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AGROECOLOGA:

DESAFOS DE UNA CIENCIA AMBIENTAL EN CONSTRUCCIN


Toms Enrique Len Sicard
Instituto de Estudios Ambientales Universidad Nacional de Colombia. E-mail: teleons@unal.edu.co
Resumen
Este documento presenta algunas razones que sustentan la idea de que la agroecologa es una
ciencia ambiental, discute la denicin de agroecosistema como objeto de estudio de la agroeco-
loga y las derivaciones discursivas de tipo poltico y social que inspira esta ciencia. Adems, exa-
mina algunos campos de anlisis autnomos de la agroecologa y la conexin de esta ciencia con
otras disciplinas y ramas del conocimiento. Finalmente, se exploran algunos signicados de la
interdicisciplina como eje metodolgico de la agroecologa.
Palabras clave: Ecologa, cultura, dimensin ambiental, interdisciplina.
Summary
Agroecology: Challenges on an emerging environmental science
This document presents some reasons supporting the idea that agroecology is an environ-
mental science, discusses the denition of agroecosystem as a subjet of study of agroecology
and derivations of political discourse and social science behind this. It explores some self-analysis
elds of agroecology and the connection of this science with other disciplines and branches of
knowledge. Finally, explores some of the meanings of the interdiciscipline as methodological axis
of agroecology.
Keywords: Ecology, culture, environmental benets, interdisciplinary.
Agroecologa 4: 7-17, 2009
Introduccin
La agricultura es una actividad compleja que involu-
cra no solamente la produccin de alimentos y bras a
partir de factores tecnolgicos, dotaciones de recursos
naturales e impulsos de capital, sino tambin una serie
de procesos vinculados con los efectos que ella produ-
ce en las sociedades y en los ecosistemas. A partir de
esta consideracin, puede aceptarse fcilmente que las
actividades agrarias son parte fundamental de las inte-
racciones humanas con la naturaleza y desde esta pers-
pectiva sus anlisis pueden realizarse desde el punto de
vista ambiental complejo. La agricultura es el resultado
de la coevolucin de ecosistemas articializados y cul-
turas humanas.
La ciencia agroecolgica se inserta justamente en
este campo del anlisis ambiental de los agroecosiste-
mas, asumiendo la complejidad que ello implica y ge-
nerando nuevas aproximaciones terico-prcticas, que
han venido congurando lo que se ha dado en llamar el
pensamiento agroecolgico.
No obstante, debido al auge reciente de la Agroeco-
loga en tanto que ciencia, a la aparicin de movimien-
tos sociales que reivindican derechos fundamentales a
partir del discurso poltico que emana de la Agroeco-
loga y al surgimiento de prcticas y procedimientos
que surgen desde las distintas agriculturas alternativas,
opuestas al modelo dominante de Revolucin Verde
(RV), existen varios conceptos que es necesario aclarar,
discutir y depurar, a n de establecer cules y de qu
magnitud son los retos que debe afrontar esta ciencia
en construccin.
Los esfuerzos epistemolgicos que se hagan en este
sentido, resultan muy tiles a la luz de las necesidades hu-
manas de redirigir los procesos productivos agrarios hacia
formas de menor contaminacin, degradacin de recursos
y de mayor justicia y equidad socioeconmicas, habida
cuenta de los fenmenos recientemente aceptados como
vlidos por la opinin pblica mundial, como el del cam-
bio climtico y el agotamiento de los recursos combusti-
bles fsiles, dos de los pilares ms fuertes que constituyen
la evidencia anunciada dcadas atrs por el movimiento
ambiental, sobre la insostenibilidad del desarrollo.
Porqu la agroecologa es una ciencia ambiental?
Las ciencias ambientales se caracterizan porque estu-
dian, de manera conjunta, las interrelaciones complejas,
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Agroecologa 4
dinmicas y constantes, que se establecen entre los eco-
sistemas y las culturas (ngel 1993, 1995, 1996, Carrizosa
2001). A pesar de recibir crticas para su ajuste terico,
esta dupla ecosistemas culturas tiende a reemplazar
la nocin de lo ambiental entendido como relaciones
sociedad naturaleza, un poco para evitar el llamado
sobrenaturalismo losco de las ciencias humanas y
tambin porque evita la discusin sobre si la sociedad
es parte o no de la naturaleza, debate que lleva a cues-
tionamientos sobre la libertad de los seres humanos y
de su accionar poltico.
De esta manera, el discurso ambiental se basa en
dos ejes interrelacionados: el de la ecologa y el de la
cultura. La primera, constituida como ciencia en un
proceso ininterrumpido desde el siglo XVIII, ha forjado
prcticamente un imperio terico de explicaciones so-
bre el funcionamiento de los ecosistemas entendidos
como tramas complejas de intercambios de materia y
ujos de energa reguladas tanto por la inuencia de le-
yes termodinmicas, como por leyes ecosistmicas de
equilibrio dinmico espacial y temporal. A partir de los
adelantos espectaculares de la ecologa en los ltimos
decenios, se han podido conocer e interpretar los deli-
cados equilibrios que constituyen la esencia misma de
la vida sobre el planeta.
La segunda, ampliamente debatida como concepto
unicador en las ciencias sociales, explica los procesos
adaptativos del hombre a los lmites impuestos por los
ecosistemas y estudia las causas y efectos de la inter-
vencin de los grupos humanos sobre los ecosistemas.
La cultura, entendida como un sistema parabiolgico
de adaptacin, reemplaza los conceptos energticos o
materialistas empleados por los eclogos para denir el
nicho de la humanidad (Len 2007) e incluye las cons-
trucciones tericas de tipo simblico, que van desde los
mitos hasta la ciencia, pasando por el derecho, la lo-
sofa, las creencias religiosas o las expresiones del arte,
los diferentes tipos de organizacin socioeconmica y
poltica que han construido distintos grupos humanos
a lo largo de la historia y las amplias y diferenciadas pla-
taformas tecnolgicas que, inmersas en los smbolos
y en las organizaciones sociales, se constituyen en los
sistemas e instrumentos para transformar el medio eco-
sistmico.
Las relaciones culturales de la mayor parte de las
sociedades occidentales contemporneas con la na-
turaleza, se entienden actualmente en trminos de un
modelo dominante de desarrollo, expresado en la idea
general de progreso, basada fundamentalmente en el
crecimiento del Producto Interno Bruto (PIB) y de la acu-
mulacin de riqueza. A partir de all el ambientalismo ha
generado varias corrientes que critican estas relaciones
y este modelo, porque la idea del desarrollo es muy re-
ciente en la historia humana y no siempre los pueblos
de la tierra tuvieron la acumulacin de capital como su
norte preferido.
