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FANTOMETTE
CONTRE LE HIBOU
par Georges CHAULET
*
BADABOUM... CRAC!
Un tonneau de fer, mal attach sur un camion,
est tomb dans la rue et a dfonc la vitrine dun
ma!asin de tlvision. "ur ce tonneau est trac un
dessin re#rsentant un hibou.
$our%uoi retrouve&t&on ce hibou cha%ue fois
%uune catastro#he se #roduit ' (rambois)*
Cest ce %ue (ant+mette va chercher ' savoir.
(ant+mette, la ,ustici-re mas%ue dont #ersonne ne
conna.t lidentit, %ui #ourchasse les voleurs, tra%ue
les bandits, et %ui est #eut&/tre tout sim#lement une
coli-re de la ville!
0
GEORGES CHAULET

FANTOMETTE
CONTRE LE HIBOU
ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES
HACHETTE
102

DU MME AUTEUR
1
dans la mme collection :
Lise !es ro"#$s
1. Les Exploits de Fantmette 1231
2. Fantmette contre le Hibou 1230 4uillet
3. Fantmette contre le gant 1231 4anvier
4. Fantmette au carnaval 1231 "e#tembre
5. Fantmette et l!le de la sorci"re 1235 Aout
#. Fantmette contre Fantmette 1235
$. %as de vacances pour Fantmette 1236
&. Fantmette et la tlvision 1233
'. (pration Fantmette 1233
1). Les sept Fantmettes 1237
11. Fantmette et la *ent du *iable 1237
12. Fantmette et son prince 1238
13. Fantmette et le brigand 1238
14. Fantmette et la lampe merveilleuse 1232
15. Fantmette c+e, le roi 1279
1#. Fantmette et le trsor du p+araon 1279
1$. Fantmette et la maison +ante 1271
1&. Fantmette - la .er de /able 1271
1'. Fantmette contre la .ain 0aune 1271
2). Fantmette viendra ce soir 1270
21. Fantmette dans le pi"ge 1270
22. Fantmette et le secret du dsert 1271
23. Fantmette et le .as1ue d2rgent 1271
24. Fantmette c+e, les corsaires :octobre 1271
25. Fantmette contre 3+arlemagne 1275 Mars
2#. Fantmette et la grosse b4te 1275
2$. Fantmette et le palais sous la mer 1275
2&. Fantmette contre *iabola 1276
5
2'. 2ppele, Fantmette 5 1276
3). (l6 Fantmette 5 1276
31. Fantmette brise la glace 1273
32. Les 3arnets de Fantmette 1273
33. 3est 1uel1uun6 Fantmette 5 1277
34. Fantmette dans lespace 1277
35. Fantmette 7ait tout sauter 1277
3#. Fantasti1ue Fantmette 1278
3$. Fantmette et les 4) milliards 1272
3&. L82lmanac+ de Fantmette 1'$'
3'. Fantmette en plein m9st"re 1272
4). Fantmette et le m9st"re de la tour 1272 Aout
41. Fantmette et le *ragon dor 1289 4uin
42. Fantmette contre /atanix 1281 Avril
43. Fantmette et la couronne 1280 4anvier
44. .ission impossible pour Fantmette 1280 Octobre
45. Fantmette en danger 1281 Octobre
4#. Fantmette et le c+:teau m9strieux 1285
4$. Fantmette ouvre l;il 1285
4&. Fantmette senvole 1286
4'. 3est toi Fantmette 5 1287
5). Le retour de Fantmette 0993
51. Fantmette - la main verte 0997
52. Fantmette et le magicien 0992
53. Fantmette et l8arme diaboli1ue <spcial) 2)1)
6
TABLE
;. (;C<==<, (RA>?O;"<, BOU=O@@< 7
;;. CUR;<UA <B<><M<>@" 09
;;;. =< @O>><AU DA>" =A B;@R;>< 18
;B. U> C=UB D< DC@<C@;B<" 58
B. AB<>@UR<" >OC@UR><" 71
B;. $;DU<&>;DU< 81
B;;. =<" E;BOUA 111
B;;;. =C=C$EA>@ D< 19 E 17 106
;A. =<>B<=O$$< 117
A. DA>" =<" FR;((<" DU E;BOU 152
A;. =A (;> D<" E;BOUA 132
A;;. C$;=OFU< 183
3
CHA%ITRE %REMIER
(icelle, (ranGoise, Boulotte
H COMM<>@ crit&on archo#tr)I * demanda
(icelle.
J Comme Ga se #rononce K, r#ondit
(ranGoise.
(icelle tait une !rande fille blonde, H allon!e
en lon!ueur K, dont les )euI r/veurs taient
tou,ours #erdus dans %uel%ue vision lointaine. Au
contraire, les )euI noirs de la brune (ranGoise
7
#tillaient de malice. Assises ' une #etite table
recouverte de #lasti%ue bleu, lune en face de
lautre, elles faisaient leurs devoirs.
=e local oL elles se trouvaient tait la chambre
de la !rande (icelle. Une chambre das#ect biMarre.
=es murs, %ui taient nus ' lori!ine, avaient t
#etit ' #etit recouverts dune im#osante collection
dassiettes dcores.
(icelle les avait achetes doccasion J elles
taient %uel%ue #eu brches J et ) avait
barbouill des oiseauI, des fleurs et des insectes '
!rand renfort de !ouache. <lle tenait ces assiettes
#our de #rcieuses #i-ces de collection et neNt
consenti ' sen dfaire ' aucun #riI.
<ntre deuI assiettes, on #ouvait admirer des
#hotos dcou#es dans des ma!aMines. Attire #ar
les couleurs #lut+t %ue #ar les su,ets, (icelle faisait
voisiner un #ortrait du !nral sud&amricain
Oa#atillo avec une #ublicit #our une eau !aMeuse
%ui faisait $chout !
Du #lafond descendaient des fils innombrables
auI%uels #endaient des #a#illons de carton, des
bonshommes en #a#ier et des mas%ues de carnaval.
"ur cha%ue meuble re#osaient des co%uilla!es
mar%us "ouvenirs de (cam#, de Concarneau ou
dArcachon.
8
=e lit tait couvert de chaussettes multicolores,
dchar#es et de !ants. Duant au sol, il dis#araissait
sous des #ochettes de dis%ues, des emballa!es de
!PteauI secs ou des !uides de #oche utilitaires Q
3omment =e c+oisis ma robe6 3omment =e prpare
des sand>ic+es ou 3omment =e coi77e mes c+eveux.
"ur la table de nuit, une ca!e en bambou
contenait vin oiseau rou!e et ,aune dont (icelle
i!norait les#-ce, mais %uelle avait ba#tis
rossi!nol. =es chants de lanimal consistaient en
une srie de #iaulements ai!us %ui dchiraient le
t)m#an.
A c+t de loiseau, un ob,et %ui ressemblait ' la
lam#e ma!i%ue dAladin contenait des rubans de
#a#ier dArmnie %ui brNlaient en !rsillant,
r#andant dans la #i-ce des nua!es bleus et
#arfums. @outes les cin% minutes, la ma.tresse des
lieuI se levait #our les renouveler. Un #etit #oste '
transistors, cach %uel%ue #art dans la #i-ce
:#robablement sous le litR, nasillait une musi%ue '
base de trom#ette.
Cet aimable fouillis ne !/nait !u-re (ranGoise,
%ui se concentrait sur un classi%ue #robl-me de
robinets Q H "i une bai!noire de 699 litres est
alimente #ar un robinet %ui dbite 1699 litres
deau en une heure et en m/me tem#s se vide
2
#ar une bonde %ui laisse cha##er 899 litres '
lheure, au bout de combien de tem#s sera&t&elle
#leine * K A#r-s lecture de lnonc, (icelle avait
hauss les #aules.
H Cest idiot de vouloir rem#lir une bai!noire
en laissant la vidan!e ouverte ! >otre institutrice
nous #ose des #robl-mes !rotes%ues ! K
<lle laissa (ranGoise effectuer les calculs en se
#romettant de reco#ier la solution sur son cahier.
<lle #osa ses coudes sur la table, se #rit la t/te
entre les mains et se mit ' r/ver. <lle #ensa auI
futures vacances, ima!inant les escalades %uelle
allait faire en "avoie ou dans le 4ura ou dans les
$)rnes J elle ntait #as tr-s fiIe.
<lle se vo)ait d,' #assant des cols, escaladant
des #ics, sac au dos, encorde, un al#enstocS dans
une main, lautre #rot!eant ses )euI de la lumi-re
intense #our #ouvoir admirer les dentelures
rocheuses recouvertes dune nei!e blouissante...
=e ,aMM fit #lace ' la voiI dun s#eaSer %ui
dbita un bulletin dinformations Q la confrence au
sommet... le #robl-me du lo!ement... le conseil des
ministres... la rvolution de $orto&$an&cho...
"oudain, (ranGoise leva la t/te, faisant si!ne '
son amie d/tre attentive.
19
H ... dans la #etite ville de (rambois). Da#r-s
notre corres#ondant de la!ence $resse&(rance,
ltran!e aventuri-re %ue lon conna.t sous le nom
de (ant+mette vient encore une fois de raliser un
eI#loit eItraordinaire.
H Un incendie sest dclar hier soir dans un
immeuble situ sur la #lace $icsou. <n voulant
,ouer avec des allumettes, deuI ,eunes !arGons
mirent le feu ' une bouteille dalcool ' brNler.
H =es #arents, %ui les cro)aient sa!ement
couchs, taient alls au cinma. =a bouteille
tomba
11
et se brisa sur le sol, en laissant cha##er le
li%uide %ui communi%ua ra#idement le feu auI
meubls. <n un instant, la##artement fut la #roie
des flammes.
H Des voisins, alerts #ar les cris des enfants,
essa)-rent denfoncer la #orte, mais ne #urent )
#arvenir. $ar malchance, ctait une #orte neuve et
tr-s solide %ue lon venait de #oser %uel%ues ,ours
au#aravant.
=a situation tournait au tra!i%ue, %uand on vit
brus%uement a##ara.tre sur le fa.te du toit une
silhouette noire T une sorte de diable mas%u, %ui
attacha une corde ' une chemine et se laissa
!lisser au niveau dune fen/tre de la##artement
%uil ouvrit en brisant un carreau.
H Ce diable se lanGa dans les flammes, ressortit
en tenant dans ses bras un des enfants, et le d#osa
en sNret sur le toit, ' distance des tourbillons de
fume. ;l #lon!ea de nouveau dans la##artement et
sauva le deuIi-me enfant. =ors%ue les #om#iers
#arvinrent sur le toit, ils n) trouv-rent %ue les
enfants. =e diable noir avait dis#aru.
H "elon des tmoins, il ne #eut sa!ir %ue de
(ant+mette, cette ,eune aventuri-re %ui sest d,'
si!nale #ar les #rodi!ieuses ca#tures de bandits
%uelle a faites au cours des derniers mois. K
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"ur cette curieuse nouvelle sachevait le
bulletin dinformations. =a !rande (icelle
fourra!ea dans le #lat de s#a!hetti %ui lui tenait
lieu de chevelure, leva un indeI et dclara
sentencieusement Q
H A mon avis, (ant+mette doit habiter ici, '
(rambois). As&tu remar%u %uelle o#-re tou,ours
dans la r!ion *
J Crois&tu *
J Mais oui. =es voleurs %uelle fait arr/ter
cambriolent ' (rambois) ou dans lies villa!es des
alentours.
J $ourtant elle a rcemment dmas%u un
!an! #r-s de Marseille.
J Oui, cest vrai. Mais la #lu#art du tem#s, on
entend #arler delle ' (rambois). @iens, lors%uelle
a aid le #rofesseur $otasse ' se dbarrasser des
T
es#ions de >vral!ie, ctait ici
1
. <t &# semaine
derni-re, %uand elle a retrouv les #assa!ers de la
voiture %ui tait tombe dans la rivi-re, ctait '
trois Silom-tres dici. Re!arde. ?
(icelle alla #/cher dans son lavabo une
carterouti-re J le diable sait ce %uelle faisait l' ,
#rit un com#as et traGa une circonfrence de cin%
1' Voir Les Exploits de Fantmette, !#$s &# "("e )o&&e)io$*
11
centim-tres de ra)on, dont le centre tait
occu# #ar (rambois).
H @u vois, elle a!it ' #eu #r-s dans les limites
de ce cercle. =ors%uelle sort #our aller dans une
autre ville, cest eIc-s... eIce#t... eIcess...
J <Ice#tionnel.
UU Boil'. $our%uoi ) a&t&il des mots
com#li%us en franGais * ;l faudra %ue ,e #ose la
%uestion ' notre institutrice. <t ,e me demande
aussi...
UU @u ferais mieuI de te demander en combien
de tem#s la bai!noire sera rem#lie.
J Duelle bai!noire *
J Celle du #robl-me.
J Duel #robl-me *
UU Celui %ue tu es en train de faire. Ou #lut+t
%ue tu devrais /tre en train de faire. K
(icelle redescendit soudain sur terre.
H Ah ! oui, ,e n) #ensais #lus... K
=tourdie allait re#rendre le calcul du dbit
des robinets, %uand la #orte souvrit dun seul cou#,
et %uel%ue chose entra. On aurait #u #enser '
#remi-re vue %ue ctait un norme sac de #ommes
de terre, mais en ) re!ardant de #lus #r-s on
constatait %uil sa!issait dune fille dP!e rduit,
mais de volume considrable.
15
H Ah ! voil' Boulotte K, scria (icelle.
Boulotte avait un visa!e ,ovial auI ,oues
rebondies. <lle tenait ' la main une feuille de
#a#ier %uelle brandissait avec enthousiasme. <lle
annonGa, dune voiI essouffle Q
H 4e vous a##orte..., ,e vous a##orte...
& =a solution du #robl-me des robinets *
demanda (icelle.
& >on T ce #robl-me&l', ,e ne sais #as le faire.
4e vous a##orte une recette de cuisine %ue ,e viens
de reco#ier dans L2rt du @ienA.anger. Bous alleM
voir... Cest la faGon de #r#arer le salmi!ondis ' la
moldo&vala%ue. On #rend une livre de farine de
maVs, un demi&litre de lait dPnesse, deuI Wufs de
#lican... K
=a !rosse fille dbita sa recette avec
conviction, mais les deuI autres ne lcoutaient
!u-re. (ranGoise reco#iait sur son cahier de calcul
la solution du #robl-me %uelle avait trouve sans
aucune difficult, et la !rande (icelle observait
avec intr/t les efforts %ue faisait une mouche #our
#asser ' travers les carreauI dune fen/tre. A#r-s
avoir nonc la recette du salmi!ondis, Boulotte
re#lia soi!neusement le #a#ier et demanda Q
H "aveM&vous la nouvelle *
16
J >on, dit (ranGoise, mais ,e devine %ue tu
vas nous la##rendre.
J Oui, oui ! Cest une chose %ui est arrive un
#eu a#r-s notre sortie de lcole, vers %uatre heures
et %uart.
H Bous connaisseM l#icier Cham#i!non * ;l a
une belle bouti%ue !
J Bien sNr, dit (ranGoise, tu t) rends diI fois
#ar ,our #our acheter des !PteauI secs ou du
chocolat.
UUOui. <t il !are tou,ours sa voiture devant le
ma!asin. <h bien, un camion lui est rentr
dedans !
13
J Dans le ma!asin *
J >on, dans son auto. ;l a ' moiti dmoli une
aile et une #orti-re.
J 4e ne se vois #as ce %ue cela a
deItraordinaire. ;l ) a tous les ,ours des accidents
dauto.
J Bien sNr. "eulement cest la troisi-me fois
cette semaine %ue la voiture de l#icier est dmolie.
=a #remi-re fois, ctait une autre voiture %ui lui
avait embouti larri-re, la deuIi-me fois cest une
camionnette %ui a arrach son #are&chocs avant, et
maintenant cest un camion.
J <t la voiture de l#icier tait ' larr/t *
J Oui, dans les trois cas. 4e trouve cela
horriblement biMarre. <st&ce dN au hasard, ou
%uel%uun samuse&t&il ' faire des farces '
Cham#i!non *
J Ce serait dasseM mauvais !oNt. K
(icelle #rit un air m)strieuI et dit ' voiI basseQ
B A mon avis, cest une maldiction %ui est
tombe sur la t/te de l#icier. ;l ) a comme Ga des
!ens %ui nont #as de chance. Ou #eut&/tre %ue son
#icerie a reGu un sort, ;; ) a des endroits %ui
attirent les catastro#hes, comme le #a#ier collant
attire les mouches !
J =a com#araison est #oti%ue, dit (ranGoise
en souriant.
17
J Oh ! ,e ne #laisante #as ! @eneM, aveM&vous
remar%u %ue, de#uis %uel%ues semaines, il sest
#roduit %uatre incendies de fermes au sud de
(rambois) * $res%ueX tous dans la m/me r!ion !
<t les #a)sans ont dit %uil ) avait une maldiction
dans le #a)s.
J Allons donc ! Da#r-s les en%u/tes, ce sont
uni%uement des accidents.
J Cest ce %uon #rtend ! $our moi, cest de
la sorcellerie.
J Mais non, vo)ons ! la #remi-re et la
deuIi-me fois, ctaient des incendies causs #ar la
tro# forte chaleur solaire T la troisi-me fois, il ) a
eu un court&circuit dans une installation lectri%ue T
et dans le dernier cas, ctait une meule de #aille
enflamme #ar la ci!arette dun fumeur im#rudent.
@outes ces causes sont #arfaitement naturelles. "i
les #a)sans croient %uune sorci-re a ,et des sorts
sur leurs fermes, cest de la su#erstition. @u nes #as
su#erstitieuse, ,es#-re*K
(icelle se rcria Q
H Moi * 4amais de la vie !
J 4e cro)ais %ue tu ne #assais ,amais sous
une chelle *
J $arfaitement, ,e ne #asse ,amais sous une
chelle. Ce nest #as #ar su#erstition, mais
18
uni%uement #our viter %ue Ga me #orte
malheur.
J Ah ! bon. K
=es minutes %ui suivirent furent consacres '
mettre noir sur blanc la solution du #robl-me de la
bai!noire. Boulotte, %ui avait a##ort son cahier, le
barbouilla de calculs fort com#li%us, tout en tirant
une lan!ue colore en rou!e #ar des bonbons ' la
framboise. Duant ' (icelle, elle trouva #lus sim#le
de reco#ier la solution de (ranGoise. =es devoirs
tant termins, on #assa auI leGons. @andis %ue les
trois amies se livraient ' cette utile autant %ue
#assionnante occu#ation, un vnement biMarre se
#roduisit ' cent m-tres de l', dans la bouti%ue de
lhonorable M. Rillette, charcutier ' (rambois).
12
CHA%ITRE II
C+rie+, -.-$e"e$s
C<@A;@ une belle bouti%ue %ue celle de M.
Rillette. Frande, lon!ue, haute, toute en verre #ais
et marbre ros. Derri-re une vitrine rfri!re
sali!naient des #arallli#i#-des de #Pts, des #ieds
de #orc et des blocs de saindouI %ui ressemblaient
' des monta!nes de nei!e T les murs taient
ta#isss de bo.tes de conserves auI ti%uettes
multicolores T au #lafond #endaient
09
des ,ambons relis entre euI #ar des !uirlandes
de saucisses.
Arm dun couteau ' lar!e lame, bien effil, M.
Rillette tranchait le #t, dcou#ait la mortadelle et
le saucisson. Ctait un !ros homme re#let, au
visa!e rond et r,oui, %ui #araissait enchant de
servir une client-le nombreuse et satisfaite, attire
#ar la bonne r#utation de la maison. A la caisse
tr+nait Mme Rillette %ui rivalisait de volume avec
son mari.
<n ce dbut de soire, les clientes se #ressaient
#our se faire servir boudin et c+telettes. =e #atron
dbitait ' la machine des tranches de ,ambon %uil
envelo##ait de #a#ier #archemin et de sourires.
@out semblait assurer la satisfaction de la client-le
et la #ros#rit du commerce, lors%uune dame
entra dans la bouti%ue dun #as rsolu, marcha droit
vers le charcutier et se #lanta devant lui en criant Q
H Due metteM&vous dans votre #Pt de foie * K
De saisissement, M. Rillette fit un #as en arri-re.
H Comment, madame Boulon, %ue dites&vous *
Ctait en effet Mme Boulon, la femme du
!ara!iste de (rambois), %ui venait dentrer de
faGon intem#estive. <lle r#ta dun ton sec Q
01
H Due metteM&vous dans le #Pt de foie * K
=e charcutier leva les bras au ciel.
H Due vouleM&vous %ue ,) mette, ma bonne
dame * Du foie de #orc, #arbleu !
J. Ah ! vraiment * K
Mme Boulon brandit sous le neM du
commerGant un ob,et %uelle tenait entre le #ouce et
lindeI et demanda ironi%uement Q
H <t Ga, %uest&ce %ue cest * Du foie de #orc,
#eut&/tre *K
=e charcutier #rit lob,et et leIamina. =es
clientes %ui rem#lissaient la bouti%ue
sa##roch-rent et firent le cercle autour de lui afin
de mieuI voir de %uoi il sa!issait.
H Eum !... Cela ressemble ' du cuir..., un bout
de lani-re,
J $arfaitement, cest une sorte de lani-re en
cuir.
H Cest tr-s eIactement huit centim-tres de
r/nes de cheval. <t saveM&vous ce %ue cela #rouve*
J Eum !... >on, madame, ,e ne vois #as tr-s
bien... K
Mme Boulon a!ita le morceau de cuir ' bout
de bras, au&dessus de sa t/te, et #rononGa ces
#aroles %ue le charcutier entendit avec #ouvante Q
00
H Cela #rouve %ue votre #Pt de #orc est fait
avec du cheval !
J Oh ! madame ! Comment #ouveM&vous
dire cela *
J $arfaitement ! <t ,e #rcise m/me Q avec
des chevauI dont vous ne #reneM m/me #as la
#eine de retirer la selle ni les !uides ! <t %ue vous
fourreM tout entiers dans votre machine ' hacher !K
=es clientes avaient cout de toutes leurs
oreilles la stu#fiante rvlation. Un H Oh ! K
!nral traduisit leur sur#rise. D,' un mouvement
se dessinait en direction de la #orte. =e charcutier
et la charcuti-re se #rci#it-rent #our leur barrer la
sortie, en bredouillant des #aroles rassurantes.
H Bo)ons, mesdames, vo)ons ! >e #arteM #as !
Cest une horrible m#rise !... Bous saveM bien %ue
nos #roduits sont les meilleurs ' diI lieues ' la
ronde... et %uil nest ,amais entr le #lus #etit
milli!ramme de cheval dans notre #Pt ! K
Mme Boulon #oussa des !la#issements
indi!ns Q
H Alors, dites tout de suite %ue ,e suis une
menteuse !
J 4e ne dis #as cela, madame T mais enfin,
tout le monde #eut se trom#er...
01
J Ah ! vraiment * <h bien, ,e veuI /tre
chan!e en mortadelle si ,amais ,e remets les #ieds
dans cette bouti%ue ! K
<lle laissa ddai!neusement tomber ' terre le
bout de cuir et sortit ' !rands #as, tandis %ue
derri-re elle le silence se faisait #esant.
Mal!r les efforts du charcutier et de sa
femme, la #lu#art des clientes sen all-rent sans
rien acheter.
=es seules %ui rest-rent #rirent des olives et
une bo.te de #etits #ois. =es deuI commerGants se
re!ard-rent, effondrs. M. Rillette s#on!ea le
front.
H Mais %uest&ce %uil lui a #ris, de venir me
faire ce scandale ! >ous navons ,amais mis de
cheval dans nos #Pts ! A #eine un #eu de veau de
tem#s en tem#s... . J 4e le sais bien !
J Cest la #remi-re fois %uon nous fait un
tel .affront! Cela ne se fait #as, daller
#ubli%uement dni!rer la marchandise dun
commerGant! <st&ce %ue ,e vais raconter #artout
%ue le !ara!iste Boulon met de leau dans son
essence, ou %uil s-me des clous sur la chausse,
#our %ue les &.autos cr-vent et %ue leurs
#ro#ritaires viennent faire faire leurs r#arations
cheM lui *
05
J Ah ! il s-me des clous *
J Ce serait bien #ossible. ;l #ara.t %ue cette
semaine, trois voitures ont crev ,uste au moment
oL elles #assaient devant le !ara!e. Cest
videmment Boulon %ui a fait la r#aration, et il en
a #rofit #our faire des revisions sur ;Hs voitures,
chan!er des #i-ces %ui navaient #robablement #as
besoin de l/tre, et #rsenter auI automobilistes des
factures astronomi%ues. ;ma!ine %ue nous allions
dire cela dans son !ara!e ' haute voiI #endant
%uun client s) trouve ! Cela ferait #lut+t mauvais
effet !
J 4e #ense bien !
06
J <nfin, es#rons %ue Mme Boulon ne
reviendra #lus cheM nous !K
Or, la msaventure survenue au charcutier ne
devait #as /tre un cas isol. Une srie de
catastro#hes allait sabattre sur la bonne ville de
(rambois). =une delles concerna le cinma
Ma,estic.
!C2DH(E 3(DFGE G(@!D *E/ @(!/ une
superproduction
<> CEROMOCO=OR <@ $A>DRA"CO$<
=CBC><M<>@ C;>CMA@OFRA$E;DU<
DU ";YC=<
=e Mo)en A!e comme si vous ) tieM !
