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6. Esttica de Fluidos.

Un uido es una sustancia capaz de uir, como lquidos y gases y carece de forma ja de forma que adopta la
forma del recipiente que lo contiene. Ambos sin embargo tienen coecientes de compresibilidad muy diferentes.
Por ejemplo un gas se comprime fcilmente mientras que los lquidos son prcticamente incompresibles.
Los uidos son sustancias que no soportan esfuerzos cortantes(no aparecen esfuerzos cortantes recuperadores),
de forma que cambia continuamente de forma mientras est sometido a dichos esfuerzos, por pequeos que
sean.
Aunque los uidos poseen una estructura discreta (se componen de molculas que se mueven) vamos a consi-
derar los uidos como medios continuos sin espacios huecos en ellos.
El trmino esttica de uidos se reere al estudio de los uidos en reposo, mientras que dinmica de uidos
estudia los uidos en movimiento. Los uidos en reposo o en movimiento uniforme en equilibrio debern estar
libres de esfuerzos cortantes pues no los soportan.
6.1 Densidad
La densidad de un material homogneo se dene como su masa por unidad de volumen. Sus unidades en el S.I
son 1kg m
3
y en el sistema c.g.s 1gr cm
3
. La densidad se representa por la letra y viene denida como
=
m
V
La densidad del agua es
agua
= 1gr cm
3
y la del agua del mar
aguamar
= 1,03gr cm
3
Se dene como gravedad especca de una sustancia la razn entre su densidad y la densidad del agua. Tambin
se le llama densidad especca.
Las medidas de densidad son muy importantes en tecnologa (medida del estado de las bateras, anticongelantes)
como en medicina (valoraciones y anlisis de uidos corporales como la sangre y la orina, pues, por ejemplo,
ciertas enfermedades producen secrecin de sales que aumentan la densidad de la orina).
1
6.2 Presin en un uido: manmetros y bombas de vaco
La presin en un uido se debe a la transferencia de energa cintica de las molculas que lo constituyen en los
choques sobre una supercie inmersa en el uido. En uidos como la atmsfera el propio peso del uido afecta
a los valores de presin y sta no es la misma a nivel del mar y en lo alto de una montaa.
Desde un punto de vista ms preciso denimos presin en cualquier punto de un uido como la razn de la
fuerza normal dF ejercida sobre una pequea supercie dA que incluya dicho punto, y dicha rea,
P =
dF
dA
dF = PdA
Si la presin es la misma en todos los puntos de la supercie plana nita A P =
F
A
.
Vamos a determinar la relacin general de la presin en un punto de un uido sometido a un campo gravitatorio.
Si el uido est en equilibrio cualquier elemento de volumen lo est. Slo tenemos que tener en cuenta
esfuerzos compresores pues esfuerzos cortantes hacen que el uido no est en equilibrio ni en reposo.
A
dz
(P+dP)A
PA
dw
Consideremos un elemento de volumen (ver dibujo) dV = Adz donde A es el rea de la base y dz es la
altura. Si es la densidad del uido la masa de este elemento de volumen es m = dV = Adz y su peso
dw = mg = Adz g.
2
La fuerza ejercida por el uido que lo rodea sobre el elemento en cada punto es perpendicular a su supercie.
En las direcciones X e Y la resultante de las fuerzas que actan son nulas (no hay esfuerzos cortantes netos).
En la direccin del eje Z

