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UNIVERSITY OF CALGARY

LAutofiction en procs : genre ou procd littraire ?


De limmolation de soi lauto-engendrement dune nouvelle voix

by

Allison Eleanor MacKinnon


A THESIS
SUBMITTED TO THE FACULTY OF GRADUATE STUDIES
IN PARTIAL FULFILMENT OF THE REQUIREMENTS FOR THE
DEGREE OF MASTER OF ARTS


DEPARTMENT OF FRENCH, ITALIAN AND SPANISH
CALGARY, ALBERTA
JANUARY, 2013


Allison Eleanor MacKinnon 2013
ii

Rsum
Les catgories littraires traditionnelles comme la fiction et lautobiographie tendent devenir
de plus en plus floues. Dans la littrature contemporaine de langue franaise, lautofiction
connat une popularit croissante. Pourtant, ce phnomne soulve des questions de
classification. Une tendance est de dfinir lautofiction comme un genre littraire, tout en
reconnaissant son caractre hybride. Cependant une telle classification peut selon nous se
rvler problmatique. travers une analyse de trois textes, ce travail cherche envisager
lautofiction plutt comme un procd littraire qui mettrait en valeur le projet subjectif de
lauteur. Dans un contexte o chaque auteur sefforce dapprivoiser ses conflits internes par
lintermdiaire de son texte, nous nous interrogeons sur lhybridit et lentre-deux au sens
o nous nous demandons si lautofiction est un phnomne littraire reprsentatif de notre
temps.

iii



Ddicace





To Mom and Orson
iv




Table de Matires

Rsumii
Ddicaceiii
Table de matires.iv
1. Introduction..1
2. De lautofiction assume lautofiction dissimule : Delaume, Laferrire, Chen.7
2.1 Dans ma maison sous terre ...8
2.2 Lnigme du retour10
2.3 LIngratitude..12
3. Enjeux autofictionnels..16
3.1 En quoi les tentatives de dfinition de lautofiction sont toutes voues lchec16
3.2 Pourquoi les auteurs crivent-ils de lautofiction ? Le projet de lauteur.29
4. Analyse des uvres41
4.1 Lcrivain en pril : Dans ma maison sous terre de Chlo Delaume...41
4.2 Lcrivain en exil : Lnigme du retour de Dany Laferrire...52
4.3 Lcrivain cach : LIngratitude de Ying Chen.67
5. Conclusion.88
Bibliographie..101
1


1. Introduction
Chlo Delaume, crivaine dautofiction fait la rflexion suivante dans Scrire mode
demploi :
dmultiplier le Je, en faire une trinit. Lauteur, le narrateur, le personnage central.
Dcliner ces trois Je, tenter de les combiner, de les subdiviser, pour obtenir des formes
kalidoscopiques. A chaque livre, tourner le tube et scruter les motifs qui simposent
aux miroirs.
1


Pour elle, crire de lautofiction consiste dconstruire et rarranger le je, changer
continuellement la perspective partir de laquelle on se peroit. Limage du kalidoscope
quelle invoque est une mtaphore particulirement prgnante dans le contexte dune tude
de lautofiction. Le kalidoscope est un petit instrument cylindrique, dont le fond est occup
par des fragments mobiles de verre colori qui, en se rflchissant sur un jeu de miroirs
angulaires disposs tout au long du cylindre, y produisent dinfinies combinaisons dimages aux
multiples couleurs
2
. Quand on regarde dans loculaire, les miroirs oprent sur un principe de
rflexion multiple. Ces rflexions changent constamment selon le jaillissement des fragments.
Dans le discours sur lidentit, la mtaphore du miroir est souvent utilise. Dans luvre du
psychanalyste Jacques Lacan, par exemple, le stade du miroir (Lacan, 1966: 93) est une
thorie fondamentale qui cherche expliquer le dveloppement de la conscience du moi au
moment o lenfant reconnait sa propre image dans le miroir :
[] le point important est que cette forme situe linstance du moi, ds avant sa
dtermination sociale, dans une ligne de fiction, jamais irrductible pour le seul
individu, ou plutt, qui ne rejoindra quasymptomatiquement le devenir du sujet, quel

1
http://chloedelaume.net/ressources/divers/standalone_id1/cersiy.pdf, consult le 26 octobre, 2006
2
Le Grand Robert de la langue franaise, version lectronique,
http://gr.bvdep.com.ezproxy.lib.ucalgary.ca/version-1/gr.asp, consult le 8 novembre, 2012
2

que soit le succs des synthses dialectiques par quoi il doit rsoudre en tant que je sa
discordance davec sa propre ralit (Lacan, 1966: 94)

.

Limage dans le miroir, ou la photographie, sont les seules manires dont nous pouvons nous
percevoir. Comme le dit Rgine Robin dans son livre Le Golem de lcriture : De lautofiction au
cybersoi : on ne lui renvoie que du fig, du cristallis, le ptrifi de lidentit (Robin, 1997 :
21). Le miroir projette une image qui est rduite un seul instant, et qui na donc aucunement
la capacit de capturer lessence dynamique de celui quil reflte. La personne qui regarde son
image et cherche activement capturer sa propre essence comme elle est perue par autrui
est, par consquent, condamne lchec car limage nest pas la ralit, mais seulement une
reprsentation au deuxime degr. Dans le cas de lautofiction
3
lauteur cherche chapper
aux contraintes de cette image fige et rduite de sa personne. En scrivant, il produit une
image qui est une reprsentation de lui-mme, mais quil peut galement percevoir de
lextrieur, avec laquelle il peut interagir, quil peut interroger et examiner de faon
dynamique. Il fait ceci par la manipulation de tous ces petits fragments kalidoscopiques de
lidentit, quil bouscule et rorganise pour reflter une image complexe et captivante, en dpit
de sa fugacit. Cela renvoie au dynamisme inhrent de lidentit. Delaume considre
lautofiction du point de vue de sa dimension cratrice. Elle fait rfrence, au fond, la
substance de sa pratique dcrivaine.
La substance de la pratique crivant est lune des grandes questions qui se posent dans
les tudes sur lautofiction. Quel est en effet le projet de lauteur qui crit de lautofiction ? Il
existe galement une deuxime grande question, plus thorique, qui pose de nombreuses

3
Nous ne fournissons pas une dfinition de lautofiction ce point-ci de notre rflexion car une grande partie de
ce texte est consacre une discussion portant sur cette dfinition.
3

difficults pour ceux qui tudient lautofiction. Ceci est la question de la forme, autrement dit
quelles sont les caractristiques de ce phnomne qui le distinguent des genres dont il est
compos : lautobiographie et la fiction ? Il existe plusieurs discussions autour de cette
question, et comme nous allons le voir, grce la nature hybride et mtisse de lautofiction,
celles-ci sont toujours problmatiques car elles narrivent jamais une conclusion dfinitive par
rapport au statut de ce nouveau genre . En effet, chaque tentative de cerner lautofiction en
termes de classification littraire soulve, dune faon ou dune autre, de nouvelles questions,
car, comme le dit Philippe Gasparini dans Autofiction : une aventure du langage, Encore
faudrait-il, pour dpasser le phnomne de mode, cerner le concept, le dcrire, et savoir de
quoi on parle, ce qui est loin dtre le cas actuellement (Gasparini, 2008 : 7)
Dans le cadre de cette tude, nous serons amens analyser certaines uvres qui
dgagent deux questions, celle du projet de lauteur et celle des lments formels qui
caractrisent lautofiction. En effet, mme si nous abordons la question invitable de la place
de lautofiction dans la gamme canonique, la nature de notre objectif est diffrente. Nous
esprons dmontrer que lautofiction est une exploration de lintriorit de lauteur qui
seffectue par une exploitation, dans le domaine de la fiction, des faits autobiographiques quil
extriorise par le texte. Ce faisant, nous voudrions arriver deux conclusions. La premire est
que cest dans le statut incertain de lautofiction que rside ce pouvoir dexploration. La
deuxime conclusion est que la nature autofictionnelle dune uvre ne peut tre tablie qu
travers la question du projet de lauteur, et que lautofiction serait mieux conue comme un
procd littraire que comme un genre littraire. Quand nous disons quil sagit dun procd
littraire, nous faisons rfrence la dfinition prsente dans le Guide des procds dcriture
4

qui dit quil sagit d un moyen dexpression dont il est possible de tirer du sens ou de dgager
un effet (Gagnon, Perrault, Maisonneuve, 2007 : 1). Nous visons donc une rflexion qui
considre les lments autofictionnels dun texte comme tant ouverts linterprtation, ce
qui est diffrent dun genre littraire dont la dfinition, si variable puisse-t-elle tre de nos
jours, renvoie en principe des canons. Le roman et lautobiographie sont des cadres formels
lintrieur desquels des procds sont exploits, tandis que l autofictionnalit dune uvre
se prte plus nettement la catgorie de ltude des procds eux-mmes. Tout en laborant
cette hypothse, nous esprons galement explorer la question de savoir pourquoi ce procd
semble tre frquemment utilis par un nombre de plus en plus lev dauteurs
contemporains, et de comprendre plus en profondeur les raisons derrire ce qui semble tre un
panouissement du projet autofictionnel dans la littrature de notre poque.
Lide de Delaume de leffet des formes kalidoscopiques sapplique dune faon ou
dune autre chacun des auteurs de notre corpus. Dans les trois uvres tudies ici peuvent se
distinguer les facettes varies du je de leur auteur, lui-mme dmultipli. Cest ce je
que nous recherchons et examinons et que nous interprtons travers le jeu de ces facettes.
Dans ce contexte, nous remarquons que lautofiction est plus que la simple mise en jeu dun
auteur dans son propre roman : elle est un lieu et un outil de questionnement et dexploration
identitaire. Bien que lanalyse de Gasparini sintresse cette exploration du je de lauteur
ainsi qu dautres indices , la dfinition quil tend privilgier en est une qui continue
envisager lautofiction avant tout comme un genre, et mme un nouveau genre :
[] on pourrait dfinir, a minima, le nouveau genre de la manire suivante :
Texte autobiographique et littraire prsentant de nombreux traits doralit,
dinnovation formelle, de complexit narrative, de fragmentation, daltrit, de
5

disparate et dautocommentaire qui tendent problmatiser le rapport entre
lcriture et lexprience.
Ces traits constituent des indices plus que des critres. Il nest pas ncessaire quils
apparaissent tous, mais plus ils seront nombreux, varis et originaux, plus le texte se
distinguera de lautobiographie et du roman autobiographique traditionnels. Pour le
classer dans la nouvelle catgorie on ne peut donc se fier aux dclarations de lauteur ou
de lditeur : il faut analyser les procds dcriture, ce qui demande un peu plus de
travail critique. (Gasparini, 2008 : 311)
Chacun des trois narrateurs se trouve, pour des raisons varies, confront des questions
concernant leur place dans le monde et leur rle par rapport autrui. Pour lun, cest la perte
des repres familiaux. Pour un autre, qui est exil et qui retourne dans son pays natal pour
enterrer un pre quil a peine connu, cest la mise en lumire de son identit qui est la fois
canadienne et hatienne, mais qui nest simultanment aucune des deux, qui est en quelque
sorte un entre-deux
4
. Pour la troisime, cest de se retrouver dans un conflit entre ses
propres aspirations et les expectatives de la famille et de la culture dans lesquelles elle est ne.
Nous commenons par envisager les grands enjeux concernant lautofiction afin
dtablir le contexte ncessaire la poursuite de notre tude. Aprs avoir replac lvolution du
concept dautofiction dans son contexte historique, nous examinons les diverses tentatives de
dfinir lautofiction par rapport ses caractristiques formelles. Nous verrons que ces
tentatives de dfinition sont, selon nous, voues lchec car elles ne permettent pas de
considrer lautofiction sans poser galement la question de limplication subjective de lauteur
dans le texte. Nous envisageons ensuite plusieurs thories plus rcentes qui cherchent dfinir
lautofiction, toujours dans le contexte des genres littraires, mais cependant avec plus
demphase sur la question du projet subjectif de lauteur. Ici, nous ferons rfrence aux

4
Nous nutilisons pas le terme entre-deux dans le contexte des thories post-coloniales, mais simplement pour
signifier un tat interstitiel.
6

thories de Madeleine Ouellette-Michalska, de Marie Darrieussecq, de Philippe Gasparini et de
Rgine Robin.
Dans le chapitre qui suit, nous aborderons lanalyse des trois textes de notre corpus afin
de proposer lautofiction comme un procd littraire. Nous analysons chacune des uvres
dans le contexte de la thorie de Rgine Robin qui cerne une ambition dauto-engendrement
de la part des auteurs qui crivent de lautofiction. Notre objectif est darriver une analyse
qui, en envisageant lautofiction comme une procd littraire, permet de discerner un projet
autofictionnel de la part de lauteur qui apprivoise ses conflits internes par le texte. En
distinguant ce projet dans des textes qui ne semblent pas, au premier regard, impliquer leur
auteur, nous posons la question de savoir si lautofiction est un phnomne reprsentatif du
mtissage, de lhybridit, et du caractre interstitiel de notre poque.
7


2. De lautofiction assume lautofiction dissimule : Delaume, Laferrire, Chen


Cette tude portera sur trois uvres. Avant de les prsenter, il faudrait commenter
notre choix. Parmi ces uvres, seulement une, Dans ma maison sous terre de Chlo Delaume
serait classe comme une uvre autofictionnelle selon les critres gnralement accepts
actuellement. Nous voulons dire que ce texte en est un qui se prsente comme un roman
5
,
mais dans lequel lauteure simplique elle-mme comme le personnage principal et intgre des
repres autobiographiques. Dans Lnigme du retour de Dany Laferrire, la question de savoir si
cette uvre peut tre considre comme de lautofiction est un peu moins vidente. Au
premier regard, le personnage principal na pas le mme nom que lauteur mais, comme nous
allons le voir, cette apparence est remise en question par plusieurs dtails que nous soulevons
dans le texte. En plus, une recherche peu approfondie rvle que lhistoire raconte est
clairement parallle celle de lauteur lui-mme. Dans le cas du troisime livre, LIngratitude
de Ying Chen, il serait probablement difficile de convaincre le lecteur, ce point au moins, que
ce livre pourrait tre envisag comme incorporant des lments dautofiction. Une analyse
prliminaire du texte qui seffectue dans le cadre des canons littraires suggre assez
clairement que LIngratitude est un roman, car le personnage principal du livre porte un nom
tout fait diffrent de celui de lauteur, et lhistoire raconte nen est pas une qui incorpore de
faon vidente des repres autobiographiques. Cependant, nous croyons que cest justement
ce livre qui servira dmontrer que la nature autofictionnelle dune uvre ne peut pas tre

5
Cest--dire que le mot roman est sur la couverture.

8

dtermine simplement par les lments formels dun texte donn, car en lanalysant du point
de vue du projet subjectif de son auteure, il est possible de retrouver des parallles entre le
projet de Chen et ceux de Delaume et Laferrire.
Dans les uvres de Delaume, Laferrire et Chen se trouve un fil commun qui est une
interrogation autour dune identit perturbe. Dans chacun des trois textes, le narrateur subit
un dchirement, un dracinement de son identit. Chlo Delaume subit pendant sa vie un
srie dvnements cataclysmiques qui dstabilisent tous les repres familiaux et culturels
normaux , lamenant sinventer une identit quelle reconnait comme fictionnelle, mais
laquelle elle sattache. Quand les rcits de son pass et de sa famille reviennent la surface et
menacent les bases de son rcit identitaire, Chlo risque de perdre son identit invente. Elle
cherche donc la protger tout prix. Pour Dany Laferrire dans Lnigme du retour, cest le
retour dans son pays natal aprs un long exil qui remet en question son identit, son
appartenance nationale, et la relation avec une parent quil na presque pas connue, mais qui
est inextricable de ce quil est. Enfin, dans le cas de Chen dans LIngratitude, ce sont les
contraintes de la ligne parentale et de lhistoire culturelle, une identit prconstruite par les
attentes externes, qui touffent sa pleine ralisation identitaire et desquelles elle cherche
schapper par le suicide.

2.1 Dans ma maison sous terre
La premire des uvres qui figure dans notre tude est Dans ma maison sous terre de Chlo
Delaume. Dans ce roman, lauteur-narrateur, Chlo, vient dapprendre la bonne nouvelle
(Delaume, 2009 : 45) livre indirectement sa grand-mre par une cousine, que lhomme
9

quelle croyait tre son pre ne lest pas. Chlo, qui a dj une histoire personnelle fonde sur
une vie parseme de drames horrifiants, nest pas prte rvaluer et rinventer les
vnements qui ont servi de base son identit: Jtais la fille dun assassin et me voil moins
que a encore. Jtais la fille dun suicid, prsent ce que je suis, dites-le moi Thophile, dites,
comment a sappelle (Delaume, 2009 :49). Elle rajoute : Javais moins dun mois pour
achever un livre [et je] ne pouvais pas me permettre dintgrer la bonne nouvelle mes
donnes (Delaume, 2009 : 45). La rancune que Chlo prouve envers sa grand-mre en arrive
un dsir frntique de la tuer, car celle-ci a t tmoin de la souffrance de Chlo lorsquelle
sefforait dintgrer la ralit de son ascendance, tre la fille dun assassin et, de surcroit, dun
suicid. Si Mamie Suzanne est coupable ses yeux, cest parce quelle avait entre ses mains la
possibilit de rduire la souffrance de Chlo et quelle ne la pas fait. Chlo la condamne donc
mort. Dans le livre, Chlo annonce sa rsolution de tuer sa grand-mre plusieurs reprises :
Jcris pour que tu meures. [] Ce quil faut prsent cest que tu lises ces lignes et quenfin tu
en crves, que ton cur se fissure [] Cest a que jaspire (Delaume, 2009 : 9). Ainsi, le
texte lui-mme est [] une tentative de meurtre (Delaume, 2009 : 65).
Il faut faucher Mamie Suzanne, avant terme [...] Mes poumons sont vicis par son secret
de famille. Je ne mnerai pas lenqute, je ne vrifierai rien, je ne veux pas changer. Car
a change tout, tout, vous savez. Mon identit comme la donne. [] Si elle meurt
maintenant, je serai prserve. Je pourrai faire semblant de navoir rien appris et croire
trs fermement en ma mythologie. [] il me faut enterrer la dernire bouche capable de
profrer les mots qui noieraient mon rel. Depuis quatre ans dj jen perds tous les
contours (Delaume, 2009 : 17)
Dans Dans ma maison sous terre, la voix du personnage principal, Chlo, est trs clairement
reprsentative de celle de lauteur elle-mme. En plus, dans lhistoire raconte, tandis quelle
10

incorpore parfois des lments plutt fantastiques
6
, se trouvent des repres autobiographiques
importants qui reprsentent des faits de la vie de lauteur elle-mme. Cest en raison de ces
faits que Dans ma maison sous terre est un livre qui remplit de faon assez claire les critres
gnralement accepts comme ceux qui renvoient lautofiction. Autrement dit, ce livre est
un rcit la premire personne, se donnant pour fictif ([il a le mot] roman sur la couverture),
mais o lauteur[e] apparat homodigtiquement sous son propre nom (Darrieussecq 1996 :
369-370), ide que Vilain exprime en utilisant le concept cher Lejeune de pacte , tout en en
reconnaissant les limites :
Le pacte de lecture
7
de lautofiction est aussi essentiel que problmatique dans la
mesure o le pacte autobiographique qui est mis en place un auteur informe sans
ambigut quil raconte une histoire vraie se double dun pacte romanesque, savoir
de la promesse explicite sur la couverture du livre par un auteur dcrire un roman
et, donc, de ne pas raconter une histoire plus ou moins recompose ou invente. Dun
ct, lauteur sengage dire la vrit ; de lautre, il sen dgage, mme si, au final, dans
ce double mouvement dengagement-dgagement, le pacte romanesque, revendiqu,
semble lemporter sur le pacte autobiographique. (Vilain, 2009 : 12)

Ainsi, Dans ma maison sous terre est un texte hybride o se mlent fiction et ralit
(Ouellette-Michalska, 2009 : 71).

2.2 Lnigme du retour
Ces critres de lautofiction mentionns ci-dessus se retrouvent clairement dans le texte
de Delaume. Dans le cas de Lnigme du retour de Dany Laferrire, tandis que lon peut
distinguer assez facilement certains des critres, le texte sen loigne en mme temps.

6
Pour plus dinformations et des exemples des lments fantastiques qui figurent dans Dans ma maison sous
terre, voir la discussion aux pages 91-92.
7
La question du pacte de lecture sera explique plus loin.
11

Lnigme du retour saffirme romanesque par linscription du mot roman sur la couverture,
mais nous y retrouvons une grande quantit de repres biographiques de la vie de lauteur.
Ceci rpond en partie aux dfinitions dOuellette-Michalska, de Vilain et de Darrieussecq dans
le sens ou cette uvre mle fiction et ralit (Ouellette-Michalska, 2009 : 71). En mme
temps, le livre sloigne des critres de lautofiction par le simple fait que le nom de lauteur sur
la couverture est diffrent de celui du personnage principal, qui sappelle Windsor Laferrire.
Ainsi, le lecteur ne remarquera pas
8
ou nassumera pas ncessairement un rapport entre le
personnage et lauteur comme il serait motiv de le faire en lisant un texte comme Dans ma
maison sous terre qui remplit de faon plus nette les critres de lautofiction. La sparation que
lauteur cre entre lauteur et le personnage principal, devient floue quand, par le biais dune
imbrication des personnages ; certains noms qui apparaissent dans le texte commencent tre
superposs. Ainsi, le nom de Windsor commence se confondre dans le texte avec celui de son
neveu, qui sappelle en effet Dany. En outre, une recherche dans lhistoire de lauteur dvoile
que le nom Windsor est effectivement le nom donn lauteur sa naissance. Nous
remarquons alors que Lnigme du retour est une uvre dans laquelle on peut identifier
plusieurs critres qui renvoient lautofiction, mais qui en mme temps se distancient de ceux-
ci.
Si Lnigme du retour sloigne un peu des critres que nous avons souligns, nous
remarquons certaines similarits dans les personnages de Chlo et Windsor. Comme Chlo,
Windsor Laferrire reoit une nouvelle qui remet son identit en question et soulve en lui des

8
Sauf si celui-ci cherche se renseigner sur la vie de lauteur et par l se rend compte des similarits qui existent
entre lauteur et le personnage. Mais ceci est diffrent du cas de Delaume, o le nom du personnage principal est
Chlo, ce qui motive le lecteur chercher un rapport entre la vie de lauteur et le personnage.
12

conflits internes quil doit affronter. Il apprend par un coup de tlphone au milieu de la nuit, la
nouvelle que son pre, qui sappelait aussi Windsor Laferrire, est mort. Cet vnement incite
dabord un voyage New York afin dassister lenterrement de son pre, suivi par le retour
dans son pays natal pour informer sa mre du dcs de son mari et pour ramener
(figurativement) lesprit de son pre dans son village natal. Cest cet vnement qui dclenche
pour le narrateur la remise en question de son appartenance nationale et familiale, de son
rapport avec la nation laquelle il sidentifie, et avec une parent quil a peine connue. Avant
de retourner en Hati, il doit passer par New York o rsidait son pre.
Ayant vcu au Canada pendant toute sa vie adulte, dans lentre-deux de lexil, celui-
ci arrive dans son pays natal dHati avec les yeux dun tranger. Il reconnait quil nest plus tout
fait hatien, et quil lui sera jamais impossible de redevenir hatien car il est jamais dans l
entre-deux . Cest dans ce sens que son retour est nigmatique. Lnigme du retour est un
texte dans lequel lauteur, comme dans le cas du texte de Delaume, explore et essaie
damoindrir les prcarits identitaires qui surgissent en lui suite la mort de son pre et suite
sa dcision de revenir en Hati.

