Vous êtes sur la page 1sur 54

Retrouvez cette oeuvre et beaucoup d'autres sur http://www.atramenta.

net
TABLE DES MATIERES
Catilinaires..................................................................................................1
Premire Catilinaire.............................................................................2
Deuxime Catilinaire.........................................................................14
Troisime Catilinaire.........................................................................25
Quatrime Catilinaire........................................................................37
Catilinaires
i
Catilinaires
Auteur : Cicron
Catgorie : Philosophie
Licence : Oeuvre du domaine public.
1
Premire Catilinaire
[1,1] I. Jusques quand abuseras-tu de notre patience, Catilina ? Combien
de temps encore serons-nous le jouet de ta fureur ? Jusquo semportera
ton audace effrne ? Quoi ! Ni la garde qui veille la nuit sur le mont
Palatin, ni les forces rpandues dans toute la ville, ni la consternation du
peuple, ni ce concours de tous les bons citoyens, ni le lieu fortifi choisi
pour cette assemble, ni les regards indigns de tous les snateurs, rien na
pu tbranler !
Tu ne vois pas que tes projets sont dcouverts ? que ta conjuration est ici
environne de tmoins, enchane de toutes parts ? Penses-tu quaucun de
nous ignore ce que tu as fait la nuit dernire et celle qui la prcde ; dans
quelle maison tu tes rendu ; quels complices tu as runis ; quelles
rsolutions tu as prises ?
temps ! murs ! tous ces complots, le Snat les connat, le consul les
voit, et Catilina vit encore ! Il vit ; que dis-je ? il vient au snat ; il est
admis aux conseils de la rpublique ; il choisit parmi nous et marque de
lil ceux quil veut immoler. Et nous, hommes pleins de courage, nous
croyons faire assez pour la patrie, si nous vitons sa fureur et ses
poignards ! Depuis longtemps, Catilina, le consul aurait d tenvoyer la
mort, et faire tomber ta tte sous le glaive dont tu veux tous nous frapper.
Le premier des Gracques essayait contre lordre tabli des innovations
dangereuses ; un illustre citoyen, le grand pontife P. Scipion , qui
cependant ntait pas magistrat, len punit par la mort. Et lorsque Catilina
sapprte faire de lunivers un thtre de carnage et dincendies, les
consuls ne len puniraient pas ! Je ne rappellerai point que Servillus Ahala,
pour sauver la rpublique des changements que mditait Spurius Mlius, le
tua de sa propre main : de tels exemples sont trop anciens.
Il nest plus, non, il nest plus ce temps o de grands hommes mettaient
leur gloire frapper avec plus de rigueur un citoyen pernicieux que
lennemi le plus acharn. Aujourdhui un snatus-consulte nous arme
contre toi, Catilina, dun pouvoir terrible. Ni la sagesse des conseils, ni
lautorit de cet ordre ne manque la rpublique. Nous seuls, je le dis
Premire Catilinaire 2
ouvertement, nous seuls, consuls sans vertu, nous manquons nos devoirs.
[1,2] II. Autrefois un snatus-consulte chargea le consul Opimius de
pourvoir au salut de ltat. La nuit ntait pas encore venue, et dj,
vainement protg par la gloire de son pre, de son aeul, de ses anctres,
C. Gracchus avait pay de sa tte quelques projets sditieux dont on le
souponnait ; dj le consulaire M. Fulvius avait subi la mort avec ses
enfants. Un dcret semblable remit le sort de la patrie aux mains des
consuls Marius et Valrius. Scoula-t-il un seul jour sans que la mort et la
vengeance des lois eussent atteint le tribun Saturninus et le prteur C.
Servilius ? et nous qui avons reu du snat les mmes armes, nous laissons
depuis vingt jours smousser dans nos mains le glaive de son autorit. Car
ce dcret salutaire, nous lavons aussi ; mais enferm dans les archives
publiques, comme une pe dans le fourreau, il demeur inutile. Si je
lexcutais, tu mourrais linstant, Catilina. Tu vis ; et tu vis, non pour
dposer, mais pour fortifier ton audace. Pres conscrits, je voudrais tre
clment ; je voudrais aussi que la patrie, menace de prir, ne maccust
point de faiblesse. Mais dj je men accuse moi-mme ; je condamne ma
propre lchet. Une arme prte nous faire la guerre est campe dans les
gorges de ltrurie ; le nombre des ennemis saccrot de jour en jour ; le
gnral de cette arme, le chef de ces ennemis est dans nos murs ; il est
dans le snat ; vous ly voyez mditant sans cesse quelque nouveau moyen
de bouleverser la rpublique.
Si jordonnais en ce moment, Catilina, que tu fusses saisi, livr la mort,
qui pourrait trouver ma justice trop svre ! Ah ! je craindrais plutt que
tous les bons citoyens ne la jugeassent trop tardive. Mais ce que jaurais d
faire depuis longtemps, des motifs puissants me dcident ne pas le faire
encore. Tu recevras la mort, Catilina, lorsquon ne pourra plus trouver un
homme assez mchant, assez pervers, assez semblable toi, pour ne pas
convenir que ton supplice fut juste. Tant quil en restera un seul qui ose te
dfendre, tu vivras, mais tu vivras comme tu vis maintenant, entour de
surveillants et de gardes. Je ten assigerai tellement, que ton bras, arm
contre la rpublique, sera contraint de rester immobile. Des yeux toujours
ouverts, des oreilles toujours attentives continueront, ton insu, dobserver
tes pas, de recueillir tes discours.
Catilinaires
Premire Catilinaire 3
[1,3] III. Eh ! que peux-tu esprer encore, si les ombres de la nuit ne
cachent point nos regards tes assembles criminelles ; si, perant les
murailles o tu la crois enferme, la voix de ta conjuration clate et retentit
au dehors ? Renonce, crois-moi, renonce tes projets ; cesse de penser aux
meurtres et lincendie ; tu es envelopp de toutes parts ; tous tes desseins
sont pour nous plus clairs que la lumire. Je peux mme ten retracer le
fidle tableau. Te souviens-tu que le douzime jour avant les calendes de
novembre, je dis dans le snat que le sixime jour aprs celui o je parlais,
Mallius, le satellite et le ministre de ton audace, se montrerait en armes ?
Me suis-je tromp, Catilina, sur un fait si important, si horrible, si
incroyable ; et ce qui est plus tonnant, me suis-je tromp sur le jour ? Jai
dit aussi dans le snat que tu avais fix, au cinq avant les mmes calendes,
le massacre de ce que Rome a de plus illustre.
Aussi les premiers citoyens sloignrent-ils de la ville, moins pour
chapper tes coups que pour prparer les moyens den garantir ltat.
Peux-tu nier que ce jour-l mme, troitement gard par ceux que ma
vigilance avait placs autour de toi, tu frmis de ne pouvoir troubler la
rpublique ? Tu te consolais cependant du dpart des autres, en disant que,
puisque jtais rest, ma mort te suffisait. Et le premier jour de novembre,
lorsqu la faveur de la nuit tu croyais surprendre la ville de Prneste, as-tu
remarqu par combien de prcautions javais assur la dfense de cette
colonie ? Tu ne fais pas une action, tu ne formes pas un projet, tu nas pas
une pense, dont je ne sois averti ; je dis plus, dont je ne sois le tmoin et
le confident.
[1,4] IV. Enfin, rappelle ta mmoire lavant-dernire nuit, et tu
comprendras que je veille encore avec plus dactivit pour le salut de la
rpublique, que toi pour sa perte. Je dis que lavant-dernire nuit tu te
rendis (je parlerai sans dguisement) dans la maison du snateur Lca. L
se runirent en grand nombre les complices de tes criminelles fureurs.
Oses-tu le nier ? Tu gardes le silence ! Je te convaincrai, si tu le nies ; car
je vois ici, dans le snat, des hommes qui taient avec toi. Dieux
immortels ! o sommes-nous ? dans quelle ville, ciel ! vivons-nous ! quel
gouvernement est le ntre ? Ici, pres conscrits, ici mme, parmi les
membres de cette assemble, dans ce conseil auguste, o se psent les
destines de lunivers, des tratres conspirent ma perte, la vtre, celle de
Catilinaires
Premire Catilinaire 4
Rome, celle du monde entier. Et ces tratres, le consul les voit, il prend leur
avis sur les grands intrts de ltat ; quand leur sang devrait dj couler, il
ne les blesse pas mme dune parole offensante :
Oui, Catilina, tu as t chez Lca lavant-dernire nuit ; ta as partag
lItalie entre tes complices ; tu as marqu les lieux o ils devaient se
rendre ; tu as choisi ceux que tu laisserais Rome, ceux que tu emmnerais
avec toi ; tu as dsign lendroit de la ville o chacun allumerait
lincendie ; tu as dclar que le moment de ton dpart tait arriv ; que si tu
le retardais, de quelques instants, ctait parce que je vivais encore. Alors il
sest trouv deux chevaliers romains qui, pour te dlivrer de cette
inquitude, tont promis de venir chez moi cette nuit-l mme, un peu
avant le jour, et de mgorger dans mon lit. peine tiez-vous spars .
que jai tout su. Je me suis entour dune garde plus nombreuse et plus
forte. Jai ferm ma maison ceux qui, sous prtexte de me rendre leurs
devoirs, venaient de ta part pour marracher la vie. Je les avais nomms
davance plusieurs de nos premiers citoyens, et javais annonc lheure
o ils se prsenteraient.
[1,5] V. Ainsi, Catilina, achve tes desseins ; sors enfin de Rome ; les
portes sont ouvertes, pars : depuis trop longtemps larme de Mallius, o
plutt la tienne, attend son gnral. Emmne avec toi tous tes complices,
du moins le plus grand nombre ; que la ville en soit purge. Je serai dlivr
de mortelles alarmes, ds quun mur me sparera de toi. Non, tu ne peux
vivre plus longtemps avec nous ; je ne pourrais le souffrir ; je ne dois pas
le permettre. Grces soient jamais rendues aux dieux immortels, et
surtout celui quon rvre en ce temple, ce Jupiter qui protgea le
berceau des Romains ! grces leur soient rendues davoir tant de fois sauv
ltat des effroyables calamits dont le menaait un monstre acharn sa
perte ? Il ne faut pas que le mme homme mette une fois de plus la patrie
en danger. Consul dsign, jtais en butte tes complots, Catilina ; et sans
invoquer le secours de la rpublique, jai trouv ma sret dans ma propre
vigilance.
Consul , t u as voul u massassi ner au Champ de Mars, avec t es
comptiteurs, le jour des derniers comices consulaires. Le nombre et le
courage de mes amis ont repouss tes efforts sacrilges, sans que Rome ait
ressenti un seul instant dalarmes. Mille fois menac de tes coups, je men
Catilinaires
Premire Catilinaire 5
suis toujours garanti par moi-mme, trop certain cependant que ma ruine
entranerait pour ltat de dplorables malheurs. Aujourdhui, cest la
rpublique elle-mme que tu dclares la guerre ; ce sont les citoyens dont
tu veux la mort, les temples des dieux, les demeures des hommes, lItalie
tout entire que tu destines au ravage et la dvastation.
Ainsi, puisque je nose encore prendre le premier parti que me conseille
lautorit dont je suis revtu et les exemples de nos anctres, jen prendrai
un autre la fois moins svre et plus politique. Si jordonne ta mort, la lie
impure de tes complices restera au sein de la rpublique ; mais si tu pars,
comme je ne cesse de ty exhorter, avec toi scouleront hors des murs ces
flots de conjurs, assemblage immonde de ce que Rome a de plus
dangereux et de plus corrompu. Eh quoi ! Catilina, tu balances faire pour
mobir ce que tu faisais de ton propre mouvement. Ennemi de Rome, le
consul tordonne, den sortir. Tu me demandes si cest pour aller en exil ?
Je ne te le commande pas ; mais si tu veux men croire, je te le conseille.
[1,6] VI. En effet, Catilina, quel charme peut dsormais avoir pour toi le
sjour dune ville o, lexception des pervers qui en ont avec toi jur la
ruine, il nest personne qui ne te craigne ; personne qui ne te hasse ? Est-il
un opprobre domestique dont ton front nait rougir ? est-il une sorte de
fltrissure dont ta vie prive ne porte lignominieuse empreinte ? quelle
impuret, quel forfait, quelle infamie, nont pas souill tes yeux, tes mains,
tout ton corps ? quel est le jeune homme, une fois amorc par tes
sductions et tomb dans tes piges, dont ta perfide complaisance nait
arm le bras et servi les passions ?
Et dernirement encore, quand le meurtre dune pouse eut ouvert ta
maison un nouvel hymne, nas-tu pas mis le comble ce crime par le
plus incroyable des forfaits ? Je mabstiens den parler, et je consens
volontiers quil reste enseveli dans un oubli profond, afin quon ne sache
pas un jour quun si noir attentat fut commis dans Rome, ou quil y fut
impuni. Je ne dis rien du dlabrement de tes affaires, et de la ruine
complte dont tu es menac pour les ides prochaines ; je ne parle plus des
vices personnels qui ne dshonorent que toi ; des dsastres domestiques
qui natteignent que ta fortune : jarrive des faits qui intressent la
rpublique entire et la vie de tous les citoyens.
Catilinaires
Premire Catilinaire 6
Peux-tu , Catilina, jouir en paix de la lumire qui nous claire, de lair que
nous respirons, lorsque tu sais quil nest personne ici qui ignore que la
veille des calendes de janvier, le dernier jour du consulat de Lpidus et de
Tullus, tu te trouvas sur la place des comices, arm dun poignard ? que tu
avais apost une troupe dassassins pour tuer les consuls et les principaux
citoyens ? que ce ne fut ni le repentir, ni la crainte, mais la fortune du
peuple romain, qui arrta ton bras et suspendit ta fureur ? Je ninsiste point
sur ces premiers crimes ; ils sont connus de tout le monde, et bien dautres
les ont suivis. Combien de fois, et depuis mon lection, et depuis que je
suis consul, nas-tu pas attent ma vie ? combien de fois nai-je pas eu
besoin de toutes les ruses de la dfense, pour parer des coups que ton
adresse semblait rendre invitables ? il nest pas un de tes desseins, pas un
de tes succs, pas une de tes intrigues, dont je ne sois instruit point
nomm.
Et cependant rien ne peut lasser ta volont, dcourager tes efforts.
Combien de fois ce poignard dont tu nous menaces a-t-il t arrach de tes
mains ? combien de fois un hasard imprvu len a-t-il fait tomber ? Et
cependant il faut que ta main le relve aussitt. Dis-nous donc sur quel
affreux autel tu las consacr , et quel vu sacrilge toblige le plonger
dans le sein dun consul ?