2vec les +ros de cette grande aventure6 vous
recevre, mille coups dpe 5 Leurs c+evaux vous
transporteront dent+ousiasme et leurs multiples
combats vous paraHtront singuliers 5 2vec Gobin
des @ois6 vous sere, percs de 7l"c+es et dcapits
par les boulets des bombardes5 2vec !van+o vous
sere, +ac+s en morceaux et pendus 5
>e vous #riveM #as de ces #laisirs !
De man1ue, pas ce merveilleux spectacle 1ui
vous laissera un souvenir inoubliable 5555
Cest en ces termes o#timistes et #rometteurs
03
%ue les affiches du .a=estic de (rambois)
annonGaient le #ro!ramme de la soire.
Un #ublic nombreuI se #ressait au !uichet,
avide de voir stri#er les fameuI hros. =a
sonnerie de lentre fit #resser les retardataires et
bient+t les fauteuils rou!es de la salle se trouv-rent
tous occu#s. =e #ublic eut droit auI actualits %ui
le firent assister auI habituels accidents davion,
inondations et incendies, #uis il sefforGa de se
#assionner #our un documentaire sur la culture du
so,a dans les #laines du Baloutchistan. A#r-s %uoi,
un lon! entracte #ermit auI ouvreuses de dbiter
des bonbons dont les emballa!es de cello#hane
allaient crer un a!rable fond sonore #endant la
#ro,ection du !rand film.
On lattendait avec im#atience, ce film. On se
r,ouissait d,' ' la #ers#ective de combattre le
Chevalier >oir, ou denlever la belle RoZena, ou
de d,ouer les ruses du mchant 4ean sans @erre.
=entracte se #rolon!eait. =es dis%ues succdaient
auI dis%ues, #onctus #ar les H <s%uimauI,
bonbons aciduls ! K des ouvreuses. Au bout dun
moment, un s#ectateur eIcd se mit ' ta#er du
#ied en cadence. Bient+t un autre limita, et un
troisi-me. $uis toute la salle battit
07
la semelle sur le #lancher Q Ran&$lan&$lan !
Ran&$lan&$lan ! Des sifflets, #uis des hues
slev-rent Q H CommenceM ! CommenceM ! K <n
%uel%ues minutes, la salle devint houleuse.
=nervement se manifesta #ar un vacarme
a!ressif.
Mais ce ntait rien au#r-s de ce %ui se #assait
dans la cabine de #ro,ection. =o#rateur courait de
tous les c+ts, affol, dfonGait des bo.tes, des
caisses, ouvrait des armoires, tandis %ue le
directeur du cinma, a##el #ar tl#hone,
sarrachait les cheveuI.
H =e film ! OL est le film * OL sont #asses les
bobines * K
=e film avait dis#aru. =e directeur avait saisi le
#ro,ectionniste #ar sa blouse et le secouait.
H Mais enfin, oL est&il, ce film * ;l est bien
arriv hier matin *
J Oui, monsieur le directeur, les
bobines taient dans cette caisse&l'...
& <t la caisse est vide... @onnerre ! <t ces
bobines, %uen aveM&vous fait *
J Mais ,e n) ai #as touch !
J "a#risti de sa#risti ! <t les ouvreuses, vite,
il faut les a##eler ! K
=es ouvreuses furent interro!es, mais elles ne
savaient rien. On alla en toute hPte chercher la
08
femme de mna!e %ui bala)ait le cinma. <lle
dclara navoir rien vu danormal. <lle nentrait
dailleurs ,amais dans la cabine de #ro,ection,
domaine rserv ' lo#rateur.
$endant ce tem#s, la salle hurlait de #lus en
#lus fort, en menaGant de casser les fauteuils...
@rans#irant dan!oisse, le directeur dut se rsi!ner
' monter sur sc-ne #our annoncer H %uun incident
techni%ue ind#endant de sa volont lobli!eait '
sus#endre la #ro,ection du film K. =es billets
allaient /tre rembourss.
Alors, ce fut vin beau chahut. =es hurlements
%ui staient un instant a#aiss #our #ermettre
dentendre lannonce, re#rirent de #lus belle. ;l
fallut #rvenir dur!ence la !endarmerie de
(rambois) %ui d#/cha le bri!adier $ivoine et le
!endarme =ilas afin de ramener lordre...
(inalement, les s#ectateurs mcontents
re#ass-rent un #ar un devant le !uichet et
rcu#r-rent le #riI de leur #lace, non sans force
!ro!nements et #rotestations. Des #etits !rou#es se
form-rent dans la rue, %ui comment-rent
lvnement en des termes #eu flatteurs #our la
direction de la salle. (inalement, les (ramboisiens
dGus rentr-rent cheM euI en dclarant %uil
#asserait bien des lunes avant %uon les sur#renne '
revenir au .a=estic.
02
<n vo)ant son #ublic sloi!ner, le directeur
faisait dam-res rfleIions. ;l sou#ira Q
H 4ai lim#ression %uils sen souviendront, de H
linoubliable ? su#er#roduction. <t moi aussi ! K
;l fut tir de sa mditation #ar un l!er cou#
fra## sur son #aule. ;l se retourna.
H Ah ! bri!adier $ivoine ! K
=e !endarme demanda si lon avait encore
besoin de ses services.
H >on, bri!adier, cest termin. 4e vous
remercie davoir rtabli lordre.
J $arfait. 4e vous demanderai de #asser
19
demain matin ' la !endarmerie #our ) faire
une #etite d#osition.
J Une d#osition *
J E ! oui. Duand nous sommes en service
s#cial, comme ce soir, cest %ue %uel%uun nous a
a##els, indubitablement. <t le nom de ce
%uel%uun doit /tre mentionn dans notre ra##ort,
ainsi %ue les motifs #our les%uels nous nous
sommes dran!s.
J Ah ! #arfaitement. Cest entendu T ' demain
matin. K
=e bri!adier $ivoine salua r!lementairement
et se retira, escort #ar le !endarme =ilas. =e
directeur retourna dans la cabine de #ro,ection.
=o#rateur continuait de fouiner dans les coins ' la
recherche du film, mais sans !rande conviction. ;l
ne faisait aucun doute %ue les bobines avaient t
voles. <t la chose navait #as dN /tre bien difficile,
car la cabine ntait ferme %ue #ar un lo%uet %ui
#ouvait /tre soulev de leItrieur au mo)en dune
lame de couteau.
H Bous naveM aucune ide de la #ersonne %ui
nous a ,ou ce mauvais tour *
J Aucune, monsieur le directeur.
J BiMarre..., biMarre... ?
=e directeur tourna en rond dans la cabine,
11
re!arda machinalement le sol, #uis les
#ro,ecteurs. "on re!ard se #orta sur un #etit
rectan!le blanc dont un an!le tait coinc sous le
su##ort dun des a##areils.
H @iens, %uest&ce %ue cest %ue Ga *K
;l #rit le rectan!le, leIamina. Ctait une carte
de visite %ui ne #ortait aucun nom. Mais sur une
des faces tait trac ' lencre de Chine un dessin
das#ect asseM #rimitif, re#rsentant un hibou. =e
directeur haussa les #aules, mit la carte dans sa
#oche et sortit de la cabine.
H BeneM, nous navons #lus rien ' faire ici. K
=es deuI hommes %uitt-rent le cinma.
"oudain, la nuit fut Mbre #ar un clair blanc,
et de !rosses !outtes de #luie se mirent ' tomber.
H ;l va ) avoir de la tem#/te, dit lo#rateur.
J Oui. Dcidment, la ,ourne naura #as t
brillante. Bonne nuit tout de m/me. K
;; releva le col de son veston et senfonGa dans
le noir.
Au m/me instant, une autre sc-ne curieuse se
droulait ' %uel%ues Silom-tres de l', dans une
ferme #roche de (rambois).
**
10
H Alfred, tu as entendu* Alfred, rveille&toi ! K
=a fermi-re secoua son #ouI %ui mit %uel%ues
!ro!nements indistincts.
H Alfred, ,e suis sNre %uil ) a %uel%uun dans le
,ardin !
J Allons, Marie ! @u r/ves... Dors !
J Mais non ! <coute... ?
=e fermier tendit loreille. =a nuit tait
dchire #ar les !rondements du tonnerre et le bruit
de tambour %ue faisait la #luie en tombant sur les
toits %ui recouvraient la ferme.
H @u r/ves, Marie. Cest #oint %uel%uun, cest
lora!e.
J >on, non. 4ai entendu des voiI et un bruit
de #as.
J "il ) avait %uel%uun, lchien aurait abo),
ma mie.
J Bah ! tu sais bien %uil aboie seulement le
,our, contre les chats ou les autres chiens. =a nuit il
est fati!u, et il dort.
J <h ben, fais comme lui. K
;l se retourna et sendormit de nouveau. "a
femme resta veille. =e tonnerre continuait de
faire rsonner ses roulements. $endant un lon!
moment, la fermi-re couta les sifflements du vent
et les cla%uements dun volet mal ferm.
11
15
"ur le fa.te du toit, une vieille !irouette ' demi
ron!e #ar la rouille #ivotait sous les rafales avec
des !rincements dsa!rables.
H 4ai dN r/ver... K #ensa Marie.
<lle remonta la couverture ,us%ue sous son neM
:ce %ui eut #our effet de lui mettre les #ieds ' lairR
et ferma les )euI. =instant da#r-s, elle dut les
rouvrir. Un bruit biMarre #rovenait du ,ardin... non,
de #lus loin #eut&/tre... du ver!er... cest cela, du
ver!er. Un bruit r!ulier, alternatif, comme celui
1ue produirait une scie sur du bois. =a fermi-re
secoua son mari avec ner!ie.
H <coute ! @u entends, maintenant * Duel%uun
est en train de scier dans le ver!er ! K
Alfred se dressa brus%uement sur son lit.
H Allons, tu es folle ! Dui samuserait&) ' scier
du bois ' ctheure, sous lora!e * K
;; #r/ta attention et finit #ar se rendre '
lvidence. Ctait bien le bruit dune scie ' main. ;l
rflchit une seconde et se dcida Q
H 4) vas ! K
;; se leva, shabilla sommairement, sortit de la
chambre et descendit au reM&de&chausse. ;l #rit
une lam#e de #oche et dcrocha son fusil de chasse
dans le%uel il !lissa deuI cartouches. ;l +ta les
cha.nes %ui fermaient la #orte et sortit
16
dans la tem#/te. =e son lui #arvint, net, tr-s
fort mal!r les bourras%ues du vent.
H [ a #oint ddoute, cest dans lver!er !K
$renant soin de ne #as allumer sa lam#e, il se
diri!ea ' !rands #as vers lendroit doL #rovenaient
les crissements de la scie. ;l traversa le ,ardin
#ota!er, #uis ouvrit silencieusement la barri-re de
bois %ui cl+turait le ver!er. =e bruit cessa.
H Oh ! est&ce %uon maurait entendu * K ;;
simmobilisa, couta. ;l se #roduisit alors un
cra%uement de bois %ui se brise, suivi du choc
sourd dune chose #esante fra##ant le sol. H Duest&
ce %ue cest * Due #eut&) ben se
#asser *K
<n bra%uant son fusil devant lui comme un
chasseur %ui #oursuit le !ibier, il slanGa en avant,
en courant le #lus vite #ossible. Un bruit de #as
#rci#its lui #arvint Q la !alo#ade de #lusieurs
hommes senfu)ant. ;l alluma sa lam#e, cria Q
H Arr/teM ! Arr/teM ou ,e tire ! K
;; fit feu au ,u!, #ar deuI fois, et simmobilisa
#our couter. =es fu)ards sloi!naient, se
fondaient dans la nuit. =e fermier bala)a avec le
ra)on de sa lam#e le sol autour de lui, cher&
13
chant les traces du travail effectu #ar les
tran!es visiteurs. Alors il vit...
Allon! sur le sol, comme fra## #ar la foudre,
!isait un #runier norme T lun des #lus beauI du
ver!er, %ui faisait lor!ueil de son #ro#ritaire. =es
branches taient char!es de fruits innombrables,
tout #r/ts ' /tre cueillis. =e tronc avait t sci net,
' un m-tre du sol.
H Ah ! les brutes ! les vandales ! les
criminels!K
=e fermier diri!ea le ra)on sur ce %ui restait du
fNt, #oteau inutile, ridiculement #lant dans le sol.
A %uel%ues centim-tres sous la cou#ure faite #ar la
scie, un dessin avait t !rossi-rement !rav dans
lcorce.
;l re#rsentait un hibou.
17
CHA%ITRE III
Le o$$e#+ !#$s &# .iri$e
B<U;==<O noter, mesdemoiselles, leffervescence
%ue #roduit la craie au contact des acides. K
Mlle Bi!oudi sassura %ue ses l-ves inscrivaient
sur leurs cahierK cette im#ortante
eI#rience de chimie. =institutrice dboucha un
flacon dacide chlolh)dri%ue et en versa %uel%ues
18
!outtes dans un tube ' essais %ui contenait divers
bouts de craie. <lle leva le tube #our %ue la classe
tout enti-re #uisse constater %ue la fameuse
effervescence se #roduisait normalement.
H <t %uel est le !aM %ui se d!a!e * Bous vous
le demandeM *K
(icelle fit la moue. <lle ne se demandait #as
%uelle tait la nature du !aM issu du tube, mais la
raison #our la%uelle les oiseauI ##iaient. Un
rou!e&!or!e stait #os au sommet d\un arbre de
la cour de rcration et lanGait des tut&tut&tut aussi
harmonieuI %uincom#rhensibles.
H Due #eut&il bien vouloir dire, ce rossi!nol *
:#our (icelle, tous les oiseauI taient des
rossi!nolsR. ;l a lair de bavarder avec un autre
oiseau. ;ls doivent sNrement #arler de la #luie ou
du beau tem#s. Ou alors, ils se racontent ce %uils
ont man! au #etit d,euner. Duest&ce %uils
#rf-rent, les rossi!nols, des !raines ou des
insectes * 4e vais le demander ' Boulotte %ui est si
cale en cuisine.?
=a !rande (icelle dressa devant son neM un
cahier destin ' la #rot!er des re!ards indiscrets
de Mlle Bi!oudi, se #encha vers sa voisine et
chuchota
12
H Dis, Boulotte, ' ton avis, %uest&ce %ue les
oiseauI #rf-rent, les !raines ou les moucherons *K
Boulotte lui aurait sans doute r#ondu, si
linstitutrice ntait descendue de lestrade #our voir
ce %ue (icelle com#lotait derri-re son cahier. =a
!rande fille vit son rem#art sabattre subitement,
tandis %ue Mlle Bi!oudi lui demandait, fort
indiscr-tement dailleurs, comment se nommait le
!aM #roduit #ar laction de lacide sur de la craie.
(icelle nosa #as r#ondre %ue le nom du !aM en
%uestion lintressait ' #eu #r-s autant %ue sa
#remi-re sucette. <lle se contenta de dire H Eeu... K
ce %ui #arut insuffisant ' linstitutrice.
H 4e vous ai d,' ra##ele ' lordre #lusieurs
fois au cours de la matine. @PcheM d/tre tout ' fait
attentive ,us%u' midi. "inon !... K
<t ce sinon sous&entendait une telle #ers#ective
de li!nes ' co#ier, %ue (icelle se. #romit de faire
des efforts dses#rs #our satisfaire auI eIi!ences
de Mlle Bi!oudi. <lle couta attentivement le cours
de sciences naturelles #endant trois bonnes
minutes, #uis elle se #osa un #robl-me !rave Q ses
cheveuI seraient&ils #lus ,olis avec une barrette en
#lasti%ue rou!e ou un &
59
ruban en soie verte * Une barrette se verrait
moins %uun ruban, mais le rou!e est une si belle
couleur ! A moins %uelle ne mette un ruban
rou!ets, mais elle nen avait #as. Alors %uelle
stait achet, le ,our #rcdent, cette dlicieuse
barrette en #lasti%ue, dans cette #etite bouti%ue '
lensei!ne de La Fentation6 ,uste ' c+t de la !are,
oL lon trouvait des multitudes de ba!ues et de
broches en diamant, rubis, sa#hirs et to#aMes, #our
un #riI ne d#assant #as celui de trois ou %uatre
#a%uets de cheZin!&!um !
Ah ; il ) en avait, des ,olies choses dans cette
bouti%ue ! Des #etits barom-tres en forme de
#a!ode Q des 4a#onaises ) entraient ou en sortaient
selon %uil devait #leuvoir ou %uil allait faire
beau..., des bracelets en vritable #la%u or..., des
#etits miroirs ' cadre ar!ent..., des va#orisateurs
en cristal vert..., ma!nifi%ues, ces va#orisateurs 1
A#r-s la classe, elle emm-nerait (rancoise et
Boulotte ' La Fentation #our %uelles #uissent les
admirer.
A)ant #ris cette dcision, (icelle #assa ' un
autre su,et de mditation Q H $our%uoi le neM de
Mlle Bi!oudi remuait&il %uand elle #arlait * K
Afin de trouver une r#onse ' ce #robl-me
#assionnant, (icelle eIamina linstitutrice avec
51
lattention dun naturaliste observant un
colo#t-re. Mlle Bi!oudi se trom#a sur lintr/t %ue
semblait lui manifester son l-ve. <lle crut %ue
(icelle a##li%uait ' la lettre ses recommandations
et suivait le cours avec une attention eItr/me. <lle
ne #ut %ue se r,ouir intrieurement de cette
mar%ue de bonne volont.
"ur ltude du !aM carboni%ue :celui %ui se
d!a!e #endant leffervescence de la craieR
sachevait le cours de la matine. =es eIternes
sortirent de lcole #our aller d,euner. "it+t
dehors, la !rande (icelle voulut entra.ner ses amies
vers La Fentation. Boulotte #rotesta Q
H "i nous allons voir ton baMar, nous naurons
#as le tem#s de d,euner.
J Oui, ,e sais bien %uun re#as est une chose
im#ortante #our toi, mais il n) en a %ue #our cin%
minutes. 4e veuI ,uste vous montrer les
va#orisateurs en cristal vert. ?
Boulotte finit #ar acce#ter et les trois amies se
diri!-rent dun bon #as vers la bouti%ue. <n cours
de route, (icelle dcrivit en termes enthousiastes
les diffrentes frivolits %ue La Fentation #ro#osait
auI acheteurs. On arriva enfin devant les
merveilles annonces. Boulotte les re!arda ' #eine,
tro# #roccu#e #ar le d,euner %ui allait
50
/tre retard. Duant ' (ranGoise, elle ,u!ea %ue
ces inestimables trsors ntaient %uune vul!aire
#acotille, semblable ' celle %ue lon tire de la sciure
de bois, mais elle se !arda bien de dtrom#er
(icelle.
=a !rande fille ne #ut rsister ' lenvie dacheter,
' dfaut dun va#orisateur tro# coNteuI, une #etite
ba!ue orne dun vritable rubis en verre rou!e.
<lle aurait bien s,ourn deuI heures dans le baMar
si Boulotte, in%ui-te H #our le vide %ui lui
rem#lissait K :affirma&t&elleR lestomac, navait
entra.n son amie dehors.
<lles se hPt-rent vers le centre de la ville. Alors
%uelles lon!eaient la rue #rinci#ale, ' #eu #r-s
dserte en ce milieu de ,ourne, elles entendirent
derri-re elles un ronflement de moteur accom#a!n
dun tintamarre de ferraille. Un lourd camion
sa##rochait.
H Monte sur le trottoir !K dit (ranGoise ' la
!rosse Boulotte %ui tait sur la chausse. =e
camionneur ne semblait #as ma.tre de sa direction,
car son vhicule faisait des embardes, au ris%ue
daccrocher les voitures en stationnement. =e
camion d#assa les trois filles %ui #ar #rudence
staient #la%ues le lon! dun mur. "ur la #late&
forme, des fNts mtalli%ues
51
vides, sentrecho%uaient en #roduisant un fracas
assourdissant
H ?a ma lair mal accroch K, observa (icelle.
<ffectivement, les rci#ients avaient dN /tre
arrims ' la hPte, car les cordes %ui les entouraient
taient relPches.
"oudain,, au moment oL le vhicule #assa
devant une bouti%ue de radio et tlvision, une
corde se dnoua com#l-tement, laissant cha##er
un tonneau %ui d!rin!ola sur le c+t droit,
rebondit en roulant sur le trottoir et vint fracasser
le carreau du ma!asin en #ulvrisant deuI ou trois
tlviseurs !
=es trois amies rest-rent Un instant interdites,
#uis se #rci#it-rent #our avertir le conducteur %ui
ne #araissait #as s/tre rendu com#te de la
catastro#he %uil venait de causer. Mais elles eurent
beau crier, le camion sloi!na Q le bruit du moteur
et du char!ement couvrait leurs a##els. Ou bien le
chauffeur ne tenait #as ' sarr/ter.
H >ous aurions dN relever le numro ?6 dit
(icelle.
(ranGoise secoua la t/te.
H ;m#ossible. =a #la%ue dimmatriculation tait
couverte de boue. K
55
<lles sa##roch-rent de la vitrine dfonce, en
m/me tem#s %ue divers (ramboisiens %ui avaient
interrom#u leur d,euner. =e #ro#ritaire du
ma!asin, M. =am#ion, leva les bras au ciel en
valuant les d!Pts. ;l se mit ' !mir en scriant
%uil tait Uruin :ce %ui ntait #as tout ' fait vrai,
car sa bouti%ue tait assureR. ;l fra##a du #oin!
dans le creuI de sa main et dit Q
H ;; faut #rvenir la !endarmerie ! <lle
retrouvera le #ro#ritaire de ce camion !
J Mais, monsieur, dit (icelle, le camion sest
enfui !
J Aucune im#ortance, mademoiselle, le
crime est si!n !
J "i!n *
J Oui. Re!ardeM. K
M. =am#ion dsi!na du doi!t le fNt %ui stait
arr/t au milieu de la bouti%ue a#r-s avoir fait un
travail de rouleau com#resseur. "ur le mtal tait
#eint en noir un dessin re#rsentant un hibou.
H Boil' le cou#able !K
(ranGoise eIamina le dessin et se tourna vers
le marchand Q
H Due si!nifie ce dessin * Dui la fait *
J Ah ! ,e donnerais cher #our le savoir !
56
J Mais #our%uoi un hibou * <st&ce une
mar%ue, un embl-me *
J Cest&'&dire %ue... heu... <nfin, tout ceci
re!arde la #olice ! 4e vais tl#honer ' la
!endarmerie. ?
Cou#ant court ' toute discussion, il se diri!ea
vers son bureau #our tl#honer. Boulotte tira
(icelle et (ranGoise #ar la manche. H BeneM. =e
d,euner va refroidir. K <lles sloi!n-rent de la
bouti%ue. (ranGoise tait #ensive.
H CurieuI, Ga. =e marchand a lair den savoir
sur cette affaire #lus lon! %uil ne veut bien le dire.
J Mais, demanda (icelle, #our%uoi a&t&il
#arl dun crime * $ersonne na t assassin *
J >on, mais il consid-re comme un crime le
fait %uon ait voulu dmolir son ma!asin.
J Ah ! ce nest #as un accident !
J 4e ne crois #as. Au moment oL il arrivait au
niveau de la vitrine, le camionneur a fait une
embarde en m/me tem#s %uil tirait sur la corde
maintenant un des fNts. =e cou# tait bien
combin.
J Alors, cest ce %uon a##elle un attentat *
J Oui,
53
J <t #our%uoi sest&on atta%u ' ce ma!asin
de radio *
J 4e nen ai #as la moindre ide.
J <t le dessin de hibou, %uest&ce %ue cest *
J 4e nen sais #as #lus %ue toi. K
& (icelle rflchit diI secondes, #uis elle
conclut Q
H Alors, cest un m)st-re ! K
A)ant ainsi r!l la %uestion, elle #ressa le #as,
car elle commenGait ' ressentir dim#rieuI
tiraillements destomac, tout comme Boulotte.
(ranGoise, %ui tait reste en arri-re #olir acheter
un ,ournal local sur la #lace de la Mairie, re,oi!nit
ses amies.
H "i tu lis le ,ournal en marchant dans la rue,
dit (icelle, tu vas te co!ner contre un lam#adaire.
J Oui, oui... dit (ranGoise distraitement.
J Due cherches&tu *
J A la rcration, ,ai entendu dire %uil
stait #roduit un incident, hier soir, au Ma,estic. 4e
me demande sils en #arlent... Ah ! oui... K
=a brunette sarr/ta, lut %uel%ues li!nes et
#oussa une eIclamation de sur#rise.
57
CHA%ITRE IV
U$ )&+/ !e !-e)i.es
AD<MO;"<==< B;FOUD; saisit une craie marron
et traGa au tableau une bosse de dromadaire %uelle
ba#tisa #om#eusementQ H Cou#e dune formation
monta!neuse de l-re #rimaire.K =e tableau fut
ensuite couvert dondulations ,aunes %ui #rirent le
nom de H #lissements herc)niensK, et de Mbrures
bleues et
58
blanches %ui furent dnommes Hstratifications
calcaires K.