2.3 LIngratitude
Le troisime texte de notre corpus, Lingratitude de Ying Chen, la diffrence de Dans
ma maison sous terre et de Lnigme du retour, ne possde premire vue aucun des critres
de lautofiction tels que les prsentent Ouellette-Michalska, Vilain et Darrieussecq.
Premirement, lauteure napparait pas dans le texte sous son propre nom comme cest le cas
13

pour les textes de Delaume et de Laferrire
9
. Deuximement, la diffrence des deux autres
textes qui mettent en scne des lments biographiques que le lecteur peut aisment
identifier, dans Lingratitude le lecteur ne trouve pas de repres biographiques par lesquels on
peut tablir un rapport clair avec la vie de lauteur. Dans le contexte des critres de Gasparini,
Ouellette-Michalska et Darrieussecq mentionns plus haut, LIngratitude est une uvre qui
serait gnralement exclue dune analyse portant sur des textes autofictionnels. Mais dans le
contexte de notre tude, qui considre lautofiction comme un procd littraire mattant en
scne un projet de lauteur, nous croyons pouvoir dmontrer quil existe dans luvre de Ying
Chen un projet trs semblable ceux de Delaume et de Laferrire. Dans LIngratitude, ce projet
autofictionnel sannonce de faon trs subtile par la prsence de la voix de Chen qui parle par
lintermdiaire du personnage principal qui prnomm Yan-Zi.
Lingratitude tourne autour de la relation tendue entre la narratrice, Yan-Zi, et sa mre.
Lhistoire est simple. vingt-cinq ans, Yan-Zi se sent touffe par une mre qui la contrle
incessamment et ne fait montre daucune chaleur maternelle sous prtexte que tout geste
lger de sa part risquerait de compromettre son pouvoir sur [Yan-Zi]. Lautorit est la garantie,
disait-elle, dune bonne ducation (Chen, 1995 : 34). Cette femme au front de fer (Chen,
1995 : 10) qui donne la vie et les ordres (Chen, 1995 :52) est fondamentalement la
gardienne de la tradition chinoise. Pour Yan-Zi, cette tradition reprsente lemprisonnement et
limpossibilit dchapper une vie qui semble mettre avant toute autre considration
limportance dhonorer la tradition. Yan-Zi est prise entre son propre sentiment dintriorit et
son dsir de saffirmer comme un tre qui ne soit dfini ni par la famille ni par la tradition. Or,

9
Mme si Laferrire implique son propre nom un moindre degr que ne le fait Delaume.
14

ce sont ces traditions profondment enracines de la culture chinoise qui doivent avant tout
tre respectes pour assurer son appartenance et confirmer son identit.
Yan-Zi nest pas encore marie, une situation dshonorante pour une femme de son
ge, et sa mre, par son ingrence dans la vie de Yan-Zi, contrecarre tous ses efforts pour se
trouver un mari. Initialement, Yan-Zi voit le mariage comme son seul espoir dchapper au
contrle de sa mre, mais ventuellement elle commence voir le mariage plutt comme le
transfert de cette domination une autre personne qui jouerait le mme rle dans sa vie que
celui que joue sa mre. Finalement, Yan-Zi reconnait quelle est incapable de prendre le
contrle de sa propre vie. Le mariage ntant pas une option et nayant plus aucune autre issue
possible, elle commence planifier son suicide.
Lhistoire est raconte par Yan-Zi partir dune perspective posthume, aprs son
suicide. Son tat est quelque part entre la vie et la mort, elle nhabite plus son corps et le voit
en train de pourrir pendant les prparatifs des funrailles. Elle observe galement ses amis et
les membres de sa famille, mais avec un recul qui lui manquait de son vivant. Ces observations
se font en attendant larrive de Seigneur Nilou qui, selon la tradition dans laquelle elle a
grandi, est responsable de tous les morts et toutes les naissances :
[Seigneur Nilou] se lve et parcourt sa longue liste. [] Ensuite, il prend un crayon,
dessine des ronds sur certains noms et des croix sur les autres. Ceux qui reoivent un
rond vont sinstaller dans le ventre dune femme et ceux avec une croix mourront le jour
mme. (Chen, 1995 : 59)
Yan-Zi se trouve dans un entre-deux alors quelle attend larrive de Seigneur Nilou. Elle
nhabite plus son corps et sa vie davant, mais elle ne sest pas encore tout fait dgage deux
non plus. Cette mthode permet lauteure de prsenter deux perspectives de la narratrice,
15

la fois faisant parti de sa ralit antrieure, mais en mme temps distancie de celle-ci.
Seigneur Nilou narrive jamais, et Yan-Zi semble destine rester dans cet tat, toujours pas
libre (Chen, 1995 : 73).
Aprs avoir brivement voqu les uvres de notre corpus, nous procderons
maintenant procder une discussion plus approfondie des thories actuelles de lautofiction.

16



3. Enjeux autofictionnels
3.1 En quoi les tentatives de dfinition de lautofiction semblent toutes voues
lchec
Avant dentrer dans une discussion approfondie sur lautofiction il faudrait nous arrter
un instant sur les origines du terme. Nous le faisons dans le contexte des considrations
thoriques de Philippe Lejeune et de Philippe Gasparini sur lautobiographie. La premire
dfinition du terme autofiction a t pose par Serge Doubrovsky en 1977 sur la quatrime de
couverture de son roman Fils o il a crit : Autobiographie ? Non, c'est un privilge rserv
aux importants de ce monde, au soir de leur vie, et dans un beau style. Fiction, d'vnements et
de faits strictement rels ; si l'on veut autofiction (Doubrovsky, 1977, quatrime de
couverture). En insistant que Fils, un livre bas sur les sessions entre lauteur lui-mme et son
psychanalyste, nest pas de lordre autobiographique, Doubrovsky a d linscrire dans une autre
catgorie. Au lieu de se contenter de simplement le prsenter en tant que roman, il a forg ce
nologisme, ainsi crant un nouveau genre .
Il ne faut pas ignorer que Doubrovsky est universitaire ainsi qucrivain, et quil
connaissait le travail de Philippe Lejeune sur lcriture du moi. Il semble que la dfinition de
lautobiographie que Lejeune a tablie quand il a crit Le Pacte autobiographique, tait
clairement dans lesprit de Doubrovsky quand il dclarait Autobiographie ? Non . Dans Le
pacte autobiographique, Lejeune dfinit lautobiographie comme un rcit rtrospectif en
prose quune personne relle fait de sa propre existence, lorsquelle met laccent sur sa vie
individuelle, en particulier sur lhistoire de sa personnalit (Lejeune, 1996 : 14). De plus,
17

Lejeune souligne une chose importante : Le sujet profond de lautobiographie, cest le nom
propre (Lejeune, 1996 :33). Selon lui, la classification dune uvre autobiographique peut
tre tablie dans chaque instance, selon un critre : pour quil y ait autobiographie [], il faut
quil y ait identit de lauteur, du narrateur, et du personnage (Lejeune, 1996 : 15). Ceci veut
dire simplement quil y a bien autobiographie lorsque le nom propre de lauteur dune uvre
est le mme que celui du narrateur et du personnage. Dans ce cas, comme le dit Lejeune, la
question du statut dune telle luvre ne se pose pas : lautobiographie [] ne comporte pas
de degrs, cest tout ou rien (Lejeune, 1996 : 25). En outre, un auteur dautobiographie
tablit par lentremise de ce rapport didentit, un pacte avec son lecteur. Dans un graphique
que lon trouve dans Le Pacte autobiographique (voir ci-dessous), on remarque que, selon
Lejeune, lauteur peut trs bien expliciter la nature autobiographique de son travail, mais ceci
nest pas ncessaire pour que le pacte soit tabli. Il suffit quexiste le rapport didentit auteur-
narrateur-personnage.
Nom du personnage
Pacte

nom de lauteur

=0

=nom de lauteur
Romanesque roman Roman
=0 roman Indtermin autobiographie
autobiographique autobiographie autobiographie

Cependant, il est ncessaire de remarquer que dans les neuf combinaisons possibles entre le
pacte dclar et le nom du personnage principal, deux posent problme. Cest dans la case
aveugle qui entrecroise la dclaration dun pacte romanesque avec lidentit auteur-
18

narrateur-personnage que Doubrovsky avait tent dancrer Fils. Fils rpond bien aux critres
auxquels renvoie cette case. Par rapport cette case problmatique, Lejeune a en effet crit :
Le hros dun roman dclar tel, peut-il avoir le mme nom que lauteur ? Rien nempcherait
la chose dexister, et cest peut-tre une contradiction interne dont on pourrait tirer des effets
intressants (Lejeune, 1996 : 31). Cest bien dans cette case prcaire et indtermine o Fils
rside, tout comme toute autre uvre littraire qui se dclare explicitement autofictionnelle.

Depuis cette premire apparition du mot autofiction dans le discours littraire avec la
publication de Fils, lautofiction est devenue un phnomne littraire beaucoup dbattu en
grande partie en raison de la difficult la cerner et la dfinir en termes absolus. Philippe
Vilain, dans son livre Lautofiction en thorie souligne clairement ce problme :
Si le terme autofiction savre aussi difficile dfinir, cest sans doute que la
dfinition donne par Serge Doubrovsky lors de la publication de son roman Fils en
1977 iction, dvnements et de faits strictement rels possde certaines
lacunes, et que, force dtre contest, le terme sest dot de nombreuses dfinitions
qui rivalisant de technicit, soucieuses dlargir, dajuster et de donner une nouvelle
dimension la dfinition inaugurale, nont fait que lentraner sa dcadence thorique
et logiquement, a popularis le terme. Par mode, en effet, on nomme dsormais par ce
terme tout ce qui relve communment de l autobiographique , sans prendre soin de
distinguer les rcits et romans autobiographiques de l autofiction proprement dite.
Que le terme soit lexicalis, pass dans le langage courant et fasse lobjet dune
dfinition diffrente dans le dictionnaire Le Robert ( Rcit mlant la fiction et la ralit
autobiographique ) ne fait quajouter la confusion et condamner lautofiction ntre
plus quune vaste et imprcise fiction de soi participant dune tendance moderne de
la littrature. (Vilain, 2009 : p 9-10)

Cette polmique est certes produite par la nature interstitielle de cette forme littraire, car
cest grce ses contours flous et incertains quun nombre lev duvres dont le statut
canonique est discutable se trouvent inscrites sous lappellation dautofiction. Lautofiction est
effectivement un mtissage de plusieurs lments. Les uvres qui sinscrivent sous cette
19

catgorie brouillent les catgories du vrai et du faux, entremlent lhistoire personnelle et la
cration romanesque, fusionnent la vrit et la fabulation. Au fond, dans le contexte de la
classification des textes littraires, lautofiction est bien conue comme un hybride entre le
roman et lautobiographie, ce qui, comme nous lavons postul prcdemment, nen fait pour
autant un nouveau genre. Car, si lautofiction se diffrencie aussi bien du roman que de
lautobiographie, parfois clairement mais souvent avec beaucoup moins de nettet, elle en
emprunte aussi certaines des caractristiques. Ainsi, pour donner un exemple prcis, on peut
mentionner luvre de Colette
10
, dont la classification est souvent remise en question.

Lautofiction se distingue de lautobiographie en ce que lautobiographe cherche
dpeindre et exposer le soi de lauteur par lentremise dune dclaration de fidlit avec la
ralit. Dans Le Pacte autobiographique, Philippe Lejeune crit ainsi :
Par opposition toutes les formes de fiction, la biographie et lautobiographie sont des
textes rfrentiels : exactement comme le discours scientifique ou historique, ils
prtendent apporter une information sur une ralit extrieure au texte, et donc se
soumettre une preuve de vrification. Leur but nest pas la simple vraisemblance,
mais la ressemblance au vrai. Non leffet du rel, mais limage du rel. Tous les textes
rfrentiels comportent donc ce que jappellerai un pacte rfrentiel, implicite ou
explicite, dans lequel sont inclus une dfinition du champ du rel vis et un nonc des
modalits et du degr de ressemblance auxquels le texte prtend [] Dans
lautobiographie, il est indispensable que le pacte rfrentiel soit conclu, et quil soit
tenu : mais il nest pas ncessaire que le rsultat soit de lordre de la stricte
ressemblance. Le pacte rfrentiel peut tre, daprs les critres du lecteur, mal tenu
[] (Lejeune, 1996 : 36-37)
Lautobiographe demande alors que son lecteur lui accorde sa confiance, et il risque de faire
lobjet de critiques si son uvre nadhre pas une ralit vrifiable. Cette caractristique de

10
Quoique l`uvre de Collette ait paru bien avant que Doubrovsky ninvente le mot autofiction, celle-ci fournit un
exemple connu de la mise en jeu dun auteur lintrieur de sa propre fiction. Lhrone de plusieurs de ses
romans est Colette, une femme ge qui a crit les Claudine (sries de romans galement crits par Colette).
Malgr que son uvre soit inscrit sous le genre du roman, le lecteur est pouss questionner ce statut.
20

vracit est fondamentale, car la dcouverte du mensonge rsulterait non seulement en un
rejet de luvre, mais aussi en une perte de toute crdibilit de la part de lauteur. Ainsi,
comme le dit Marie Darrieussecq dans Lautofiction, un genre pas srieux, Dune certaine
faon, tous les autobiographes ont affronter le complot qui obsdait Rousseau ; tous
demandent, de faon plus ou moins urgente, de faon plus ou moins nvrotique, tre crus
(Darrieussecq, 1996 : 375). Cette demande de la part de lautobiographe sexplique par ce que
dit Paul Ricur, dans son ouvrage La mmoire, lhistoire, loubli, quand il crit que : la
mmoire est attache une ambition, une prtention, celle dtre fidle au pass (Ricur,
2000 : 26). Le travail de lcriture autobiographique rpond, de faon trs vidente, cette
ambition, mais dans le cas de lautofiction, lauteur avoue lexistence dun lment fictionnel
dans son uvre et par consquent ne recherche pas la confiance de son lecteur en la vracit
de son rcit.
Lautofiction se distingue du roman en ce que le personnage-narrateur de lautofiction
est toujours un avatar de lauteur, tandis que le personnage du roman semble
11
tre une
cration totale. Ainsi, dfinir lautofiction en termes canoniques, ne pourrait se faire quen
fonction des genres dont elle est compose car elle ne semble pas avoir une nature implicite
qui lui soit unique. Autrement dit lautofiction ne peut jamais tre considre sans envisager
aussi le roman et lautobiographie, tandis que lautobiographie ou le roman sont vus comme
des entits en elles-mmes, en fonction de dlimitations thoriques bien tablies. Cest en
grand partie en raison de ces difficults que la polmique se poursuit autour de la dfinition de

11
Nous choisissons de dire sembler tre pour indiquer que ceci nest peut-tre pas toujours le cas. Cette ide sera
approfondie avec lanalyse de LIngratitude de Ying Chen.
21

lautofiction et de sa place dans la gamme littraire continue sans que les thoriciens ne se
mettent daccord et que nous avons propos lide que lautofiction serait en fait un procd.
Plusieurs thories assez rcentes cherchent cerner plus spcifiquement la nature de
lcriture autofictionnelle. Nous trouvons parmi ces thories deux grands lieux de
questionnement autour desquels les thoriciens tendent centrer leurs analyses
12
: la forme et
le fond. Le plus souvent, les thoriciens semblent placer laccent sur lun de ces deux lieux, mais
une chose intressante est dvoile par une analyse rsultant de ces questionnements. La
rgle gnrale semble tre que quel que soit le lieu o lemphase est place, lanalyste ne
semble jamais tre capable dviter la considration de lautre ; ces deux ples de considration
semblent inextricables. La premire de ces approches est de mettre lemphase sur la
dtermination des lments formels qui distinguent lautofiction des genres parentaux
auxquels elle sapparente, cest--dire lautobiographie et le roman. Cette approche prend en
compte les thories de Lejeune en essayant dtablir une classification nette de lautofiction
dans la case aveugle que nous avons discute prcdemment, travers une analyse de la
faon dont ces auteurs mettent leur personne en jeu dans le texte ; cest--dire pour rpondre
la question du projet de lauteur. On remarque que ceci est la diffrence du cas de
lanalyste des uvres catgoriquement fictives ou autobiographiques qui ne sont pas en proie
aux mmes difficults poses par cette interaction constante entre le fond et la forme qui est
toujours prsente dans les uvres dites autofictionnelles. Nous ne voulons pas dire que ceci ne
puisse jamais tre un lment tre pris en considration, mais seulement que lanalyse ne le

12
Ce sont les mmes questions que nous avons souleves la page 2 de lintroduction et qui concernent les
questions de la forme et de la substance de lautofiction. Nnous nous efforons ici de fournir une explication plus
soutenue.
22

ncessite pas. Celui qui analyse le roman na pas besoin, dans la plupart des cas
13
, de sassurer
(et de rassurer le lecteur) que son objet dtude est bien un roman. Il est ainsi libre de
poursuivre lanalyse des lments textuels et stylistiques des uvres quil tudie sans tomber
dans un puits dincertitude autour du statut de ces uvres. La seconde tendance consiste
mettre laccent moins sur la compulsion dencadrer nettement lautofiction en termes de
canons littraires, que de questionner les motivations des auteurs qui crivent de lautofiction.
Nous pensons que la premire tendance serait jamais voue lchec, ce que nous illustrons
dans la suite de notre rflexion. Nous croyons en effet que la seule possibilit darriver une
conception claire de lautofiction est de poursuivre une analyse dans lordre de la seconde
tendance, celle du procd dcriture, qui consiste entrer dans un questionnement qui porte
sur le projet de lauteur. Pour linstant, nous considrons important dillustrer ce que nous
voulons dire quand nous disons que la classification formelle de lautofiction en termes de
canons littraires est un projet impossible satisfaire.
Il est vident, ainsi que lnonce Madeleine Ouellette-Michalska dans son essai
Autofiction et dvoilement de soi, que sparer les lments formels et objectifs du projet de
lauteur de ses lments subjectifs, est impossible :
Lautofiction est un genre hybride o se mlent fiction et ralit [] loppos [de
lautobiographie], le narrateur ou la narratrice incarnent un personnage dont ils ne
partagent pas ncessairement lidentit. Et la part desquive, de drobade ou de
mystification que le rcit permet est sans doute comparable celle contenue dans le
postulat de vrit et dauthenticit auquel se voyaient forces de souscrire les
autobiographies. Tout crivain projette dans son uvre ses fantasmes, ses penses, son
monde imaginaire et ses expriences de vie. Linsertion se fait sous diffrentes formes
et des degrs divers. Mais intercaler des faits autobiographiques dans lintrique
romanesque, ou crer des personnages partir de gens connus, nest pas du mme

13
Certes, des exceptions existent, comme dans le cas du nouveau roman.
23

ordre que de se mettre en scne dans un texte sous sa propre identit (Ouellette-
Michalska, 2009 : 71)

Ouellette-Michalska discute cette mise en jeu de lidentit de lauteur. Outre la simple tude
de la reprsentation de soi dans un texte donn, elle est galement oblige de reconnaitre le
statut canonique interstitiel des uvres autofictionnelles. Elle doit retourner la question du
statut du texte lui-mme, et cest ici que rside un des grandes enjeux de lautofiction.
Remarquons que tandis que cet extrait dOuellette-Michalska cerne de faon trs concise cette
problmatique, il ne fournit pas une dfinition complte de lautofiction. Lauteur narrive
caractriser lautofiction que par les prcarits qui y sont inhrentes, et aucunement en termes
certains et positifs. Cest--dire que pour parler de lautofiction, elle ne peut pas faire
autrement que de parler des incertitudes causes par sa nature hybride, ainsi que par le degr
dimplication de lauteur dans son propre texte. Cette ide est souligne par Gasparini quand il
dit :
Quon le nomme autobiographie, autofiction, autonarration, ou auto-essai, quon le
sous-titre roman ou rcit, le discours du moi sera toujours lu en fonction de
lengagement de lauteur dans son nonc, et la critique ne saurait faire abstraction de
cette dimension thique. (Gasparini, 2008 : 318)
Ouellette-Michalska se rfre lautofiction comme tant un genre, mais dans la suite de son
raisonnement, elle se doit de reconnaitre son hybridit et le caractre incertain de la place de
lauteur dans le texte, cest--dire cet engagement de lauteur dans son nonc auquel se
rfre Gasparini. Laffirmation selon laquelle lautofiction est un genre sen trouve donc
affaiblie : genre hybride suggre genre incertain. Le caractre incertain de limplication de
lauteur dans son propre texte pose un problme particulier car, comme le dit Ouellette-
Michalska, tout crivain simplique dans son propre texte. Selon ce raisonnement, la nature
24

autofictionnelle dun texte ne pourrait tre dtermine quen marquant une dlimitation,
arbitrairement choisie, qui fixerait quel niveau dimplication de lauteur un texte deviendrait
autofictionnel. Cependant, une telle mesure est-elle possible ? En labsence de critres prcis
(comme dans le cas de lautobiographie), il est difficile pour le lecteur de quantifier cette
implication de lauteur. Selon nous, ces deux incertitudes, la nature interstitiel et le caractre
incertain de la place de lauteur dans les textes dits autofictionnels, soulignent limpossibilit
de rsoudre le statut canonique de ces uvres. Ces incertitudes soulignent galement que la
tentative darriver une analyse qui sappuie sur limplication de lauteur dans ces textes nest
pas une mesure possible pour faire de lautofiction un genre littraire distinct.

Toute tentative de dfinition qui sappuierait sur les lments formels qui distinguent ce
type dcriture de ses proches, pose en effet problme. Ceci est pourtant lapproche quon
trouve chez Marie Darrieussecq dans larticle auquel nous avons dj fait rfrence. Il faut
mentionner que le but de cet article, comme le dit lauteure dans une note de bas de page,
nest pas de savoir si lautofiction est un genre que de savoir comment elle vient sinscrire
dans un tableau des genres, et ce quelle apporte de spcifique dans le champ littraire
(Darrieussecq, 1996 : 380). Cependant, pour dmontrer que lautofiction nest pas un genre,
Darrieussecq semble sappuyer sur une classification canonique des textes tels que prsents
par Grard Genette dans Fiction et diction. La premire chose que nous remarquons est que
quelles que soit les conclusions de Darrieussecq, dans ce cadre, lauteure est rapidement
rduite aux mmes questions que celle que posent Ouellette-Michalska et Gasparini,
autrement dit celles de la nature hybride et mtisse de tels textes. Elle avoue :
25

[]lautofiction nest pas quun monstre qui tenterait de se dguiser pour entrer en
fraude dans un domaine interdit. Elle a aussi une fonction propre dans ce domaine, ne
serait-ce quen remettant en cause bien des pratiques littraires ; disons pour le
moment, quelle sollicite sur leur terrain, et de faon efficacement drangeante, la fois
lautobiographie et le roman la premire personne. (Darrieussecq, 1996 : 373)
La dfinition que Darrieussecq donne de lautofiction semble fonde sur un a priori. Elle limite
en effet son analyse des uvres qui remplissent des critres prtablis
14
:

Pour transcrire ici en effet lacception qui est plus communment admise aujourdhui
pour le phnomne qui nous occupe, celui qua, le premier, nomm Serge Doubrovsky,
je dirais que lautofiction est un rcit la premire personne, se donnant pour fictif
(souvent, on trouvera la mention roman sur la couverture), mais o lauteur apparat
homodigtiquement sous son propre nom, et o la vraisemblance est un enjeu
maintenu par de multiples effets de vie
15
(Darrieussecq 1996 : 369-370).

La conclusion laquelle elle parvient alors est quun lment spcifique spare lautofiction et
lautobiographie :

La diffrence fondamentale entre lautobiographie et lautofiction est justement que
cette dernire va volontairement assumer cette impossible rduction de
lautobiographie lnonc de ralit, lnonc biographique, scientifique, historique,
clinique, bref : objectif ; lautofiction va volontairement partant, structurellement
assumer cette impossible sincrit ou objectivit, et intgrer la part de brouillage et
de fiction due en particulier linconscient (Darrieussecq, 1996 : 377).

