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La Risa en la Fisiognoma Antigua y Medieval

Miguel ngel Gonzlez Manjarrs


Traditio, Volume 67, 2012, pp. 305-339 (Article)
Published by Fordham University Press
DOI: 10.1353/trd.2012.0005
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Access provided by Pontificia Universidad Catlica de Chile (14 May 2014 19:38 GMT)
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LA RISA EN LA FISIOGNOMA ANTIGUA Y MEDIEVAL
Por MIGUEL NGEL GONZLEZ MANJARRS
Introduccin
A lo largo de los siglos la risa ha sido objeto de estudio muy variado,
abordada por filsofos, telogos, historiadores, psiclogos, socilogos,
antroplogos, genetistas, mdicos, lingistas o crticos literarios. En cada
poca ha recibido atencin diferente y cada rama del saber la ha inter-
pretado con perspectivas distintas. Aun cuando a menudo se haya des-
tacado su dificultad, su condicin inasible y hasta arbitraria, la risa es
una cuestin fsica y material que, segn las neurociencias, se producira
en el sistema lmbico del cerebro, una parte poco evolucionada que el
hombre comparte con otros animales. La risa, por tanto, debe entenderse
como un acto puramente mecnico,
1
cuya activacin cerebral provoca
una liberacin de neurotransmisores que incrementan la actividad cere-
bral, disminuyen la hormona del estrs y activan el sistema inmune. De
ah que la risa se considere una herramienta evolutiva que se instal en
el cerebro para ayudar a sobrevivir y, en ltima instancia, a vivir mejor.
2
La explicacin de la risa humana, por tanto, obedecera tambin a
razones sociales, segn sealara ya Bergson,
3
por lo que puede concebirse
como una fase intermedia entre el instinto y la intencin. Remos en
1
Si se manipulan con electrodos las partes cerebrales que originan la risa, un hom-
bre reir a carcajadas sin control de su voluntad: Georges Monois, Histoire du rire et
de la drision (Pars, 2000), 568. Para un estudio neurolgico y cientfico de la risa
pueden verse, por ejemplo, J. A. R. A. M. van Hooff, A Comparative Approach
to the Philogeny of Laughter and Smiling, en Robert A. Hinde, ed., Non-Verbal
Communication (Cambridge, 1972), 20941; Santiago Arroyo et al., Mirth, Laughter
and Gelastic Seizures, Brain 116 (1993): 75780; Robert R. Provine, Laughter: A
Scientific Investigation (Nueva York, 2000); Barbara Wild et al., Neural Correlates
of Laughter and Humour, Brain 126 (2003): 212138.
Este artculo se encuadra en el Proyecto de Investigacin D.G.I.C.Y.T. (FFI2008-
00618). Quiero dejar constancia de mi agradecimiento a los evaluadores de la revista
Traditio, cuyas sugerencias han ayudado a mejorar los resultados del presente tra-
bajo.
2
Jaak Panksepp, Neuroevolutionary Sources of Laughter and Social Joy: Mod-
eling Primal Human Laughter in Laboratory Rats, Behavioral Brain Research 182
(2007): 23144; Marina Davila Ross, Towards the Evolution of Laughter: A Compara-
tive Analysis on Hominoids (Saarbrcken, 2009).
3
Henri Bergson, La risa: Ensayo sobre el significado de lo cmico, trad. esp.
(Mxico, 1986). Su tesis principal es que el hombre no solo es el nico animal que
re, sino el nico que es capaz de rerse de s mismo.
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compaa porque la risa sera, en ltima instancia, un medio de comuni-
cacin no verbal, previo a la aparicin del lenguaje mismo (los bebs ren
a los tres meses de vida y esbozan sonrisas desde las seis semanas, como
ya sealara Aristteles).
4
As pues, la risa (y la sonrisa, esa risa menor) es
un elemento evolutivo y, por tanto, social, que suele desencadenarse de
forma instintiva y emocional, a menudo en situaciones cmicas, placen-
teras o positivas, pero tambin en momentos agobiantes, desagradables
o terribles, a modo de respuesta liberadora ante una situacin mxima
de estrs. No obstante, como fenmeno social, la risa puede asimismo
simularse y fingirse, provocarse y mostrarse o contenerse y ocultarse, de
ah su condicin variada y relativa, en dependencia de intencionalidades
individuales o de patrones personales y grupales.
5
La risa es, por tanto, un signo: refleja en el cuerpo y, sobre todo, en
el rostro una serie de emociones liberadas en el cerebro. Y para ello se
pone en funcionamiento un amplio conjunto de nuestra anatoma: todo el
sistema de msculos de la cara y sus partes, el corazn, el diafragma, los
msculos del trax y la zona ventral e incluso las extremidades. El estu-
dio detallado de tales muestras anatmicas puede llevar al desciframiento
cientfico de emociones y estados de nimo precisos, puede determinar si
una persona re o sonre de forma sincera o impostada, si miente o no
miente con su risa o incluso si es reflejo de un estado patolgico. De tales
indagaciones se derivaran a su vez aplicaciones prcticas, pues podran
llevar a mejoras y progresos en medicina, economa, justicia, educacin y
hasta en las relaciones afectivas.
6
4
Vase abajo n. 25.
5
Cf. Robert R. Provine, Contagious Yawning and Laughter, en C. M. Heyes
y B. G. Galef, eds., Social Learning in Animals: The Roots of Culture (San Diego,
1996), 179208. Y lo risible es, precisamente, lo cmico, tambin muy estudiado en
su dimensin social y cultural: Jean-Marc Defays, Le comique: Principes, procds,
processus (Pars, 1996); Simon Critchley, On Humour (Nueva York, 2002).
6
Del estudio detallado de los gestos faciales, incluidas la risa y la sonrisa, con sus
correspondientes estados de nimo, se encargan en especial psiclogos y cientficos
del comportamiento. Paul Ekman, por ejemplo, ha insistido en la idea, ya plantea-
da en Darwin, de que unas cuantas emociones (felicidad, sorpresa, miedo, disgusto,
rabia y tristeza), con sus gestos faciales correspondientes, son en realidad evoluti-
vas, universales y comunes a la especie humana, e incluso ha estudiado la forma
cientfica de detectar cundo una persona miente, al querer manifestar una serie de
sentimientos que no se corresponden con sus gestos; puede verse, para todo ello,
la propia web del autor, con su bibliografa completa: http://www.paulekman.com.
Una sntesis, no obstante, est accesible en red: P. Ekman, Facial Expressions, en
Tim Dalgleish y Mick Power, Handbook of Cognition and Emotion (Chichester, 1999),
30120 (http://www.paulekman.com/wp-content/uploads/2009/02/Facial-Expressions.
pdf). El propio Ekman cre, en colaboracin con Wallace V. Friesen, un pro-
grama para medir y cuantificar los gestos musculares del rostro: cf. P. Ekman y
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la risa en la fisiognoma antigua y medieval 307
La risa, como tal signo, fue ya desde antiguo objeto de estudio para
filsofos, bilogos y mdicos, que trataron de explicarla y comprenderla
en la medida de sus posibilidades y conocimientos fisiolgicos y psicolgi-
cos. Y pronto pas tambin a valorarse en los textos de fisiognoma, que
codificaban y explicaban cientficamente toda una serie de intuiciones
ms o menos populares: se trataba en este caso de analizar, en virtud
de la supuesta conexin de cuerpo y alma, las seales anatmicas y
en especial faciales con que se manifestaba la risa, para conjeturar
despus la inclinacin anmica que pudieran estar delatando y no solo,
o no tanto, un estado de nimo momentneo. Pero ese proceso de codi-
ficacin fue lento: si al principio la risa era casi marginal en los trata-
dos fisiognmicos antiguos, en que adems apenas se daban explicaciones
fisiolgicas de los fenmenos descritos, en la Edad Media se hace objeto
de una clasificacin sistemtica y, cuando llega ya la poca escolstica,
los argumentos fisiognmicos se someten en casi todos los casos a juicios
fisiolgicos precisos: salvando todas las distancias, la ciencia de enton-
ces quiso tambin aplicarse a los gestos para conocer la mente. De seme-
jante proceso, en definitiva, se pretende dar cuenta en las pginas que
siguen: se estudia la risa en la Antigedad y en la Edad Media, primero
en su contexto filosfico y cientfico, para pasar luego a su tratamiento
pormenorizado en las principales obras de fisiognoma.
7
ANTIGEDAD
Contexto
Entre los antiguos hay, en principio, un argumento reiterado: la risa
genuina, moderada, oportuna es propia de hombres de bien, sanos, apaci-
bles, inteligentes; la risa excesiva, compulsiva, extempornea es propia de
hombres necios o, a lo sumo, de enfermos mentales.
8
La risa es a menudo
W. V. Friesen, Facial Action Coding System: A Technique for the Measurement of
Facial Movement (Palo Alto, CA, 1978). No obstante, la muestra anatmica de emo-
ciones est tambin sometida al aprendizaje y la diversidad cultural, como reconoce
Ekman y han sealado recientemente otros estudiosos: vase, por ejemplo, Rachael
E. Jack et al., Facial Expressions and Emotion Are Not Culturally Universal,
Proceedings of the National Academy of Science, DOI: 10.1073/pnas.1200155109 (abril
2012). Hay abundante y detallada explicacin sobre este campo de investigacin en
Data Face, una web creada y mantenida por Joseph C. Hager:
http://face-and-emotion.com/dataface/general/homepage.jsp.
7
Un breve repaso fisiognmico de la risa, solo en esbozo, se apunta en Nuccio
Ordine, Teoria della novella e teoria del riso nel Cinquecento (Npoles, 2001
2
), 1518.
8
Para la risa en la Antigedad pueden verse, entre otros, Dominique Arnould, Le
rire et les larmes dans la littrature grecque dHomre Platon (Pars, 1990); Monique
Trd y Philippe Hoffmann, eds., Le rire des Anciens (Pars, 1998); Marie Laurence
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difcil de contener, de ah que su dominio sea indicio de hombre cabal,
capaz de sobreponerse a las pasiones y sus reflejos fsicos y psquicos. Los
testimonios al respecto son numerosos, y ya Platn, por ejemplo, despre-
ciaba la risa exagerada y criticaba a Homero por haber presentado a los
dioses en medio de carcajadas, dominados de un despreciable ioco:o;
c/o;.
9
Se tratara, en efecto, de una asociacin casi intuitiva, que dio
su salto a la literatura (as, por citar algunos casos clebres, Iscrates,
Plutarco, Catulo o Sneca)
10
y que lleg a extenderse tambin a la prosa
teolgica del judasmo.
11
Fue sobre todo en el mbito peripattico donde se investig el origen
y la causa de la risa. En las Partes de los animales plantea Aristteles
que la risa es propia y privativa del hombre y que, como todo fenmeno
humano, tiene una explicacin fsica y psquica, incluida la risa involun-
taria o mecnica, provocada por cosquillas o a menudo reflejo patolgico:
habra un calentamiento previo del diafragma que afectara al corazn
y lo hara dilatarse y liberar sus espritus vitales, que se irradiaran a
todo el cuerpo, incluidos los msculos de la cara, y afectaran por comu-
nicacin a la zona cerebral, base de la percepcin y el pensamiento.
12
Desclos, ed., Le rire des Grecs: Anthropologie du rire en Grce ancienne (Grenoble,
2000); Stephen Halliwell, Greek Laughter: A Study of Cultural Psychology from Homer
to Early Christianity (Cambridge, 2008).
9
Pl., Lg. 732C, 816E; R. 388D389A, etc.; Hom., Il. 1.599. Cf. Emmanuelle
Jout-Pastr, Le rire chez Platon: Un dtour sur la voie de la vrit, en Trd
y Hoffmann, eds., Rire des Anciens, 27379. Ya Pitgoras tena por norma en su
escuela no dejarse poseer por una risa incontenible: Iamb., VP 8188. Son clebres
otros c/o:o. antiguos: Herclito, Epaminondas, Anaxgoras, Pericles o Eurpides:
Halliwell, Greek Laughter, 3940 (y n. 103).
10
Isoc., Ep. 1.15; Plu., Apoth. Lac. 241F; Cat. 39.16 (nam risu inepto res inepti-
or nullast); Sen., Epist. 52.12 (improbum risus, insanum vultus habitusque demons-
trat), donde alude adems a una equivalencia fisiognmica bsica y verdica:
Omnia rerum omnium, si observentur, indicia sunt, et argumentum morum ex mini-
mis quoque licet capere.
11
As Eccles. 21:23: Fatuus in risu exaltat vocem suam; vir autem sapiens vix
tacite ridebit. Ms tarde hay padres de la Iglesia proverbialmente c/o:o., como
Clemente de Alejandra, Basilio de Cesarea, Ambrosio, Juan Crisstomo o Agustn de
Hipona, que convierten la risa en cualidad diablica, nacida tras el pecado original y
propia a menudo de dementes: Halliwell, Greek Laughter, 40, y sobre todo 471519,
donde se trata tambin el asunto de la risa de Cristo en la Antigedad tarda. Para
la risa y el cristianismo, cf. Theodor Baconsky, Le rire des Pres: Essai sur le rire
dans la patristique grecque (Pars, 1996); Michael Andrew Screech, Laughter at the
Foot of the Cross (Londres, 1999).
12
De ah que una herida en el diafragma pudiera provocar risa (ya en Hp., Epid.
5.95): Arist., PH 3.10.673a8ss. El asunto se trata tambin en Pr. 11.13.900a24;
11.15.900a714; 11.50.904b2226; 35.6.965a1417; 35.8.965a2332. Cf. Jean-Louis
Labarrire, Comment et pourquoi la clbre formule dAristote: Le rire est le pro-
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la risa en la fisiognoma antigua y medieval 309
No obstante, tambin hubo una tradicin natural y pronto popular, que
pona el origen de la risa en el bazo: a ello alude Plinio, por ejemplo, y
ms tarde ofrece una explicacin Alejandro de Afrodisia, que matiza la
cuestin: el bazo no sera por s causa de risa, sino por accidente, ya que
al ser reservorio de melancola, deja la sangre ms pura, ms filtrada y,
por tanto, ms apta para generar risa.
13
Aun as, la explicacin fisiolgica
de la risa se tuvo por asunto complicado, segn seala Cicern por boca
de Csar Estrabn, y tal como ms tarde habra de advertir Quintiliano.