=a formation !olo!i%ue des Al#es ou de
lAtlas nintressait (icelle %ue mdiocrement. "on
es#rit tait occu# #ar ce %uelle ba#tisait d,' Le
.9st"re du Hibou. DeuI mfaits avaient t
commis ' %uel%ues heures dintervalle dans
les%uels se retrouvait cette curieuse si!nature. =un
tait le vol dun film J ce %ui avait #rovo%u
lincident du cinma J, lautre la destruction dune
vitrine. Un ra##ort eIistait&il entre ces deuI
vnements * =e voleur du .a=estic tait&il le
conducteur du camion *
(icelle eut soudain une ide brillante T chose
rare mais %ui #arfois se #roduisait. ;l ) avait l' un
#robl-me intressant ' rsoudre. Autrement
intressant %ue les #robl-mes
7
de robinets #oss
#ar Mlle Bi!oudi ! =a recherche de sa solution
eIi!erait un savoir&faire de dtective vritable. Du
flair, de lintuition, de lintelli!ence, de la tnacit
et du coura!e, toutes %ualits dont la !rande fille se
sentait am#lement #ourvue. Mais elle ne #ourrait
sans doute #as mener len%u/te toute seule. <lle
allait demander laide de Boulotte et de (ranGoise.
A elles trois, elles #ourraient former une sorte de
club de dtectives !
52
<lle d#lia devant son visa!e le #aravent
habituel, en loccurrence le cahier de musi%ue sur
le%uel elle co#iait la leGon de !olo!ie, et chuchota
' sa voisine Q
H Dis donc, Boulotte, Ga te #lairait d/tre
dtective amateur * $our en%u/ter sur laffaire du
hibou * K &
=a !rosse fille cessa de dessiner des carottes et
des navets dans la mar!e de son cahier, suGa le
manche de son #orte&#lume et secoua la t/te
affirmativement. <lle murmura Q
H Ce nest #eut&/tre #as aussi amusant %ue de
faire la cuisine, mais Ga doit /tre intressant tout de
m/me. <t %uand allons&nous faire ces en%u/tes *
J A#r-s la classe. <t #uis demain, cest ,eudi.
Daccord *
J Bon, entendu.
J Attends, ,e vais #rvenir (ranGoise.K
(icelle dcou#a dans son cahier de musi%ue
une lon!ue bande de #a#ier sur le%uel elle
inscrivit un messa!e surmont de la mention
FELEIG2..E J
BOULOTTE %LUS MOI ALLONS
FONDRE AGENCE D0TECTIVES %RIV0S
%OUR 0DULCORER OBSCUR M1STRE
69
HIBOU STO% COM%TONS SU2 TA
HAUTE ASSISTANCE STO% SIGN0
FICELLE*
=a !rande, fille ta#ota l#aule de (ranGoise
%ui tait assise un banc en avant, et fit discr-tement
#asser le messa!e. =e%uel revint %uel%ues instants
#lus tard orn de deuI corrections Q BF(D*GE?
avait t rem#lac #ar BF(D*EG ? et H
E*KL3(GEG K par B ELK3!*EG ?. (icelle
constata avec satisfaction %ue sous son teIte,
(ranGoise avait #ort la mention H lu et a##rouv K.
Ainsi donc, un vritable club de dtectives allait
#ouvoir sor!aniser sous sa direction, dont la
#remi-re tPche serait de rechercher lauteur du vol
et de lattentat. (ranGoise serait la secrtaire,
Boulotte la trsori-re. (icelle se rservait la
#rsidence. ;l sa!issait maintenant de trouver un
nom ' la nouvelle assemble. H Club des
Dtectives framboisiens K ou H (rambois)
Dtective Club K ou HAssociation ;nternationale de
Recherches criminelles et #olici-res de
(rambois)K. >on, ce dernier titre tait un #eu lon!.
;l faudrait une suite de termes %ui en & abr!
formeraient un mot. $ar eIem#le Q $Olice @r-s
AFissante, ce %ui donnait en abr! la
#rononciation du mot $O@AF<.
61
Un nom %ui #lairait ' Boulotte. Mais
videmment cela ne faisait #as tr-s srieuI, A#r-s
mNre rfleIion, (icelle fiIa son choiI sur Q
(rambois) =imiers Club. =abrviation donnait le
mot (=;C, %ui avait un #etit air #olicier. ;l ne
restait #lus %u' confectionner les cartes de
membres du club, en les ornant dun embl-me.
Duel est linstrument le #lus em#lo) #ar les
dtectives * =a lou#e. (icelle dcou#a trois
rectan!les dans un #a#ier ' dessin et ) traGa trois
lou#es ornes dun Wil en leur centre. $uis, en
tirant la lan!ue #our obtenir un meilleur
rendement, elle crivit sur cha%ue carte le nom du
club en lettres ca#itales et le nom de cha%ue
membre, suivi de sa %ualit. <lle inscrivit ensuite
la #hrase conventionnelle destine ' donner #lus de
valeur au document Q
H Cette carte, ri!oureusement #ersonnelle, ne
#eut /tre ni #r/te ni vendue sous #eine de retrait
immdiat. @oute contrefaGon eI#osera le cou#able
' dim#ito)ables #oursuites ,udiciaires. Duon se le
dise !K
$uis elle si!na, envelo##ant son nom dun
#ara#he com#li%u, et badi!eonna son #ouce
dencre avant de la##li%uer au bas du #rcieuI
carton. =o#ration sacheva comme Mlle Bi!oudi
finissait de tracer au tableau noir une cou#e du
60
Massif Central, ' !rand renfort de craies
multicolores. =institutrice, tout en sessu)ant les
doi!ts ' un chiffon, se retourna vers la classe, et
(icelle eut ' #eine le tem#s de dissimuler les cartes
dans son casier. >anmoins, lWil eIerce de Mlle
Bi!oudi avait dcel %uel%ue chose danormal dans
le com#ortement de son&l-ve. <lle %uitta lestrade
et vint ins#ecter la table de (icelle. Ce fut #our )
dcouvrir le cahier de dessin horriblement mutil
#ar les dcou#a!es %ui ) avaient t faits #our
obtenir des matriauI #ro#res ' diffrents usa!es
:confection de. #a#illotes ' cheveuI, cocottes,
#etits bateauI, sali-res, etc.R. =institutrice #osa une
%uestion embarrassante Q
H Mademoiselle (icelle, vouleM&vous
meI#li%uer ce %ue vous /tes en train de faire * K
=a !rande fille se !arda bien de rvler %uelle
venait de fonder une #uissante or!anisation
#olici-re. <lle !arda un silence %ue lon #ourrait
%ualifier de muet. Mlle Bi!oudi sem#ara du cahier,
constata le triste tat dans le%uel il se trouvait et dit
dun ton sv-re Q
H >on seulement vous ne reco#ieM #as le cours
mais encore vous vous amuseM ' dcou#er le
matriel scolaire mis ' votre dis#osition ! 4e #ense
%ue ,e vais vous !arder en retenue ce soir... K
61
(icelle frmit. "i elle restait en retenue, elle ne
#ourrait commencer son en%u/te. =institutrice
retourna ' son tableau sans #rciser si la #unition
allait /tre effective ou non. @r-s in%ui-te, (icelle
ran!ea #rci#itamment le cahier de dessin et tira de
son cartable celui %ui tait consacr auI sciences
naturelles. $eine inutile dailleurs, le cours de
!olo!ie tant termin. ;l devait /tre suivi #ar une
dicte.
=a !rande fille eut la chance de mettre la main
sur son cahier de franGais et, #endant une demi&
heure, elle fit de !ros efforts #our crire sans tro#
de fautes dortho!ra#he un teIte de 4ean&4ac%ues
Rousseau oL il tait %uestion de maison blanche '
volets verts.
=institutrice tint com#te de cette bonne
volont et, ' la fin de la#r-s&midi, laissa son l-ve
scha##er, au !rand soula!ement de celle&ci. "it+t
sortie de lcole, (icelle donna ' ses amies les
cartes du nouveau club en leur recommandant d)
a##oser le #lus t+t #ossible si!natures et
em#reintes di!itales. $uis elle eI#osa le #lan de
cam#a!ne %uelle avait ima!in.
H ;; nous faut #ercer le m)st-re de ce dessin
%ui re#rsente un hibou. Ce matin, nous avons
assist ' laffaire de la vitrine T donc nous
65
navons rien de #lus ' a##rendre de ce c+t&l'.
Reste le .a=estic.
J Due veuI&tu %ue nous fassions * demanda
Boulotte,
J >ous allons essa)er dentrer dans le cinma
et dinterro!er le #ersonnel. Cest une bonne ide,
hein *K
Ce #ro,et fut mis en a##lication. Cartable sous
le bras, les trois filles se diri!-rent vers le
.a=estic. =', une !rosse dce#tion attendait la
#rsidente du (=;C. =es !rilles taient tires.
H Oh ! cest ferm !
J <videmment, dit (ranGoise, ' cette heure&ei
il n) a #as de sance.
66
J 4e n) avais #as #ens...
J Un bon dtective doit #enser ' tout.
J Oui, mais ,e nai #as encore bien lhabitude
de faire de la dtection. K
Boulotte, fati!ue de #orter son cartable, le #osa
' terre et demanda ' (icelle Q
H Alors, #uis%ue le cinma est ferm, %uallons&
nous faire * K
=a !rande fille tait bien embarrasse #our
r#ondre. (ranGoise leva alors un doi!t, dsi!nant
une #orte sur le c+t du cinma, %uun homme en
blouse blanche tait occu# ' ouvrir,
H Cest sans doute lo#rateur. >ous allons
#ouvoir linterro!er. K
(icelle se #rci#ita vers lhomme et #rsenta le
#etit !rou#e comme H un club de su#er&dtectives
dont le but tait de rsoudre lni!me du hibou ?.
=o#rateur J car ctait bien lui J #arut un #eu
sur#ris T mais il se #r/ta de bonne !rPce auI
%uestions dont le bombarda (icelle, %ui nota les
r#onses sur un #etit carnet Q
H <st&il vrai %ue le voleur du film a laiss sa
carte avec un dessin de hibou * >ous avons lu Ga
dans le ,ournal.
J Oui, cest eIact.
J <t oL tait&elle, cette carte *
63
J Dans la cabine de #ro,ection.
J <t #our %uelle raison le voleur a&t&il laiss
ce si!ne *
J Ma foi, ,e nen sais rien.
J AveM&vous une ide de lidentit du voleur*
J >on, aucune.
J "aveM&vous %uil ) a eu un attentat ce matin
contre le ma!asin de radio =am#ion *
J >on, mais %uel ra##ort ) a&t&il avec le vol
du film*K
(icelle indi%ua la #rsence dun hibou sur le fNt
%ui avait dfonc la vitrine.
H ;; est #ossible %ue nous a)ons affaire ' une
srie de mfaits. Bous naveM reGu aucune
menace*K
=e #ro,ectionniste rflchit, #uis fit cla%uer ses
doi!ts.
H AttendeM, maintenant %ue vous m) faites
#enser, une chose me revient. ;l ) a %uel%ues ,ours,
le directeur du cinma a reGu un cou# de tl#hone.
4e nai #as bien entendu ce %uil disait, mais il avait
lair furieuI. ;l a raccroch a#r-s avoir cri une
#hrase dans le !enre de HBos menaces, ,e men
mo%ues!K.
J Ah ! voil' %ui est tr-s im#ortant.
J <t... teneM, ' #ro#os de menaces, ,e crois
67
bien %ue mon oncle Alfred a reGu des lettres
anon)mes.
J Botre oncle *
J Oui. ;l est fermier dans les environs. A cin%
Silom-tres au sud de (rambois), sur la route de
(ouill). Bous #ouveM ) aller de ma #art si vous
vouleM. Cest une !rande ferme avec un #uits au
milieu de la cour. K
=es trois dtectives remerci-rent lo#rateur
#our cette #iste intressante et se concert-rent. =a
#rsidente du club a)ant #ro#os daller ' la ferme
sans tarder, les trois dtectives se rendirent cheM
elles #our ) d#oser les cartables et ) #rendre leurs
bic)clettes. <lles se retrouv-rent sur la #lace de la
Mairie. H <n avant ! K commanda (icelle en
#renant la t/te du #eloton. <lles sen!a!-rent sur la
route menant ' (ouill). =a .!rande (icelle re!ardait
' droite et ' !auche #our sassurer %ue lennemi ne
la !uettait #as.
Duel ennemi *
<lle naurait #u le dire au ,uste, mais un
dtective en service doit tou,ours /tre sur ses
!ardes. Derri-re elle, roulait la !rosse Boulotte %ui
tenait dune main le !uidon et de lautre une
norme tartine de #ain beurr dans la%uelle elle
mordait avec un entrain %ui faisait #laisir '
68
voir. (ranGoise, %ui tait la derni-re, chantait '
tue&t/te un refrain ' la mode.
<lles #arcoururent ainsi les cin% Silom-tres %ui
les s#araient de la ferme %uelles reconnurent sans
difficult !rPce au #uits dont lo#rateur leur avait
si!nal la #rsence. Ctait une !rande bPtisse
rectan!ulaire, auI murs blancs, recouverte de tuile.
Des #oules et &des canards se #romenaient en
libert dans la cour, sous lWil rond dun chat noir
encore tro# ,eune #our savoir %ue ces volatiles
taient comestibles.
(icelle avisa une clochette accroche au #ortail
de lentre.
H <n tirant l'&dessus, ,e su##ose %uon doit
obtenir un tintement %ui fera accourir les
fermiers.K
(icelle tira sur la corde et la clochette tinta, ce
%ui ralisa la #remi-re #artie des #rvisions de
(icelle. Mais les fermiers ne semblaient #oint
dis#oss ' venir. =e chat noir re!arda avec
tonnement les membres du (=;C #endant
%uel%ues secondes, #uis son attention fut sollicite
#ar une brindille de bois ' la%uelle il donna des
cou#s de #atte. Un chien ,aune, reli #ar une
cha.ne ' une niche de m/me couleur, se mit '
lancer des aboiements ra!eurs, tout en a!itant la
62
%ueue. De telle sorte %uil tait difficile de
savoir sil tait heureuI ou mcontent. Au bout de
ce %ui #arut /tre #lusieurs minutes, le rideau dune
fen/tre sa!ita, et un visa!e au re!ard mfiant
a##arut derri-re les carreauI.
H 4ai lim#ression %uon nous a vues, dit
(icelle, #eut&/tre %ue le fermier va se dcider '
venir voir ce %ue nous lui voulons. K
;; scoula encore un bon moment, #endant
le%uel le chat essa)a dattra#er sa %ueue, #uis un
homme a##arut, #robablement le fermier, ' en
,u!er #ar ses sabots et son !rand cha#eau de #aille.
;l sa##rocha avec mfiance, bra%ua sur les trois
filles des )euI sou#GonneuI et leur demanda ce
%uelles venaient faire #ar l'. (icelle se dit envo)e
#ar le #ro,ectionniste du .a=estic #our mettre au
net une affaire de lettres de menaces. Aussit+t le
visa!e de lhomme sclaira et il ouvrit sa #orte en
!rand.
H =a bienvenue ' tout lmonde ! 4e ne sommes
#oint fPch %ue %uel%uun vienne me donner un
#tit cou# de main #our me dfendre contre des
ai!refins. <ntreM donc... Bous dites %ue vous /tes...
des dtectives amateurs * Eum !... vous /tes ben
,eunes #our faire ctravail&l' ! <nfin, ,e me
souviens %ue %uand ,tais !osse, ,aimais ,ouer
39
au !endarme et au voleur. 4e faisais tou,ours le
voleur. <n tout cas, vous aureM #eut&/tre ben du
mal ' mdbarrasser de ces vilains cocos&l' ! K
@out en discourant, le fermier avait conduit les
trois filles ,us%u' la ferme. ;l ouvrit la #orte et les
introduisit dans une !rande salle commune dont les
murs orns dassiettes en faVence dcore attir-rent
lattention de (icelle. =e fermier dit ' sa femme Q
H Marie, voil' des visiteuses. <lles en%u/tent
sur laffaire des lettres de menaces. ?
=a fermi-re, dont las#ect ne #rsentait rien de
#articulier si ce nest %uelle #ortait un tablier '
carreauI rou!es et blancs :mais ce dtail nest sans
doute #as dune im#ortance eItr/meR, eI#osa avec
une !rande volubilit %ue son #ouI Alfred avait
reGu le mois #rcdent une lettre lui ordonnant
denvo)er une forte somme ' un notaire #arisien.
Cette somme re#rsenterait une cotisation !rPce '
la%uelle le fermier se trouverait affili ' la "ocit
"ecr-te des EibouI.
=e fermier stait bien !ard denvo)er lar!ent.
Euit ,ours a#r-s, le facteur a##ortait une seconde
lettre r#tant lordre et accom#a!ne de menaces.
=a fermi-re ouvrit le tiroir dun !rand buffet de
ch/ne scul#t Q
H @eneM, voici les lettres. K
31
=a #rsidente du club des dtectives #rit les
feuilles et les tendit ' (ranGoise.
H @u es la secrtaire, cest ' toi dtudier la
#a#erasse. K
(ranGoise lut la #remi-re lettre, crite en
caract-res ma,uscules.
>OU", =A "OC;C@C "<CRY@< D<"
E;BOUA, ABO>" DCC;DC D< BOU" EO>OR<R
<> BOU" ADM<@@A>@ AU >OMBR< D< >O"
M<MBR<". R<M$=;""<O =< MA>DA@ C;&
4O;>@, DU< BOU" (<R<O $ARB<>;R DA>" =<"
B;>F@&DUA@R< E<UR<" A MA;@R<
30
=<(O=, >O@A;R< A $AR;", DU; >OU"
@RA>"M<@@RA C<@@< CO@;"A@;O>.
=a si!nature tait constitue #ar le dessin dun
hibou, dans le%uel (ranGoise reconnut le m/me
trac %ue celui du tonneau. =a seconde lettre tait
rdi!e avec des caract-res analo!ues Q
>OU" ABO>" CO>"@A@C AB<C R<FR<@
DU< BOU" AB<O >CF=;FC D< RCF=<R BO&
@R< CO@;"A@;O>. >OU" BOU" CO>"<;=&
=O>" D< =< (A;R< "A>" DC=A;, ";>O>
C<=A BOU" COU@<RA E<AUCOU$ $=U"
CE<R, <@ C< "<RA @A>@ $;" $OUR BOU".
=e m/me dessin de hibou tait re#rsent 2K
bas de la feuille.
=a !rande (icelle #rit un air sv-re #our
affirmer Q H Ces lettres anon)mes me #araissent
sus#ectes !
J Cest ben ce %ui mavait sembl aussi... K dit
le fermier.
(ranGoise demanda Q
H AveM&vous averti la !endarmerie *
J >on, #oint encore. A vrai dire, ,aime autant
faire ma #olice moi&m/me.
31
J >aturellement vous naveM tou,ours #as
#a) la fameuse cotisation *
J >on, mais ces bandits ont Commenc '
msaboter ma ferme ! BneM voir un #eu... K
=e fermier entra.na les ,eunes dtectives
,us%uau bout du ver!er et, dun !este dramati%ue,
dsi!na le #runier abattu.
H Bia le beau travail %uils mont fait cette nuit!
J Cette nuit * dit (icelle, nest&ce #as lora!e
%ui a fait tomber cet arbre *
J Ah ! ma #etite demoiselle, ce serait ben la
#remi-re fois %uon verrait un ora!e scier du bois !
J <t faire du dessinK, a,outa (ranGoise %ui
sa##rocha du tronc vertical #our eIaminer le hibou
!rav dans lcorce.
H "ans com#ter %ue ,ai bien failli les attra#er
ces oiseauI ! ?
;l eI#li%ua en %uelles circonstances il avait
ouvert le feu sur les saboteurs.
H Malheureusement, ,les ai rats. ?
;l mdita une seconde et a,outa avec un sourire
finaud Q
H "i ,e les aurions #oint rats, ,aurions ben vu
' %ui ,avions affaire... K
35
@andis %ue le fermier faisait ces rfleIions
#leines de bon sens, (icelle, ' %uatre #attes dans
lherbe, eIaminait le dessin du hibou avec une
norme lou#e. Au bout dun moment, elle #oussa
une eIclamation. (ranGoise sourit.
H Ah ! notre "herlocS Eolmes a trouv un
indice. <st&ce de la cendre de ci!arette ou un
bouton de culotte *
J >i lun, ni lautre. Re!ardeM ! ?
=es dtectives et le fermier se ra##roch-rent
#our voir la dcouverte de (icelle. Ctait un
sim#le bout de fil de %uatre ou cin% centim-tres de
lon!. "ur la moiti de sa lon!ueur, il tait bleu T
lautre moiti tait noire.
H Ce fil, dclara la !rande fille, #rovient
#robablement du costume dun des saboteurs.
J @r-s bien ! a##rouva (ranGoise, mais
comment a&t&il #ouss sur ce tronc *
& <lmentaire ! Ces saboteurs se sont servis
dune scie #our cou#er larbre et ils ont travaill
dans lobscurit. Rien dtonnant ' ce %uen faisant
un fauI mouvement, lun deuI ait accroch une
manche #ar eIem#le, auI dents de la scie. Bous
vo)eM, le bout est effiloch, comme sil avait t
arrach.
J Bravo ! <t alors *
36
33
J Alors, comme ce fil est bleu et noir, il ne
nous reste #lus %u' trouver un homme #orteur dun
costume bleu et noir avec un accroc ! Cest
enfantin... K
=e fermier hocha la t/te, #eu convaincu Q
H "il faut %uvous re!ardieM sur toutes les
coutures les habitants de (rambois) et des
environs, vous en aureM #our un bon bout
dtem#s!K
(icelle dclara avec em#hase Q
H =a #atience est la vertu ma,eure des
dtectives. Bous #ouveM nous faire confiance, nous
#arviendrons ' notre but !K
<ncoura!e #ar sa trouvaille, elle se courba en
deuI comme un "iouI sur le sentier de la !uerre et
#arcourut %uel%ues diMaines de m-tres en observant
le sol ' travers sa lou#e.
H Due cherches&tu * cria Boulotte.
J 4e re!arde sil ) a des traces de #as...
J Avec la #luie %ui est tombe cette ]nuit, il
ne doit #as en rester beaucou#.
J Ah * Ah ! oui, cest vrai... K
<lle se redressa et revint vers ses amies.
H @ant #is. <n tout cas, nous avons d,' le bout
de fil T cest une #iste srieuse. <t maintenant,
%uallons&nous faire *K
<lle re!ardait (ranGoise.
37
^
Celle&ci eut un !este dinsouciance. H Cest toi
la #rsidente du club. Dcide. K (icelle rflchit
#rofondment, #uis dclaraQ H 4e men tiens ' la
recherche du costume bleu
et noir. 4e retourne ' (rambois). <t
toi,
(ranGoise *
J 4e rentre cheM moi.
J <t Boulotte*K
=a !rosse fille manifesta son intention
dessa)er une recette de cuisine %uelle avait lue
dans les mmoires de Batel Q le #i!eonneau en
#a#illote ' la (ou%uet. (icelle se tourna vers le
fermier.
H <t vous, monsieur, %ualleM&vous faire * Bous
alleM envo)er lar!ent *
J $as du tout ! 4e veuI ben /tre transform
en serfouette si ce hibou&l' reGoit le moindre sou
de moi ! 4e vas monter la !arde cette nuit avec mon
fusil, et si ce vilain oiseau revient #ar ici, #an !
#an! <t so)eM sNre %ue cette fois&ci il ) laissera des
#lumes ! K
(icelle a##rouva ces intentions coura!euses et
les trois filles, a#r-s avoir #romis de revenir si elles
a##renaient %uel%ue chose de nouveau, #rirent
38
con! et remont-rent ' bic)clette. Un %uart dheure
#lus tard, elles taient de retour '
(rambois). Une chose les fra##a aussit+t Q
lanimation inhabituelle %ui r!nait dans les rues de
la #etite ville.
=a #lace de la Mairie tait noire de monde. =es
(ramboisiens levaient le neM vers un immeuble de
la !rand&rue devant le%uel stationnait une voiture
rou!e surmonte dune chelle. =e reM&de&chausse
de limmeuble tait occu# #ar les locauI de la
Ban%ue $rovinciale. Au #remier ta!e se
trouvaient des bureauI et au second, des locauI
dhabitation. De la fume slevait des fen/tres du
troisi-me ta!e. H ;; ) a le feu l'&haut ! K disait la
foule, #endant %uau #remier ran! des badauds, un
!rou#e de !osses admirait la!ilit avec la%uelle les
#om#iers !rim#aient ' lchelle,
H $our%uoi ne branchent&ils #as leurs
tu)auI * K demandait une #etite vieille.
Un !ros homme eI#li%ua Q
H ;ls nen ont #eut&/tre #as besoin. Re!ardeM T
ils montent des eItincteurs. K
<ffectivement, les deuI #om#iers faisaient
lascension de lchelle en #ortant sur leur dos des
bouteilles mtalli%ues. ;ls dis#arurent #ar une
fen/tre du troisi-me. =e !ros homme a,outa Q
H A mon avis, ils nem#loient #as leau #our
32
ne #as ab.mer le mobilier. <t ,e su##ose %ue &e
#roduit %ui se trouve dans leurs eItincteurs est
dan!ereuI ' res#irer, #uis%uils ont mis des
mas%ues. K
<n effet, et cela ne man%uait #as de faire une
!rosse im#ression sur la foule, les #om#iers
avaient le visa!e #rot! #ar des mas%ues ' !aM.
