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Titulo: C-004/98 DEMANDA DE INCONSTITUCIONALIDAD CONTRA LOS

ARTCULOS 92, 214, 220,237 DEL CDIGO CIVIL COLOMBIANO Y ART.6


DE LA LEY 95 DE 1.890.


Magistrado ponente:
Dr. JORGE ARANGO MEJA



Publicacin: Bogot, DC., veintids (22) de Enero de mil novecientos noventa
y ocho (1998).


Procedencia:
CORTE CONSTITUCIONAL



Palabras
claves:



1. FILIACIN: Relacin natural de descendencia entre varias personas de
las cuales unas engendran y las otras son engendradas. Vinculo jurdico que
une a un hijo con su madre o con su padre y consiste en la relacin
de parentesco establecida por la ley entre un ascendiente y su
descendiente de primer grado. La filiacin es el origen del parentesco de
consanguinidad, fundamento de las relaciones familiares y elemento
indispensable para establecer sobre esta especie de parentesco,
instituciones jurdicas de indiscutible trascendencia, tales como ordenes
sucesorales y el derecho de alimentos; de igual manera, la filiacin es
factor determinante de la nacionalidad y generadora de la patria potestad y
de la autoridad de los padres..


2. PATERNIDAD: Derecho ante la ley del ser que engendra a otro
semejante suyo.
3. ESTADO CIVIL: Condicin Jurdica de cada persona en relacin con
los derechos y obligaciones civiles, y en forma muy especial con la familia.
Resulta




de tres circunstancias bsicamente: el nacimiento, el matrimonio y la
muerte. Tiene como fundamento un hecho jurdico un acto jurdico.
4. PRESUNCIN DE DERECHO: Se considera cierto el hecho, es decir
producen certeza definitiva y como consecuencia no admiten prueba en
contrario.
5. PRESUNCIN LEGAL: Aquella en que se considera el hecho
simplemente como probable.
6.CONCEPCIN: Unin del ovocito con el espermatozoide, producida como
resultado ya de relaciones sexuales, ya de fecundacin artificial o fecundacin
extrauterina. Presuncin Cdigo Civil Art.92.
7.NACIMIENTO: Salida del claustro materno del feto viable. Comienza la
vida independiente de la madre.


Descripcin
:



Accin pblica de inconstitucionalidad contra los Artculos 92,214,220,237 del
Cdigo Civil Colombiano y el Artculo 6 de la Ley 95 de 1.890; por considerar el
autor, que los artculos demandados en un caso determinado de no tener
la posibilidad de probar su condicin de hijo de una persona en particular
se le vulneran estos derechos fundamentales a) El que tiene a un estado civil
derivado de su condicin de hijo de una determinada persona, atributo de su
personalidad (Art.14 y 42 de la Constitucin); b)El que tiene de demostrar ante
la administracin de justicia su verdadero estado civil (Art.228 de la
Constitucin); c)Por lo anterior se quebranta en su perjuicio el principio de
Igualdad (Art.13 de la Constitucin). Resolviendo la corte declarar
1. INEXEQUIBLE, la expresin de de derecho, contenida en el Art.92 del
Cdigo Civil, y, en consecuencia, la presuncin establecida en esta norma
ser simplemente legal, que admite prueba en contrario
2. EXEQUIBLE, el Inciso segundo Art.214 del Cdigo Civil debido a que en
esta norma todo se reduce a un problema probatorio. Con las pruebas
allegadas se puede afirmar o desvirtuar la paternidad en cuestin.




3. EXEQUIBLE, el Art.220 del Cdigo Civil, debido a que una vez ms todo se
reduce a una cuestin de pruebas, puesto que si el interesado en sostener la
legitimidad del hijo, demuestra que la gestacin dur ms de los
trescientos das, no podr el juez hacer la declaracin de que trata esta
norma.
4. EXEQUIBLE, el Art.237 del Cdigo Civil, debido a que si el interesado
se mantiene en la legitimidad del hijo podr demostrar que el nacimiento
sigui a una gestacin de menos de 180 das.
5. EXEQUIBLE, el Art.6 de la Ley 95 de 1.890, en tanto que como presuncin
simplemente legal, que admite prueba en contrario, su aplicacin permite
determinar la filiacin en casos como el previsto en el ordinal 4 del Art. 4
de la Ley 45 de 1.936, modificado por el Art. 6 de la Ley 75 de 1.968.Como
presuncin simplemente legal que admite prueba en contrario, en nada
vulnera la Constitucin.