F
z
= 0
PA(P +dP)AAdz g = 0
de donde obtenemos
dP
dz
= g
la presin disminuye con la altura, pues y g son denidas positivas. Es decir una variacin de la altura
positiva dz > 0 (aumento de altura) implica una variacin negativa de la presin (disminucin de la presin).
La anterior no es ms que la ec. de Euler para un uido en reposo. Supongamos dos niveles de altura z
1
y z
2
a los que tenemos una presin P
1
y P
2
, entonces tenemos que
P
2
P
1
= g (z
2
z
1
). (1)
Vamos a aplicar esta expresin al caso de un lquido en un recipiente abierto: z
2
es el nivel al que est la
supercie libre del lquido (en contacto con la atmsfera) y z
1
es la altura de cualquier punto en el uido por
debajo de la supercie libre del lquido
z
2
z
1
2 1
z z = h
F f
Pa
PA
3
P
a
P = g h P = P
a
+ g (2)
donde h = z
2
z
1
es la profundidad a la que estamos midiendo la presin
La presin en cualquier punto del uido no depende de la forma de la vasija que lo contiene si no slo de la
profundidad.
de (2) se tiene que al aumentar la presin P
a
, por ejemplo mediante un pistn, aumenta tambin la presin
a cualquier profundidad en la misma cantidad. Este hecho se conoce con el nombre de principio de Pascal,
establecido por el cientco francs Blas Pascal (1623-1662): como
La presin aplicada a un uido encerrado se transmite sin disminucin a cada punto del uido y a
cada punto de las paredes del recipiente que lo contiene
Dicho principio est en la base de la prensa hidrulica o del gato hidrulico, que permite con pequeas fuerzas
sobre supercies pequeas (presin muy grande) levantar grandes pesos sobre supercies grandes (exactamente
la misma presin que sobre la supercie pequea)
P =
f
a
=
F
A
F =
A
a
f
la prensa hidrulica es un dispositivo que multiplica la fuerza por un factor que es igual a la razn de las reas
de los dos pistones.
Para derivar la ecuacin (1) se ha considerado que la densidad es constante, aproximacin vlida para los
lquidos (son incompresibles) pero no sirve para los gases, es decir que cuando se calcula la variacin de la
presin con la altura en la atmsfera terrestre hay que tener en cuenta la variacin de la densidad.
4
6.3.1 Manmetros y bombas de vaco
z
1
z
2
a
P
a
P
z
2
z
1
h
P
2
P =0
h
Los manmetros son aparatos utilizados para medir la presin de un gas. P.e. tubo abierto en forma de U (ver
dibujo) que contiene un lquido. Un extremo del tubo est a una presin P que se quiere medir mietras que el
otro est comunicado con la atmsfera a presin P
a
.
Por un lado la presin en el fondo de la columna es P +gz
1
y por el otro P
a
+gz
2
de donde igualando
P +gz
1
= P
a
+gz
2
P P
a
= g(z
2
z
1
) = gh
A P se le llama presin absoluta, mientras que a la diferencia P P
a
se le llama presin manomtrica y es
proporcional a la diferencia de altura de las columnas de lquido.
Basado en es este resultado est el del barmetro de mercurio, tubo largo y no cerrado por un extremo lleno
de mercurio y que se invierte en una cubeta de mercurio (ver gura)
P
a
P
2
= P
a
= g(z
2
z
1
) = gh
pues P
2
= 0 (vaco).
La unidad de presin (como ya vimos) en el sistema internacional es el pascal: 1Pa = 1N m
2
. Una unidad
relacionada es el bar:
1 bar = 10
5
Pa
5
El uso frecuente de manmetros de mercurio y barmetros las presiones se miden tambin en pulgadas
de mercurio o en milmetros de mercurio (mmHg). La presin debida a una columna de mercurio de un
milmetro de altura se llama 1torr (Torricelli, fue el inventor del barmetro de mercurio).
El aparato utilizado para medir la presin sangunea se llama esgmomanmetro y una lectura de presin,
por ejemplo, de 130/80 corresponde a la mxima y mnima medidas en milmetros de mercurio o torrs.
Una presin de 1,013 10
5
Pa = 1atm (atmsfera), luego 1atm = 1,013bar = 1013 milibar
6.3.2 Bombas de vaco
Muchos dispositivos de la vida moderna incluyen depsitos en los que se ha extrado prcticamente todo el aire
(por ejemplo la bombillas de incandescencia, antiguos tubos de imagen, tubos de vaco en colectores solares,
los termos o vasos de Dewar, etc).
Para extraer el aire se utilizan bombas especiales que se denominan bombas de vaco que mediante diferente
tipos de procesos extraen el aire del recipiente en cuestin: por ejemplo la bomba rotatoria (ver dibujo).
6
Tambin se utilizan para comprimir gases y hacer circular lquidos (en refrigeradores domsticos y en aires
acondicionados) y en esencia el principio esencial es la variacin del volumen (lo que incrementa o disminuye
la presin) y un conjunto de vlvulas que garantizan el ujo unidireccional del uido.
En los casos en los que es importante evitar la contaminacin del uido el volumen variable se consigue por
diafragma exible que se mueve accionado por un motor: bombas de gasolina de motores de automvil, el
corazn tambin funciona mediante este mecanismo y permite hacer circular la sangre a lo largo de todo el
cuerpo. Tambin algunas bombas de corazones articiales usan bombas de diafragma.
motor
6.3 Principio de Arqumedes
El empuje de los lquidos es un fenmeno conocido desde hace mucho tiempo. Un cuerpo sumergido en el agua
parece pesar menos que en el aire un cuerpo cuya densidad media es menor que la del uido en el que esta
inmerso puede otar en l (cuerpo humano en agua o globo de helio en aire).
El principio de arqumedes establece cuando un cuerpo est sumergido en un uido, ste ejerce sobre el cuerpo
una fuerza hacia arriba igual al peso del uido desalojado por l
Vamos a demostrar este principio. Consideremos una porcin de uido en reposo de forma irregular en un
recipiente. Al estar en equilibrio con el resto del uido la resultante de todas las fuerzas que actan sobre la
porcin de uido (y que son ejercidas por el resto del uido) debe ser cero (ver dibujo):
7
F
y
mg