[1,7] VII. quelle vie, Catilina, es-tu dsormais condamn ? car je veux te
parler en ce moment, non plus avec lindignation que tu mrites, mais avec
la piti que tu mrites si peu. Tu viens dentrer dans le snat : eh bien !
dans une assemble si nombreuse, o tu as tant damis et de proches, quel
est celui qui a daign te saluer ? Si personne avant toi nessuya jamais un
tel affront, pourquoi attendre que la voix du snat prononce le fltrissant
arrt si fortement exprim par son silence ? Nas-tu pas vu ton arrive
tous les siges rester vides autour de toi ? nas-tu pas vu tous ces
consulaires, dont tu as si souvent rsolu la mort, quitter leur place quand tu
tes assis, et laisser dsert tout ce ct de lenceinte ? Comment peux-tu
supporter tant dhumiliation ? Oui, je le jure, si mes esclaves me
redoutaient comme tous les citoyens te redoutent, je me croirais forc
dabandonner ma maison : et tu ne crois pas devoir abandonner la ville ! Si
mes concitoyens, prvenus dinjustes soupons, me hassaient comme ils te
hassent, jaimerais mieux me priver de leur vue que davoir soutenir
Catilinaires
Premire Catilinaire 7
leurs regards irrits : et toi, quand une conscience criminelle tavertit que
depuis longtemps ils ne te doivent que de lhorreur, tu balances fuir la
prsence de ceux pour qui ton aspect est un cruel supplice ! Si les auteurs
de tes jours tremblaient devant toi, sils te poursuivaient dune haine
irrconciliable, sans doute tu nhsiterais pas tloigner de leurs yeux.
La patrie, qui est notre mre commune, te hait ; elle te craint ; depuis
longtemps elle a jug les desseins parricides qui toccupent tout entier. Eh
quoi ! tu mpriseras son autorit sacre ! tu te rvolteras contre son
jugement ! tu braveras sa puissance ! Je crois lentendre en ce moment
tadresser la parole. Catilina, semble-t-elle te dire, depuis quelques
annes il ne sest pas commis un forfait dont tu ne sois lauteur, pas un
scandale o tu naies pris part. Toi seul as eu le privilge dgorger
impunment les citoyens, de tyranniser et de piller les allis. Contre toi les
lois sont muettes, et les tribunaux, impuissants ; ou plutt tu les as
renverss, anantis. Tant doutrages mritaient toute ma colre ; je les ai
dvors en silence. Mais tre condamne de perptuelles alarmes cause
de toi seul ; ne voir jamais mon repos menac que ce ne soit par Catilina ;
ne redouter aucun complot qui ne soit li ta dtestable conspiration, cest
un sort auquel je ne peux me soumettre. Pars donc, et dlivre-moi des
terreurs qui mobsdent si elles sont fondes, afin que je ne prisse point ;
si elles sont chimriques, afin que je cesse de craindre.
[1,8] VIII. Si la patrie te parlait ainsi, ne devrait-elle pas obtenir de toi
cette grce, quand mme elle ne pourrait te larracher par force ? Cest
peu ; tu as prononc toi-mme ta condamnation en consentant que la
libert te ft ravie. Nas-tu pas dit que, pour viter les soupons, tu voulais
habiter la maison de M. Lpidus ? Repouss par lui, nas-tu pas os venir
chez moi, afin dy rester prisonnier ? Et moi aussi jai rpondu que jamais
je ne pourrais vivre en sret dans la mme maison que toi, puisque je ne
pouvais, sans un pril extrme, demeurer dans la mme ville.
galement rebut par le prteur Mtellus, tu as cherch un asile chez ton
digne ami, lhonnte Marcellus. Tu tais persuad, sans doute, de sa
vigilance te garder, de sa pntration deviner tes projets, de son nergie
les rprimer. Pres conscrits, croyez-vous quil soit loin de mriter la
prison et les fers, lhomme qui de lui-mme se juge indigne de conserver
sa libert ? Ainsi, Catilina, puisque tu ne peux ici achever en repos ta
Catilinaires
Premire Catilinaire 8
misrable carrire, que tardes-tu fuir dans quelque pays lointain, et
cacher dans la solitude une vie qua tant de fois pargne le glaive de la
justice ?
Tu veux que je propose au snat le dcret de ton exil ; et sil plat cette
assemble de le prononcer, tu promets dobir. Non, Catilina, je ne ferai
pas une proposition qui rpugne mon caractre ; et cependant tu vas
connatre la volont de tes juges . Sors de Rome, Catilina ; dlivre la
rpublique de ses craintes ; pars ; oui, si cest ce mot que tu attends, pars
pour lexil . Que vois-je, Catilina ? Remarques-tu leffet de cette
parole ? le silence des snateurs ? ils mentendent, et ils se taisent.
Quest-il besoin que leur voix te bannisse, lorsque, sans parler, ils
prononcent si clairement ton arrt ? Si jen disais autant au vertueux P.
Sextius, au noble et gnreux M. Marcellus, dj, malgr mon titre de
consul, malgr la saintet de ce temple, le snat soulev contre moi met
accabl de sa juste colre. Mais cest toi que je parle, Catilina, et il le
souffre ; il reste calme ; il se tait : calme qui mapprouve et te condamne,
silence qui parle plus haut que tous les discours ! Et tes juges, ce ne sont
pas seulement ces snateurs, dont sans doute tu respectes beaucoup
lautorit, quand tu comptes pour si peu leur vie ; ce sont encore ces
illustres et vertueux chevaliers romains ; ce sont tous ces gnreux
citoyens qui environnent le snat, et dont tu as pu tout lheure voir
laffluence, remarquer lindignation, entendre les murmures.
Il y a longtemps que jai peine contenir leurs bras arms pour te frapper.
Mais si tu quittes enfin ces murs, o tu veux porter le ravage et lincendie,
jobtiendrai facilement quils te fassent cortge jusquaux portes de la
ville.
[1,9] IX. Mais que dis-je ? esprer que rien brise ton inflexible caractre !
que tu reviennes jamais de ta perversit ! que tu aies conu lide de fuir !
que tu penses texiler ! Ah ! que les dieux ne ten ont-ils inspir la
rsolution ? Je ne lignore pas ; si la terreur de mes discours te force
lexil, tous les orages de la haine, suspendus peut-tre quelque temps par la
mmoire encore prsente de tes crimes, clateront tt ou tard sur ma tte.
Eh bien , je me dvoue tous les prils, pourvu que les malheurs qui
fondront sur moi pargnent la rpublique. Mais que tu aies horreur de tes
dportements, que tu redoutes la vengeance des lois, que tu fasses la
Catilinaires
Premire Catilinaire 9
patrie le plus lger sacrifice, cest ce quil ne faut pas te demander. Non,
Catilina, il nest pas croyable que la honte puisse tarracher au crime, ni la
crainte tloigner du danger, ni la raison dsarmer ta fureur. Ainsi, je te le
rpte encore, pars ; et puisque tu mappelles ton ennemi, si tu veux
soulever contre moi toutes les haines, va droit en exil. Alors je soutiendrai
peine les clameurs de lenvie ; alors tout lodieux de ton bannissement
psera sur le consul qui ose lordonner. Mais si tu aimes mieux servir les
intrts de ma gloire, sors avec la foule impie de tes complices ; rends-toi
auprs de Mallius ; rassemble tous les mauvais citoyens, spare-toi des
bons ; fais la guerre ta patrie ; arbore en triomphant ltendard du
brigandage.
On ne dira pas alors que je tai chass dans une terre trangre : je naurai
fait que tinviter rejoindre les tiens.
Mais quai-je besoin de ty inviter, quand je sais que dj tu as fait partir
des gens arms pour tattendre sur la voie Aurlia ; que le jour est arrt ;
que tu en es convenu avec Mallius ? quand je sais que tu as envoy devant
toi cette aigle dargent qui, je lespre, te sera fatale, ainsi qu tous les
tiens ; cette aigle laquelle tu as consacr dans ta maison un sanctuaire, o
tu lui offrais le crime pour encens ? Eh quoi ! tu resterais plus longtemps
loign de cet objet de ton culte, auquel tu ne manquas jamais dadresser
ton hommage sacrilge en partant pour un assassinat, et dont tu as si
souvent quitt les autels pour aller tremper tes mains dans le sang des
citoyens !
[1,10] X. Tu iras donc enfin, tu iras o tappelle depuis longtemps un dsir
effrn, tu suivras le penchant qui tentrane. Ce dpart, loin de taffliger,
te remplit en effet de je ne sais quelle inexprimable joie. Cest pour de
telles fureurs que la nature ta fait natre, que lexercice ta form, que la
fortune ta rserv. Ennemi du repos, la guerre mme ne te plut jamais, si
elle ntait criminelle. Tu as trouv une arme selon tes vux : elle est
compose de sclrats renoncs de la fortune, abandonns mme de
lesprance. Quel contentement tu vas goter au milieu deux ! quels
transports dallgresse ! quelle ivresse de plaisir, lorsque dans la foule
innombrable des tiens, tu nentendras, tu ne verras aucun homme de bien !
Ctait sans doute afin de te prparer cette glorieuse vie, que tu
texerais, homme infatigable, coucher sur la dure, pour pier le moment
Catilinaires
Premire Catilinaire 10
dattenter lhonneur des familles ou la vie des citoyens ; veiller toute
la nuit, pour profiter du sommeil dun poux ou de la scurit dun homme
riche.
Cest prsent que tu pourras signaler cet admirable courage supporter la
faim, le froid, toutes les privations dont tu vas bientt te sentir accabl. Jai
rendu au moins un service la patrie en tloignant du consulat. Elle peut
tre attaque par un banni ; elle ne sera point dchire par un consul. Tu
porteras contre elle des armes impies ; mais ce sera un brigandage, et non
une guerre.
[1,11] XI. Maintenant, pres conscrits, je vais aller au-devant dun
reproche que cette patrie pourrait madresser avec quelque justice.
Redoublez dattention, je vous en conjure, et gardez dans votre mmoire ce
que je vais dire pour me justifier. Si la patrie, qui mest cent fois plus chre
que la vie mme, si toute lItalie, si la rpublique entire madressait la
parole, M. Tullius, pourrait-elle me dire, que fais-tu ? Eh quoi ! celui que
tu as reconnu pour mon ennemi ; celui qui sapprte porter la guerre dans
mon sein ; celui quune arme de rebelles attend pour marcher sous ses
ordres ; celui qui soulve les esclaves et enrle les mauvais citoyens,
lauteur de la plus criminelle entreprise, le chef dune conjuration
sacrilge, tu lui ouvres les portes, et tu ne vois pas que cest moins un
fugitif que tu laisses sortir de Rome, quun furieux que tu dchanes contre
elle ? Pourquoi nordonnes-tu pas quil soit charg de fers, tran la mort,
livr au dernier supplice ? Qui peut tarrter ? Les usages de nos anctres ?
mais souvent, dans cette rpublique, de simples particuliers ont puni de
mort ceux qui en menaaient le repos. Les lois qui assurent au citoyen
accus de solennelles garanties ? mais jamais, dans cette ville, un homme
rvolt contre ltat ne jouit des droits de citoyen.
Craindrais-tu les reproches de lavenir ? cest tmoigner une digne
reconnaissance au peuple romain, qui, oubliant la nouveaut de ton nom et
lobscurit de ta race, ta si promptement lev de dignits en dignits
jusqu la suprme magistrature, que de sacrifier la crainte de lopinion et
de lches terreurs le salut de tes concitoyens ! Ah ! si tu redoutes le
blme, aimes-tu donc mieux lencourir pour avoir trahi ltat par une
coupable faiblesse, que pour lavoir sauv par une courageuse svrit ?
Quand lItalie sera en proie aux horreurs de la guerre, quand les villes
Catilinaires
Premire Catilinaire 11
seront saccages, les maisons livres aux flammes, crois-tu chapper alors
lincendie quallumera contre toi lindignation publique ?
[1,12] XII. ces paroles sacres de la patrie, aux secrtes penses de ceux
qui me font intrieurement les mmes reproches, je rpondrai en peu de
mots. Oui, pres conscrits, si javais pens que la mort de Catilina ft le
parti le plus utile, je naurais pas laiss une heure dexistence ce vil
gladiateur. En effet, si de grands hommes, dillustres citoyens, ont honor
leur nom, bien loin de le ternir, par le meurtre de Saturninus, des Gracques,
de Flaccus, et de tant dautres factieux ; certes je navais pas craindre que
le supplice dun monstre, assassin de ses concitoyens, attirt jamais sur ma
tte les censures de lopinion. Et dt cette opinion se soulever un jour
contre moi, jai toujours pens quune disgrce mrite par la vertu est
moins une disgrce quun titre de gloire.
Mais il est dans cet ordre mme des hommes qui ne voient pas, ou qui
feignent de ne pas voir les dangers qui nous menacent. Ce sont eux qui, par
la mollesse de leurs conseils, ont nourri les esprances de Catilina , et
fortifi, en refusant dy croire, la conjuration naissante. Leur opinion est
une autorit dont se prvaudraient, si je lavais puni, bien des gens ou
mchants ou tromps, pour accuser ma justice de cruaut et de tyrannie.
Une fois, au contraire, quil sera dans le camp de Mallius, sans doute alors
il ny aura plus un homme assez aveugle pour ne pas voir quil existe une
conjuration, assez pervers pour ne pas en convenir. Dun autre ct, sil et
pri seul, sa mort et comprim peut-tre pour un moment, mais net pas
touff lincendie. Mais quil se jette hors de ces murs, quil emmne avec
lui ses complices, quil ramasse de tous cts, et rassemble dans son camp,
tous ceux que le naufrage de leur fortune a laisss sans ressource ; alors
sera teint pour jamais ce feu qui couve au sein de la rpublique ; alors le
mal funeste, dont les progrs nous alarment, sera extirp jusque dans sa
racine.
[1,13] XIII. Depuis longtemps, pres conscrits, nous vivons entours de
complots, et nous marchons au milieu des embches. Mais je ne sais par
quelle fatalit ces fureurs invtres, ces projets audacieux, ces crimes
mris dans le silence devaient tous clater sous mon consulat. Si dans cette
vaste conspiration on ne frappait que le chef, nos inquitudes et nos
alarmes seraient peut-tre suspendues pour quelque temps ; mais le pril
Catilinaires
Premire Catilinaire 12
subsisterait tout entier, enferm au cur de la rpublique. Un malade
dvor par les ardeurs dune fivre brlante se trouve un moment soulag
quand il a bu de leau glace ; mais bientt le mal, aigri par ce remde
trompeur, achve de labattre.