Cette conclusion de Darrieussecq est lgitime. Lautobiographie, qui cherche raconter une
vrit, est dans tous les cas destine lchec cause de la faillibilit certaine de la mmoire.
On sait quon ne peut pas se fier la mmoire pour fournir une reprsentation fidle du pass,

14
En adoptant cette dfinition, elle rejette par exemple celle de Vincent Colonna que nous discutons plus loin.
15
Il faut mentionner que ce critre de vraisemblance maintenu par de multiples effets de vie est troublant pour
deux des trois uvres que nous tudions dans ce travail. Pour LIngratitude ceci nest pas tonnant, mais pour
Dans ma maison sous terre, un texte dont lauteur elle-mme dclare la nature autofictionnelle, la question est
plus importante.
26

mme si lon construit son identit largement en fonction de notre capacit mnsique. Paul
Ricur souligne ce phnomne :
Le cur du problme cest la mobilisation de la mmoire au service de la qute, de la
requte, de la revendication de lidentit. [] La fragilit de lidentit consiste dans la
fragilit de ces rponses en quoi, prtendant donner la recette de lidentit proclame
et rclame. Le problme est ainsi report dun degr, de la fragilit de la mmoire
celle de lidentit. (Ricur, 2000 : 98)
Dans une autobiographie, on ne dvoile pas ces dficiences relevant de loubli (Ricur,
2000 : 26), et il serait juste de dire que lautobiographe cherche souvent mme faire linverse
en affirmant quil raconte la vrit, sans reconnaitre les lacunes qui doivent toujours exister
dans sa mmoire. En outre, il est sr que celui qui crit de lautofiction ne prtend pas pouvoir,
ni ncessairement vouloir, raconter lhistoire dune vie travers des faits prcis et parfaitement
fidles au pass quil se remmore. Cependant, bien que Darrieussecq fasse une observation
intressante au sujet des caractristiques de lautofiction, nous retournons encore au fait que
cette tentative de distinguer les lments formels qui caractrisent lautofiction reviennent, au
bout du compte, sappuyer sur la question des impulsions internes de lauteur et de la
mthode dimplication de sa propre personne dans le texte. Un article qui commence par le
cadre strictement thorique des classifications canoniques de Genette ne peut que se terminer
par une discussion du projet subjectif de lauteur, cest--dire lintgration de la part de
brouillage et de fiction due en particulier linconscient (Darrieussecq, 1996 : 377). En outre,
largument de Darrieussecq est problmatique dans le cas de plusieurs exemples dautofiction
qui ne se lisent pas comme des autobiographies, mais comme des romans au sens o ils
incorporent lments et procds littraires qui relvent du romanesque. Les trois livres qui
sont lobjet de notre tude en fournissent chacun un exemple trs vident.
27

Mais pour considrer un exemple externe, considrons le roman qui a entrain la
cration du nologisme autofiction : Fils de Doubrovsky. Fils rpond de plusieurs faons aux
attentes du genre autobiographique selon la dfinition de Lejeune. Tous les lments sont bien
prsents dans le texte. Cependant, malgr que ce livre raconte des vnements et des dtails
intimes de la vie de lauteur, Fils ne se lit pas comme une autobiographie. Dans Autofiction, une
aventure de langage, ceci est soulign par Philippe Gasparini:
[] ces retours en arrire sinscrivent dans un cadre temporel strict : une journe de la
vie du narrateur. Une journe pendant laquelle il dambule dans New York, rend visite
son psychanalyste, donne un cours sur Phdre ; une journe au cours de laquelle il se
souvient de multiples pisodes antrieurs qui semmlent et se rpondent. La double
chronologie (prsent-pass ou pass-pass antrieur) structure un grand nombre de
romans autobiographiques depuis 1945. [] A fortiori, lautofiction, si elle existe, ne
peut pas se dfinir par sa technique narrative. [] La deuxime particularit de Fils, []
cest son style. [] Demble, le lecteur est submerg, ou rebut, par un flux verbal qui
tient de la prose potique, du monologue intrieur, du courant de conscience plutt que
du rcit chronologique et explicatif : une parole qui doit davantage Joyce, Faulkner,
Cline et Claude Simon qu Rousseau, Chateaubriand, ou Leiris. [] Le dcoupage en
squences et en paragraphes, le travail sur lespace et la typographie marquent la
pluralit des approches, des voix, des tons, des temps. (Gasparini, 2008 : 23-26)
Les autofictions peuvent alors trs souvent ressembler autant, et parfois plus, aux romans
quaux autobiographies. Rien nempche lauteur dintgrer des procds littraires et
stylistiques qui sont habituellement considrs de lordre romanesque, et mme parfois
potique
16
. Ainsi nous voulons suggrer que la diffrence que Darrieussecq distingue entre les
deux types duvres peut trs bien tre une diffrence fondamentale qui existe entre certaines
uvres dautofiction et lautobiographie, mais quon ne peut pas rduire lautofiction cette

16
Lnigme du retour de Dany Laferrire est un livre qui est, selon nous, de lordre autofictionnel, et qui intercale la
prose et la posie. La prsence trs forte de la posie dans ce texte lloigne encore plus de la dfinition de
lautobiographie, et mme de celle du roman.
28

caractristique comme tant la diffrence fondamentale
17
, comme elle le dclare. En outre,
cause de sa nature hybride et multiforme, et de la capacit de lautofiction ressembler
autant au roman qu lautobiographie, la tentative de la rduire un seul lment qui soit
inhrent chaque uvre dautofiction, est impossible. Darrieussecq ne va pas aussi loin que
dessayer dtablir lautofiction comme un genre part. Elle en reconnait en effet
limpossibilit. Mme sa tentative de lencadrer nettement souligne nouveau ce problme
important qui concerne la ncessit de considrer linteraction du fond et de la forme.
Quand Darrieussecq prend la dcision de concevoir lautofiction dans la tradition
Doubrovskienne, cela lamne rejeter la position de Vincent Colonna selon laquelle, comme
elle le ritre, lautofiction dsigne la fictionnalisation de lexprience vcue sans critre
digtique stricte, le critre onomastique auteur/narrateur/personnage tant largi diverses
stratgies identitaires (Darrieussecq, 1996 : 369). Ce rejet de la part de lauteure est justifi
ses yeux par la nature trop vaste de la conception de lautofiction que dfend Colonna,
conception qui le rend susceptible une critique assez fournie de la part de Darrieussecq. Sa
position est que la catgorie des uvres dites autofictionnelles selon Colonna, devient
tellement largie quelle finit par inclure des uvres qui sont clairement romanesques.
Darrieussecq pousse alors son raisonnement :
Ainsi, La Divine Comdie et mme Don Quichotte entreraient dans ce champ. Des
exemples types pourraient tre lAziyad de Pierre Lotio la figure de Loti trouve la
mort, ou Le Pays sous lherbe o Lacarrire est un insecte. On voit que lautofiction
penche ici bien plus du ct de la fiction que du ct de lautobiographie, car il sagit
non pas, comme pourrait le faire entendre la formule dtache de son contexte, dcrire
sa vie la sauce fiction , mais bel et bien de se fictionnaliser une vie de A Z,
cest--dire de sinventer de toutes pices une autobiographie . Ainsi donc, sans

17
Les italiques sont de nous.
29

souscrire le moins du monde la malicieuse remarque de Jacques Lecarme
Lautofiction pourrait bien ntre ici quun synonyme de littrature , je dirais pour
le moment que cette thse passionnante envisage sous ce mme nom dautofiction un
phnomne littraire bien diffrent de celui auquel nous allons nous attacher ici
(Darrieussecq, 1996 : 369)
Ainsi, la tentative darriver une seule dfinition ou de trouver une caractristique
fondamentale qui distinguerait nettement lautofiction comme tant un genre distinct, semble
tre voue lchec. Toute dfinition prcise est trop trique pour cerner les caractristiques
extrmement diverses et incertaines de lautofiction, tandis que toute dfinition trop largie
finit par englober des textes qui sont certainement tout fait romanesques, comme la
remarqu Lecarme
18
. Nous trouvons que cette problmatique est insoluble dans le contexte de
la discussion des catgories canoniques, et nous nous trouvons force de prendre comme seule
certitude ce qui est la nature interstitiel, prcaire et mtisse de cette pratique littraire.

3.2 Pourquoi les auteurs crivent-ils de lautofiction ? Le projet de lauteur
Dans la section prcdente, nous avons considr les thories qui cherchent cerner
lautofiction par la forme, et nous avons dmontr limpossibilit de sparer cette question de
celle du projet de lauteur. Cest en acceptant que lautofiction se dfinit paradoxalement par
son impossibilit tre dfinie que la question revient enfin ce projet. Par projet de lauteur,

18
Mounir Laouyen, dans son article Lautofiction : une rception problmatique, rsume ce que dit Lecarme de
faon succincte : l'intrieur de cette notion, Lecarme distingue deux grands volets : l'autofiction au sens strict
du terme, un rcit de faits strictement rels o la fiction porte, non pas sur le contenu des souvenirs voqus, mais
sur le processus d'nonciation et de mise en rcit. Roland Barthes par Roland Barthes relve de cette premire
catgorie. Le deuxime volet, c'est l'autofiction au sens large qui associe le vcu l'imaginaire. Ici la fiction affecte
le contenu des souvenirs. La tentative de Robbe-Grillet se rattache ce dernier cas de figure .
(http://www.fabula.org/colloques/frontieres/208.php, consult le 13 novembre, 2012). Pour plus dinformations
voir le chapitre Autofiction : un mauvais genre ? Dans Autoficitons et Cie, Ritm, 6, universit Paris X, 1993.
30

nous entendons ses intentions telles que le texte nous les rvle. Plusieurs thoriciens ont
examin cette question de savoir pourquoi une telle tendance de la part des auteurs de vouloir
impliquer leur personne dans le texte a vu le jour. En dautres termes, Robin, Ouellette-
Michalska et Gasparini, entre autres, sinterrogent sur ce qui motive un crivain de sloigner
des formes traditionnelles de lcriture, en particulier autobiographique, et dexploiter la
nature de l entre-deux de lautofiction. Ils cherchent dterminer comment, quand, et o
les auteurs simpliquent dans leur fictions ; et si et pourquoi un certain type de personne serait
plus mme de privilgier lcriture autofictionnelle. Parmi ces thoriciens est Madeleine
Ouellette-Michalska qui, dans son essai Autofiction et dvoilement de soi, se demande pourquoi
un nombre lev de femmes crivent dans ce style. Elle sinterroge en effet sur les
circonstances qui propulsent ces individus vers lautofiction : pourquoi les femmes
prouveraient-elles davantage le besoin de recourir une forme hybride et incertaine,
soutenue par ce que Genette appelle la prothse boiteuse du mi-vrai, mi-fictif ? (Ouellette-
Michalska, 2007 : 79) travers son analyse, elle souligne que la femme, traditionnellement, ne
possde pas une identit qui lui soit propre, mais qui se dtermine plutt travers celle de son
poux ou dautres figures masculines. Elle crit ainsi : davoir occup si longtemps la position
inconfortable et ambigu de l entre-deux nature/culture a incit la femme dvelopper les
feintes du non-dit, du dit sans en avoir lair, du mi-vrai, mi-faux. Lautofiction sera sa chance
(Ouellette-Michalska, 2007 : 81). Cest ainsi que lauteure conclut quil existe un rapport entre
la construction sociale et historique de lidentit fminine quelle a intriorise et la pratique
dcriture quelle privilgie.
31

Dans Le Golem de lcriture : de lautofiction au Cybersoi de Rgine Robin, les thories
sont galement centres autour de la question de ce qui est lorigine de la tendance de la part
de certains crivains privilgier lautofiction. On y retrouve, comme dans le cas de Ouellette-
Michalska, la focalisation sur un type dcrivain dautofiction, une certaine catgorie de
personnes qui adoptent lautofiction comme outil littraire. la diffrence dOuellette-
Michalska, qui cherche comprendre et expliquer spcifiquement pourquoi les femmes ont
tendance privilgier lautofiction, chez Robin le fait de cibler un groupe particulier est une
question secondaire la question des caractristiques de ce groupe :
Que les principaux auteurs retenus dans mon corpus soient juifs [] ne me parait pas
fondamental. [] Quelque chose tire lautobiographie contemporaine vers lautofiction
[] quelque chose pousse les crivains brouiller le pacte romanesque et le pacte
autobiographique, les confondre, les joindre, les superposer. Lidentit juive vient
ici simplement poser et renforcer de faon exemplaire la problmatique de lcart, de la
non-concidence, dune traverse culturelle et historique des langues, des territoires,
des noms propres, des polysmies et des videments de lidentit, selon quelle est
choisie ou assigne, banale ou dangereuse (Robin, 1997 : 32-33)
Cest lidentit problmatise, prsente dans la communaut juive, qui est ici ltude et qui
illustre ce que Robin appelle lidentit postmoderne. Il sagit de ceux qui subissent des
[r]uptures des normes familiales, gographiques et sociales, troubles des frontires du fminin
et du masculin, dnis dappartenance (Robin, 1997 : 45). Pour Robin, et nous partageons son
point de vue, il semble tre logique que ce type de personne pratique lautofiction. Autrement
dit, lidentit problmatise qui est due dcentrement maximal (Robin, 1997 : 29), la
dsaffiliation gnralise (Robin, 1997 : 45) du postmodernisme, propulse les crivains vers
lautofiction. Ceci explique pourquoi les pratiquants de lautofiction tendent trs souvent
appartenir aux groupes dans lesquels sexemplifient ces effets du dcentrement : les femmes
32

et les Juifs en sont deux exemples. ceux-ci sajoutent, entre autres, les crivains de lexil
(ainsi Lnigme du retour de Dany Laferrire), des auteurs aux personnalits multiples
19
(Romain
Gary qui a gagn le prix Goncourt deux fois, une fois sous le nom de Gary, et une seconde fois
sous le pseudonyme dmile Ajar), ceux qui habitent entre deux ou plusieurs cultures ou
langues, comme dans le cas des immigrs (La Mmoire de leau et Les Lettres chinoises de Ying
Chen et Lignes de Faille de Nancy Huston), ainsi que dauteurs dont la formation identitaire a
t interrompue suite la perte abrupte de parents pendant lenfance (Dans Dans ma maison
sous terre, Chlo Delaume a t tmoin du meurtre de sa mre par son pre qui se donne
ensuite la mort). Tous ces exemples suggrent, comme le remarque Ouellette-Michalska,
quune dpossession identitaire historique a paru orienter vers lautofiction (Ouellette-
Michalska, 2007 : 82).
Robin va plus loin dans son livre que de simplement chercher dterminer pourquoi
certains crivains favorisent cette forme dcriture. Elle veut en effet dmontrer lobjectif
ultime de celui qui crit de lautofiction. Son hypothse est que lcrivain est toujours habit
par un fantasme de toute-puissance [] tre le pre et le fils de ses uvres, sauto-engendrer
par le texte, se choisir ses propres anctres, ses filiations imaginaires la place de sa vraie
filiation, sont des tentations courantes chez les crivains (Robin, 1997 : 16). Mais, de notre
ct, nous nous demandons si texte a vraiment ce pouvoir transformateur ? Si oui, est-il juste
de dire que ceci est le but de celui qui crit de lautofiction ? Il nous a sembl au dpart que
lhypothse de Robin allait trop loin au sens o elle semble dire que tout crivain est, en toutes
circonstances, motiv par une volont (consciente ou non) de se reprer, de fonder son identit

19
Nous ne disons pas personnalits multiples dans le contexte psychanalytique, mais pour signaler une personne
qui assume, de faon consciente et intentionnelle, plusieurs personnalits publiques
33

travers un processus dauto-engendrement. Nous ne voulons aucunement nier que cette
thorie puisse avoir une certaine lgitimit, mais nous nous posons la question de savoir si
cette thorie ne va pas trop loin en assumant que luvre de tout auteur dautofiction puisse
tre rduite cet objectif. Certes, il est sr que dans chacune des uvres de notre corpus, la
question de la filiation est un thme dominant, et il existe sans doute plusieurs dtails qui
pourraient servir tayer la thorie de Robin. Cependant, il parait bien que chacun des
narrateurs semble interroger et explorer son rapport avec sa parent et son ascendance, mais
le font-ils pour autant avec le but de sauto-engendrer ? On peut en effet discerner dans ces
uvres une impulsion, selon nous, dexaminer, dobserver, dexposer et de comprendre le
rapport quune personne dsaffilie, dcentre, et sans repres entretient avec le monde.
Dune uvre lautre, ceci seffectue de faons diffrentes. Il reste donc dterminer
travers lanalyse des textes ltude si la thorie de Robin doit tre reconsidre ou modifie.
Notre intention est de dmontrer que cest dans la question du projet de lauteur que rside la
vraie nature autofictionnelle dun texte, et que lauteur est toujours engag dans une certaine
recherche de soi qui sexprime travers son texte. Nous ne disputons pas que lexistence dune
identit postmoderne, fragmentaire et dsaffilie, dont Robin et Ouellette-Michalska et
Gasparini parlent, explique la tendance des auteurs favoriser lautofiction. Ce qui nous
interpelle, cest lide que les buts de lauteur puissent toujours tre rduits au fantasme
dauto-engendrement que souligne Robin. Nous visons plutt une conception plus largie du
projet de lauteur qui rsulterait en un largissement du champ autofictionnel pour inclure
toute uvre dont lauteur semble tre la recherche de lexploration personnelle, identitaire
et interne.
34

Sans doute, considrer lautofiction en ces termes est problmatique dans le cadre
dune tentative de dfinition formelle de cette forme dcriture qui a dj fait lobjet, comme le
dit Vilain, dune vritable surthorisation [qui] joue en dfaveur de sa comprhension
thorique (Vilain, 2009, quatrime de couverture). Ds que le point de repre concerne les
intentions de lauteur, le danger est de sombrer dans le hors-texte. Cependant, le projet de
lauteur se rvle toujours dans et travers le texte et la manire dont lauteur sexprime ne
peut pas tre limite par une forme tablie. Nous allons dmontrer, par exemple, que dans
LIngratitude, qui est une uvre plus traditionnellement romanesque, Ying Chen sengage dans
une exploration et une expression extrmement intimes du moi. En dpit du fait que son
identit soit voile derrire un personnage portant un nom diffrent du sien, le projet ultime de
lauteure est tout fait semblable ceux de Dany Laferrire et Chlo Delaume. Cest la raison
pour laquelle nous avons dit que lautofiction ne doit pas tre considre comme tant un
genre littraire, mais quelle est mieux conue comme un procd ou une technique littraire.
Nous avons essay de dmontrer deux choses. Premirement, qu cause du statut
interstitiel qui est inhrent lautofiction, les lignes qui la sparent du roman et de
lautobiographie sont souvent difficiles, voire impossibles, tablir avec certitude.
Deuximement, que toute tentative dtablir de faon objective les lments formels de
lautofiction se termine gnralement par une rflexion sur la subjectivit du projet de lauteur.
Nous avons vu aussi que la permabilit entre les catgories rsulte en la remise en question du
statut dun nombre assez lev duvres littraires, et que celui-ci dpend, en grande partie,
de la dfinition que lanalyste choisit dadopter en parlant de ce phnomne. Si lon accepte,
par exemple, la dfinition assez restreinte de lautofiction de Darrieussecq, un rcit la
35

premire personne, se donnant pour fictif (souvent on trouvera la mention roman sur la
couverture), mais o lauteur apparat homodigtiquement sous son nom propre, et o la
vraisemblance est un enjeu maintenu par de multiples effets de vie contrairement
lautofiction telle que lentend Colonna (Darrieussecq, 1996 : 369-370), on risque domettre
un certain nombre duvres de cette catgorie, incluant mme certaines uvres crites par
des auteurs qui savouent pratiquants de lautofiction. Mais la dfinition bien plus libre et
largie de Colonna ne fait pas mieux en ce quil inclut des livres dont les auteurs navaient
aucun projet autofictionnel.
Tout ce que nous avons dmontr jusquici sert tablir pourquoi nous sommes
motivs nous pencher sur ce problme de lautofiction, tout en cherchant une approche
nouvelle. Nous ne nous croyons pas en mesure, au moins pas cette tape prliminaire de
notre tude, de prendre une position dfinitive face cette question, mais seulement de
projeter un peu de lumire sur ce qui pourrait tre une faon nouvelle denvisager la question.
Afin de faire une analyse qui cerne la nature de lautofiction sans tomber dans le pige de la
catgorisation littraire, nous abandonnons pour linstant cette discussion et nous poursuivons
notre questionnement du projet de lauteur.
Pour effectuer notre analyse nous nous appuyons sur lhypothse de Rgine Robin qui
postule un projet dauto-engendrement de la part de lcrivain dautofiction. Ce faisant, nous
esprons dmontrer que lautofiction est une exploration identitaire qui exploite certains
aspects de la vie de lauteur, et que cette exploration est permise par le statut prcaire de
lauteur dans le texte et par le statut prcaire du texte lui-mme. En outre, nous voudrions
36

suggrer que la question de lautofiction relve de lanalyse textuelle, focalise sur la substance
du texte au lieu de ses lments formels. Une telle analyse apporterait une rponse qui serait
moins prcaire et moins contentieuse quune analyse qui chercherait tablir une place pour
lautofiction dans la gamme des genres littraires.
Depuis la cration du nologisme autofiction par Doubrovsky, les questions dordre
canonique sont au centre du discours autour de ce phnomne. Cette discussion est tellement
enracine dans les classifications de Lejeune, que la place du nom propre de lauteur dans le
texte semble tre prise pour acquise et ne soulve pas beaucoup de questions. Parmi les efforts
de dfinitions de lautofiction, il est rare
20
den trouver une qui ne mette pas laccent sur cet
lment particulier : la prsence homodigtique de lauteur dans le texte. Au sujet de
lautobiographie, Lejeune crit que cest donc par rapport au nom propre que lon doit situer
les problmes (Lejeune, 1996 : 22), et la tendance est dencadrer les problmes de
lautofiction, comme ceux de lautobiographie. Pour nous, il importe au contraire de naccorder
quun rle secondaire cette question du nom propre. Dans lautobiographie
21
- et ceci est vrai
aussi pour lautofiction, le nom propre joue un rle plutt rfrentiel. La diffrence, est que
dans lautobiographie, cest le pacte de lecture que lauteur exploite, tandis que pour celui qui
crit de lautofiction, cest--dire celui qui nentre pas dans ce type de pacte, le nom propre
devient un outil quil peut exploiter afin de crer certains effets littraires. Cependant, nous ne
voulons pas suggrer que cette exploitation soit une condition ncessaire de lautofiction, ni

20
Il en existe peut-tre, mais nous nen avons pas rencontr.
21
Il semble que nous retournons la question de ce qui distingue lautofiction de lautobiographie aprs avoir
indiqu que ceci est quelque chose que nous laissions de ct. En effet, Notre intention est plutt de dmontrer
comment le prnom devient un objet exploiter dans le travail dcriture autofictionnel et la comparaison avec le
rle du prnom dans lautobiographie sert fournir cette explication.
37

que toute uvre dautofiction joue sur le nom propre, mais seulement que le fait dinscrire une
uvre dans la catgorie de lautofiction permet lexploitation du nom propre dune faon qui
nest pas possible dans les cas de lautobiographie ou du roman. Bien quil nait pas la
possibilit dexploiter son nom de la mme faon que le fait lauteur de lautofiction,
lautobiographe peut absolument exploiter le pacte de lecture quil passe avec le lecteur. Ce
pacte entraine une certaine confiance de la part du lecteur qui accepte lauthenticit du rcit.
Certes, un lecteur perspicace reconnait que les autobiographies sont sujettes aux impulsions
subjectives de leurs auteurs, aux motivations de la part de ceux-ci dtre vus sous une lumire
particulire, et aux lacunes mmorielles. Alors que lautobiographe cherche dtourner le
regard du lecteur de ses lacunes mmorielles de sa rcollection et le manipuler afin dtre
peru dune certaine faon (Rousseau par exemple, dans ses Confessions), lauteur dautofiction
ne cherche pas convaincre le lecteur de sa sincrit. Cest de cette circonstance que
Darrieussecq parle quand elle dit que lautofiction va volontairement assumer cette
impossible rduction de lautobiographie lnonc de ralit [] et intgrer la part de
brouillage et de fiction due en particulier linconscient (Darrieussecq, 1996 : 377). Cette
diffrence entre lautobiographie et lautofiction permet lcrivain dautofiction de jouer sur
le rapport didentit qui est suggr, mais jamais confirm, par un pacte de lecture bien dfini,
entre sa propre personne et le personnage-narrateur qui apparait dans luvre.
Comme pour le cas du nom propre, nous disons que le travail autofictionnel permet
lauteur dexploiter les faits autobiographiques afin den retirer certains effets littraires. Cette
exploitation est effectue dans le texte, mais elle nest permise que par la soustraction hors du
texte dun pacte dclar. Pour clarifier, parlons un peu plus en profondeur de ce quil faut
38

entendre par un pacte de lecture. Exploiter le pacte autobiographique, entrer dans le pacte
rfrentiel dont parle Lejeune, est en effet une faon pour lauteur de contrler et de
manipuler les perceptions de son lecteur. Ceci ne doit pas tre conu comme une intention
malfaisante, mais seulement, comme nous lavons dit, que le fait dentrer dans le pacte
autobiographique est sans doute une faon de diriger les perceptions du lecteur en demandant
quil accepte le rcit tel quil lui est prsent. Si lautobiographe avoue sa sincrit, si son
objectif est atteint, cest au moins en partie pour contourner le regard de ceux qui seraient
tents de questionner la vracit de son texte et convaincre le lecteur de croire en ce quil lit.
Alors que Lejeune dit que dans lautobiographie lauteur vise la ressemblance au vrai, dans
lautofiction, la nature rfrentielle du texte prend une forme diffrente. Cest--dire que
mme si le lecteur tablit un rapport entre le personnage principal du roman et lauteur dans
les uvres autofictionnelles, ceci nimplique pas ncessairement une requte de la part de
lauteur que son rcit soit entirement cru. Celui qui crit lautofiction nest pas saisi par cette
demande [] urgente [], nvrotique, [d]tre cru[] (Darrieussecq, 1996 : 375) qui obsde
lautobiographe.
Une autre chose remarquer est la question que soulve Lejeune de la diffrence entre
leffet du rel et limage du rel . Cette distinction en est galement une pour
Darrieussecq quand elle prend position par rapport la dfinition de lautofiction qui joue sur
cette distinction : la vraisemblance est un enjeu maintenu par de multiples effets de vie
(Darrieussecq, 1996 : 370). Selon elle, cette caractristique de lautofiction soppose
lautobiographie telle que la conoit Lejeune. Certes, beaucoup duvres autofictionnelles
produisent une certaine vraisemblance par des effets de vie . Cependant, nous ne croyons
39

pas que ce soit une condition ncessaire pour quil y ait autofiction ; nous le voyons plutt ceci
comme un effet secondaire qui peut se produire dans les autofictions cause de lexploitation
des faits autobiographiques. Nous pensons en effet quexploiter les faits de la vie en dehors du
pacte permet lauteur dviter lancrage total de son identit dans le texte, et que ceci est un
lieu o seffectue une prise de pouvoir de sa part. Ce faisant, lauteur se permet dexprimer son
intriorit et son intimit au lecteur de faon sincre, tout en les dcouvrant lui-mme. Parce
quil a la possibilit de communiquer son histoire personnelle et de sexprimer de faon intime,
lauteur peut galement viter de soumettre totalement son identit au texte et au lecteur.
crire de lautofiction nest pas le fait de raconter son histoire, mais cest une exploration de
cette histoire que lauteur retravaille et cherche comprendre lui-mme. Pour notre analyse,
voici donc le point crucial. Comme nous avons essay de le dmontrer travers les thories de
Madeleine Ouellette-Michalska et Rgine Robin, il existe une certaine tendance de la part de
gens qui font tat de questions identitaires de favoriser lautofiction. Robin va plus loin en
postulant que ces crivains sont habits par un fantasme de toute-puissance (Robin, 1997 :
16) et quils cherchent travers le travail autofictionnel sauto-engendrer . Cependant, la
grande question est de savoir comment les auteurs effectuent ce projet autofictionnel, cest--
dire en quoi lautofiction devient un procd littraire.
Nous venons de cerner ce que nous pensons tre plusieurs considrations importantes.
Alors que plusieurs facteurs qui sont souvent considrs comme les lments de base dans les
textes autofictionnels (tels que la prsence du nom propre et la notion d effet de vie ), il
nous semble quils ont en fait une importance secondaire. Bien quils soient souvent prsents
dans les textes autofictionnels, leur prsence nest pas, selon nous, essentielle. La question de
40

la prsence du nom de lauteur dans le texte est la plus problmatique. Notre choix dinclure
LIngratitude, un texte dans lequel le personnage principal a un nom tout fait diffrent de
celui de lauteur, par exemple, sera surement contest. Nous croyons en effet que le projet
autofictionnel seffectue non seulement en dehors dun pacte de lecture, mais aussi en dehors
des contraintes techniques que nous avons mentionnes. Dans les trois textes que nous
tudions ce projet se ralise de faon diffrente, mais nous y retrouvons un lment qui les
unit, la voix de lauteur qui apparait dans le texte et qui annonce de faon explicite le projet
dauto-engendrement identitaire de la part de lauteur, quelle que soit la modalit de cette
voix.
41