Mientras que para los griegos la solucin a estas rela-
ciones con la naturaleza o los ecosistemas se encontr
en el concepto de armona, algunas culturas americanas
precolombinas consideraron lo natural como sagrado y
por lo tanto le asignaron valores vitales a los seres de
los bosques, del agua y del suelo. Para otras culturas, in-
cluso, los habitantes del subsuelo, de las entraas de la
tierra, son parte del tiempo y del espacio, sin solucin
de continuidad entre la vida y la muerte. Como deno-
minador comn, puede armarse que en casi todas es-
tas culturas imperaba el deseo de conocer y pertenecer
antes que el de dominar. Se trataba ms de una visin
de respeto y solidaridad social y de conjunto que la de
alcanzar un estado de desarrollo, bsicamente de tipo
personal y egosta.
Un importante corolario de lo expuesto en las lneas
anteriores es que la idea del desarrollo es subsidiaria de
la idea ambiental, es decir, que el concepto de desarro-
llo, tan apegado a la ortodoxia econmica, en el fondo
no es ms que la forma actual que ha tomado la relacin
ecosistema cultura o si se preere, sociedad natura-
leza (Len 2007).
Esta armacin del autor citado resulta relevante por
lo menos a la luz de las discusiones actuales que colo-
can las variables ambientales por debajo de la categora
misma del desarrollo, como si lo ambiental solamente
apalancara, mitigara o subsanara los defectos del desa-
rrollo y su misin fuera nicamente apoyarlo, guiarlo,
sin entrar a discutir sus propios fundamentos. De esta
visin estrecha del enfoque ambiental surgen solucio-
nes remediales y de segunda clase en la misma va del
desarrollo unidireccional y homogeneizante que se ha
extendido al planeta entero. De esta visin surge tam-
bin el optimismo tecnolgico que encuadra bien con
un punto de vista subsidiario de lo ambiental.
Por el contrario, si se acepta la idea segn la cual el
desarrollo es una forma de relacin ecosistema cul-
tura, se podr entender la necesidad absoluta de virar
ese modelo hacia formas diferentes de relacionamiento
con la naturaleza y ello implica un esfuerzo tremendo
de transformacin cultural hacia paradigmas distintos,
cuyos esbozos solamente se han comenzado a plantear
algunos grupos humanos aislados, pero que en el fondo
implica a toda la humanidad. Por lo tanto, valdra ms
hablar de la sostenibilidad ambiental de la sociedad,
que de la sostenibilidad del desarrollo, puesto que esta
ltima acepcin es limitada a la variable econmica, en
tanto que la primera abarca la muldimensionalidad de
lo ambiental.
Repensar el desarrollo equivale a reformular los ob-
jetivos de consumo ilimitado, de confort excluyente,
de apropiacin indebida de recursos encadenados al
culto del cuerpo, del automvil, del lujo extremo y del
deseo de poseer que domina a la actual sociedad, hacia
propsitos de solidaridad, bienestar comn, respeto y
generosidad, como valores ltimos del ser humano que
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Agroecologa: Desafos de una ciencia ambiental en construccin
puedan expresarse en modelos ambientales de justicia
social y equidad.
En el plano agrario, la dimensin ambiental exige
comprender las limitaciones y potencialidades del esce-
nario biofsico o ecosistmico en el que se desarrollan
las actividades de produccin y, al mismo tiempo, una
aproximacin cultural a los grupos humanos, en donde
se haga visible la estructura simblica, la organizacin
social y la plataforma tecnolgica a travs de las cuales
se realiza la apropiacin de la naturaleza.
Aunque las relaciones primigenias de la humanidad
con los ecosistemas seguramente fue de carcter ex-
tractivo, el sistema productivo agrario se enmarca, des-
de el lejano perodo neoltico, como la invencin ms
grande del ingenio humano y como la mayor va de in-
tervencin antrpica sobre los ecosistemas. La agricul-
tura es y seguir siendo, a pesar de los postulados de la
actual bioingeniera transgnica que tiende a minimizar
la complejidad de la vida, el vehculo ms importante de
relacin ser humano naturaleza o si se preere, ecosis-
tema cultura. Y no hay ninguna otra actividad humana
que sea ms ambiental que la agricultura.
En efecto, es desde la agricultura que la humanidad
plante y construy por primera vez los instrumentos
tecnolgicos que disturban el suelo, modican el curso
de las aguas o generan campos nuevos de cultivo, all
donde antao no haba sino bosques: arados y canales
de irrigacin, junto con el desmonte de extensas reas
boscosas, son las primeras herencias ambientales de
la humanidad, vigentes hasta ahora. El cuidado de las
primeras plantaciones exigi renovar la fertilidad de la
tierra y luego la reparticin de excedentes impuls la
creacin de caminos, de mecanismos de transporte y de
almacenamiento. La emergencia de los templos grane-
ros y de las ciudades fueron los precursores directos de
las entidades actuales de comercializacin y regulacin
de precios y de la emergencia de nuevos poderes y roles
sociales, que se perpetan desde el primigenio guerrero
repartidor de festines, hasta los magnates corporativos
actuales. Los ciclos de buenas y malas cosechas posibili-
taron la emergencia y decadencia de imperios agrarios
a lo largo de la historia de la humanidad, en tanto que
las luchas por poseer la tierra y sus recursos asociados
marcaron el devenir de Amrica y de gran parte de Asia
y frica y la ltima revolucin verde se coloca en la base
del desarrollo del capitalismo agrario e industrial de las
tres o cuatro ltimas generaciones de humanos. La agri-
cultura es indisoluble de la sociedad y el ambientalismo
ha aportado las bases conceptuales necesarias para re-
pensar los modelos de desarrollo agrario.
La Agroecologa emerge justo en el momento en que
las sociedades altamente industrializadas crean haber
resuelto los problemas de produccin masiva de ali-
mentos sin comprometer su estabilidad ecosistmica ni
la calidad de sus alimentos y varios aos despus que
las tecnologas y las relaciones sociales y econmicas
que acompaan al modelo de Revolucin Verde, se hu-
bieran instalado en pases dependientes, especialmente
en Amrica Latina, sin haber podido resolver ni los pro-
blemas de produccin masiva, ni las inequidades socia-
les existentes en el campo ni la degradacin acelerada
de los recursos naturales, generados por el modelo RV.
A diferencia de otros enfoques de la ciencia agron-
mica, la Agroecologa asume el rol de estudiar al mismo
tiempo las relaciones ecolgicas y culturales que se dan
en los procesos agrarios y en esto hace parte del mo-
vimiento ambiental que cuestiona, en ltimas, los mo-
delos de desarrollo agrarios y las formas culturales de
apropiacin de la naturaleza.