Contenidos
:



1. DEMANDANTE: Qu ocurre cuando a un ser humano que ha nacido,
es decir, que se ha separado completamente de su madre y ha sobrevivido
siquiera un instante (artculo 90 del Cdigo Civil), como resultado de una
gestacin inferior a 180 das, o superior a 300 das, se le aplica la
presuncin de derecho del artculo 92? Sencillamente se le impide demostrar
ante la justicia su condicin de hijo de una determinada persona, o se permite
que se desconozca su condicin de hijo legtimo si ha nacido durante el
matrimonio.
El nacimiento, y en particular la condicin de hijo es la fuente principal del
estado civil. l determina la situacin de una persona en la familia y en la
sociedad, y trae consigo una serie de derechos y obligaciones, como la
herencia, los alimentos legales, el ejercicio de tutelas y curaduras, etc. Por
eso, a quin en un caso determinado no tiene la posibilidad de probar su
condicin de hijo de alguna persona en particular, se le vulneran estos
derechos fundamentales:




a)El que tiene a un estado civil derivado de su condicin de hijo de una
determinada persona, atributo de su personalidad (Art.14 y 42 de la
Constitucin); b)El que tiene a demostrar ante la administracin de justicia su
verdadero estado civil(Art.228 de la Constitucin); c)Por lo anterior, se
quebranta en su perjuicio el principio de igualdad (Art. 13 de la Constitucin).
2. MINISTERIO DE JUSTICIA Y DEL DERECHO: Considera que la demanda
no presenta cargas contra las normas acusadas, y simplemente se limita a
efectuar afirmaciones que no delimitan el concepto de violacin con
respecto a su contenido, razn por la que solicita a la Corte Constitucional
declarase inhibida para fallar .
3. PROCURADOR GENERAL DE LA NACIN: Concepto 1371 de agosto 20
de

1.997, pidi declarar la exequibilidad de las normas acusadas. Despus e
efectuar un anlisis del papel que juegan las presunciones en el ordenamiento
jurdico, seala que la presuncin del Art.92 del Cdigo Civil, responde a un
criterio mdico y, ms especficamente a la investigacin adelantada por el
Doctor Fourcroy, quin dedujo que la gestacin humana no poda ser superior
a 300 das ni inferior a 180, trminos que fueron incorporados al Cdigo Civil
Napolenico, como una herramienta para establecer la fecha probable de la
concepcin. Afirma que se trata de una presuncin de inters pblico, toda vez
que consagra un mandato de carcter imperativo que no admite prueba en
contrario, y que tiene por objeto determinar la filiacin, partiendo de un hecho
conocido (el nacimiento). Concluye que la exclusin de la mencionada
presuncin del ordenamiento, generara un vaco normativo que perjudicara
la situacin de los menores nacidos dentro de las circunstancias previstas en
el artculo 92 del Cdigo Civil, ya que las normas impugnadas, procuran
proteger los derechos de los nios y de la familia, por medio de una figura
jurdica que contribuye a solucionar conflictos, en los que la parte dbil la
constituyen, generalmente los nios .
4. CONSIDERACIONES DE LA CORTE: Don Andrs Bello Lpez, al redactar
el Cdigo Civil chileno, estableci idntica presuncin de derecho en el artculo
76 de ese estatuto. De all pas al Cdigo Civil de Colombia, artculo 92.




Con el paso del tiempo, la ciencia mdica ha llegado a una conclusin diferente:
la duracin del embarazo que culmine en el nacimiento de un ser humano, de
una criatura que sobreviva a la separacin completa de la madre, puede ser
inferior a
180 das o superior a 300
das.