4. De limmolation de soi lauto-engendrement dune nouvelle voix
4.1 Lcrivain en pril : Dans ma maison sous terre de Chlo Delaume
Parmi les trois uvres qui figurent dans cette tude, celle qui rpond le plus aux critres
de la thorie de Robin est Dans ma maison sous terre de Chlo Delaume, car il sagit dun livre
dans lequel lauteur-narrateur dclare explicitement lintention de se (re)crer travers le
texte. Dans ma maison sous terre se droule dans un cimetire, un lieu physique qui semble
reprsenter, au premier abord, lantithse de lengendrement. Auto-engendrement suggre en
effet naissance, nouveaut, cration, et dbut, tandis que le cimetire est lieu de mort, de
mmoire, du pass, de dcrpitude et de fin
22
. Chlo Delaume affirme et rpte souvent, et de
faon trs publique, la phrase Je mappelle Chlo Delaume, je suis un personnage de
fiction
23
. Cette phrase fonctionne comme un refrain que lauteur rpte dans ses textes
littraire aussi bien que thoriques, et qui ancre non seulement sa carrire dcrivaine
dautofiction, mais aussi lidentit quelle se donne dans ses textes et quelle incarne dans sa vie
quotidienne. Ce personnage de fiction est cependant, paradoxalement, fond sur des faits
qui sont fidles la premire dfinition de lautofiction de Doubrovsky, cest--dire
strictement rels (Doubrovsky, 1997, quatrime de couverture). Les vnements tragiques
de son enfance reprsentent un point central autour duquel toute sa construction identitaire
est forme. Delaume a effectivement [] connu lassassinat de [sa] mre par [son] pre [],
connu la double perte parentale quelques annes seulement aprs lge de raison (Delaume,

22
Nous ne rentrons pas ici dans des considrations lies la vie aprs la mort qui, pour certains, peut reprsenter
une forme dengendrement.
23
Aussi bien dans ses textes que sur son site Web ou dans ses interventions publiques, par exemple son essai La
Rgle du je commence avec cette phrase. Sur son site web nous trouvons des phrases qui renvoient la mme
ide comme, par exemple : Personnage de fiction qui scrira lui-mme
(http://www.chloedelaume.net/bio/index.php, consult le 8 Novembre, 2012)
42

2009 : 135). Chlo est depuis lenfance perptuellement menace par le fantme de son pre
avec sa tte troue [qui le] guette dans le couloir (Delaume, 2009 : 43), et qui dans le
reflet de vitre [] la menace avec une arme feu (Delaume, 2009 : 43). Pour certains,
apprendre la bonne nouvelle (Delaume, 2009 : 45), que lhomme quelle croyait tre son
pre, ne ltait pas, pourrait sembler tre un soulagement. En effet, savoir quelle nest pas de
la chair de cette personne pourrait permettre Chlo de se distancier davantage dune histoire
personnelle traumatisante. Mais la nouvelle a un effet profondment dsquilibrant sur sa
construction identitaire. Elle a commenc crire pour surmonter les perturbations lies
certains des pisodes de son enfance, et avec cette nouvelle que celui quelle croyait tre son
pre ne lest en fait pas, elle se rend maintenant compte que mme la version des faits
strictement rels sur laquelle elle avait bas ses crits autofictionnels, cette version nest pas
juste, quelle est ne dune fiction qui sest trs mal finie (Delaume, 2009 : 69). Stant dj
cr une nouvelle identit dans les textes antrieurs, elle crit : Je ne pouvais pas me
permettre dintgrer la bonne nouvelle mes donnes (Delaume, 2009 : 45), Ce nest pas
une bonne nouvelle, en rien une bonne nouvelle. Juste un sale paramtre quil me faut intgrer.
Grer, oui, faire avec (Delaume, 2009 : 92). Cette femme qui a subi autant de blessures
motionnelles a trouv son abri dans lautofiction. Admettre que les circonstances de sa vie, les
vnements autobiographiques quelle a inscrits dans ses autofictions, ntaient pas factuels,
met en pril la personne quelle a cre dans ses livres, et quelle incarne dans la vraie vie :
Jtais la fille dun assassin et me voil moins que a encore. Jtais la fille dun suicid,
prsent ce que je suis, dites-le-moi Thophile, dites, comment a sappelle (Delaume, 2009 :
49).
43

La blessure cause par cette nouvelle se manifeste en Chlo par une colre profonde.
Elle cherche comprendre, mais les rponses ses questions sont enterres jamais dans la
tombe o reposent les corps de sa mre et de son grand-pre. Comme elle sait quelle naura
jamais les rponses ces questions, sa colre se traduit par une haine profonde lgard de sa
grand-mre de laquelle est venue la bonne nouvelle
24
. La raison pour laquelle Chlo
prouve un tel sentiment de haine lgard de sa grand-mre est effectivement que celle-ci lui
a laiss crer cette ralit-fiction en la privant des faits : Quand je vomissais mon pre en
lavages destomac, quand je tremblais lide que la schizophrnie relve de la gntique.
Quand jai crit un livre qui ne parlait que de lui. Elle aurait d le dire [], ctait un devoir
(Delaume, 2009 : 35). Cela constitue une perte totale de repres pour elle qui a fond son
dveloppement et son affirmation identitaire sur lcriture, en loccurrence autofictionnelle. Et
pour avoir subi une telle perte, pour dompter sa colre, Chlo cherche la revanche : Jimplore
un chtiment qui soit la mesure de ce qui fut commis (Delaume, 2009 : 11). Dans le cadre de
son criture de vengeance, elle cible sa grand-mre car cette dernire est la personne qui peut
mettre en danger la fiction que lauteure sest cre : [] il me faut enterrer la dernire
bouche capable de profrer les mots qui noieraient mon rel. Depuis quatre ans dj jen perds
tous les contours. Je ne sais plus qui je suis (Delaume, 2009 : 17). Cette revanche sincarne
sous la forme du livre lui-mme. Un chapitre, dans sa totalit consiste en trois phrases
lapidaires : Ceci est une tentative de meurtre. Je rpte. Ceci est une tentative de meurtre
(Delaume, 2009 : 65). Elle veut, effectivement tuer sa grand-mre par le texte : Jcris pour
que tu meures. Puisque tu es vivante, encore tellement vivante que cen est indcent. Ce quil

24
Voir plus haut page 9.
44

faut prsent cest que tu lises ces lignes et quenfin tu en crves, que ton cur se fissure []
Cest a que jaspire (Delaume, 2009 : 9). Sa rancur envers sa grand-mre est
extrmement forte, et elle lexprime sans aucune censure, allant jusquau point de dcrire la
torture quelle infligerait sa grand-mre. Mais cette intention de tuer la grand-mre nest
dans le fond quune mthode que Chlo emploie pour se protger contre les consquences que
la bonne nouvelle a sur sa psych, et sur limage de soi quelle cherche protger.
Cest effectivement ceci, la protection du moi fragile de Chlo, et pas la vengeance, qui
est le but central du livre. plusieurs reprises on trouve lide que nuire sa grand-mre est un
choix entre deux options : Si elle meurt maintenant je serai prserve. Je pourrai faire
semblant de navoir rien appris et croire trs fermement en ma mythologie. Je veux rester la
fille que je suis devenue. (Delaume, 2009 : 17). Elle ritre souvent cette ide, que : Cest la
grand-mre ou moi (Delaume, 2009 : 129-130). Au fond, Dans ma maison sous terre est une
uvre crite pour faire face une crise identitaire, pour se frayer un chemin travers la
douleur motionnelle.
Le personnage de Thophile, un tre nigmatique qui sinstalle dans le cimetire avec
Chlo pendant quelle rdige son livre, joue un rle fondamental dans ce processus. Thophile
est un nom qui veut dire aim par Dieu ,
25
ce qui semble appropri pour ce personnage, car
cest lui qui persuade Chlo de transcender sa colre et de rechercher le pardon et la gurison.
Cet homme est catgoriquement fictif, compltement invent par lauteure dans les pages du
roman : je ne suis l que pour la donne, la relance, lorchestration. Je ne suis pas utile hors du
protocole. Dailleurs ces derniers temps, part quand je vous vois, je me sens comme flottant.

25
http://www.tous-les-prenoms.com/prenoms/filles/theophile.html, consult le 5 novembre, 2012
45

Je doute de tant exister que a, loin dici, libre et autonome (Delaume, 2009 : 145). Il a un
statut prcaire, et son personnage est parfois difficile saisir, car il incarne plusieurs rles et
plusieurs voix. Cest en fait travers Thophile, qui est comme un porte-parole, que Chlo
entend les histoires des personnes mortes et enterres dans le cimetire. Cette capacit de
Thophile nest pas rvle de faon explicite, mais cest par les rcits des gens morts que
Chlo cherche mieux se connaitre. Cependant, elle sait que la seule personne qui possde ce
quelle considre tre la clef de son pass, cest--dire la vrit en termes de sa gnalogie
familiale, cest sa mre. Or, parmi toutes les voix qui remontent des tombes, celle de sa mre
ne se fait jamais entendre : Pourquoi les voix des morts qui ne sont jamais les miens
rencontrent mes oreilles alors que maman se tait [] Je ne sais pas qui je suis, seule ma mre
peut le dire, seulement ma mre est muette, obstinment (Delaume, 2009 : 137-138).
Thophile existe quelque part entre la vie et la mort, entre la vrit et la fiction, souvent flou,
flottant, et vague, comme un esprit. Delaume lui attribue cependant une corporalit bien
ancre. Elle se fche contre lui en raison de ce quil dit et lui donne un coup de poing : Est-ce
que cest trs honnte, me demande Thophile, est-ce que a ne serait pas lgarement
maternel aux confins dune vive dpression que vous distordez sans gards. gards pour qui,
gards pour quoi. La vrit nexiste pas. Je cloue le bec Thophile, ses lvres saignent un peu,
je lui tends un Kleenex (Delaume, 2009 : 34). Quand il raconte sa vie Chlo, il le fait dune
posture qui ressemble celle dune personne dfunte qui repose dans un cercueil : sur le
marbre il sallonge, la nuque un peu releve, appuye ciel de tombe. Sur son thorax ses mains
se couchent, respiration ventrale, regard fixe, droit devant (Delaume, 2009 : 142). La vie quil
raconte se confond avec celles de Chlo et de sa mre. Au dpart, il ne donne que des faits
46

vagues : De mon enfance, je ne vois pas quoi vous raconter [] Autant passer tout de suite au
milieu de ma trentaine (Delaume, 2009 : 141). Le milieu de la trentaine, cest lge de Chlo
au moment o se droule lhistoire ; cest aussi lge de sa mre au moment de son meurtre.
Cependant, Chlo naccepte pas ce saut temporel et exige que Thophile commence au dbut.
En rponse il raconte une enfance quelconque, mais avec une emphase sur les livres quil a lus
et sur lcriture : Jtais [] toujours plong dans un ouvrage dune bibliothque colore
[dans] une maison remplie de livres (Delaume, 2009 : 141-142). Mais ici, il sarrte
en insistant :
Chlo, je vous le promets : vous ne trouverez pas en moi la clef de votre livre [] Je ne
suis pas un sujet, ni mme un personnage. Je ne suis pas viable, vous savez. Interrogez-
moi plutt sur ce lieu, laissez-moi marcher avec vous, je vous ferai dcouvrir, rencontrer
et toucher mille et un matriaux. La voix des morts, Chlo, la complainte des vivants, la
musique que a fait quand les curs ne battent plus. Voil ce quil faut creuser.
(Delaume, 2009 : 144-145)
Mais Chlo insiste que Thophile continue raconter. Ce quil raconte de sa vie se confond
avec les obsessions immdiates de Chlo :
Jai grandi dans les pages de Lagarde et Michard, jerrais des heures durant le XIX
e

sicle, cest l que jai connu mon tout premier vertige [] Oui, tu mourus, enfant, par le
fleuve emport ! Les mots devenaient mouvants et entre deux virgules Ophlie se noyait
[] Javais dans les neuf ans, et jai cherch longtemps quelle tait la formule
probablement magique qui rendait les lettres vivantes, si vivantes que les mots se
faisaient tangibles, concrtement anims. [] Alors je mexerais, lecture et criture []
Comme sil mtait possible dapprendre noyer les jeunes filles dans de la ponctuation
(Delaume, 2009 : 145-146).
neuf ans, lge de Chlo quand elle a perdu ses parents, Thophile est obsd par le dsir de
vouloir rendre son texte vivant, mais au bout du compte, son ambition de devenir crivain est
un chec dont il est maintenant guri : Mes plaies, je les ai panses sur du marbre. Mais je ne
souffre plus : jai choisi le pardon [] Moi aussi jai commis des abominations pour assouvir ma
47

faim qui ntait que vengeance (Delaume, 2009 : 160). Effectivement, Thophile incarne
lautre ct du dialogue que Chlo entretient avec elle-mme ; cest laspect de sa personne qui
savoue innocente, vulnrable, et digne de lamour de soi et dune appartenance la vie relle
et concrte. Ceci explique pourquoi la longueur du roman, il dirige Chlo vers un loignement
de son but originel, le meurtre et la vengeance, et vers une autre option, le pardon et la
libration. Ce que Chlo voit comme le choix de la grand-mre ou moi (Delaume, 2009 :
129-130), Thophile le prsente comme le choix entre la vengeance et le pardon ; la dcision
que Chlo doit prendre devient de plus en plus claire. Thophile met le doigt sur le pige dans
lequel Chlo est tombe : Revenons au pardon, cest dans votre intrt [] Vous restez
prisonnire dun pass qui vous nuit et conspire vous nuire [] (Delaume, 2009 : 118-119).
Peu peu, Chlo apprivoise ses tentations en revisitant son rapport lcriture. Son choix
originel se transforme en un choix diffrent :
Cest mon premier dilemme, lcriture ou la vie, elles se retrouvent distinctes jusqu
confrontation. Poursuivre ma dmarche, conserver ses principes, quitte mettre en
pril ma propre sant mentale. Voil ce que je devrais faire. Parce que jaffirme
mcrire, mais je me vis aussi. Je ne raconte pas dhistoires, je les exprimente toujours
de lintrieur. Lcriture ou la vie, a me semble impossible, impossible de trancher,
cest annuler le pacte. Vcu mis en fiction, mais jamais invent. Pas par souci de
prcision, par manque dimagination. Pour que la langue soit celle des vrais battements
de cur (Delaume, 2009 : 186).
Cest ainsi que Chlo se transforme, sauto-engendre , par le texte. En interrogeant le
rapport entre travail et sa vie, avec son pass et son prsent, Chlo le personnage ainsi que
Chlo lauteure voluent tous deux psychologiquement et spirituellement. Elle apprivoise les
dmons auxquels elle tenait pour la construction de son identit afin de transcender les
frontires dun esprit pig dans le pass. Elle cre Thophile pour pouvoir parler un aspect
48

delle-mme auquel elle ne pouvait pas encore faire face ; pour traverser une barrire
psychologique qui est la capacit de pardonner car, pour Chlo, choisir le pardon quivaut
moins exister. Son identit est tellement ancre dans ses crations autofictionnelles, que les
abandonner et incorporer dans son Moi lincertitude de son pass, cest se rapprocher de la
mort. Rendue au point o Chlo reconnait la futilit de son dsir de tuer sa grand-mre, elle
doit enfin remettre en question le rapport qui existe entre sa vraie personne, celle qui est
lgitime par son statut civil, et sa personne cre et lgitime par sa carrire intellectuelle et
crative. Car ces deux personnes sont en fait diffrentes. Le personnage de Chlo Delaume est
un personnage de fiction. En ce qui concerne ltat civil, Chlo Delaume nest pas une vraie
personne ; Chlo Delaume est Nathalie Dalain : Je nhabite pas mon corps, jose peine
lhabiter, parce quil nest pas le mien, mais celui de Nathalie. De Nathalie Dalain, fille de
Soazick et don ne sait pas bien qui. Les dmarches administratives meffraient, alors tout ce qui
valide mon existence sociale est encore son nom (Delaume, 2009 : 202). Nathalie Dalain,
qui nexiste que par ltat civil, est une personne dont lhistoire personnelle est un mystre
jamais enterr avec la voix assourdie de sa mre : Nathalie [], Suzanne Dalain ltat civil.
Fantmes envahissants et parfaitement geignards. Sont relis la mre, se nourrissent de sa
terre, ne mchent que des verres blancs. Mortes en 1999 (Delaume, 2009 : 202). Arrivant
enfin reconnaitre limpossibilit de tuer sa grand-mre, la seule option qui lui reste est
denterrer enfin son pass encombrant. Thophile, cest le fossoyeur ; il lui tend une pelle
(Delaume, 2009 : 202). Comme Dans ma maison sous terre a commenc avec une lettre
destine Chre Madame la Mort, le roman se termine par une lettre dont les destinataires
sont les membres de sa famille. Celle-ci annonce la mort, quoique figure, de Nathalie Dalain :
49

Lesprit de Nathalie ne trouvait pas de repos, il a hant mon corps jusqu la bonne
nouvelle qui va te faire plaisir. A partir de ce moment dbuta lagonie. Elle fut lente,
douloureuse, une sorte de seconde mort pour cette me abme. Je me dois de vous
prvenir, je viens de lenterrer.
Je madresse vous tous, [] Je mappelle Chlo Delaume, je suis un personnage
daffliction, et quiconque mapprochera saura le regretter (Delaume, 2009 : 205).
En enterrant son identit civile de faon symbolique, Delaume permet-elle la gurison de son
identit choisie et cre ? Chlo Delaume, personnage de fiction est maintenant Chlo
Delaume, personnage daffliction . Personnage de fiction suggre une invention, quelque
chose de non-concret. Ayant maintenant enterr Nathalie, la partie delle-mme qui est
effectivement relle, Chlo Delaume sautorise sa pleine ralisation humaine, sans tre
entrave par son homologue du pass. Cependant, cest Chlo qui doit maintenant occuper le
vide cr par le dpart de Nathalie. Personnage de fiction, personnage non-rel, personnage
rv, Chlo permettait lvacuation de la douleur de Nathalie. Maintenant que Nathalie est
morte, Chlo doit assumer cette douleur ; cest son tour dtre afflige. Ceci nest pas le
pardon que Thophile encourageait. Ce nest certainement pas non plus la gurison.
Cependant, le fait denterrer Nathalie permettrait Chlo de shabiter plus pleinement,
de fleurir dans son identit invente tout en assumant la douleur quelle avait fuie en crant ce
personnage. Cest seulement par ce procd, en arrtant de fuir la douleur motionnelle de
Nathalie, en lintgrant dans sa personne, que Chlo pourrait un jour gurir. Dans ma maison
sous terre est alors une tape sur la route de la cautrisation des blessures motionnelles qui
sont ce point toujours ouvertes.
Cest bien dans ce projet que rside lintrt du livre. Cest bien travers lanalyse
textuelle que le projet de Chlo Delaume est dvoil. Le projet dauto-engendrement est
50

clairement exprim au long du texte. Delaume, victime dune enfance tragique et irrparable,
est un exemple parfait dun auteur qui a subi une dpossession identitaire telle quen
parlait Robin. Pour apprivoiser son manque de repres, elle fait exactement ce que Robin aurait
suggr : tre le pre et le fils de ses uvres, sauto-engendrer par le texte, se choisir ses
propres anctres, ses filiations imaginaires la place de sa vraie filiation (Robin, 1997 : 16).
Ceci semble une description exacte du projet de Delaume. Dans ma maison sous terre est un
livre qui est simultanment une invention romanesque et une exploration, une interrogation
personnelle de lauteur elle-mme. Le point de dpart sur lequel repose ce rcit est la vie de
Delaume, mais il nest pas question de dvoiler son histoire personnelle travers un
enchanement de faits autobiographiques ; lintention est plutt de trouver du sens dans un
pass qui invoque plus de questions que de rponses et de certitudes. Au vu de ces deux faits,
cest--dire la nature clairement romanesque du livre ainsi que le fait quil est ancr dans les
vnements de la vie de lauteur, il ne serait pas possible de rduire ce texte aux classifications
canoniques ; trop dans le cadre romanesque pour ressembler un texte autobiographique,
cependant lintrigue ne repose pas non plus dans lhistoire toute simple. Lintrt du livre rside
dans le rapport que la cration entretient avec le monde actuel. Dans ma maison sous terre est
effectivement un travail thrapeutique de lauteur qui sexplore, se questionne, et enfin se
cre. Elle se prte parfaitement lanalyse textuelle, mais ceci est une analyse que le lecteur
est toujours oblig de faire en fonction du fait quune personne relle considre et apprivoise
sa propre histoire.
Une analyse dans le cadre de la thorie de Robin soulve non seulement le projet
dauto-engendrement de Delaume, mais ce faisant, nous y reprons plusieurs lments qui
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renvoient notre propre hypothse. Nous avons dit que cest le statut incertain de lautofiction
qui permet lpanouissement dune exploration interne et personnelle dans le texte. Dans le
cas de Dans ma maison sous terre, cest la possibilit de mettre en avant sa personne de faon
figure. Ce livre est tellement loign du pacte rfrentiel qui, selon Lejeune est inhrent
lautobiographie, que les questions de vraisemblance et de limage du rel ne semblent
aucunement des proccupations de lauteure. En outre, il serait mme difficile de dire que Dans
ma maison sous terre a comme but dmettre un effet de vie (Darrieussecq 1996 : 370), en
raison dune prpondrance dlments fantastiques. Ceci nest pas un livre qui reprsente,
mais un livre qui explore et qui interroge. Cependant, en raison de la prsence de lauteure qui
plonge dans ses obsessions autour de sa propre histoire, le lecteur a limpression de pntrer
dans lintimit personnelle de Delaume dune faon qui naurait pas t possible travers un
rcit qui aurait adhr aux simples faits autobiographiques. On peut dailleurs se demander ce
quaurait t un livre autobiographique de Chlo Delaume ? Dans ma maison sous terre permet
au lecteur de reprer lessentiel de son histoire, et plus encore. Cest par la figuration, en
donnant ses expriences une plus grande littrarit, que Delaume permet au lecteur de faire
plus que simplement connaitre son histoire. Elle lui permet de participer lexprience quelle
vit, et cest ceci l force de son uvre. Le lecteur est ainsi autant crateur quauteur, car la
faon figure travers laquelle lauteur sexplore souvre de multiples interprtations. Ainsi,
nous visons une conception de lautofiction qui met lemphase sur le projet de lauteur en
fonction de linterprtation textuelle.
52