F
i
= 0

i
F
i,x
= 0

i
F
i,y
mg = 0

i
F
i,y
= mg
donde mg no es ms que el peso de la porcin de uido.
En la ltima expresin tanto w = mg con la componente y de la resultante de las fuerzas tienen una lnea de
accin que pasa por el centro de gravedad de la porcin de uido. Si ahora sustituimos la porcin de uido
por un cuerpo con exactamente la misma forma que la porcin de uido tenemos demostrado el teorema, pues

i
F
i,y
= E no es ms que el empuje del uido sobre la porcin de uido y por lo tanto tambin sobre el
cuerpo, es decir
E = mg
donde m es la masa del uido desalojado por el cuerpo.
Notad que cuando introducimos el cuerpo (que tiene el mismo volumen que la porcin de uido), ste no
tiene por qu estar en equilibrio con el uido y puede ocurrir

i
F
i,y
= mg > m

g donde m

es la masa del cuerpo el cuerpo ota sobre la supercie y

<

i
F
i,y
= mg = m

g el cuerpo queda inmerso en el uido sin hundirse y

i
F
i,y
= mg < m

g el cuerpo se hunde al fondo y

> .
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En general ocurre que si el cuerpo no es homogneo la lnea de accin de la componente y de la resultante
de las fuerzas no pase por el centro de gravedad del cuerpo puede aparecer un torque o momento que
hara que el cuerpo girase en las tres situaciones anteriores.
El principio de arqumedes tiene mltiples aplicaciones:
Funcionamiento de un globo aerosttico o el submarino.
Funcionamiento de los densmetros, que no es ms que un tubo de vidrio con un peso en el fondo y
una escala graduada de forma que al introducirlo en un uido se hunde hasta una profundidad dada
desalojando cierto volumen de uido de forma que como en esta situacin m = m

permite midiendo
el volumen desalojado calcular la densidad del uido.
Uso en medicina en la tcnica de hidroterapia para mover por ejemplo miembros de enfermos impe-
didos; cuando se sumerge en agua la densidad media del cuerpo humado es un poco mayor que la del
agua de forma que el cuerpo se vuelve casi ingrvido y permite hacer ejercicios teraputicos.
Tambin se utiliza para medir los ndices de grasa corporal mediante el mtodo de Behnke.
6.4 Fuerzas contra un dique
Supongamos un dique en una presa donde el agua alcanza una altura total H en la pared vertical y ejerce una
cierta fuerza horizontal

F sobre el dique.
Hz
z
dz
H
O
dA
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la fuerza depende de la profundidad. Vamos a verlo, sabemos que la presin en el interior del uido a una
altura z respecto del fondo es
P = g(H z)
podemos despreciar la presin atmosfrica pues esta acta sobre las dos caras del dique la fuerza total
ejercida sobre un elemento de supercie dA = Ldz (L longitud del dique) entre z y z +dz es
dF = PdA = g(H z)dA = g(H z)Ldz
de donde integrando se tiene que la fuerza total sobre el dique es
F =

H
0
g(H z)Ldz =
1
2
gLH
2
El torque o momento de la fuerza dF sobre el dique respecto el punto O ms profundo es
dM = zdF = gL(H z) z dz
de donde el momento total sobre el dique es
M =