Los casos cientficamente comprobados de embarazos en los cuales la
gestacin tuvo una duracin inferior o superior a la establecida en la
mencionada presuncin de derecho, llevaron a muchos autores a criticar la
citada norma. As, Arturo Alessandri Rodrguez y Manuel Somarriva
Undurraga escribieron en su "Curso de Derecho Civil":
Critica al artculo 76. - Nuestro legislador no es acertado al elevar a la categora
de presuncin de derecho los plazos sobre determinacin de la concepcin que
consagra el artculo 76. La experiencia ensea que hay casos de gestacin
de ms de trescientos das y menos de ciento ochenta. Es clebre al respecto
lo que sucedi con Richelieu, que naci viable de cinco meses, habindose
reconocido su legitimidad por el Parlamento de Pars.
El artculo 76 puede llevar a muchas injusticias, especialmente en materia
de legitimidad de los hijos.
El artculo 185 es tambin consecuencia del artculo 76, porque, de acuerdo con
ste, ninguna gestacin puede durar ms de trescientos das, y si un nio nace
despus de tal plazo, a contar de la disolucin del matrimonio de sus padres,
querra, decir, para el Cdigo, que fue concebido despus de esa
disolucin, siendo por lo tanto, ilegtimo, y no habra medio de desvirtuar
la ilegitimidad, porque los plazos sobre la poca de la concepcin
constituyen presuncin de derecho, que no admite prueba en contrario. De
nada servira, pues, que a todos constara que la madre de la criatura es la ms
honesta de las mujeres y que todos los mdicos del mundo afirmaran que el
nio tuvo una gestacin superior a los trescientos das mencionados por el
artculo 76.
En atencin al absurdo cientfico que significa el establecer los lmites extremos
de la poca de la concepcin con el carcter de presuncin de derecho y
a los




inconvenientes que ello produce, las legislaciones modernas han adoptado
otros sistemas en lo que a este punto se refiere.
De conformidad con el ltimo inciso del artculo 42 de la Constitucin, "la
ley determinar lo relativo al estado civil de las personas y los consiguientes
derechos y deberes".
Fuera de la anterior referencia al estado civil, existe otra en la Constitucin?
Sin lugar a dudas hay otra, expresa: la del artculo 14: "Toda persona tiene
derecho al reconocimiento de su personalidad jurdica". Por qu hay en
esta norma una referencia del estado civil? La respuesta es sencilla.
Segn la teora clsica, generalmente aceptada, "En la lengua del derecho,
la persona es un sujeto de derechos y de obligaciones; es la que vive la
vida jurdica... La personalidad es la aptitud para llegar a ser sujeto de derechos
y obligaciones".
Pero, la personalidad tiene unos atributos, que implican derechos y
obligaciones. Esos atributos son inseparables del ser humano, pues no se
concibe, en el presente estado de la evolucin jurdica, un ser humano carente
de personalidad jurdica. Tales atributos son:
a) La capacidad de goce; b) El patrimonio; c) El nombre; d) La nacionalidad; e)
El domicilio; y, f) El estado civil, que corresponde slo a las personas naturales.
De lo anterior cabe deducir que cuando la Constitucin reconoce a toda
persona

(es decir, a todo ser humano, como lo ha reconocido esta Corte en la sentencia
C-

230 de 1995), el derecho a la personalidad jurdica, le est reconociendo esos
atributos cuya suma es igual a tal personalidad.
No puede aceptarse, en efecto, un ser humano que no tenga aptitud para
adquirir derechos (capacidad de goce); que no tenga un patrimonio, entendido
ste como la universalidad de derechos y obligaciones, actuales y futuros,
que tienen por titular a una persona; que carezca de un nombre, que es
elemento esencial del estado de las personas; que no tenga una nacionalidad,
como generalmente acontece, salvo casos excepcionales; que carezca de
domicilio, es decir, una




persona que no tenga una sede jurdica; o que, finalmente, no tenga el estado
civil que le corresponde.
El derecho a la personalidad jurdica (y a la suma de los atributos que
la conforman), es una manifestacin concreta, acaso la ms importante, del
principio de igualdad consagrado en el artculo 13 de la Constitucin: "Todas las
personas nacen libres e iguales ante la ley..."


En conclusin: la personalidad jurdica (formada por todos sus atributos),
est expresamente reconocida por la Constitucin como un derecho del ser
humano, como algo inherente a l, de lo cual no puede jams ser despojado.


Como se dijo antes, la ciencia mdica ha llegado a establecer sin lugar a dudas
la posibilidad de nacimientos de seres humanos que sean el
resultado de gestaciones de duracin inferior a 180 das o superior a 300 das.


La presuncin de derecho del artculo 92 tiene una finalidad clara: permitir que
se pruebe o se descarte la filiacin, pues la calidad de hijo de una
persona en especial, como es bien sabido, es parte del estado civil y
determina, por lo mismo, derechos y obligaciones diversos, que no viene al
caso enumerar.