Ainsi la maladie qui travaille la rpublique, calme un instant par la mort
de ce grand coupable, saggravera de nouveau tant que vivront ses
complices.
Que les mchants se retirent donc, pres conscrits ; quils se sparent des
bons ; quils se rassemblent dans un mme lieu ; quils mettent ; je le
rpte encore, un mur entre eux et nous, quils cessent dattenter la vie du
consul dans sa propre maison, denvironner le tribunal du prteur,
dassiger le snat dans le lieu de ses dlibrations, damasser des torches
pour embraser nos demeures ; enfin, quon puisse lire crits sur le front de
chacun les sentiments qui laniment. Je vous le promets, pres conscrits,
tels seront la vigilance des consuls, lautorit de vos dcrets, le courage des
chevaliers romains, le zle unanime de tous les gens de bien, quaussitt
Catilina sorti de Rome, vous verrez tous ses complots dcouverts, mis au
grand jour, touffs et punis.
Voil de quels prsages jaccompagne ton dpart, Catilina. Va, pour le
salut de la rpublique, pour ton malheur et ta ruine, pour la perte de ceux
que le crime et le parricide unissent tes destins, va commencer une guerre
impie et sacrilge. Et toi, Jupiter Stator, dont le culte fut fond par
Romulus, sous les mmes auspices que cette ville ; toi dont le nom mme
promet Rome et lempire une ternelle dure, tu protgeras contre ses
coups et ceux de ses complices, tes autels et tous les temples, nos maisons
et nos murailles, la vie et la fortune des citoyens ; et ces perscuteurs des
gens de bien, ces ennemis de la patrie, ces dvastateurs de lItalie entire,
quune affreuse socit de forfaits a runis par un pacte abominable, tu les
livreras, et pendant leur vie, et aprs leur mort, des supplices qui ne
cesseront jamais.
Catilinaires
Premire Catilinaire 13
Deuxime Catilinaire
1. Enfin, Romains, cet audacieux, dont la fureur sacrilge mditait la ruine
de la rpublique, ce monstre dvor de la soif du crime, qui menaait vos
curs du poignard et vos maisons de l'incendie, Catilina est sorti de ces
murs. Nous l'en avons chass, ou si l'on veut, nous lui avons ouvert les
portes, nous avons accompagn de nos adieux son dpart volontaire. Oui,
Romains, il est parti, il a pris la fuite ; sa frayeur ou sa rage l'a emport loin
de nous. On ne verra plus ce forcen travailler dans Rome mme la
destruction de Rome. Nous sommes srs au moins de ce premier triomphe
sur le chef de la rbellion. Le poignard de cet assassin ne cherchera plus
sans cesse le chemin de nos curs ; il ne nous poursuivra plus dans le
Champ de Mars, dans le forum, an snat, et jusque dans nos maisons.
Catilina, chass de Rome, a perdu sa position. C'est maintenant un ennemi
dclar, auquel nous ferons, sans que personne s'y oppose, une guerre
lgitime. Certes, nous avons remport sur lui une clatante victoire, en le
forant de jeter le masque et d'arborer publiquement l'tendard de la
rvolte. Mais ce glaive qu'il n'a pu, au gr de ses dsirs, emporter tout
sanglant, cette vie qu'il n'a pu me ravir, ce fer que je lui ai arrach des
mains, ces citoyens qu'il a laisss vivants, ces murailles qui sont encore
debout, quels sujets pour lui d'une douleur profonde et d'un affreux
dsespoir ! Il sent maintenant le coup qui l'a frapp. Confondu, terrass,
ananti, il fuit, et ses regards impuissants se retournent sans cesse vers
cette Rome que les destins ont sauve de sa rage, cette Rome qui se rjouit
quand il pleure, et qui s'applaudit d'avoir vomi de son sein et rejet loin
d'elle un monstre si fatal.
II. Cependant, si quelqu'un d'entre vous, aussi zl pour la patrie que tous
le devraient tre, me faisait un crime de ce que je proclame comme un
triomphe, et m'accusait d'avoir laiss partir un ennemi si redoutable, quand
il aurait fallu le jeter dans les fers ; la faute n'en est pas moi, citoyens,
elle est aux circonstances. Oui, Catilina aurait d, il y a longtemps, payer
ses forfaits de sa tte. Les coutumes de nos anctres, la svre autorit qui
m'est confie, l'intrt de l'tat, demandaient son supplice. Mais combien
Deuxime Catilinaire 14
refusaient de croire les crimes que je dnonais ! combien d'insenss les
traitaient de chimre ! combien cherchaient les excuser ! combien mme
taient assez pervers pour en dsirer le succs ! Si pourtant j'avais pens
que la mort de Catilina sufft votre sret, certes je vous aurais dlivrs
de ce tratre, au prix de ma tranquillit, au pril de ma vie mme. Mais il
en tait jusque parmi vous qui pouvaient encore douter de la conjuration ;
et si je l'avais livr au supplice qu'il mritait, la haine souleve contre moi
m'et empch de poursuivre ses complices. J'ai donc amen les choses au
point que vous pussiez le combattre face dcouverte, quand il se serait
publiquement dclar votre ennemi. Et cet ennemi, citoyens, vous pouvez
juger si je le redoute, prsent qu'il est hors des murs : mon seul regret est
qu'il n'en soit pas sorti avec de plus nombreux satellites. Que n'a-t-il
emmen avec lui toutes ses forces ! Il emmne un Tongilius, le compagnon
de ses premires dbauches ; un Publicius, un Munatius, dont les dettes,
contractes la taverne, n'auraient jamais troubl l'tat. Mais quels
hommes il laisse aprs lui ! combien ils sont dangereux par leur nom, leur
puissance, le dlabrement de leur fortune !
III. Pour moi, avec nos vieilles lgions gauloises, avec celles que Mtellus
vient encore de lever dans la Gaule et dans le Picnum, avec les forces que
je rassemble moi-mme chaque jour, j'ai le plus profond mpris pour une
arme compose de vieillards sans ressource, de paysans ruins par le luxe,
de dissipateurs villageois, de dbiteurs qui fuient la justice, et courent sous
les drapeaux d'un rebelle ; de gens enfin que je pourrais foudroyer en leur
montrant, je ne dis pas la pointe de nos pes, mais une simple ordonnance
du prteur. Il en est d'autres que je vois parfums d'essences prcieuses,
clatants de pourpre, voltiger dans le forum, assiger les portes du snat,
entrer mme dans cette assemble. Voil, de tous les soldats de Catilina,
ceux que je voudrais le plus voir partis avec lui. Puissent ces dserteurs de
son arme ne pas rester au milieu de nous ! L'arme elle-mme, je vous le
prdis, Romains, est cent fois moins redoutable. Nous devons d'autant plus
les craindre, qu'ils me savent instruit de tous leurs desseins, et ne s'en
effrayent pas. Je vois qui l'Apulie est chue en partage, qui on a confi
l'trurie, qui est charg de la Gaule et du Picnum, qui a sollicit l'affreuse
commission de porter dans Rome le carnage et l'incendie. Toutes leurs
rsolutions de la nuit d'avant-hier m'ont t rvles. Ils le savent, j'en ai
Catilinaires
Deuxime Catilinaire 15
fait hier le dtail dans le snat. Catilina lui-mme a trembl. Il a pris la
fuite. Qu'attendent ses complices ? Ils sont dans une trange erreur, s'ils
croient que ma longue indulgence ne se lassera jamais.
IV. Le but que je me proposais, je l'ai atteint : il n'est pas un de vous qui ne
voie clairement qu'une conjuration a t forme contre la rpublique ; car
on ne pensera pas, sans doute, que les pareils de Catilina ne partagent point
ses projets. Le temps de la clmence est pass. Tout nous fait une loi d'tre
svres. Je leur accorderai pourtant encore une grce : qu'ils sortent de ces
murs ; qu'ils partent ; Catilina brle de les revoir ; le laisseront-ils plus
longtemps se consumer d'inutiles dsirs ? Je leur indiquerai le chemin : il
est parti par la voie Aurlia ; s'ils veulent se hter, ils l'atteindront avant la
nuit. Heureuse la rpublique, si Rome tait enfin purge de ce vil amas de
fange et de corruption ! Elle n'est encore dlivre que du seul Catilina, et
dj l'air y parat plus pur ; on y respire plus librement. Peut-on se figurer
une noirceur, imaginer un crime, dont il n'ait conu l'affreuse pense ?
Est-il dans toute l'Italie empoisonneur, brigand, gladiateur, assassin,
parricide, fabricateur de faux testaments, fourbe, dbauch, dissipateur,
adultre, femme dcrie, corrupteur de la jeunesse, homme sans murs et
sans honneur, qui ne confesse avoir vcu avec Catilina dans la familiarit
la plus intime ? Quel meurtre s'est commis depuis quelques annes dont il
n'ait t le complice ? quelle infme prostitution dont il n'ait t le
ministre ? Quel suborneur possda jamais un si haut degr l'art de sduire
la jeunesse ? Brlant pour les uns de la plus criminelle passion, il se prtait
lui-mme aux dsirs impudiques des autres. Il promettait ceux-ci la
possession de ce qu'ils convoitaient ; ceux-l, la mort de leurs parents, les
excitant, les aidant mme devenir parricides. Avec quelle rapidit
l'avons-nous vu nagure rassembler autour de lui, de la ville et de la
campagne, une foule immense de sclrats ? Il n'existe pas dans Rome, il
n'existe pas dans un seul coin de l'Italie un homme noy de dettes, qu'il
n'ait fait entrer dans cette dtestable socit de crimes et de forfaits.
V. Mais admirez en lui ce bizarre assemblage des gots les plus divers.
Vous ne trouverez pas dans une cole de gladiateurs un audacieux, capable
des coups les plus hardis, qui ne se dise l'intime ami de Catilina ; ni sur le
thtre un bouffon nerv et sans me, qui ne se glorifie d'avoir t le
compagnon de ses plaisirs. Et ce mme homme toutefois, form l'cole
Catilinaires
Deuxime Catilinaire 16
de l'adultre et du crime, supporter le froid, la faim, la soif et les veilles,
tait vant par les siens comme un prodige de courage ; ingrat qui, dou
par la nature d'une me forte et de qualits brillantes, en abusait au profit
de la dbauche et de la sclratesse. Si ses compagnons pouvaient te
suivre, si ce vil troupeau de gens perdus de bien et d'honneur sortait de
Rome, quel triomphe pour nous ? quel bonheur pour la rpublique ! quelle
gloire pour mon consulat ! Ce n'est plus le temps en effet o leurs horribles
dsirs connaissaient quelques bornes. Leur audace, dsormais intolrable, a
pass toute mesure. Ils ne rvent plus que massacres, incendie, pillage. Ils
ont dissip leur patrimoine, dvor leur fortune ; leur dtresse vient encore
de s'aggraver par la perte de tout crdit, et pauvres, ils n'en conservent pas
moins les gots dispendieux de l'opulence. Si, dans leurs honteuses orgies,
le vin, le jeu et les infmes plaisirs occupaient seuls leurs penses, il
faudrait les plaindre sans doute ; cependant on pourrait les supporter. Mais
comment supporter la guerre que la lchet dclare au courage, la folie la
sagesse, l'intemprance la sobrit, le sommeil la vigilance ? Il me
semble les voir, dans leurs festins, couchs mollement sur des lits
somptueux, tenant dans leurs bras des femmes impudiques, affaisss par
l'ivresse, gorgs de nourriture, couronns de guirlandes, inonds de
parfums, nervs de dbauches, vomir dans leurs obscnes entretiens les
mots affreux de carnage et d'incendie.
Ils sont, je n'en doute pas, entrans par une fatalit ennemie ; et si le
chtiment d leur perversit, leurs dissolutions, leurs crimes, ne les
frappe pas l'instant, du moins le temps de la justice n'est pas loign.
Puisse mon consulat retrancher de la rpublique ces membres gangrens
qu'il ne saurait gurir ; et cette heureuse poque assure notre empire des
sicles de dure. Il n'est au monde aucune nation qui nous soit redoutable,
aucun roi qui puisse faire la guerre au peuple romain ; tout au dehors est
pacifi sur terre et sur mer par la valeur d'un hros. Une guerre domestique
nous reste : c'est au dedans que sont les embches ; c'est au dedans qu'est
renferm le pril ; c'est au dedans que l'ennemi nous attaque. C'est avec le
luxe, avec la dmence, avec le crime qu'il nous faut combattre : nouveau
genre de guerre dans lequel je me dclare votre chef. Oui, Romains, je
prends sur moi la haine des pervers. Toutes les plaies qui pourront tre
guries, je veux tout prix les gurir ; mais je saurai aussi retrancher par le
Catilinaires
Deuxime Catilinaire 17
fer ce qui causerait trop srement la ruine de l'tat. Qu'ils sortent donc, ou
qu'ils restent tranquilles ; ou s'ils ne veulent ni sortir de Rome, ni renoncer
leurs complots, qu'ils tremblent ! ils subiront la peine qu'ils mritent.
VI. Mais il en est, citoyens, qui prtendent que j' ai, par un ordre
tyrannique, exil Catilina. Ah ! s'il ne fallait qu'un ordre de ma bouche,
j'exilerais aussi ceux qui tiennent ce langage. Catilina, je le crois, homme
timide et modeste l'excs, n'a pu soutenir la voix du consul. Au premier
mot d'exil, il s'est soumis, il est parti. Hier, citoyens, aprs avoir failli d'tre
assassin dans ma maison, je convoquai le snat dans le temple de Jupiter
Stator : j'y rvlai toute la conjuration.
Lorsque Catilina vint paratre, y eut-il un snateur qui lui adresst la
parole, qui le salut, qui ne le regardt de l'oeil dont on regarde, je ne dis
pas un mauvais citoyen, mais un mortel ennemi ? Que dis-je ? les snateurs
les plus distingus, fuyant son approche, laissrent vide tout le ct des
siges o il alla se placer. C'est alors qu'avec cette voix menaante qui d'un
mot chasse les citoyens en exil, je demandai Catilina s'il tait vrai on non
qu' il et tenu chez Lca une assemble nocturne. Convaincu par sa
conscience, il se tut malgr son audace. Alors je dcouvris tout ; je dis ce
qu'il avait fait la nuit de cette assemble ; ce qu'il avait rsolu pour la
suivante ; quel plan de guerre il avait adopt. Le voyant interdit, confondu,
je lui demandai pourquoi il balanait partir pour le lieu o il devait se
rendre depuis si longtemps, puisqu'il avait envoy devant lui des armes,
des haches, des faisceaux, des trompettes, des tendards, et mme cette
aigle d'argent, laquelle il offrait, dans un sanctuaire impie, le crime pour
encens. Ainsi je l'envoyais en exil, celui qui avait dj commenc la
guerre ! En effet, je le crois, c'est en son propre nom qu'un Mallius, un
simple centurion, camp prs de Fsules, a dclar la guerre au peuple
romain ! ce n'est pas Catilina que cette arme attend pour gnral ! ce n'est
pas dans ce camp, c'est Marseille que cet infortun va porter son exil !