En ambos casos, no obstante, como ya antes en Aristteles o en la Rhe-
torica ad Herennium, se insiste en el valor moderado de la risa y, por
tanto, en una risa dominada y no espontnea como medio de persua-
sin retrica (y ms an en Cicern, dado a la irona y la chanza, que
en el propio Quintiliano, ms restrictivo), para lo que se haca necesario
conocer su naturaleza.
14
La naturaleza, la causa de la risa, ya desde la Potica de Aristteles,
es lo risible: algo feo o inesperado que nunca debe acarrear dolor o dao
excesivo.
15
Sera, pues, una respuesta emocional y agradable, relajada y
placentera, a una situacin de inferioridad, a un error, a un juego ver-
pre de lhomme, se trouve-t-elle dans un trait de physiologie (Partie des Animaux,
III, 10, 673a8)?, en Desclos, ed., Rire des Grecs, 18189. Para otras alusiones a la fisi-
ologa de la risa en autores griegos, en especial padres de la Iglesia, vase Halliwell,
Greek Laughter, 9, n. 24. Mucho ms tarde recogera el asunto Melecio, Nat. hom. 17,
20 y 44 (ed. Cramer), un autor poco conocido (quiz del siglo IX) y bastante citado
en el Renacimiento tras la traduccin latina de Niccol Petreio (Venecia, 1552).
13
Plin., Nat. 11.205; Alex. Aphr., Pr. 1.136. El asunto salta incluso a la poesa:
Pers. 1.12 (sed sum petulanti splene: cachinno). Y los autores cristianos tambin
lo contemplan: Lact., Opif. 14.16A. El tema de la risa y el bazo llega hasta el final
del Renacimiento: Laurent Joubert vuelve sobre ello, con argumentos semejantes a
Alejandro, en su Tratado de la risa (1576), trad. esp. (Madrid, 2002), 3.8, 14851.
14
Cic., De orat. 2.235: De risu quinque sunt, quae quaerantur: unum, quid sit;
alterum, unde sit; tertium, sitne oratoris risum velle movere; quartum, quatenus;
quintum, quae sint genera ridiculi. Atque illud primum, quid sit ipse risus, quo pacto
concitetur, ubi sit, quo modo exsistat atque ita repente erumpat, ut eum cupien-
tes tenere nequeamus, et quo modo simul latera, os, venas, oculos, vultum occupet,
viderit Democritus; neque enim ad hunc sermonem hoc pertinet et, si pertineret,
nescire me tamen id non puderet, quod ne illi quidem scirent qui pollicerentur. Para
Demcrito como sinnimo de risa, cf. abajo n. 21. Vase, por lo dems, Quint., Inst.
6.3; Arist., Rh. 1414a37; Rhet. Her. 1.10. Cf. Franoise Desbordes, La rhtorique et
le rire selon Quintilien, en Trd y Hoffmann, eds., Rire des Anciens, 30714.
15
Arist., Po. 5.1449a3437. De modo semejante en Cic., De orat. 2.236: Locus
autem et regio quasi ridiculi nam id proxime quaeritur turpitudine et defor-
mitate quadam continetur; haec enim ridentur vel sola vel maxime, quae notant et
designant turpitudinem aliquam non turpiter.
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bal o a un comportamiento sorprendente.
16
En tal sentido, la risa podra
devenir incluso una virtud: la eutrapelia, trmino medio entre la risa
desatada, seal de necedad, y la seriedad excesiva, propia de trastorno
melanclico.
17
La risa tuvo tambin en la Antigedad un uso mdico. Sus bondades
teraputicas, hoy tan sealadas, se destacaron ya en el Rgimen hipocr-
tico, donde se recomienda ocupar la mente en cosas risibles para descar-
garla de ansiedad y preocupaciones.
18
Por el contrario, la risa poda ser
asimismo un importante factor semiolgico, ya que a menudo permita
interpretarse como sntoma de afeccin mental: en el Corpus Hippocra-
ticum, por ejemplo, se alude al delirio acompaado de risa (mejor, no
obstante, que el que cursa con llanto), y en Celso se asocian directamente
risa y locura.
19
Asimismo, por seguir con las patologas, hay que recordar
ese rictus especial parecido al de la risa, pero no propiamente risa
que marcaban en el rostro afecciones como la percusin o herida del dia-
fragma, la intoxicacin (sobre todo de azafrn) o algunas enfermedades
convulsas como el ttanos, que dio lugar al conocido risus sardonicus.
20
Esta risa patolgica, por otro lado, guardara tambin relacin con la
clebre risa melanclica o, si se quiere, esa risa, sonrisa o mero rictus
que provoca cierto desengao existencial, un taedium vitae desde antiguo
personificado en Demcrito, quien pronto a su vez habra de hacerse con-
trapunto de Herclito, inclinado a llorar ante idntico desvaro humano.
21
16
Cf. William W. Fortenbaugh, Une analyse du rire chez Aristote et Tho-
phraste, en Desclos, ed., Rire des Grecs, 33354.
17
Arist., EN 4.8.1127b331128b9. Cf. Halliwell, Greek Laughter, 30731.
18
Hp., Vict. 4.89. Cf. Halliwell, Greek Laughter, 1617 (y n. 39). La cuestin
vuelve en la Edad Media, como se dir, y en el Renacimiento: Joubert, Tratado de
la risa, 3.14, 16669 (puede verse, como sntesis, Daniel Mnager, La Renaissance et
le rire [Pars, 1995], 7077).
19
Hp., Epid. 1.2, 3.15 y Aph. 6.53 (tambin Gal. Hipp. aph. 6.53 [Khn 18a:90]);
Cels. 3.18.3: ex phreneticis alii tristes sunt, alii hilares. Ms testimonios en
Halliwell, Greek Laughter, 1718 (y n. 40). Un anlisis del asunto en James Hankin-
son, La pathologie du rire: rflexions sur le rle du rire chez les mdecins grecs, en
Desclos, ed., Rire des Grecs, 191200.
20
El risus sardonicus, hoy tenido en patologa por el rictus que causan el ttanos
y otras afecciones, aunque sinnimo tambin de risa cruel, sarcstica y malvola, se
relacionaba con una planta un tipo de apio, el rannculo sardo o sardonia (quiz
Ranunculus sceleratus L. o Ranunculus philonotis Ehrh.), que en la Edad Media se
llam apium risus , propio de Cerdea y que, se deca, mataba de risa a quien lo
ingera: Dsc. 2.175; Plin., Nat. 25.172 (Halliwell, Greek Laughter, 93, n. 100). Erasmo
hara de ello un amplio adagio: Opera omnia (Amsterdam, 1981), 2.5, 28997 (cf.
Mnager, Renaissance et rire, 5760).
21
La historia de Demcrito se cuenta en algunas cartas atribuidas a Hipcrates,
sobre todo la 10, la 14 y la 17, y luego ser tpico de la literatura, como se ve
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la risa en la fisiognoma antigua y medieval 311
Los episodios de risa, en fin, y aunque fuese en principio una risa normal,
podan llegar a ser tan duraderos y violentos, como avisa Galeno, que
terminaran produciendo muerte por asfixia.
22
Pero la risa natural y espontnea, la que no es impostada ni morbosa,
se pone pronto en relacin con la teora humoral, ya esbozada en Hip-
crates.
23
De esta forma, la condicin agradable y placentera se relacion
con el temperamento sanguneo, que poco a poco pas de ser propio de
hombres simples y necios a la mejor constitucin de todas y, en conse-
cuencia, la risa vino a ser tambin producto de la sangre ms sutil y
pura, como se aprecia ya en la annima Naturaleza del hombre.
24
La inter-
pretacin humoral de la risa, en definitiva, estuvo tambin unida a las
edades del hombre y sus caractersticas: si la poca melanclica y, por
tanto, la ausencia de risa es propia de la vejez, en que las personas tie-
nen el cuerpo ya fro y seco, la risa es en cambio cualidad distintiva de
la infancia, dominada por la humedad y el calor, propiedades eminente-
mente sanguneas.
25
ya en la alusin ciceroniana citada arriba, n. 14. Vase Nstor Luis Cordero, D-
mocrite riait-il?, en Desclos, ed., Rire des Grecs, 22739. Despus son muchas las
citas y referencias al asunto a lo largo de la Antigedad, la Edad Media y sobre
todo el Renacimiento (recurdese que Robert Burton se apoda Democritus iunior en
su clebre Anatoma de la melancola), incluido en el episodio el lloroso Herclito.
Puede verse, a tal propsito, Thomas Rtten, Demokrit lachender Philosoph und san-
guinischer Melancholiker: Eine pseudohippokratische Geschichte (Leiden, 1992); Clau-
dia Zatta, Democritus and Folly: the Two Wise Fools, Bibliothque dHumanisme
et Renaissance 63 (2001): 53349; Halliwell, Greek Laughter, 34371.
22
Aunque no habla de risa, sino de muerte ex gaudio (_cv:c; c/o;): Gal.,
Sympt. caus. 2.5 (Khn 7:193). Hubo en la Antigedad clebres muertos de risa:
el pintor Zeuxis, por ejemplo, o el poeta cmico Filemn (Arnould, Rire et larmes
[supra, n. 8], 22223; Halliwell, Greek Laughter, 8 n. 21), que acabaran entrando
en textos enciclopdicos antiguos (Val. Max. 9.12 ext.,56; Fest. 228 [ed. Lynd-
say]), luego recogidos en otros renacentistas (Jean Tixier [Ravisius Textor], Officina
[Basilea, 1562], 54041). Joubert, de nuevo, se replantear el problema: Tratado de
la risa, 3.16, 17375.
23
Aunque no consolidada hasta despus de Galeno: cf. Raymond Klibansky, Erwin
Panofsky y Fritz Saxl, Saturno y la melancola: Estudios de historia de la filosofa, la
religin y el arte, trad. esp. (Madrid 1991 = Londres 1964), 2939. Una sntesis de la
fisiologa galnica, incluidos cualidades y humores, puede verse en Armelle Debru,
Physiology, en R. J. Hankinson, ed., The Cambridge Companion to Galen (Cam-
bridge, 2008), 26182.
24
Nat. hom. 2.13.1 (ed. Ideler). Y algo semejante en la pseudo-hipocrtica Epist.
Ptol. hom. fabr., 28081 (ed. Ermerins).
25
Ya Aristteles indicaba que los nios rean en el sueo a los 40 das (HA
7.10.587b57), lo que se recoge tambin en Plin., Nat. 7.72. La noticia se hizo luego
tpica de los textos mdicos: se ocupa tambin del asunto Joubert, Tratado de la
risa, 3.910, 15159. Y, en efecto, la ciencia dice que los nios ren unas 300 veces
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En semejante contexto cultural y cientfico, por tanto, es en el que
acta la fisiognoma, heredera de una tradicin intuitiva que se pierde en
el tiempo y que obedecera a la conjuncin de condicionantes genti-
cos y culturales , sometida al saber filosfico y mdico de cada poca e
influida por los parmetros sociales vigentes.
Fisiognoma
La fisiognoma griega docta, que racionalizaba una tcnica oriental
ms ligada a la adivinacin y la magia, trataba de explicar con medios
analgicos y silogsticos, nunca fisiolgicos, el procedimiento empleado
para conocer el carcter de una persona de acuerdo a sus rasgos fsicos.
Se buscaba la indagacin en la forma de ser, ms o menos estable, de
una persona, y no tanto las emociones o las pasiones momentneas que
pudieran dominarla. Se proceda, pues, a la inversa de como hace hoy la
psicologa experimental: para la fisiognoma cuenta de forma primordial
el rasgo natural, propio y duradero, que puede interpretarse anmica-
mente por cotejo con el rasgo adquirido, es decir, con el signo fsico que
se manifiesta en pleno dominio de una emocin determinada. Es este, no
obstante, uno de los mtodos posibles de la fisiognoma antigua, junto
al zoolgico (analoga con animales), ms usado y recurrente, el etnol-
gico (analoga con pueblos) y otros diversos, que acabaran constituyendo
tambin la base de la fisiognoma especulativa de la Edad Media y el
Renacimiento.
26
al da, mientras que los adultos lo hacen menos de 100. Cf. Angus Trumble, A Brief
History of the Smile (Nueva York, 2004), 12332.
26
Para los mtodos fisiognmicos, cf. A. MacC. Armstrong, The Methods of the
Greek Physiognomists, Greece and Rome, n.s., 5 (1958): 5256. La fisiognoma anti-
gua es ajena a la medicina y otras explicaciones fisiolgicas o biolgicas, no as al
contrario: Fabio Stok, La fisiognomica fra teoria e pratica, en Gilbert Argoud y
Jean-Yves Guillaumin, eds., Sciences exactes et sciences appliques Alexandrie (IIIe
sicle av. J.-C.-Ier sicle ap. J.-C.) (Saint-tienne, 1998), 17387. El silogismo fisi-
ognmico est explicado y razonado en Aristteles: APr. 70b738. Para la fisiogno-
ma antigua en general pueden verse, entre otros, Elizabeth C. Evans, Physiognomics
in the Ancient World (Philadelphia, 1969); Maria Michela Sassi, La scienza delluomo
nella Grecia antica (Turn, 1988); Eadem, Physiognomonica, en Giuseppe Cambi-
ano, Luciano Canfora y Diego Lanza, eds., Lo spazio letterario della Grecia antica,
vol. 1.2: LEllenismo (Roma, 1993), 43148; Tamsyn S. Barton, Power and Knowl-
edge: Astrology, Physiognomics and Medicine under the Roman Empire (Ann Arbor,
1994); Jrme Wilgaux, La physiognomonie antique: bref tat des lieux, en Vro-
nique Dasen y Jrme Wilgaux, eds., Langages et mtaphores du corps dans le monde
antique (Rennes, 2008), 18595; Vronique Dasen y Jrme Wilgaux, La physiogno-
monie antique: bibliographie indicative, en ibid., 24154.
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la risa en la fisiognoma antigua y medieval 313
Pero la risa planteaba serios problemas. Al no tratarse de un signo
fsico estable, sino de un gesto mudable y mltiple adoptado a raz de
diferentes emociones, que poda falsificarse, variarse e incluso ocultarse,
la indagacin analgica resultaba ms complicada, mxime si no caba
en ella cotejo zoolgico alguno. De hecho, y a pesar de que Aristteles
y sus discpulos, como hemos visto, se haban ocupado de la risa, el pri-
mer tratado conservado que codificaba la disciplina los peripatticos
1.o.ovoov., posiblemente del siglo III a.C. no inclua comenta-
rio alguno sobre ella, ni en s misma ni manifestada en otros lugares del
cuerpo, aun cuando, como se hara despus, habra podido dar lugar a
cierto cotejo anatmico.