4.2 Lcrivain en exil : Lnigme du retour de Dany Laferrire

Le texte de Delaume illustre clairement la thorie de Robin. Nous nous penchons
maintenant sur Lnigme du retour de Dany Laferrire afin de voir si nous pouvons tirer des
conclusions similaires. Dans Dans ma maison sous terre nous avons trouv un projet dauto-
engendrement de la part de lauteure qui rpondait un besoin de rparer une vie et une
identit clates par une enfance tragique. La focalisation du livre sopre cependant autant sur
la mort que sur lengendrement, la question de Delaume tant quest-ce qui doit mourir afin
que je puisse continuer vivre ? Delaume commence son livre avec un objectif trs clair, celui
de tuer sa grand-mre par lintermdiaire du texte quelle crit, et le termine en enterrant son
identit passe. Lauteure voit son identit en pril, et semploie rectifier la situation afin de
pouvoir continuer vivre dans lidentit quelle sest cre. Cest par l quelle peut ouvrir la
voie sa propre gurison motionnelle.
Dans Lnigme du retour la question de la mort et de lenterrement est aussi vidente.
Cependant, la mort prend un caractre diffrent pour Laferrire, car celui-ci nest pas saisi par
le mme besoin frntique de se venger comme dans le cas de Chlo ? la diffrence de
Delaume, dans le cas de Laferrire, la mort tout fait relle de son pre soulve en lui des
questions relatives son identit dans ses rapports avec sa famille et son pays natal. Lnigme
du retour est un livre qui approche le besoin de rparer lidentit problmatise (Robin,
1997 : 29) dune faon beaucoup plus subtile que ne le fait Delaume : ni colre, ni violence, ni
vengeance
26
. Il sagit plutt dune interrogation mlancolique sur la forme et la place de

26
Il ne sagit pas de porter un jugement ngatif sur le roman de Delaume pour avoir recouru de tels motifs. Il
nest pas tonnant que le recours la violence ait t choisi par Delaume, la fragmentation identitaire quelle a
subie stant effectue par la violence extrme, et sa rponse en tant par consquent une sorte de miroir. On
53

lidentit de lauteur qui a vcu la majorit de sa vie adulte dans l entre-deux de lexil.
Malgr les diffrences de tons entre les deux livres, les parallles entre Lnigme du retour et
Dans ma maison sous terre sont trs marqus. Malgr une diffrence de contexte, les deux
romans sont centrs autour de la mort parentale qui remet en question le statut de lidentit
de lauteur. En outre, comme cest le cas dan Dans ma maison sous terre, ce qui dclenche
laction du livre aussi bien que la qute identitaire, est une nouvelle qui dstabilise lauteur :
pour Chlo cest lannonce du fait que son pre nest pas son pre, et pour Windsor
27
, cest la
nouvelle de la mort de son pre que lon apprend ds lincipit : La nouvelle coupe la nuit en
deux. / Lappel tlphonique fatal / que tout homme dge mr / reoit un jour. / Mon pre
vient de mourir (Laferrire, 2009 : 13). Lvnement provoque en Windsor un tat
dintrospection profond autour de son identit problmatis. Cette introspection est un genre
de voyage mental et spirituel qui concide avec le voyage physique du narrateur. Celui-ci va
dabord New York pour assister lenterrement de son pre et soccuper de ses affaires, puis
en Hati pour informer sa mre du dcs et pour retourner et enterrer, de faon figure, son
pre dans son pays natal. Au dbut du voyage, le narrateur observe : Me voil devant une vie
neuve. / Il nest pas donn tout le monde de renatre (Laferrire, 2009 : 22). Lide de la
renaissance concide avec la thorie de lauto-engendrement de Robin, et cest un autre

pourrait dire que la faon plus docile dont Laferrire explore sa propre identit en est galement une qui reflte sa
propre fragmentation identitaire qui sest effectue trs lentement, la longue des nombreuses annes de son
exil.
27
Dans le roman, Dany sappelle Windsor, ce qui est son vrai nom, ainsi que le nom de son pre. Cependant, il y a
plusieurs moments o la voix de Dany lauteur se confond avec celle de Windsor fils. Ceci renvoie la question de
lexploitation du nom propre que nous avons souleve dans la section thorique. Nous discuterons ceci plus loin,
mais pour linstant lintention est dviter une confusion lie aux prnoms. Le nom Windsor renvoie deux
personnages distincts, pre et fils. Le nom Dany est galement problmatique car il renvoie non seulement
lauteur, mais aussi au personnage du neveu de Windsor. Cependant, la voix de lauteur ressort plusieurs reprises
dans le livre et se confond avec celle de Windsor fils. La question du partage du prnom Dany entre lauteur et son
neveu est galement un lment important que nous examinerons.
54

parallle important entre Lnigme du retour et Dans ma maison sous terre. Cest lide
paradoxale que pour renatre, il faut aussi laisser mourir et enterrer un aspect de soi qui est
centrale. Cest le point commun le plus important entre les deux uvres. Nous allons voir que
tandis que lenterrement dans Lnigme du retour soit rel, celui-ci correspond lenterrement
figur dun aspect du narrateur pour Chlo.
Pendant quil fait des prparations avant de partir pour New York, Windsor se
remmore son pre quil vient de perdre : [] je tente dimaginer / la solitude dun homme
face la mort / dans un lit dhpital dun pays tranger (Laferrire, 2009 : 14). Il se rend
compte quil connaissait peine son pre, et que les souvenirs quil a de lui sont flous : Je
pense un mort dont je nai pas / tous les traits du visage en tte (Laferrire, 2009 : 20). La
tentative de se rappeler le visage de son pre voque des sentiments nostalgiques envers son
enfance et son pays, mais ces derniers lui chappent autant que le souvenir du pre, brouill
par le temps, dans la pnombre de [s]a mmoire (Laferrire, 2009, p .36). Sil na que des
fragments de souvenirs de son pre, Windsor a cependant une histoire personnelle qui reflte
celle de son pre. Tous deux ont vcu en exil depuis la fin de leur adolescence pour chapper
aux dangers et loppression du rgime Duvalier : le pre a fui le rgime de Papa Doc, et le fils
celui de Baby Doc plusieurs annes plus tard. On apprend galement, par lappel tlphonique
qui annonce le dcs, que le narrateur a le mme nom que son pre : tes-vous Windsor
Laferrire ? Oui. Cest lhpital de Brooklyn Windsor Laferrire vient de mourir (Laferrire,
2009 : 58). Mais fils et pre semblent partager quelque chose de bien plus profond que les
simples circonstances de la vie. larriv de Windsor fils New York, il devient vident que les
deux Windsor ne partagent pas seulement des caractristiques externes (physiques,
55

vnementielles, etc.), mais plutt une certaine essence, plus profonde, qui se dvoile dans le
comportement du fils. Le seul ami du pre lexprime ainsi :
Vous lui ressemblez beaucoup. Je ne parle pas de ressemblance physique, cest pour les
imbciles qui ne voient pas plus loin que leur nez, je veux dire que vous tes taills du
mme arbre [] Il y a plein de siges vides et il est all sasseoir au coin, la place de
Windsor. Cest ici quil prenait son caf, chaque matin depuis quarante ans [] Je vous
avais dit que Windsor ntait pas mort. Vous tes alls ses funrailles alors quil est
tranquillement assis ici [] sa place (Laferrire, 2009 : 67-68).
Il y a un brouillage substantiel entre les deux Windsor. Ainsi, un autre ami du pre quil navait
pas revu depuis son dpart dHati, reconnait Windsor fils immdiatement sans aucune
prsentation et comprend la raison de sa visite sans quelle ait besoin de lui tre explique. Il
dit simplement : Comme a il est mort , et quand Windsor demande comment il la su, il
rpond Tu es son portrait crach (Laferrire, 2009 : 238).
Windsor Laferrire fils est effectivement une sorte de version de Windsor Laferrire
pre. Ayant suivi le mme chemin dans la vie, ces deux hommes qui partagent un mme nom et
les mmes gnes, se confondent. Cependant, limbrication des Windsor pre et Windsor fils
nest pas la seule. Une troisime personne se superpose aux deux : cest Aim Csaire, lcrivain
et pote martiniquais, et lun des fondateurs du mouvement de la ngritude. Cependant cette
imbrication qui existe entre Csaire et Windsor pre et fils rvle une distinction importante
entre les deux Windsor. Dans le cas de Windsor fils, on voit le parallle entre sa vie et celle de
Csaire dans le fait quils sont tous deux crivains et potes. Lnigme du retour renvoie au livre
de Csaire Cahier dun retour au pays natal, non seulement au niveau du titre, non seulement
en termes de contenu, mais aussi en termes de style ; les deux livres marient posie et prose.
En outre, Csaire ainsi que Windsor fils apprivoisent travers lcriture les difficults associes
56

aux ambiguts de lexistence interstitiel vcue par ceux qui habitent au sein de lexil. Windsor
fils a gard avec lui, depuis son dpart dHati, un exemplaire frip du Cahier dun retour au
pays natal (Laferrire, 2009 : 58) de Csaire, un livre qui raconte, comme le titre le suggre,
son retour en Martinique aprs avoir vcu en exil. On ne peut pas ignorer les grandes
similarits qui existent avec Lnigme du retour. Cependant, Windsor fils remarque : Csaire
se superpose mon pre. Le mme sourire fan et cette faon de se croiser les jambes qui
rappelle les dandys daprs-guerre (Laferrire, 2009 : 33). Windsor pre ntait pas crivain,
mais il partageait avec Csaire son esprit de visionnaire politique. Ayant travaill en Hati
comme journaliste et ambassadeur qui cherchait subvertir loppression politique, son pre
tait rput pour son charisme. Son ami raconte :
Notre professeur dhistoire avait d sabsenter [], et Windsor avait pris sa place. Il
stait mis en avant. Il a tout de suite impos le silence []. Ensuite, il nous a racont
lhistoire de notre pays, sa faon. [] Il avait dix-sept ans comme nous tous. Je lai
regard faire en me disant que je suivrais ce type nimporte o. [] Je ntais pas le seul.
(Laferrire, 2009 : 239)
Mais aprs son exil, Windsor pre nest jamais retourn dans son pays natal. Il a vcu
toute sa vie adulte New York dans une petite chambre presque vide qui voque limage
dune cellule de prison. Ceci est encore une caractristique que celui-ci partage avec son fils
qui parle de sa chambre montralaise : je me suis chapp de lle / qui me semblait une
prison/ pour me retrouver enferm/ dans une chambre Montral (Laferrire, 2009 : 53).
Pour Windsor pre, lexil qui a assurment sauv son corps, a t un emprisonnement mental,
une perte complte de sa capacit deffectuer un quelconque changement et de sauver son
peuple et son pays des contraintes politiques du rgime Duvalier. Le narrateur rflchit que
tant de temps vcu dans cet tat Entre le voyage et le retour / [o] se trouve coinc/ ce
57

temps pourri / [] peut pousser la folie (Laferrire, 2009 : 27). Pour le pre cest bien ce que
lui est arriv. Cest le fait dtre loign de sa famille et de son pays, davoir t rendu
impuissant face linjustice que subissait le peuple de son Hati natal, qui, dans cette vie de
solitude et dabattement, a entran sa colre profonde et insupportable et la rendu fou. Son
seul ami, ce mme coiffeur qui a reconnu Windsor fils New York, dit : Il y a deux hommes
qui avaient le droit de sexprimer en tout temps et ils sont morts. Lun est un prophte, et cest
Martin Luther King. Et lautre est un fou, et cest Windsor (Laferrire, 2009 : 68). Cette folie
qui la atteint la pouss au point de ne plus reconnaitre des personnes de son pass et de
refuser dentretenir une relation avec son fils et sa femme :
Javais frapp sa porte il y a quelques annes. Il navait pas rpondu. Je savais quil
tait dans la chambre. Je lentendais respirer bruyamment derrire la porte. Comme
javais fait le voyage depuis Montral, jai insist. Je lentends encore hurler quil na
jamais eu denfant, ni de femme, ni de pays. Jtais arriv trop tard. La douleur de vivre
loin des siens lui tait devenue si intolrable quil avait d effacer son pass de sa
mmoire (Laferrire, 2009 : 66).
Windsor pre a galement plusieurs frres qui, comme lui, habitent en exil New York. Ceux-ci
prouvent une solidarit entre eux : Mes oncles se tiennent la main / en marchant vers la
banque. / Comme des enfants qui auraient peur / de se perdre dans une fort (Laferrire,
2009 : 68), mais la relation que Windsor pre a entretenue avec chacun dentre eux, comme
avec les autres membres de sa famille, est particulire (Laferrire, 2009 : 70). Le plus jeune
de ses frres raconte que Ctait un homme discret. / [] Mme sil a toujours refus
dhabiter avec nous / il restait trs prsent dans nos vies. sa manire [] (Laferrire, 2009 :
70). Windsor pre a vcu la fin de sa vie dans la solitude du dsespoir. Dpouill de presque
toutes ses possessions sauf une valise lourde remplie des rves avorts (Laferrire, 2009 :
58

70) quil a place la banque et dont aucun ne connait la combinaison pour louvrir, Windsor
pre meurt en rvolutionnaire assourdi
28
sinon suffoqu. Windsor fils compare son voyage
New York pour rcuprer le corps de son pre au voyage dans Cahier dun retour au pays natal
o Csaire rclame le corps de Toussaint Louverture, arrt par Napolon, mort de froid
durant lhiver de 1803 au Fort-de-Joux, en rance [] Ce qui est moi cest un homme
emprisonn de blanc (Laferrire, 2009 : 62). Mort aussi durant lhiver, dans une ville
reconnue pour la pluie et le froid quil comparait linjustice des hommes (Laferrire, 2009 :
61), Windsor pre fait partie de ces gnrations dhommes ns dans un pays pig par son
impuissance face au colonialisme. Ici, nous retrouvons encore une autre imbrication
importante des personnages : figurativement, Windsor pre est lincarnation de Toussaint
Louverture, dirigeant optimiste reprsentant lespoir dun pays cras par loppression, mais
qui est lui-mme atteint enfin par lassourdissement de lexil.
Dans cette interpntration des personnages nous soulevons deux points
importants. Il y a dabord laspect historique. Les 250 ans qui sparent Toussaint Louverture de
Windsor fils reprsentent un temps prolong de suppression politique qui semble tre devenue
une exprience maintenant normalise. De gnration en gnration, les Hatiens ont lutt
contre loppression coloniale ou la dictature, et lexil est effectivement devenu un tat dtre
autour duquel se rassemblent les expressions de lidentit hatienne. Le chevauchement de ces
personnages est reprsentatif dune exprience partage. Cependant, comme ctait le cas
pour limbrication de Csaire avec Windsor pre et Windsor fils, il existe certaines distinctions

28
Nous utilisons ici le participe pass assourdi et plus loin dans le texte, le substantif assourdissement pour
signifier une attnuation, un amortissement de la voix.
59

dans les rapports que lauteur tablit entre Windsor pre et Toussaint Louverture. Par leur
superposition, ces deux personnages reprsentent lemprisonnement et lassourdissement
oppressif des rvolutionnaires de gnration en gnration. La distinction existe dans le fait
que pour Louverture, cet emprisonnement a t littral, tandis que pour Windsor pre il a t
figur. Ceci pourrait cependant tre vu comme une forme de normalisation de la situation
travers le temps. De gnration en gnration, la voix du rvolutionnaire est devenue de moins
en moins dangereuse pour loppresseur. Lemprisonnement physique nest plus ncessaire car
pour lexil, limpuissance effectuer un changement contre un appareil politique qui assure la
subjugation et limpuissance du peuple est un emprisonnement en lui-mme. La valise de rves
avorts que Windsor pre a place dans la banque contraste de faon importante avec le jeune
Windsor qui avait pris la parole en labsence du professeur pour raconter lhistoire de notre
pays, sa faon (Laferrire, 2009 : 239) ses camarades. La valise reprsente cet
enfermement et ce repli sur soi de lexil.
Le deuxime point souligne que limbrication dAim Csaire et de Windsor pre rvle
des contrastes importants. Tandis que les deux partagent un esprit rvolutionnaire, Csaire, un
des fondateurs de la Ngritude, na pas subi le mme assourdissement que Windsor pre ; il a
pu mettre sa voix au service de son peuple; travers lcriture, il a contribu
lpanouissement dun sentiment de solidarit et didentit parmi les Noirs. Cest ainsi que
seffectue galement un ddoublement entre Csaire et Windsor fils. Celui-ci, peut-tre moins
rvolutionnaire que Csaire et que son pre, partage avec Csaire le fait de donner aux exils
un lieu et une voix travers son uvre littraire. Ainsi, nous pouvons concevoir lcriture
comme un lieu dexpression qui permet lexil dchapper son emprisonnement. Le texte
60

est un lieu de partage, mobile comme lexil lui-mme, qui lui permet dentretenir un rapport
avec son pays natal ainsi que le pays o il habite. Lcriture, le livre que les autres peuvent
ouvrir, lire, comprendre, et partager, entre nettement en contraste avec ce que reprsente la
valise du pre : renferme, seule et silencieuse, celle-ci garde ses mystres. Port-au-Prince,
Windsor fils visite la librairie la Pliade, o il achetait dans sa jeunesse des ouvrages de
littrature politiquement subversive :
Le vieux Lafontant prenait quotidiennement des risques pour nous offrir autre chose
que ces romans policiers et ces magazines insignifiants tals sur une table lentre
[] on dposait le montant exact sur le comptoir. Sans regarder derrire soi, on
continuait son chemin jusqu la sortie. Toute lopration devait se drouler dans une
fluidit absolue. On sentranait la maison (Laferrire, 2009 : 153).
Dans la librairie hatienne, Windsor fils voit une fille en train de feuilleter un de [s]es romans
, et il rflchit quil naurait jamais pens [s]e retrouver un jour La Pliade
29
dans la
position de lcrivain [] , et il continue, je prends conscience que je nai pas crit ces livres
simplement pour dcrire un paysage, mais pour en faire encore partie [] Le dictateur mavait
jet la porte de mon pays. Pour y retourner, je suis pass par la fentre du roman
(Laferrire, 2009 : 155-156). Pour lexil, cest lcriture qui lui permet de vivre, daffirmer sa
prsence dans son pays natal ; cest lespace littraire qui permet la mobilisation de la voix dun
pays un autre, et qui sert runir toutes les voix partageant cette mme exprience vcue.
Toutes les rfrences dauteurs qui parsment Lnigme du retour reprsentent un lieu, hors-
lieu, de partage et de rencontre identitaire qui sexprime travers lcriture. Limbrication de
Windsor pre et Windsor fils, deux hommes qui se ressemblent, met ainsi en valeur un choix
important que doit prendre celui qui vit en exil : agir, en loccurrence par lcriture, ou se taire,

29
Sagit-il dun clin dil la clbre collection de la Pliade de la maison Gallimard ?
61

cest--dire continuer ou cesser dexister. Dans Lnigme du retour cette abondance de
rfrences aux artistes, crivains et autres figures publiques qui vivent ou qui ont vcu en exil,
qui ont endur dune faon ou dune autre loppression politique, reprsente une vritable
communaut desprit. La prsence de ces noms dans le livre sert de commentaire sur le rle de
lcriture et de lart dans la vie de celui qui vit dans lexil et loppression. Nous croyons que
linterpntration des personnages du livre reprsente une exprience partage et que
lincorporation de toutes ces voix extrieures est indicative de la porte trs vaste de ce hors-
lieu voqu dans les pages de Lnigme du retour.
Dans le chapitre intitule Lcrivain en herbe nous apprenons que le neveu du narrateur
[] voudrait devenir un crivain clbre. / []/ Son pre est un pote en danger de mort. /
Son oncle, un romancier vivant en exil. / Il faut choisir entre la mort et lexil. / Pour son grand-
pre ce fut la mort en exil (Laferrire, 2009 : 103). Le neveu est un jeune homme dont lge
est proche de celui de Windsor fils quand il est parti du pays trente-trois ans auparavant.
Aujourdhui, il fait face aux mmes dcisions difficiles que son oncle, ainsi que toutes celles que
durent prendre toutes ces gnrations dHatiens depuis Louverture, face leur impuissance
due loppression politique. Le narrateur observe : Jai t un jour sa place // Debout prs
de la porte, / ma mre sourit. / Elle a cout trois gnrations dhommes, / si on compte mon
pre, / prsenter chacune / une nouvelle version / des mmes faits (Laferrire, 2009 : 139).
Maintenant, continue celui-ci, Cest au tour de la troisime gnration / de poser le problme
qui na pas de solution (Laferrire, 2009 : 142). Le dilemme de cette gnration nest plus de
savoir comment changer les circonstances, car le rapport de domination et de soumission est
tellement ancr dans le systme politique quils sont, dans un sens, obligs de laccepter sils
62

veulent viter de risquer leur vie. La nouvelle question laquelle tous ces homme doivent faire
face, [l]angoisse [quils partagent, cest] : / rester ou partir (Laferrire, 2009, : 106). Mais
comme la dit Windsor fils, cest un problme qui na pas de solution ; le choix entre rester ou
partir revient un choix entre la mort ou lexil. Pour chacune des options disponibles, celui qui
choisit doit au bout du compte accepter une sorte danantissement de son tre. Lexil perd
en quelque sorte sa pleine existence dans l entre-deux : Je nai qu faire circuler la
rumeur / que je suis retourn vivre l-bas / sans prciser de quel l-bas il sagit [] /La mort
serait de ntre plus / dans aucune de ces deux villes (Laferrire, 2009 : 126). Windsor fils
nexiste pas tant dans son propre esprit que dans les esprits des autres, que par rapport sa
qualit dautre, ce qui revient une impossibilit dancrage identitaire. Pour Windsor pre,
lexil a t autant une version de la mort que la mort relle. Rappelons comment ce dernier a
rpondu Windsor fils lorsque celui-ci a frapp sa porte New York : Je lentends encore
hurler quil na jamais eu denfant, ni de femme, ni de pays . Celui qui vit en exil existe en
fonction de son absence ; sabsenter et mourir revient donc la mme chose. Cependant, nous
retrouvons ici un paradoxe important : lidentit de celui qui reste dans le pays est tout aussi
prcaire que celle de lexil. Certes, nous reconnaissons qu un niveau trs important le choix
entre la mort et lexil est trs littral, un fait que lauteur souligne quand il dit : Les gens ne
sont plus habitus / la mort naturelle / si lon veut bien considrer / une spectaculaire
collision / comme une mort naturelle et non politique (Laferrire, 2009 : 179). Mais Laferrire
fait comprendre que vivre dans lacceptation de loppression est effectivement gal la mort
figure, et il mentionne de nombreux exemples : Je suis seul au milieu de huit millions de
gens coincs sur une moiti dle avec des traits de parent et de caractre communs qui
63

veulent tous que je les reconnaisse. [] Il ma fallu un temps pour comprendre que dans cette
ventuelle reconnaissance de ma part ils cherchent surtout la confirmation quils ne sont pas
morts (Laferrire, 2009 : 148). Le sort de celui qui vit sous le rgime du dictateur, quelle que
soit la dcision quil prenne, que ce soit rester ou partir finit au mme : le choix est en effet
entre lexil physique et lexil mental et tous deux signifient la mort identitaire.
Cette mort identitaire est quelque chose que le neveu commence reconnaitre en lui-
mme. Dans une conversation avec son oncle, il admet une certaine dissolution de son
appartenance, de sa pleine existence :
Je ne vois plus les choses comme avant [] Comment les voyais-tu avant ? [] Comme
des choses qui se passent dans ma vie. Et maintenant ? Comme des choses qui se
passent autour de moi. Et alors ? Je sens une distance de plus en plus grande entre la
ralit et moi. (Laferrire, 209 : 142)
La rplique que lui donne son oncle est intressante : Cest peut-tre ton espace pour crire
. Au sens o il reprsente la gnration suivante dHatiens, le neveu est un personnage clef
dans le cadre du projet autofictionnel de Lnigme du retour. En tant que reprsentant de la
prochaine gnration dHatiens, il est entrelac avec les autres personnages du roman. Mais
dans ce cas, le neveu, qui sappelle Dany, se superpose non seulement au narrateur, mais
lauteur. Ceci est rvl par la superposition des voix de Windsor fils et de Dany Laferrire
lauteur : Le fils de ma sur sappelle Dany / On ne savait pas si tu allais revenir, ma dit ma
sur. / Celui qui va en exil perd sa place (Laferrire, 2009 : 105). La question devient alors
qui est qui ? Quels sont les rapports entre Windsor le narrateur et Dany lauteur, entre Dany
lauteur et Dany son neveu ? Il est assez facile dtablir par le simple titre du chapitre, La
Version du neveu, que le neveu reprsente une version de son oncle, comme son oncle
64

reprsente une version de son propre pre. Ils se trouvent tous runis par lexprience
partage. Cependant, cest cette mise en valeur de la confusion des voix de lauteur et du
narrateur quil est important de considrer ici. Effectivement les deux noms, Windsor et Dany,
reprsentent les deux facettes de lauteur qui renvoient la nature fondamentalement
interstitielle de son existence. Nous voyons ici un parallle entre Lnigme du retour et Dans
ma maison sous terre avec le cas de Nathalie Dalain et Chlo Delaume. Dans ce livre, le nom
Nathalie Dalain reprsente le statut officiel, civil, de lauteure, tandis que le nom Chlo
Delaume reprsente le nom de celle qui crit, qui scrit pour apprivoiser sa douleur afin de
pouvoir continuer exister. Dans lnigme du retour le nom Windsor renvoie aussi bien au pre
du narrateur qu laspect du narrateur qui est impuissant face lexil, qui perd sa voix dans
lassourdissement de lexil, tandis que Dany reprsente, comme Chlo, celui qui crit pour
assurer son existence. Dany Laferrire y explore limpuissance de l entre-deux ,
limpossibilit de lancrage identitaire de lexil. Ce faisant, il reconnait limpossibilit du
retour ; une fois exil, il ne peut chapper la prcarit dune existence qui est jamais
entre-deux , mtisse, hybride, ni hatienne, ni canadienne. Le fait de ramener figurativement
son pre dans son village natal de Baradres, est effectivement une faon pour le narrateur
denterrer cet aspect de lui-mme qui tient au rve. Laction de ramener figurativement son
pre au lieu de sa naissance ne revient pas ncessairement occulter ce que celui-ci
reprsente, mais plutt trouver une certaine paix intrieure face limpossibilit de raliser
ce rve : Nous avons chacun notre dictateur. / Lui, cest le pre, Papa Doc. / Moi, le fils, Baby
Doc. / Puis lexil sans retour pour lui. / Et ce retour nigmatique pour moi (Laferrire, 2009 :
276).
65