VII. Oh ! qu'il en cote, je ne dis pas seulement pour gouverner l'tat, mais
pour le sauver !
Je suppose qu'aujourd'hui Catilina, surpris par ma vigilance, dconcert par
mes efforts et mon dvouement, s'effrayt tout coup, changet de
rsolution, abandonnt ses complices, renont ses projets de guerre,
quittt le chemin du crime et de la rbellion, pour prendre celui de la fuite
Catilinaires
Deuxime Catilinaire 18
et de l'exil, ce ne serait plus un sclrat dont j'aurais dsarm l'audace, un
rebelle que ma fermet aurait confondit, glac d'effroi, frustr de ses
coupables esprances ; ce serait un innocent, exil sans procs, chass par
la violence et les menaces du consul. Que de gens alors, au lieu de dtester
ses crimes, dploreraient son malheur ; au lieu de louer mon zle, me
peindraient comme le plus cruel des tyrans ! Eh bien, Romains, dussent
gronder sur ma tte tous les orages de la haine et d'une injuste prvention,
je saurai les braver, pourvu que j'loigne de vous l'orage bien plus terrible
de cette guerre sacrilge. Qu'on dise que je l'ai chass, pourvu qu'il aille en
exil. Mais il n'ira pas, vous pouvez m'en croire. Me prserve le ciel de
jamais appeler de mes vieux, pour fermer la bouche la calomnie, la
funeste nouvelle que L. Catilina s'avance la tte d'une arme de rebelles !
Cette nouvelle pourtant, vous l'apprendrez avant trois jours ; et si je crains
qu'il ne s'lve dans la suite des clameurs contre moi, c'est moins pour
l'avoir chass que pour l'avoir laiss partir. Mais quand certains hommes
donnent son dpart le nom de bannissement, que diraient-ils donc, s'ils
avaient vu tomber sa tte ? Catilina, disent-ils, se rend Marseille. Plainte
hypocrite, qui dguise mal la crainte qu'ils en ont ! De tous ceux qui
dplorent son exil, il n'en est pas un qui n'aime mieux le voir dans le camp
de Mallius que dans la ville des Marseillais. Et lui-mme, n'est-il jamais
pens au parti qu'il vient de prendre, il aimerait encore mieux prir en
brigand que de vivre exil. Mais comme jusqu'ici rien ne lui est arriv de
contraire ses vieux, si ce n'est de m'avoir, en partant, laiss la vie, ne le
plaignons pas d'un exil suppos, dsirons plutt que cet exil soit vritable.
VIII. Mais pourquoi vous parler si longtemps d'un seul ennemi, et d'un
ennemi qui du moins se montre tel qu'il est, d'un ennemi que je cesse de
craindre, depuis qu'un mur, ainsi que je l'ai toujours voulu, nous spare de
lui ? Ai-je donc oubli ceux qui se couvrent d'un masque, qui restent dans
Rome, qui sont au milieu de nous ? Non, Romains ; mais je l'avoue, mon
dsir est moins d'en faire justice, que de les ramener par la douceur, et de
les rconcilier la patrie, s'il est quelque moyen d'y parvenir ; et je ne vois
pas pourquoi il n'en serait point, s'ils veulent couter ma voix. Je vais,
citoyens, vous montrer de quelles classes d'hommes est compos ce parti.
Ensuite j'essayerai de combattre, avec les armes de la parole et de la
persuasion, le mal qui les travaille. La premire classe est compose de
Catilinaires
Deuxime Catilinaire 19
dbiteurs qui possdent encore plus qu'ils ne doivent, mais qui, ne pouvant
se dtacher de leurs biens, n'ont aucun moyen d'acquitter leurs dettes. C'est
de tout le parti ceux qui se prsentent sous les plus beaux dehors, car ils
sont riches ; mais, au fond, rien de plus rvoltant que ce qu'ils prtendent.
Eh quoi ! vous aurez des domaines, des palais, de l' argenterie, de
nombreux esclaves, des richesses de toute espce, et vous craindrez d'ter
quelque chose vos possessions, pour l'ajouter votre crdit ! Sur quoi
donc comptez-vous ? Sur la guerre ? pouvez-vous croire que dans la
dvastation gnrale, vos proprits seront inviolables ? Sur l'abolition des
dettes ? c'est se tromper que de l'attendre de Catilina. C'est moi qui
librerai les dbiteurs, mais en les forant de vendre une partie de leurs
biens. Il n'est que ce moyen de sauver ces propritaires obrs. S'ils avaient
voulu s'y dcider plus tt, au lieu d'employer les revenus de leurs domaines
lutter follement contre l'usure, ils seraient aujourd'hui plus riches et
meilleurs citoyens.
Mais, du reste, ils me semblent assez peu redoutables ; car ils peuvent
enfin revenir de leur garement, ou, s'ils y persistent, ils formeront
peut-tre des vux impies, mais je les crois peu capables de s'armer pour
leur succs.
IX. La seconde classe se compose d'hommes abms de dettes, mais
ambitieux de pouvoir. Ils veulent dominer tout prix. Sans espoir d'obtenir
les honneurs, tant que la rpublique sera tranquille, ils comptent s'y lever
la faveur des troubles. Je leur donnerai un seul conseil, et c'est le mme
que je donne tous les autres. Qu'ils renoncent l'esprance de voir leurs
projets s'accomplir. Le premier obstacle, c'est moi, qu'ils trouveront partout
pour sauver l'tat et rprimer leurs complots ; ensuite, le courage des gens
de bien, leur union, leur nombre immense, et de grandes forces militaires ;
enfin, les dieux en qui ce peuple invincible, ce glorieux empire et cette
reine des cits, ont, contre les attentats du crime, d'immortels protecteurs.
Et quand ils obtiendraient ce qu'ils convoitent avec tant de fureur, quand la
vue de Rome en cendres, inonde du sang des citoyens, assouvirait leurs
excrables dsirs, est-ce donc au milieu de ces dbris qu'ils esprent tre
consuls, dictateurs, ou mme rois ? Ils ne voient pas qu'ils dsirent un
pouvoir qu'il leur faudrait cder, s'ils l'obtenaient, quelque esclave
chapp des fers, ou quelque gladiateur. Vient ensuite une troisime
Catilinaires
Deuxime Catilinaire 20
classe d'hommes qui, dans un ge voisin de la vieillesse, ont conserv les
forces que leur donna l'exercice. De ce nombre est Mallius, dont Catilina
est all prendre la place. Ils font partie de ces colonies que Sylla tablit
jadis Fsules. Ces colonies, je le sais, sont en gnral composes de
citoyens d'une probit reconnue, d'un courage prouv.
Il en est toutefois parmi eux qui, enivrs de leur soudaine prosprit, ont
consum en de folles dpenses les dons de la fortune. Ils ont voulu btir
comme les grands, avoir des domaines, des quipages, des lgions
d'esclaves, une table somptueuse ; et ce luxe a creus sous leurs pas un
abme si profond, que, pour en sortir, il leur faudrait voquer Sylla du
sjour des morts. Ils ont associ leurs criminelles esprances quelques
habitants de la campagne, qui croient voir dans le retour des anciennes
dprdations un remde leur indigence. galement avides de rapines et
de pillages, je les range les uns et les autres dans une seule et mme classe.
Mais je leur donne un conseil : qu'ils cessent de rver dans leur dlire les
proscriptions et les dictatures. Ces temps affreux ont laiss au fond des
mes de si horribles souvenirs, qu' peine faut-il tre homme pour jurer
qu'ils ne reviendront jamais.
X. La quatrime classe est un mlange confus et turbulent de malheureux,
sur qui psent des dettes accumules ds longtemps par la paresse, la
dpense, le dfaut de conduite, et que chaque jour enfonce plus avant dans
un gouffre d'o ils ne sortiront pas. Fatigus d'assignations, de sentences,
de saisies, ils dsertent les villes et les campagnes pour courir en foule sous
les drapeaux de la rvolte : soldats sans courage, dbiteurs sans bonne foi,
qui savent mieux faire dfaut la justice qu'ils ne sauront faire face
l'ennemi. S'ils ne peuvent se soutenir, qu'ils tombent ; mais qu'ils tombent
sans que la rpublique, ni mme leurs plus proches voisins s'aperoivent de
leur chute : car je ne conois pas pourquoi, ne pouvant vivre avec honneur,
ils veulent prir avec honte, ni comment il leur semble moins affreux de
finir leurs destins avec beaucoup d'autres, que de les finir seuls.
La cinquime classe renferme les parricides, les assassins, les sclrats de
toute espce. Je ne cherche point les dtacher de Catilina : ils ne
pourraient jamais s'arracher d'auprs de lui. Qu'ils prissent d'ailleurs au
sein du brigandage, puisque aucune prison n'est assez vaste pour les
contenir tous. Vient enfin une dernire classe, et c'est en effet la dernire
Catilinaires
Deuxime Catilinaire 21
par l'avilissement de ceux qui la composent. Ce sont les hommes de
Catilina, c'est son lite, on plutt ce sont ses amours et ses dlices. Vous
les reconnaissez aux parfums de leur chevelure lgamment peigne, leur
visage sans barbe, ou leur barbe arrange avec art, la longueur de leurs
tuniques, et aux manches qui couvrent leurs bras effmins ; enfin, la
finesse des tissus qui leur servent de toges ; hommes infatigables qui
signalent, dans des festins prolongs jusqu' l'aurore, leur patience
supporter les veilles. Ce vil troupeau renferme tous les joueurs, tous les
adultres, tout ce qu'il y a de dbauchs, sans murs et sans pudeur. Ces
jeunes gens, si dlicats et si jolis, savent bien autre chose que chanter et
danser, qu'aimer et tre aims ; ils savent darder un poignard et verser du
poison. S'ils ne sortent, s'ils ne prissent, quand mme Catilina ne serait
plus, sachez que nous aurons dans la rpublique une ppinire de Catilinas.
Cependant quoi pensent ces malheureux ? Emmneront-ils dans le camp
les compagnes de leurs dbauches ? D'un autre ct, comment pourront-ils
s'en passer dans ces longues nuits d'hiver ? Et eux-mmes, comment
supporteront-ils les neiges et les frimas de l'Apennin ? ils se croient
peut-tre en tat de braver les rigueurs de la saison, parce qu'ils ont appris
danser nus dans les festins ? Guerre vraiment formidable, o le gnral
aura pour garde prtorienne cette cohorte impudique !
XI. Dployez maintenant, Romains, contre cette brillante milice de
Catilina, les forces de votre empire ; et d'abord, opposez ce gladiateur,
dj frapp mort, vos consuls et vos gnraux. Ensuite, faites marcher
contre ces bandes mprisables, vil rebut de la fortune et de la socit, l'lite
et la fleur des guerriers d'Italie. Nos colonies et nos villes municipales
valent bien sans doute les hauteurs et les bois qui lui serviront de
forteresses. L'empire a mille autres sources de force et de grandeur, que je
ne dois pas comparer avec la dtresse et le dnuement de ce brigand.
Laissons donc part tout ce qui est pour nous et contre lui, le snat, les
chevaliers romains, le peuple, la ville, le trsor public, les revenus de l'Etat,
l'Italie entire, toutes les provinces, les nations trangres ; et bornons-nous
comparer entre elles les deux causes rivales : ce parallle nous fera voir
quel mpris nous devons de si faibles ennemis. La guerre est dclare
entre la pudeur et l'impudence, les bonnes murs et les mauvaises, la
probit et la fraude, la pit et le crime, le calme et la fureur, l'honneur et
Catilinaires
Deuxime Catilinaire 22
l'opprobre, la continence et les plus viles passions. L'quit, la temprance,
le courage, la prudence, et toutes les vertus sont aux prises avec l'injustice,
la dbauche, la lchet, la tmrit, et tous les vices. Enfin, c'est la lutte de
l'opulence avec la misre, de la raison avec le dlire, de la sagesse avec la
folie, de l'esprance avec le dsespoir. Dans cette guerre trange et ce
combat ingal, dussent les hommes faillir la bonne cause, les dieux
eux-mmes ne sont-ils pas intresss voir les vices abattus et les vertus
triomphantes ?
XII. Continuez donc, citoyens, de veiller la garde de vos maisons : c'est
moi qui veille celle de la ville, et je vous promets d'en assurer la dfense,
sans troubler un instant votre repos. Toutes vos colonies, toutes les villes
municipales, instruites par mes soins de la sortie nocturne de ce brigand,
dfendront aisment leurs murs et leur territoire. Les gladiateurs, parmi
lesquels il comptait trouver ses bandes les plus sres et les plus
nombreuses, les gladiateurs, quoique mieux intentionns que bien des
patriciens, seront pourtant contenus par la force. Q. Mtellus, que j'ai, par
une prvoyance que l'vnement justifie, envoy dans le Picnum et la
Gaule cisalpine, crasera l'ennemi, ou le serrera de si prs, qu'il ne pourra
faire un mouvement. Quant aux autres mesures qu'il faut ou ordonner, ou
hter, on prvoir, je vais prendre l'avis du snat, que vous voyez prt
s'assembler. Je reviens maintenant ceux qui sont rests dans Rome ;
disons mieux, ceux qu'y a laisss Catilina pour la perte commune et de
Rome et de vous tous qui l'habitez. Ce sont des ennemis sans doute, mais
ils sont ns citoyens, et ce titre je veux encore leur prodiguer mes
conseils. Ma clmence a pu jusqu'ici passer pour faiblesse : elle attendait
que le voile ft enfin dchir. Mais je ne peux oublier plus longtemps que
c'est ici ma patrie, que je suis le consul de ceux qui m'entendent ; que je
dois vivre avec eux, ou mourir pour eux. Les portes ne sont point gardes,
les chemins sont libres ; si quelqu'un veut sortir, il peut prendre son parti.
Mais quiconque osera remuer dans la ville, quiconque fera, je ne dis pas
une action, mais un simple projet, mais la moindre tentative contre la
patrie, sentira que Rome a des consuls vigilants, des magistrats dvous,
un snat ferme et courageux ; qu'elle a des armes ; qu'elle a une prison, lieu
de supplice destin par la justice de nos anctres la punition des grands
crimes.