La Agroecologa como ciencia
La Agroecologa se puede denir como la ciencia que
estudia la estructura y funcin de los agroecosistemas
tanto desde el punto de vista de sus relaciones ecol-
gicas como culturales. Esta denicin, tomada a priori,
amerita varias reexiones:
En primer lugar se entiende que el objeto de estudio
de la Agroecologa es el Agroecosistema. Esta idea, que
en principio parece ser simple, se enfrenta a dicultades
epistemolgicas, cuando se intenta su denicin en un
marco de comprensin que supere los lmites biofsicos
o, si se quiere, ecosistmicos.
En efecto, los agroecosistemas no terminan en los l-
mites del campo de cultivo o de la nca puesto que ellos
inuyen en y son inuenciados por factores de tipo cul-
tural. Sin embargo, el lmite social, econmico o poltico
de un agroecosistema es difuso, puesto que est media-
do por procesos decisionales intangibles que provienen
tanto del mbito del agricultor como de otros actores
individuales e institucionales. Aunque la matriz de ve-
getacin natural circundante y las caractersticas de los
dems elementos biofsicos inuyen en la dinmica de
los agroecosistemas, las seales de los mercados y las
polticas nacionales agropecuarias tambin determinan
lo que se producir, cundo, con qu tecnologa, a qu
ritmos y para qu clase de consumidores, abriendo ms
el espectro de lo que puede entenderse como borde o
lmite de los agroecosistemas.
El enfoque agroecolgico, que le abre la puerta al
anlisis cultural de los agroecosistemas, genera al mis-
mo tiempo un nuevo reto taxonmico, que se reere a
la manera de nombrarlos y clasicarlos. Muchos pensa-
dores asimilan indistintamente el agroecosistema a las
parcelas de cultivo o a las ncas individuales o al con-
junto de ncas distribuidas en el paisaje. De la mano
de la economa aparecen conceptos como los de siste-
mas de produccin aplicados a unidades campesinas,
agroindustriales o de base capitalista. Los socilogos
utilizan otras categoras apelando a denominaciones
que tienen que ver con pequeos, grandes o medianos
propietarios, arrendatarios o parceleros. Las guras de
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Agroecologa 4
ncas de colonos o de indgenas o afroamericanos tam-
bin se introducen en estas clasicaciones. Una ciencia
igualmente emergente como la Ecologa del Paisaje,
tampoco es capaz de catalogar los distintos tipos de
agroecosistemas y los envuelve todos dentro de con-
ceptos globalizantes dirigidos al estudio de matrices
territoriales en los cuales la gura de la estructura eco-
lgica principal subsume y da cuenta parcialmente de
las ncas agroecolgicas.
El problema podra ser de escala, pero tambin es de
inconmensurabilidad del trmino. De escala, porque a
niveles muy pequeos, el paisaje dominante convoca a
utilizar categoras amplias como cuencas hidrogrcas
o territorios y en escalas muy reducidas, a usar el cultivo
como objeto de estudio. De inconmensurabilidad, por-
que, como se anot anteriormente, las variables cultura-
les son continuas en el tiempo y el espacio.
Ms all de esta relativa indenicin del objeto de es-
tudio, que debe y puede superarse a travs de los con-
sensos de las comunidades cientcas, un agroecosiste-
ma puede entenderse como el conjunto de interac-
ciones que suceden entre el suelo, las plantas cultivadas,
los organismos de distintos niveles trcos y las plan-
tas adventicias en determinados espacios geogrcos,
cuando son enfocadas desde el punto de vista de los
ujos energticos y de informacin, de los ciclos mate-
riales y de sus relaciones sociales, econmicas y polti-
cas, que se expresan en distintas formas tecnolgicas de
manejo dentro de contextos culturales especcos
El nfasis puesto sobre las relaciones ecolgicas, cons-
tituye un pilar fundamental de la Agroecologa, que la
identica como ciencia y que la separa al mismo tiempo
de las vertientes tradicionales del enfoque agronmico.
Incluso desde deniciones iniciales de la Agroecologa
como ...aqul enfoque terico y metodolgico que, uti-
lizando varias disciplinas cientcas pretende estudiar
la actividad agraria desde una perspectiva ecolgica...
propuesta por Altieri (1987), se notan fuertes tenden-
cias a utilizar la ciencia ecolgica de las interrelaciones
como la base a partir de la cual se pueden construir pro-
cesos agrarios diferentes al convencional.
Estas diferencias se traducen en que el nfasis no se
coloca tanto en identicar procesos biofsicos espec-
cos y relativamente simples, sino en entender relaciones
ecolgicas complejas que involucran muchas variables.
De ah que los agroeclogos indaguen ms por las pro-
piedades emergentes de los agroecosistemas segn los
manejos a que son sometidos que por los efectos espe-
ccos de determinadas prcticas agronmicas aisladas.
Se interesan ms por el efecto sistema que por el efec-
to parcial de variables, aunque esta ltima perspectiva
tampoco se abandona.
De las interacciones que se colocan en juego duran-
te el diseo de agroecosistemas con alta biodiversidad,
realizado segn lo principios tericos y las aplicaciones
prcticas de la Agroecologa tanto al nivel de manejo
de suelos y aguas, arreglo de cultivos, reciclaje de mate-
riales, nutricin vegetal y control de limitantes tosani-
tarias, surgen emergencias (propiedades) productivas y
de calidad que en su conjunto son diferentes a aquellas
obtenidas por mtodos de la agricultura convencional
y que, al mismo tiempo, deben ser estudiadas apelando
a procedimientos diferentes, ms prximas al pensa-
miento complejo que al anlisis de simples relaciones
biunvocas.
La Agroecologa no niega la especializacin del co-
nocimiento porque entiende su funcin en la dilucida-
cin de incgnitas tanto a escala celular y molecular
como en el mbito del comportamiento ecosistmico
de los distintos organismos del agroecosistema. Trata,
sin embargo, de integrar estos conocimientos en visio-
nes holsticas que den cuenta de la totalidad y no de la
parcialidad del sistema agrcola.
Esta visin ecolgica integral privilegia, por ejemplo,
el Manejo Integrado de Agroecosistemas (MIA) sobre el
Manejo Integrado de Plagas (MIP), la dinmica de las co-
munidades de microorganismos del suelo sobre el ais-
lamiento y manejo de cepas individuales, la integracin
de los subsistemas pecuario, forestal, pisccola y agrco-
la en una sola unidad sobre su separacin conceptual y
prctica o la visin tica del alimento sano en contrapo-
sicin a las ideas exclusivas del rendimiento vegetal por
rea como principal objetivo del acto agronmico.
Estudios recientes por ejemplo demuestran que los
conocimientos de gentica, suelos y topatologa se
pueden integrar para comprender porqu los cultivos
fertilizados orgnicamente son ms tolerantes a enfer-
medades fngicas que aquellos que han recibido ferti-
lizaciones qumicas bajo los mtodos convencionales
(Altieri y Nicholls 2003); o porqu determinados fungi-
cidas, generan posibles efectos represores en la expre-
sin de mecanismos de defensa (Len et al. 2003).