27
Para obtener noticias interesantes sobre la codificacin fisiognmica
de la risa siempre sin explicaciones fisiolgicas habra que esperar
todava mucho tiempo, hasta que en el siglo II d.C. el rtor y fisignomo
Polemn de Laodicea la incluyera en su tratado de fisiognoma. El texto,
un manual amplio y sistemtico con frecuente recurso a la experiencia
propia, se ha conservado solo en una versin rabe parcial y a veces bas-
tante deficiente,
28
pero en l cabe ver ya ciertos usos de la risa asociados
27
La obra es en realidad dos tratados de autores distintos. En el primero de ellos,
pese a que se desestiman al principio los rasgos que no son constantes, se admiten
ms tarde las disposiciones adquiridas y en cierta forma mudables, siempre que su
aparicin entrae una transformacin de los rasgos concernidos en el examen fisiog-
nmico (Arist., Phgn. 1.2.806a2225). Aqu, precisamente, podra haber entrado la
risa, como se encarga de sealar al final del Renacimiento el filsofo escptico Fran-
cisco Snchez en su comentario a la obra griega (en Tratados filosficos, A. Moreira
de S, M. A. Pinto de Meneses y B. de Vasconcelos, eds. [Lisboa, 1955], 268): Si
enim per signa transeuntia iudicet aliquis de mansivis passionibus, continget qui-
dem aliquando verum dicere, aliquando vero non. Verbi gratia, si quidem incidas in
hominem natura hilarem qui nunc rideat, et alia signa hilaritatis praesentis praebeat,
si per haec iudices eum natura hilarem, verum quidem dixisti, sed contingenter et
non necessario. Nam si alium statim videas natura tristem, sed qui ob praesentem
occasionem rideat, etiam et alia hilaritatis signa praebeat, eumque ut alium iudices
natura hilarem, iam deceptus es. Las mejores ediciones del texto pseudoaristotlico
son, por lo dems, las de Sabine Vogt: Aristoteles, Physiognomonica (Berln, 1999), y
Maria Fernanda Ferrini: Aristotele, Fisiognomica (Miln, 2007). Un estudio reciente
puede verse en George Boys-Stones, Physiognomy and Ancient Psychological The-
ory, en Simon Swain, ed., Seeing the Face, Seeing the Soul: Polemons Physiognomy
from Classical Antiquity to Medieval Islam (Oxford, 2007), 5575.
28
La versin rabe, quiz hecha sobre una siraca, presenta dos recensiones: una
ms fiel al griego (PA), que trae un cdice de Leiden del siglo XIV (editado ya
en Richard Frster, Scriptores physiognomonici Graeci et Latini, 2 vols. [Stuttgart-
Leipzig, 1893], 1:98294, con traduccin latina de Georg Hoffmann), y otra ms
islamizada (TK). Hay nuevas ediciones y traducciones inglesas: Robert Hoyland, A
New Edition and Translation of the Leiden Polemon, y Antonella Ghersetti, The
Istanbul Polemon (TK Recension): Edition and Translation of the Introduction, en
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traditio 314
principalmente a los ojos, que desde entonces habran de ocupar el pri-
mer puesto de la jerarqua semitica.
29
La risa, siempre que aparece en Polemn, es seal negativa, propia de
personas malvadas, criminales y embaucadoras. El signo no se analiza
por s mismo, sino en un conjunto genrico con otros rasgos faciales de
significado negativo, y siempre en escenas de prctica fisiognmica del
propio autor. Sirvan estos dos ejemplos: en Lidia conoci a un tipo de
ojos oscuros y rojizos, nariz larga, cuello grueso y corto, barrigudo, que
rea siempre in high voice: como pudo comprobar y previamente haba
deducido, se trataba de un malvado, asesino y violador, que adems se
rea de sus vctimas.
30
Tambin vio a un fenicio en quien se manifestaba
claramente la asociacin de ojos oscuros y brillantes con risa abundante
para denotar maldad extrema: era un tipo, en realidad, de risa perma-
nente, que a todos hablaba entre risas, los miraba entre risas e incluso
con risas anunciaba las malas noticias, y era por lo dems insolente,
malvado, envidioso, mentiroso.
31
En ambos casos, la risa es uno ms de
los componentes que corroboran el mal signo de los ojos oscuros, pero
manifiesta un prejuicio ya muy popular y enraizado en la sociedad de su
tiempo: quien re mucho y con fuerza es un necio o un loco y, si adems
hay una evidente intencionalidad en ello, se trata ya de un tipo malvado.
En Polemn, adems, aparecen por primera vez los llamados ojos
risueos que, junto a la forma de su mirada y a los msculos de su alre-
dedor, daran al semblante cierta apariencia de risa.
32
Se trata esta vez,
por tanto, de un signo propio y permanente: unos ojos que, por natu-
raleza, tienen la apariencia que adoptan cuando una persona re, por lo
que indicaran unas cualidades anmicas derivadas por analoga de los
estados emocionales transitorios que seala la risa. Por lo general, quie-
nes de nacimiento tienen as los ojos son malvados, aunque hay variadas
combinaciones: ojos que desprenden cierta belleza y suavidad, propios de
Swain, ed., Seeing the Face, 329463 y 46585. Aqu mismo (30925) se hace una sn-
tesis de la transmisin entera: Antonella Ghersetti y Simon Swain, Polemons Phy-
siognomy in the Arabic Tradition. Y se incluyen los ms recientes estudios sobre
el tratado de Polemn y su influencia en el mundo rabe: Simon Swain, Polemons
Physiognomy (125201), Robert Hoyland, The Islamic Background to Polemons
Treatise (22780).
29
Cf. Miguel ngel Gonzlez Manjarrs, Tanquam fores animae: Los ojos en la
fisiognoma medieval, Medioevo: Rivista di storia della filosofia medievale 36 (2011):
1132.
30
Polem., Phgn. A11 (Hoyland, Leiden Polemon, 357; Frster, Scriptores, 1:128).
31
Polem., Phgn. A16 (Hoyland, Leiden Polemon, 369; Frster, Scriptores, 1:150).
32
Como explica Halliwell, Greek Laughter, 522, the eyes themselves can possess a
geslastic look which may be observed and interpreted independently of individual
acts of laughing.
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la risa en la fisiognoma antigua y medieval 315
prfidos, simuladores y malvados de obra y pensamiento; ojos risueos
y secos con mirada cada, que anuncian al malvado, como tambin los
ojos risueos y hundidos; ojos risueos con movimiento al rer de frente,
mejillas y labios, que sealan al ambicioso y embaucador; ojos risueos
que se abren y cierran con frecuencia, signo de quien urde un delito;
ojos risueos y abiertos, aunque el sujeto quiera cerrarlos, que sealan a
quien ya ha cometido un delito; ojos risueos con apariencia emptica,
signo de condicin insidiosa y delictiva. Tan solo hay unos ojos risueos
de significado positivo: los de quien al rer presentan una humedad ape-
nas perceptible, con la carne intermedia blanda y los prpados delicados,
pues indican un hombre afable, misericordioso e inteligente.
33
Pero en Polemn hay todava algunos ejemplos ms relacionados con
la risa y sus malas cualidades, de nuevo sacados de su propia experien-
cia. En dos bodas a las que asiste las novias terminan raptadas por unos
asaltantes: Polemn adivin que ellas estaban compinchadas, la primera
porque cuando sonrea pona unos ojos de mirada aguda y hmeda y la
segunda porque rea sin risa, como una persona triste que aparentaba
alegra sin tenerla. Por ltimo, descubre Polemn a un embaucador que
simulaba haber sufrido grandes calamidades, pero cuyo llanto sonaba ms
bien a risa: I considered his crying, and it was more similar to laugh-
ter.
34
Hay aqu, por tanto, un anlisis sutil que se centra en reconocer
la sinceridad y autenticidad de la risa, abordada de nuevo como rasgo
permanente y propio.
En tales ejemplos, en fin, se aprecia bien el recorrido entero de la tc-
nica fisiognmica: se hace primero un anlisis del rasgo seleccionado, a
menudo en compaa de otros varios; se obtiene despus, por analoga,
el significado o significados anmicos correspondientes; por ltimo, se
aplica la inferencia al comportamiento: dado que una persona es de una
manera determinada en estos casos son todas malvadas y embaucado-
ras tendr tendencia a comportarse y actuar de una forma previsible
en circunstancias concretas. Polemn, por tanto, quiere dejar clara la uti-
lidad prctica de la fisiognoma, pues ayuda a prever el comportamiento
humano y, por tanto, a precavernos en el trato con los dems y saber
elegir bien a nuestros amigos y allegados.
El texto de Polemn fue objeto de un eptome en el siglo IV, obra del
sofista y quiz mdico del emperador Juliano Adamancio, quien
elimina casi todas las noticias y ejemplos personales y mantiene sucintas
33
Polem., Phgn. A17 (Hoyland, Leiden Polemon, 37273; Frster, Scriptores,
1:15354).
34
Polem., Phgn. B53 (Hoyland, Leiden Polemon, 45961; Frster, Scriptores,
1:28892).
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traditio 316
las explicaciones fisiognmicas.
35
En el resumen, por tanto, solo aparecen
las equivalencias de los ojos risueos y alguna otra breve noticia, como
aquella en que se considera la asociacin de risa e infancia, de acuerdo
a los parmetros propios de la medicina: los viejos con mirada infantil
seran, en efecto, proclives a la risa (./oc/o:c;).
36
Respecto a los ojos,
como decamos, los argumentos son idnticos a Polemn, pero se leen
algunas cosas distintas a las que transmite la versin rabe: poco antes
de cerrar con la nica variedad positiva, ofrece dos equivalencias diferen-
tes: ojos risueos y secos sealan a insidiosos y delictivos (quiz equival-
gan a los empticos que trae el texto rabe), mientras que los risueos
y hmedos (recurdese que, segn la fisiologa, la humedad es contraria a
la inteligencia) son ms propios de personas de carcter simple y frvolo,
insensibles a las desgracias, necias, impas e intemperantes.
37
Tambin del siglo IV, poca de crisis en el Imperio occidental y de
auge de nuestra disciplina, es la primera monografa fisiognmica escrita
en latn, durante un tiempo atribuida a Apuleyo y hoy considerada an-
nima. El texto tiene por fuente principal el tratado de Polemn, aunque
tambin se sirve del Pseudo Aristteles y de la obra perdida de un mdico
griego llamado Loxo.
38
En cualquier caso, la risa tampoco es objeto aqu
35
Pero transmite unos prrafos introductorios que no estn en la versin rabe y
en los cuales se alude expresamente a la utilidad prctica y social de la disciplina:
tc|ov oc voov cnc i//o :. i :o .o.ovoovcv c. n/co: i c.o:
:o.; 0ov:; o.vcvov oc/cv o.:c n:0]v oo| :.; v o.:c :.
c.]/.ov, c:]v no; n.o:c.oc.cv, i ./|; n/o; o:.vooo.v o.vov]oc.c
:o; n.o:|; oc/c|; :.vo; o.|; cni :]; o]; oc no/nov:
co.o.. nv:ov o; cno; c`ncv v0onov 0nc no :.vo; 0concn:o. i
n/vo.; v:c|; ]0o; i no0co.v |ov o .o.ovoov cn|o::., o; :; cv :ov
_o:ov ./|; ovov |co0., :; oc :ov novov |; no nc; ./::co0..
El resumen de Adamancio se edita en Frster, Scriptores, 1:297426, y segn este
texto, con enmiendas, se traduce al ingls en Ian Repath, The Physiognomy of Ada-
mantius the Sophist, en Swain, Seeing the Face, 487548. El texto citado est en
Adam. A2 (Frster, Scriptores, 1:29899; Repath, Adamantius, 494).
36
Adam. A4 (Frster, Scriptores, 1:304; Repath, Adamantius, 496). Vese arriba
n. 25.
37
Adam. A17 (Frster, Scriptores, 1:33436; Repath, Adamantius, 510). Los
datos de Adamancio se repiten sin novedad (y con lagunas menores) en dos com-
pendios de que a su vez fue objeto: uno de los primeros tiempos bizantinos, que
transmite un manuscrito siglado Matritensis N-73 (editado en Frster, Scriptores,
1:297426) y otro ms tardo, quiz basado en el anterior y con datos aadidos de
otras fuentes, que se atribuy directamente a Polemn durante el Renacimiento y
que hoy suele citarse por Pseudo Polemn: ibid., 1:298431).
38
El tratado est en Frster, Scriptores, 2:3145, aunque su mejor edicin sigue
siendo la de Jacques Andr: Anonyme latin, Trait de physiognomonie (Pars, 1981).
Hay traduccin italiana de Giampiera Raina: Pseudo Aristotele, Fisiognomica;
Anonimo Latino, Il trattato di fisiognomica (Miln 1993), y versin inglesa, con texto
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la risa en la fisiognoma antigua y medieval 317
de anlisis particular y solo se alude a ella, de acuerdo con las fuentes del
texto, en las referidas combinaciones oculares (ms parecidas, por cierto,
a las que trae el eptome de Adamancio que al texto rabe de Polemn).
Primero, no obstante, se seala una combinacin nueva: los ojos negros
y brillantes (nigri corusci) sealan al hombre cobarde y taimado, pero
si se mezclan con risa, summam notam impudentiae ac malitiae pro-
ferunt. Ms tarde se reserva un prrafo entero para los ojos de mirada
risuea, que sigue en todo a Polemn y que indica, ms que una reflexin
personal del autor de acuerdo a su experiencia, una mera continuidad de
tradicin puramente libresca:
Oculi cum risui voluptatique permixti sunt, non omnes laudabiles. Nam
qui sicci sunt et subterintendunt malitiae sunt indices. Sed et cavi oculi
qui arrident tamquam in insidiis constituti habendi sunt, multo magis si
genae et supercilia et labella commoveantur; nam hic risus aut cogita-
tiones rerum nefandarum aut conceptos dolos indicat. Et si quidem cum
his signis etiam palpebrae interdum coeant, interdum separentur atque
interdum oculus commoveatur, detegunt intra cogitationem adhuc esse
iniquam. Si vero propateant oculi cum risu et errent, perpetratam ini-
quitatem esse declarant. Quanto igitur oculi magis arridere videbuntur,
sicci dumtaxat, tantum erunt magis perniciosi. Si vero arrideant et sint
humidi, innocentem quidem animum, verum stolidum, sine sensu perspi-
caci, sine affectu, sine prudentia, sine continentia addicunt. Cum subri-
dent molliter oculi atque humidi sunt, ubi totius vultus aperta atque
absoluta laetitia fuerit remissis palpebris, fronte molli, ciliis aliquanto
laxioribus, in hoc statu oculorum ingenium magnificum, iustum, man-
suetum, religiosum, hospitale, gratum, prudens, docile, amatorium erit.