Cependant le rapport que lauteur-narrateur entretient avec lcriture est en soi une
exprience douloureuse. Pour apprivoiser sa peine face la mort de son pre et tous les
souvenirs que cet vnement voque ; pour faire face ses motions et aux ambiguts qui
remontent en lui suite son retour Hati ; Windsor fils se met crire : Je recommence
crire comme/ dautres recommencent fumer. / Sans oser le dire personne. / Avec cette
impression de faire une chose / qui nest pas bonne pour moi / mais laquelle il mest
impossible / de rsister plus longtemps (Laferrire, 2009 : 23). Nous remarquons que malgr
sa force et sa capacit runir les voix des exils, lcriture est galement une sorte de bquille,
un acte avec lequel le narrateur entretient une relation tendue, davantage base sur un besoin
que sur un dsir. Lcriture est une forme de recours motionnel, une place pour vivre les
difficults et les paradoxes identitaires qui harclent lexil, un lieu o lauteur cherche se
sauvegarder contre le destin de son pre et de toutes les gnrations antrieures qui ont vcu
dans limpuissance silencieuse de lexil : Ce qui est sr cest que/ je naurais pas crit ainsi si
jtais rest l-bas. / Peut-tre que je naurais pas crit du tout. / crit-on hors de son pays pour
se consoler ? / je doute de toute vocation dcrivain en exil (Laferrire, 2009 : 35).
Enfin, lcriture se dvoile comme une sorte de prison en soi. Cest une sorte dacte
dsespr qui reprsente le seul recours disponible lexil : On se retrouve ainsi pris dans ce
mauvais roman / o domine un dictateur tropical / qui narrte pas dordonner / que lon coupe
la tte de ses sujets. / peine a-t-on le temps / de se sauver entre les lignes / vers la marge qui
borde la mer des Carabes (Laferrire, 2009 : 29). Semblable au prisonnier qui, dpourvu de
toute libert et de tout contrle sur son existence, a comme seul recours de marquer sa
prsence et daffirmer son existence en tatouant les murs de sa cellule, pour lcrivain lcriture
66

savre le seul recours possible, le seul lieu o lexil puisse affirmer sa puissance et son
appartenance : Ma vie davant semble si loin. / Cette vie o je fus journaliste, exil, / ouvrier,
et mme crivain. / Et o jai rencontr tant de gens / pour qui je ne suis plus aujourdhui /
quune silhouette en train de seffacer. (Laferrire, 2009 : 285).
Il semble alors que lhypothse de Robin soit confirme par Lnigme du retour aussi
bien que par Dans ma maison sous terre. Communauts et familles fragmentes par
loppression, individus en qute dune identit fragmente, que ce soit par lexil ou par les
circonstances singulires de la vie, tous peuvent affirmer leur existence en fonction dune
collectivit qui existe et qui vit dans lexpression artistique. crire permet lartiste de naitre,
cest--dire de sauto-engendrer, travers son travail. Ainsi, Laferrire chappe
lassourdissement de lexil, voire la mort. Cest ici que se distingue un fort parallle entre
Laferrire et Delaume, car pour eux, lcriture est un lieu qui sert affirmer son existence, elle
est une autre option face la mort. Pour Delaume qui perd tous [ses] contours (Delaume,
2009, : 17) et pour Laferrire qui nest quune silhouette en train de seffacer (Laferrire,
2009 : 285), le texte est un lieu concret dans lequel leur existence et leur appartenance dans le
monde sont affirmes, tangibles, et concrtes. Pour Laferrire, crire de lautofiction semble
avoir une porte plus collective au-del du projet personnel que nous dvoilons
30
. Ce dernier
crit pour pouvoir affirmer sa propre existence, et pour continuer faire partie dune
communaut totalement fragmente mais qui, travers lcriture, peut affirmer son existence.
Lcriture est ainsi un lieu o se runissent et sabritent tous ceux qui ont vcu sous les rgimes

30
Ceci nest pas du tout tonnant, car lexprience de lenfance vcue par Delaume lui a t unique, tandis que
lexil est un phnomne aussi bien individuel que collectif.
67

oppressifs. Cest une faon de contourner cette mort figure qui est vcue par les personnes
subordonnes et assourdies par ceux qui les dominent. Dans ce cas, lauto-engendrement nest
donc pas limit lindividu, mais il est un projet aussi bien personnel que partag. Ce projet se
rvle, dans Lnigme du retour, par linterpntration des personnages venant dun ct de la
famille de lauteur, et de lautre de la communaut littraire et artistique qui est, au bout du
compte, une extension de Laferrire et de sa famille.
4.3 Lcrivain cach : LIngratitude de Ying Chen
Nous avons dj soulign ce que Rgine Robin dit dans Le Golem de lcriture : de
lautofiction au cybersoi : que tout crivain est habit par un fantasme de toute-puissance,
que celui-ci cherche sauto-engendrer par le texte, se choisir ses propres anctres, ses
filiations imaginaires la place de sa vraie filiation (Robin, 1997 : 16). Son livre porte sur
lautofiction, mais lauteure ne prcise pas si sa dclaration est limite aux crivains
dautofiction, ou bien stend tout crivain quel que soit le genre quil pratique. Par le biais
de notre analyse de LIngratitude de Ying Chen nous esprons pouvoir apporter quelques
lments de rponse cette question. Ce faisant, nous dsirons dmontrer que malgr les
diffrences videntes qui existent entre les trois romans qui figurent dans cette tude, nous
pouvons cerner en chacun deux un projet autofictionnel, cest--dire un projet dinterrogation
et dexploration personnelle, qui ne sexprime pas travers les lments formels du texte, mais
travers une interprtation textuelle. Ainsi, nous esprons justifier cette notion de lautofiction
comme un procd littraire.
68

Parmi les trois textes, LIngratitude est certainement le moins autofictionnel dans le
sens o le comprennent les thoriciens que nous avons considrs, ainsi que les crivains qui
savouent auteurs dautofiction (Delaume, par exemple)
31
. Effectivement, ce livre est, selon les
critres formels souligns par Lejeune, manifestement romanesque : le nom du personnage
principal et celui de lauteur sont diffrents, ce qui, pour Lejeune ne peut que renvoyer un
texte romanesque ; le contenu du roman ne semble faire aucun doute de sa nature fictive, et il
existe un manque total de repres autobiographiques
32
. Nous croyons nanmoins qu on peut
trouver dans LIngratitude plusieurs indices qui indiquent que lauteur utilise le roman comme
un outil dauto-engendrement, similaire ce que font Delaume et Laferrire, et que ceci
renvoie un projet autofictionnel.
Le personnage de Yan-Zi dcide de se suicider en raison dun conflit identitaire. Plus
spcifiquement, ce conflit est ancr dans le dsaccord entre la personne quelle cherche tre
et la famille et la culture dans lesquelles elle existe et qui contrlent son devenir. Nous avons
dj dit que la mre de Yan-Zi incarne le rle de gardienne de la culture et des traditions
chinoises. La relation entre Yan-Zi et sa mre est effectivement une manifestation physique,
concrte de la relation que Yan-Zi entretient avec la culture chinoise. Ainsi, avoir un enfant,
cest respecter et soutenir la tradition : Ma vie devait galer sa vie. Je ne devais vivre qu
travers elle. Elle cherchait sincarner en moi. De peur de mourir (Chen, 1995 : 111). Elle,
cest non seulement la mre, cest aussi la culture dans laquelle la narratrice touffe. Yan-Zi est
domine et pige par une mre au front de fer (Chen, 1995 : 10), qui sattend ce quelle

31
Cest--dire dans le sens o le livre renvoie la case vide du tableau de Lejeune dans laquelle le nom de lauteur
est le mme de celui du personnage principal, mais qui se dclare romanesque.
32
Un fait que nous considrons plus loin.
69

remplisse, son tour, le mme rle de porteuse de tradition. Pour la narratrice, il nexiste
aucune possibilit de recours, aucune possibilit dinventer sa personne et son identit selon
ses propres impulsions et selon ses dsirs. Elle et sa mre en sont tout fait conscientes. Sa
mre le lui dit dailleurs clairement: Tu ne peux pas mchapper, cest moi qui tai forme, ton
corps et ton esprit, avec ma chair et mon sang tu es moi, entirement moi ! (Chen, 1995
: 19). Obsde par la volont de contrler sa fille pour honorer la tradition, la mre simpose
compltement.
Pour la narratrice, il nexiste aucune possibilit de vivre en dehors des contraintes de sa
culture, profondment enracines dans lhistoire du pays. Plusieurs lments du livre servent
mettre en valeur leur importance dans le fonctionnement quotidien de la communaut. On
trouve par exemple plusieurs rfrences Confucius
33
, philosophe chinois qui a vcu de 551
479 av. J.-C., et dont les principes sont souvent suivis de faon quasi religieuse dans la Chine
actuelle : [Maman] pensait que je gaspillais mon temps lire les pages jaunies : Kong-Zi avait
peut-tre mille torts, mais quand il disait que lignorance tait une vertu pour les femmes, il
ntait pas loin de la vrit (Chen, 1995 : 13-14). La mre dmontre un mpris profond pour
toute influence culturelle venant de lextrieur de la Chine, et cest sur cette base quelle cloitre
sa fille, car cest, paradoxalement, son ignorance qui assurera la perptuation de la culture.
Pour Yan-Zi, selon les idaux confucianistes, la jeunesse, lpoque impressionnable de la vie, est
une priode prilleuse de lexistence, et cest une croyance que la mre exprime souvent :
depuis un certain temps, maman ne me classait plus parmi les faibles parce que javais grandi et
que jtais devenue jeune. Maman naimait pas les jeunes gens. Par ils sont jeunes, elle sous-

33
Kong-Zi, le nom chinois de Confucius est utilis dans le roman.
70

entendait : ils sont btes ou ils sont dangereux (Chen, 1995 : 35). ce sujet, la narratrice
remarque : Javais donc honte de ma jeunesse. Pour plaire maman, il me fallait vieillir. Je
souhaitais avoir son ge. cinquante ans, selon Kong-Zi, on devient parfait. On se tient debout,
on na plus de confusion et on comprend son destin (Chen, 1995 : 36).
Comme pour mieux souligner ces traditions, laction du roman se droule en grande
partie durant la fte de la Lune. Comme les philosophies confucianistes qui sont depuis trs
longtemps ancres dans la pense chinoise, la fte de la Lune est un festival traditionnel qui,
en Chine, date de plus de trois mille ans. Dans une pharmacie, Yan-Zi essaie dacheter des
prunes sches car cest ce quelle dsire manger avant son suicide :
Je nen trouvai pas et jen demandai une vendeuse. Elle me jeta un regard dur puis,
avec ddain, se dtourna vite vers les autres clients. [] Une vieille dame [] me
conseilla [] Les beaux gteaux de lune valent mieux que les prunes sches qui font
songer aux figures vieillies. En effet la dame avait tant de rides que sa tte paraissait
presque artificielle. Je pensais grand-mre. Elle adorait les gteaux de lune. Jen
achetai quelques-uns. Quand elle me tendit la bote, les traits de la vendeuse staient
visiblement adoucis (Chen, 1995 : 64).
nouveau dans ce passage on retrouve la question de la prservation de la tradition. La vieille
dame est effectivement une autre version de la mre dont la proccupation la plus pressante
est de suivre les rgles imposes par la tradition et dassurer que la gnration suivante se
comporte de la mme manire. La seule faon dadoucir les regards durs de ces femmes, le
front de fer (Chen, 1995 : 10) de sa mre, cest de se conformer aux attentes sociales et
dabandonner son dsir dtre fidle elle-mme. Suivre ses propres dsirs et impulsions
impliquerait plus que la simple dsapprobation de ceux qui lentourent, ce serait sassurer une
marginalisation totale.
71

Yan-Zi est dsespre par une situation qui ltouffe sans relche et qui ne lui offre
aucun autre choix part la soumission : je criais tout bas : Je ne vous dois rien, maman. Vous
qui avez toujours lambition de me faire vous ressembler, vous qui vivez partiellement dans
mon corps sans que je vous aie invite et dcidez en grande partie mon destin. Ah ! Quel tyran
vous tes ! (Chen, 1995 : 23). La mre reconnait que sa fille rsiste la formation identitaire
qu'elle lui impose, et elle en prouve une certaine honte. Pour viter que cette rsistance
s'largisse au-del de leur relation, pour viter que sa fille ne fasse rejaillir la honte sur la
famille, elle simpose davantage sa fille :
Je devinais quelle regrettait davoir voulu un enfant. Elle regrettait surtout que ce soit
moi, et pas un autre, qui soit descendue de son corps. Mais au nom de lhonneur de la
famille, elle se croyait tout de mme tenue de garder un il ouvert sur moi, afin dviter
le mieux possible les scandales et de massurer un bon avenir, cest--dire un mariage
convenable, peut-tre comme le sien avec mon pre. (Chen, 1995 : 21)
Ce mariage assur pourrait tre vu comme une possibilit dchapper lemprise que la mre a
sur Yan-Zi. De Chun, un jeune homme quelle frquentait, Yan-Zi dit : Jaurais cru en sa
capacit de gurir mon chagrin ingurissable et de me dtacher des bras de maman, solides
comme des menottes (Chen, 1995 : 66). Mais elle ralise vite que ce nest pas le cas et que,
comme pour tout autre dtail de sa vie, la mre contrle cet arrangement et napprouvera
quun mariage qui servirait renforcer la tradition : Mais il prfrait demander maman, car
cette main si indocile et apptissante tait dabord maman, avant de lui appartenir lui. Cest
pour ton bien, disait-il dun ton trangement semblable celui de maman (Chen, 1995 : 66).
En ralisant la vraie profondeur du pige dans lequel elle se trouve, Yan-Zi cherche sen
chapper. la recherche [d]un compromis entre la vie et la mort (Chen, 1995 : 112), elle
considre la possibilit de quitter sa ville et sa mre, et de partir vivre ailleurs pour toujours.
72

Mais face cette possibilit, elle se rend compte que sa mre a raison, quelle ne peu[t] pas
tre [s]oi sans tre [s]a fille (Chen, 1995 : 133) :
[M]es nouveaux amis voudraient savoir qui tait mes parents. Ils seraient dconcerts
dentendre dire que je navais pas de parents. Tout le monde devait avoir une mre et
un pre. [] On ne pouvait pas exister sans parents. Une personne sans parents est
misrable comme une personne sans histoire. Pour quon puisse nous valuer
facilement et puis nous traiter avec justesse, il nous fallait faire la preuve de notre
appartenance (Chen, 1995 : 112).
Cest alors que Yan-Zi se rend compte quelle na que deux choix : vivre au sein des
contraintes imposes par la famille et la tradition ou se suicider. Aprs une rencontre entre
Chun, Yan-Zi et sa mre, les deux femmes font la vaisselle ensemble. En attendant le jugement
de sa mre sur Chun, Yan-Zi raconte : Chez nous, les jugements de maman quivalaient des
dcisions. Mais je ntais pas presse de les connatre. Cette histoire navait pas de sens pour
moi. Elle appartenait peut-tre encore Chun et maman. Mais elle ne me concernait pas. Le
mariage ntait plus mon seul espoir dvasion, comme je le croyais auparavant. Non, il n'y avait
pas dvasion possible sauf (Chen, 1995 : 53). Mourir, se suicider, est alors sa seule
possibilit dchapper son emprisonnement ; cest de cette manire que Yan-Zi dcide de
prendre le contrle de sa situation et de son identit: [] le jour de ma naissance tait dj
celui de ma dfaite. On ne mavait pas demand mon avis avant de me jeter au monde. Alors
jesprais quau moins on me laisserait choisir le moment de mon dpart (Chen, 1995 : 22).
Comme nous lavons dmontr, la volont de Yan-Zi de vivre selon ses propres dsirs et
non en fonction de ceux qui lui sont imposs pas la tradition, rsulterait en un rejet et une
marginalisation. Un autre personnage dans le roman, qui joue un rle assez secondaire, incarne
ce type de marginalisation. Le pre de Yan-Zi, un ancien professeur qui traitait auparavant des
73

sujets concernant la politique mondiale, vit dans limpotence physique et intellectuelle suite
un accident de la circulation en rentrant du travail. Depuis cet vnement, il passait presque
tout son temps dans son bureau. Il se plongeait dans les livres comme autrefois. Seulement,
tandis que son corps bougeait beaucoup, les pages tournaient rarement [], papa ne produisait
plus dessais polmiques (Chen, 1995 : 26-27). Envers lui, Yan-Zi prouve autant de haine
quelle en prouve envers sa mre, mais la relation que les deux entretiennent est plus
distante. Effectivement, sa prsence dans la maison est plutt semblable celle dun fantme
qu celle dune vraie personne : Il tait demi-mort (Chen, 1995 : 33). En sa prsence Yan-
Zi se comporte comme si elle tait devant un fantme : au moment o je comptais poser
doucement le th sur le bureau, mes mains se rvoltrent : elles tremblrent si fort que des
gouttes deau brlante sautrent sur mon poignet (Chen, 1995 : 29). Il existe des suggestions
assez fortes que cet tat de demi-mort est la consquence de son travail dintellectuel, envers
lequel sa femme prouve un certain mpris : Maman tait contente de [laccident]. Il est trop
dangereux de traiter de politique dans ce pays, dclarait-elle, on ne vit pas en Amrique [] Qui
sait, ajoutait-elle, si cet accident tomb sur ton papa, un homme pourtant alerte, ntait pas
une tentative de meurtre ! (Chen, 1995 : 27-28). Que son travail tait peut-tre dangereux, et
que cet accident ait pu tre intentionnel sont des considrations importantes. En effet, ayant
embrass passionnment un travail qui lobsdait, mais qui ntait pas ncessairement soutenu
par la tradition et la culture chinoises, le pre de Yan-Zi se retrouve condamn en consquence
lisolement physique et mental. Il incarne le futur possible de Yan-Zi si elle ne se soumet pas
aux attentes de sa mre : La vie passait ct de moi. Indiffrente ma prsence, elle
continuait son chemin, emportant ceux qui se joignaient elle et abandonnant les autres qui se
74

tenaient au bord de la route. Je me voyais seule avec mon pre, derrire la vie, parmi les
papiers couverts de poussire. Je me voyais morte au milieu de la vie (Chen, 1995 : 37).
Malgr cette similarit, Yan-Zi ne se reconnait pas dans son pre. Effectivement, elle
dteste son pre autant quelle dteste sa mre parce quelle lui attribue une certaine
responsabilit dans la relation tendue qui existe entre elle et sa mre :
Je pensais que ctait un peu cause de lui que maman et moi nous entendions comme
le feu et leau. Sil avait t moins professeur duniversit [], sil avait daign se
montrer un peu plus attentif maman [] maman aurait t moins dpendante de ma
prsence et de ma vertu. Si seulement papa avait pu partager un peu avec moi lnorme
responsabilit de rendre heureuse cette femme [], jaurais pu mieux respirer et peut-
tre vivre plus longtemps. Hlas, papa tait fait dhuile et gardait comme elle une
frontire avec leau, en poussant le feu vers la folie. Ctait bien lui qui mavait cr, en
quelque sorte, une ennemie. (Chen, 1995 : 30)
La haine que Yan-Zi prouve envers son pre nest pas dirige directement envers lui, mais
envers ce quil reprsente. Par rapport aux livres, elle dit : Les choses intelligentes, je nen
trouvais pas beaucoup dans les livres. Sinon jaurais eu plus de respect envers papa qui crivait
des livres (Chen, 1995 : 13). Au cours du roman, elle frquente le restaurant Bonheur o elle
essaie plusieurs fois de rdiger une lettre de suicide destine sa mre. Ici, la patronne la
prend pour une intellectuelle : jen aurais t trs fche en dautres circonstances. []
Dailleurs, il tait vrai quassise devant la table avec mon papier et mon stylo, je pouvais
ressembler mon pre (Chen, 1995 : 26).
Malgr sa place secondaire dans le roman, le pre joue un rle extrmement important
en ce qui a trait notre question concernant le projet de lauteure savoir si Ying Chen cherche
en vrit sauto-engendrer par le texte. La dernire phrase de la citation ci-dessus est dune
grande importance dans ce cas. Effectivement, le pre et Yan-Zi sont deux versions de la mme
75

personne. Plusieurs passages dans le texte servent renforcer cette ide. Aprs la mort de Yan-
Zi, sa mre cherche un lien entre [s]a mort et laccident de [son] pre. Elle se demande si ce
nest pas le mme vhicule qui [les] a frapps
34
(Chen, 1995 : 42-43). Dans une conversation,
sa grand-mre remarque : heureusement, tu ressembles plutt ton pre (Chen, 1995 : 40).
Cette ressemblance que la grand-mre souligne est plutt physique, mais dautres parallles
stablissent au long du texte. Malgr la haine que Yan-Zi prouve envers son pre, existent
tous deux dans un tat dassourdissement qui les empche de vivre dans lauthenticit
personnelle. Pour le pre, son tat est le rsultat de laccident depuis lequel : [il] ncrivait
plus et ne parlait presque pas (Chen, 1995 : 32). Pour Yan-Zi, son tat est la consquence de la
ncessit de vivre selon les critres imposs : javais appris me replier sur moi et
emprisonner ma langue ah, cette maudite langue, derrire mes dents. Je savais ce quil fallait
dire et ce quil ne fallait pas dire (Chen, 1995 : 54). Cependant si nous considrons la
dichotomie entre le masculin et le fminin prsente dans le roman -- surtout en termes des
qualits dsirables que lon attend des femmes telles que la soumission, la focalisation sur la
perptuation de la famille et de la culture, et lignorance vertueuse, nous pouvons en tirer un
autre rapport de ressemblance, non pas entre Yan-Zi et le pre mais entre Ying Chen et le
personnage du pre. Le pre est, dans un sens, une reprsentation de Ying Chen elle-mme.
Ceci se voit travers les qualits dites 'masculines' que cette dernire exemplifie : lducation,
la vie publique et le progrs personnel, par exemple. Ying Chen est une intellectuelle et,
videmment, une crivaine, qui a poursuivi ses tudes universitaires en Chine et puis
Montral. La mre a dit, quand elle parlait de la carrire de son mari, on ne vit pas en