H
0
gL(H z) z dz =
1
6
gLH
3
EJERCICIO: determinar a que profundidad tendra que estar el punto de accin de la fuerza total F para
producir dicho momento sobre el punto O del dique.
6.5 Tensin supercial
Hay multitud de fenmenos asociados a la existencia de una supercie lmite entre un lquido y cualquier otra
sustancia: P.e. un lquido que uye lentamente por el extremo de un cuentagotas, o un objeto muy liviano que
no se hunde en un uido (como las chinches acuticas) o una hoja o una aguja sobre el agua. Tambin cuando
un tubo de vidrio muy no y hueco (capilar) se sumerge en agua, sta asciende por el tubo (como las plantas)
pero si se sumerge en mercurio el mercurio desciende.
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Todos estos fenmenos superciales indican que la supercie de un lquido se encuentra en un estado de esfuerzo
o tensin de tal forma que si consideramos cualquier lnea sobre ella la sustancia que se encuentra a un lado
cualquiera de dicha lnea ejerce una traccin sobre la sustancia situada al otro lado, traccin que se ejerce en
el plano de la supercie y que es perpendicular a la lnea (ver dibujo).
Esta tensin supercial se puede poner de maniesto de forma muy sencilla: consideremos un anillo de alambre
cerrado con un bucle de hilo como se muestra en la gura, y se sumerge en una solucin jabonosa. Cuando
se pincha el interior del bucle la tensin supercial de la lmina jabonosa hace que el hilo adquiera la forma
circular pues la tensin es la misma en todos los puntos del bucle. Antes de pinchar el bucle las misma tensin
exista pero sta era contrarestada por la tensin que ejerca la pelcula jabonosa dentro del bucle.
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Otro experimento: Un alambre en forma de U invertida y un segundo alambre que desliza sobre l.
w
1
w
2
l
el segundo alambre (que tiene un peso w
1
) se desplaza hacia arriba debido a la tensin supercial de la pelcula
jabonosa que tira de l. La fuerza de tensin no aumenta cuando se coloca un segundo peso w
2
(al contrario
que los materiales elsticos) aunque se estire ms la supercie de la pelcula jabonosa.
Esto se explica de la siguiente forma: la pelcula aunque na tiene un tamao considerable comparado con
el tamao tpico de una molcula, luego se puede considerar como un volumen de uido separado por dos
capas superciales; cuando se estira consecuencia del peso las molculas del interior pasan a las capas ms
superciales de forma que stas siguen sin tensarse (que s ocurrira al estirar una goma elstica).
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Si l es la longitud del alambre deslizante, como la pelcula tiene dos supercies la longitud total a lo largo de
la cual acta la fuerza supercial sobre el deslizador es 2l. La tensin supercial en la pelcula se dene como
la razn de la fuerza supercial a la longitud (perpendicular a la fuerza) a lo largo de la cual acta, es decir
=
F
2l
La unidad de tensin supercial en el S.I. es U

= 1N m
1
. Se utiliza msla del sistema c.g.s., esto es
1dina cm
1
El mtodo para calcular la tensin supercial de un uido consiste en medir la fuerza necesaria para equilibrar
las fuerzas superciales 2l y extraer un alambre inmerso en el uido.
La tensin supercial de un lquido en contacto con su propio vapor o con el aire depende slo de la
naturaleza del lquido y de la temperatura.
Una supercie sometida a tensin supercial tiende a contraerse hasta ocupar el rea mnima compatible
con los lmites de la supercie, o con las diferencias de presin en las caras opuestas de la supercie.
P. e., una porcin de lquido en caida libre en el vaco, no sometida a fuerzas externas, tiene siempre
forma esfrica porque para un volumen dado la esfera tiene la menor rea que cualquier otra supercie
geomtrica.
6.6 Diferencia de presin entre las caras de una pelcula supercial
Una burbuja de jabn: Est constituida por dos pelculas superciales esfricas muy prximas con lquido entre
ellas. La tensin supercial en cada una de ellas hace que tiendan a contraerse, pero al hacer esto comprime el
aire dentro de la burbuja aumentando la presin hasta un punto en el que se impide una contraccin mayor.
Vamos a encontrar una relacin entre la tensin supercial y este exceso de presin.
Consideremos un elemento de rea S en la supercie de la burbuja (ver dibujo). La presin fuera de la
burbuja es P
a
y la presin dentro de la burbuja es P la fuerza normal al elemento S es (P P
a
) S. La
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componente de esta fuerza en el eje Y es (P P
a
)S cos , pero S cos es la proyeccin del vector supercie