39
En la fisiognoma antigua, por tanto, la risa no ocupa an un lugar
destacado, posiblemente por ser un signo inestable, ambiguo y sometido
a mltiples variaciones. Tan solo desde Polemn se asocia a cierta apa-
riencia de la mirada: las huellas anatmicas que hay en los ojos se inter-
pretan por analoga con las que aparecen cuando una persona re o son-
re. Pero ni siquiera en estos casos el signo se enjuicia aisladamente, sino
en conjuncin con otras cualidades oculares, para desvelar casi siempre
una mala seal. La risa, pues, se ve con sospecha, sobre todo porque
como ocurre en algunos ejemplos prcticos de Polemn a menudo
puede impostarse y falsificarse: su huella en la cara y en los ojos mani-
festara una suerte de mixtificacin o disimulo, que haran del reidor un
tipo embaucador, delictivo y malvado. Solo hay un caso en que esos ojos
latino de Frster, de Ian Repath, Anonymus Latinus, Book of physiognomy, en
Swain, Seeing the Face, 549636. Respecto a Loxo, cf. Boys-Stones, Physiognomy
(supra, n. 27), 5864.
39
Physiogn. 35, 37 (Frster, Scriptores, 2:52, 5455; Andr, Trait, 79, 8081;
Repath, Anonymus, 57980).
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traditio 318
risueos seran fruto de una risa franca y noble. Pero la deteccin de
tales situaciones, en todo caso, habilita para el porvenir social, personal
y familiar: sirve, a fin de cuentas, para situaciones prcticas y cotidianas.
EDAD MEDIA
Contexto
En la alta Edad Media, y siguiendo en ello la doctrina de los Padres, el
cristianismo hizo de la risa una cualidad demonaca, pecaminosa y propia
de dementes y soberbios, aun cuando se segua considerando, al modo
aristotlico, especficamente humana.
40
No obstante, se distingua entre
una risa moderada, oportuna y aceptable, cristiana, y una risa excesiva,
condenable de todo punto. Y, asimismo, se contemplaba legtimo el uso
de la risa burlona y sarcstica como defensa ante el mal, algo as como
un combate al enemigo con sus propias armas (vigente en la religin
popular, pero tambin por ejemplo en la hagiografa, con no pocos episo-
dios de suma comicidad).
41
La dualidad de la risa (tolerable y cristiana / diablica) se mantiene
asimismo en el interior de los monasterios: las reglas monsticas, por lo
general, insisten en la condena y castigo de la risa excesiva, de la burla
y el sarcasmo, pero se admiten espacios de solaz e incluso se contemplan
ciertos ioca monachorum.
42
De hecho, y sobre todo en el mbito popular,
la risa est plenamente vigente en forma de fiestas que priman la paro-
dia y la deformacin, algunas civiles, en especial el carnaval, pero otras
40
As en Boecio: Omnis homo risibile est et nulla alia species risibili potest
proprio nuncupari (Porph. isag. 80.56). Lo que se repite, pasados unos siglos, en
Alcuino de York, De dialectica, 13: Homo est substantia animata, rationalis, mor-
talis, risus capax. Citados ambos, y otros testimonios ms, en Helen Adolf, On
Medieval Laughter, Speculum 22.2 (1947): 25153.
41
Cf. arriba n. 11. Una sntesis en Jeannine Horowitz y Sophia Menache,
Lhumour en chair: Le rire dans lglise mdivale (Ginebra, 1994), 1754. De la risa
y la hagiografa, en concreto de san Bernardo e Hildegarda, se ocupa Laurence Mou-
linier, Quand le Malin fait lesprit: Le rire au Moyen Age vu depuis lhagiographie,
Annales, Histoire, Sciences Sociales 52.3 (1997): 45775. Para la risa en la Edad
Media pueden verse, entre otros, los trabajos incluidos en Thrse Bouch y Hlne
Charpentier, eds., Le rire au Moyen Age dans la littrature et les arts (Burdeos, 1990),
as como Jacques Le Goff, Rire au Moyen Age, Cahiers du Centre de Recherche
historique 3 (1989): 114; Jean Verdon, Rire au Moyen Age (Pars, 2001); Johan
Verberckmoes, What about Medieval Humour? Some Historiography, en Herman
Braet et al., eds., Risus Medievalis: Laughter in Medieval Literature and Art (Leiden,
2003), 110.
42
Cf. Jacques Le Goff, Le rire dans les rgles monastiques du haut Moyen Age,
en Claude Lepelley et al., eds., Haut Moyen Age: Culture, ducation et socit (Pars,
1990), 92103.
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la risa en la fisiognoma antigua y medieval 319
religiosas, permitidas y alentadas por las autoridades (risus paschalis,
fiesta de los locos, fiesta del asno).
43
Haba, pues, un tiempo para la risa,
aunque bien delimitado, y que fue poco a poco restringindose hasta su
prohibicin ms o menos firme a finales de la Edad Media.
Con el paso del tiempo, aunque en el mbito teolgico se sigue dis-
tinguiendo entre una risa buena y una risa mala, los autores abordan el
fenmeno en sus causas y recurren de nuevo a cierta explicacin fisiol-
gica, a menudo de raz aristotlica, pero tambin condicionada por argu-
mentos mdicos. En Hildegarda de Bingen, por ejemplo, se pueden apre-
ciar ambas perspectivas: si la risa nace como consecuencia del pecado
original y, por tanto, es un soplo que el Maligno infunde en el cuerpo
humano, hay una explicacin fsica que permite entender el proceso, con-
trolar los excesos patolgicos y aplicarles remedios concretos:
Cum enim scientia anime hominis nichil tristitie et nichil adversi et nichil
mali in homine sentit, tunc cor eiusdem hominis ad letitiam se aperit, ut
flores ad calorem solis se aperiunt, et mox iecur eandem letitiam reci-
pit ac eam in se retinet, ut stomachus cibum in se continet. Et cum sic
homo aut de bonis aut de malis, qui sibi placent, letatur, tunc predictus
ventus interdum ex medulla exiens femur illius primum tangit, et ita
splen occupat atque venas eiusdem splenis inplet et se ad cor extendit
et iecur replet et ita hominem ridere facit atque vocem eius similem voci
pecorum in cacynnis educit.
44
La risa, por tanto, se relaciona con el corazn y sobre todo con el bazo,
cuya tradicin, como ya se ha dicho, remonta a mucho tiempo atrs.
Pero los textos mdicos van acercndose al fenmeno con argumentacio-
nes biolgicas y fisiolgicas, hasta forjar una suerte de teora que termi-
nara repitindose con pequeos matices a lo largo de los siglos medieva-
les. El punto de arranque sera, en tal sentido, Constantino el Africano (
ca. 1098) y, en especial, su versin latina de la Melancola del rabe Ibn
Imran (siglos IXX). Como ya desde el Corpus Hippocraticum, hay una
43
Ms all de la subversin social que en ellas vea Mijail Bajtn (La cultura popu-
lar en la Edad Media y en el Renacimiento: El contexto de Franoise Rabelais, trad.
esp. [Madrid, 1988]), hoy ms bien se aprecian como puro juego y desahogo, que
precisamente refuerzan y aceptan el orden jerrquico establecido: vase, por ejemplo,
Aaron Gourevitch, Bakhtin y el carnaval medieval, en Jan Bremmer y Herman
Roodenburg, eds., Una historia cultural del humor, trad. esp. (Madrid, 1999), 5561,
y los estudios incluidos en Toms Antonio Mantecn Movelln, ed., Bajtn y la his-
toria de la cultura popular (Santander, 2008). Por lo dems, son interesantes Maria
Caterina Jacobelli, Risus paschalis: El fundamento teolgico del placer sexual, trad.
esp. (Barcelona, 1991); Jacques Heers, Ftes des fous et carnavals (Pars, 1983).
44
Hildegarda de Bingen, Cause et cure, ed. Laurence Moulinier (Berln, 2003),
2.252 (314), 189, aunque hay ms alusiones a la risa en 2.25051 (31213), 18889 y
4.22 (415), 245.
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traditio 320
risa melanclica y patolgica que lleva al autor a considerar el fenmeno
en todo su proceso: el bazo filtra la sangre que, clarificada y templada,
llega al corazn, sede del calor natural, desde donde se reparte, junto a
los correspondientes espritus vitales, por todos los miembros del cuerpo,
en los que provoca una serie de reacciones musculares interpretadas como
risa.
45
Una explicacin semejante se incluye en otra versin constantiniana:
el Liber de elementis del mdico judo Isaac Israel (siglos IXX), que
define la risa como un temblor y sonido de los msculos del pecho a
causa del fervor sanguneo provocado por una delectacin suscitada en el
espritu, con lo que aparece ya la intervencin directa del cerebro:
Tremor et sonus lacertorum pectoris cum fervet sanguis et elevatur et
incedit cum lacertis pectoris propter inquietatem nature motu anime
apud delectationem ipsius cum eo quod facit ipsam gaudere.
46
En Salerno la risa se relaciona otra vez con el temperamento sangu-
neo,
47
y en las clebres Quaestiones Salernitanae se vuelve a plantear y
matizar su origen: la sangre pura del corazn se transforma en espritu
vital que llega al cerebro, donde a su vez se sublima en espritu ani-
mal, que in multa quantitate transducitur ad nervos maxillares et ipsos
replet, repleti contrahuntur, et sic fit rictus labiorum qui risus dicitur,
cum delectatione.
48
Junto a los textos salernitanos, el corpus de la medicina se incrementa
con nuevas versiones latinas de textos rabes, cuya entrada en Occidente
se sita a finales del siglo XII y comienzos del XIII. Entre tales obras
destaca el Canon de Avicena (siglos XXI) que traduce en Toledo Gerardo
de Cremona ( 1187): no hay all un tratamiento fisiolgico de la risa,
pero se remite a ella como sntoma de enfermedades mentales e incluso
45
Karl Garbers, ed., Ishq ibn Imrn Maqla fi l-mlhlya (Abhandlung ber die
Melancholie) et Constantini libri duo de melancholia (Hamburgo, 1977), 12731. El
texto insiste en que la risa, al provocarse por calor y humedad, es propia de nios
e impropia de viejos, fros y secos y, por tanto, ms dados a la melancola: vase
arriba n. 25.
46
Omnia opera Ysaac (Lin 1515), fol. 7r
a
.
47
As en el Regimen sanitatis o Flos medicine, ed. Virginia de Frutos (Valladolid,
2010), 262 (v. 947).
48
Brian Lawn, ed., The Prose Salernitan Questions (Oxford, 1979), 248 (P110). En
otro lugar se insiste en lo mismo, pero arrancando del bazo y sin llegar al cere-
bro: Fit enim risus ex affectionibus animi generantibus gaudium. . . . Modus risus
talis est; splene quandoque prae gaudio commoto et concusso, propter collimitantiam
quam habet cum corde fit commotio cordis, et ita commoventur spiritus, et fit ebul-
litio humorum ascendentium per tracheam arteriam ad fauces et labia. Nervi itaque
faucium et labiorum complentur, et hic est modus risus, scilicet constrictio labio-
rum (ibid., 17879 [Ba62]).
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la risa en la fisiognoma antigua y medieval 321
se propone una curacin especfica para la risa sardnica, provocada por
el ttanos.
49
Pero en su comentario al De anima de Aristteles reflexiona
Avicena sobre la condicin de lo risible: una situacin de extraeza y
sorpresa, de admiracin, que provoca risa, ajena en su condicin natural
a todo lo que comporte perjuicio o dao.
50
En el siglo XIII hay de nuevo telogos y naturalistas que tratan del
asunto y vuelven a las viejas distinciones entre risa moderada y acepta-
ble y risa exagerada y digna de reprensin, como es el caso, por ejem-
plo, de Toms de Aquino.
51
Pero es Alberto Magno quien mejor retorna
a la perspectiva fisiolgica, y as en las Quaestiones super de animalibus
insiste en una serie de conceptos aristotlicos: la funcin primordial del
diafragma en la produccin de la risa y, sobre todo, su condicin espec-
ficamente humana.
52
La Escolstica, por tanto, disecciona la risa natural y la distingue de
otras risas impostadas, bastardas o patolgicas, lo que a su vez estara
presente en numerosos textos de medicina, que consideraban la risa en su
doble y antiguo significado: sntoma morboso, sobre todo de afecciones
mentales, y medio teraputico, precisamente para tratar de sanar o aliviar
esas mismas enfermedades anmicas.
53
Todo ello se recoge de una forma
sinttica, pero detallada, en los Sermones del florentino Niccol Fantucci
( ca. 1412), una suerte de enciclopedia mdica de corte escolstico en
que se aducen numerosas fuentes antiguas, rabes y medievales: la risa es
exclusiva del hombre y se produce por la aprehensin intelectual de algo
agradable, sin dao ni perjuicio de terceros, con diferentes posibilidades
fisiolgicas (Aristteles, Constantino, Isaac); la risa, adems, es de doble
49
Avicena, Liber canonis (Venecia, 1527), 3.1.3.1, fol. 143v
b
; 3.1.4.89, fol. 148v
a
;
3.1.4.22, fol. 151v
b
; 4.6.1.2.28, fol. 370r
a
. Para la risa sardnica, vase arriba n. 20.
En De viribus cordis, una obrita que se adjunta al final del Canon, propone Avicena
toda una serie de medicamentos para alegrar el corazn.
50
Avicenna Latinus, Liber de anima seu Sextus de naturalibus, ed. Simone van
Riet, 2 vols. (Lovaina-Leiden, 196872), 2:7374.
51
Toms de Aquino, In decem libros Ethicorum Aristotelis ad Nicomachum exposi-
tio, ed. Raimondo M. Spiazzi (Turn, 1964), 100, 17071, 23637; Summa theologica,
2a.2ae, 168,24; 2a-2ae, 75,2.