En particular existe abundante literatura agroecol-
gica que describe cmo la diversicacin de agroeco-
sistemas conlleva a una regulacin de plagas al propi-
ciar hbitats y recursos a una fauna benca compleja
(Altieri y Nicholls 2003, 2004, Nicholls 2008, Prez 2004).
Aunque pueden resultar numerosos los trabajos que
se han ejecutado en esta direccin, tambin es cierto
que muchos esfuerzos se han localizado en aspectos
puntuales del manejo de agroecosistemas en intentos
por conocer los efectos parciales de determinados pro-
cedimientos agrarios. En este sentido se han desarrolla-
do estudios sobre dinmicas particulares de nutrientes,
materia orgnica, tipos de labranza, dinmica de arven-
ses, preparados trofobiticos, sistemas de riego, asocio
de cultivos o manejo de plagas y enfermedades con
mtodos biolgicos, entre otros muchos temas.
Lo anterior no deslegitima el enfoque agroecolgico
holstico sino que, por el contrario, advierte sobre la ne-
cesaria conjugacin de conocimientos y en todo caso
da cuenta de las etapas de transicin que todava debe
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Agroecologa: Desafos de una ciencia ambiental en construccin
emprender el pensamiento cientco para abordar la
integralidad de variables en la agricultura. Ya los inves-
tigadores comienzan a entender que los diseos poli-
culturales adems de reducir plagas, promueven una
serie de efectos positivos sobre la biologa del suelo y
la productividad.
En segundo lugar, la Agroecologa ha abierto las puer-
tas al estudio de los componentes culturales, es decir,
sociales, econmicos, polticos, histricos, loscos e
institucionales que inciden en los campos de cultivo
con igual o en algunos casos con mayor fuerza que las
variables meramente ecolgicas. Desde una perspectiva
antropolgica y ambiental, estos factores pueden abor-
darse con mayor facilidad desde el concepto aglutinador
de cultura, ya que la agricultura emerge como un proceso
de coevolucin entre las sociedades y la naturaleza.
Por supuesto que los niveles o intensidades de ar-
ticializacin de la naturaleza generada por distintos
grupos humanos vara en la medida en que cambian
sus procesos culturales: algunos ejemplos del neoltico
americano desarrollado en Mesoamrica, los Andes o la
Amazonia muestran agroecosistemas cuyos manejos
no se alejan de la lgica de los ecosistemas naturales
(Van der Hammen 1992), en tanto que los procesos cul-
turales de las sociedades capitalistas modernas se apar-
tan cada vez ms de la naturaleza, la cual incluso, bajo el
paradigma transgnico pretende ser modicada y por
lo tanto reemplazada en su totalidad.
Los procesos agropecuarios estn afectados tanto
por la tecnologa disponible, que va desde los arados
de madera hasta la tecnologa de rayos lser, como por
las decisiones culturales de los diferentes grupos que se
disputan el acceso a los recursos naturales y la destina-
cin de la produccin tanto para el consumo domstico
como para la comercializacin. La agricultura se juega
pues en distintos mbitos: domsticos, cientcos, tec-
nolgicos, comerciales, polticos, econmicos e incluso,
militares. La historia de la humanidad se ha escrito tam-
bin como historia de la agricultura, de los alimentos, de
los territorios, del suelo, de la irrigacin, de los bosques.
En el contexto del anlisis ambiental la cultura ad-
quiere su pleno signicado como factor clave de la
Agroecologa, tema que ha sido ampliamente tratado
por autores como Norgaard (1987, 1995) y Guzmn et
al. (2000). Esta concepcin amplia de la Agroecologa
implica que los lmites fsicos del agroecosistema se di-
funden hacia lmites intangibles pero reales. Es el caso
de decisiones econmicas que afectan la regulacin de
precios en el mercado o de tendencias de comporta-
miento exclusivo de determinada comunidad hacia la
produccin de alimentos, que pueden tener repercusio-
nes signicativas tanto en los patrones territoriales de
agroecosistemas locales como en la manera de imple-
mentar o no tecnologas de produccin.
Muchas cuestiones surgen entonces, cuando se trata
de integrar los estudios ecolgicos con los culturales.
Algunos temas generales se relacionan, por ejemplo
con relaciones sociales en la transferencia de conoci-
mientos e informacin sobre manejo de biodiversidad
en los campos de cultivo; el efecto sistema y sus im-
plicaciones en los modelos estadsticos y en general en
la investigacin agroecolgica; decisiones de poltica
pblica y sus impactos en la biodiversidad; tratados de
comercio y plaguicidas; salud en trabajadores asociados
a sistemas agroecolgicos y convencionales; valoracin
econmica de arvenses y en general de los servicios
ambientales de los agroecosistemas; capacidad institu-
cional para la educacin agroecolgica; actitudes y va-
lores de consumidores en relacin con productos ecol-
gicos; transgnesis y desarrollo sostenible; agroecologa
en el contexto del desarrollo rural; agrobiocombustibles
y seguridad alimentaria; cambio climtico, territorio y
agroecosistemas diversicados en n.
Con toda legitimidad, entonces, la Agroecologa en
tanto que ciencia, indaga sobre estas y otras relaciones
en agroecosistemas que pueden ser claramente ecol-
gicos, como las chagras indgenas o las ncas o sistemas
de produccin orgnica, ecolgica o biolgica, pero
tambin cuestiona, estudia, observa, cataloga y analiza
las implicaciones ecolgicas o culturales de los sistemas
de agricultura de la revolucin verde, los campos trans-
gnicos, las ncas dominadas por monocultivos o los
sistemas de produccin agroindustriales homogneos,
para evaluar sus grados de sostenibilidad y/o insoste-
nibilidad ambiental y proponer modicaciones que los
conduzcan hacia distintas etapas de reconversin.
La Agroecologa como discurso poltico y accin
social
No cabe duda que la conjuncin, en el plano de las
ciencias, de las dos corrientes de pensamiento que se
acaban de describir, ineludiblemente conducen a posi-
ciones de crtica sobre los sistemas de agricultura, cual-
quiera que ellos sean y, en consecuencia, a adoptar po-
siciones polticas en torno a ellos, a sus tipos de instru-
mentalizacin, a sus relaciones econmicas y sociales, a
sus impactos ecosistmicos o culturales es decir, en una
palabra, a plantear interrogantes nales sobre los mo-
delos de desarrollo agrario, desde un enfoque que ha
sido denominado pensamiento agroecolgico
Desde esta perspectiva, el agroecosistema como ob-
jeto de estudio, se transforma en agroecosistema como
centro de disputas por la naturaleza, como eje de po-
siciones ideolgicas contrastantes, como articulador
de reivindicaciones sociales y de derechos colectivos,
como aglutinador de la cultura.