S en el eje Y la componente de la fuerza en el eje Y es el producto de la diferencia de presiones dentro y


fuera de la burbuja por la proyeccin del elemento de rea en la direccin Y (Ver dibujo).
Y
X


a
F=(PP ) S cos
a
F=(PP ) S
luego la fuerza total hacia abajo creada por la mitad de la burbuja ser
F = (P P
a
)R
2
pues R
2
es la proyeccin de la burbuja en la direccin Y. Por otra parte la fuerza hacia arriba debido a la
tensin supercial en las dos pelculas es
F

= 2l = 22R = 4R
Como la burbuja est en equilibrio ambas fuerzas son iguales es decir F = F

lo que implica
(P P
a
)R
2
= 4R
P P
a
=
4
R
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Si tensin supercial es constante (temperatura constante) la diferencia de presin es mayor para las
burbujas ms pequeas que para las grandes, dos burbujas conectadas por un tubo, la ms grande
absorver a la ms pequea.
En una gota de agua se puede hacer el mismo razonamiento. Ahora solo tenemos una pelcula supercial
y P es la presin dentro de la gota F

= 2R con lo que
P P
a
=
2
R
6.7 ngulo de contacto y capilaridad
Hemos estudiado pelculas superciales que separan un lquido de un gas, pero tambin existen peliculas
superciales que separan un slido de un lquido y un slido de un gas. El espesor de las pelculas es de slo
algunas molculas y asociada a cada pelcula hay una tensin supercial. Denotamos:

SL
=tensin supercial pelcula slido-lquido

SV
=tensin supercial pelcula slido-vapor

LV
= =tensin supercial pelcula lquido-vapor
ngulo de contacto : ngulo que forman las direcciones de las tensiones superciales
SL
y
LV
LV

SV

SL

SV

LV

SL
La curvatura de la supercie de un lquido en la proximidad de una pared slida depende de la diferencia entre

SV
y
SL
. Si
SV
>
SL
el lquido moja la pared slida y es menor de 90 (p.e. yoduro de metileno). Si

SV
<
SL
el lquido no moja la pared slida y es mayor de 90 (p.e. el mercurio). En el caso del agua se
tiene que
SV

SL
y es prcticamente 90.
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Las impurezas aadidas a un lquido pueden alterar el ngulo de contacto. Los agentes humectantes o
detergentes reducen el ngulo de contacto desde un valor grande mayor de 90 a otro muy inferior a 90.
Los agentes impermeabilizantes en cambio aplicados a un tejido hacen que el ngulo de contacto del agua
con el tejido sea mayor de 90.
Un fenmeno originado por la tensin supercial es la elevacin de un lquido en tubos de seccin muy
pequea o capilares, y el fenmeno en cuestin se llama capilaridad. En lquidos que mojan el tubo
(el ngulo de contacto es menor de 90) el lquido asciende hasta alcanzar una altura de equilibrio. La
supercie curva del lquido en el tubo se denomina menisco, que en este caso sera cncavo. Para un
lquido que no moja la pared del tubo capilar se produce un descenso y el menisco que se forma es convexo.
Si tenemos un tubo de radio r, y consideramos la fuerza ascendente es debida a la tensin
LV
se tiene
que la fuerza total ascendente es
F = 2r
LV
cos
Por otra parte el peso de la columna elevada una altura h es
w = mg = V g = gr
2
h
donde hemos despreciado el volumen del propio menisco. Como la columna est en equilibrio ambas
fuerzas son iguales, es decir
gr
2
h = 2r
LV
cos
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de donde despejando h se obtiene
h =
2
LV
cos
gr
que se conoce como ley de Jurin.
h
h
w=mg
F
F
F
EJERCICIO: demostrar que esta ley se cumple tambin para el caso de un lquido que no moja el uido
como el mercurio y ahora lo que se produce es un descenso del nivel del lquido en el capilar dado por h.
La capilaridad explica la absorcin de la tinta por el papel, la elevacin del combustible de un mechero,
etc. Ademas es tiene una gran importancia en procesos vitales por ejemplo el ascenso de la savia de las
plantas desde las races hasta las hojas (debida en parte a la capilaridad y debida en parte a la presin
osmtica como veremos). En animales superiores como los humanos la capilaridad es ms importante en
los vasos sanguneos ms pequeos que de hecho de denominan capilares.
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