Comme les curieuI serraient de #r-s leur voiture et
ris%uaient de !/ner leur action, le bri!adier $ivoine
et le !endarme =ilas sinter#os-rent. Un ,ournaliste
de Frambois9A%resse sa##rocha deuI en
brandissant sa carte de re#orter et leur demanda sil
) avait beaucou# de victimes. =e bri!adier lui
r#ondit %ue lta!e tait #robablement inhabit Q il
eut lair dGu. Ce#endant, nos trois dtectives se
m/laient ' la foule. (ranGoise murmura ' loreille
de (icelle Q
H @oute la #o#ulation de la ville est ici. @u vas
#ouvoir essa)er de retrouver le costume bleu e,t
noir.
J Bonne ide ! ? a##rouva la !rande fille.
<lle se mit ' ins#ecter les v/tements des
(ramboisiens avec le re!ard ai!u dun tailleur
cherchant les dfauts dun costume de confection.
79
<lle tait en train de fourrer son neM sur la blouse
bleue dun #a)san, %uand une sonnerie stridente
retentit. =e !endarme =ilas retroussa sa
moustache et dclara Q
H Cest la sonnerie dalarme de la ban%ue,
indubitablement ! K
=instant da#r-s, la t/te dun #om#ier a##arut '
une fen/tre du #remier ta!e. On lentendit '
travers son mas%ue Q
H >e vous in%uiteM #as, cest un eItincteur %ui
a heurt un fil du dis#ositif dalarme. K
=e bri!adier demanda Q
H (aut&il #rvenir le directeur de la ban%ue *
J ;nutile de le dran!er, nous allons cou#er le
courant nous&m/mes. K
Duel%ues instants a#r-s, la sonnerie sarr/ta.
(icelle, %ui tait fati!ue dins#ecter les habits des
(ramboisiens, se tourna vers (ranGoise en scriantQ
H Duel domma!e %ue (ant+mette ne soit #as
ici ! <lle #ourrait sauver les locataires sil ) en
avait. @u te souviens des enfants %uelle a tirs du
feu *
J Oui, mais #uis%ue lta!e est inhabit, il n)
a #ersonne ' vacuer. K
71
Comme elle achevait ces mots, deuI #om#iers
re#arurent au troisi-me ta!e. =a foule #oussa une
eIclamation. ;ls #ortaient dans leurs bras
une forme blanche, allon!e. (icelle seIclamaQ
H Oh ! cest un homme envelo## dans un dra#
Q il doit /tre brNl ou as#h)Ii ! ?
"ous les re!ards mus des s#ectateurs, les
#om#iers descendirent lchelle avec #rcaution et
tendirent la victime ' lintrieur de leur voiture,
#endant %ue les !endarmes maintenaient les
curieuI ' distance. Un troisi-me #om#ier descendit
de lchelle et actionna une manivelle #our la
re#lier. $uis la voiture dmarra en lanGant des pinA
pon 5 assourdissants. Duel%ues secondes #lus tard,
elle dis#arut au bout de la rue. =a foule restait en
#lace, commentant lvnement. =e bri!adier
$ivoine et le !endarme =ilas firent circuler les
badauds.
$armi les centaines de #ersonnes %ui avaient
assist au sinistre, (ranGoise fut la seule '
remar%uer un fait anormal Q les pompiers taient
repartis sans remporter leurs extincteurs.
70
CHA%ITRE V
A.e$+res $o)+r$e
(A>@OM<@@< ,eta sur ses #aules une ca#e de
soie noire et la!rafa avec une boucle dor en forme
de ( ma,uscule. <lle a,usta sur
71
son visa!e un mas%ue noir et !lissa ' sa
ceinture une da!ue florentine ' lame effile.
<lle se trouvait ' lintrieur dun !ara!e
amna! en atelier, %uclairait une discr-te lam#e
bleue. Dans un coin, un tabli et de loutilla!e.
Dans un autre an!le, un #lacard. Foutte un mut
tait a##u)e une bic)clette. (antomette ouvrit le
#lacard, en sortit un #etit moteur ' essence %uelle
accrocha et blo%ua au !uidon de la bic)clette au
mo)en de deuI crous. $uis elle tei!nit la
lumi-re, ouvrit la #orte et enfourcha son en!in
ainsi transform Hn motoc)clette. =e moteur lanGa
une #tarade %ui bient+t se chan!ea en un
ronronnement r!ulier. =a ,eune aventuri-re
sen!a!ea sur la route de (ouill).
=a nuit tait noire, mais sans nua!es. =e clair
de lune diffusait une douce lueur sur les cham#s,
les haies et les bos%uets. =air frais tait im#r!n
des senteurs v!tales de la cam#a!ne.
Au bout dun moment, une silhouette #lus
sombre %ue le ciel a##arut ' lhoriMon T la ferme du
#-re Alfred. (antomette cou#a les !aM du moteur et
arr/ta son en!in %uelle dissimula en bordure de la
route, derri-re une haie. <lle #oursuivit son chemin
' #ied, silencieusement. Arrive ' deuI cents
75
m-tres de la ferme, elle simmobilisa et huma $air,
Une tr-s l!-re brise lui fr+lait le visa!e.
H Cest #arfait, murmura&t&elle, le vent est
contre moi. $ar cons%uent, le chien ne #ourra #as
me dceler.K
<lle %uitta la route, sauta avec l!-ret la
barri-re de bois %ui fermait le ver!er oL le #runier
avait t abattu et #oursuivit sa #ro!ression en
modrant son allure. <lle traversa le ver!er et
#arvint ' #roIimit dun #oulailler derri-re le%uel
elle se dissimula. <lle ntait #lus %u' une
vin!taine de m-tres de la ferme.
"es )euI, aussi #erGants %ue ceuI dun chat,
staient habitus ' lobscurit. <n scrutant la masse
noire de la ferme, elle a#erGut un tout #etit #oint
rou!e %ui a##araissait ' une fen/tre de lta!e. De
tem#s en tem#s, cette lumi-re brillait dun clat
#lus vif.
H >otre fermier est ' son #oste, en train de
monter la !arde, et #our #asser le tem#s, il fume
une ci!arette. Ce nest dailleurs #as #rudent, il
ris%ue de se faire re#rer. "il ne fumait #as, ,e
naurais #u la#ercevoir. K
On eNt #u croire %ue le fermier avait entendu
lavis de (antomette, car au bout dun instant la
ci!arette stei!nit. =es secondes scoul-rent* se
76
transformant lentement en minutes #uis en %uarts
dheure. Rien ne bou!eait dans la ferme, ni auI
alentours. =a ,eune aventuri-re tira un bras, #uis
lautre, bPilla et !ro!na intrieurement Q
H 4e serais mieuI dans mon lit. "i le Eibou ne
vient #as, ,aurai veill #our rien. K
Dans le lointain, un bruit de moteur troubla le
silence. Une voiture %ui venait de (ouill)T =a lueur
,aune des #hares se ra##rocha, faisant mouvoir les
ombres des bouleauI %ui bordaient la route. =auto
arriva au niveau de la ferme, la d#assa et sloi!na
en direction de (rambois). Machinalement,
(ant+mette suivit du re!ard les feuI de #osition %ui
dis#arurent lors%ue le vhicule #rit un tournant. =e
bruit du moteur cessa.
(ant+mette allait de nouveau tourner ses )euI
vers la ferme, %uand une ide lui traversa les#rit Q
la route 1ue suivait la voiture 1ui venait de passer
tait rigoureusement en ligne droite. =auto navait
donc #u #rendre de tournant ! <t si les feuI
ntaient #lus visibles, cest parce 1uon les avait
teints. =a conclusion tait immdiate Q la voiture
stait arr/te.
H 4ai lim#ression %ue nous allons avoir de la
visite dans %uel%ues minutes. ?
73
(ant+mette scruta attentivement la route. Ainsi
%uelle lavait #rvu, deuI silhouettes furtives ne
tard-rent #as ' a##ara.tre, %ui se !lissaient dun
tronc darbre ' un autre, ou lon!eaient les haies en
se courbant ' demi. <lles suivirent le m/me

chemin %ue celui #ris #ar (ant+mette. Comme
elle, elles franchirent l' barri-re et travers-rent le
ver!er. <lles #araissaient #orter des colis ou des
seauI.
(ant+mette #ensa Q
H "i ces deuI noctambules reviennent #ar ici,
nous allons #ouvoir tenir une confrence ' trois. K
Mais les deuI inconnus nall-rent #as ,us%uau
#oulailler. ;ls sXarr/t-rent au milieu du ver!er.
H Ah ! ils vont encore scier des arbres fruitiers.
Fela ne me #ara.t !u-re #rudent... ;l n) a #as
dora!e #our couvrir les bruits de la scie. K
=es deuI saboteurs avaient sans doute #rvu le
cas, car le matriel %uils avaient a##ort ne
semblait #as com#rendre de scie. Ctaient #lut+t
des ob,ets volumineuI, des rci#ients. =es #u#illes
dilates, (ant+mette cherchait ' com#rendre %uelle
m)strieuse beso!ne accom#lissaient les deuI
visiteurs du soir %ui se #enchaient sur ce %ui avait
lair dun seau et dun arrosoir. Avec mille
#rcautions, elle se ra##rocha, et stant cache
77
derri-re le tronc dun vieuI #ommier, elle #ut
constater %uil sa!issait effectivement dun seau et
dun arrosoir.
Duel%ues instants #lus tard, un des hommes
se redressa et marcha lentement entre les
arbres. (ant+mette #erGut un bruit deau Q
H Mille diables Q ils sont en train darroser le
ver!er... Mais cest une histoire de fous ! $our%uoi
font&ils cela *K
=inconnu vida com#l-tement son arrosoir,
#uis revint vers son com#lice %ui tait occu# '
verser dans le seau le contenu dun sac.
78
H Due contient ce sac * On dirait du #lPtre... ?
=e mlan!e de #oudre et deau %ui se trouvait
dans le seau fut a!it au mo)en dun bPton et
transvas dans larrosoir. =a sance das#ersion
continua...
(ant+mette chercha lon!tem#s une eI#lication
au biMarre man-!e des deuI inconnus.
<t soudain, elle com#rit.
;ls avaient entre#ris la destruction
s)stmati%ue du ver!er. Une destruction dautant
#lus efficace %uelle tait silencieuse. A %uoi bon
scier les arbres * Cela fait du bruit, et cest fati!ant.
@andis %uavec ce nouveau s)st-me...
=a #oudre blanche tait un #roduit toIi%ue, du
chlorate de soude #robablement, %ue lon utilise
72
comme dsherbant, mais %ui fait aussi bien crever
les beauI arbres fruitiers ! Dans trois ou %uatre
,oursK les #runiers, les #/chers, les abricotiersK
em#oisonns commenceraient ' #erdre
leurs fleurs et leurs fruits T leurs racines
#ourriraient... et le ver!er du #-re Alfred n serait
bient+t #lus %uun dsert.
H ;; sa!it de mettre bon ordre ' tout celaK, se
dit (ant+mette. <lle dcrocha de sa ceinture une
lam#e torche dont la lentille tait entoure dun
anneau de caoutchouc %ui la #rot!eait des chocs.
<lle lalluma et en m/me tem#s la #ro,eta de toutes
ses forces, comme une !renade, en direction des
deuI hommes. =a lam#e tourno)a en traGant dans
la nuit une tra,ectoire sinueuse et retomba dans
lherbe, auI #ieds des arroseurs, en restant allume.
(ant+mette #erGut une eIclamation de sur#rise
et le bruit mtalli%ue de larrosoir %uon laissait
choir. ;mmdiatement a#r-s, un clair oran!
illumina le ver!er, accom#a!n dune forte
dtonation. Un cla%uement sec se #roduisit contre
le tronc du #ommier, ' diI centim-tres au&dessus
de la t/te de (ant+mette. <lle se retourna Q '
%uel%ues #as derri-re elle, le fermier Alfred lui
tirait dessus ! <lle bondit vers lui aussi vite %uun
!u#ard, releva le canon du fusil comme le second
89
cou# #artait et fit un croc&en&,ambe au fermier %ui
stala sur le dos en lPchant son arme %ue
(ant+mette attra#a au vol et
envo)a volti!er ' vin!t #as ! $uis sans #lus
soccu#er du cultivateur %ui se demandait ce %ui
venait de lui arriver, elle slanGa ' la #oursuite des
deuI saboteurs %ui senfu)aient ' toutes ,ambes '
travers le ver!er. ;ls saut-rent la, barri-re comme
des chevauI ' =on!cham# et !alo#-rent sur la
route en direction de leur voiture. (ant+mette
ramassa la lam#e, sauta !alement la barri-re et
en!a!ea une course au s#rint avec les deuI
fu)ards.
H @onnerre ! ;ls ont tro# davance... ils vont
arriver ' leur auto avant moi ! Une seule chance de
les rattra#er Q mon vlomoteur. K
<lle courut ,us%u' lendroit oL elle avait
dissimul son en!in, lenfourcha et donna deuI ou
trois tours de #dale. =e moteur toussa, cracha,
ho%ueta sans dmarrer T lhumidit froide de la nuit
lavait #aral)s.
H Malheur ! "i ce satan machin ne veut #as
#artir, mes bonshommes vont scha##er ; Ah,
enfin !... K
=e moteur venait de se mettre ' ronfler,
(ant+mette #oussa un sou#ir de soula!ement et
81
ouvrit les !aM en !rand. <lle entendit un
cla%uement de #orti-re %ui se refermait et a#erGut
les feuI rou!es de lauto. <lle ntait #lus %u' cent
m-tres du vhicule, %uand le bruit du
dmarreur lui #arvint =auto se mit en route avec
un horrible raclement den!rena!es. <lle #assa en
seconde au moment oL (ant+mette #arvenait ' sa
hauteur.
H ;m#ossible de les arr/ter, #ensa&t&elle, mais
au moins ,e veuI voir la fi!ure de ces individus. K
<lle eut ' #eine le tem#s de diri!er sa lam#e
vers le visa!e du conducteur %ui crasa
lacclrateur... Mais ce cours instant avait suffi '
(ant+mette #our voir %ue lhomme avait la t/te
dissimule #ar une ca!oule noire.
80
CHA%ITRE VI
%i3+e4$i3+e
=< 4<UD; MA@;>, un titre norme stendait
sur les cin% colonnes de Frambois9A%resseJ
KD H(L*AK% /2D/ %GE3L*EDF 5
*es gangsters dguiss en pompiers
81
dvalisent une ban1ue 5
=article tait ainsi rdi! Q
Hier6 vers dixAneu7 +eures6 un dbut dincendie
sest dclar doit? an b:timent de la place de la
.airie dont le re,AdeAc+ausse est occup par les
locaux de la @an1ue %rovinciale. *e la 7ume
sortait des 7en4tresM du troisi"me tage6 et les
pompiers6 accourus aussitt6 ont maHtris le
sinistre. Coil- du moins ce 1uont cru les nombreux
Framboisiens 1ui stationnaient sur la place. En
7ait6 voici ce 1ui sest pass rellement J Frois
audacieux gangsters6 +abills en pompiers et le
visage dissimul par des mas1ues - ga,6 sont
arrivs dans une camionnette 1uils avaient peinte
en rouge et - la1uelle tait adapte une c+elle
dpliable. 3ette c+elle leur a permis datteindre
les 7en4tres du troisi"me tage. *"s 1uils eurent
pntr dans limmeuble6 ils =usti7i"rent leur
prsence en en7lammant un pa1uet de c+i77ons 1ui
brNl"rent en produisant une paisse 7ume. 3et H
incendie ? sest donc produit a#r-s larrive des
7aux pompiers6 et non avant comme F avaient.cru
les tmoins. Les bandits descendirent au re,AdeA
c+ausse et en7onc"rent une porte intrieure de la
85
ban1ue6 ce 1ui dclenc+a la sonnerie dalarme. Kn
des gangsters eut alors laudace davertir les
agents 1uil allait couper le courant. /Nrs de n4tre
pas drangs6 les mal7aiteurs
dcoup"rent un co77reA7ort au mo9en dun
c+alumeau ox9act9lni1ue dont les bouteilles
avaient t peintes en rouge pour 7aire croire 1uil6
sagissait dextincteurs.
Les mal7aiteurs vid"rent le co77re de son
contenu J des billets de ban1ue J& 1uils
envelopp"rent dans un drap au1uel ils donn"rent
laspect dune 7orme +umaine. La prtendue
victime de lincendie 7ut descendue par lc+elle et
en7ourne dans la voiture. !l ne resta plus aux
pompiers doprette 1u- prendre le large O ce
1uils 7irent6 sous la protection de la gendarmerie.
(n reste con7ondu devant lingniosit et
lin7ernal toupet des bandits modernes 5 Esprons
1ue le commissaire .aigrelet6 1ui vient darriver
spcialement de %aris6 mettra rapidement la main
sur cette bande de mal7aiteurs. Le commissaire6
1ui a d=- montr son intuition dans des a77aires
cl"bres <le vol de l(blis1ue de la 3oncorde6
retrouv dans la 7or4t de Gambouillet6 la
substitution de la 0oconde6 remplace par un
%icasso6 etc.P6 disposera dun prcieux indice J -
86
lintrieur du co77reA7ort6 les voleurs ont laiss une
carte de visite sur la1uelle est dessin un +ibou.
(icelle d#osa le ,ournal sur le !aMon, #rit sur
la #etite table du ,ardin un verre doran!eade, )
#lon!ea une #aille et as#ira le li%uide en re!ardant
#asser les nua!es.
H Alors, lui demanda (ranGoise, as&tu une
o#inion sur cette affaire * <n tant %ue #rsidente du
FL!36 tu dois nous donner des directives. K
=a !rande (icelle cessa de #om#er et avoua
dun air #enaud Q
H Eeu !... ,e ne sais #as #ar oL commencer. =e
diable me transforme en nnu#har a%uati%ue si ,e
sais ce %uil faut faire l $eut&/tre %ue Boulotte a
une ide * ?
=es trois filles taient assises sur des chaises
en rotin, dans le ,ardin de Boulotte, oL elles
venaient de #rendre le #etit d,euner. "i du moins
(ranGoise et (icelle avaient termin, la !rosse
Boulotte, elle, continuait den!loutir des tartines de
beurre %uelle #lon!eait dans un bol de caf au lait
%ui avait ' #eu #r-s les dimensions dune #etite
sou#i-re.
83
"ans interrom#re son eIercice nutritif, la
!rosse fille hocha la t/te en faisant si!ne %uelle
navait aucune es#-ce do#inion concernant le hold&
u#.
(icelle !ro!na Q
H "i ,e tavais demand ton avis sur la fricasse
de veau ' la tur%ue, tu aurais sNrement eu une ide.
<t toi, (ranGoise *K
=a brunette entortilla autour dun doi!t une
boucle de ses cheveuI noirs.
H Moi * Ma foi, ,e #ense %ue nous avons
affaire ' toute une bande de #irates en terre ferme,
les EibouI, %ui ont dcid de mettre ' sac la
r!ion.
JQ @u crois *
J Cela me #ara.t asseM vident. ;ls ont
commenc #ar #ressurer les fermiers ou les
commerGants en les obli!eant ' leur verser une
forte cotisation. CeuI %ui refusent ont aussit+t des
ennuis. On met le feu ' leur ferme, on brise la
vitrine du ma!asin ou lon ) cre du scandale.
J Comment Ga *
J Oui. 4ai entendu dire %ue le charcutier
Rillette a #erdu la moiti de sa client-le #arce
%uon a fait courir le bruit %uil mettait du cheval
dans son #Pt.
87
J <t cest la m/me bande %ui a vol le film de
Gobin des @ois et !van+o *
J Oui, ce sont euI.
J <t #our%uoi *
J $our faire du tort au directeur du .a=estic.
A lui aussi, la bande avait demand de verser
une cotisation et il avait sans doute refus. MalK
maintenant, ils ne se contentent #lus de faire ce %ue
les Amricains a##ellent du racSet. ;ls cambriolent
les ban%ues, et cela mtonnerait sils sen tenaient
l'. $lus ils volent dar!ent, #lus il leur en faut, ?
(icelle re#osa son verre et ta#a la table du
#oin! l!-rement, #our ne #as se faire mal. <lle
dclara avec ner!ie Q
H >ous devons mettre fin auI activits nfastes
des EibouI !
J >fastes.
J Duoi*
J AuI activits nfastes.
J "i tu veuI. <nfin, nous devons les arr/ter.
J Bah ! =e commissaire Mai!relet va
sen char!er.
J $euh ! Crois&tu %ue nous ne #uissions #as
faire aussi bien %ue lui * Ce nest #as #arce %uil
fume une !rosse #i#e, %uil a #lus de flair %ue
nous... @iens, il ) a %uel%uun en %ui ,aurais
88
beaucou# #lus confiance, cest (ant+mette.
Domma!e %ue nous ne sachions #as oL elle habite,
nous aurions #u lui #arler de cette affaire de
EibouI. 4e suis sNre %uelle aurait d,' ca#tur
la bande. Dailleurs, #uis%uelle semble habiter
la r!ion, cest bien tonnant %uelle ne se soit #as
d,' occu#e de ces bandits.
J Dui sait * $eut&/tre %ue ,ustement elle sen
occu#e.
J Ah ! cest ton o#inion *
J $our%uoi #as * <lle doit /tre au courant de
ce %ui se #asse en ville.
J Oui, bien sNr... mais... Oh,! il me vient une
dr+le dide !
J 4e tcoute.
J "i ctait (ant+mette le chef des EibouI *
J Ah ! en effet, cest une dr+le dide ! Mais il
ma sembl %uelle est #lut+t du c+t des honn/tes
!ens.
J Mais si elle a chan! davis *
J Cest bon #our toi, de chan!er davis toutes
les cin% minutes !
J Oh !K
(icelle se renfro!na, mais comme
effectivement elle avait les ides aussi fiIes %ue
82
celles dun chat de trois mois, elle #ensa soudain '
autre chose.
H Dites donc, #uis%ue nous avons toute la
,ourne libre, nous devrions faire une #etite
eIcursion.
J Avec un #i%ue&ni%ue * demanda Boulotte.
J Mais oui.
J Chic ! ?a va /tre amusant ! On va em#orter
des Wufs durs, du froma!e, du beurre, des olives,
des #ommes, du raisin, du ,ambon...
J @u vas lacheter cheM Rillette * dit (icelle.
J Oui, #our%uoi *
J Alors, ce sera du ,ambon de cheval, ha !
ha!K
29
Mais Boulotte m#risa cette su##osition. <lle
demanda Q
H De %uel c+t allons&nous aller * Bers (ouill)*
J >on, dit (ranGoise, cest un endroit #lat,
sans intr/t. Allons #lut+t au nord de (rambois),
dans les bois.
J Ah ! bonne ide, scria (icelle, on #ourra
!rim#er auI arbres ou couter le chant du rossi!nol.
<t #uis ,e vais em#orter un ballon, un anneau, des
ra%uettes, une corde ' sauter, mon ,eu de flchettes, le
filet ' #a#illons...
J @out ceci ne va !u-re faire avancer len%u/te,
observa (ranGoise.
J Oh ! mais ,e vais em#orter ma lou#e #our
dtecter des indices. <t toi, tu em#ortes %uel%ue
chose *
J Oui, mon a##areil #hoto.
J $our %uoi faire *
J $our #hoto!ra#hier les indices %ue tu vas
dcouvrir avec ta lou#e.K
_
__
H ;; reste un Wuf dur T %ui le veut * demanda
(icelle.
J Moi, dit Boulotte.
J Mais tu en as d,' man! trois !
21
J ?a ne fait rien, donne&le&moi tout de m/me.
Cest bon, les Wufs. <t #uis Ga fait mai!rir.K
=es trois filles staient installes dans une
clairi-re, au milieu des bois. =e soleil avait eu la
bonne ide de montrer sa fi!ure ronde et
vermeille %ue lon #ouvait a#ercevoir ' travers les
feuilla!es des arbres. Des oiseauI de toutes
es#-ces, %ue (icelle ba#tisait invariablement
rossi!nols, !aMouillaient dans les branches.
Assise sur une #ierre, Boulotte dvorait le
contenu dun #anier. (icelle #elait une #/che en
faisant d!ouliner le ,us sur ses doi!ts. (ranGoise
stait allon!e dans lherbe et contem#lait les
frondaisons en mPchonnant la ti!e dune
#P%uerette.
@out en #oursuivant ses tentatives d#lucha!e,
(icelle eI#osa une ide %ui venait de ,aillir dans
son cerveau.
H 4e #ense ' une chose. =e Eibou a ordonn au
fermier Alfred denvo)er sa cotisation cheM ma.tre
=efol. Donc, celui&ci conna.t certainement
lidentit des bandits. <t nous #ourrions la lui
demander *
J @u oublies, dit (ranGoise, %uil est li #ar le
secret #rofessionnel. ;l ne doit #as raconter '
nim#orte %ui les affaires de ses clients. Dautre
#art, rien ne #rouve %uil soit au courant des
20
activits du Eibou. On lui fait #arvenir de lar!ent,
mais il i!nore #eut&/tre %ue cet ar!ent a t obtenu
sous la menace.
J Alors, le #lus sim#le est %ue nous mettions
la main sur le Eibou.