Se legitiman, de esta manera, posiciones que tienen
que ver con el acceso a la tierra, especialmente en los
pases en donde los conictos sociales han estado sig-
nados por la concentracin en pocas manos de este
recurso. La Agroecologa se utiliza para criticar los fe-
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Agroecologa 4
nmenos de dependencia del poder transnacional que
elimina las posibilidades de autonoma alimentaria
en distintas regiones y pases. Sus postulados de base
alimentan la discusin sobre el uso de venenos en la
agricultura y sobre la manipulacin internacional del
comercio de insumos, con posiciones que se oponen al
uso de sustancias txicas en la produccin de alimentos
y que, por lo tanto, envan claros mensajes en contra de
la apertura inequitativa de mercados.
Subyacen en estos movimientos sociales, fuertes ba-
ses loscas de autorrealizacin e independencia, de
apego y respeto a la vida, de solidaridad inter e intrage-
neracional.
Por ello, toma lugar preponderante en el discurso po-
ltico de la Agroecologa, la tendencia a la sustitucin de
intermediarios comerciales y nancieros y de adquisi-
cin de insumos externos. El ahorro de recursos, la con-
servacin de suelos y agua, las prcticas de reciclaje, la
tendencia a incorporar plantas nativas y la sustitucin
de insumos qumicos, que se basan en slidos argumen-
tos de eciencia ecolgica, se expresan en otras formas
diferentes de relacionamiento, distintas maneras de so-
cializar hallazgos propios, diversas formas de investigar,
mltiples canales para comunicar. La experimentacin
individual sin el apoyo del aparato cientco-tecnolgi-
co moderno y en muchas ocasiones, ante la orfandad
de acompaantes agroeclogos con formacin proba-
da, coloca a los productores agroecolgicos ante la ne-
cesidad irrenunciable de improvisar, de crear y recrear
prcticas antiguas, de recuperar conocimientos que se
crean perdidos.
El respeto profundo hacia todas las manifestaciones
de la vida en los agroecosistemas y la sustitucin de
conceptos como la lucha contra los insectos por otros
de mayor signicado vital, empujan las corrientes socia-
les de la Agroecologa hacia discursos de tolerancia y de
convivencia. El pensamiento agroecolgico no persigue
ya como n ltimo el mercado y la acumulacin ince-
sante de capital, sino los valores que privilegian el al-
truismo econmico y la co-responsabilidad en el deve-
nir de la sociedad. De ah que los practicantes de las dis-
tintas escuelas de agricultura alternativa se preocupan
por la produccin de alimentos sanos, libres de venenos
y por las equitativas reparticiones de benecios, pero
tambin por la conservacin de cuencas, la prevencin
de desastres o el mantenimiento de refugios para aves
u otras especies, que a la postre convierten sus ncas en
centros de estabilidad regional.
La prctica de los sealados postulados loscos
implica que quienes optan por esta va, incluyan nece-
sariamente las referencias a los otros saberes, distintos a
los de la ciencia occidental. Ello genera igualmente que
las decisiones polticas de los aparatos administrativos
tengan que considerar, necesariamente, la participacin
social dentro de sus considerandos y que los tcnicos y
cientcos consideren, igualmente, otros procedimien-
tos y aproximaciones metodolgicas como la etnogra-
fa o la investigacin accin participativa.
En sntesis, el pensamiento agroecolgico resulta de
fusiones entre cientcos que intentan estudiar la inte-
gralidad de los ecosistemas, productores que incluyen
prcticas agrarias que tienden a conservar recursos
naturales y a garantizar la calidad de los alimentos pro-
ducidos y movimientos sociales que se apoyan en los
postulados ticos de la ciencia agroecolgica para rei-
vindicar procesos de equidad, solidaridad e incluso de
competitividad con igualdad, quienes comparten entre
s varios fundamentos loscos y ticos de respeto a
la vida.
Campos de anlisis relacionados con la Agroecologa
Lo anterior pone de maniesto que la Agroecologa
como ciencia debe establecer caminos novedosos de
articulacin de las visiones ecosistmicas y culturales.
Las ciencias emergentes que abren sus propios caminos
no poseen prescripciones claras sobre la manera en que
se van originando y consolidando subcampos o ejerci-
cios disciplinares autnomos. Ello resulta de la conjun-
cin de varios fenmenos interdependientes como por
ejemplo la puesta apunto de novedosos instrumentos
metodolgicos, del xito relativo en la prediccin de fe-
nmenos o del cmulo de hiptesis y teoras que se van
formulando a travs de los ejercicios de ciencia normal.
La Agroecologa, en tanto que ciencia interdisciplina-
ria y en construccin, est abocada a los retos que im-
plica la aparicin de esas nuevas reas temticas del co-
nocimiento. Unas, que pueden ser consideradas en con-
senso como legtimas y otras, que se apoyan en ciencias
o en disciplinas que ya estn formuladas o que poseen
sucientes bagajes terico - prctico para ser conside-
radas como tales. El consenso entre agroeclogos sobre
sus distintos campos de anlisis, no existe todava, pero
ac se presentan algunas ideas generales sobre el par-
ticular, tomadas, con modicaciones, del documento de
creacin del doctorado en Agroecologa, elaborado por
un grupo de profesores de las Universidades de Antio-
quia y Nacional de Colombia, con el apoyo de los pro-
fesores Altieri y Nicholls de la Universidad de California
(Len et al. 2008)
Un campo inicial de trabajo agroecolgico, ya explo-
rado desde hace varias dcadas aunque no suciente-
mente trabajado, es el de la Agroecologa Descriptiva y
Comparada que trata, precisamente, de catalogar, descri-
bir y analizar las regulaciones o leyes emergentes que
se originan al aumentar la complejidad de los agroeco-
sistemas en los pasos de reconversin que se dan, por
ejemplo, desde monocultivos hasta policultivos o en el
uso simultneo de varias tecnologas de manejo.
El primer paso, claro est, es el de describir los com-
ponentes, relaciones y procesos de muchos agroeco-
sistemas, tema de enorme amplitud puesto que trata
13
Agroecologa: Desafos de una ciencia ambiental en construccin
de detallar las relaciones micro, meso y macro que se
suceden al interior de distintos subsistemas como el
medio edco, los cultivos propiamente dichos, el sub-
sistema de arvenses o de herbvoros o los subsistemas
animales y sus interacciones. Es el campo de la ecologa
aplicada propiamente dicha. Este campo debera ser
complementado con las descripciones, no solamente
de las prcticas de manejo utilizadas por distintos tipos
de agricultores, sino tambin y de manera urgente, con
las descripciones informadas de las caractersticas cul-
turales en que se desenvuelven dichos grupos, es decir,
con referencias constantes a la institucionalidad, las po-
lticas pblicas, las redes comerciales, los incentivos eco-
nmicos, la fortaleza o debilidad de los aparatos cient-
cos, la existencia de procesos educativos y a las propias
motivaciones, dicultades o ventajas que le asignan los
distintos productores a los procesos de reconversin.