34
Effectivement, Yan-Zi ne sest pas suicide, mais elle est morte dans un accident. Ce fait sera discut plus loin.
76

Amrique. Or, Ying Chen habite en Amrique du Nord. Le pre de Yan-Zi reprsente le futur
de Chen si elle tait reste en Chine au sens o Chen serait devenue ce fantme demi-mort .
Dans ce sens, Yan-Zi reprsente et remplace Ying Chen dans le livre.
Avant de poursuivre notre analyse du roman de Ying Chen, quelques rflexions nous
semblent ici indispensables. Il existe en effet des similarits entre les narrateurs/personnages
des trois romans (et les auteurs quils incarnent) qui, dans tous les cas, se trouvent confronts
une situation qui les force faire un choix. Yan-Zi planifie son suicide parce quelle ne voit
aucune autre possibilit dchapper sa prison : Quand je ne serais plus rien, je serais moi
(Chen, 1995 : 23). Chlo Delaume commence par un choix, la grand-mre ou moi (Delaume,
2009 : 129-130), choix qui se rduit ncessairement au choix entre lcriture ou la vie
(Delaume, 2009 : 186). Pour Dany Laferrire cest la mort ou lexil (Laferrire, 2009 : 103).
Que ce soit dans le cas de Delaume ou dans celui de Laferrire, la question de lcriture est
entrecroise avec le dialogue autour de la survie et de lauto-engendrement de la personne.
Dans un sens trs rel, le narrateur/personnage-auteur vit non seulement dans le texte, mais il
vit, il affirme son existence, par et travers son criture. Cest ici encore que nous revenons la
question de lenterrement dun aspect de soi afin de pouvoir continuer vivre, semblable ce
que nous avons vu dans les personnages de Chlo/ Nathalie et Windsor fils/pre. Pour Yan-Zi le
conflit qui existe entre ses propres dsirs et les attentes de sa culture peut tre rduit au mme
choix auquel Windsor fils et tous ce qui vivent dans loppression doivent faire face : la mort ou
lexil. Comme Windsor, la narratrice reconnait que la dcision de se suicider limine toute
possibilit de retour. De son petit lit roulant (Chen, 1995 : 7) dans la morgue, Yan-Zi dit : Je
suis en exil maintenant. Le retour est impossible. Impossible, ne serait-ce que pour un court
77

instant, dans lhonnte intention de toucher lpaule de maman une dernire fois (Chen, 1995
: 9). Tout le roman est racont partir de ce point de vue dexile. Dans les limbes, Yan-Zi
attend que Seigneur Nilou, un berger des morts, vienne rcuprer son me afin quelle puisse
renaitre dans le corps dun autre. En attendant, elle se trouve progressivement plus loigne
des contraintes physiques et mentales du monde des vivants : Quand on est vivant, on value
le temps. On compte les annes, les saisons, les journes et les secondes. Rien nchappe ce
calcul. [] Quel soulagement enfin de se trouver hors de ce jeu interminable, dtre labri du
temps, [] des plaisirs et des ennuis, [] des parents et des enfants (Chen, 1995 : 154). Cest
cette position, hors contraintes, qui lui permet de prendre du recul face ses sentiments
envers sa mre. ventuellement son ingratitude se transforme en lintriorisation profonde
dune apprciation pour sa mre, ce qui englobe galement lapprciation de la culture qui a
servi faonner sa personne :
Mais comment connaitre ce bonheur nouveau, intemporel et vide, sans avoir vcu
lintrieur du temps, sans avoir touff dans sa plnitude ? Comment prouver la joie
glaciale de ltranger sans avoir dj eu une patrie ? Et enfin, comment apprendre se
dbarrasser dune mre sans tre jamais n ? tre lenfant dune femme est donc une
chance qui permet de connaitre le bonheur de ne pas ltre. Une chance laquelle on
doit beaucoup de gratitude. (Chen, 1995 : 154)
LIngratitude est effectivement, paradoxalement, une expression de la gratitude de lauteure
envers la culture et la tradition chinoises, et envers sa mre et sa famille qui en taient les
porteuses. Cest une reconnaissance de ses racines auxquelles elle ne pourrait jamais retourner,
mais desquelles elle ne serait jamais indpendante non plus. Quand Yan-Zi dit je suis en exil
maintenant. Le retour est impossible (Chen, 1995 : 9), elle fait autant rfrence l entre-
deux du narrateur, dans les limbes, entre la vie et la mort, qu l entre-deux de lauteur
78

qui vit entre la culture chinoise et la culture occidentale. Dans ce deuxime sens son exil est
alors semblable celui de Laferrire. Comme Laferrire, ainsi que les gnrations antrieures et
futures dHatiens, Yan-Zi avait d faire un choix entre la mort ou lexil : vivre sous les
contraintes maternelles et culturelles et accepter lassourdissement de sa propre intriorit, ou
se suicider et vivre dans lexil des limbes avec Seigneur Nilou. Mais notons dans la citation ci-
dessus la phrase Comment prouver la joie glaciale de ltranger sans avoir dj eu une
patrie . Comme la voix de Windsor fils qui se confond avec celle de Dany, ici nous trouvons la
voix de Yan-Zi qui se confond avec celle de Ying Chen. Tandis que cette phase sapplique de
faon figure la situation de la narratrice, il y existe un rapport trs littral avec celle de
lauteur, et nous croyons que cest dans de telles phrases que se dvoile ce que lon pourrait
qualifier de projet autofictionnel de lauteure. Comme Dany Laferrire/Windsor, Ying
Chen/Yan-Zi ne verra jamais son pays natal avec les yeux quelle avait avant son dpart de ce
monde.
Comme nous lavons dit, nous envisageons lacte dcrire de lautofiction comme une
interrogation et une exploration de lintriorit de son auteur, et dans le cas de Chen, ceci
seffectue travers une interrogation de son rapport avec sa famille et son pays natal. De son
point de vue interstitiel, do le retour est impossible , Chen prsente la mre de Yan-Zi
comme un tyran dpourvu de toute douceur maternelle. Comment ce roman pourrait-il donc
tre une expression de gratitude envers celle-ci ? Nous croyons pouvoir soutenir cette ide par
une analyse dun personnage du roman auquel nous navons pas encore touch : la grand-mre
de Yan-Zi. Si on tient compte du rapport entre Yan-Zi et son pre, quils sont effectivement
deux versions de la mme personne, le rle de la grand-mre paternelle par rapport Yan-Zi
79

prend un sens nouveau. Elle reprsente, dans le roman, lamour maternel qui manque chez la
mre. Au long du texte, elle prouve une douceur envers sa petite-fille, et elle est le seul
membre de la famille envers lequel Yan-Zi prouve des sentiments daffection. Un exemple de
cette douceur se voit au moment o il faut habiller le corps pour lenterrement. La mre et la
grand-mre se disputent quant au choix des vtements : la grand-mre veut lhabiller d un
manteau dhiver de style traditionnel
35
, de sorte [quelle nait] pas froid une fois arrive l-bas
et que les esprits des anctres [lui] soient bienveillants. Maman trouve ridicule cette ide dont
lapplication ne peut que dshonorer la mre de cette fille (Chen, 1995 : 41). Tt dans le
roman, la grand-mre parle au corps de Yan-Zi en le suppliant :
Je te prie de rester encore un peu avec nous [] Nous ne supportons pas ce silence infini
o tu enterres les tumultes de ton me. Il faut que tu parles. Tu peux maudire ta pauvre
mre, si tu le prfres, maudire tout le monde et maccabler dinjures. Mais parle ! Sur
notre tte, dcharge ton chagrin. Ainsi, tu auras un voyage facile. Et nous ne serons pas
consols autrement (Chen, 1995 : 8)
LIngratitude est, au bout du compte, une rplique cette requte. La grand-mre appelle sa
petite-fille maudire [sa] pauvre mre [] maudire tout le monde et [l]accabler dinjures .
Elle donne cette permission qui semble confondre, de faon trs subtile, la mre et la grand-
mre. Mais Yan-Zi rserve toutes ses injures pour sa mre tandis que sa grand-mre reste
intouche. Les injures contre la mre, la rancune que Yan-Zi prouve envers cette femme pour
ltouffement quelle a impose sa vie reprsentent plutt les aspects de son pass qui
entrent en conflit avec son prsent et qui crent en elle un malaise irrparable en raison mme
de son statut interstitiel.

35
On peut se poser la question de savoir sil ne sagit pas dune rfrence indirecte, un clin dil, de lauteure
elle-mme, Ying Chen ayant besoin dun manteau pour sa vie au Canada.
80

Chlo Delaume et Dany Laferrire, nous lavons vu, sauto-engendrent par le texte. En
va-t-il autant de Ying Chen ? Les enterrements qui figurent dans les textes de Delaume et de
Laferrire reprsentent un geste actif et intentionnel. Ceci est surtout vrai dans le cas de Dans
ma maison sous terre. Quand Chlo dit, dans la lettre destine aux membres de sa famille, je
me dois de vous prvenir, je viens de lenterrer. Je madresse vous tous, [] Je mappelle
Chlo Delaume, je suis un personnage daffliction, et quiconque mapprochera saura le
regretter (Delaume, 2009 : 205), nous y retrouvons un projet dauto-engendrement. Cest
effectivement ce dsir soulign par Robin de se choisir ses propres anctres, ses filiations
imaginaires la place de sa vraie filiation (Robin, 1997 : 16), qui est au centre de son texte.
Dans Lnigme du retour nous trouvons aussi un projet dauto-engendrement, mais cette fois il
sagit dun projet tout aussi bien personnel que collectif. Lenterrement du pre reprsente une
tentative de faire la paix avec laspect de soi qui est assourdi et, cause de son tat d entre-
deux , seulement moiti existant, afin de pouvoir saffirmer comme faisant parti dune
collectivit qui sexprime et existe dans le hors-lieu du texte. Dans LIngratitude la rponse la
question de lauto-engendrement peut encore tre tablie travers cette mme notion
denterrement symbolique dun aspect de soi. La mort de Yan-Zi est effectivement
reprsentative des consquences du choix de Chen, celui davoir quitt sa famille et sa vie en
Chine. Pour la narratrice ainsi que pour lauteure, le choix de mettre fin une situation
touffante se faisait avec lespoir de pouvoir vivre plus pleinement selon ses propres desirs.
Yan-Zi envisage la mort comme une chose nettement rglemente par Seigneur Nilou, et elle
anticipe une renaissance littrale dans le corps dun autre aprs sa mort :
81

[Le matin, Seigneur Nilou] se lve et parcourt sa longue liste. [] Ensuite, il prend un
crayon, dessine des ronds sur certains noms et des croix sur les autres. Ceux qui
reoivent un rond vont sinstaller dans le ventre dune femme et ceux avec une croix
mourront le jour mme. (Chen, 1995 : 59)
Cependant, une fois morte Yan-Zi nest pas installe dans le ventre dune femme, mais se
trouve dans un tat dambigit :
Or, il tarde se prsenter. Le royaume des morts semble moins ordonn que ne le
pense grand-mre. Je ne sais plus o aller. Je deviens anxieuse, car grand-mre a dit
quon devait toujours aller quelque part. (Chen, 1995 : 106)
La narratrice nest pas libre, mais continue tre proccupe par sa relation avec sa mre.
Elle continue dinvestir son nergie dans des comportements que sa mre lui impose.
Cependant, une fois morte et donc dtache de sa mre, Yan-Zi considre sa relation avec sa
mre avec plus dobjectivit. Pour Chen, cest la vie dimmigre qui promet dtre une nouvelle
vie mais qui condamne limmigrant vivre jamais dans un entre-deux invitable. Comme
dans le cas de Delaume et de Laferrire, Chen crit pour attnuer et comprendre les sentiments
qui lenvahissent cause des conflits internes qui existent autour de ses choix de vie. Ayant
quitt son pays natal, elle vie dans les paradoxes de lentre-deux qui nest ni lun ni lautre,
qui met en valeur linfluence et limportance des personnes et du pays quitts. Cette ide
sexprime travers la voix de Yan-Zi qui remarque que :
[Seigneur Nilou] sme des haines dans les amours, des troubles dans la paix, le dclin
dans la prosprit. Il annonce lternel par lphmre. Il console la naissance par la
mort. Il change une vie contre une autre (Chen, 1995 : 59)
Dans le cas de Dans ma maison sous terre et dans le cas de Lnigme du retour, il est
vite vident que le personnage-narrateur est bien une reprsentation de lauteur lui-mme.
Mais il est peut-tre plus difficile de prsenter ce mme argument pour LIngratitude. Nous
82

croyons avoir dmontr, mme de faon imparfaite, que lauteur se reprsente dans le texte
en se ddoublant entre deux personnages diffrents : Yan-Zi et son pre ; et que sa mre se
ddouble dans les personnages de la mre et la grand-mre. Mais pour soutenir un tel
argument, il serait ncessaire de trouver une motivation pour expliquer pourquoi lauteur
naurait pas simplement mis en scne un personnage portant son propre nom, comme cest le
cas pour les romans de Laferrire et de Delaume.
Tout au long du roman, la narratrice retourne la lettre de suicide destine sa mre.
Yan-Zi prouve une grande difficult face rdiger de cette lettre. Yan-Zi ne cherche pas en
effet laisser sa mre une lettre sincre et honnte :
[J]e ne devais pas lui crire avec cette franchise agaante qui, ma mort, lui serait la
meilleure consolation. Quy pouvait-elle quand le ciel lui-mme dcidait de punir cette
fille mchante, rebelle lordre des choses ? La perte dune fille comme moi
nbranlerait pas son statut de mre. Elle resterait ma maman. Elle continuerait jouir
des avantages de mre : me gronder, avoir piti de moi, me donner des leons en
commenant par : Tu aurais d Elle ferait tout cela tant quelle le voudrait, sans
avoir dsormais supporter mes bouderies. (Chen, 1995 : 24-25)
Ce que veut plutt Yan-Zi, cest de blesser sa mre de faon subtile en lui laissant une lettre
[] mensongre, [une] fausse dclaration damour (Chen, 1995 : 141) ; la lettre est un acte de
punition, une arme cible pour atteindre la personne que la narratrice tient comme
responsable de son sort, mais qui est aussi reprsentative de toute la culture et des traditions
chinoises. Cette lettre nest jamais termine. Plusieurs fois dans le livre Yan-Zi sassoit au
restaurant Bonheur pour rdiger cette missive, mais chaque tentative se termine par un chec.
Au moment de son dernier essai, Yan-Zi relit son travail et elle est saisie par un sentiment
inattendu : elle commence pleurer devant la fausse dclaration damour qui semblait
maintenant devenir une chose sincre (Chen, 1995 : 141). ce point-ci, ses proches
83

commencent deviner ses intentions. La serveuse au restaurant renverse peut-tre exprs,
[le] flacon dbouch que [Yan-Zi] avais mis sur la table , qui contenait les pilules quelle avait
ramasses pour se tuer. Chun arrive ensuite, pour lintercepter avant quelle ne puisse
poursuivre son plan. Yan-Zi dit : Je dus encore une fois retarder mon projet. Je remis les
flacons dans mon sac. Je froissai la lettre et la jetai rapidement dans une poubelle ct
(Chen, 1995 : 143). Ceci est suivi dun vnement inattendu. Se rendant compte que Chun est
l pour la sauver, ou peut-tre mme pour lemprisonner nouveau, Yan-Zi se met courir
pour schapper. Alors quelle senfuit, elle est crase par un camion, un accident qui la tue. En
fait ce nest pas par le suicide quelle a planifi que la narratrice meurt, mais par un accident
qui est curieusement semblable celui qui a rduit son pre un demi-mort . La lettre que
Yan-Zi avait jete dans la poubelle prend alors un sens nouveau, car elle nest plus lie un
suicide aux yeux de ceux qui sont toujours vivants.
Le fait que Yan-Zi rdige cette lettre ne participe pas seulement la cohrence du
personnage et son intention de se suicider, il permet galement lauteur de commenter sur
son propre emploi de lcriture et dexprimer de faon tacite son projet. Yan-Zi annonce :
Pour obtenir le meilleur effet, la patience tait ncessaire. Il serait important de lui
laisser une lettre trs douce, disant que je laimais vraiment, quelle tait mon seul vrai
amour et que jallais mourir pour elle. Ce ntait pas une chose facile. Maman tait si
perspicace. Il me fallait faire de grands efforts afin de gagner sa confiance. Mon amour
pour elle tait ce quelle dsirait le plus dans sa vie, et en mme temps la dernire chose
au monde laquelle elle croyait. Je devais donc faire attention. Il me fallait de
limagination. Je devais songer une mre fictive, emprunter un ton raisonnable,
appliquer et l quelques touches de tendresse rserve. Je soignerais bien les mots et
les expressions. Quils ne soient ni trop sucrs ni trop amers. Quelques larmes seraient
utiles pour relever le got du papier. Mais il fallait les refroidir avant de servir (Chen,
1995 : 16-17).
84

Cette lettre est alors une version mtaphorique inacheve du roman lui-mme. La lettre, une
fausse dclaration damour envers la mre ; le roman, une fausse dclaration de haine envers
celle-ci. Mais pourquoi ? Lauteur rpond par la bouche de son avatar :
Javais pris lhabitude de ne pas dire lentire vrit, cest--dire de mentir. On peut trs
bien produire des mensonges partir de vrits, ou obtenir des vrits grce aux
mensonges. Nest-ce pas en effet le jeu que jouent par excellence les avocats, les
journalistes, les politiciens, les professeurs comme papa, les mensonges tant souvent
cachs dans le choix des vrits ? En rflchissant bien la phrase Le feu ne peut pas
tre dissimul par le papier qui voulait dire que la vrit ne peut tre dissimule par le
mensonge, je me demandais si lon ne sous-entendait pas linverse : le mensonge ne
peut pas tre dissimul par la vrit. La puissance du mensonge et la fragilit de la vrit
deviendraient ainsi frappantes. Et en interprtant le proverbe dune autre faon,
justement, javais limpression de dire une vrit. (Chen, 1995 : 56)
Que Yan-Zi cite ici explicitement la phrase prononce plusieurs fois
36
par sa mre ( le feu ne
peut tre dissimul par le papier ) permet de comprendre la prsence de lauteur dans le
texte. Dans le passage juste cit, cest Yan-Zi qui parle dans le texte, mais cest la voix de Ying
Chen qui est reprsente travers elle. Ici se trouve une explication, subtilement insre, de la
position de lauteure dans son texte. Ceci est autant la voix de Yan-Zi, en pleine cohrence avec
son personnage, que celle de lauteure elle-mme qui dvoile de faon explicite, bien que
subtile, la nature autofictionnelle de LIngratitude. Quitter son pays, ctait pour Ying Chen une
forme de suicide car le retour est impossible. Bien sr, comme pour Dany Laferrire, le retour
physique est toujours une option, mais il ne serait jamais possible de retourner un tat
dappartenance et de comprhension totales, car lesprit est jamais marqu par lempreinte
de lautre. Pour Ying Chen, raconter son histoire de faon autobiographique, par des faits de sa
vie, des vnements organiss chronologiquement, ne suffirait pas exprimer cette vrit.
Dans lhistoire autobiographique, disparaitraient les enjeux subtils de l entre-deux .

36
Par exemple la page 55.
85

Lhistoire raconte ncessairement ne cherche pas reprsenter la vrit, mais raconter une
vrit, cest--dire la vrit interne de lauteure qui a fait le choix de quitter son pays et sa
famille, qui a accept et choisi un exil qui lempchera jamais de retourner dans son pays
natal, mais qui sera pour toujours dfinie en partie par ce pays. Cest une vrit que lauteure
exprime de manire figure, non pour viter dcrire sur elle-mme, mais pour mieux exprimer
les complexits identitaires et les sentiments qui ne se traduiraient pas par une criture
autobiographique. Comme elle le dit : on peut trs bien produire des mensonges partir de
vrits, ou obtenir des vrits grce aux mensonges (Chen, 1995 : 56).
Nous avons dj mentionn quil est impossible daffirmer que lhistoire raconte dans
LIngratitude renvoie aux faits autobiographiques de la vie de lauteure. Si lobjectif tait
dadhrer une conception de lautofiction comme celle quadopte Darrieussecq, il serait
difficile sinon impossible de dceler dans le texte de Ying Chen une trace autofictionnelle. Il est
mme possible de dire que lauteur sloigne de manire significative des repres qui
serviraient faciliter un rapport entre le roman et la vie de lauteure. Parmi ces lments qui
contribuent crer une distance, le plus vident est bien sr la nature tout fait fantastique de
lhistoire, le fait que Yan-Zi raconte son histoire partir dune perspective posthume. Plusieurs
autres facteurs plus subtils servent distinguer Ying Chen de Yan-Zi et qui pourraient contredire
largument selon lequel LIngratitude peut tre vue comme une uvre autofictionnelle.
Lauteure cre cette distance par un manque de prcision relativement des dtails tels que les
noms de personnes ou de lieux. On sait bien, par certains des dtails tels que des rfrences
Mao, ainsi que les rfrences Kong-Zi et la fte de la lune, que le roman se droule en
Chine, mais lauteure ne donne aucune information spcifique de lieu qui tablirait un lien
86

concret avec sa vie. Il y a galement un manque de repres en ce qui concerne les personnages.
Le nom de Yan-Zi napparait pour la premire fois qu la page 53, et les parents et la grand-
mre de Yan-Zi ne sont jamais nomms. Certains personnages du roman sont nomms, mais
ceux-ci sont plutt priphriques, et lutilisation des noms est clairseme. Ainsi, Ying Chen
loigne sa personne de celle du roman. Yan-Zi ne reprsente pas lauteure elle-mme, mais son
intriorit. Mais malgr le recul de lauteure par rapport aux faits autobiographiques en faveur
dune reprsentation figure, une analyse textuelle dvoile trs clairement un projet personnel,
que nous qualifions dautofictionnel, qui peut se rapprocher de ceux de Dany Laferrire et de
Chlo Delaume. Se reprsenter travers un personnage sert donner un sens figur son
histoire. Cette analyse mne la ncessit dexpliquer pourquoi Chen aurait choisi, si Yan-Zi est
effectivement un avatar de sa propre personne, de tant sloigner de celle-ci ? Dans Les
passages obligs de lcriture migrante, Simon Harel crit que lcriture du hors-lieu est aussi
un projet qui rfute toutes les tentatives de marginalisation rassurante, dexotisme convenu
qui caractriseraient lcriture migrante (Harel, 2005 : 145-146). De ne pas dire lentire
vrit, cest--dire de mentir. [Mais en ce faisant], obtenir des vrits (Chen, 1995 : 56), cest
ce que Chen accomplit. Sloigner de son rcit, retirer ses repres autobiographiques, cest
reprendre un certain pouvoir sur son histoire et sur son lecteur. Lauteur qui sloigne du texte
de cette faon est en mesure deffectuer une exploration personnelle et intrieure
compltement dbride, tout en se cachant en pleine vidence. Ceci dgage le texte de tout
discours non seulement autour de son statut canonique et du statut de lauteur dans le texte,
mais aussi de toute responsabilit impose par le lecteur qui demande lexactitude des faits ou
qui pourrait accuser lauteur de nombrilisme ou de narcissisme. Lauteur se permet donc de se
87

mettre nu devant le lecteur, qui ne s'en aperoit mme pas. Et cependant, dune faon aussi
intime et personnelle que lavaient fait Delaume et Laferrire, Chen sengage crire pour
apprivoiser les douleurs qui sont les produits de sa vie dimmigre, de sa vie interstitielle et
hors lieu, et de faire le deuil dun pays maternel dont elle ne pourra jamais plus faire partie.
88