J Bien sNr. <t ,e ne doute #as %ue !rPce ' ton
flair #roverbial, nous n) #arvenions dans les dlais
les #lus brefs. K
=a !rande (icelle ne #erGut #as toute lironie
%ue contenaient les #aroles de (ranGoise. <lle
conclut sim#lement %ue son amie avait le ,u!ement
tr-s sNr.
=e d,euner fut suivi dune #etite sieste, #uis
les trois filles sadonn-rent auI ,oies de la
#romenade en for/t. (ranGoise cueillait des #etites
fleurs T Boulotte rafra.chissait son visa!e en a!itant
un ventail form dune !rande feuille de
Hrhubarbe ' la#insK. Duant ' (icelle, elle levait les
)euI #our tPcher da#ercevoir des rossi!nols.
H "i ,essa)ais de monter ' un arbre, ,e #ourrais
#eut&/tre en attra#er un *
J Bonne ide, a##rouva (ranGoise. @u ne
ris%ues !u-re %ue de te casser deuI ou trois
,ambes.
J @u crois * Bah ! ,e verrai bien... K
21
<lle choisit un arbre asseM mince en haut
du%uel sifflait un rossi!nol %ui ressemblait ' un
merle.
<lle a!ri##a le tronc, saccrocha auI as#rits,
cria H EoK hisse ! K #our saider, et #arvint tant
bien %ue mal ' la #remi-re branche. <nsuite, ce fut
#lus facile. <lle !rim#a sur la deuIi-me, la
troisi-me, et ainsi de suite ,us%u' lendroit oL tait
loiseau.
OL tait. Car le !racieuI volatile, se rendant
com#te %uune intruse sintressait un #eu tro# '
lui, venait de #rendre son vol. (icelle en fut tr-s
tonne.
H $ourtant ,e ne voulais #as le man!er... 4e
laurais sim#lement em#ort ' la maison. ;l
maurait servi de rveille&matin... Cest b/te, Ga !...
<nfin, ,e nai #lus %u' redescendre... ?
<lle allait le faire, lors%uen re!ardant auI
alentours #our voir si un autre oiseau ne stait #as
#erch sur un arbre voisin, elle entrevit ' %uel%ue
distance un ob,et rou!e. Un ob,et %ui #araissait se
trouver au milieu dun chemin forestier.
H Duel est donc ce machin rou!e * "a#risti !
Mais on dirait... $as #ossible !... ce serait
ma!nifi%ue... descendons en vitesse ! K
25
<lle d!rin!ola de larbre avec une telle
#rci#itation %ue ses amies crurent %uelle avait
#erdu l%uilibre.
(ranGoise demanda Q
H Due tarrive&t&il * @u es bien #resse de
revenir ' terre * $ourtant lair des altitudes est tr-s
sain...
J Ah ; il sa!it bien dair ! Bous ne saveM #as
ce %ue ,e viens da#ercevoir *
J >on. Un nid de #ie *
J $as du tout 1 BeneM avec moi, cest
ur!ent !K
;ntri!ues, (ranGoise et Boulotte suivirent la
!rande (icelle %ui sloi!nait au #as !)mnasti%ue.
H $as si vite ! scria Boulotte, ,e suis en #leine
di!estion ; K
Mais (icelle ne lcoutait #as. Arrive sur le
chemin forestier, elle sarr/ta, se #lanta et tendit le
bras en lanGant une eIclamation de triom#he Q
H Re!ardeM ce %ue ,ai dcouvert de mon
#erchoir !K
Une camionnette rou!e, surmonte dune
chelle, stationnait au milieu du chemin.
26
H =a voiture des #om#iers ! Ou #lut+t des
escrocs. @out ' lheure on #arlait de mon flair... <h
bien, avoueM %ue ,en ai, du flair !K
(ranGoise mit un #etit sifflement %ui indi%ua
%uelle sintressait vivement ' la trouvaille de
son amie.
H Dcidment, ma ch-re (icelle, tu as ltoffe
dun bon dtective. Dabord le bout de fil bleu et
noir T maintenant cette #i-ce ' conviction,
J <t elle est de taille !
J <n effet. ?
=es trois filles sa##roch-rent du vhicule et
commenc-rent ' le re!arder sur toutes les coutures.
Ctait une camionnette ' cabine avance, en t+le
ondule, sur la%uelle on avait boulonn une chelle
coulissante %uune manivelle #ermettait de
redresser. (ranGoise eIamina le mcanisme de tr-s
#r-s, #al#a les boulons et la manivelle. $uis elle
flaira la surface de la t+le.
H Cette #einture est rcente. On la #asse au
#istolet. K
<lle ,eta un ra#ide cou# dWil ' lintrieur du
vhicule, ressortit et alla sasseoir au #ied dun
arbre. Au contraire, (icelle et Boulotte visit-rent la
23
camionnette minutieusement, dans les#oir de
dcouvrir de nouveauI indices. Mais elle avait t
soi!neusement vide. (icelle sou#ira Q
H $as le moindre m!ot ! $as le #lus #etit
bouton de col ! K
<lle se mettait ' !enouI, se courbait en avant,

le neM ' diI centim-tres du #lancher dont elle
eI#lorait cha%ue centim-tre carr avec sa lou#e.
<lle scruta les #arois, les si-!es, le volant, le vide&
#oche.
H Rien ! Cest ra!eant ! K
<lle sortit de la camionnette et constata %ue
(ranGoise se dsintressait totalement des
recherches, se contentant dobserver dun Wil
indiffrent le remue&mna!e de ses amies.
=a !rande fille sindi!na Q
H Comment, nous faisons tout le travail et tu
restes l', ' mordiller des brins dherbe ! @u #ourrais
nous donner un cou# de main ! K
27
=a brunette sourit Q
H Cest inutile, #uis%ue tu es tr-s %ualifie #our
ce !enre den%u/te. 4e suis certaine %ue tu nas #as
besoin de moi.
J Mais si ! 4e narrive #as ' trouver dindices!
J @u as tout vu en dtail *
J Oui, tout !
J Cest certain *
& Cest absolument sNr ! K
(ranGoise hocha la t/te.
H @u nas #as re!ard les #dales. K
(icelle #oussa une eIclamation et fit
#rci#itamment demi&tour. <lle monta dans la
camionnette, se #encha vers les #dales et scria Q
28
H ?a ) est, Ga ) est ! Cest #lein dindices ! K
<lle ressortit en #ointant un indeI en avant.
H Re!ardeM ! K
Au bout de son doi!t, il ) avait un #eu de terre
!laise verdPtre.
H Bravo ! dit (ranGoise, voil' enfin une
dcouverte.
J @u crois * demanda (icelle avec
ravissement.
J Oui T cest la #remi-re indication vraiment
srieuse. K
22
199
Boulotte ouvrait des )euI ronds.
H 4e ne vois %uun bout de terre !laise...
J Cen est, dit (ranGoise. Cest m/me
une varit %ue lon a##elle marne ' !)#se ou
marne verte.
J 4e ne vois #as en %uoi cela #eut
nous servir *
& Oh ! si. =e seul endroit oL lon trouve de la
marne verte ' la surface du sol, cest au bord de
lOndine, ' deuI Silom-tres en amont de la ville,
#r-s du vieuI moulin ' eau.
J Alors *
J Alors, ceci nous #rouve %ue les fauI
#om#iers ont march ' cet endroit&l'. Ra##eleM&
vous lora!e %ui sest #roduit il ) a deuI nuits. =e
sol a t dtrem# et la terre !laise doit former une
,olie bouillie. <n revenant du hold&u#, les EibouI
ont #itin dans cette !laise, et celui %ui conduisait
la camionnette a essu) ses semelles sur les
#dales.
J Alors les !an!sters se sont arr/ts #r-s du
vieuI moulin *
& <videmment. <nsuite, lun deuI est venu
abandonner le vhicule dans ce bois.
& Mais %uont&ils donc fait #r-s du moulin * K
(ranGoise eut un !este va!ue Q
191
H 4e ne le sais #as au ,uste, mais on #eut
su##oser %uils ) ont #arta! le butin. K
(icelle se !rattait le neM, si!ne de rfleIion
#rofonde.
H <t si nous allions ,eter un cou# dWil ' cet
endroit&l' *
J 4allais vous le #ro#oser. K
<nthousiasme #ar la dcouverte de cette
nouvelle #iste, (icelle se mit en route ' toute
allure, distanGant ra#idement Boulotte %ui
sessoufflait et (ranGoise %ui flPnait
nonchalamment. Un %uart dheure #lus tard, la
!rande fille arrivait au bord de lOndine, #aisible
rivi-re %ui arrosait (rambois). <lle lon!ea la ber!e
en remontant le cours deau ,us%u' lendroit oL
tait install un anti%ue moulin dont la roue en bois
tournait lentement en barbotant dans leau.
Cest dans ce moulin %ue lon crasait ,adis les
!rains de bl #our en eItraire la farine. Mais les
minoteries modernes avaient rduit le moulin '
n/tre #lus %uune attraction #our les #/cheurs du
dimanche. Ctait une bPtisse carre, de #ierres
!rises, recouverte dun toit %uel%ue #eu transform
en #assoire. $our ) accder, il fallait traverser une
tendue de terre verte %ui stalait sur une diMaine
de m-tres Q la fameuse
190
marne %ui avait adhr auI semelles des
bandits.
(icelle nosa #as savancer ' travers la !laise.
<lle resta au bord, attendant larrive de ses amies.
(ranGoise et Boulotte la trouv-rent accrou#ie,
eIaminant ' la lou#e des traces de #neus.
H BeneM voir ! 4ai encore trouv des indices Q
lem#reinte des roues de la camionnette.
J Cest #arfait, dit (ranGoise, voil' %ui
confirme nos dductions. "auf erreur, cest dans ce
moulin %ue se runissent les EibouI.
J 4ai bien envie daller ,eter un cou# dWil '
lintrieur. "eulement, ,e ne veuI #as #atau!er dans
cette bouillasse ! Comment faire * Ah ! si ,avais
des ailes comme les rossi!nols, ,irais en volant.
J A dfaut de voie terrestre ou arienne, nous
#ouvons #rendre la voie marine.
J Comment Ga *
J "ur lOndine. ;l doit ) avoir une ouverture
dans la faGade du moulin %ui donne sur la
rivi-re, du c+t oL se trouve la roue. <n venant ici,
,ai remar%u une bar%ue #r-s dun bou%uet de
roseauI.
J Ah ! tr-s bien ! <t il ) a des rames *
J >on, mais ,e #ense %uavec des #erches...
191
J Cest une ide blouissante ! K
=es trois filles redescendirent le lon! de la
ber!e ,us%u' lem#lacement oL tait amarre une
bar%ue %ui devait a##artenir ' %uel%ue #/cheur.
Boulotte sin%uita Q
H <t si le #ro#ritaire vient #ar ici *
J >ous nen aurons #as #our lon!tem#s, dit
(ranGoise. >ous ne ferons %ualler et venir. K
(ranGoise choisit trois roseauI lon!s et de !ros
diam-tre %uelle tailla avec son canif dont la lame
tait #articuli-rement bien ai!uise. <lle sassura
%ue ces #erches im#rovises taient suffisamment
lon!ues #our atteindre le fond de la rivi-re
dailleurs #eu #rofonde sur les bords, #uis elle
embar%ua. Boulotte suivit le mouvement en
man%uant de faire chavirer la bar%ue sous son
#oids. (icelle, %ui tait moiti sur le talus, moiti
sur le bateau, faillit #i%uer une t/te dans lOndine.
<lle se cram#onna ' (ranGoise en #lon!eant une
,ambe dans leau.
H Ouin ! 4ai mon #ied mouill ! 4e vais
menrhumer !
J Cest %uel #ied * demanda (ranGoise.
J =e droit.
J Alors, tu ne ris%ues rien ! On ne senrhume
%ue du #ied !auche.
195
J @u crois *
J <videmment. Cest bien connu. K Rassure,
la !rande (icelle ne soccu#a #lus du #ied mouill
et sa##li%ua ' manWuvrer la #erche de son mieuI.
A#r-s %uel%ues tentatives infructueuses %ui se
sold-rent #ar un accroc ' la robe de Boulotte, elle
#arvint ' la manier dune faGon ' #eu #r-s
inoffensive, sinon efficace. @ant bien %ue mal, la
bar%ue remonta le courant en direction du moulin.
=es filles #urent alors distin!uer, ' c+t de la roue,
une fen/tre %ui souvrait sur lOndine.
H Ah ! dit (icelle, (ranGoise avait raison. ;l ) a
une ouverture dans cette faGade. >ous allons #eut&
/tre #ouvoir #asser #ar l'. <ncore un #etit effort. K
=a bar%ue se ra##rocha lentement du moulin.
;l sa!issait de ne #as se heurter contre les aubes de
la roue. =es derniers m-tres furent #arcourus avec
#rudence. =embarcation vint se ran!er contre la
#ierre du bPtiment, ,uste sous la fen/tre et ' deuI
m-tres environ des #alettes %ui montaient et
descendaient en cla#otant. (icelle se mit debout et
saccrocha au rebord de louverture %ui tait au
niveau de son neM. <lle se dressa sur la #ointe des
#ieds et tenta de re!arder ' travers des carreauI
#oussireuI. Mais cette #oussi-re
196
devait /tre #articuli-rement #aisse, car elle ne
#ut rien distin!uer de ce %uil ) avait ' lintrieur
du bPtiment. (ranGoise leva les )euI. @out en haut
de la fen/tre se trouvait une #etite im#oste ferme
#ar un !rilla!e. <n se mettant debout sur la##ui, il
devait /tre #ossible de !lisser un re!ard ' travers le
!rilla!e.
H 4e vais !rim#er !K dcida (icelle.
Aide #ar (ranGoise, elle fit un rtablissement
asseM acrobati%ue %ui lamena sur le rebord de
#ierre oL elle se retrouva ' %uatre #attes. ;l ne lui
193
restait #lus %u' se mettre debout. <lle se releva en
sa##u)ant contr la fen/tre.
;l se #roduisit alors un fait totalement im#rvuQ
la fen/tre souvrit soudain. =a !rande fille #lon!ea
dans lintrieur de la bPtisse en #oussant un cri de
terreur. A #eine eut&elle dis#aru %ue (ranGoise
bondit sur le rebord de la fen/tre et sauta ' son tour
dans le moulin. Assise sur le #lancher, (icelle
com#tait ses c+tes et se tPtait bras et ,ambes #our
vrifier %ue tout tait en #lace. <lle !ro!na Q H
Mais %ue sest&il #ass *
J =a fen/tre sest ouverte, tout sim#lement.
=es battants ntaient %ue #ousss.
J <h bien, le #ro#ritaire aurait #u #rvenir !
J @u ne tes rien cass *
J >on, Ga ira. Boulotte vient&elle *
J ;l faut %uelle reste dans la bar%ue #our la
maintenir, sans %uoi le courant lem#orterait. K
@out en disant ces mots, (ranGoise re!ardait
autour delle. =intrieur du moulin ne formait
%uune seule #i-ce, auI murs de #ierre nus. =es
#outres %ui soutenaient le toit semblaient /tre le
lieu de s,our idal dune charmante collection
darai!nes %ui saccommodaient fort bien des
odeurs de moisissure %ui flottaient dans lair. Mais
ce %ui attirait lattention, ce ntaient #as les
arai!nes, ctait un s#ectacle inattendu dans ce
197
moulin abandonn de#uis #r-s dun si-cle Q
celui de la meule cm] tournait.
=entement, comme un rouleau com#resseur, un
!ros c)lindre en !r-s se mouvait en rond sur un
socle de #ierre avec un crissement douI. ;l recevait
lner!ie de la roue ' #alettes #ar lintermdiaire
dun en!rena!e.
H BiMarre, murmura (ranGoise, ces #i-ces
mcani%ues devraient /tre rouilles de#uis des
annes. Or le mtal est brillant, les roues dentes
sont bien huiles... Cet en!in est en #arfait tat de
fonctionnement. Mais il ne moud %ue du vide !
J <t tout Ga, demanda (icelle, ' %uoi Ga #eut
bien servir *K
Dans la #artie de la #i-ce %ui ntait #as
occu#e #ar la meule, oL lon devait ,adis entasser
les sacs de farine, trois bancs de bois taient
ali!ns devant une estrade surmonte dune table.
H On dirait une salle de classe, remar%ua
(icelle.
J Ou tout sim#lement une salle de runion,
dit (ranGoise. Boici une nouvelle confirmation de
nos thories. Cest bien ici %ue se runissent les
EibouI.
198
J Alors, ,e vais #ouvoir chercher
des indices. ?
(icelle recommenGa la sance %uelle avait
faite dans la camionnette, furetant, se levant, se
baissant, eIaminant ' la lou#e cha%ue banc, cha%ue
lame de #lancher. Au bout dun lon! moment elle
se releva, lair dGu.
H Rien. $as de nouvelle #i-ce ' conviction.
J Domma!e. <nfin, nous savons %ue
les EibouI viennent ici. Cest d,' beaucou#. ?
(icelle a##rouva Q
H Cest vrai. Boil' tout de m/me un beau
rsultat. =e (=;C est dcidment un club de !rands
dtectives ! >ous sommes encore #lus habiles %ue
la fameuse (ant+mette ! Ah ! si elle #ouvait nous
voir, elle cr-verait de ,alousie !
J "Nrement !
J Crois&tu %uelle soccu#e des EibouI *
J Ce nest #as im#ossible.
J Dans ce cas, nous serions trois concurrents
sur cette affaire. <lle, le commissaire Mai!relet et
notre club. Mais nous serons certainement les
#remi-res ' ca#turer les bandits. >os
invecti!ations sont bien avances !
J ;nvesti!ations.
J Ah ! cest comme Ga %uon dit * <h bien,
192
nous avons de lavance. ;l ne nous reste #lus
%u' conna.tre le moment oL se runissent les
EibouI et ' les ca#turer...
J Mais, dit Boulotte %ui #arlait ' travers la
fen/tre, comment saurons&nous si les bandits
vont revenir ici * >ous ne #ouvons #as les attendre
indfiniment.
J <videmment. A ton avis, (ranGoise, %uand
vont&ils venir, ces vilains oiseauI *K .
=a brunette ta#ota distraitement le dessus du
bureau. H Duand *
J Oui.K
<lle rflchit #endant %uel%ues instants, #uis
r#ondit nettement Q H Cette nuit.
J Braiment * <t #our%uoi *
J $arce %ue les EibouI sont en #leine
activit. Au dbut, ils se contentaient des
cotisations, mais cest devenu insuffisant.
=eur chef a sans doute donn lordre dor!aniser
une srie do#rations de !rande enver!ure, dont la
#lus s#ectaculaire est le cambriola!e de la ban%ue.
Donc, ils doivent ncessairement se runir #our
combiner de nouveauI #lans, faire leurs com#tes,
donner ou recevoir des ordres, #r#arer dautres
119
cambriola!es. @out ce travail doit eIi!er des
runions fr%uentes, et comme nous #ouvons
constater %ue le ,our ils ne sont #as ici, cest %uils
) viennent la nuit. Cest vident, cest
mathmati%ue.
J Alors, si nous surveillons le moulin cette
nuit, nous aurons des chances de les voir *
J $robablement.K
(icelle se frotta les mains de ,ubilation Q H
Alors, nous allons revenir ici cette nuit ! @u es
daccord, Boulotte *
J Eeu... oui...
J Bon, tr-s bien ! >ous allons contem#ler ces
bandits en chair et en os. Ce sera tr-s dan!ereuI...
4en tremble d,' de #eur !... Cest
merveilleuI !K
"ur cette a!rable #ers#ective, les filles
remont-rent dans la bar%ue et rentr-rent '
(rambois).
111
CHA%ITRE VII
Le Hi/o+,
=A >U;@ tait noire, mais le mince croissant
blanc dun #remier %uartier de lune, ,oint '
%uel%ues toiles bien asti%ues, suffisait ' dessiner
les contours de la bar%ue.
H =aissons les vlos ici, dit (ranGoise, et
embar%uons. K
A#r-s le re#as du soir, les trois filles taient
110
montes ' bic)clette #our revenir en amont de
lOndine, ,us%uauI roseauI oL elles avaient laiss
le bateau a#r-s leur visite au moulin, (ranGoise
alluma une lam#e lectri%ue #our faciliter
lembar%uement de ses amies. D-s %ue lo#ration
fut termine, elle tei!nit. =es membres du
(rambois) =imiers Club #rirent en main les
#erches de bambou et commenc-rent leur
navi!ation nocturne, dans un silence com#let. >euf
heures sonnaient dans le lointain, au clocher de
(rambois). <Ice#tionnellement, la bavarde (icelle
se taisait, im#ressionne #ar la #ers#ective de se
trouver en #rsence des bandits %ui mettaient ' sac
la r!ion. <lle lanGait des re!ards furtifs ' Boulotte
%ui Xmasti%uait des caramels mous et ' (ranGoise
%ui observait avec attention les rives de lOndine.
=a bar%ue !lissait r!uli-rement, sans '&cou#s, les
trois navi!atrices commenGant d,' ' manier les
#erches avec laisance des !ondoliers vnitiens.
Bient+t, le !lou!lou de la roue 7i aubes se fit
entendre, #uis on #ut a#ercevoir la masse !risPtre
du moulin. Au milieu de cette masse, la fen/tre
formait un rectan!le ,aunPtre. Un sourire se dessina
sur les l-vres de (ranGoise. <lle murmura Q. H =es
EibouI sont au rendeM&vous. K
111
(icelle cessa un instant de #ro#ulser la bar%ue.
<lle re!arda !alement la fen/tre et dit ' voiI
basse T
H Eeu !... il faudrait #eut&/tre mieuI faire
demi&tour *
J Comment, demanda (ranGoise, tu as #eur *
J >on, ce nest #as %ue ,aie #eur, mais ,e ne
suis #as tr-s rassure...
J ;ma!ine&toi %ue tu es (ant+mette, Ga te
donnera du coura!e.K
=a bar%ue sa##rocha du moulin et, comme la
#remi-re fois, vint se #lacer ,uste sous la fen/tre
dont la croise tait entrouverte. =es trois ,eunes
dtectives se mirent debout, saccroch-rent '
la##ui et !liss-rent leur re!ard vers lintrieur &du
moulin. Alors, elles #urent voir un tonnant
s#ectacle.
AuI murs de la #i-ce taient fiIs des
flambeauI de rsine %ui #ro,etaient des lueurs
dansantes et fumeuses sur une tran!e assistance.
=es trois bancs taient occu#s #ar une douMaine
de #ersonna!es enti-rement rev/tus dune lon!ue
robe noire et dont la t/te dis#araissait sous de
hautes ca!oules #ointues. ;ls ressemblaient ' ces
#nitents reli!ieuI %ui vont en #rocession, un
cier!e ' la main. Chacun des bandits #ortait sur
115
la #oitrine le dessin dun hibou blanc, au centre
du%uel tait inscrit un numro. ;ls taient
immobiles, silencieuI. "ur lestrade, de #art et
dautre de la table, deuI autres ca!oulards se
tenaient debout. ;ls #ortaient les numros 0 et 1.
Derri-re la table tait assis celui %ui devait /tre le
chef de ltran!e confrrie, mar%u du numro 1.
Au #ied de lestrade, un homme occu#ait une
chaise ' la%uelle il tait attach #ar des courroies.
=e bas de son visa!e dis#araissait sous un bPillon.
(icelle touffa une eIclamation et #oussa
(ranGoise du coude.
H Cest le fermier Alfred !
J Chut!K
Mais ce %ui donnait ' cette assemble de
fant+mes un caract-re tra!i%ue, ce %ui fit frmir les
trois filles, ctait la meule %ui tournait
inlassablement sur le socle de #ierre barbouill
dun li1uide rouge.
H Mon Dieu ! souffla (icelle, 1uontAils cras
sous la meule Q ?
=e Eibou n` 0 eIamina lassistance en
sassurant %uon allait lcouter avec attention, #uis
il #rononGa ces #aroles Q
H Chers confr-res, nous sommes runis ce soir
116
#our accom#lir diffrentes tPches dont nous
verrons le dtail dans un moment. $our linstant, un
travail ur!ent nous attend.K
;l descendit de lestrade et vint se #lacer ' c+t
du #-re Alfred.
H Bous aveM devant vous, mes chers confr-res,
un cultivateur de la r!ion. Un de ces !ros fermiers
%ui se #lai!nent tou,ours de la scheresse %ui brNle
leurs bls ou de leau %ui noie leurs vi!nes, %ui
#leurent %uand la rcolte est mauvaise et !missent
%uand elle est tro# abondante. Mais %ui entassent
cha%ue anne un nombre res#ectable de billets de
mille... ?
113
;l mar%ua une #ause. =e silence ne fat #lus
troubl %ue #ar le cla#otis de leau contre les
#alettes de la roue et le sinistre cheminement de =a
meule sur la #ierre tache de rou!e. =e Eibou n` 0
re#rit Q
H $our tmoi!ner ' cet homme lintr/t %ue
nous lui #ortons, nous avons dcid de le faire
entrer dans notre confrrie, mo)ennant une
modeste cotisation. ;l a refus. K
Un murmure dsa##robateur #ar courut
lassistance.