Un campo de anlisis ms amplio utiliza el Anlisis
de Agroecosistemas y la Ecologa del Paisaje y se dirige
a estudiar los agroecosistemas desde variados puntos
de vista que incluyen relaciones complejas como los
ujos energticos, ciclos biogeoqumicos y dinmica de
plagas incluyendo adems variables culturales, dentro
de categoras superiores como el paisaje o las cuencas
hidrogrcas.
Dentro de este tipo de enfoques, la Ecologa, que algu-
nos investigadores denen como la ciencia que estudia
las interacciones que determinan la distribucin y abun-
dancia de los organismos, se aproxima a las concepcio-
nes de la geografa y se integra a dinmicas interdiscipli-
narias ms cercanas al pensamiento ambiental en donde
aparecen perspectivas econmicas y sociales, con fuerte
nfasis en mtodos cuantitativos (Gliessman 2007).
El segundo paso en esta direccin, que puede ser sin-
crnico, es el de efectuar clasicaciones y comparacio-
nes entre distintos tipos de agroecosistemas, incluyen-
do por lo general referencias a agroecosistemas con-
vencionales. La literatura disponible es relativamente
extensa en estas reas, donde se suelen realizar compa-
raciones tanto en aspectos biofsicos de conservacin
de suelos y aguas, rendimientos vegetales y aspectos
econmicos o estudios comparativos de agroecosiste-
mas manejados en diferentes niveles de diversidad o
tecnologa (orgnico versus convencional).
Sin embargo, an se est lejos tanto de poseer des-
cripciones detalladas de la estructura y funcionamiento
de distintos tipos de agroecosistemas, como de propo-
ner procesos de clasicacin taxonmica que faciliten
el intercambio de informacin y permitan la identica-
cin de factores relevantes de transferencia tecnolgi-
ca. Tampoco existen mapas regionales o nacionales de
agroecosistemas que muestren su incidencia y dinmi-
ca territorial.
Las comparaciones siguen siendo escasas en el mbi-
to de la economa y en las relaciones sociales que se dan
al interior de muchos agroecosistemas.
Parte de la informacin actual, por lo menos en
Colombia, sobre distintos aspectos culturales de los
agroecosistemas se ha escrito desde las vertientes de
la economa agrcola o de los estudios campesinos en
donde se destacan procesos de acceso a la tierra, din-
micas del mercado agrario o anlisis de polticas (Ma-
chado 2004, 2006, Forero 2002, Fajardo 2002). No obs-
tante, muchos de tales trabajos, valiosos en s mismos,
no revelan conexiones directas con la teora agroeco-
lgica porque en general son aproximaciones tericas
amplias sobre el sector rural en su conjunto.
Lo anterior, abre la puerta por lo menos a cuatro cam-
pos relacionados y poco explorados que enriquecen el
acervo agroecolgico: la Antropologa Cultural, la Econo-
ma Ecolgica, la Historia Ambiental y la Ecologa Poltica
y a uno adicional que reviste fuerte importancia para los
procesos productivos: la Agroecologa Aplicada.
La Antropologa Cultural ayuda a entender, dentro
de la complejidad de las relaciones sociales, aquellos
procesos dinmicos que caracterizan y distinguen a los
distintos tipos de manejo agrario que se dan tanto en
agroecosistemas de baja articializacin, por ejemplo
en las chagras indgenas de las selvas hmedas tropi-
cales, como en aquellos de uso intensivo de insumos
y tecnologa de punta, como pueden ser tpicamente
aquellos agroecosistemas tecnicados de ores en la
sabana de Bogot (plasticultura).
All hay espacio para indagar sobre las distintas lgi-
cas que dinamizan el funcionamiento de estos agroeco-
sistemas, al igual que sobre sus implicaciones en la
conservacin de recursos naturales y en las decisiones
comunitarias o institucionales que hayan de tomarse.
Este campo se nutre de la Etnoecologa y estudia sis-
temas locales de conocimientos agrcolas integrados a
conocimientos cientcos, la optimizacin de sistemas
tradicionales de produccin y los procesos de conser-
vacin in situ de biodiversidad autctona entre otros
temas.
La Economa Ecolgica, por su parte, afronta el reto de
demostrar la viabilidad de distintos tipos de agroeco-
sistemas apelando, no tanto al enfoque de la economa
neoclsica o de la economa ambiental, sino ms bien
a los postulados de la economa ecolgica que busca
explicaciones y efectos ms all de las valoraciones del
mercado. Se trata de entender y valorar en dimensiones
no crematsticas los bienes y servicios que se derivan de
distintos diseos agrolgicos, lgicas sociales y aplica-
ciones tecnolgicas que tienen efectos tanto en la con-
servacin de recursos naturales como en el fortaleci-
miento de las redes sociales. Temticas como el estudio
de los conictos ecolgicos distributivos, la aplicacin
de las leyes de la termodinmica para los anlisis de
sostenibilidad o la valoracin de los servicios ecosist-
micos y/o ambientales prestados desde el nivel micro
por consorcios bacteriano - fungosos, por comunidades
de artrpodos, arvenses o en el nivel macro por los siste-
14
Agroecologa 4
mas ecolgicos de produccin dispersos en los paisajes,
tambin son temas objeto de preocupacin desde es-
tos campos disciplinarios.
Este campo de accin bien puede nutrirse tambin
de los avances logrados hasta ahora por la antropolo-
ga econmica la cual ha estudiado la racionalidad de
sociedades no mercantiles mostrando cmo se arti-
culan las restricciones impuestas por el ecosistema a
los sistemas de prestigio, las relaciones de parentesco,
la organizacin poltica y los modelos peculiares del
buen vivir.
La generacin de los distintos enfoques sobre la
sustentabilidad de los distintos agroecosistemas, son
aspectos de primer orden. Aqu se sitan los estudios
sobre seguridad alimentaria que indagan por las con-
diciones que garantizan el acceso permanente y su-
ciente de alimentos a la poblacin, teniendo en cuenta
las opciones gustativas denidas culturalmente y los
requerimientos nutricionales por gnero, edad, ocupa-
cin y momentos del ciclo vital como la gestacin. Una
preocupacin de esta vertiente es capturar los impactos
que causan diferentes tipos de intervenciones sobre el
capital natural, social y humano de las poblaciones rura-
les a travs de indicadores apropiados.