52
Alberto Magno, Quaestiones super de animalibus, ed. Ephrem Filthaut, en Alberti
Magni Opera omnia (Colonia, 1955), 7.1618, 246b248a. Lo mismo viene a decirse
en De animalibus, ed. Hermann Stadler, 2 vols. (Mnster, 1920), 2.1: 29495, una
obra, como veremos, en que hay tambin reflexiones fisiognmicas.
53
El asunto es frecuente en captulos dedicados a la melancola y otras afecciones
mentales dentro de Practicae generales. Valgan como ejemplos, sin nimo exhaustivo,
Guglielmo de Saliceto, Summa conservationis et curationis (Venecia, 1490), 17, fol.
15v; Bernardo de Gordon, Lilium medicine (Lin, 1559), 2.19, 204 y 206; Valesco de
Taranta, Philonium (Lin, 1516), 1.13, fol. 22v
a
; Miguel Savonarola, Practica (Vene-
cia, 1502), fol. 61r
b
y fol. 62r
b
.
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traditio 322
naturaleza: unus verus et alius fictus y, dentro de esta ltima, caben
numerosas posibilidades: risas patolgicas (demencia, ttanos, percusin
del diafragma, intoxicacin), risas impostadas o incluso la risa provocada
por cosquillas (aun cuando se tenga tambin por autntica); por ltimo,
la alegra y el gozo, de que deriva la risa, se suscitan como medio tera-
putico, sobre todo para afecciones mentales.
54
La risa, por tanto, se tolera en el medio social y religioso solo cuando
es moderada pues, en caso contrario, se tiene por seal maligna, propia
de locos, enfermos o endemoniados. Pero, al mismo tiempo, la ciencia
de la poca se aproxima a ella de acuerdo sobre todo al enfoque peripa-
ttico, que se conjuga con una visin puramente mdica del fenmeno,
heredada de las fuentes rabes. Biolgica y fisiolgica, en definitiva, sera
la sntesis que de todo ello hicieran los textos escolsticos al final de la
Edad Media, sin perder de vista nunca sus evidentes implicaciones socia-
les y culturales.
Fisiognoma
Es precisamente en plena poca escolstica cuando la fisiognoma, ape-
nas cultivada como tal en la alta Edad Media, adquiere una implantacin
definitiva y una progresiva legitimacin cientfica. Todo arranca en los
comienzos del siglo XIII, cuando se difunde de forma masiva el Annimo
Latino (aunque se haba descubierto ya en torno a 11001120), penetran
y se asimilan en Occidente una serie importante de textos fisiognmicos
rabes y, ya a mediados del siglo XIII (126265), Bartolomeo da Messina
traduce al latn la Fisiognoma aristotlica. A lo largo del siglo, todas
esas obras habran de ser objeto de diferentes comentarios eruditos y, al
tiempo, fuentes directas de nuevos textos originales. Con ello se produce,
en definitiva, una literatura fisiognmica que posibilita la consolidacin
universitaria y, por tanto, cientfica de la disciplina, emparentada con la
astrologa, la medicina y la filosofa natural.
55
54
Niccol Fantucci (Nicolaus Florentinus), Sermonum liber scientie (Venecia, 1515),
1.1.2.36, fols. 50r
b
51r
a
.
55
Quien mejor ha estudiado el asunto ha sido Jole Agrimi en algunos artculos
recogidos en su obra Ingeniosa scientia nature: Studi sulla fisiognomica medievale
(Florencia, 2002), sobre todo Fisiognomica e Scolastica, 336 (Micrologus 1 [1993]:
23572); Fisiognomica: nature allo specchio ovver luce e ombre, 57100 (Microlo-
gus 4 [1996]: 12978); La fisiognomica e linsegnamento universitario: la ricezione
del testo pseudoaristotelico nella Facolt delle Arti, 10166 (Archives dhistoire doc-
trinale et littraire du Moyen ge 64 [1997]: 12788). En este ltimo trabajo estudia
la autora los principales comentarios escolsticos de que fue objeto el Pseudo Aris-
tteles latino en el siglo XIV: Guillermo de Aragn (1300), Guillermo de Mirica (ca.
134252) o Juan Buridn ( ca. 1358).
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la risa en la fisiognoma antigua y medieval 323
Uno de los textos rabes ms relevantes, en tal sentido, fue el Liber de
medicina ad Almansorem de Rhazes (siglos IXX), as titulado en la tra-
duccin latina que a finales del siglo XII hizo Gerardo de Cremona. En
su libro segundo se incluyen unos captulos muy sintticos dedicados a la
equivalencia fisiognmica de las distintas partes del cuerpo, as como a
los rasgos caractersticos de una serie de tipos humanos. Aunque sigue a
menudo a los autores antiguos, se aaden datos y equivalencias nuevas,
propios de una tradicin rabe en que la fisiognoma haba cobrado una
gran importancia cultural, social y poltica, empleada por ejemplo en la
administracin de justicia o la compraventa de esclavos.
56
Respecto a la
risa, hay aqu por primera vez un captulo especfico, ajeno a las fuentes
griegas y, quiz, de origen ms bien popular. La risa, concebida ahora
como signo propio, se reduce a cuatro posibles variedades con significado
anmico: quien re a menudo (bondadoso y despreocupado), quien no re
casi nunca (displicente), quien re muy alto (desvergonzado) y quien al
rer tose y respira con dificultad (desvergonzado y tirnico):
Qui multum ridens est benignus et omnibus est conveniens neque pro
rebus aliquibus sollicitus est. Qui vero parum ridet, huic contrarius est:
displicent enim ei omnia hominum facta. Qui alta ridet voce, inverecun-
dus est. Qui autem cum ridet tussit aut inspirandi difficultatem patitur,
inverecundus est et tyrannus.
57
Lo ms destacado de Rhazes, adems de analizar ya la risa como signo
propio, es su visin positiva del hombre risueo, equivalente de socia-
ble y bonachn, frente al que no re nunca o casi nunca, a quien se ve
negativamente como hurao y casi misntropo. En el texto, adems, no
56
Puede verse, por ejemplo, Y. Mourand, La physiognomonie arabe et le Kitb
al-Firsa de Fakhr al-Dn Al-Rz (Pars, 1939); Antonella Ghersetti, The Semiotic
Paradigm: Physiognomy and Medicine in Islamic Culture, en Swain, ed., Seeing the
Face (supra, n. 28), 281308 (29496). Un estudio ms reciente sobre la fisiognoma
rabe puede verse en Anna Akasoy, Arabic Physiognomy as a Link between Astrol-
ogy and Medicine, en Anna Akasoy, Charles Burnett, Ronit Yoely-Tlalim, eds.,
Astro-Medicine: Astrology and Medicine, East and West (Florencia, 2008), 11942.
57
Rhazes, Ad Almansorem 2.37 (Frster, Scriptores [supra, n. 28], 2:170). Para
la fisiognoma en Rhazes, cf. Adele Autuori, Testo latino e testo arabo della fisi-
ognomica di Muhammad ibn Zakariya al-Razi, Annali dellIstituto Universitario Orien-
tale di Napoli 44 (1984): 2940. De un modelo comn provendra tambin otro texto
fisiognmico rabe conocido por Pseudo Polemn (MS Goth. Arab. A85) y editado
en Frster por la traduccin latina de Hoffmann; el texto sobre la risa es parecido,
aunque la equivalencia positiva del multum ridens est ms matizada: Qui multum
ridet, est facilis, contemptor, non multum sollicitus de rebus. Qui non multum ridet,
est adversator, oblocutor, non contentus actionibus hominum. Qui magnum ridet,
impudens est et cavillator. Qui in risu casu tussire et anhelari incipit, impudens est,
cavillator, tumultuosus (Frster, Scriptores, 2:154).
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traditio 324
se recogen las equivalencias de Polemn a propsito de los ojos risueos,
aunque el signo de nuevo con significado positivo se documenta
en una nica inferencia, que parece adaptar la asociacin entre infancia
y risa, ya aludida en Adamancio: Quando autem ita ac si puer esset
intuetur atque tota eius facies et oculi quasi ridere videntur, laetus est et
diuturna potietur vita. Por ltimo, la mirada risuea es de nuevo buena
seal y propia del homo philosophus, puesto que eius intuitus ridenti
vel gaudenti similis invenitur.
58
Si en Rhazes, por tanto, la risa y su reflejo en los ojos y en el ros-
tro salen bien parados, en una analoga intuitiva que la hace equivalente
con alegra y bondad, hay mayor precaucin en el tratamiento que le
da otra obra rabe muy influyente por entonces: la conocida en latn
como Secretum secretorum, un manual de prncipes atribuido a Aristteles
y que incluye tambin una parte fisiognmica, considerada fundamental
para que el gobernante supiera elegir a sus colaboradores y manifestarse
convenientemente antes sus gobernados.
59
Aunque, al igual que la Fisi-
ognoma aristotlica, no dedica un captulo concreto a la risa ni a los ojos
risueos, cuando describe las caractersticas del homo bene compositus
in natura, entre otros muchos rasgos indica que ha de ser modici risus
et derisionis et fictionis, cuius aspectus quasi commixtus est laetitiae et
iocunditati. La risa, por tanto, vuelve a ser seal positiva, pero se le
aaden unas cualidades que la atenan: debe ser moderada y parca, pues
la excesiva da mala imagen, hace perder respeto y, en el mbito fisiol-
gico, acelera la vejez. Tal se dice en un captulo titulado significativa-
mente De nimio risu vitando: la risa exagerada, en efecto, tollit reveren-
tiam et generat senectutem.
60
El texto de Rhazes y el Annimo Latino habran de ser las fuentes
principales de los siguientes tratados de fisiognoma, con alguna influen-
cia menor del Secretum. As se aprecia en el nico texto potico que trata
del asunto, de pura tradicin libresca: un De physonomiis que se atribuye
al mdico francs Gilles de Corbeil ( 1220) y que sera la cuarta parte de
58
Rhazes, Ad Almansorem 2.28 (Frster, Scriptores, 2:164) y 2.51 (Frster, Scrip-
tores, 2:176). El primer ejemplo est tambin en el Pseudo Polemn rabe: Frster,
Scriptores, 2:152. Para la referencia de Adamancio, vase arriba n. 36.
59
La obra, de origen sirio y reelaborada en rabe en el siglo XI, la traduce al latn
Juan Hispalense a comienzos del XII (y de ah al castellano con el ttulo Poridat de
poridades), aunque a principios del XIII Felipe de Trpoli hace otra versin latina
con el ttulo Secretum secretorum que, a la postre, sera la ms difundida. Cf. Steven
J. Williams, The Secret of Secrets: The Scholarly Career of a Pseudo-Aristotelian Text
in the Latin Middle Ages (Ann Arbor, 2003).
60
La primera cita est en Frster, Scriptores, 2:220. La segunda, como no pertenece
propiamente a la parte fisiognmica, no se recoge all, pero puede verse por ejemplo
en Secretum secretorum (Venecia, 1555), fol. B3v.
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la risa en la fisiognoma antigua y medieval 325
su Viaticus o De signis morborum, como parece decir el propio autor en
el prlogo. En el poema, en efecto, se anan las dos fuentes mencionadas
en las dos tiradas de versos reservadas a la risa: la primera incluye los
cuatro significados de Rhazes y la segunda, los signos oculares del An-
nimo Latino que remontan, como se sabe, a Polemn , ms la breve
referencia del propio Rhazes a la risa y la vejez. En el primer caso, lo
ms curioso es el matiz aadido a la bondad de quien re a menudo: para
que tenga el significado positivo que le da Rhazes, ha de ser una risa
sincera y natural, que debe distinguirse bien de la risa ficticia y propia
del embaucador:
Risus more frequens, non quo seductor iniquus
palliat interius tacite molimina fraudis,
iocundum, mitem, cunctis quoque convenientem
predicat et placidum factis et mente benignum,
cui decor et bene formati si faverit oris
gratia, iocunde fit significatio mentis
certior et stabilis magis ad predicta fidelis.
Qui nullo faciem risus splendore serenat
et cui nulla movere valent spectacula risum,
durus et austerus perpenditur atque severus,
tristis, ad hoc factus quod ei nullus placet actus.
Voce sonans risus clara crispatus et altus
attrite frontis hominem minimeque pudentem
indicat et sicut risu sic mente solutum.
Risus quem solito tussis de more salutat
difficilem signat membri spirabilis usum:
at si notitie talis suspensio fiat,
effrontem potius hominem notat atque tyrannum.
En el caso de los ojos, se reproducen todos los supuestos excepto,
significativamente, el nico al que el Annimo Latino y, por tanto,
Polemn confera un significado positivo: la risa, probablemente por
influjo de su nocin cristiana, se carga de sospechas, aun cuando al final,
como va dicho, se aade la equivalencia positiva de Rhazes:
Concavus et ridens oculus qui siccus habetur
totus in insidiis habitat et arte nocendi,
set tunc precipue constabunt signa fidemque
indicii certa poterunt ratione mereri,
quando genas oculo sic arridente videbis
atque supercilia pariter nunc sorte moveri:
nam risu tali vel fraus concepta notatur
aut sevi sceleris meditatio significatur.
Post concepta diu seve molimina fraudis
si subridentes oculi sint atque patentes
quique vago non desistunt errore moveri,
indicium certum fidei testantur aperte
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traditio 326
quod pertractata quod mente diu meditata
sit perpetrata res et sententia lata.
Sunt oculi sicci ridentes perniciosi:
humidus arridens stolidum minimeque nocentem
monstrat et affectu vacuum curisque carentem.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Qui iuvenis velud vir habet intuitum puerilem
et facies oculique sui ridere videntur,
hic longevus erit et leto corde serenus.
61
De nuevo Rhazes, el Secretum y quiz tambin ahora el Pseudo Arist-
teles sean las fuentes del Liber physionomie (ca. 1230) de Miguel Escoto,
mdico personal del emperador Federico II, cuya obra marca un punto
de inflexin en el renacimiento de la disciplina, cada vez ms relacionada
con la astrologa y las scientie indivinandi.
62
No obstante, en el caso de
la risa parece ms bien ir por libre: por un lado, no dice nada de los ojos
risueos, pues parece no haber ledo el Annimo Latino; por otro lado,
incluye un captulo dedicado a la risa como signo propio en el que, aun
basndose en Rhazes, aade los matices suficientes para dar la vuelta
completa a la situacin. El comienzo marca ya su opcin: Risus abundat
in ore stultorum, un dicho que remontara a Menandro y que vendra a
indicar la inclinacin de Escoto a considerar negativamente la risa, quiz
por influencia de los textos religiosos y el ambiente cultural del momento,
pero tambin por interpretacin mdica, ya que se tratara de un sntoma
patolgico propio de dementes, necios y habentium splen magnam.