Catilinaires
Deuxime Catilinaire 23
XIII. Et vous verrez, citoyens, s'accomplir toutes ces choses, sans que rien
altre le calme dont vous jouissez. Les plus grands prils seront carts
sans tumulte ; la guerre intestine et domestique, la plus cruelle, la plus
dangereuse dont les hommes aient gard le souvenir, sera termine par moi
seul ; et votre gnral ne quittera pas cette toge, symbole de la paix. Je dis
plus, Romains, si le succs peut couronner les plans que je mdite, il n'y
aura pas mme un seul coupable qui subisse dans Rome le chtiment de
son crime. Mais si les attentats trop manifestes de l'audace, si les dangers
pressants de la patrie, me forcent de renoncer ma douceur naturelle, je
ferai du moins ce qu'on oserait peine souhaiter dans une guerre o l'on
marche entour de prils et d'embches : aucun homme de bien ne prira et
le supplice de quelques coupables suffira pour sauver tous les bons
citoyens. Ce n'est point sur ma prudence particulire, ni sur les conseils de
l'humaine sagesse, que sont fondes les promesses que je vous fais,
citoyens. J'en ai des garants plus certains : ce sont les dieux qui, par des
signes non quivoques et mille fois rpts de leur immortelle protection,
m'ont inspir cette confiance. Longtemps ils nous ont dfendus dans des
guerres lointaines contre les ennemis du dehors. Le lieu du pril est
chang : c'est en protgeant leurs temples et les toits qui vous couvrent,
qu'ils vont aujourd'hui faire clater leur puissance. Vous, Romains,
adressez-leur vos vux et vos hommages ; implorez-les pour cette ville
dont ils ont fait la plus belle, la plus riche et la plus puissante des cits, afin
qu'aprs l'avoir rendue triomphante de tous ses ennemis, et sur terre et sur
mer, ils la sauvent des fureurs parricides de ses propres citoyens.
Catilinaires
Deuxime Catilinaire 24
Troisime Catilinaire
[3,1] I. La rpublique, citoyens, votre vie, vos biens, vos fortunes, vos
femmes, vos enfants, cette capitale du plus glorieux empire, cette ville si
belle et si florissante, viennent d'tre sauvs du carnage et de l'incendie.
L'clatante protection des dieux immortels, mes travaux, ma vigilance,
mon dvouement, ont ferm l'abme o tout allait s'engloutir, et la patrie
vous est rendue. On peut dire, citoyens, que le jour o la vie nous fut
conserve n'est pour nous ni moins heureux, ni moins solennel que le jour
o nous la remes ; car en naissant on ne sent pas le bienfait de la nature,
et nul ne sait quelles conditions l'existence nous est donne ; mais
l'homme sauv de la mort jouit d'un bonheur qu'il connat, et gote tout le
plaisir de sa conservation. A ce titre, puisque la reconnaissance de nos
pres a plac parmi les dieux le fondateur de cette ville, l'immortel
Romulus ; vous garderez sans doute aussi, et vous transmettrez vos
neveux le souvenir du magistrat qui, la trouvant fonde et agrandie, la
sauva de sa ruine. Rome entire allait tre embrase ; dj les feux
s'allumaient autour de vos temples, de vos maisons et de vos murailles : j'ai
su les teindre ; j'ai bris dans des mains parricides les glaives levs contre
la rpublique ; j' ai dtourn de votre sein les poignards qui vous
menaaient. Comme ces horribles complots viennent d'tre, par mes soins,
rvls, prouvs, mis au grand jour dans l'assemble du snat, je vais,
citoyens, vous les exposer en peu de mots. Vous ignorez encore la
grandeur du pril, l'vidence de la conspiration, les moyens employs pour
en suivre la trace et en saisir tous les fils. Je satisferai, en vous apprenant
t out , vot re j ust e i mpat i ence. Cat i l i na, vous l e savez, en sort ant
brusquement de Rome, il y a peu de jours, y laissa ses plus audacieux
complices, et les chefs les plus ardents de la guerre sacrilge qu'il fait la
patrie.
Depuis ce temps, je veille sans relche pour clairer leurs tnbreuses
machinations, et vous sauver de leurs coups.
[3,2] II. Quand ma voix chassait Catilina de ces murs (car je ne crains plus
de prononcer ce mot ; je dois craindre plutt qu'on ne me fasse un crime de
Troisime Catilinaire 25
l'avoir laiss vivre) ; mais enfin quand je voulais que ce brigand dispart
du milieu de nous, je pensais que les autres conjurs partiraient avec lui, ou
que, rests sans lui, ils ne pourraient plus former que des vux
impuissants. Mais quand j'ai vu que ceux dont je redoutais le plus les
audacieux transports et les fureurs criminelles, demeuraient dans Rome et
bravaient nos regards, j'ai consacr, tous les instants des jours et des nuits
suivre leurs intrigues et pntrer leurs desseins : desseins effroyables,
attentat inou, sur lequel vous n'auriez jamais pu en croire mes discours, si
ma main n'en avait saisi des preuves irrcusables. Oui, j'ai voulu que vous
vissiez le crime de vos propres yeux, afin que nul doute ne vous empcht
plus d'couter les conseils de la prudence. J'entre en matire. Lentulus,
pour soulever les Gaulois et allumer la guerre au del des Alpes, avait
entam avec les dputs des Allobroges une ngociation criminelle. Dj
ceux-ci allaient partir pour la Gaule, munis de lettres et d'instructions, et
devaient, en passant ; se concerter avec Catilina. Avec eux partait
Vulturcius, charg d'une lettre pour ce chef de rebelles. Instruit de ces faits,
je crus enfin avoir obtenu ce qui tait le plus difficile, et ce que je
demandais instamment aux dieux immortels. Je pouvais la fois et
surprendre moi-mme, et livrer aux mains du snat et du peuple tout le
secret de la conjuration.
J'appelai donc hier chez moi les prteurs L. Flaccus et C. Pomtinius, dont
le courage et le dvouement sont au-dessus de tout loge. Je leur exposai
tout ; je leur appris quel tait mon dessein. Ces magistrats, anims pour la
patrie du zle le plus gnreux et des plus nobles sentiments, se chargrent
sans balancer de l'excution. Sur le soir, ils se rendirent dans le plus grand
secret au pont Milvius, et se postrent sparment dans deux fermes
voisines, ayant entre eux le Tibre et le pont. Ils s'taient fait accompagner
l'insu de tout le monde d'un grand nombre d'hommes intrpides ; et
moi-mme j'avais envoy au rendez-vous plusieurs jeunes gens de Rate,
l'lite de leur pays, que j'emploie chaque jour pour assurer le repos public,
et qui s'y trouvrent bien arms. Vers la fin de la troisime veille paraissent
accompagnes d'une suite nombreuse les dputs des Allobroges, et avec
eux Vulturcius. Ils sont assaillis en entrant sur le pont. Des deux cts on
met l'pe la main. Les prteurs seuls taient dans le secret ; les autres
ignoraient tout.
Catilinaires
Troisime Catilinaire 26
[3,1] III. Le combat s'engageait, quand Pomtinius et Flaccus surviennent et
le font cesser. Toutes les lettres sans exception leur sont remises entires et
bien cachetes. Les dputs et ceux de leur suite sont arrts et conduits
chez moi ds le point du jour. Je mande aussitt l'artisan le plus effront de
ces manuvres criminelles, Gabinius Cimber. Il ne souponnait encore
rien. Je fais venir de mme Statilius, et aprs lui Cthgus. Lentulus tarda
plus que les autres. Sans doute les dpches qu'il avait remises l'avaient
forc de veiller, contre son ordinaire, une partie de la nuit : A la nouvelle
de ces vnements, un grand nombre de citoyens distingus s'taient
rassembls chez moi ds le matin.
Ils voulaient que j'ouvrisse les lettres avant de les soumettre au snat, afin
que si elles ne contenaient rien d'important, on ne pt me faire le reproche
d'avoir alarm la rpublique par de chimriques terreurs. Je protestai que
cette affaire intressant le salut public, je me garderais bien d'en drober au
conseil public la premire connaissance. En effet, citoyens, quand mme
les lettres n'auraient point confirm les avis que j'avais reus, devais-je
craindre, lorsque l'Etat pouvait prir, qu'on me blamt d'un excs de
prudence ? Alors, comme vous l'avez vu, j'ai runi la hte une nombreuse
assemble du snat ; en mme temps, sur l'avis des Allobroges, j'ai envoy
un homme sr, le prteur C. Sulpicius, dans la maison de Cthgus, pour
enlever les armes qui s'y trouveraient. Il en a rapport une grande quantit
de poignards et d'pes.
[3,4] IV. J'ai fait entrer Vulturcius sans les Gaulois. Je lui ai garanti
l'impunit par ordre du snat et au nom de la rpublique ; je l'ai engag
dire sans crainte tout ce qu'il savait. Revenu avec peine de son extrme
frayeur, il a dclar que Lentulus lui avait donn pour Catilina une lettre et
des instructions, par lesquelles il l'exhortait ne pas ddaigner le secours
des esclaves et s'approcher au plus tt avec son arme. II devait se
trouver aux portes de Rome l'instant mme o les conjurs, d'aprs un
plan arrt et convenu, auraient mis le feu tous les quartiers de la ville, et
massacr un nombre incalculable de citoyens. Au milieu de ces horreurs, il
et arrt quiconque aurait tent de fuir ; ensuite il serait venu se joindre
ses amis du dedans. Introduits leur tour, les Gaulois ont dclar qu'ils
avaient reu de Lentulus, de Cthgus et de Statilius, un serment et des
lettres pour leur nation ; que ceux-ci, et Cassius avec eux, leur avaient
Catilinaires
Troisime Catilinaire 27
recommand d'envoyer promptement en Italie des troupes cheval ; car
des gens de pied on n'en devait point manquer.
Lentulus en outre leur avait assur, sur la foi des aruspices et des livres
sibyllins, qu'il tait le troisime Cornlius auquel les destins avaient promis
dans Rome un pouvoir absolu ; que deux Cornlius y avaient dj rgn,
Cinna et Sylla. Cette anne, disait-il encore (la dixime depuis l'absolution
des vestales, et la vingtime depuis l'incendie du Capitole), tait destine,
par une irrvocable fatalit, voir la chute de Rome et de l'empire. Les
Gaulois ont ajout que Cthgus et les autres conjurs avaient diffr
d' opinion sur un point : Lentulus et les autres voulaient fixer aux
Saturnales le massacre et l'incendie ; Cthgus trouvait ce terme trop
loign.
[3,5] V. Mais abrgeons ce rcit. Je fais produire les lettres attribues
chacun des accuss. Cthgus est le premier auquel je montre son cachet ;
il le reconnat. J'ouvre la lettre, et j'en fais lecture. Elle tait crite de sa
main. II y promettait au snat et au peuple des Allobroges de tenir la parole
qu'il avait donne leurs ambassadeurs. Il les priait de remplir de leur ct
les engagements contracts par ceux-ci peu de moments auparavant.
Cthgus, pour se justifier d'avoir eu chez lui un amas d'pes et de
poignards, venait de rpondre qu'il avait toujours t curieux de bonnes
lames. Mais la lecture de sa lettre, atterr, confondu, accabl par le
tmoignage de sa conscience, il reste muet. Statilius est introduit ; il
reconnat son cachet et sa main. On lit la lettre ; elle tait conue dans le
mme esprit. Il avoue sans rsistance. Je fais venir Lentulus, et lui
montrant ta sienne ; je lui demande s'il en reconnat le sceau. Sur son
aveu : En effet, lui dis-je, cette empreinte est facile reconnatre : c'est
l'image de ton aeul ; l'image d'un grand homme, dvou sa patrie et ses
concitoyens.
Elle aurait d, toute muette qu'elle est, te dtourner d'un si noir attentat. Sa
lettre au snat et au peuple des Allobroges est lue comme les prcdentes.
Je lui permets de parler, s'il a quelque chose rpondre. Il commence par
nier. On lui met sous les yeux toutes les pices conviction. Alors il se
lve, et demande aux Gaulois quelle affaire il avait avec eux, et pour quel
motif ils taient venus chez lui. Il fait la mme question Vulturcius.
Ceux-ci rpondent en peu de mots et sans se troubler. Ils disent le nom de
Catilinaires
Troisime Catilinaire 28
leur introducteur, le nombre de leurs visites ; ils demandent Lentulus s'il
ne leur a jamais parl des livres sibyllins. A ce mot, le dlire du crime
gare sa raison, et rvle tout le pouvoir de la conscience. Il pouvait nier ce
propos, et tout coup, au grand tonnement de l'assemble entire, il
l'avoue. Effet irrsistible de l'vidence sur l'me d'un coupable : il ne
retrouve plus ou en ce moment critique ce talent oratoire qui le distingua
toujours. Mme cette impudence et cette effronterie qui n'eurent jamais
rien d'gal, l'ont abandonn. En cet instant, Vulturcius demande qu'on
produise et qu'on ouvre la lettre que Lentulus lui avait remise pour
Catilina. Malgr le trouble violent qui l'agite, Lentulus reconnat son
cachet et sa main. La lettre sans signature tait ainsi conue : "Celui que je
t'envoie t'apprendre qui je suis. Sois homme ; songe quel pas tu as fait, et
vois quoi t'oblige dsormais la ncessit. Aie soin de prendre partout des
auxiliaires, mme dans les rangs les plus bas." Gabinius, amen son tour,
nie d'abord avec impudence, et finit par convenir de tout ce que lui
imputaient les Gaulois. Voil sans doute, citoyens, des preuves manifestes
et des tmoignages irrcusables du crime, les lettres, les cachets, l'criture,
l'aveu mme de chacun des coupables.
Mais j'en avais sous les yeux des indices encore plus certains, leur pleur,
leurs regards, l'altration de leur visage, leur morne silence. A voir leur
consternation, leurs yeux baisss vers la terre, les regards furtifs qu'ils se
lanaient mutuellement, ils semblaient moins des malheureux qu'on accuse
que des criminels qui se dnoncent eux-mmes.