H ;; a refus en n!li!eant de verser la modi&
%ue somme %ue nous lui demandions. >ous lui
avons envo) un #remier avertissement dont il B_a
#as tenu com#te. $our lui donner une leGon, nous
avons sci un de ses arbres fruitiers. Mais cela na
#as suffi et nous avons t contraints de dtruire
son ver!er. Or il #ara.t %ue notre homme est ent/t,
#uis%uil na tou,ours #as r!l sa cotisation. K
=es filles re!ardaient de tous leurs )euI,
coutaient de toutes leurs oreilles. <t ctait une
chose biMarre %ue ces mots %ui sortaient dune
ca!oule sans %uon #Nt voir %uelles l-vres les
#rononGaient.
H >ous avions fiI la cotisation ' un montant
117
raisonnable, mais comme cet homme, #ar sa
mauvaise volont, nous #orte #r,udice, nous
allons tri#ler la somme. K =e >` 0 se #encha vers
le fermier et dit Q H Bous aveM entendu, cher
monsieur Alfred * >ous allons vous dtacher et
vous alleM nous si!ner un ch-%ue immdiatement.
K =e ca#tif secoua ner!i%uement la t/te. H >on *
Bous ne vouleM #as * K =e fermier continua de
#rotester muettement avec la t/te, son bPillon
lem#/chant de #rononcer la moindre #arole.
=e >` 0 leva les bras ' demi et dclara dune
voiI triste Q
H 4e suis dsol. Botre stu#ide obstination va
nous contraindre ' vous a##li%uer le traitement
%ua subi cette nuit un autre cultivateur %ui, comme
vous, avait refus de #a)er sa %uote&#art. K
<t dun !este lar!e, le Eibou dsi!na la sinistre
meule. =e fermier re!arda dans la direction
%uindi%uait le bandit. "es )euI sarrondirent
d#ouvant.
H Oh ! Ga devient srieuI ! K murmura (icelle.
=e malfaiteur se tourna vers le >` 1 et
demanda Q
118
H Frand Eibou, a##li%uons&nous ' cet homme
l8opration de la meule Q ?
=e >` 1, sans #rononcer une #arole, inclina la
t/te #our mar%uer son assentiment. Aussit+t, deuI
des bandits se lev-rent de leur banc, saisirent la
chaise sur la%uelle tait le #-re Alfred et
soulev-rent le tout #our le #orter ,us%u' la meule.
H @r-s bien, dit le >` 1, vous alleM lui #oser la
t/te sur le socle.
J Mille diables, balbutia (icelle, ils
vont lassassiner !K
(ranGoise lui serra le bras en murmurant Q H
@ais&toi ! =e fermier ne ris%ue rien du tout !
J Mais... mais...
J Re!arde !K
=homme sa!itait, se dbattait de toutes ses
forces en roulant des )euI #ouvants. =e Frand
Eibou leva le bras. =es deuI bourreauI
simmobilis-rent. =e Eibou >` 0 se #encha sur le
cultivateur et lui demanda Q
H <tes&vous dis#os ' si!ner ce ch-%ue * K
=e malheureuI a!ita la t/te affirmativement.
B <st&ce bien sNr *K
>ouvelle affirmation. H Bous /tes donc #r/t '
entrer dans notre
112
confrrie, ' obir aveu!lment auI ordres
donns #ar le Frand Eibou*K
=e #-re Alfred remuait frnti%uement la t/te
de haut en bas et de bas en haut #our manifester
son adhsion. =e >` 0 se redressa Q
H DtacheM&le !K
=es deuI aides sem#ress-rent. =e cultivateur
fut dbarrass de ses liens et on lui #rsenta son
#ro#re carnet de ch-%ues %uil si!na avec
em#ressement. $uis le >` 0 remonta sur lestrade et
dclara Q
H Mes chers confr-res, notre no#h)te vient de
#a)er sa cotisation T il est donc des n+tres et #eut
d-s ' #rsent rev/tir lhabit de notre association. K
=e Frand Eibou se leva. Mal!r son nom, il
tait de taille asseM #etite. ;l dcrocha une robe %ue
soutenait un clou #lant ' c+t dun flambeau, la fit
rev/tir #ar le cultivateur, lui cacha la t/te sous une
ca!oule %ui #ortait le >` 16. $uis il le #rit #ar la
manche, lamena ,us%u' une #lace libre et lui fit
si!ne de sasseoir sur le banc. A#r-s %uoi, il revint
derri-re sa table. =a crmonie tait termine.
H "a#risti ! !ro!na (ranGoise entre ses dents,
ils ont une mani-re efficace #our recruter de
109
nouveauI adhrents ! "ils a##li%uent ce
s)st-me ' tous les (ramboisiens, ils seront bient+t
#lusieurs milliers !K
=e Eibou >` 0, %ui semblait faire office de
secrtaire !nral, consulta divers #a#iers #uis
annonGa Q
H Mes chers confr-res, nous allons #r#arer les
o#rations #our la ,ourne de demain vendredi.
Ainsi %ue nous lavons #rvu lors de notre derni-re
rencontre, nous allons nous occu#er de ll#hant.
=o#ration se droulera en deuI tem#s.
$remi-rement, les EibouI >`s 5, 5 et 3 se rendront
HE #oint B. 4e nai #as besoin de vous ra##eler oL
101
se trouve le #oint B * K E+chements de t/tes
a##robateurs dans lassistance.
H =o#ration dbutera demain matin ' 19 h 17.
=es EibouI 7, 8, 2 et 19 entreront en action #our
atta%uer ll#hant. ;ls seront #rot!s #ar les
numros 11 et 10 %ui se #osteront au #oint F et ne
le %uitteront %ue lors%ue les #remiers auront
termin. >ous ne devrions #as avoir de
difficults.?
;; se tourna vers le c+t du banc oL tait assis
le cultivateur.
H $uis%ue nous com#tons #armi notre
assemble un nouveau membre, nous allons lui
faire lhonneur de le dsi!ner #our #rovo%uer
leI#losion. Cest lui %ui a##uiera sur la #oi!ne de
leI#loseur. Duel%uun a&t&il une %uestion ' #oser *
>on * Bien. Demain, nous fiIerons les dtails des
travauI du samedi. =a sance est leve ! K
=es EibouI %uitt-rent la salle en em#ortant les
flambeauI %uils tei!nirent d-s %uils furent au&
dehors. =e Frand Eibou sortit en dernier, a#r-s
s/tre assur dun cou# dWil %uil ne restait rien de
com#romettant. ;l referma derri-re lui la #orte de
la bPtisse. Duel%ues instants #lus tard, des bruits de
moteur se firent entendre Q les EibouI re#artaient
en voiture.
100
H Duallons&nous faire, demanda (icelle, nous
tes suivons *K
(ranGoise hocha la t/te Q
H @u n\as #as la #rtention de courir a#r-s des
autos *K
<lle fit un rtablissement sur la##ui de la
fen/tre, alluma sa lam#e et sauta ' lintrieur du
bPtiment. (icelle demanda Q
H Due veuI&tu faire * chercher des indices * ;ls
nont rien laiss derri-re euI...
J 4e veuI sim#lement faire une #etite
vrification. K
<lle tait #enche sur le socle de la meule et
trem#ait un doi!t dans le san! %ui la maculait. <lle
sessu)a avec son mouchoir et sourit
H Cest bien ce %ue ,e #ensais. 4avais raison en
te disant %uAlfred ne ris%uait rien.
J $our%uoi *
J Cest de lencre rou!e. @out comme celle
dont se sert Mlle Bi!oudi #our inscrire des Mros
sur tes cahiers.
J Ah * Mais #our%uoi avoir mis cette encre
sur la meule *
J& $our im#ressionner le fermier. Duand le
Eibou a dit %uils avaient cras un cultivateur la
nuit derni-re, ,ai com#ris aussit+t %ue ctait
101
du bluff, #uis%ue nous tions venues nous&
m/mes dans la#r-s&midi, et %ue la meule tait
intacte. "eulement, avec ce #etit truc, les nouveauI
venus ont une frousse intense et les EibouI leur
font faire ce %uils veulent.
J Oui, ils leur font si!ner des ch-%ues !
J Boil'. K
(ranGoise remonta dans la bar%ue et sem#ara
dune #erche.
H OL allons&nous maintenant * demanda
Boulotte.
J >ous allons nous coucher. K (icelle
#rotesta Q
H Comment, tu #arles daller te coucher, alors
%ue demain les EibouI vont atta%uer un l#hant*K
(ranGoise haussa les #aules.
H "ais&tu %ui est cet l#hant, et oL sont les
#oints B et F *
J >on...
J Alors, %ue veuI&tu faire *
J Mais... 4e ne sais #as, moi... Avertir le com&
missaire Mai!relet...
J "i le commissaire entend au bout du fil
une voiI lui annonGant %uun hibou atta%uera un
l#hant demain ' 19 h 17, il raccrochera
105
en se demandant sil a affaire ' une folle !
J Eeu !... Oui, videmment. K
(icelle #lon!ea sa #erche dans leau en
sou#irant Q
H Duel domma!e %ue (ant+mette ne fasse #as
#artie de notre club. 4e suis sNre %uelle devinerait
ce %uest cette histoire dl#hant ! K
106
CHA%ITRE VIII
L5-&-67#$ !e 10 7 18
=< COMM;""A;R< MA;FR<=<@ cala une lon!ue
#i#e entre ses dents, re#oussa son cha#eau en
arri-re et entra dans la !endarmerie de (rambois),
salu #ar le bri!adier $ivoine.
H Alors, bri!adier, rien de nouveau *
J "i, monsieur le commissaire. Un cou# de
tl#hone.
103
R De %ui *
J De cette fameuse aventuri-re %ui se fait
a##eler (ant+mette.
J (ant+mette * >est&ce #as cette ,eune fille
%ui vous avait #ermis darr/ter une bande des#ions
internationauI *
J <n effet, cest elle.
J <t %ue vous a&t&elle dit *
J Duel%ue chose %ue moi, tout bri!adier %ue
,e suis, ,e trouve un #eu fort de caf !
J Duest&ce donc, mon ami *
J H Les Hiboux vont atta1uer l8express 1ui
Bpasse - Frambois9 - 1) + 1$.?
J Comment * atta%uer un train *... >om
dune #i#e, ils se croient donc au (ar aest !
J A##aremment, monsieur le commissaire.
A#r-s la ban%ue, le train. A#r-s le train, %ui sait '
%uoi ils vont sen #rendre !
J A rien. >ous allons mettre fin ' leur #etit
,eu.
J $rem#toirement ! affirma le !endarme
=ilas %ui navait encore rien dit.
J <t ' %uel endroit latta%ue doit&elle se
#roduire * (ant+mette vous la dit *
J <lle nen est #as absolument certaine, mais
elle croit avoir devin %ue lo#ration va se faire
107
avant %ue le train nentre en !are. A trois
Silom-tres en avant de (rambois), la voie ferre
forme un coude %ui traverse un #etit bois. =es
trains rduisent leur vitesse #our #rendre cette
courbe. <lle a su##os %ue les EibouI vont se
#oster dans le bois.
J =a dduction me #ara.t lo!i%ue. Bous aveM
une carte de la r!ion *
J&, ;; ) en a une accroche au mur, ,uste
devant votre neM, monsieur le commissaire.
J Ah ! cest eIact. ?
=e commissaire Mai!relet eIamina la carte.
H <n effet, il ) a un #etit bois ' trois Silom-tres
' lest de la ville... le lon! du%uel #asse la route
d#artementale... Bien.
H >ous allons intervenir au dernier moment,
,uste avant %uils ne dclenchent latta%ue... Mais il
) a une chose %ue ,aimerais savoir... Cest
comment ils vont s) #rendre #our arr/ter le train *
J Ah ; ,oubliais de vous dire Q (ant+mette a
#arl dune eI#losion.
J 4e vois. Cest le cou# classi%ue des bandits
du @eIas. On fait sauter les rails ' %uel%ues
centaines de m-tres en avant du convoi. K
;l se frotta les mains.
H <h bien, tout ceci se #rsente
108
merveilleusement. A 19 h 16, nos cars de
#olice arriveront #ar la d#artementale et
dbar%ueront des hommes %ui se dissimuleront
derri-re les arbres, sa##rocheront discr-tement et
sauteront sur ces forbans. Com#ris *
J Com#ris, monsieur le commissaire. 4e vais
subs%uemment donner des ordres. K
=e commissaire bourra sa #i#e et lalluma avec
une vive satisfaction. "il menait ' bien cette
affaire J et #our%uoi nen serait&il #as ainsi * J sa
renomme et son #resti!e ne #ourraient %ue
saccro.tre.
;ndubitablement.
_
__
H Re#renons notre tude de L2vare. >ous en
tions rests la derni-re fois au #assa!e oL
Ear#a!on ordonne ' Dame Claude de netto)er les
meubles, mais de ne #as frotter tro# fort #our ne
#as les user. ;l va maintenant sadresser ' Ma.tre
4ac%ues, %ui est ' la fois "OE cocher et son
cuisinier... K
(ranGoise re!arda sa montre Q 19 h 15. "i le
commissaire narrivait #as ' 5em#s #our em#/cher
leI#losion, elle se #roduirait dans trois minutes.
102
=es fen/tres de la salle de classe, orientes vers
lest, taient ouvertes T la dtonation sentendrait
nettement.
H Ear#a!on demande ' son cuisinier sil fera
bonne ch-re, cest&'&dire sil #r#arera un bon
re#as. Ma.tre 4ac%ues r#ond %ue oui, ' condition
%uon lui donne beaucou# dar!ent. <videmment,
cette r#onse d#la.t ' Ear#a!on, %ui se met en
col-re d-s %uil est %uestion de faire des
d#enses...K
=institutrice sinterrom#it et demanda dune
voiI sv-re Q
H Mademoiselle (ranGoise Du#ont, #our%uoi
re!ardeM&vous constamment votre montre * <tes&
vous donc si #resse de vous rendre en
rcration*K
(ranGoise se !arda bien de r#ondre, Mlle
Bi!oudi re#rit son cours Q
H =intendant Bal-re intervient, et cite un
#roverbe %ui #la.t beaucou# ' Ear#a!on Q H ;; faut
H man!er #our vivre et non #as vivre
#ourHman!er.K
$lus %ue deuI minutes. Comment le
commissaire Mai!relet allait&il s) #rendre #our
ca#turer la bande * Avait&il encercl le bois *
Avait&il #rvenu la com#a!nie de chemin de fer
119
#our %uon fasse monter des #oliciers dans le
train *
H ...et il recommande ' Ma.tre 4ac%ues de
servir au dbut du re#as des mets dont on man!e
#eu et %ui rassasient tout dabord, cest&'&dire des
#lats bourratifs... K $lus %uune minute.
H Mademoiselle Du#ont, vouleM&vous r#ter
ce %ue ,e viens de dire * ? "ilence.
H 4e trouve %ue de#uis %uel%ue tem#s vous
#r/teM #eu dattention ' ce %ui se #asse en classe. "i
vous continueM de la sorte, vous #erdreM votre
#lace de #remi-re ! 4e disais donc %ue lavare
recommande ' son cuisinier de ne #r#arer un
re#as %ue #our huit #ersonnes bien %ue les
convives soient diI. ;l dclare Q H Duand H il ) a '
man!er #our huit, il ) en a bien #our H diI. K 19 h
16 ! =a voie allait #eut&/tre sauter dune seconde '
lautre.
H ...cest encore un trait %ui nous montre sa
#rofonde avarice... K
Du c+t de la !are, il ) eut un cou# de sifflet
annonGant larrive dun train... 19 h 18... 12... 09...
=eI#losion navait #as eu lieu. (ranGoise sourit. =e
commissaire avait russi ' arr/ter les EibouI !
111
H @out de m/me, #ensa&t&elle, ,aimerais savoir
comment les choses se sont #asses. "i ,e #euI
mcli#ser ' la rcration, ,irai faire un tour du
c+t du commissariat, K
H ...et lors%ue Ma.tre 4ac%ues rv-le '
Ear#a!on %ue tout le %uartier le traite de !ri##e&
sou, lavare sem#orte et donne des cou#s de canne
' son domesti%ue...K
Une sonnerie se fit entendre, annonGant la
rcration. =es filles sortirent dans la cour.
(ranGoise #rit aussit+t ' #art Boulotte et (icelle
#our leur eI#oser le #lan %uelle venait
dchafauder ra#idement afin de sortir de lcole. ;l
sa!issait de dtourner lattention de la concier!e
#endant %uel%ues secondes. =es deuI autres
a##rouv-rent. (icelle se baissa, arracha la lani-re
dune de ses sandalettes et sen alla ' cloche&#ied
,us%u' la lo!e oL elle sollicita le #r/t dune #in!le
double #our effectuer une r#aration #rovisoire.
@andis %ue la brave femme recherchait l#in!le et
%ue Boulotte faisait le !uet, (ranGoise ouvrit
doucement la #orte et sortit de lcole.
bbbbbbbbbbbbbbbbb..

110
=a concier!e re!arda la #endule accroche au
mur de sa lo!e et constata %uil tait tem#s de
sonner la fin de la rcration. <lle a##u)a donc sur
le bouton commandant la sonnerie. Ce faisant, elle
tournait le dos ' lentre T ce %ui ne lui #ermit #as
de voir la #orte souvrir et (ranGoise rentrer
discr-tement dans lcole.
=a brunette se m/la ' la colonne des l-ves %ui
retournaient en classe. Au moment de sasseoir,
(icelle demanda ' voiI basse Q
H Alors, %ues&tu alle faire dehors*K
(ranGoise r#ondit de m/me Q
H $as le tem#s de teI#li%uer. 4e te le dirai tout
' lheure, ' la sortie. K
$endant une heure et demie, (icelle se
tourmenta le cerveau #our essa)er de deviner oL
(ranGoise tait alle, tandis %ue Mlle Bi!oudi
eI#osait les beauts du thor-me de $)tha!ore. =a
!rande fille #oussa Boulotte du coude et lui
demanda, en baissant la voiI Q
H Dis donc, #our%uoi (ranGoise nous a&t&elle
demand de laider ' sortir * K
Boulotte cessa un instant de mPcher le
cheZin!&!um %ui lui servait ' trom#er sa faim et
ditQ
H "ais #as. K
111
Cette r#onse na##rit #as !rand&chose '
(icelle %ui se rsi!na ' attendre la fin de la classe.
A midi, la sonnerie se fit entendre et les filles
#urent re#rendre leur libert. Aussit+t, (icelle et
Boulotte %uestionn-rent (ranGoise %ui avant de
donner des eI#lications, demanda ' (icelle de lui
confier le bout de fil bleu et noir.
H Cest #our %uoi faire *
J Une eI#rience *K
A#r-s de multi#les recherches dans les #oches
de sa blouse, de sa veste et de sa robe, la !rande
fille se ra##ela %ue le fil tait nou ' la broche de
#lasti%ue rou!e %ui tentait J sans succ-s dailleurs
J de maintenir ses cheveuI en #lace.
H Boil'.
J Merci.
J <t maintenant, vas&tu nous dire ce %ue tu es
alle faire *
J 4ai t faire un tour du c+t de la
!endarmerie et ,ai assist ' larrive des cars
trans#ortant les !endarmes %ui venaient dessa)er
de ca#turer les EibouI.
J Mais doL venaient&ils * demanda (icelle.
J Dun #etit bois %ui se trouve ' lest de la
ville, ' lendroit oL les EibouI ont tent datta%uer
le train.
115
J Mais comment sais&tu tout cela *
J Oh ! C\tait facile ' deviner. Bous vous
souveneM %uhier soir les bandits ont fiI lheure de
latta%ue ' 19 h 17. Cela ma sembl biMarre. <n
!nral, on choisit une heure ronde T minuit, trois
heures, cin% heures, mais non fractionne. Cela ma
donn lide %ue ce fameuI 19 h 17 #ouvait bien
mar%uer le #assa!e dun train. Ce %ui cadrait
#arfaitement avec les directives fournies #ar le
Eibou >` 0 Q une eI#losion destine ' cou#er la
voie, un !rou#e satta%uant auI vo)a!eurs
#endant %uun autre assurerait sa #rotection. =e
train tait ba#tis dun mot de code Q l#hant.
Duant au lieu de latta%ue, ce ne #ouvait /tre %ue le
#etit bois. Cest rem#lacement idal #our une
embuscade.
J Mais le commissaire Mai!relet tait au
courant de cette affaire *
J Oui, #uis%uil a envo) trois cars de
!endarmes dans le bois. Mais a##aremment
latta%ue na #as eu lieu, car il n) a #as eu
deI#losion. A 19 h 17 eIactement, ,ai entendu le
sifflet du train %ui entrait en !are.
J <t #our%uoi leI#losion ne sest&elle #as
#roduite *
J 4e li!nore, mais ,e crois %ue cela #eut
116
seI#li%uer #ar le fait. suivant Q le Eibou %ui
devait faire sauter la voie tait le fermier Alfred. ;l
est #robable %uau dernier moment il a t effra)
#ar les cons%uences de son !este et na #as os
faire fonctionner leI#loseur. Cela a dN bousculer
les #lans du Frand Eibou. <n tout cas, les bandits
ont #u scha##er.
(icelle se !rattait le bout du neM en&
rflchissant. Une chose #araissait la tourmenter .Q.
H @out ceci ne nous eI#li%ue #as comment le
commissaire a t averti %ue les EibouI allaient
atta%uer le train. ;ls nont tout de m/me #as #ris la
#eine de le #rvenir !
J >on, videmment, ce ne sont #as les
EibouI %ui ont averti la #olice, cest (ant+mette.
vJ $as #ossible! <lle est donc sur cette
affaire*
J Mais oui. K Boulotte intervint Q
H <t toi, (ranGoise, comment sais&tu %ue
(ant+mette a #rvenu le commissaire * ? (ranGoise
mit un doi!t sur sa bouche Q H Chut ! "ecret
#rofessionnel ! <n tant %ue membre du (=;C, ,e
dois /tre au courant de tout.
J Oui, fit (icelle, mais tu #ourrais bien nous
le dire !...
113
>on, non ! Ce ne serait #lus un secret. K
Mal!r linsistance de ses amies, (ranGoise ne
voulut #as rvler doL elle tenait son
rensei!nement. ;l tait dailleurs lheure de
d,euner, et les trois filles se s#ar-rent a#r-s avoir
dcid %ue la#r-s&midi serait consacr ' la mise au
#oint dun #lan !rPce au%uel le club ca#turerait la
bande des EibouI, #uis%ue les !endarmes navaient
#u mener ' bien cette entre#rise.
Ce beau #ro,et fut rduit ' nant #ar larrive
de loncle de (icelle, lamiral Cabestan, %ui venait
#asser la ,ourne ' (rambois). ;l manifesta son
intention demmener sa ni-ce au cinma en soire,
ainsi %ue Boulotte %ui se trouvait l'.
Mal!r les #rotestations de (icelle %ui avait
d,' vu trois fois Les @oucaniers des 3araSbes6
lamiral ne voulut rien entendre Q il adorait les
histoires de #irates. Dans la#r-s&midi, (icelle et
Boulotte #rvinrent (ranGoise %ue larrestation des
EibouI tait re#orte ' une date ultrieure.
117
CHA%ITRE I9
L5e$.e&o66e
U> cA[Ac !lissait silencieusement sur
lOndine. =a double #a!aie #lon!eait r!uli-rement
dans leau noire, tant+t ' droite, tant+t ' !auche,
comme une mcani%ue bien r!le. =a fine
embarcation ne laissait derri-re elle %uun mince
silla!e ridant ' #eine la surface de la rivi-re. Un
curieuI #ersonna!e maniait la #a!aie. Une
118
sorte de diable noir dont le visa!e dis#araissait
sous un lou# et dont les #aules taient recouvertes
#ar une ca#e de soie Q
(ant+mette.
<lle se diri!eait vers le lieu de runion des
EibouI, en suivant la m/me voie %ue celle #rise
#ar les membres du (rambois) =imiers Club. ='&
bas, la fen/tre du moulin diffusait une lueur ,aune
dintensit irr!uli-re, indi%uant %ue les flambeauI
taient allums.
=e Sa)aS sa##rocha tr-s ra#idement de la roue
dont la #nombre laissait deviner le mouvement d
rotation, et sarr/ta net sous la fen/tre. (ant+mette
attacha une amarre ' une #ierre an!uleuse du mur,
et, dun bond sou#le, sauta sur la##ui de la fen/tre
oL elle resta blottie, observant la sc-ne %ui se
droulait ' lintrieur du moulin.
=es EibouI occu#aient leurs bancs, attentifs
auI #aroles #rononces #ar le >o 0 %ui se tenait
debout sur lestrade. =e Frand Eibou tait assis
derri-re la table et #araissait ne ,amais #rendre la
#arole. =e >` 0, dun ton sec, scandait des mots oL
#erGait une col-re contenue, en brandissant un
#oin! ferm.
H =es choses ne #euvent #as continuer ainsi !
112
"i vous cro)eM %ue le Frand Eibou va tolrer
vos dfaillances, vous vous trom#eM
sin!uli-rement ! =o#ration de ce matin a failli
tourner ' la catastro#he ! $ourtant elle avait t
minutieusement #r#are. D-s %ue leI#losion
aurait cou# la voie et %ue le train se serait arr/t,
vous aurieM atta%u les vo)a!eurs.
Malheureusement, notre #r#os au dtonateur, le
>` 16, a eu des scru#ules ! Bous rendeM&vous
com#te * Comme si les membres de notre
honorable confrrie devaient avoir des scru#ules !