Con tal perspectiva, la risa abundante de Rhazes ya no es indicio de
hombre bondadoso y sociable, sino que significat hominem simplicem,
vanum, instabilem, cito credentem, grossi ingenii et nutrimenti, servi-
61
De physonomiis, vv. 43956, 60824 y 63638. El texto, que transmite un nico
cdice, est editado en Valentin Rose, Anecdota graeca et graecolatina, vol. 1 (Berln,
1864), 171201 (188, 192). Cf. Jole Agrimi, Fisiognomica tra tradizione naturalistica
e sapere medico nei secoli XIIXIII, con particolare riguardo alla Scuola di Salerno,
en Eadem, Ingeniosa scientia, 3756 (5152) (Atti del Convegno Internazionale su
Medicina Medievale e Scuola Medica Salernitana [Salerno, 1994], 4457).
62
Aunque, como se ha dicho, el Pseudo Aristteles no se traduce al latn hasta
126265, es posible que en poca de Escoto circulase ya un primer esbozo, quiz obra
suya: Danielle Jacquart, La physiognomonie lpoque de Frdric II: Le trait
de Michel Scot, Micrologus 2 (1994): 1937 (2426). El texto, por otro lado, es la
tercera parte de una triloga, compuesta adems por un Liber introductorius, dedi-
cado a la astrologa, y un Liber particularis, donde se pasa revista a los fenmenos
del mundo sublunar. Cf. asimismo Danielle Jacquart, La Fisiognomica: Il trattato
di Michele Scoto, en Pierre Toubert y Agostino Paravicini Bagliani, eds., Federico
II e le scienze (Palermo, 1994), 33853; Joseph Ziegler, The Beginning of Medieval
Physiognomy: The Case of Michael Scotus, en Gundula Grebner y Johannes Fried,
eds., Kulturtransfer und Hofgesellschaft im Mittelalter (Berln, 2008), 299319.
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la risa en la fisiognoma antigua y medieval 327
tialem et non secretum. Por el contrario, los significados negativos de
Rhazes respecto a quien rea poco se vuelven aqu indicios positivos:
Cuius bucca raro ridet et breviter, significat hominem stabilem, tena-
cem, sagacem, clari intellectus, secretum, fidelem et laboriosum. La hos-
tilidad a la risa se aprecia asimismo en los otros tres signos tratados,
dos de ellos nuevos y el otro ya en Rhazes: quien al rer lo hace con
apenas un rictus disimulado en la boca significat hominem sapientem,
valde sui sensus, sagacem, ingeniosum, patientem, tenacem, studiosum
suae artis, iracundum et supplantaneum; quien cuando re tose y tuerce
la cabeza, significat hominem varium, invidum, cito credentem et con-
vertibilem ad utrunque; por ltimo, quien tuerce la boca al rer, como
en gesto de burla, significat hominem arrogantem, falsum, tenacem, ira-
cundum, mendacem et aliquantulum proditorem.
63
Miguel Escoto, por
tanto, valora la risa de acuerdo a las argumentaciones teolgicas propias
de su tiempo: siempre es mala seal, ya sea de disfuncin mental, de
arrogancia y soberbia, de envidia, de levedad o de maldad; tan solo se
valora bien la risa apenas esbozada y poco frecuente, pues resulta propia
de hombres inteligentes, sagaces, fieles y laboriosos. La gravedad prima
sobre la futilidad de la risa.
Los ojos risueos, pero ya no tanto la risa como signo propio, vuelven
a aparecer en otras obras del momento. Hay un texto breve y annimo,
titulado De physiognomonia libellus, de comienzos tambin del siglo XIII,
que apenas trata de la risa, pero en el que hay una asociacin astrolgica
que luego habra de ser comn: los oculi ridentes seran un signo deter-
minado en el hombre por la influencia del planeta Venus.
64
Asimismo, un mdico de la poca conocido como Gilberto el Ingls
(Gilbertus Anglicus) incluye en su Compendium medicinae (1241) dos
referencias a los ojos risueos: una positiva, tomada de Rhazes: Cuius
autem facies et leta et oculi ridentes semper diuturna erit vita; y otra
negativa, tambin procedente de Rhazes, aun cuando en este caso con
un problema textual: la edicin de Frster dice rubei videntur, pero
Gilberto o se confunde o quiz leyera por un manuscrito que traa ridere
63
Falta, por tanto, la referencia negativa de Rhazes a quien re en voz muy alta.
Las citas estn en Miguel Escoto, Liber physionomiae (Venecia, 1477), 3.72, fols. h7r
h7v.
64
Roger A. Pack, Auctoris incerti De physiognomonia libellus, Archives dhistoire
doctrinale et littraire du Moyen Age 41 (1974): 11338. Cf. tambin Agrimi, Fisio-
gnomica e Scolastica, 1519. El asunto se recoge, ya al final del Renacimiento, en la
versin italiana de Giovan Battista Della Porta, Della fisonomia delluomo (Venecia,
1610), 2.18, 129: Gli antichi diedero il riso a Venere, che diffonde, e dissolve tutte le
cose bone e segna non di bona mente. . . . Il Sole da riso moderato e mezano, come
mezano st tra detti pianeti.
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traditio 328
videntur, con lo que inventa as un nuevo signo para la risa: Oculi
sursum intendentes sicut oculi boum, qui etiam cum hoc ridere videntur
et maximi sunt, hominem pessimum, stolidum, stultum et ebriosum sig-
nificat.
65
Ms adelante, el mdico ingls aade unas explicaciones fisio-
lgicas de la risa, para las que parte del De elementis de Isaac, y remata
con la exposicin literal de las cuatro equivalencias fisiognmicas del pro-
pio Rhazes.
66
El telogo y naturalista Alberto Magno, como se ha indicado, reserva
apartados fisiognmicos en el libro primero del De animalibus (ca. 1262
68), para lo que sigue casi al pie de la letra al Annimo Latino, que a
menudo identifica con Polemn y Loxo. No incluye, por tanto, el cap-
tulo de la risa de Rhazes ni tampoco los nuevos rasgos de Miguel Escoto,
a quien no parece tener en cuenta, pero reproduce la parte de los ojos
risueos segn la citada fuente latina: primero los ojos negros y brillantes
acompaados de risa, propios de impdicos y malvolos, y luego toda la
consabida relacin de equivalencias de que forma parte la mirada risuea
desde Polemn. Pero hay aqu alguna cosa digna de mencin: Alberto,
por un lado, omite uno de los signos (el de los ojos risueos y secos,
seal de maldad extrema) y, por otro, sigue una tradicin textual que
confunde humidi con tumidi, de forma que donde el original habla
de ojos risueos y hmedos, l anota risueos e hinchados, tanto para el
caso negativo (Si autem arrideant et sint tumidi, innocentem quidem
animum, sed stolidum sine affectu et sine prudentia describunt) como
para el nico y consabido ejemplo positivo:
Cum autem subrident molliter oculi et tumidi sunt et totus vultus aptus
et solutus est ad laetitiam, et remissae aliquantulum sint palpebrae et
mollis frons et cilia laxa aliquantulum in hoc statu: talis occulorum dis-
positio ingenium bonum, magnificum, iustum mansuetum, religiosum,
hospitalem, gratum, prudentem, docilem et amatorium signat.
67
65
Pero nada indica Frster en su aparato crtico sobre esta lectura. Las citas estn
en Gilberto, Compendium medicinae (Lin, 1510), fol. 130r
a
. Cf. Marian Kurdzialek,
Gilbertus Anglicus und die psychologischen Errtenungen in seinem Compendium
Medicinae, Sudhoffs Archiv 47 (1963): 10626.
66
Gilberto, Compendium, fol. 157v
b
; fol. 158v
b
.
67
Segn el aparato crtico del Annimo Latino que se lee en Andr y Frster (cf.
arriba n. 38), en el primer ejemplo tumidi es lectura que traan ya los manuscritos
L, C, H y S (la lectura correcta est en E), alguno de los cuales o copias de ellos
pudo manejar Alberto, mientras que para el segundo no hay lecturas alternativas
a humidi, por lo que ese tumidi sera de propia cosecha. En el primer caso, adems,
algunas ediciones renacentistas (por ejemplo, la de Venecia, 1495, fol. 9r
b
) leen
timidi, con lo que la cosa se complica an ms, y en el segundo ejemplo omiten
et tumidi sint y, en consonancia con el Annimo Latino, traen apertus donde
Stadler prefiere leer aptus: cf. Alberto Magno, De animalibus, 1.2.3 (ed. Stadler
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la risa en la fisiognoma antigua y medieval 329
Por lo dems, aade Alberto Magno una nueva seal que relaciona con
la risa y que procede tambin del Annimo Latino, pero con una adap-
tacin propia: donde el original dice espasmo de ojos, mejillas y frente
(Xnoo| labiorum et genarum et frontis si truces vultus exagitent, insa-
niam vel stultitiam indicabunt, si laetis vultibus contingant, libidinosum
ostendunt), l pone quiz por mala interpretacin del trmino griego
o por problemas de transmisin unos labios blandos ligeramente risue-
os en un rostro alegre: Si autem labia blanda parumper ridentia laetis
vultibus contingunt, libidinosum ostendunt.
68
Un nuevo compendio fisiognmico medieval y puramente escolstico es
el Liber compilationis phisonomie (1295) del mdico Pietro dAbano, que
recoge toda la tradicin previa, incluido el Pseudo Aristteles.
69
Para el
caso de la risa, y como se ha visto en el poema De phisonomiis, tambin
aqu se anan los dos mbitos de la tradicin: la risa en s, de acuerdo a
Rhazes y el Secretum, y los ojos risueos, que siguen al Annimo Latino
pero a travs posiblemente de Alberto Magno , con alguna noticia
aadida del propio Rhazes.
En efecto, en el captulo de la risa se exponen los cuatro signos de
Rhazes casi literalmente (aunque con algn matiz: la expresin multum
ridet se atena aqu, como en el poema de Gilles de Corbeil, con un ms
moderado sufficienter ridet), a los que se aade la noticia del Secre-
tum sobre la risa excesiva y sus efectos perniciosos: reverentiam removet
senectutemque causat.
70
De nuevo, pues, se manifestara aqu el influjo
de esa constante aprensin social y teolgica frente a la risa, cuyas posi-
bles seales positivas se presentan convenientemente matizadas.
Respecto a los ojos risueos, Pietro dAbano sigue con cierta fidelidad
el texto de Alberto Magno que, en ltima instancia, remonta al Annimo
[supra, n. 52], 1.1:56). Para la fisiognoma en Alberto Magno, puede verse Hans
Scharold, Die Physiognomie des Albertus Magnus und die moderne Wissenchaft,
Bayerische Bltter fr das Gymnasial-Schulwesen 68.5 (1932): 289301; Irven M. Resn-
ick, Ps.-Albert the Great on the Physiognomy of Jesus and Mary, Medieval Studies
64 (2002): 21740.
68
Physiogn. 50 (Frster, Scriptores, 2:69; Andr, Trait [supra, n. 38], 90; Repath,
Anonymus [supra, n. 38], 589); Alberto Magno, De animalibus, 1.2.9 (ed. Stadler,
1.1:83).
69
El texto justifica primero la autenticidad fisiognmica, describe luego el sig-
nificado de los signos anatmicos y, por ltimo, incluye una parte dedicada a la
influencia astrolgica: cf. Eugenia Paschetto, La fisiognomica di Pietro dAbano,
Medioevo 11 (1985): 97111; Graziella Federici Vescovini, La simmetria del corpo
umano nella Physiognomica di Pietro dAbano: un canone estetico, en Gregorio
Piaia, ed., Concordia discors: Studi su Niccol Cusano e lumanesimo europeo offerti a
Giovanni Santinello (Padua, 1993), 34760.
70
Pietro dAbano, Liber compilationis phisonomie (Pava, 1474), 2.2.4 (edicin sin
paginar).
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traditio 330
Latino. Aun as, en la edicin que manejamos y que habra que con-
trastar con la tradicin manuscrita se aprecian algunos cambios, expli-
cables quiz por malas lecturas o corruptelas del cdice usado. Aunque
no es propsito del presente trabajo, anotamos algunos ejemplos signifi-
cativos respecto a los otros dos textos:
An. Lat. Alb. Magn. Abano
nigri corusci . . . cum au-
tem risui permixti sunt,
summae notam impu-
dentiae ac malitiae pro-
ferunt.
Nigri chorusci . . . cum
autem risui permixti
sunt, summam notam
impudentiae ac malitiae
proferunt.
Cum oculi risivi sunt et
maximi, hebetem et im-
pudicum ostendunt.
qui sicci sunt et subterin-
tendunt.
qui sicci sunt et subter
intendunt.
sicci subtiliter inten-
dentes.
palpebrae interdunt
coeant, interdum se-
parentur atque interdum
oculus commoveatur.
palpebre interdum coe-
unt et interdunt separan-
tur.
interdum palpebre coeant
et interdum se tangant.
Quanto igitur oculi magis
arridere videbuntur, sicci
dumtaxat, tantum erunt
magis perniciosi.
omittit. omittit.
Si vero arrideant et sint
humidi, innocentem qui-
dem animum, verum
stolidum, sine sensu per-
spicaci, sine affectu, sine
prudentia, sine continen-
tia addicunt.
Si autem arrideant et sint
tumidi, innocentem qui-
dem animum, sed stoli-
dum sine affectu et sine
prudentia describunt.
Et si cum quodam arri-
deant timore, innocentem
quidem animam, verum
stolidum sine affectu
sineque prudentia indi-
cant.
Cum subrident molliter
oculi atque humidi sunt.
Cum autem subrident
molliter oculi, et tumidi
sunt.
Cum et molliter subri-
dent et timidi sunt.
prudens, docile, amato-
rium erit.
prudentem, docilem et
amatorium signat.
prudentem, docilem et
amonitorem.
Aunque hemos de ser cautos, pues usamos una edicin renacentista y
no sabemos bien qu textos manej Pietro dAbano, parece que sigui
aqu a Alberto Magno, aun cuando se detectan variantes que trastocan el
significado de ciertos pasajes (subtiliter intendentes por subter inten-
dunt; amonitorem por amatorium; timore/timidi por tumidi,
que a su vez es deformacin de un original humidi).