[3,6] VI. Les pices vrifies et les dclarations entendues, j'ai consult le
snat sur ce qu'il voulait ordonner pour le salut de la rpublique. Les plus
illustres snateurs ont propos des avis pleins de vigueur et de fermet,
auxquels l'ordre entier s'est rang sans partage. Comme le snatus-consulte
n'est point encore rdig par crit, je vais, citoyens, vous en rapporter de
mmoire les principales dispositions. D'abord, des remerciements me sont
vots dans les termes les plus honorables, pour avoir, par mon courage,
mes soins et ma prvoyance, sauv l'tat des plus grands prils. Ensuite les
prteurs L. Flaccus et C. Pomtinus reoivent de justes loges pour le zle
et le dvouement avec lequel ils m'ont second. Mon collgue en reoit
galement pour avoir su, dans sa conduite publique et prive, se drober
l'influence des hommes qui ont form cette conjuration. Le dcret porte
Catilinaires
Troisime Catilinaire 29
que Lentulus abdiquera d'abord la prture, puis sera dtenu sous bonne
garde ; il ordonne aussi la dtention de Cthgus, celle de Statilius, de
Gabinius, qui tous taient prsents ; de L. Cassius, qui avait sollicit
l'odieuse commission d'incendier la ville, de M. Cparius, charg, suivant
les dpositions, de soulever les ptres dans les campagnes d'Apulie ; de P.
Furius, un de ces colons que Sylla tablit Fsules ; de Q. Manlius, qui
avait pris part toutes les intrigues de Furius pour sduire les Allobroges ;
enfin, celle de l'affranchi P. Umbrenus, videmment coupable d'avoir le
premier conduit les Gaulois chez Gabinius.
Admirez, citoyens, l' extrme indulgence du snat sur la multitude
innombrable d'ennemis domestiques qui ont tremp dans cette vaste
conjuration ; il a cru que le chtiment de neuf des plus sclrats pourrait,
en sauvant la rpublique, ramener les autres de leur criminel garement.
Les di eux : i mmort el s ne sont poi nt oubl i s dans ce dcret . En
reconnaissance de leur haute protection, des actions de grces leur sont
dcernes ; et je suis le premier des Romains qui, sans avoir revtu l'habit
de guerre, voie proclamer en mon nom cette glorieuse solennit. Les
motifs sont : QUE J'AI PRSERV LA VILLE DE L'INCENDIE ; LES
CITOYENS DU MASSACRE ; L'ITALIE DES HORREURS DE LA
GUERRE. Ainsi, quoique beaucoup aient reu un pareil honneur pour
avoir bien servi la rpublique, moi seul par une clatante distinction, je le
reois pour l'avoir sauve. Le dcret rendu, une chose a t faite, qui devait
passer avant tout. Sans doute Lentulus, convaincu par tant de tmoignages
et par ses propres aveux, avait perdu aux yeux du snat sa qualit de
citoyen et plus forte raison celle de prteur ; cependant il a formellement
abdiqu ; et le scrupule qui n'empcha pas le grand Marius de punir de
mor t , dans Ca us Gl auci a, un pr t eur qu' aucun ar r t n' avai t
personnellement condamn, ce scrupule n'alarmera pas non plus nos
consciences, quand il faudra punir Lentulus : il n'est plus magistrat.
[3,7] VII. Maintenant, citoyens, que vous tenez prisonniers les chefs
impies de cette guerre sacrilge et pernicieuse, vous pouvez considrer
Catilina comme entirement vaincu. Oui, en sauvant la ville, nous avons
ananti ses forces et ruin ses esprances.
Lorsque je chassais de nos murs cet ennemi public, je calculais qu'une fois
Catilina loin de nous ; j'aurais peu sujet de redouter l'assoupissement d'un
Catilinaires
Troisime Catilinaire 30
Lentulus, la lourde paisseur d'un Cassius, la fougueuse tmrit d'un
Cthgus. Catilina seul tait redoutable, mais il ne l'tait que dans Rome. Il
connaissait tout, avait accs partout ; fallait-il aborder quelqu'un, le sonder,
le solliciter ? il le pouvait, il l'osait. Il avait le gnie du crime, et le crime
une fais conu, son bras ; savait le commettre, sa bouche le persuader. Des
ministres dvous, et dont chacun avait son rle et : son office, attendaient
ses volonts. Mais pour avoir donn des ordres, il ne les croyait pas
accomplis ! Il n'y avait rien qu'il ne voult voir par lui-mme, prsent
partout, veillant tout, capable de tout supporter, les fatigues, le froid, la
faim, la soif. Non, citoyens, si je n'avais loign cet homme si actif, si
entreprenant, si audacieux, si rus, si infatigable pour le crime, si habile
porter l'ordre et le conseil jusque dans le dsordre ; si je ne l'avais contraint
de se jeter dans un camp, et de changer en brigandage public la guerre
cache qu'il nous faisait dans Rome : je le dirai sans feinte, je n 'aurais pas
facilement conjur l'orage qui grondait sur vos ttes. Il ne vous aurait pas,
comme eux, ajourns aux Saturnales ; il n'aurait pas si longtemps d'avance
dclar la rpublique le jour fatal o elle devait prir. Il ne se serait pas
expos voir son cachet, et ses lettres, tombes en vos mains, devenir
contre lui des tmoins irrcusables. Nous devons son absence que jamais
voleur ne fut pris en flagrant dlit, dans une maison particulire, avec
autant d'vidence que vient d'tre surprise et saisie au sein de la rpublique
cette effrayante conspiration.
Sans doute, tant que Catilina est demeur dans Rome, j'ai toujours prvenu
ou rprim ses complots. Mais s'il tait rest jusqu'aujourd'hui, il aurait
fallu, pour ne rien dire de plus sinistre, soutenir une lutte contre ce
furieux ; et jamais, avec un tel ennemi dans nos murs, nous n'aurions pu,
sans bruit, sans tumulte, sans troubler un instant votre repos, sauver l'Etat
de si horribles dangers.
[3,8] VIII. Au reste, citoyens, dans ces conjectures difficiles, je ne fus sans
doute que le ministre des dieux immortels, et leur sagesse a tout prvu, tout
ordonn ; il suffirait, pour s'en convaincre, de songer combien la conduite
de ces grands vnements parat au-dessus de la prudence humaine. Mais
leur protection s'est manifeste, dans ces derniers temps, par des signes si
visibles, qu'ils ont d frapper tous les yeux. Sans rappeler ces lueurs
menaantes vues dans l'ombre des nuits, et l'occident paraissant tout en
Catilinaires
Troisime Catilinaire 31
feu, et la foudre tombant coup sur coup, et la terre tremblant sous nos pas,
et mille autres prodiges apparus cette anne mme, par lesquels la voix
prophtique du ciel semblait se faire entendre ; les faits dont je vais parler,
citoyens, sont dignes d'tre ous, et je ne peux les passer sous silence. Vous
n'avez pas oubli que, sous les consuls Torquatus et Cotta, le Capitole fut
atteint de la foudre en plusieurs endroits, alors que les images des dieux
immortels furent dplaces, les statues des antiques hros renverses de
leurs bases, et l'airain dpositaire des lois rduit en fusion : il fut frapp
lui-mme, le fondateur de cette ville, le divin Romulus, qu'un groupe dor,
que vous avez tous vu dans le Capitole, reprsentait sous la figure d'un
enfant nouveau-n, ouvrant la bouche pour saisir les mamelles d'une louve.
Alors les aruspices, appels de tous les cantons de l'trurie, annoncrent
que les temps approchaient o l'on verrait des massacres, des incendies, la
subversion des lois, la guerre civile et domestique, la chute de Rome et de
l'empire, si les dieux, apaiss tout prix, ne faisaient flchir sous leur
puissance la puissance mme des destins. D'aprs leurs rponses, on
clbra pendant dix jours des jeux solennels, et l'on n'oublia rien de ce qui
pouvait rendre les dieux favorables. Les mmes aruspices ordonnrent
qu'on riget au matre de l'Olympe une statue plus grande que la premire,
et qu'on la plat sur une base leve, la face tourne en sens contraire,
c'est--dire, vers l'orient. Ils espraient que quand cette image auguste, que
vous voyez maintenant ; regarderait tout la fois l'aurore et les lieux o
s'assemblent le peuple et le snat, alors seraient mis au grand jour, et
dvoils au snat et au peuple, les complots trams dans l'ombre pour la
perte de Rome et de l'empire. Aussitt les consuls passrent march pour
l'rection de la nouvelle statue ; mais l'ouvrage avana si lentement qu'elle
ne fut point acheve sous nos prdcesseurs ; nous-mmes nous n'avons pu
la faire placer qu'aujourd'hui.
[3,9] IX. Maintenant, citoyens, est-il un homme assez ennemi de la vrit,
assez enfonc dans l'erreur, assez aveugle pour ne pas reconnatre que tout
ce vaste univers, et cette ville plus que le reste, est gouverne par la
puissance et la volont souveraine des dieux immortels ? En effet, leurs
interprtes vous ont annonc que des citoyens pervers mditaient le
massacre, l'incendie, l'anantissement de la rpublique ; et ces forfaits, que
plusieurs refusaient de croire cause de leur normit, des citoyens
Catilinaires
Troisime Catilinaire 32
pervers, vous le voyez aujourd'hui, les ont non seulement conus, mais
presque consomms.
Mais comment ne pas reconnatre la main du grand Jupiter dans ce qui s'est
pass ce matin mme sous vos yeux ? C'est l'instant o, par mon ordre,
les conjurs et leurs dnonciateurs taient conduits travers le forum au
temple de la Concorde, c'est en ce mme instant qu'on plaait la statue sur
sa base. A peine y a-t-elle repos, que les regards du dieu, planant sur vous
et sur le snat, vous ont clairs d'une divine lumire ; et vous ont rvl
d'horribles attentats. Motif puissant pour en har de plus en plus les auteurs,
et tirer vengeance de ces hommes sacrilges qui avaient jur d'abmer dans
un vaste incendie et les demeures des mortels, et les temples des dieux ! Ce
n'est pas moi, non, ce n'est pas moi qui ai rompu leur ligue criminelle.
Jupiter, Jupiter lui-mme s'est arm contre eux. C'est lui qui a dfendu ce
Capitole, ces temples, cette ville ; c'est lui qui vous a tous sauvs. C'est
l'inspiration des dieux immortels qui, dirigeant mes conseils, soutenant
mon courage, m'a conduit ces grandes dcouvertes. Et ces tentatives pour
sduire les Allobroges, et ce secret si follement confi par Lentulus et ses
complices des inconnus et des barbares, et ces lettres remises en leurs
mains ; tout ne prouve-t-il pas que les dieux ont aveugl leur audace et
rpandu sur eux un esprit de vertige ? Mais ce n'est pas tout. Des Gaulois,
les reprsentants d'une nation encore mal soumise, la seule au monde qui
ne manquent ni les moyens, ni peut-tre la volont de vous faire la guerre,
ont renonc d'eux-mmes aux plus magnifiques esprances, refus l'empire
que des patriciens venaient mettre leurs pieds, et prfr le salut du
peuple romain l'agrandissement de leur patrie ; et ces hommes, pour nous
vaincre, n'avaient pas besoin de combattre ; il leur suffisait de se taire.
Je vous le demande, citoyens, n'est-ce pas l encore un nouveau prodige ?
3,10] X. Ainsi, puisqu'il est ordonn que de solennelles actions de grces
auront lieu dans tous les temples, clbrez avec vos femmes et vos enfants
cette fte de la reconnaissance. Jamais honneurs plus justes et mieux
mrits ne furent rendus aux dieux immortels. Vous venez d'chapper la
plus dplorable catastrophe, et pas une goutte de sang n' a coul.
Vainqueurs sans armes, sans combats, vous n'avez eu que moi pour
gnral, et nous triomphons tous sans avoir quitt cette toge, compagne de
la paix. Rappelez-vous, citoyens, toutes nos dissensions intestines, et celles
Catilinaires
Troisime Catilinaire 33
dont vous avez entendu le rcit, et celles dont vous ftes vous-mmes les
tmoins. Sylla fit prir Sulpicius ; il chassa de Rome C. Marius, le sauveur
de cette ville ; il bannit de leur patrie, ou massacra sans piti une foule
d'hommes distingus. Le consul Octavius mit main arme son collgue
hors des murs : le lieu o nous sommes fut jonch de cadavres, et le sang
romain y coula par torrents. Marius et Cinna triomphrent leur tour ; et la
mort, teignant le flambeau des plus glorieuses vies, priva Rome de tout ce
qu'elle avait de plus grand. Sylla, dans la suite, tira vengeance de ces
cruauts, et vous ne savez que trop combien de citoyens cotrent la
rpublique ces terribles reprsailles. Des divisions clatrent entre Lpidus
et Catulus : Lpidus prit ; mais combien la rpublique regretta ceux qui
prirent avec lui ! Toutefois ces dissensions n'allaient pas renverser l'tat,
mais seulement en changer la forme. Les factieux ne voulaient pas que la
rpublique cesst d'tre ; ils voulaient une rpublique dont ils fussent les
chefs.
Ils ne demandaient pas que Rome prit dans les flammes, mais que Rome
leur prodigut des honneurs. Et cependant toutes ces dissensions, dont
aucune ne tendait au renversement de l'tat, dgnrrent en guerres
irrconciliables, et des flots de sang purent seuls en teindre la fureur. Mais
dans cette nouvelle guerre, la plus cruelle et la plus redoutable dont les
hommes aient gard la mmoire, guerre telle que jamais n'en firent une
nation barbare ses froces enfants ; guerre o Lentulus, Catilina, Cthgus,
Cassius s'taient impos la loi de traiter en ennemis tous ceux dont le salut
pouvait se concilier avec le salut de Rome : dans cette guerre, citoyens, j'ai
tellement conduit les affaires, que vous tes tous sauvs. Vos ennemis
voyaient dj le nombre des Romains rduit ce qu'aurait pargn le fer, et
Rome elle-mme, ce que les flammes n'auraient pu dvorer : vain espoir !
j'ai tout prserv de leur rage, et Rome et les Romains.
[3,11] XI. Pour prix de si grands services, je ne vous demande aucune
rcompense, aucune distinction, aucun monument de gloire. Gardez
seulement de cette grande journe un souvenir imprissable. C'est dans vos
curs que je veux triompher ; c'est l que je veux placer tous mes titres
d'honneur, tous les trophes de ma victoire. Je n'attache aucun prix ces
monuments vulgaires, signes muets d'une reconnaissance qu'on n'a pas
toujours mrite. Mes services vivront dans votre mmoire : ils crotront
Catilinaires
Troisime Catilinaire 34
dans vos entretiens, et vos annales leur assureront une immortelle
existence. Ce jour, oui, ce jour jamais mmorable, a lui sur la rpublique,
et pour la sauver, et pour terniser le souvenir de mon consulat. L'avenir
saura que, dans un seul et mme temps, deux hommes se rencontrrent,
dont l'un reculait par del des bornes connues de la terre les limites de
l'empire, tandis que l'autre sauvait la capitale de cet empire, et le sige de
sa vaste puissance.