4e #rviens le >` 16 %ue le Frand Eibou a vu son
attitude dun tr-s mauvais Wil. Cest la #remi-re et
la derni-re faiblesse %uil lui tolrera, sinon ce sera
le su##lice de la meule 1 K
<t le >` 0 se tourna vers le chef %ui inclina la
t/te !ravement, tandis %ue le cultivateur re!ardait
avec un frisson la meule fra.chement arrose de
san!, cest&'&dire dencre rou!e. =e Eibou
secrtaire continua Q
H =eI#losion na)ant #as eu lieu, le Frand
Eibou a sa!ement donn le si!nal de la retraite, %ui
sest faite en lon!eant la li!ne de chemin de fer. <t
saveM&vous #our%uoi nous ne sommes #as re#asss
' travers te bois, comme nous lavions fait #our
venir *K
159
=es EibouI remu-rent leurs ca!oules en si!ne
di!norance.
H $arce %ue le Frand Eibou stait a#erGu, ' la
derni-re seconde, %ue ce bois tait infest de
!endarmes ! <t sils taient l', cest %uils avaient
t avertis. $ar %ui * =a r#onse est sim#le Q #ar un
traHtre 1ui se trouve parmi nous 5 ?
"ilence #esant. Derri-re les carreauI,
(ant+mette se retenait de rire en #ensant Q
H Mais non, il n) a #as de tra.tre #armi vous...
"eulement, si vous fermieM un #eu mieuI cette
fen/tre, ,e ne #ourrais #as entendre toutes vos
#etites histoires, et ,e nirais #as les raconter au
commissaire Mai!relet ! ?
=e Eibou >` 0 croisa les bras sur sa #oitrine et
scria Q
H Ce tra.tre sera dcouvert et #uni ! <n
attendant, et #our viter toute fuite, les instructions
concernant lo#ration de demain sont inscrites sur
des feuilles enfermes dans des envelo##es
corres#ondant ' vos numros. Chacun #rendra
connaissance de ses instructions #ersonnelles une
fois rentr cheM lui. $ersonne ne saura davance oL
se trouveront les autres membres de la confrrie au
moment de lo#ration. Ainsi nous ne craindrons
#as dindiscrtion. Bous alleM venir
151
un #ar un au bureau #our 9 #rendre vos
envelo##es. K
=es bandits %uitt-rent leur banc et dfil-rent
devant le Frand Eibou %ui remit ' chacun
lenvelo##e #ortant son numro. =e >` 0 #rcisa Q
H Demain, la runion aura lieu #lus t+t %ue
dhabitude, ' huit heures. >ous #rocderons an
#arta!e du butin accumul lors des o#rations
#rcdentes. =a sance est leve.K
=es bandits tei!nirent les flambeauI et
sortirent dans la nuit.
=e >` 1 avait !ar sa voiture J un cabriolet
dca#otable J #r-s dun bou%uet darbres, '
150
trois cents m-tres du moulin. ;l ouvrit la #orte,
!lissa lenvelo##e dans le vide&#oche et mit le
contact. ;l attendit une minute %ue le moteur se soit
rchauff, embra)a et dmarra dans la direction
o##ose ' (rambois). Duoi%uil habitPt en ville, le
Eibou lui en,oi!nait de faire un dtour avant de
rentrer cheM lui. @ous les membres de la confrrie
devaient dailleurs suivre des itinraires irr!uliers
#our se rendre au moulin ou #our en revenir, afin
de d,ouer une ventuelle surveillance #olici-re.
=e bandit sa##r/tait ' enlever sa ca!oule,
lors%uil sentit une #i%Nre ' la nu%ue. ;l #ensa
aussit+t Q
H Une !u/#e ! K
H $as un !este ! ContinueM de conduire, sinon
mon #oi!nard va vous mordre. &
J Due... %ue vouleM&vous *
J Cette envelo##e.
J Mais... 4e ne veuI #as vous la donner ! ?
=a sensation de #i%Nre devint #lus forte.
H Arr/teM, ,e vous la donne ! ?
;; saisit lenvelo##e et la tendit #ar&dessus son
#aule.
H Merci. 4en ferai un meilleur usa!e %ue vous.
Maintenant, ralentisseM ! ?
151
=e Eibou a##u)a #ro!ressivement sur le frein
et !ro!na Q
H Bous saveM, vous /tes en train de ,ouer un ,eu
dan!ereuI ! 4i!nore %ui vous /tes, mais %uand le
Frand Eibou va a##rendre %ue vous vous m/leM de
ses affaires, il vous fera #asser un mauvais %uart
dheure !K
;l se retourna Q il n) avait #ersonne sur la
ban%uette arri-re !
_
__
H Alors, demanda (ranGoise, ctait beau, Les
@oucaniers des 3araSbes 5
J Oh ! oui, dit (icelle, cest une !rande
machine en couleurs surnaturelles et sco#irama&
vision. Cest #lein de #irates ! 4e lavais d,' vu
trois fois, ce film, mais ,e navais #as tr-s bien
com#ris ce %ui se #assait. Maintenant ,ai saisi
lintri!ue ! 4e ne #ourrais #as te la raconter #arce
%ue ,e ne men souviens #lus, mais cest
#assionnant ! @u ne #euI #as tima!iner le nombre
de cou#s de sabre %uil ) a l'&dedans ! J <t
Boulotte, Ga lui a #lu *
J Oh ! moi, ,e vais surtout au cinma #our
155
lentracte. A cause des chocolats !lacs. CeuI
%ue ,e #rf-re, cest les #ralins. <t aussi... ? (icelle
cou#a la #arole ' la !ourmande Q H Dis&moi,
(ranGoise, tu as fait ton eI#rience avec le bout de
fil bleu et noir *
J Oui.
J Ctait une eI#rience com#li%ue *
J >on. 4ai sim#lement trem# le fil dans de
lessence.
J $our%uoi *
J $our le netto)er.
J Ah ! Alors, la #artie noire, ctait...
J Du cambouis.
156
J Un #eu de silence dans les ran!s !K
Mlle Bi!oudi venait dintervenir #our faire
res#ecter la disci#line cheM les l-ves %ui entraient
en classe. Un calme relatif stablit&, et les filles
sinstall-rent ' leurs #laces. =a matine dbuta #ar
la dicte dun teIte asseM ennu)euI %ui devait /tre
d<rnest Renan, ' moins %ue ce ne fNt dAndr
@heuriet. =anal)se !rammaticale %ui suivit ne
#assionna !u-re (icelle, non #lus %ue ltude des
verbes irr!uliers %ui vint a#r-s. Un #robl-me
autrement im#ortant occu#ait son es#rit Q 1uavait
7ait FranToise la veille au soir Q <lle se #encha
vers Boulotte et dit Q
H E ! ' ton avis, %uest&ce %ue (ranGoise a bien
#u trafi%uer #endant %ue nous tions au cinma *K
Boulotte rflchit trois secondes et r#ondit Q H
$eut&/tre a&t&elle fait la cuisine... U? =a !rande
(icelle haussa les #aules Q H Cest bon #our toi de
toccu#er de cuisine ! A mon avis... J (icelle,
taiseM&vous ! K
Mlle Bi!oudi avait #onctu son ordre dun cou#
de r-!le sur le bureau.
=a !rande fille baissa le neM en !ro!nant
intrieurement Q
H C\est tout de m/me malheureuI de ne #as
153
#ouvoir #arler #endant la classe ! <lle nous
interdit de bavarder, et elle a tout le tem#s la
bouche ouverte. ?
RenonGant J tr-s #rovisoirement J auI
communications verbales, (icelle dchira en deuI
une #a!e de son cahier dhistoire :sur le%uel elle
tait en train de co#ier le cours de !rammaireR et
elle crivit la %uestion dont elle tenait tant '
conna.tre la r#onse. <lle em#lo)a un st)le abr!
%uelle venait soudain dima!iner, !rPce au%uel un
lon! teIte #ouvait se condenser en un seul mot Q
Outuali-rsoir *
$uis elle montra la feuille ' Boulotte %ui
sefforGa de la dchiffrer. Ce #etit man-!e navait
#as cha## ' lWil #erGant de Mlle Bi!oudi. <lle
,aillit littralement de lestrade et fondit comme un
faucon sur les deuI membres du (=;C %ui ne
#urent %ue #ousser un H Oh !K de sur#rise. H
DonneM&moi ce #a#ier !K $enaude. Boulotte tendit
le messa!e dont linstitutrice #rit connaissance sans
#ouvoir dissimuler son tonnement !
H Duel est donc ce charabia * Cest vous %ui
aveM crit cela, mademoiselle (icelle * Braiment, ,e
me demande #our%uoi ,e me tue ' vous incul%uer
d-s notions de franGais !K
RenonGant ' dcouvrir la si!nification de
157
ltran!e mot, Mlle Bi!oudi transforma le
#a#ier en boulette %uelle ,eta au #anier et
sanctionna lactivit eItra&scolaire des deuI
dtectives Q
H Mesdemoiselles Boulotte et (icelle, vous
troubleM la classe beaucou# tro# souvent. Bous
restereM ce soir en retenue !K
(icelle aurait volontiers offert une assiette
dcore au #remier diable dis#os ' #rendre
#ossession de linstitutrice #our la faire bouillir
dans une !rande marmite. Mais #as le moindre
bout de corne du #lus #etit diablotin ntait visible
dans lcole, et elle dut se rsi!ner ' faire semblant
de suivre le cours. "a mauvaise humeur redoubla
au moment d la rcration, lors%ue, a)ant
demand ' (ranGoise ce %uelle avait fait la veille,
la brunette lui r#ondit sim#lement Q
H 4e me suis #romeneK, sans fournir de #lus
am#les eI#lications. =e reste de la ,ourne fut
maussade T la #ers#ective de la retenue
assombrissait les es#rits. "i elle durait tro#
lon!tem#s, (icelle et Boulotte d.neraient fort tard
et ne #ourraient se rendre au moulin #our )
surveiller les EibouI. A siI heures du soir,
(ranGoise sortit avec les autres l-ves, tandis %ue
les deuI condamnes restaient ' co#ier un nombre
158
incalculable de fois H ,e dois me taire en
classeK. Car elles navaient #u #asser la#r-s&midi
sans ouvrir la bouche, ce %ue r#rouvait,
linstitutrice. =es l-ves de Mlle Bi!oudi navaient
le droit douvrir la bouche %ue #our rciter leurs
leGons. Cest dailleurs ' ce moment, en !nral,
%uelles se taisaient.
152
CHA%ITRE 9
D#$s &es gri::es !+ Hi/o+
=< COMM;""A;R< MA;FR<=<@ fronGait les
sourcils, se concentrant sur le terrible #robl-me %ui
se #osait ' son es#rit. Des rides se formaient sur
son front oL #erlaient des !outtes de sueur. "a
sa!acit bien connue, ,ointe ' son flair #roverbial,
lui #ermettrait&elle de trouver une solution *
169
;l sa!issait de dcouvrir un mot de %uatre
lettres dont la dfinition tait Q, H (ait son chemin
dans les affaires. ? =e commissaire finit #ar trouver
%uil sa!issait de mite. @out ,o)euI, il inscrivit le
mot dans la colonne verticale des mots croiss %uil
tait en train de faire. =a sonnerie du tl#hone
interrom#it ses activits Q
H All+ * Comment, cest (ant+mette %ui est au
bout du fil*K
=es sourcils du commissaire se fronc-rent de
#lus en #lus. "on visa!e #rit las#ect dune tomate
de Marmande au mois daoNt. Au bout dun
moment, il eI#losa Q
H Bous vous mo%ueM du monde ! Eier matin,
vous maveM racont %ue les EibouI allaient
atta%uer un train... 4e suis all moi&m/me avec trois
cars bourrs de #oliciers #our cueillir les bandits,
et il n) avait #as #lus datta%ue %ue de beurre
fondu au #+le >ord !... et au,ourdhui vous
recommenceM ! Ce nest #lus un train, cest une
four!onnette avec des billets de ban%ue ! <st&ce
%ue Ga va durer lon!tem#s, cette #etite
#laisanterie* ;l ne faudrait #eut&/tre #as #rendre le
commissaire Mai!relet #our un #anier de #oires !...
Cest tr-s srieuI * <h bien, moi aussi ,e suis tr-s
srieuI, et faites votre #rofit de ce
161
%ue ,e vais vous dire Q si vous me tombeM entre
ls mains, ,e vous mets entre %uatre murs, toute
(ant+mette %ue vous /tes !K
<t il raccrocha. ;l ne lui fallut #as moins de
trois #i#es #our retrouver son calme.
=a four!onnette ,aune %uitta $otiron&le&>euf et
sen!a!ea sur la route de (rambois). <lle
#arcourait ce tra,et le dernier ,our de cha%ue mois,
car elle trans#ortait une sacoche contenant la #aie
des ouvriers travaillant ' la manufacture de
mirlitons.
"ur la ban%uette taient assis deuI hommes T le
conducteur Bastien, %ui tait !alement caissier '
la manufacture, et lin!nieur (ran!i#ane, lauteur
du fameuI ouvra!e techni%ue L2rt et la .ani"re
de 7abri1uer des .irlitons. =ivre fort a##rci #ar
les amateurs de belle musi%ue, %ui consid-rent
avec ,uste raison %ue les mirlitons franGais sont les
#remiers du monde.
;l tait se#t heures et demie du soir, et le ,our
commenGait ' baisser. Bastien alluma les #hares,
tandis %ue lin!nieur dcrivait le #rotot)#e de
#i#eau en #lasti%ue %uil tait en train dtudier.
160
;l interrom#it soudain sa causerie #our
dsi!ner du doi!t une masse noire %ui barrait la
route.
H Attention, il ) a %uel%ue chose devant nous !
J Oui, dit Bastien en freinant, Ga ma tout lair
d/tre un camion. Due lui est&il arriv * Un
accident, #eut&/tre * Ou alors, il est en train de
manWuvrer. Mais #our%uoi na&t&il #as allum ses
feuI de #osition * K
=a four!onnette sarr/ta ' %uel%ues m-tres de
lobstacle %ui obstruait com#l-tement la chausse.
H Due diable font&ils ' cet endroit *K =avenir
immdiat allait se char!er de lui fournir une
r#onse.
=a route, %ui #araissait dserte, se trouva
soudain envahie #ar une douMaine de silhouettes
noires %ui se #rci#it-rent vers la four!onnette.
Des ordres fus-rent Q
H Eaut les mains ! "orteM de l', vite ! $as de
rsistance, sinon nous faisons feu ! K
<ffars, les deuI hommes se virent entours de
s#ectres en ca!oule, %ui tenaient entre les mains
des fusils de chasse auI canons scis, armes tr-s
dan!ereuses. ;ls descendirent de la four!onnette en
levant les bras. Un des malfaiteurs, %ui, mal!r sa
#etite taille, semblait /tre

161
le chef, monta dans le vhicule et sem#ara de
la sacoche. $uis, sans dire un mot, il donna le
si!nal de la retraite. <n un instant, les bandits
crev-rent les #neus de la four!onnette #our
em#/cher toute #oursuite, mont-rent dans le
camion %ui avait manWuvr #our se remettre dans
laIe de la route, et senfuirent en direction de
(rambois).
Bastien et (ran!i#ane taient consterns. =e
conducteur&caissier !missait Q
H De#uis vin!t ans %ue ,e trans#orte la #aie de
la manufacture, cest la #remi-re fois %ue cela
marrive ! Due va dire le #atron *K
=aissons ces deuI braves !ens se lamenter sur
le sort financier de la manufacture de mirlitons et
suivons le camion.
;l em#runta un #etit chemin sinueuI dans
le%uel il #assa difficilement, %ui lui fit faire un
lon! dtour avant de lamener au voisina!e de
lOndine. =e lourd vhicule contourna un bois,
franchit un #ont, lon!ea la rive sur deuI #u trois
Silom-tres et, finalement, sarr/ta ' #roIimit du
vieuI moulin. "es occu#ants en descendirent et
entr-rent dans la bPtisse. =es flambeauI furent
allums et le Frand Eibou sassit derri-re la table.
Dun !este, il invita le >` 0, %ui tait
165
mont sur lestrade, ' #rendre la #arole. Celui&
ci toussa une ou deuI fois #our sclaircir la voiI et
#arla en ces termes Q
H Chers confr-res, ,e dois tout dabord vous
fliciter #our la faGon #arfaite dont vous aveM
conduit laffaire dau,ourdhui. Cela rach-te
votre chec dhier. Certes, latta%ue du train nous
aurait fourni un co#ieuI butin. Bous ni!noreM #as
%uau (ar aest, le #lus sNr mo)en de faire fortune
tait de #iller les trains %ui traversaient la Frande
$rairie. Cest ainsi %ue senrichirent 4ess 4ames,
Roller] Catch et BoZ ain&doZ. ;ls furent dailleurs
#endus tous les trois, mais ce dtail n+te rien ' leur
!loire. <t si le >` 16 navait #as eu une re!rettable
dfaillance, nous aurions march sur les traces de
ces vaillants #ionniers. <nfin, ne revenons #as sur
cet chec... 4e disais donc %ue laffaire de ce soir a
t dun rendement eIcellent. "i nous a,outons la
somme %uelle nous ra##orte ' ce %ue nous avons
rcolt #rcdemment, nous obtenons un asseM ,oli
total. Ce total va /tre #arta! entre tous l-s affilis
ici #rsents. K
Un murmure de satisfaction accueillit cette
dclaration. =e >` 0 #rcisa Q
H Cette somme sera r#artie d-s %ue nous
166
aurons men ' bien la #rochaine o#ration %ui
sera de !rande enver!ure, et #our la #r#aration de
la%uelle il nous faudra dim#ortants ca#itauI. K
Une voiI sleva dans lassistance. Celle dan
!rand !aillard, le Eibou >` 7, %ui demanda Q
H Duest&ce %ue cela veut dire * >ous nallons
#as toucher notre #art *K
=e >` 0 leva les mains en si!ne da#aisement Q
H Mais si, mais si. "eulement, #as tout de suite.
4e viens de vous dire %ue #our or!aniser notre
#rochain cou# de main, il allait nous falloir
beaucou# dar!ent. 4e ne #euI #as encore vous
donner le dtail de lo#ration, mais ce sera une
chose !randiose !... K
=e >` 7 haussa les #aules.
H >ous nous mo%uons du !randiose. Boil'
asseM de tem#s %ue vous nous #rometteM notre #art
et %ue nous ne vo)ons rien venu&. $our faire #artie
de cette association, nous avons vers des sommes
normes, et ,ai lim#ression %ue cest ce %uon
a##elle #lacer des ca#itauI ' fonds #erdus. K
Une autre voiI sleva Q
H Oui, on nous #romet tou,ours de lar!ent, et
nous nen vo)ons ,amais la couleur !K
163
=e Eibou&secrtaire leva de nouveau les bras.
H Bo)ons, du calme ! >ous ne vous demandons
%uun #eu de #atience !... D-s %ue la #rochaine
o#ration sera faite, nous effectuerons le #arta!e.
Dici l'... K
Mais le >` 7 tait dcidment de mchante
humeur. ;l se leva, marcha vers lestrade et
sadressa directement au Frand Eibou Q
AlleM&vous meI#li%uer #our%uoi vous ne
vouleM #as nous donner notre ar!ent * K
"ilence.
H AlleM&vous r#ondre, oui ou non *K
=e >` 0 tenta de sinter#oser Q
167
H Un #eu de calme ! <t res#ecteM la di!nit du
Frand Eibou au%uel on ne doit ,amais #oser de
%uestion !
J Ah ! ,e vais me !/ner #our lui en #oser, des
%uestions ! <t dabord, #our%uoi ne #arle&t&il ,amais
*
J RetourneM vous asseoir !
J $as du tout ! 4e veuI dabord mon ar!ent !
J Oui, notre ar!ent K a##rouv-rent les
autres.
H Oh ! re!ardeM ! K
Un des EibouI venait de se lever en tendant te
bras vers la fen/tre. @outes les ca!oules se
tourn-rent dans cette direction. =a croise tait
entrouverte et lon #ouvait a#ercevoir entre les
battants deuI, visa!es %ui dis#arurent
soudainement comme des !ui!nols dans leur bo.te.
H "aisisseM&les ! K hurla le >` 0.
=es EibouI se #rci#it-rent vers la fen/tre %uils
ouvrirent en !rand. <n se #enchant, ils a#erGurent
deuI filles %ui se blottissaient au fond dune
bar%ue.
H Attra#eM&les ! "orteM&les de l' !K
Oubliant leurs revendications, les bandits se
#ench-rent au&dessus de la##ui et sortirent (icelle
et Boulotte de leur embarcation.
=es deuI filles nen menaient #as lar!e. Ces
168
!rands fant+mes noirs %ui les entouraient, ces
flambeauI %ui faisaient danser les ombres, cette
meule %ui tournait dans une encre rou!e %ui
ressemblait tro# ' du san!, tout cela faisait #asser
dans leur dos les frissons de lhrti%ue devant le
tribunal de l;n%uisition. (icelle commenGait '
re!retter am-rement %ue la retenue infli!e #ar
Mlle Bi!oudi nait #as dur une heure de #lus.
Duant ' Boulotte, elle se demandait ' %uelle sauce
elle allait /tre man!e.
=e Eibou >` 7 dcrocha une cordelette %ui
#endait ' une #outre et attacha soi!neusement les
deuI #risonni-res, #endant %ue le >` 0 les
interro!eait.
H Due faisieM&vous derri-re cette fen/tre *
De#uis combien de tem#s tieM&vous l' *K
=es deuI dtectives amateurs ouvraient la
bouche comme des #oissons hors de leau, sans
#ouvoir #rononcer le moindre son. (inalement,
(icelle dit Q H Eeu... K
Cette r#onse #arut tro# courte au Eibou&
secrtaire %ui descendit de lestrade et secoua la
!rande fille comme un #ommier.
H AlleM&vous #arler *
J Eeu... oui.
J Alors, %ue faisieM&vous l' *
162
J >ous.K nous vous re!ardions.
J Cest de les#ionna!e ! <t #our%uoi vous
occu#eM&vous de nous *
J $arce %ue... nous avons fond un club de
dtectives #our en%u/ter sur ce %ue vous faites...
J <t %ue faisons&nous*
J <h bien, vous obli!eM les commerGants ou
les fermiers ' vous verser des cotisations, sinon
vous casseM tout cheM euI... Bous cambrioleM les
ban%ues... vous atta%ueM les trains... K
(icelle se tut. =e silence se fit #esant, lourd de
menaces. =e >` 0 semblait mditer. ;l #rononGa,
#res%ue ' voiI basse Q
H Ainsi, vous connaisseM nos secrets T vous
saveM %uelle est notre activit T vous aveM
dcouvert le lieu oL nous nous runissions... Bous
/tes des tmoins bien !/nants... K
;l monta sur lestrade, chuchota %uel%ues mots '
loreille du Frand Eibou %ui a##rouva dun
mouvement de t/te. =e >` 0 annonGa alors ' voiI
haute Q
H >ous ne #ouvons #as vous laisser re#artir.
>ous ne #ouvons courir le ris%ue %ue vous allieM
raconter ' la #olice ce %ue vous saveM de nous. <n
cons%uence... K
;l dsi!na dun !rand !este dramati%ue le
139
c)lindre de #ierre rou!ie %ui tournait
inlassablement.
H >ous allons vous faire subir le su##lice %ue
nous a##li%uons ' tous ceuI %ui nous !/nent. Dous
allons vous craser 5 ?
@out le monde sattendait ' voir les deuI filles
#ousser des cris d#ouvant, mais leur attitude fut
tran!e. Boulotte haussa les #aules et (icelle
!ro!na Q
H Bous vouleM nous faire croire %ue vous
crabouilleM les !ens l'&dessous, mais Ga ne #rend
#as ! Ce li%uide rou!e, cest de lencre ! ?
=e Eibou >` 0 avait encore le bras en lair. ;l le
laissa retomber. Duoi%ue son visa!e fNt cach #ar
la ca!oule, on devinait %uil devait /tre em#reint
dune eI#ression stu#faite. ;l bredouilla Q
H Comment, vous saveM cela aussi !
J Oui, dit (icelle %ui avait retrouv son
assurance, cest #our%uoi vous ne nous faites #as
#eur!K
=e >` 0 #araissait embarrass. ;l consulta le
Frand Eibou %ui lui r#ondit en un murmure.
Alors, il se croisa les bras et dclara sur un ton
solennel Q
H ;l est eIact %uil nous est arriv de verser
131
de lencre rou!e sur la meule #our
im#ressionner les nouveauI venus. Mais #uis%ue
vous aveM #erc ce secret, nous allons /tre
contraints de nous servir rellement de cet en!in !K
;; descendit de lestrade et em#oi!na (icelle.
H Bous sereM la #remi-re ' linau!urer. Ce sera
ensuite le tour de lautre. ?
=a !rande fille commenGa ' se rendre com#te
de ce %ui allait se #asser. <lle voulut crier, mais le
Eibou lui #la%ua la main sur la bouche en
lentra.nant vers le sinistre instrument.
A cet instant, trois cou#s furent fra##s ' la
#orte, en m/me tem#s %uun #a#ier tait !liss
130
sous le battant. Un des bandits ouvrit
brus%uement la #orte, mais il n) avait #ersonne
derri-re, il se baissa, ramassa le #a#ier et le tendit
au Frand Eibou %ui lut la #hrase suivante, inscrite
en lettres ma,uscules Q
FRA>D E;BOU, U>< "UR$R;"< @A@@<>D
DA>" =< CAM;O>.