71
71
Pietro dAbano, Liber compilationis, 2.3.5. Las citas del Annimo Latino y
Alberto Magno se han dado arriba, nn. 39 y 67. Recurdese, por lo dems, que
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la risa en la fisiognoma antigua y medieval 331
Por ltimo, en el captulo dedicado al semblante aade dAbano una
frase a propsito del rostro dichoso y risueo como seal de libidinoso
que, en realidad, reconstruye aquella con la que Alberto Magno, como
hemos visto, haba interpretado un pasaje del Annimo Latino: donde
este aluda al espasmo de labios, mejillas y frente en un rostro alegre,
Alberto deca labios blandos y risueos en un rostro alegre (labia blanda
parumper ridentia laetis vultibus) y, por ltimo, dAbano lo transforma
en letus vultus arridens libidinosum denuntiat et iocundum.
72
La obra de dAbano, pese a terminar condenado por la Inquisicin,
ejerci una notable influencia en las postrimeras medievales y en todo
el Renacimiento. De hecho, y a caballo ya entre ambos tiempos, hay
una obra poco difundida nunca lleg a editarse , que vendra a ser
en realidad un amplsimo y detallado comentario a dAbano. El texto,
datado ca. 1430 y obra del mdico, matemtico y astrlogo Rolando de
Lisboa, profesor en Pars, se titula Reductorium phisonomie y en l, de
acuerdo a la sistematizacin propia de la Escolstica, se aducen prolijas
explicaciones fisiolgicas para sustentar todos y cada uno de los argu-
mentos fisiognmicos que se leen en el tratado de Pietro dAbano y que,
como sabemos, recogen una larga tradicin libresca.
73
Para el caso que
nos ocupa se reservan tres lugares distintos: ojos de mirada risuea,
labios risueos y risa propiamente dicha.
Respecto a los ojos, Rolando empieza por el primer signo que se lee ya
en el autor italiano (matizando bien lo que indican unos oculi risivi: los
que pueden observarse in forma et figura ridentis y que, por tanto, pue-
den interpretarse por relacin analgica), para all mismo incluir ya una
larga digresin a propsito de la fisiologa de la risa, con base principal-
mente aristotlica: definicin de Isaac, alusin a su exclusividad humana,
timore y timidi estaran propiciados por el timidi que, en el primer ejemplo
y como se ha dicho, leen algunos testimonios de Alberto Magno. Por otro lado, al
final del pasaje aade dAbano el rasgo procedente de Rhazes a propsito de los
ojos risueos y de mirada infantil, propios de hombres alegres y longevos: Puero-
rum similis intuitus et ut facies cum oculis omnia ridere sit visa, alacer hic existens
diuturna potietur vita.
72
Ibid., 2.3.5. Para las citas de las otras dos fuentes, cf. arriba n. 68.
73
Son tres los manuscritos que transmiten la obra: Lisboa, Biblioteca Ajuda, 52
XIII 18; Oxford, St. Johns College, 18; Londres, BL, Royal 12. G. XII (ms una
copia del siglo XVII). El texto ha sido estudiado sobre todo por Joseph Ziegler,
Text and Context: On the Rise of Physiognomic Thought in the Later Middle
Ages, en Yitzak Hen, ed., De Sion exibit lex et verbum domini de Hierusalem:
Essays on Medieval Law, Liturgy and Literature in Honour of Annon Linder (Turn-
hout, 2001), 15982; Idem, Medicine and Physiognomy 13001500, Mdivales 46
(2004): 89108; Idem, Philosophers and Physicians on the Scientific Validity of
Latin Physiognomy, 12001500, Early Science and Medicine 12.3 (2007): 285312.
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traditio 332
condicin de lo risible y afeccin de la estimativa, procedimiento fsico
(expansin de calor y sangre sutil con espritus vitales, que mueven el
diafragma y alteran los msculos del trax y de la cara), risa autntica y
risa artificiosa (patologas diversas, cosquillas).
74
Se ocupa despus, como
se deca, de ofrecer sustento natural a los argumentos de dAbano, que va
citando literalmente uno por uno. Lo curioso es que las explicaciones se
ofrecen tambin para alguna de las equivalencias en que Pietro dAbano
haba trastocado el texto de Alberto Magno, a su vez dependiente del
Annimo Latino. Tal ocurre ya en el primer caso, donde para la afirma-
cin de dAbano de que los oculi risivi et maximi ebetem et impudi-
cum ostendunt, que vara la original, ofrece Rolando sus consiguientes y
sutiles explicaciones: los ojos risueos se deben a la claridad de los esp-
ritus, pero el exceso de humedad los vuelve grandes e inclina al sujeto a
la torpeza y a la lascivia, como puede apreciarse por el efecto contrario:
sunt enim amatores inspicientes suas amasias oculis ridentibus.
75
No obstante, Rolando sigue un cdice distinto al de la edicin de 1474
o quiz incluye correcciones propias, porque hay variantes que tienden a
unificar el texto de dAbano con el de Alberto Magno. El ejemplo ms
significativo es el siguiente: donde Alberto deca Si autem arrideant et
sint tumidi, en que se trastocaba ya el humidi originario del Annimo
Latino, la edicin de dAbano traa si cum quodam arrideant timore,
mientras que en Rolando se lee si oculi arrideant quodam tumore appa-
rente circa oculos. En cualquier caso, para el significado correspondiente
(innocentem quidem animum, verum stolidum sineque prudentia deno-
tant), con variantes de nuevo respecto a Alberto y dAbano, da Rolando
su razonamiento fisiolgico: la hinchazn se produce por sutileza y cla-
ridad de espritus originados de sangre acuosa, mientras que la falta de
inteligencia se debera a la ausencia de calor y la abundancia de hume-
dad. La sutileza escolstica queda aqu bien patente: se dan razones para
explicar la hinchazn de unos ojos que, en el texto originario de la tradi-
cin, eran sencillamente hmedos.
76
Por ltimo, cabra aludir a ejemplos en que Rolando corrige a dAbano
y, por tanto, a Alberto Magno y se muestra convergente con el Annimo
Latino. El caso ms evidente es el de los ojos risueos y hmedos: el
Annimo Latino traa cum subrident molliter oculi atque humidi sunt,
lo que Alberto haba cambiado en tumidi sunt y la edicin de dAbano
en timidi sunt; Rolando, por su parte, rectifica a estos dos y prefiere
74
Rolando, Reductorium 2.7, fols. 84r85r (se cita siempre por el MS de Lisboa:
vase nota anterior).
75
Rolando, Reductorium 2.7, fol. 85r. Para la cita de dAbano, vase arriba n. 71.
76
Rolando, Reductorium 2.7, fols. 85v86r. Las citas de Alberto y dAbano estn
arriba, n. 71.
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la risa en la fisiognoma antigua y medieval 333
leer humidi fuerint, con la consiguiente explicacin doctrinal para su
significado, nico positivo de la serie: respondera a una complexin ocu-
lar en que a unos espritus sutiles y puros se unira una sangre de calor y
humedad moderados, lo que a su vez dara lugar a que tales accidentia
ab humiditate cum temperata caliditate causantur.
77
Ms adelante, para el caso del semblante alegre, Rolando prefiere seguir
a Alberto en vez de a Pietro dAbano, pues dice que Si autem labia sunt
quasi ridentia, letis vultibus annexi, libidinosum arguunt, lo que explica
de nuevo por silogismo a contrario: si quien tiene deseo sexual muestra
tal semblante, quien lo tenga por naturaleza ser libidinoso.
78
Por ltimo, Rolando reserva el tratamiento de la risa como signo pro-
pio para el captulo de la voz, en que incluye tambin la respiracin.
Aqu se ofrecen los cinco argumentos fisiognmicos que trae dAbano (los
cuatro de Rhazes ms uno del Secretum), con sus correspondientes aclara-
ciones fisiolgicas, siempre de acuerdo a los espritus vitales, la sangre y
las cualidades primarias: quien re de forma apropiada, coherente y razo-
nable (se matiza de nuevo el sufficienter de dAbano, que ya templaba
el simple multum de Rhazes) es bueno y amigable por la claridad y
pureza de su sangre: Qui vero sufficienter ridet, id est, non semper, sed
cum aliqua causa rationabili, ille est benignus, quia sanguinem purum et
clarum demonstrat ille risus sufficiens; la risa excesiva acelera la vejez
porque con ella se eliminan excesivos espritus vitales y el corazn pierde
casi todo su calor natural; la risa parca y escasa a melancolia provenit;
el calor excesivo, que hace que la risa sea estrepitosa, se explica a su vez
por prdida de recato, lo que indica por tanto desvergenza; la risa con
tos se debe tambin a exceso de calor, que transforma los humores en
vapor y llena de humedad flemtica los canales de la voz. Al final, aade
Rolando una sexta equivalencia, quiz procedente del Secretum: Qui
quodam risu suaviter alloquitur callidus, id est, deceptivus significatur,
puesto que los embaucadores suelen hablar de dicha manera y la palabra
la retrica sirve entre otras cosas para convencer y dominar: ver-
77
Rolando, Reductorium 2.7, fol. 86r. Las citas de las otras fuentes se exponen en
el cuadro superior y estn localizadas en n. 71. Que Rolando podra haber manejado
el Annimo Latino se aprecia tambin por el hecho de incluir un rasgo, el de los
ojos risueos y secos propios de tipos perniciosos, que omiten tanto Alberto como
dAbano: a contrario sensu arridentes spiritus quanto magis sicci fuerint tanto
maiores malignitatis sunt indices, et erunt homines tales habentes oculos perniciosi
per distemperantiam significatam per tales dispositiones oculorum ab eisdem causa-
tas (ibid.).
78
Rolando, Reductorium 2.11, fol. 101v. La citas de Alberto y dAbano estn
arriba, nn. 68 y 72.
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traditio 334
bis quidem suademus et mutamus voluntatem audientium.
79
De nuevo,
por tanto, se sigue manifestando aqu la ya tpica precaucin ante la
risa: solo es buena, de acuerdo a los postulados teolgicos y filosficos, la
risa moderada, parca y siempre motivada rationaliter, pues ello incide
en ese control de las pasiones que se exige de todo hombre cabal.
Hay un ltimo texto de fisiognoma, tampoco editado y conservado
en tres cdices, que pese a la fecha (1440) podra considerarse todava
de raz escolstica: el Speculum phisionomie del mdico Michele Savona-
rola.
80
En esta ocasin aparece solo un tratamiento breve y sinttico de
la risa, dentro del captulo dedicado a la cara, con ciertas explicaciones
naturales y mdicas y valoraciones morales del asunto, mientras que se
obvia enteramente la parte dedicada a los ojos risueos.
La exposicin comienza por la cara risuea de Pietro dAbano, indicio
de hombre libidinoso, por mezcla en este caso de sangre y clera, puesto
que una risa normal, sufficiens, sanguinem benignum et non infectum
denotat. Por su parte, la risa excesiva, propia de quienes ren por cual-
quier causa, reverentiam removet, como se sealaba en el Secretum,
puesto que toda virtud, de acuerdo con Aristteles, radica en la mode-
racin. Hay, pues, una risa moderada y buena, como se viene indicando
desde antiguo, y una serie de desviaciones que entraan malas cualidades
anmicas, como sobre todo rer a carcajadas, con estrpito y voz muy
alta, seal inequvoca de inverecundo, segn apuntaba dAbano fuente
aqu de Savonarola, aun cuando remita de nuevo al Secretum . La razn
es otra vez el calor excesivo con aumento de ventosidad, que provoca
una mobilitas spirituum propia de quienes no temen eorum defectus
detegi. Por el contrario, la risa parca o demasiado escasa se debe al
grosor de la sangre, que impide su movimiento y su calentamiento, como
ocurre en los melanclicos, de ah que los que ren poco, en cita de nuevo
de Pietro dAbano, omnium hominum acta displicent.
79
Todas las citas en Rolando, Reductorium 4.1, fols. 181v182v. La referencia del
Secretum est en Frster, Scriptores (supra, n. 28), 2:209.
80
Los manuscritos son Pars, BNF, MS lat. 7357, fols. 1r67r; Venecia, BN,
Marciana, MS lat. VI, 156 (2672), fols. 41r112v; Leipzig, Universittsbibliothek,
3472 (Haenel), fols. 2r82v. Para el autor pueden verse Eugenia Paschetto, Pietro
dAbano e la medicina astrologica nello Speculum physiognomie di Michele Savona-
rola, en Wolfram Prinz y Ronald G. Kecks, eds., Musagetes: Festschrift fr Wolfram
Prinz (Berln, 1989), 16777; Graziella Federici Vescovini, L individuale nella
medicina tra Medioevo e Umanesimo: la fisiognomica di Michele Savonarola, en
Roberto Cardini y Mariangela Regoliosi, Umanesimo e medicina: Il problema dell indi-
viduale (Roma, 1996), 6387; Johannes Thomann, Studien zum Speculum physionomie
des Michele Savonarola (Zrich, 1997). Gabriella Zuccolin, que tiene varios trabajos
en prensa sobre el Speculum de Savonarola, informa de que est haciendo la edicin
crtica de la obra.
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la risa en la fisiognoma antigua y medieval 335
Por tanto, se destaca la bondad de la risa moderada y, frente a Miguel
Escoto, por ejemplo, se insiste en la displicencia y misantropa de quien
nunca o casi nunca re. Pero en este caso el asunto trae sus complica-
ciones, porque dicho axioma podra aplicarse a Cristo, a quien numero-
sos telogos venan atribuyendo ausencia de risa, con lo que el hijo de
Dios habra sido un melanclico. No obstante, otros mdicos y telogos
hablaban tambin de Cristo como modelo de complexin perfectamente
templada, una de cuyas seales sera asimismo la risa moderada, que
Cristo por tanto habra manifestado. Savonarola, con cautela, apunta el
conflicto, pero opta por no resolverlo, pues sobrepasa sus atribuciones
mdicas y fisiognmicas.
Cierra Savonarola su breve exposicin con una cita de la Flos medicine
salernitana a propsito del oficio del bazo en la produccin de la risa. La
explicacin mdica del asunto, de nuevo, vuelve a lo que ya poda leerse,
segn se apunt, en Alejandro de Afrodisia: el bazo elimina la melancola
de la sangre, de modo que la vuelve ms pura y apta para letitiam et
risum commovere.