5. Conclusion

En analysant le texte de Chen, nous avons dvoil un projet personnel de lauteur qui
est parallle ceux de Dany Laferrire et de Chlo Delaume. Dans Dans ma maison sous terre il
est certain quon peut retrouver des repres factuels qui servent faonner un rapport trs
clair entre le personnage du roman et lauteure. la diffrence de LIngratitude, les noms des
personnages fondamentaux dans la vie de Chlo Delaume sont nomms : Mamie Suzanne, sa
grand-mre ; Soazick, sa mre ; Selim le Libanais, Sacha ltre social, Sylvain le jamais
(Delaume, 2009 : 48), avatars de son pre ; Georges Ibrahim Abdallah, son oncle et fondateur
de La Fraction arme rvolutionnaire libanaise. Il en va de mme pour les lieux physiques.
Delaume fournit des dtails spcifiques qui servent de points de repre pour ancrer sa
personne dans le texte. On y retrouve des rfrences aux lieux jhabitais prsent [] dans
lhorrible quartier dOberkampf (Delaume, 2009 : 45), ainsi quaux dates : Il est mort un 13
mars (Delaume, 2009 : 8). En fonction de ces dtails, la nature autobiographique de Dans ma
maison sous terre est incontournable. loppos, dans le cas de Lingratitude, ainsi que nous
lavons signal, le fait que Yan-Zi raconte son histoire partir dune perspective posthume est
suffisant pour pouvoir tablir son caractre fictif. Mais il faut absolument reconnaitre que dans
le roman de Delaume se trouvent plusieurs dtails qui pourraient servir arriver la mme
conclusion. Dans ce livre, plusieurs chapitres importants laissent entrevoir Chlo et Thophile
qui communiquent avec des dfunts, des morts qui racontent leurs histoires. Au moins un de
ces personnages morts renvoie un personnage de roman crit par une autre auteure : Tom
qui est effectivement Tom, lenfant mort dans Tom est mort de Marie Darrieussecq. En plus,
certains vnements fantastiques qui parsment Dans ma maison sous terre dvoilent la
89

prsence prpondrante de la fiction dans cette uvre. Par exemple, un moment en
particulier, Thophile ingre un corps quil a exhum
37
: Jai mang le corps de Louise pour
que sa voix, en moi, puisse rsonner toujours [] Il ne restait que ses os, jai tout pli menu, et
a ma pris des mois pour tout ingurgiter (Delaume, 2009 : 199). Thophile est un tre
entirement fictif et un personnage principal qui reprsente un aspect du dialogue interne de
Chlo.
Certes, plusieurs dtails dans le roman de Delaume sont vrifiables, autobiographiques ;
les faits ne peuvent tre nis. Mais dans celui de Chen, cest par leur nature esquisse, que les
personnages et les lieux deviennent reprsentatifs de dtails rels de la vie de Chen. Parce
quils ne sont pas vrifiables, ils acquirent, en quelque sorte, autant de crdibilit que les
noms, lieux et dates dans le roman de Delaume. Quant lnigme du retour, ce roman est
peut-tre celui des trois uvres qui incorpore le moins de dtails que lon pourrait qualifier de
clairement fictifs, mme si, au premier regard, ceci nest pas vraiment vident. Il y a dabord la
question du prnom du narrateur qui semble diffrent de celui de lauteur. Toutefois, une
recherche mme superficielle dvoile que Dany Laferrire est n Windsor Klber Laferrire
38
.
Dautres dtails semblent galement relever de la fiction. Citons, par exemple, la question
dune poule noire qui est offerte au narrateur par le meilleur ami de son pre et quil emmne
avec lui Baradres. Une fois arriv dans le village natal de son pre, un homme confond le

37
Cet vnement ainsi que le dtail des cadavres qui parlent nont pas figur dans notre analyse, mais nous les
mentionnons seulement pour dmontrer quil existe dans le roman de Delaume autant de dtails qui renvoient
son caractre fictif.
38
Lobjet ici est seulement de mentionner ce dtail pour tablir que Lnigme du retour est un uvre qui semble
plus romanesque quil lest. Nous navons pas lintention dentrer dans une discussion autour des raisons pour
lesquelles Laferrire aurait choisi de se mettre en scne sous ce nom, sauf pour suggrer que ceci pourrait tre une
situation semblable celle de Chen qui emploie le nom Yan-Zi afin de pouvoir sexprimer sans contraintes (voir
plus haut)
90

narrateur avec Legba [], le dieu qui se tient la frontire du monde visible et du monde
invisible (Laferrire, 2009 : 279) prcisment cause de cette poule noire quil porte. Tandis
que ce passage semble donner dans le fantastique quand on le considre selon une sensibilit
nord-amricaine, il ny a rien qui puisse dire que ceci ne pourrait pas avoir t un vnement
vritable dans la vie de Laferrire. cause de sa longue absence de son pays natal, mme le
narrateur ne comprend pas cet incident. Il dit qu [il] faut parfois faire semblant de
comprendre, car personne ne vous expliquera ce que vous tes cens savoir (Laferrire, 2009
: 279). la diffrence des lments fantastiques qui figurent dans LIngratitude et Dans ma
maison sous terre qui relvent indiscutablement de la fiction, les dtails qui semblent les plus
fantastiques de Lnigme du retour pourraient tre entirement vrais si lon prend en compte
la rencontre entre deux cultures. Sils sont effectivement nigmatiques, ils ne sont pas
impossibles et se situent la frontire entre le fictif et le possible. En outre, contrairement aux
deux autres romans, dans celui de Laferrire tous les personnages majeurs
39
reprsentent des
personnes vritables dans la vie de lauteur.
Nous rappelons les critres souligne par Darrieussecq quand elle dit que lautofiction
est un rcit la premire personne, se donnant pour fictif [], mais o lauteur apparat
homodigtiquement sous son propre nom, et o la vraisemblance est un enjeu maintenu par
de multiples effets de vie (Darrieussecq 1996 : 369-370). Cette dfinition, largement accepte
par le monde littraire, nest pas soutenue par notre analyse. La question de la
vraisemblance [en tant qu] enjeu maintenu par de multiples effets de vie remettrait en

39
Il se peut quil en soit de mme pour les personnages secondaires, mais nous navons pas t en mesure de le
vrifier.
91

question le statut autofictionnel de Dans ma maison sous terre, un livre que lauteur dclare
autofictionnel, tandis que Lnigme du retour, qui naffiche pas son caractre autofictionnel de
la mme faon, semble remplir ces critres plus nettement. Gasparini, de son ct, arrive une
conclusion qui considre lautofiction comme faisant partie dune catgorie plus large quil
appelle autonarration
40
:
Le concept dautonarration ne dsigne pas un genre mais la forme contemporaine dun
archigenre, lespace autobiographique. Il recouvre des textes strictement
autobiographiques, rgis par le pacte du mme nom, et des romans autobiographiques,
obissant une stratgie dambigut plus ou moins retorse. (Gasparini, 2008 : 312-313)
Cette catgorisation est intressante, car elle renvoie toute forme dcriture qui implique
une stratgie dambigut plus ou moins retorse , mais comme cest la question de Ouellette-
Michalska quand elle dit que [l]insertion se fait sous diffrentes formes et des degrs divers
. Si cette catgorie dautonarration ne renvoie quaux types de textes qua numrs
Gasparini, que peut-on dire au sujet de LIngratitude qui, mme si il naffiche pas son ambigut
de faon explicite, implique une stratgie dambigut qui est trs semblable celle que nous
avons identifi dans Lnigme du retour et Dans ma maison sous terre. Retournons la
dfinition de lautofiction de Gasparini que nous avons cite dans notre introduction, quelle
concerne un : [t]exte autobiographique et littraire prsentant de nombreux traits doralit,
dinnovation formelle, de complexit narrative, de fragmentation, daltrit, de disparate et

40
Les origines du mot autonarration sont expliques par Gasparini : Cest en 2005 que, pour la premire fois,
propos de Mercy of a Rude Stream dHenry Roth, [Arnaud Schmitt] a plaid pour le remplacement dautofiction
par autonarration : Se narrer, sautonarrer consiste faire basculer son autobiographie dans le littraire. Se dire,
certes, mais avec toute la complexit inhrente au roman et aux variations modales, polyscopiques, stylistiques
propres au genre. En dautres termes, sautonarrer consiste se dire comme dans un roman, se voir comme un
personnage mme si la vase rfrentielle est bien relle. Ira est le double autonarr dHenry (Gasparini, 2008 :
312)

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dautocommentaire qui tendent problmatiser le rapport entre lcriture et lexprience
(Gasparini, 2008 : 311). En introduisant cette dfinition, nous rappelons que lauteur mention
aussi que :
Ces traits constituent des indices plus que des critres. Il nest pas ncessaire quils
apparaissent tous, mais plus ils seront nombreux, varis et originaux, plus le texte se
distinguera de lautobiographie et du roman autobiographique traditionnels. Pour le
classer dans la nouvelle catgorie on ne peut donc se fier aux dclarations de lauteur ou
de lditeur : il faut analyser les procds dcriture, ce qui demande un peu plus de
travail critique. (Gasparini, 2008 : 311)
Se pourrait-il donc que le concept dautonarration que prsente Gasparini soit ainsi, malgr sa
nature plus largie et englobante, lui-mme trop restreint pour encadrer toute uvre qui
tombe sous sa propre dfinition dautofiction ? Cet archigenre dautonarration
nencadrerait-il pas donc aussi des romans comme LIngratitude qui, travers une analyse des
procds dcriture semble rpondre sa dfinition ? Nous avons en effet relev dans ce texte
des lments renvoyant [la] complexit narrative, [ la] fragmentation, [ l]altrit, [au]
disparate et [ l] autocommentaire qui tendent problmatiser le rapport entre lcriture et
lexprience .
Un autre argument existe quant aux questions des rapports entre le prnom de
lauteur(e) et celui du narrateur ou de la narratrice. Effectivement, Dany Laferrire et Chlo
Delaume ont chacun deux noms, et les deux jouent sur cette particularit dans leur uvre.
Certes, Delaume se prsente dans son roman sous le nom qui parait sur la couverture, tandis
que Laferrire insre son nom dans le livre de faon bien plus subversive. Toutefois, dans un
cas comme dans lautre, cela renvoie au mme problme li la dfinition des genres
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littraires que nous avons soulev quand nous avons dit plus haut
41
que le caractre incertain
de limplication de lauteur dans son propre texte pose un problme particulier car, comme le
dit Ouellette-Michalska, tout crivain simplique dans son propre texte. Tout ceci illustre quel
point ces dfinitions des genres littraires sont problmatiques. Au bout du compte, le fait
quune uvre puisse remplir un critre donn plus quun autre pose le problme fondamental.
Pour les dfinitions de lautobiographie et du roman que souligne Lejeune, les critres par
lesquels le genre dune uvre peut tre dtermin sont indiscutables. Le nom de lauteur est
soit prsent, soit absent dans le texte, et cest la mme situation pour la dclaration du pacte
romanesque ou autobiographique. Cest ce que Lejeune affirme quand il crit que
lautobiographie [] ne comporte pas de degrs, cest tout ou rien (Lejeune, 1996 : 25).
Pour ces raisons, si lon insiste sur une analyse de lautofiction dans le cadre des canons
littraires, Lingratitude ne pourrait sinscrire dans un tel cadre, car lauteur nimplique
aucunement son nom de la mme faon que le font Delaume et Laferrire. En dautres termes,
selon les dfinitions canoniques des genres littraires, Lingratitude ne pourrait tre considre
comme une uvre dautofiction. Or, dans le cadre de notre problmatique, Lingratitude peut
selon nous tre envisage comme une uvre qui utilise des procds littraires qui
sapparentent lautofiction. En dgageant de la discussion de ces dfinitions contraignantes
et qui posent souvent problme, un certain nombre de critres communs aux trois uvres de
notre corpus apparaissent alors. En nous appuyant sur les motivations subjectives des
auteur(e)s, nous avons pu envisager lautofiction comme un procd littraire possible de
saisir. Dans les trois uvres qui ont figur dans cette tude sont dvoils trois auteurs qui

41
Voir pages 21 22
94

cherchent attnuer leurs conflits internes par et travers leur texte, chacun voluant de sa
propre faon. Le fait que chacun des auteurs entretient ce projet de faon plus ou moins
subversive ne remet aucunement sa prsence dans le texte en question. Alors que Delaume
annonce son projet trs explicitement, Laferrire entreprend le sien de faon plus subversive et
Chen tente de se cacher totalement sous la guise du roman. Cependant, malgr les diffrences
entre le degr dimplication de lauteur dans le texte, dans chaque instance le projet
autofictionnel de lauteur sannonce fondamentalement de la mme faon. Effectivement, cest
travers sa voix dauteur dans le texte que celui-ci ou celle-ci dvoile ses intentions. Dans le cas
de Delaume, son projet de scrire, et de survivre en scrivant, est vident quand elle
annonce :
[] jaffirme mcrire, mais je me vis aussi. Je ne raconte pas dhistoires, je les
exprimente toujours de lintrieur. Lcriture ou la vie, a me semble impossible,
impossible de trancher, cest annuler le pacte. Vcu mis en fiction, mais jamais invent.
Pas par souci de prcision, par manque dimagination. Pour que la langue soit celle des
vrais battements de cur (Delaume, 2009 : 186).

Pour Laferrire, le projet de renatre par le texte sannonce ds les premires pages : Me
voil devant une vie neuve. / Il nest pas donn tout le monde de renatre (Laferrire, 2009 :
22). Cest en confondant les noms Dany et Windsor quil rvle le fait que Lnigme du retour
est un lieu o il enqute sur sa propre personne, ses relations avec sa famille et les deux pays
entre lesquels il existe, ainsi que sa place dans une communaut qui ne peut saffirmer et
exister qu travers le texte : Le fils de ma sur sappelle Dany /On ne savait pas si tu allais
revenir, ma dit ma sur. / Celui qui va en exil perd sa place (Laferrire, 2009 : 105). Enfin, la
voix de Chen sinsre dans le texte travers un jeu de paradoxes. Tout dabord se pose la
question de la frontire tnue entre la vrit et le mensonge, et le fait que les deux sopposent
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tout en tant subtilement interchangeables : De ne pas dire lentire vrit, cest--dire de
mentir. [Mais ce faisant], obtenir des vrits (Chen, 1995 : 56). Ensuite, se pose la question de
son point de vue qui est en soi paradoxal, cest--dire dans lentre-deux . Attendant
Seigneur Nilou entre la mort et la renaissance, la narratrice voque dautres paradoxes :
[Seigneur Nilou] sme des haines dans les amours, des troubles dans la paix, le dclin dans la
prosprit. Il annonce lternel par lphmre. Il console la naissance par la mort. Il change
une vie contre une autre (Chen, 1995 : 59). Enfin, en cohrence avec cette mise en jeu de
toutes ces contradictions, lauteur annonce son projet travers un personnage qui est la fois
son double et son contraire :
Je devais donc faire attention. Il me fallait de limagination. Je devais songer une mre
fictive, emprunter un ton raisonnable, appliquer et l quelques touches de tendresse
rserve. Je soignerais bien les mots et les expressions. Quils ne soient ni trop sucrs ni
trop amers. Quelques larmes seraient utiles pour relever le got du papier. Mais il fallait
les refroidir avant de servir (Chen, 1995 : 16-17)
Dans notre ambition denvisager lautofiction comme un procd littraire, nous
sommes conscients que nous avons d, privilgier la voix de lauteur. La voix est un procd
littraire aux normes bien tablies. Nous soutenons, comme nous lavons annonc ds les
premires pages, que lautofiction est une exploration de lintriorit de lauteur qui seffectue
par le biais dune exploitation, dans le domaine de la fiction, de faits autobiographiques. Dans
chacun des textes tudis il est question dun auteur qui cherche diminuer ses angoisses
internes par la cration textuelle. En outre, cest dans le statut incertain de lautofiction comme
phnomne textuel, que rside ce pouvoir dexploration. Dans chacune des uvres, cest la
question du brouillage entre fiction et ralit qui autorise une exploration de soi hors des
contraintes des faits autobiographiques. Lautofiction permet dexplorer des sentiments, des
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conflits et des paradoxes internes en leur confrant un sens figuratif qui permet une
exploration plus profonde que ne le ferait une adhrence des repres factuels. Le fait que
lauteur explicite quil joue ou non sur les incertitudes qui existent dans cette interaction entre
le factuel et le fictif na pas dimportance en soi. Le projet autofictionnel dun auteur peut tre
soit annonc ds le dpart soit subtilement dvoil travers quelques phrases dans texte. La
question du degr dimplication de lauteur dans le texte, qui pose un problme insurmontable
dans la considration de lautofiction dans le contexte des canons littraires, nest pas
problmatique dans lorsque lon considre lautofiction comme un procd littraire. Au bout
du compte, ainsi que nous lavons dit au dpart, la nature autofictionnelle dune uvre ne peut
tre tablie que par lentremise du projet de lauteur. Il sagit ici dune question importante car
ce serait llment qui distinguerait lautofiction de tout autre texte. Cest en effet cette
question du projet de lauteur que Robin cernait quand elle posait son hypothse que
lcrivain est toujours habit par un fantasme de toute-puissance [] tre le pre et le fils de
ses uvres, sauto-engendrer par le texte (Robin, 1997 : 16). Certes, dans chacune des
uvres que nous avons considres se retrouve la question de lauteur qui sengendre
travers son texte et, par l, se cre une nouvelle identit. En cela, notre analyse se rapproche
de celle de Robin concernant lidentit postmoderne dont la caractristique principale serait la
dsaffiliation gnralise (Robin, 1997 : 45). Nous distinguons un point commun au sein des
raisons qui motivent Delaume, Laferrire et Chen dannoncer un projet personnel et denquter
sur son mergence dans les textes, bien que les raisons initiales de leur dsaffiliation soient
diffrentes.
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Nous croyons que notre analyse a soulign que lautofiction est davantage un procd
littraire quun genre. Ceci ne change en rien le fait que lautofiction joue sur les paradoxes et
les incertitudes qui existent en raison de lhybridation des faits autobiographiques avec la
fiction. Robin remarque que quelque chose pousse les crivains brouiller le pacte
romanesque et le pacte autobiographique, les confondre, les joindre, les superposer
(Robin, 1997 : 32-33) et elle attribue ce phnomne lidentit postmoderne, quelle dcrit
comme des [r]uptures des normes familiales, gographiques et sociales, troubles des
frontires du fminin et du masculin, dnis dappartenance (Robin, 1997 : 45). Malgr notre
dsir dextraire lautofiction du contexte mthodologique des pactes autobiographiques et
romanesques, la considration de cette question de lidentit postmoderne quavance Robin
reste utile pour expliquer la tendance de la part des auteurs crire des textes intgrant un
projet autofictionnel.
Lautofiction reste un procd incertain. Toutefois, dans le contexte dune conception
de lautofiction qui met lemphase sur les lments subjectifs du texte au lieu des critres
formels poss par les thories de lautobiographie ou de la fiction, ceci ne pose pas problme
car nous envisageons lautofiction comme un procd littraire qui est, nous le rappelons, un
moyen dexpression dont il est possible de tirer du sens ou de dgager un effet (Gagnon,
Perrault, Maisonneuve, 2007 : 1). Pour lanalyse des procds littraires, la question subjective
est fondamentale. La possibilit de tirer du sens ou de dgager un effe t dpend bien
entendu en grande partie du lecteur qui interprte le texte quil lit. Le projet autofictionnel est
ainsi un projet auquel le lecteur participe partir du moment o il reconnait la voix de lauteur
qui annonce ses intentions dans le texte, caractristique laquelle le lecteur peut alors
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confrer une importance particulire dans le cadre du rcit. Cependant, comme tout procd
littraire, le projet autofictionnel est quelque chose que le lecteur pourrait ignorer totalement
en acceptant le rcit comme un rcit toute simple sans se poser la question de savoir sil relve
du factuel ou de la fiction.
Une question enfin se pose par rapport aux textes comme Dans ma maison sous terre,
cest--dire les textes qui affichent leur projet autofictionnel de faon trs explicite. Mme si le
mot autofiction ne renvoie pas un genre, il faut reconnaitre quune telle classification est
problmatique. Ces livres sont toujours hants par leurs contradictions internes qui empchent
une classification claire et nette dans la catgorie soit du roman, soit de lautobiographie. Se
pourrait-il que lentre-deux soit une caractristique qui marquerait la littrature de notre
poque ? Nous vivons dans un monde o les frontires qui taient auparavant clairement
dfinies seffacent et en consquence sont de moins en moins significatives. Notre poque, en
permettant grce aux technologies de communication de diffuser plus largement les normes et
les canons de tous ordres, a permis simultanment de les remettre en question et de
reconsidrer tout ce qui tait auparavant reconnu comme tant vrai. Yves Boisvert, dans son
livre Le Postmodernisme souligne cette ide quand il crit que :
La dstandardisation du vrai sest fait de manire progressive, au fur et mesure que
saffaissait chacune des vrits uniformisantes que lon avait difies. []Ce processus
continu de dissolution de la vrit a entran une forme de nihilisme qui a amen les
gens douter de la vracit des critres de vrit quon leur prsentait. Ces vrits
taient de plus en plus perues comme des leurres, produit du charlatanisme de
lavant-garde. [] La vrit cdait la place aux vrits, toutes plus varies et plus vrais
les unes que les autres. (Boisvert, 1995 : 40)
Bien que des livres comme Dans ma maison sous terre ne rentrent pas nettement dans
les catgories tablies par la standardisation de la littrature, il se pourrait que ces uvres
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fassent leur marque prcisment parce quelles existent confortablement dans la prcarit, o
les vrits canoniques cdent la place des prcarits canoniques. Sans rejeter la
lgitimit des catgories tablies, cette tendance de la littrature contemporaine brouiller les
frontires des catgories littraires semble indiquer une disposition desprit produite du
pluralisme, de la fragmentation, de lclatement, du mtissage identitaire que lon retrouve
aussi bien au niveau individuel quau niveau collectif mondial. Lentre-deux est devenu une
qualit de notre poque, et cest une caractristique, comme nous lavons vu dans les cas de
Delaume, Laferrire, et Chen, qui possde en elle des incertitudes et des contradictions
internes. Cependant, pour chacun de ces auteurs qui ont apprivois leurs conflits, il nexiste en
aucun cas de besoin de retour un tat dancrage dans une certitude identitaire ou culturelle
absolue. La question nest plus denterrer un aspect de soi pour retourner un soi homogne,
mais daccepter clatement, mtissage et lentre-deux pour pouvoir exister pleinement
dans lincertitude dun nouvel auto-engendrement de soi. Lentre-deux , la fragmentation
deviennent ainsi lessence fondamentale de la personne que des uvres qui partagent cette
mme qualit traduisent le mieux.
Nous ne voulons pas trop nous tendre sur le terme post-moderne, car son sens est
souvent sujet de nombreux dbats qui semblent manquer de retenue, comme le dit Umberto
Eco quand il crit dans LApostille au Nom de la rose :
Malheureusement, post-moderne est un terme bon tout faire [] Jai limpression
quaujourdhui on lapplique tout ce qui plat celui qui en use. Il semble, dautre part,
quil y ait un glissement rtroactif : avant, ce terme sadaptait quelques crivains ou
artistes de ces vingt dernires annes, petit petit on est remont au dbut du sicle,
puis cette catgorie arrivera Homre. (Eco, 1985 : 74-75)

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Cependant, lide suivante, introduit par Eco, nous semble rsumer ce que nous voulons dire :
[Le post-moderne n]est pas une tendance que lon peut dlimiter chronologiquement,
mais une catgorie spirituelle, ou mieux un Kunstwollen, une faon doprer. On
pourrait dire que chaque poque a son post-moderne, tout comme chaque poque
aurait son manirisme. (Eco, 1985 : 75)

Lautofiction, autant un procd littraire quun projet personnel dans lequel un auteur
sengage pour pouvoir sengendrer travers son texte, serait donc une expression de cette
faon doprer qui serait typique de notre poque. Lentre-deux serait-il alors en train de
devenir une norme ? Que nous acceptions ou non les dfinitions donnes par Gasparini de
lautofiction et de lautonarration, mentionnons une phrase qui nous semble trs rvlatrice :
[] lautonarration nest pas seulement une catgorie littraire, mais aussi un symptme, un
produit et un rsonateur de lpoque . (Gasparini, 2008 : 322) On nait dans le fragmentaire, et
ainsi, cest le mtissage qui devient le rel, la vrit fondamentale. Les textes qui habitent cet
espace prcaire, qui mtissent vrit et cration, qui acceptent qu on peut trs bien produire
des mensonges partir de vrits, ou obtenir des vrits grce aux mensonges (Chen, 1995 :
56) sont, au bout du compte, des expressions de notre poque.




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