[3,12] XII. Cependant la fortune a mis mes succs et ceux du gnral
victorieux au dehors, un prix bien diffrent. Mon sort est de vivre au
milieu des hommes que j'ai vaincus, tandis que le gnral laisse les
ennemis qu'il combattit, ou morts, ou subjugs. Ainsi, quand il recueille le
prix de ses services, faites, citoyens, que je ne sois pas un jour puni des
miens. Je vous ai garantis des complots sacrilges des hommes les plus
audacieux ; c'est vous de me mettre moi-mme l'abri de leur vengeance.
Au reste, il leur es dsormais impossible de me nuire. J'ai pour sauvegarde
l'appui des gens de bien, qui m'est assur pour jamais ; la majest de la
rpublique, qui me couvrira toujours d'une invisible gide ; la voix de la
conscience, que nul de mes ennemis ne pourra braver sans se dnoncer
lui-mme. Mais je trouve encore dans mon courage une autre garantie. Ose
le crime ce qu'il voudra, je lui rsisterai ; je ferai plus : j'oserai moi-mme
l'attaquer en face. Que si nos ennemis domestiques, pour me punir de vous
avoir sauvs de leur rage, la tournent tout entire contre moi seul, ce sera
vous, citoyens, de montrer quel sort doivent s'attendre dsormais ceux
qui se seront dvous, pour votre salut, aux haines et aux dangers. Pour ce
qui me touche personnellement, est-il quelque chose au monde qui puisse
ajouter pour moi un nouveau prix l'existence, quand je ne vois ni dans la
carrire des honneurs, ni dans celle de la gloire rien de plus haut o je
puisse arriver ? Toute mon ambition est de soutenir et d'honorer, dans la
condition prive o je rentrerai bientt, la renomme de mon consulat :
Ainsi tourneront ma gloire et la confusion de mes ennemis, les haines
que j'ai pu m'attirer en sauvant la patrie ; ainsi la rpublique me trouvera
toujours digne de ce que j'ai fait pour la servir ; et ma vie entire prouvera
que mes actions furent l'ouvrage de la vertu et non celui du hasard.
Pour vous, citoyens, puisque le jour finit, adressez vos hommages au grand
Jupiter, le gardien de cette ville et le vtre ; retirez-vous, ensuite dans vos
Catilinaires
Troisime Catilinaire 35
maisons ; et quoique le danger soit pass, ne laissez pas de veiller leur
sret comme la nuit prcdente. Bientt je vous dlivrerai de ce soin, et
j'assurerai pour jamais votre tranquillit.
Catilinaires
Troisime Catilinaire 36
Quatrime Catilinaire
[4,1] I. Je vois, pres conscrits, que tous vos regards sont attachs sur moi.
Je vois que mes dangers vous touchent au milieu mme des dangers de la
patrie, et qu'une fois la rpublique sauve, vous serez encore alarms sur
mon sort. Ce gnreux intrt adoucit tous mes maux, console toutes mes
douleurs. Mais, au nom des dieux ? bannissez-le de vos curs, pres
conscrits, et oubliez mon salut pour assurer le vtre et celui de vos enfants.
Je le dclare hautement : si le consulat m'a t donn ce prix, que je
dusse puiser toutes les amertumes, endurer tous les tourments, je les
endurerai avec courage, j'ajoute mme avec plaisir, pourvu que la gloire et
la conservation du snat et du peuple romain couronnent mes travaux.
Vous voyez en moi un consul dont la vie ne fut jamais en sret, ni dans le
forum, sanctuaire de la justice et des lois, ni dans le Champ de Mars, au
milieu des comices consulaires, et lorsque les auspices en ont consacr
l'enceinte, ni dans le snat, refuge assur de toutes les nations. Pour moi
seul ma maison n'est point un asile inviolable, ni mon lit un lieu de repos.
Mme sur ce sige d'honneur, sur la chaise curule, je suis environn de
prils et d'embches. Silence, rsignation, sacrifices, rien ne m'a cot ; et
j'ose le dire, j'ai souffert bien des maux pour vous pargner bien des
craintes. Mon consulat sera jusqu' la fin ce qu'il fut toujours. Si les dieux
m'ont rserv la gloire d'arracher le peuple romain au plus horrible
carnage ; vos femmes, vos enfants, les vierges sacres de Vesta, aux
outrages les plus cruels ; les temples, les autels, cette belle patrie, notre
mre commune, au flau de l'incendie ; l'Italie entire, la guerre et la
dvastation : ce prix, que la fortune ordonne de moi ce qu'elle voudra, je
subirai ses arrts.
En effet, si Lentulus a pu croire, sur la foi des devins, que son nom tait
marqu par la destine pour la ruine de l'tat, n'ai-je pas lieu de me rjouir
qu'une destine contraire ait marqu mon consulat pour sa conservation ?
[4,2] II. Ainsi, pres conscrits, songez vous-mmes, songez la patrie ;
sauvez vos personnes, vos femmes, vos enfants, vos biens ; dfendez le
nom et l'existence du peuple romain. C'est trop vous inquiter de mes
Quatrime Catilinaire 37
dangers personnels. Je dois esprer que tous les dieux protecteurs de cette
ville ne laisseront pas sans rcompense mon zle et mes services. Mais s'il
en est autrement, je saurai mourir sans regret et sans faiblesse. En effet, la
mort ne peut tre ni honteuse pour un homme courageux, ni prmature
pour un consulaire, ni malheureuse pour un sage. Je ne porte pas cependant
un cur de fer. Non, je ne puis tre insensible la douleur d'un frre que
j'aime autant qu'il me chrit, ni aux larmes de tous ces illustres snateurs
dont je suis environn. Souvent, on peut m'en croire, rappel par la pense
dans le sein de ma maison, j'y vois une pouse dsole, une fille tremblante
et un fils au berceau, prcieux otage qui me semble rpondre la
rpublique des actes de mon consulat ; je vois ici mme un gendre qui
attend avec anxit l'issue de cette grande journe. Sans doute des ttes si
chres m'inspirent un intrt bien pressant ; mais c'est celui de les sauver
avec vous, ft-ce mme aux dpens de ma vie, plutt que de laisser prir
la fois et ma famille, et le snat, et la rpublique entire. Oubliez donc
tout ; pres conscrits, pour sauver l'tat. Regardez autour de vous quels
orages vous menacent, si vous ne les conjurez.
Ce n'est point un Tibrius Gracchus, coupable de vouloir tre une seconde
fois tribun ; ce n'est point un Caus, auteur d'une loi sditieuse ; ce n'est
point un Saturninus, meurtrier de Memmius, qui, accuss devant vous,
attendent l'arrt que prononcera votre svrit. Vous tenez en vos mains
ceux qui restrent dans Rome pour la livrer aux flammes, pour vous
gorger tous, pour ouvrir les portes Catilina. Vous avez leurs lettres,
leurs cachets, leur criture, l'aveu de chacun des coupables. On veut
sduire les Allobroges ; on soulve les esclaves ; on appelle Catilina ; on
forme l'horrible dessein d'un massacre, dont il ne doit pas chapper un
citoyen pour gmir sur les ruines de la patrie, et dplorer la chute d'un si
puissant empire.
[4,3] III. D'irrcusables tmoins vous ont rvl tous ces attentats ; leurs
auteurs les ont confesss ; vous-mmes en avez dj plus d'une fois port
votre jugement : d'abord en m'adressant d'honorables remerciements, et en
dclarant que j' ai, par mon courage et ma vigilance, dcouvert une
conjuration impie et criminelle ; ensuite, en forant Lentulus d'abdiquer la
prture, et en prononant sa dtention et celle de ses complices ; enfin, en
ordonnant en mon nom des actions de grces aux dieux immortels,
Catilinaires
Quatrime Catilinaire 38
honneur rserv jusqu' moi aux gnraux victorieux. Hier encore vous
avez dcern aux dputs des Allobroges et Titus Vulturcius de
magnifiques rcompenses. Tous ces actes ne sont-ils pas autant d'arrts
lancs contre ceux dont les noms sont compris dans l'ordre de dtention ?
Cependant, pres conscrits, j'ai voulu, en soumettant l'affaire une
nouvelle dlibration, que vous pussiez prononcer la fois sur le crime et
sur le chtiment.
Avant de prendre vos suffrages, je vais vous parler comme doit le faire un
consul. Je voyais depuis longtemps de coupables fureurs couver
sourdement dans le sein de la rpublique ; je voyais les factions s'agiter et
nous prparer des malheurs inconnus. Mais que des citoyens eussent form
une si vaste et si effrayante conjuration, non, je ne l' ai jamais cru.
Maintenant que ce fait n'est que trop certain, pour quelque parti que
penchent vos opinions, il faut vous prononcer avant la nuit. Vous voyez
quel horrible forfait vous est dnonc. Si vous croyez que peu de
complices y aient tremp, c'est une erreur, pres conscrits. Le mal est plus
tendu qu'on ne pense. Il a infect l'Italie ; que dis-je ? il a franchi les
Alpes, et dans ses progrs insensibles, il a dj envahi plus d'une province.
L'touffer force de patience et de temps, est impossible ; quelque remde
que votre justice y apporte, la promptitude seule en fera le succs.
[4,4] IV. Jusqu'ici deux opinions partagent cette assemble : celle de
Silanus, qui juge dignes de mort les assassins de la patrie ; celle de Csar,
qui rejetant la peine de mort, ne trouve parmi les autres supplices rien qui
soit trop rigoureux. L'un et l'autre ont tenu le langage qui convenait leur
rang, et fait voir une svrit proportionne la grandeur du dlit. Le
premier ne pense pas que des hommes convaincus d'avoir voulu nous
arracher la vie, exterminer le peuple romain, renverser l'empire, anantir
jusqu'au nom de Rome, doivent un instant jouir de la lumire, et respirer
l'air dont ils voulurent nous priver ; il se rappelle en mme temps que cette
rpublique a vu plus d'une fois des citoyens pervers punis du dernier
supplice.
L'autre est persuad que les dieux n'ont point voulu faire de la mort un
chtiment ; mais qu'elle est une loi de la nature, le terme des travaux et des
misres. Aussi le sage ne la reut jamais regret, et l'homme courageux
alla souvent au-devant d'elle. Mais les fers, et les fers pour toujours, furent
Catilinaires
Quatrime Catilinaire 39
invents, on n'en saurait douter, pour tre le chtiment spcial de quelque
grand forfait. Il veut qu' on distribue les coupables dans des villes
municipales. Imposer aux villes ce fardeau, parat injuste ; obtenir qu'elles
sen chargent, peut tre difficile. Ordonnez cependant, si vous le trouvez
bon. Je prends sur moi de chercher, et j'espre trouver des cits qui se
feront un honorable devoir de concourir avec vous au salut commun. Il
appelle sur les habitants un chtiment terrible, si les fers d' un des
coupables taient jamais briss. II entoure ces criminels de tout ce qui peut
rendre la prison effrayante. Par une prcaution digne de cette pouvantable
conjuration, il dfend que jamais on puisse demander au snat ou au
peuple la grce de ceux qu'il condamne. Il leur te jusqu' l'esprance,
seule consolation du malheureux. II veut la confiscation de leurs biens ; il
ne laisse ces hommes excrables que la vie seule, qu'il ne pourrait leur
ter sans les soustraire, par un instant de douleur, toutes les douleurs de
l'me et du corps, tous les chtiments qu'ont mrits leurs crimes. Aussi
la sagesse des anciens, pour placer dans la vie une terreur capable d'arrter
le mchant, a-t-elle voulu qu'il y et dans les enfers des supplices rservs
aux impies : elle comprenait que, spare de cette crainte salutaire, la mort
mme n'tait plus redoutable.
[4,5] V. Maintenant, pres conscrits, je vois de quel ct se trouve mon
intrt.
Si vous adoptez l'opinion de Csar, comme il suivit toujours dans sa vie
politique la route o le peuple aime voir ses amis, peut-tre un dcret,
appuy de son nom et de son autorit, m'exposera-t-il moins d'orages
populaires ; si vous adoptez l'avis de Silanus, quelques dangers de plus
menaceront ma tranquillit. Mais faut-il compter mes dangers, quand il
s'agit de l'intrt : public ? Csar, en mettant un vote digne de son noble
caractre et de sa haute naissance, vient de nous donner un gage ternel de
son attachement la patrie. Nous savons prsent quelle distance spare la
vraie popularit de la fausse ; l'homme qui flatte le peuple, de celui qui
veut le sauver. Je vois tel de ces hommes jaloux de passer pour populaires,
qui s'abstient de paratre ici, sans doute afin de, ne pas prononcer sur la vie
de citoyens romains. Toutefois, avant-hier, ce mme homme privait des
citoyens romains de leur libert, et ordonnait qu'une fte solennelle ft
clbre en mon nom. Hier, il dcernait aux dnonciateurs de magnifiques
Catilinaires
Quatrime Catilinaire 40
rcompenses. Or, celui qui a prononc la dtention de l'accus, flicit le
magistrat qui prside au jugement, rcompens le dnonciateur, n'a-t-il pas
videmment port son jugement sur le fond mme de la cause ? Pour
Csar, il comprend que la loi Sempronia fut tablie en faveur des citoyens
romains ; mais qu'un ennemi de la patrie ne peut, tre citoyen ; enfin que
l'auteur mme de cette loi expia, par l'ordre du peuple, ses attentats contre
la rpublique. Il ne pense pas que Lentulus, malgr ses largesses et ses
prodigalits, ait droit au titre d'ami du peuple, lorsque dans sa rage impie il
a voulu gorger ce mme peuple, et faire de la ville un monceau de
cendres.
Aussi le plus doux et le plus clment des hommes ne balance pas plonger
Lentulus dans les tnbres d'une ternelle prison. Il te pour toujours
l'ambition les moyens de se faire valoir en implorant la grce de ce
coupable, et de se populariser en perdant le peuple romain. Il veut encore
la confiscation de ses biens, afin que tous les tourments de l'me et du
corps soient aggravs par l'indigence et la misre.