Un campo adicional en estas perspectivas es el de la
Historia Ambiental que trata de reconstruir tanto las for-
mas de ocupacin territorial y los procesos sociales que
marcaron el origen y consolidacin de determinados
sistema agrcolas, como sus relaciones con los entornos
ecosistmicos, no solo en pocas contemporneas sino
del pasado reciente y remoto para extraer de all direc-
trices de comportamiento que ayuden a repensar los
nes y los mtodos de los sistemas agrarios actuales. En
este sentido cobra especial signicancia la recuperacin
de conocimientos y de la lgica de intervencin de sis-
temas tradicionales milenarios. El hecho de conocer con
mayor o menor precisin las causas biofsicas, ecosist-
micas o culturales que propiciaron el auge o decadencia
de determinados grupos o que generaron cambios fun-
damentales en sus ritos, tecnologas o formas organiza-
tivas, genera poderosas herramientas predictivas que
informan sobre los lmites fsicos al crecimiento o sobre
los ajustes que deben hacer los sistemas productivos
para adaptarse a los cambios predecibles.
Finalmente la Ecologa Poltica colabora en el estudio
de las incidencias del pensamiento agroecolgico en el
diseo y ejecucin de polticas pblicas nacionales de
carcter sectorial o subsectorial, la manera como aqul
se inserta en la construccin de nuevos paradigmas
de sociedad y en las formas reales de participacin co-
munitaria en la conformacin y aplicacin de planes,
programas y proyectos. El anlisis contempla escalas
nacionales e internacionales dados los alcances de los
actuales procesos de masicacin de la informacin
y de los intercambios comerciales de carcter global
que resultan en acuerdos multilaterales con efectos
nacionales (tipo TLC). Los conictos por el acceso a los
recursos, especialmente la tierra (reforma agraria), los
modelos y planes nacionales de desarrollo, las polticas
nacionales que impulsan el modelo de agrocombusti-
bles, las implicaciones de la biotecnologa dura sobre la
manipulacin de la naturaleza y de sus respuestas en los
campos de cultivo (transgnesis), los mercados verdes y
el comercio justo, son otros de los temas en este campo,
los cuales pueden recuperar crticamente las polticas
de Desarrollo Rural que excluyeron en su momento los
enfoques agroecolgicos y ambientales.
La Agroecologa Aplicada, por su parte, pretende
llevar a la prctica el cmulo de perspectivas tericas
precedentes. En ella se pueden identicar parcialmente
varios campos:
Diseo de agroecosistemas diversicados de pro-
duccin incrementada va uso de la biodiversidad
y reciclaje, basados en el entendimiento de ciclos
de nutrientes e interacciones de especies mlti-
ples incluyendo sistemas integrados de cultivo-
ganado-bosques.
Tecnologas Agroecolgicas, que trata de poner a
punto, dentro de la concepcin del manejo inte-
grado de agroecosistemas, una serie de procesos y
prcticas de fcil acceso y bajo costo entre los que
se destacan la cra y liberacin masiva de agentes
de control biolgico, produccin de organismos
bencos, bio fertilizantes, preparacin y uso de
compost, entre otras prcticas.
Manejo ecolgico de plagas dirigido a establecer
estrategias durables y ambientalmente compati-
bles de manejo de malezas, patgenos e insectos-
plaga con nfasis en incremento de inmunidad de
agroecosistemas y manejo de hbitats para fauna
benca.
Manejo y conservacin ecolgica de aguas y sue-
los que busca implementar tcnicas de conserva-
cin y bioremediacin de suelos, control de la ero-
sin, mejora de la calidad del suelo y prevencin
de la contaminacin edca, cosecha, conserva-
cin y uso eciente de agua en agroecosistemas
(cosechas de agua).
El cruce entre la Agroecologa cultural, econmica,
poltica, histrica y aplicada, no solo es necesario sino
inevitable y an ms, es fuertemente deseable, puesto
que si algo distingue el pensamiento y la accin del
agroeclogo, es el estudio de las interrelaciones com-
plejas ms que de los fenmenos particulares, que ya
han sido abordados por la agronoma tradicional.
Una distincin necesaria
En muchos espacios de debate y de prctica agraria
se tiende a confundir la Agroecologa con la Agricul-
15
Agroecologa: Desafos de una ciencia ambiental en construccin
tura Ecolgica
1
. Como se ha sealado en este texto, la
Agroecologa es una ciencia que indaga por procesos
complejos de tipo ecolgico y cultural en sistemas agr-
colas de pequeas comunidades locales, en sistemas de
agricultura capitalista o empresarial, en agroindustrias
de fuerte base tecnolgica, en sistemas intensivos en
capital y tecnologa como por ejemplo los grandes mo-
nocultivos comerciales e incluso en agroecosistemas
transgnicos. En todos estos casos, el agroeclogo pue-
de ejecutar estudios de relaciones que muestren las in-
eciencias o potencialidades ambientales de varios sis-
temas con miras a reivindicar los aspectos positivos y a
proponer modicaciones cuando encuentre evidencias
de deterioro ambiental. Estas modicaciones se basan
en la aplicacin de principios universales que toman
formas tecnolgicas especcas en cada situacin.
La Agricultura Ecolgica, por su parte es una pro-
puesta que nace de una conjuncin de distintas circuns-
tancias, en las cuales se destacan las crticas al modelo
de Revolucin Verde, las preocupaciones por la conser-
vacin y uso sostenible de los recursos, el afn por man-
tener los preceptos ticos de la agricultura, la necesidad
de producir alimentos sanos, las discusiones en torno a
las limitaciones de la ciencia positiva y a los modelos de
desarrollo dominantes... en n, factores que desembo-
caron en propuestas tericas y prcticas de agriculturas
opuestas al modelo de Revolucin Verde y que realzan
la vida como derecho fundamental de la humanidad y
criterio bsico del acto agronmico.
La Agricultura Ecolgica, por lo tanto, al igual que
otras modalidades de produccin (agricultura biolgi-
ca, biodinmica, orgnica, natural, permacultura, entre
otras) pertenece a las posiciones loscas, a las postu-
ras ideolgicas y prcticas agrcolas contrastantes con
el modelo de Revolucin Verde tanto en sus enfoques
y principios como en sus intervenciones tcnicas. Algu-
nas de estas intervenciones pueden no tener una base
agroecolgica como es el caso de la agricultura orgni-
ca de sustitucin de insumos.
La interdisciplina como eje metodolgico de la
Agroecologa
De acuerdo con las ideas anteriores, es claro que los
estudios agroecolgicos requieren metodologas y pro-
cedimientos que den cuenta de la complejidad de los
sistemas agrarios planteada en prrafos anteriores.
Aunque dentro del enfoque agroecolgico caben las
aproximaciones especializadas que estudian procesos o
1 La Agricultura Biolgica y la Agricultura Orgnica son
otras denominaciones que dan a escuelas similares de
agricultura, que por convencin general se designan con
estos nombres en francs (Agricultura Biologique) y en
ingls (Organic Farming System), No obstante, algunos
investigadores no aceptan esta convencin porque con-
sideran que existen diferencias sustantivas entre los tres
trminos.
compartimientos independientes, la intencin general
es la de integrar fenmenos en escalas cada vez ms
agregadas, incluyendo aquellos del mundo biofsico
con los de tipo social, econmico o poltico.