El nacimiento, y en particular la condicin de hijo, es la fuente principal del
estado civil. El determina la situacin de una persona en la familia y en la
sociedad, y trae consigo una serie de derechos y obligaciones, como la
herencia, los alimentos legales, el ejercicio de tutelas y curaduras, etc. Por
eso, a quien en un caso determinado no tiene la posibilidad de probar su
condicin de hijo de alguna persona en particular, se le vulneran estos
derechos fundamentales:
a) El que tiene a un estado civil derivado de su condicin de hijo de
una determinada persona, atributo de su personalidad (Art. 14 y 42 de la
Constitucin); b) El que tiene a demostrar ante la administracin de justicia su
verdadero estado




civil (Art. 228 de la Constitucin); c) Por lo anterior, se quebranta en su perjuicio
el principio de igualdad (Art. 13 de la Constitucin).
Sencillamente, el permitir la prueba de la filiacin en los casos excepcionales de
nacimientos acaecidos como fruto de gestaciones de menos de 180 das
de duracin o de ms de 300 das. A la altura de estos tiempos, existen, en
Colombia, mtodos cientficos que permiten probar, casi con el 100% de
posibilidades de acierto, la filiacin. As lo afirma el eminente genetista doctor
Emilio Yunis Turbay, en concepto de septiembre 17 de 1997, emitido a solicitud
del magistrado sustanciador:


"Las pruebas cientficas disponibles en el mundo, y en aplicacin en Colombia,
permiten descartar en un 100% a los falsos acusados de paternidad
y establecerla, cualquiera sean los fundamentos que rodean a la pareja, con
una probabilidad de 99.999999...


En sntesis, para la Ciencia, y en particular para la Gentica Molecular, tanto la
negacin como la afirmacin de la paternidad son inobjetables en el momento
actual, lo que hace innecesario apelar a las nociones de tiempo en que
pudo ocurrir la concepcin, con las imprecisiones que le son propias,
aumentadas cuando los ciudadanos disponen de opciones de embarazos
diferidos en el tiempo, congelacin de gametos y de embriones, entre otras
posibilidades tecnolgicas, que le adicionan otros embelecos al tema.


Dicho en otros trminos: la duracin de la gestacin no es ya un factor
definitivo en la prueba de la filiacin. La filiacin, fuera de las dems pruebas
aceptadas por la ley civil, se demuestra ahora, principalmente, por el experticio
sobre las caractersticas heredo-biolgicas paralelas entre el hijo y su presunto
padre, y por la peritacin antropo-heredo-biolgica, medios de prueba
expresamente previstos por el artculo 7o. de la ley 75 de 1968




En consecuencia, en la parte resolutoria de esta sentencia, se dir que todas las
normas que se refieran directa o indirectamente a la presuncin del artculo 92,
debern interpretarse teniendo en cuenta que sta es simplemente legal y no de
derecho, y que, por consiguiente, es admisible la prueba en contrario. Esta es la
interpretacin que la Corte Constitucional hace de las referidas normas,
que tendr fuerza de cosa juzgada. Don Andrs Bello Lpez al redactar el
Cdigo Civil Chileno, estableci idntica.


Metodologa:
Sistemtica.



Conclusiones
:



- La Corte Constitucional decide: Declarar INEXEQUIBLE la expresin
"de derecho" contenida en el inciso segundo del artculo 92 del Cdigo Civil.
Declarar EXEQUIBLES las siguientes normas del Cdigo Civil: el inciso
segundo del artculo 214; el artculo 220; y el artculo 237.
Declarar EXEQUIBLE el artculo 6o. de la ley 95 de
1890.

Todas las normas legales que se refieran directa o indirectamente a la
presuncin establecida por el artculo 92 del Cdigo Civil, se interpretarn
teniendo en cuenta que sta es una presuncin simplemente legal, que admite
prueba en contrario.
- Con la norma demandada se pretenden proteger los derechos del no nacido
en virtud del goce futuro de los derechos que la ley consagra para los nacidos
vivos y que configuran los atributos de la personalidad en la ley colombiana.
Adems no puede sancionarse a un nio inocente con los errores de los padres
puesto que l merece como lo expresa la Constitucin una vida digna plena con
igualdad de condiciones en el territorio nacional.