[4,6] VI. Si donc vous vous rangez son avis, c'est un appui que vous me
donnerez devant le peuple, et je monterai la tribune environn de toute la
faveur qui s'attache son nom. Si vous prfrez l'avis de Silanus, il sera
facile de vous justifier, ainsi que moi, du reproche de cruaut, et l'on sera
forc de convenir que ce supplice tait vraiment le plus doux. Au reste,
pres, conscrits, que peut-il y avoir de cruel quand il s'agit de punir un
forfait si horrible ? Pour moi ; je dirai franchement ce que je ressens. Oui,
pres conscrits, j'en jure par le plus ardent de mes vux, le salut de la
rpublique, la svrit que je montre ne vient point d'une me dure et
inflexible : quel caractre est plus doux que le mien ? c'est l'humanit qui
m'inspire ; c'est force de piti que je suis svre. Je crois voir en effet
cette reine des cits, l'ornement de l'univers, l'asile commun des nations,
abme tout coup dans un vaste embrasement ; je me reprsente les
cadavres des citoyens amoncels sans spulture sur les ruines de la patrie ;
j'ai devant les yeux l'image effrayante de Cthgus se baignant, au gr de
sa fureur, dans les flots de votre sang. Mais quand je me figure Lentulus en
possession de la royaut, que lui, avaient promise ses prtendus oracles ;
Gabinius revtu de la pourpre ; Catilina entrant dans Rome avec son
arme : alors j'entends les cris lamentables des mres plores, je vois leurs
Catilinaires
Quatrime Catilinaire 41
enfants poursuivis par des ravisseurs, je vois les vestales sacres essuyer de
dplorables outrages : triste et douloureux spectacle, qui, en excitant ma
piti, arme mon bras d'une juste rigueur.
En effet, pres conscrits, je vous le demande, si un pre de famille voyait
ses enfants assassins par un esclave, son pouse gorge, sa maison
rduite en cendres, et qu'il ne tirt point de ce crime la plus terrible
vengeance, serait-ce en lui clmence ou inhumanit, piti ou barbarie ?
Oui, je le dis, il porte un cur de bronze et une me dnature, s'il ne
cherche point dans la douleur et les tourments du coupable un soulagement
sa propre douleur, un adoucissement ses propres tourments Et nous
aussi, pres conscrits, des sclrats ont voulu massacrer nos femmes et nos
enfants ; ils ont voulu renverser et les toits o nous habitons, et la ville
entire, commune habitation de ce grand peuple. A leur voix, les barbares
devaient accourir sur la cendre fumante de l'empire, et les Gaulois,
s'asseoir sur les ruines de Rome. Ah ! c'est ici que, pour tre humains, il
faut tre svres. L'indulgence serait cruaut ; la faiblesse, insensibilit
barbare aux maux de la patrie. A-t-il paru cruel, cet illustre et gnreux
citoyen, Lucius Csar, lorsque dans cette assemble il a dclar que
Lentulus devait cesser de vivre ? et Lentulus est l'poux de sa sur ;
Lentulus tait prsent ; il entendait cet arrt. A-t-il paru cruel, lorsqu'il a
rappel que son aeul avait pri par ordre du consul, avec son fils, qui, tout
jeune encore, et tout charg qu'il tait d'une mission pacifique, fut tu dans
la prison ? Et cependant ils n'avaient pas, comme Lentulus, conjur la ruine
de l'tat. C'tait une simple lutte de parti, et des largesses espres ou
promises causrent tous les troubles. Alors l'aeul de Lentulus poursuivit le
second des Gracques le fer la main ; alarm des moindres dangers de la
rpublique, son sang coula pour la dfendre aujourd'hui, c'est pour la
renverser de fond en comble que le petit-fils de ce grand homme arme les
Gaulois, soulve les esclaves, appelle Catilina, charge Cthgus d'gorger
les snateurs ; Gabinius, de passer les citoyens au fil de l'pe ; Cassius, de
rduira la ville en cendres ; Catilina enfin, de livrer au pillage l'Italie tout
entire.
Juges de tels forfaits, vous craindriez de paratre svres ! Craignez plutt
de paratre cruels envers la patrie, en pargnant ses mortels ennemis. Non,
ce n'est point l'arrt vengeur de tant de crimes qui sera jamais fltri du nom
Catilinaires
Quatrime Catilinaire 42
de cruaut.
[4,7] VII. Toutefois, pres conscrits, j'entends au tour de moi des paroles
sur lesquelles je ne puis me taire. Du milieu de vous, des voix alarmantes
parviennent mes oreilles : on parait craindre que je n'aie pas les moyens
d'excuter le dcret que vous porterez aujourd'hui. Tout est prvu, pres
conscrits, tout est ordonn, tout est prpar par mes soins et ma vigilance,
et plus encore par le zle du peuple romain, qui veut conserver son empire,
ses biens et sa libert. Autour de nous sont runis les Romains de tous les
ordres et de tous les ges ; le forum en est rempli ; tous les temples qui
entourent le forum, toutes les avenues qui conduisent cette enceinte, ne
peuvent en contenir la foule. En effet, c'est l premire fois, depuis que
Rome existe ; qu'une mme cause ait runi tous les sentiments ; si ce n'est
ceux des hommes qui, srs de prir ; ont voulu, pour ne pas tomber seuls,
nous entraner tous dans leur ruine. Je les excepte volontiers, et j'en fais
une classe part. Ce ne sont pas mme de mauvais citoyens ; ce sont
d'irrconciliables ennemis. Mais les autres, grands dieux ! quel concours,
quel zle, quel dvouement unanime pour la gloire et le salut de l'empire !
Que dirai-je ici des chevaliers romains ? S'ils ne viennent qu'aprs vous
pour le rang et le conseil, ils se glorifient de marcher vos gaux en courage
et en patriotisme.
Rconcilis enfin et runis cet ordre aprs bien des annes de
dissensions, cette journe mmorable et cette cause sacre resserrent les
liens de votre union. Puisse cette union, affermie sous mon consulat, durer
ternellement ! rassure jamais contre les ennemis domestiques, la
rpublique n'aura plus rien redouter de leurs coupables efforts. Je vois
enflamms du mme zle les tribuns du trsor ; et cette classe nombreuse
et distingue des secrtaires, qui, runis par hasard ce jour mme au trsor
public, ont abandonn le soin de leurs intrts, pour voler au secours de la
patrie. Tous les hommes ns libres mme dans les rangs les plus obscurs,
sont accourus en foule. Quel est, en effet, le Romain pour qui ces temples,
l'aspect de cette ville, la possession de la libert, cette lumire mme qui
nous claire, cette terre de la commune patrie, ne soient la fois et les
biens les plus chers, et la source des plus douces jouissances ?
[4,8] VIII. N' oubliez pas, pres conscrits, dans cette revue de nos
dfenseurs, la classe des affranchis. Depuis qu'ils ont mrit par leurs
Catilinaires
Quatrime Catilinaire 43
travaux le beau nom de Romains, ils aiment comme leur vritable patrie
cette ville, que des hommes ns dans son sein, et des hommes d'un si haut
rang, ont traite comme une ville ennemie. Mais que parl-je des
affranchis ? le soin de leur fortune, les droits civils dont ils jouissent, la
libert enfin, le premier des biens, tout les attache la patrie et les intresse
sa dfense. J'arrive aux esclaves. Non, il n'est pas un esclave ; pour peu
que sa condition soit tolrable, qui n'abhorre les complots trams par des
citoyens, qui ne dsire la conservation de la rpublique, qui, dfaut de
son bras, ne concoure au moins par ses vux au salut commun.
Ne vous alarmez donc pas d'un bruit qui a t rpandu. Un agent de
Lentulus parcourt, dit-on, les demeures du pauvre et les boutiques de
l'artisan, dans l'espoir de sduire prix d'argent des mes simples et
crdules. Oui, on a tent de soulever les artisans ; mais il ne s'en est pas
rencontr d'assez malheureux, ou, d'assez gars, pour ne pas vouloir
conserver le modeste asile o un travail journalier fournit leurs besoins le
lit o ils reposent, enfin le cours mme de leurs paisibles habitudes. Je ne
crains pas de le dire : cette classe industrieuse est, par sa position, amie du
repos et de la tranquillit. Tous les profits de son travail, tous ses moyens
d'existence ont besoin, pour se soutenir, d'une grande population. La paix
seule alimente son industrie. Si ses bnfices diminuent quand les ateliers
sont ferms, que sera-ce donc lorsqu'ils seront consums par les flammes ?
Ainsi, pres conscrits, tout prouve que les secours du peuple romain ne
vous manquent point : c'est vous de ne pas donner lieu de croire que vous
manquez au peuple romain.
[4,9] IX. Vous avez un consul aguerri contre les dangers et les complots ;
s'il chappa tant de fois la mort, ce n'est pas pour vivre lui-mme, c'est
pour vous sauver. Rivaux de courage et de zle, tous les ordres de l'tat
n' ont qu' une me, qu' une volont, qu' une voix pour le salut de la
rpublique. Menace du fer et de la flamme par des enfants parricides, la
patrie tend vers vous ses mains suppliantes. Elle implore votre appui, elle
vous recommande la vie des citoyens, la citadelle et le Capitole, les autels
des dieux pnates, le feu ternel et sacr de Vesta, les temples et les
sanctuaires de tous les immortels, les murailles, mme et les maisons de
cette grande ville.
Catilinaires
Quatrime Catilinaire 44
Enfin c'est sur votre vie, sur celle de vos femmes et de vos enfants, sur la
fortune et les biens de chaque citoyen, sur la conservation de vos foyers,
que vous allez prononcer aujourd'hui. Vous avez, ce qu'on voit trop
rarement, un chef qui s'oublie lui-mme pour ne penser qu' vous ; vous
avez, ce que nous voyons aujourd'hui pour la premire fois dans une cause
politique, tous les ordres, tous les individus, le peuple tout entier,
parfaitement uni de vux et de sentiments. Songez quels travaux il a fallu
pour fonder cet empire ; quel courage pour affermir la libert ; quelle
hauteur s'est lev, par la protection des dieux, ce majestueux difice de la
grandeur romaine. Empire, libert ; grandeur, une seule nuit a failli tout
dtruire. Il faut empcher aujourd'hui que jamais des citoyens pervers ne
puissent consommer de pareils attentats, ne puissent mme en concevoir la
pense. Et je ne tiens pas ce langage, pres conscrits, pour encourager
votre zle ; il a presque devanc le mien. Mais je suis consul, et ce titre la
rpublique avait droit d'exiger que ma voix se ft entendre la premire.
[4,10] X. Maintenant, pres conscrits, avant de revenir l'objet de la
dlibration, je vous parlerai un instant de moi-mme. Autant la rpublique
renferme de conjurs, et vous voyez qu'elle en renferme un grand nombre,
autant je me suis fait d'implacables ennemis. Mais leur faiblesse gale leur
haine, et l mpris est tout ce que je dois cette foule abjecte et
dshonore. Si pourtant, souleve contre moi par l'audace et le crime, elle
venait quelque jour prvaloir contre l'auguste protection du snat et des
lois, jamais, pres conscrits, je ne me repentirai de mes actions ni de mes
conseils.
En effet, la mort ; dont peut-tre ils me menacent, est le destin commun
des hommes ; mais la gloire dont vos dcrets ont honor ma vie n'chut
encore en partage qu' moi seul. Vous avez dcern mille autres des
flicitations publiques pour avoir bien servi la patrie ; je suis le premier qui
en reoive pour l'avoir sauve. Honneur au grand Scipion, dont le gnie et
la valeur forcrent Annibal de retourner en Afrique et d'abandonner
l'Italie ! Honneur au second Africain, destructeur des deux villes les plus
ennemies de cet empire, Carthage et Numance ! Clbrons les faits
hroques de Paul- mile, qui vit Perse, un monarque jadis si puissant et
si renomm, attach en esclave son char de triomphe. Proclamons la
gloire ternelle de Marius, qui deux fois sauva l'Italie de l'invasion des
Catilinaires
Quatrime Catilinaire 45
barbares et du joug tranger. Au-dessus de ces grands noms, plaons le
grand nom de Pompe, dont les exploits et les vertus embrassent la mme
carrire que le soleil, et n'ont de limites que celles du monde. Au milieu de
toutes ces gloires ; ma gloire trouvera sans doute quelque place ; car s'il est
beau de nous ouvrir, en, conqurant des provinces, les routes de l'univers,
il est beau aussi de conserver aux hros absents pour la victoire, une patrie
o ils puissent revenir triomphants. Heureux, au reste, le vainqueur de
l'tranger ! moins heureux le vainqueur de ses concitoyens ! Subjugu ou
reu en grce, l'ennemi du dehors est enchan par la force ou par la
reconnaissance ; mais quand des citoyens, transports d'un funeste dlire,
ont une fois dclar la guerre leur patrie, en vain vous aurez sauv la
patrie de leurs coups ; ni craintes ni bienfaits ne pourront les dsarmer.
J'aurai donc soutenir contre les mauvais citoyens des combats ternels.
Je les redoute peu : votre appui, celui de tous les gens de bien, le souvenir
de nos dangers, souvenir qui ne prira jamais dans la mmoire des nations,
et moins encore dans celle de ce grand peuple sauv par mes soins, tout me
sera, et pour moi et pour les miens, un rempart assur. Non, jamais la force
ne prvaudra contre l'union du snat et des chevaliers romains ; jamais la
ligne sacre des hommes vertueux ne sera rompue par la violence des
mchants.
[4,11] XI. Ainsi, pres conscrits, pour me tenir lieu du commandement de
l'arme et de la province, que je pouvais conserver, du triomphe et des
autres distinctions, dont j'ai sacrifi l'espoir au besoin de garder la ville et
de vous sauver tous ; pour me ddommager des liaisons de clientle et
d'hospitalit qu'un proconsul forme dans sa province, et que mme dans
Rome je cultive avec autant de zle que j'en mets les rechercher ; pour
prix de tous ces sacrifices, en rcompense de mon dvouement sans
bornes, et de cette vigilance infatigable dont le salut public atteste
aujourd'hui les efforts, je ne vous demande rien, sinon de conserver la
mmoire de cette grande poque et de tout mon consulat : tant qu'elle
restera grave dans vos mes, je me croirai entour d' un invincible
rempart. Si le crime triomphant venait un jour tromper mon espoir, je
vous recommande un fils au berceau : nuls dangers ne menaceront sa vie,
ses honneurs mme seront assurs, tant que vous n'oublierez pas qu'il doit
le jour un pre qui se dvoua seul pour tout sauver. Oui, pres conscrits,
Catilinaires
Quatrime Catilinaire 46
c'est votre sort que vous allez dcider aujourd'hui ; c'est le sort du peuple
romain, de vos femmes et de vos enfants, de vos autels et de vos foyers,
des temples sacrs, de la ville, de l'empire, de la libert, de l'Italie, de la
rpublique entire.
Prononcez donc avec cet t e fermet qui a si gnal vos premi res
dlibrations. Vous avez un consul qui ne craindra pas d'excuter vos
arrts, qui les dfendra toute sa vie, et qui en accepte pour toujours la
glorieuse responsabilit.
Catilinaires
Quatrime Catilinaire 47
Poster un commentaire propos de cette oeuvre
Dcouvrir le profil et les autres oeuvres de cet auteur
Catilinaires
Quatrime Catilinaire 48
Ebook PDF Atramenta - Version 1.7.1 (janvier 2013)