Para ello, evidentemente se requieren enfoques in-
terdisciplinarios que compartan resultados y procedi-
mientos especcos de cada disciplina.
El concepto de interdisciplina, aunque convoca ex-
tensos tratados para comprender su denicin y enten-
der su prctica, es aceptado como una manera de gene-
rar interrelaciones entre disciplinas diferentes, de acer-
car lo que la ciencia atomista ha desunido y de generar
nuevos campos vlidos de interpretacin de diversos
fenmenos que ataen al hombre y a la naturaleza que,
en esencia, son complejos.
La interdisciplina, por otra parte, puede ser captada y
aprehendida por el individuo aislado o por una comu-
nidad que comparte un paradigma y, en el caso de las
agrupaciones universitarias, puede vivirse de manera
diferente en mbitos tanto de la investigacin cient-
ca como de la docencia o de la extensin. Y all, incluso,
pareciera que surgieran diferentes aproximaciones si se
trata de los momentos del pregrado, de la especializa-
cin, de las maestras o de los doctorados.
No obstante, la prctica de la interdisciplina no posee
unos cnones jos, unas prescripciones determinadas.
No existen reglas que legitimen lo que es o no es inter-
disciplinario, aunque es cierto que se pueden abstraer
algunos rasgos de esa interdisciplinariedad en el anli-
sis de los documentos y en la evaluacin de resultados
de muchas actividades y actos de gestin ambiental.
Alrededor de ellos pueden realizarse preguntas de di-
versa ndole que aclararn su espritu interdisciplinario
y revelarn si se trata de otras aproximaciones de grupo
tipo multi o transdisciplinar.
Sean cuales fueren las prcticas de interdisciplina
que se dan al interior de las aulas de clase, en la ejecu-
cin de proyectos de investigacin o en las actividades
de gestin, esa exigencia de la interdisciplina, tiene una
caracterstica adicional: es personal.
El que advierte los fenmenos de manera distinta, el
que internaliza los discursos, el que cambia los conteni-
dos disciplinarios, el que debate con sus colegas, el que
se sacia de conocimientos de varias fuentes o el que re-
gresa al espritu de lo universal, es el individuo mismo
en tanto que nico poseedor de un conocimiento in-
transferible. Este ser humano que se debate en bsque-
da de nuevos interrogantes y de respuestas mltiples,
requiere de un enorme esfuerzo personal.
La visin y la prctica de la interdisciplina no se da
per se, no aparece de la nada. Se construye tanto dentro
como fuera del aula, del laboratorio o del campo de cul-
tivo, en la prctica cotidiana. Se gana adicionando horas
de lectura y de reexin. Acumulando anlisis pacientes
sobre temas que no son del dominio propio. Preguntan-
do y debatiendo no solamente con los maestros sino
16
Agroecologa 4
con los grupos humanos que constituyen el entorno
familiar o de trabajo. Escuchando autoridades de otras
ramas de las ciencias. Perfeccionando el arte de escribir
sobre temas diferentes a los suyos con las percepciones
que le otorga a cada uno el ejercicio de su profesin. Du-
dando de lo aprendido y de lo que se va a aprender o, en
trminos del profesor Julio Carrizosa, indisciplinndose
en el conocimiento. Es, en sntesis, un esfuerzo personal
y constante, cuya razn se puede aprender en la acade-
mia pero que se perfecciona en la prctica social. Gene-
ra, por as decirlo, una auto-interdisciplina
Desentraar respuestas en los campos de cultivo o
en ncas que integren la produccin vegetal y animal,
puede necesitar el concurso de varias disciplinas de las
ciencias naturales en las que participen por igual silo-
gos, patlogos, edaflogos, entomlogos o mdicos ve-
terinarios de la misma manera que se puede necesitar
el concurso de socilogos, antroplogos y economistas
para dilucidar las claves de comportamiento de algunos
actores institucionales. Estos son los casos de interdis-
ciplina restringida al interior de o interdisciplina en-
dgama que sin embargo posee completa validez en
funcin de los problemas que intenta resolver.
Preguntas que integren estos aspectos dan nacimien-
to legtimo a la interdisciplina en el contexto agroecol-
gico. Por ejemplo, trabajos dirigidos a establecer el efec-
to sistema en la produccin vegetal o en el control de
plagas y enfermedades; evaluaciones comparativas de
biodiversidad predial y sus relaciones con la estabilidad
y/o productividad agraria; manejo diferencial de cober-
turas para controlar la erosin en distintas posiciones -
siogrcas; evaluacin de distintos tipos de biofertilzan-
tes; manejo integral de agroecosistemas para controlar
plagas y enfermedades; estudios sobre participacin
comunitaria en manejos de cuencas; relaciones entre
educacin, salud y produccin agraria; conservacin de
bosque comunitarios.
Pero tambin existen aquellos trabajos o aproxima-
ciones en los que participan representantes de las cien-
cias naturales, de las ciencias humanas y miembros de
las comunidades de productores, que pueden enten-
derse como procesos de interdisciplina participativa
ampliada. En tales investigaciones se conjugan visiones
diferentes de la realidad y se ponen a prueba mtodos
distintos de abordaje de problemas.
Ejemplos de este tipo de estudios interdisciplinarios
ampliados son aqullos que indaguen, por ejemplo,
sobre los efectos del uso de plaguicidas en aguas de
supercie y sus implicaciones en la salud de comuni-
dades humanas; estudios que establezcan los cambios
ocurridos en los grupos familiares como consecuen-
cia de procesos de reconversin agrcola; proyectos
para determinar el impacto de determinadas prcticas
agrcolas sobre los ingresos de los productores conec-
tados con la disminucin de la contaminacin; investi-
gaciones sobre sistemas campesinos de etnobotnica
o de clasicacin de suelos e integracin de prcticas
tradicionales de manejo con tcnicas modernas o eva-
luaciones del papel de la ciencia y la tecnologa en la
transformacin de comunidades agrcolas ubicadas en
ecosistemas estratgicos, las cuales pueden ser acogi-
das como verdaderas investigaciones interdisciplinarias
de carcter agroecolgico.
Trabajos de esta naturaleza podran, si no mover las
barreras de los crculos epistemolgicos, por lo menos s
suscitar reexiones amplias sobre las interrelaciones so-
ciedad y la naturaleza, rompiendo los viejos esquemas
con los que todava se pretende abordar tales estudios.
La investigacin agroecolgica tiene, por lo tanto,
una marca propia e imborrable: el sello de la interdisci-
plina, el dilogo de saberes, el surgimiento de ideas nue-
vas en cada paradigma cientco particular y la prctica
de mtodos compartidos por los integrantes del equi-
po, incluyendo la visin de los agricultores locales.
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