81
Conclusiones
A medida que avanzan los siglos se comprueba un incremento de la
importancia de la risa en los tratados de fisiognoma. En la Antigedad,
de hecho, es muy secundaria, pese a que estuvo presente en la filoso-
fa, la medicina y la literatura como rasgo distintivo del ser humano,
cargado de una gran variedad de significados. Pero su versatilidad la
haca poco apta para reducirla a categoras mensurables, de ah posible-
mente su ausencia en el texto de Pseudo Aristteles. En cualquier caso,
su apariencia desde Polemn asociada a la mirada, pero no analizada
como signo propio se tuvo casi siempre por mala seal: bien porque
se tratase de una risa exaltada, que denunciaba la ausencia de control,
bien porque fuese un acto premeditado y engaoso, la risa tenda a iden-
tificarse con la necedad, la locura y la maldad. Solo uno de los signos
oculares de Polemn corresponda a un tipo inteligente y bondadoso, en
concordancia con esa otra risa moderada y coherente, que se asocia intui-
tivamente a la felicidad y la alegra.
81
Todas las citas proceden del manuscrito de Pars (vase nota anterior): Savo-
narola, Speculum physionomie, fols. 39v
b
40r
b
. Para la risa de Cristo menciona una
vida atribuida a Lntulo, publicada en 1474 junto a la Vida de Jess de Ludolfo de
Chartreux, en que se deca que Cristo haba llorado alguna vez, pero nunca redo.
Para la cita de la Flos medicine, vase arriba n. 47. De la explicacin de Alejandro
de Afrodisia se habl arriba, n. 13. Por lo dems, en Savonarola no se recoge el signo
de la risa con tos y falta de aliento.
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traditio 336
A la escasa valoracin antigua se aadieron en la Edad Media las infe-
rencias que para la risa, ya como signo propio, daba el rabe Rhazes:
eran cuatro, todas de nuevo negativas excepto una, que en la versin
de Gerardo de Cremona se anunciaba con la expresin multum ridet,
pero que las fuentes posteriores tuvieron que matizar para convertirla
en una risa sufficiens, sosegada, oportuna y racional. Desde entonces,
por tanto, y con una influencia directa de la valoracin teolgica, se con-
templa la risa moderada como buen signo y la risa exagerada como mala
seal. Tan solo Miguel Escoto constituye una excepcin a la tradicin
libresca de la fisiognoma, puesto que de acuerdo al ambiente social, cul-
tural y teolgico de la poca subvierte la situacin y extrema la hos-
tilidad: para l cualquier risa es mala y las connotaciones positivas se
asignan solo a quienes apenas ren o a quienes, cuando lo hacen, casi no
se les nota.
Desde finales del siglo XII, por tanto, la fisiognoma incorpor la risa
en esa doble vertiente: por s misma, con base en Rhazes y algn aa-
dido del Secretum; y asociada a los ojos, de acuerdo a Polemn, pero
siempre a travs del Annimo Latino. Habr fuentes que incorporen los
dos mbitos (as el poema de Gilles de Corbeil, dAbano, Rolando), pero
otras optarn por uno solo (Escoto o Savonarola aluden a la risa per se,
Alberto Magno a los ojos). En cualquier caso, nicamente ya en el siglo
XV (Rolando y Savonarola) se aaden explicaciones fisiolgicas a los
argumentos fisiognmicos, que responden a toda una tradicin biolgica
y mdica antigua, potenciada en el mundo rabe y especialmente culti-
vada desde la poca de Salerno.
En el siglo XVI, con todo, la fisiognoma mantiene una situacin seme-
jante, sin salirse apenas de la tradicin. As puede comprobarse ya en la
Chiromantie ac physionomie anastasis (1504) de Bartolomeo della Rocca,
apodado Cocles, un texto todava de cuo casi escolstico, que incorpora
algunos ejemplos de su propia experiencia y recoge ciertas explicacio-
nes mdicas, pero cuyos datos proceden exactos de las mismas fuentes.
82
Con los aos las obras fisiognmicas tienden a presentar los rasgos con
extremo laconismo, sin alusiones fisiolgicas y apegadas por lo general
a las fuentes: a veces se recogen solo los datos alusivos a los ojos risue-
os (Pomponio Gaurico [1504] o Guiglelmo Gratarolo [1553]), y a veces
se aaden tambin las consideraciones propias de la risa (Michelangelo
82
Cocles, Chiromantie ac physionomie anastasis (Bolonia, 1504), 2.7, fol. B3r
b
(ros-
tro risueo); 2.13, fol. B5r
b
(mirada infantil y risuea, con prolijas explicaciones fisi-
olgicas); 2.13, fol. B6v
a
(ojos risueos, aunque incompleto); 2.20, fol. C5v
b
(labios
risueos); 3.24, fols. D2r
a
D2v
a
(risa: fuentes previas, ejemplos literarios, experiencia,
fisiologa).
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la risa en la fisiognoma antigua y medieval 337
Biondo [1544]).
83
Solo al final del periodo, con el De humana physiogno-
monia de Giovan Battista della Porta, la risa vuelve a dividirse en sus
dos mbitos acostumbrados (per se / ojos) y a desglosarse de una forma
ms sistemtica y ordenada, con incorporacin de todos los datos obte-
nidos de las fuentes antiguas, rabes y medievales, a los que se aaden a
veces explicaciones fisiolgicas y ejemplos de la literatura y la historia.
84
Pero el siglo XVI es ya un punto de inflexin en la consideracin
mdica de la risa, cuya explicacin va ocupando cada vez a ms cien-
tficos: as se aprecia en los estudios de Girolamo Fracastoro, Francesco
Valleriola, Francisco Valls
85
o, sobre todo, en el Trait du rire de Lau-
rent Joubert, primera monografa dedicada ntegra al fenmeno de la
risa.
86
Tras Joubert, la risa fue ya objeto de indagacin y valoracin,
83
Pomponio Gaurico, De sculptura, eds. A. Chastel y R. Klein (Ginebra, 1969),
143 (seales del Annimo Latino, algo resumidas); Guiglelmo Gratarolo, De praedic-
tione morum naturarumque hominum (Zrich, 1553), 49 (mirada infantil y ojos risue-
os en general), 5455 (ojos risueos completos, segn el Annimo Latino); Michel-
angelo Biondo, De cognitione hominis per aspectum (Roma, 1544), fol. 13r (alusin a
ojos risueos), fols. 31v32r (risa segn Rhazes y otras fuentes, con aadidos pro-
pios) (hay versin italiana de Lucia Rodler: Conoscenza delluomo dallaspetto esteriore
[Roma, 1995]).
84
El captulo de la risa incorpora algunos reflexiones fisiolgicas y los datos fisi-
ognmicos de Rhazes, Secretum, Miguel Escoto, Alberto Magno y Pietro dAbano (De
humana physiognomonia [Venecia, 1602
2
], 2.17, 1024); los ojos siguen a Adamancio
y Pseudo-Polemn, con referencias a Alberto Magno (ibid., 3.21, 18991). El tratado
de Della Porta sale primero en cuatro libros (Vico Equense, 1586), se aumenta a seis
(Npoles, 1599) y se aaden nuevos datos en su versin italiana (Npoles, 1610).
Para Della Porta puede verse, por ejemplo, Maurizio Torrini, ed., Giovan Battista
Della Porta nellEuropa del suo tempo (Npoles, 1990); Laura Balbiani, La Magia
naturalis di Giovan Battista della Porta: Lingua, cultura e scienza in Europa allinizio
dellet moderna (Berna, 2001); Paolo Piccari, Giovan Battista Della Porta: Il filosofo,
il retore, lo scienziato (Miln, 2007); Raffaele Sirri, ed., Giambattista Della Porta in
edizione nazionale (Npoles, 2007).
85
Girolamo Fracastoro, De sympathia et antipathia rerum liber I (1546), ed. C. Pen-
nuto (Roma, 2008), 13845 (entiende la risa como mezcla de placer y admiracin);
Francesco Valleriola, Enarrationum medicinalium libri sex (Lin, 1554), 3.9, 21624
(matiza a Fracastoro: la risa es solo producto del placer y la alegra, sin extraeza).
Ms tarde dirime el asunto Franciso Valls, ms inclinado al primero: Controver-
siarum medicarum et philosophicarum libri XX, Alcal 1556, 5.9, fols. 88r89r (hay
trad. esp.: J. M. Lpez Piero y F. Calero, Las Controversias [1556] de Francisco
Valles y la medicina renacentista [Madrid, 1988], 31421).
86
Joubert empieza tratando las causas y accidentes de la risa, pasa luego a su
definicin (La risa es un movimiento producido por el espritu expandido y una
desigual agitacin del corazn, que ensancha la boca o los labios, sacudiendo
el diafragma y el pecho, con fuerza y sonido entrecortado, por medio del cual se
expresa una emocin por algo feo, indigno de lstima: Tratado de la risa [supra,
n. 13], 2.1, 102), tipos y variedades y termina con algunas cuestiones polmicas ya
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traditio 338
recurrente y dispar, hasta la actualidad, como tambin sigui tenindose
en consideracin en los textos fisiognmicos ya casi todos en vern-
culo de los siglos siguientes, incluidos los Physiognomische Fragmente
(177478) de Lavater.
87
No obstante, en poca tan avanzada la fisiognoma se miraba ya con
recelo, pues la ciencia positiva, por as decir, empezaba a considerarla
una tcnica ms bien supersticiosa, fundada en puras intuiciones y pre-
juicios. Aun as, no ha de olvidarse que en la Antigedad y sobre todo en
la parte final de la Edad Media la fisiognoma era una ciencia autntica,
como podan serlo la astrologa o la medicina. Y una ciencia que, como
todas, trataba de reducir a categoras una infinidad de datos contingen-
tes, pero basndose para ello en un razonamiento materialista a veces
radical: para que un signo fsico pudiera reflejar una condicin psquica
era preciso partir de la dependencia mutua de cuerpo y alma, pues la
dualidad no se cuestionaba, pero se dilua a veces tanto, que poda termi-
nar en la consideracin del hombre como una unidad material.
Las diferencias de la fisiognoma con la ciencia actual son abismales,
pues que ahora toda afirmacin debe basarse en experimentos vlidos,
observaciones de cientos de casos reales y medidas milimtricas sobre un
conocimiento detallado de la materia que nos forma y su proceso evolu-
tivo. Las neurociencias, la biologa social y la psicologa evolutiva, como
se dijo al principio, procuran la deteccin de las emociones mentales a
partir de los gestos fsicos concretos, en un proceso motivado por los
genes y condicionado por el ambiente y la cultura. Pero en ambos casos,
en la vieja fisiognoma y en las ciencias modernas, cabra observar una
finalidad pareja: la de explicar por medios materiales la realidad humana
y su compleja interaccin fsica y ambiental.
desde antiguo (especificidad humana, cosquillas, risa infantil, muertos de risa, risa
teraputica, etc.). Tras Joubert hubo otros tratadistas importantes: Nicander Jossius,
Opuscula de voluptate et dolore, de risu et fletu (Roma, 1580); Celso Mancini, De risu
ac ridiculis (Ferrara, 1591); Antonio Lorenzini (Poliziano), De risu eiusque causis et
effectis (Ferrara, 1591); Rodolph Goclenius, Physica commentatio de risu et lacrymis
(Marburgo, 1597); Elpidio Berrettari, Tractatus de risu (Florencia, 1603). De todo ello
se ocupan, entre otros, Michael A. Screech y Ruth Calder, Some Renaissance Atti-
tudes to Laughter, en Anthony H. T. Levi, ed., Humanism in France and the End of
the Middle Ages and in the Early Renaissance (Nueva York, 1970), 21628; Mnager,
La Renaissance et le rire (supra, n. 18), 741; Ordine, Teoria della novella (supra,
n. 7), 5976; Quentin Skinner, Visions of Politics, vol. 3: Hobbes and Civil Science
(Cambridge, 2002), 142208 (cap. 5: Hobbes and the Classical Theory of Laughter).
87
Es interesante al respecto el libro de Anca Parvulescu, Laughter: Note on a Pas-
sion (Cambridge, MA, 2010), que se ocupa del fenmeno de la risa en todas sus verti-
entes, desde el Renacimiento hasta la actualidad. En el primer captulo trata de la
fisiognoma y, en especial, de Lavater (4756).
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la risa en la fisiognoma antigua y medieval 339
Los estudios actuales de psicologa evolutiva consideran la risa un
signo facial rpido y relevante (rapid facial sign vehicle), susceptible
de indicar emociones y estados de nimo momentneos. Su valoracin
y medida, de acuerdo sobre todo a la multiplicidad de gestos muscula-
res, puede desentraar diferentes emociones, e incluso permitira diferen-
ciar la risa sincera de la artificiosa.
88
Sin el soporte cientfico actual, la
fisiognoma vea ya en la risa esa doble posibilidad, aunque sus preten-
siones fueran ms amplias: no se trataba solo de conocer el estado de
nimo de una persona, sino de observar la risa como signo propio para
conjeturar un rasgo permanente del carcter. Aunque la correspondencia
entre signos estticos y condicin anmica es mucho ms compleja y a
menudo puramente banal o falsa, hay casos en que la ciencia reconoce
la posibilidad de establecer dicha relacin: algunos tipos de patologas
(las marcas fsicas del sndrome de Down, por ejemplo) o, todava mejor,
los niveles prenatales de testosterona que, al parecer, tienen una decisiva
influencia en el carcter futuro del individuo y, por tanto, en su com-
portamiento.
89
Desde tal punto de vista, y aun sin las herramientas de
la poca moderna, los estudios fisiognmicos del pasado constituyen una
aproximacin racional y materialista a una de las aspiraciones constantes
del ser humano: conocer el interior del otro por sus rasgos externos y,
en consecuencia, prever su conducta. El caso de la risa, uno de los sig-
nos ms expresivos y comunicativos del hombre, deja clara tambin esa
intencin.
Universidad de Valladolid
88
Puede verse, como sntesis, Joseph C. Hager y Paul Ekman, Essential Behav-
ioral Science of the Face and Gesture that Computer Scientists Need to Know,
accesible aqu: http://face-and-emotion.com/dataface/misctext/iwafgr.html. Cf. arriba
n. 6.
89
Cf. Joseph Ziegler, Hrdit et physiognomonie, en Maaike van der Lugt y
Charles de Miramon, eds., Lhrdit entre Moyen ge et poque moderne: Perspectives
historiques (Florencia, 2008), 24572.