Duel #ouvait /tre lauteur de ce messa!e * =e
Eibou >` 1 se leva de la table et sortit. =e >` 0
avait sus#endu leIcution de (icelle %uil avait
d#ose sur le sol. =es bandits cherchaient '
deviner %ui avait !liss le #a#ier sous la #orte.
Celle&ci se rouvrit au bout dune minute, et le
Frand Eibou ra##arut. Aussit+t, le >` 0 souleva
(icelle #our la mettre sur le #assa!e de la meule,
mais le chef leva soudainement le bras. ;l marcha
vers (icelle dont il cou#a les liens au mo)en dun
fin #oi!nard. =e >` 0 bredouilla Q
H Mais... il faut la su##rimer ! "i elle
bavarde...K
=e Frand Eibou fit un !este rassurant, #uis il
trancha les cordelettes %ui immobilisaient Boulotte.
;l ouvrit alors la #orte en !rand et fit si!ne auI
deuI filles de sortir. =eur visa!e eI#rimait
131
135
un ahurissement asseM com#rhensible, mais
elles ne #os-rent #as de %uestion et sem#ress-rent
de %uitter les lieuI. =e Frand Eibou allait suivre le
m/me chemin, %uand un des bandits le retint #ar la
manche. Ctait le >` 7, %ui linter#ella asseM
s-chement.
H Une minute ! >ous voudrions bien avoir une
eI#lication de tout cela. $our%uoi laisseM&vous
#artir ces deuI tmoins com#romettants * Duest&
ce %ui va les em#/cher maintenant daller tout
raconter au commissaire Mai!relet * K
=e Frand Eibou haussa les #aules sans
r#ondre. =a voiI du >` 7 se fit #lus menaGante Q
H Ah ! non. Bous alleM nous donner une
eI#lication. Botre attitude a dailleurs t bien
tran!e au,ourdhui. Bous naveM #as voulu nous
verser notre #art du butin, vous aveM rendu la
libert ' ces deuI es#ionnes, et maintenant vous
refuseM de nous donner les raisons de cette
attitude... Alors, #arlereM&vous, ' la fin * K
<Ias#r #ar le silence du chef, il tendit la
main et dun !este brus%ue arracha sa ca!oule.
=assemble #oussa un cri de stu#eur. Au lieu
de la t/te dhomme %ue lon sattendait ' voir, les
bandits dcouvraient %ue le Frand Eibou tait une
,eune fille brune, au visa!e couvert
136
dun lou# noir, %ui les re!ardait dun air
!o!uenard. <bahi, le >` 7 demanda Q
H Comment, cest vous %ui nous commandeM*K
=e Eibou >` 0 descendit de lestrade en
scriant Q
H Cest fauI ! Cette !amine nest #as le Frand
Eibou ! 4e connais #arfaitement notre chef, et ,e
#uis vous affirmer %uil na rien ' voir avec cette
diablotine.
J Alors, %ui /tes&vous * K re#rit le >` 1.
=a ,eune fille fit une rvrence en talant
!racieusement sa robe noire et se #rsenta Q
H (ant+mette, ,ustici-re. =a terreur des voleurs,
lennemie des bandits, et ladversaire >` 1 des
affreuI EibouI !
J =a #este ltouff ! !rommela le >` 0,
comment se fait&il %ue vous a)eM sur le dos la robe
du Frand Eibou *
J Oh ! cest toute une histoire... (i!ureM&
vous... mais vous #ermetteM %ue ,e lenl-ve, cette
robe * <lle me tient tro# chaud... et #uis elle est
tro# laide ! K
<lle retira la robe %uelle accrocha ' un clou et
#arut v/tue dun l!ant ,ustaucor#s de soie ,aune.
<lle sassit tran%uillement sur la table #our
#rononcer son #etit discours Q
133
H (i!ureM&vous %uen me #romenant #ar ici J
car ,aime ' res#irer lair frais de la nuit J ,ai
a#erGu de la lumi-re filtrant ' travers la #orte du
moulin. 4ai ,et un #etit cou# dWil ' lintrieur...
Bous me trouveM curieuse, nest&ce #as * 4e dois
avouer %ue cest un de mes #etits dfauts... <h bien,
devineM ce %ue ,ai vu * 4ai vu deuI coli-res de
(rambois), (icelle et Boulotte, %ue vous vous
a##r/tieM ' a#latir sous cette meule. Comme ce
sont deuI bonnes filles et %uil neNt #as t !entil
de les su##rimer, ,ai !ribouill une #hrase
%uelcon%ue sur un #a#ier %ue ,ai !liss sous la
#orte, et Ga a tr-s bien march ! K
=e >` 0 cris#a ses #oin!s Q
se Duest&ce %ui a bien march *
J Ma #etite combinaison. =e Frand Eibou,
%uil vaudrait mieuI a##eler le Frand >aVf, est sorti
du moulinT il est mont dans le camion et...
&<t*
J 4e crois %uil a reGu #ar hasard un cou# de
clef an!laise sur la t/te. A #art Ga, il se #orte bien,
sauf %uil est ficel comme une mortadelle et %ue ,e
lui ai #ris son d!uisement #our #ouvoir dlivrer
les deuI ,eunes im#rudentes.K
137
=e >` 0 em#oi!na (ant+mette #ar le brasT il
ru!it Q
H Bous aveM un tou#et infernal !
J 4e #ense bien !
J Mais %ui va vous coNter cher. Bous ne vous
ima!ineM tout de m/me #as %ue ,e vais vous laisser
filer a#r-s ce %ue vous veneM de nous dire *
J $as #ossible !
J >ous allons vous craser sous la meule ! K
(ant+mette #rit un air faussement effra) Q
c Mais cest %uil voudrait me faire #eur, ce
!ros mchant ; K
=e bandit ramassa une cordelette, em#oi!na la
,eune fille et entre#rit de lattacher, tandis %ue deuI
autres ca!oulards la maintenaient. (ant+mette se
mit ' rire et ' #ousser de #etits cris Q
H Ei, hi ! Arr/teM, arr/teM !
J Duoi donc *
J Bous me chatouilleM !K
=e >` 0 et le >` 7 soulev-rent (ant+mette et la
#ort-rent ,us%uau #ied du socle en #ierre. <lle
demanda Q
H "aveM&vous %ue ce moulin est fait #our
moudre du bl, et non dhonorables
(ramboisiennes *K
=e >` 0 !rommela Q
138
H <h bien, #our cette fois&ci, il ne moudra #as
de bl... AveM&vous un dernier dsir ' eI#rimer
avant de mourir *
J Oui.
J Duest&ce %ue cest *
J 4e voudrais man!er des frites.K =e bandit
haussa les #aules,
H Allons, finissons&en !K
;l souleva (ant+mette et lui #osa la t/te sur le
socle en #ierre, comme sur le billot dun chafaud.
=e c)lindre de !r-s se ra##rocha, dun mouvement
lent mais %ue rien ne #ouvait arr/ter...
132
CHA%ITRE 9I
L# :i$ !es Hi/o+,
=< COMM;""A;R< MA;FR<=<@ marchait de lon!
en lar!e dans son bureau, en tirant de sa #i#e des
nua!es di!nes dun volcan en ru#tion :vu de loinR.
=es rides %ui #lissaient son front indi%uaient
clairement %uune %uestion !rave #roccu#ait son
es#rit. >on, cette fois&ci il ne sa!issait #as dun
#robl-me de mots croiss. ;l
179
mditait sur lavertissement %ue lui avait donn
(ant+mette. Mal!r ses doutes, devait&il en tenir
com#te *
=a chose mettait en ,eu son #resti!e. =a veille,
ne stait&il #as ridiculis en mobilisant des cars de
!endarmes #our ca#turer des bandits dont on
navait m/me #as entrevu lombre * (ant+mette
lavait tout bonnement men en bateau ! <t voici
%uelle voulait le lancer sur une nouvelle #iste, %ui
serait #robablement aussi fausse %ue la
#rcdente...
=e commissaire Mai!relet a##ela le bri!adier
$ivoine et lui demanda sil cro)ait %ue (ant+mette
tait sinc-re.
H Absolument ! affirma $ivoine, cha%ue fois
%uelle nous a tl#hon ou %uelle nous a envo)
un mot, ctait #our une chose srieuse.
J Ce#endant hier elle nous a annonc
latta%ue du train, et rien ne sest #roduit *
J <n effet, monsieur le commissaire, mais si
vous mautoriseM ' formuler res#ectueusement une
h)#oth-se...
J (ormuleM, formuleM...
J Ma foi, il est tr-s #ossible %ue les
!an!u-st-res aient chan! davis...
J Dui donc *
171
J =es !an!u-st-res. =es bandits, si vous
#rfreM.
J Ah ! oui. <n effet, cest #ossible,
J Bous saveM, avec ces !ens&l', on nest
,amais sNr de rien...
J Alors, vous #enseM %ue les EibouI vont
rellement satta%uer ' la #aie de lusine de
mirlitons *
J "i (ant+mette la dit, cest %uasiment
indubitable.
J Eum !... K
=e commissaire ralluma sa #i#e %ui stait
teinte, rflchit, #uis dit en hsitant Q
H 4e veuI bien faire %uel%ue chose... #our
%uon ne #uisse #as dire, si latta%ue a lieu, %ue ,e
mtais crois les bras T mais ,e ne veuI #as avoir le
d#loiement de forces dhier. $renons sim#lement
une voiture&radio et allons&), nous deuI et le
!endarme =ilas.
J Bien, monsieur le commissaire.
J =a four!onnette viendra de $otiron&le&
>euf, ,e crois. AveM&vous une carte de la r!ion *
J Devant votre neM, monsieur le
commissaire. K
Mai!relet tudia la carte, #endant %ue le
bri!adier faisait avancer la voiture. =a nuit tait
170
noire lors%uelle %uitta (rambois) et #rit la
route de $otiron. A#r-s cin% minutes de tra,et, le
Bri!adier $ivoine %ui conduisait a##u)a sur le
frein. =es #hares clairaient deuI silhouettes %ui
!esticulaient au milieu de la route. =e commissaire
se #encha #ar la #orti-re Q H Due se #asse&t&il *
J >ous venons d/tre atta%us ! >ous
trans#ortions lar!ent de la manufacture de
mirlitons. K
Mai!relet eI#losa Q
H >om dune #i#e, ctait donc vrai !.,. Duel
chemin ont&ils #ris *
J $ar l', vers la rivi-re. ;ls taient dans un
!ros camion ' #late&forme.
J ;l ) a combien de tem#s *
J Une ou deuI minutes ' #eine.
J Bite, $ivoine ! Rattra#ons&les !K
=e bri!adier crasa lacclrateur sous sa
semelle ' clous, et les #oliciers abandonn-rent les
mirlitonistes %ui levaient les bras au ciel en
!missant sur leurs #neus a#latis.
=a voiture arriva en vue dun carrefour doL
#artaient trois chemins. =e%uel fallait&il #rendre *
Un #a)san %ui revenait de son cham# en #oussant
une vache devant lui, fournit le #rcieuI
rensei!nement !
171
H Un !ros camion * Ma foi oui, il ma crois...
M/me %uil a fait #eur ' Canicule. <t #ourtant, cest
une vache %ui na #as #eur des autos. (i!ureM&vous
%uun ,our, ' la foire de $otiron&le&>euf... K
=auto re#artit en trombe, #endant %ue le
cultivateur criait Q
H E ! ne vous sauveM #as ! 4e vais vous
raconter lhistoire du ,our oL Canicule a man! la
ca#ote dune 0 CB ! K
=e chemin contournait un bois, montait une
c+te et redescendait vers les rives de l\Ondine. Au
bord de la rivi-re, nouvel arr/t. Un ronflement
assourdi #arvint auI oreilles des #oliciers. ='&bas,
sur un #ont de #ierre %ui en,ambait lOndine, une
masse noire avanGait lentement. Un camion, tous
feuI teints.
H Cest lui !K
=a #oursuite re#rit. =a voiture #assa le #ont '
son tour, se ra##rocha du camion mais se maintint
' une certaine distance. On lon!ea ainsi la rive
#endant deuI Silom-tres, #uis le bri!adier $ivoine
freina.
H ;l sest arr/t.
J Oui. Descendons... Mais %uelle est cette
es#-ce de bPtisse au bord de leau *
175
J Cest un vieuI moulin inhabit.
J ;nhabit * $as tellement =. Re!ardeM Q
notre !ibier est en train de s) terrer.K
<ffectivement, des ombres descendirent du
camion et #ntr-rent dans le moulin dont
lintrieur #araissait clair. =e commissaire et les
deuI !endarmes sortirent de lauto et se
ra##roch-rent en se dissimulant derri-re des
buissons. =e bri!adier su!!ra Q
H >ous #ourrions #eut&/tre demander du
renfort*K
=e commissaire a##rouva Q
H Oui, maintenant %ue nous sommes sNrs %uils
sont l', nous #ouvons les ca#turer tous. K
$endant %ue $ivoine a##elait le commissariat
#ar radio&tl#hone, le !endarme =ilas tendit le
bras vers la rivi-re.
H >) a&t&il #as une bar%ue sur leau *
J Des #/cheurs sans doute.
J Oh ! #as ' cette heure&ci, monsieur le
commissaire ! Re!ardeM... On dirait %uelle sarr/te
#rs du moulin.
J <n effet. Ce doit /tre des com#lices.K
Ce ntaient nullement des com#lices, mais
(icelle et Boulotte %ui taient enfin sorties de
lcole a#r-s la retenue, et taient venues eIercer
176
leur #etite surveillance. On a @U en %uelles
circonstances elles avaient t dcouvertes #ar les
EibouI. A#r-s avoir envo) son messa!e, le
bri!adier revint #r-s de Mai!relet Q
H Cest fait.
J @r-s bien. >ous donnerons lassaut d-s
%uils seront arrivs... @iens, encore une bar%ue !
=a moiti de la bande circule donc sur leau * K
Un fin Sa)aS !lissait sur lOndine. ;l
simmobilisa contre les herbes %ui bordaient la rive,
et une mince silhouette sauta ' terre. =es#ace
dune seconde, un ra)on de lune fit luire une a!rafe
dor ' la%uelle saccrochait une ca#e %ui voletait
173
autour des #aules du #ersonna!e. =e
!endarme retroussa sa moustache et murmura Q
H BiMarre, ce costume... cette allure... Boil' %ui
me ra##elle la fameuse (ant+mette.
J (ant+mette * <lle ferait donc #artie de la
bande * $ourtant cest elle %ui nous a rvl %ue la
four!onnette serait atta%ue.
& <lle les es#ionne, monsieur le commissaire !
J Ah ! cest vrai... <lle est en train de
re!arder ce %ui se #asse dans le moulin ' travers
une fente de la #orte... Mais... %ue fait&elle donc * K
=es trois #oliciers assist-rent ' une srie de
faits biMarres. ;ls virent (ant+mette crire %uel%ue
chose sur un #a#ier %uelle !lissa sous la #orteT
ensuite elle se cacha dans le camion. $uis le Frand
Eibou sortit de la bPtisse et monta dans le camion.
;l ) eut alors un choc sourd, et le Eibou scroula
sur le sol. =e bri!adier voulait intervenir, mais
Mai!relet le retint.
H AttendeM ! 4e veuI savoir comment tout cela
va finir. K
(ant+mette enleva au Frand Eibou sa robe
noire et sen rev/titT #uis elle entra dans le moulin.
=e commissaire +ta sa #i#e en dclarant Q
H Boil' une soire #assionnante. (ant+mette
vient dassommer un Eibou #our lui #rendre son
177
d!uisement. Allons le voir dun #eu #lus
#r-s.K
"ur le sol, au bas du camion, tait allon!e une
forme sur le visa!e de la%uelle Mai!relet bra%ua sa
lam#e lectri%ue.
Une tri#le eIclamation scha##a de la bouche
des #oliciers Q Le Hibou tait une 7emme 5
B Oh ! #ar eIem#le ! fit le bri!adier, mais ,e la
connais ! Cest...
J Bite, cacheM&vous ! K souffla le
commissaire. =a #orte du moulin venait de souvrir.
DeuI #ersonnes en sortirent asseM #rci#itamment.
=e !endarme les dsi!na du doi!tQ
H 4ai lim#ression %uils vont sen aller.
&J >e les laissons #as scha##er ! K
;ls se #rci#it-rent vers les deuI bandits
su##oss %ui nall-rent #as bien loin. =a lam#e
claira les visa!es effars de deuI filles %ui se
demandaient ce %ui leur arrivait. Mai!relet scria Q
H Duelles sont ces !amines * $ar ma #i#e, il
n) a donc %ue des femmes dans la bande des
EibouI *
J >ous ne faisons #as #artie des EibouI !
#rotesta (icelle, nous sommes des dtectives
amateurs.
J <t %ue faites&vous dans le moulin *
178
J >ous tions venues #our les surveiller,
mais ils nous ont dcouvertes. <t ils voulaient nous
a#latir sous la meule... Mais le Frand Eibou a reGu
une lettre, il est sorti, et %uand il est rentr, il nous
a fait si!ne de nous en aller. >ous ne .savons #as
#our%uoi...
& 4e vais vous le dire, mesdemoiselles. Cest
(ant+mette %ui a #ris la #lace de celui %ue vous
a##eleM le Frand Eibou. 4e su##ose %ue cest le
chef de la bande *
& Oui, cest lui %ui diri!e tout.
& Dites #lut+t H cest elle K. ;l sa!it dune
femme. K
(icelle et Boulotte #arurent eItr/mement
sur#rises Q
H Dui est&ce donc *
A =e bri!adier la conna.t, il va nous dire son
nom.
& Oui, dit $ivoine, cest la femme du !ara!iste,
Mme Boulon.
& Oh ! #as #ossible ! Cest elle %ui a or!anis
tous les cambriola!es *
J A##aremment. Mais maintenant les mfaits
de ces !an!sters vont #rendre fin. >ous attendons
du renfort #our donner lassaut. K
(icelle tait son!euse.
172
4e naurais ,amais ima!in %ue Mme Boulon
diri!eait la bande des EibouI.
& <t moi, dit Boulotte, ,e naurais ,amais
#ens %ue (ant+mette se mettrait ' sa #lace #our
nous dlivrer. K
=e !endarme intervint Q
H Monsieur le commissaire, si ,e #uis me
#ermettre une #etite su!!estion...
& Oui, dites.
J <h bien, cette (ant+mette, elle est comme
%ui dirait notre allie, #uis%uelle nous aide '
combattre les bandits *
J <videmment. Alors *
J Alors, en ce moment elle est toute seule
#armi euI...
J "ans doute, mais %ue ris%ue&t&elle,
#uis%uelle est sous la ca!oule du Frand Eibou *
$ersonne ne #ourra la reconna.tre ! K
A cet instant, un son dchira les oreilles des
#oliciers. 3tait un pouvantable +urlement 5
V
VV
=a meule se ra##rochait de la t/te de
(ant+mette. H 4e suis cuite ! K #ensa&t&elle.
Brus%uement, avec une sorte de ra!e
189
dses#re, elle re#lia ses ,ambes et les lanGa
en avant, de toutes ses forces. "es talons heurt-rent
violemment les !enouI du Eibou >` 0, %ui hurla
comme un fou en la lPchant. (ant+mette retomba
sur le sol sans se faire de mal et se mit ' rire Q
H Due vous arrive&t&il donc, cher Eibou * 4e
#arie %ue ce sont vos rhumatismes %ui vous font
souffrir *
J @u vas me #a)er Ga ! K cria le >` 0 en se
frottant les !enouI. "urmontant sa douleur, il
em#oi!na ' nouveau (ant+mette %ui avait dcid
de se dbattre comme un moucheron #ris dans une
toile darai!ne. Mais dautres EibouI vinrent
181
#r/ter main&forte au >` 0 %ui lui re#laGa la t/te sur
le socle de #ierre. Cette fois&ci, ctait la fin.
Cest alors %ue sleva le ronflement dun
moteur tournant ' #lein r!ime, en m/me tem#s
%ue le moulin tout entier semblait se dsint!rer
dans un horrible fracas de bois %ui se brise ! =auto
du commissaire Mai!relet venait de dfoncer la
#orte comme un tanS ! <lle simmobilisa dans un
nua!e de #oussi-re en .#lein milieu de la salle
tandis %ue les #oliciers criaient Q
H Eaut les mains ! $as un !este ! Bous /tes en
tat darrestation !K
=es EibouI avaient une fois de #lus lPch
(ant+mette %ui !ro!na Q
H AveM&vous fini de me laisser tomber #ar
terre* Bous ne #ouveM #as me #oser dlicatr ment,
bande de mal levs ! Ah ! %uelle ducation!
Duelle #o%ue ! K
=e !endarme sem#ressa de lui cou#er ses
liens. (ant+mette le flicita Q
H Bravo ! 4e vous ferai avoir de lavancement.
Mais il est domma!e %ue vous a)eM dmoli la #orte
de ce vnrable moulin. Ctait une #i-ce
v
histori%ue.
J >ous navions #as le choiI, dit Mai!relet.
180
A travers une fente, ,avais a#erGu %uel
traitement ils allaient vous faire subir. =e mo)en le
#lus ra#ide #our vous sauver tait dem#lo)er lauto
comme blier.
J Com#liments. Bous aveM de les#rit
dinitiative. Mais dites&moi... OL sont les deuI
filles *
J =es deuI ,eunes dtectives amateurs * 4e
leur ai dit de rentrer cheM elles.
J Bous aveM bien fait. =e s#ort au%uel nous
nous livrons ce soir nest #as fait #our des
!amines.
J <h bien, il me semble %ue vous&m/me *...
J Oh ! vous me #reneM donc #our une
!amine *
J Eum !... Disons %ue vous /tes bien ,eune.
<nfin, on dit %ue la valeur nattend #as le nombre
des annes, et ,e dois reconna.tre %ue cest !rPce '
vous %ue la bande des EibouI a #u /tre arr/te...
J $as encore !K
=es #oliciers se retourn-rent #our savoir %ui
venait de #arler.
"ur le seuil de la #orte dfonce, se tenait
Mme Boulon, un fusil ' canon court dans cha%ue
main. <lle ordonna Q
H =eveM les mains en lair, monsieur le
181
commissaire, et vous aussi, les deuI
!endarmes ! Duant ' (ant+mette, elle va au
contraire les baisser, et le >` 0 va la rattacher. <t
,es#-re %ue cette fois&ci, nous allons enfin #ouvoir
la transformer en !alette !K
"ous la menace des armes, les #oliciers furent
ali!ns contre le mur. ;ls re!ardaient (ant+mette
avec an!oisse. Mais celle&ci #laisantait
,o)eusement Q
H ?a ) est, la sance da#latissa!e va encore
recommencer ! Au fait, on dit a#latissa!e ou
a#latissement * ;l faudrait %ue ,e re!arde dans le
dictionnaire... Dites donc, Frande Chouette, vous
naurieM #as un dictionnaire sur vous * >on * Alors
un Bottin des d#artements, #eut&/tre * >on #lus *
Mais %uest&ce %ue vous liseM, alors * =es aventures
de MicSe) *
J AsseM ! fit Mme Boulon, comment #ouveM&
vous rire %uand vos derniers instants sont com#ts*
Car vous ne nous !/nereM #lus, maintenant ! Bous
nous aveM caus asseM de tort. Cest ' cause de vous
%ue notre association & est contrainte de cesser son
activit. Mais heureusement ,ai eu le tem#s de
faire fortune. "aveM&vous combien va me ra##orter
lensemble de tous nos #etits cambriola!es *
185
J Oui. Bin!t ans de travauI forcs. Re!ardeM
derri-re vous. ?
Mme Boulon se retourna.
@oute lentre tait barre #ar un cordon de
!endarmes, arms ,us%uauI dents !
H $arfait ! dit Mai!relet, vous /tes arrivs '
tem#s. <mbar%ueM&moi tout ce ,oli monde. Mais
au#aravant, ,e voudrais un #eu voir %uelle t/te ont
ces EibouI. <nleveM vos tei!noirs !K
Un #ar un, les EibouI retir-rent leur ca!oule.
=es !endarmes re!ardaient avec bahissement les
t/tes %ui a##araissaient Q le >` 0 tait Boulon T le
>] 6 tait le charcutier Rillette T le 1 tait =am#ion,
le marchand de tlviseurs T le 16, le cultivateur
Alfred T le 2, le directeur du .a=estic... @ous
habitaient (rambois) ou les environs.
& ;ls affichaient des mines #enaudes. $ivoine
scria Q
H Comment, vous les (ramboisiens, vous /tes
devenus des bandits ! Cest renversant,
irrfutablement ! K
=e charcutier carta les bras en disant avec
accablement !
H Cest Boulon et sa femme %ui nous ont
forcs... ;ls nous ont fait croire %uils crasaient
sous
186
la meule ceuI %ui refusaient de faire #artie de
la bande.
J Bon, bon ! dit le commissaire, vous
eI#li%uereM tout Ga au ,u!e dinstruction. K
;; sadressa auI !endarmes Q
H AlleM, emmeneM&moi ces EibouI ' la
voli-re... 4e ne suis #as fPch davoir dcouvert
lidentit de ces oiseauI&l'... Mais ,aimerais bien
savoir aussi %ui se cache sous le mas%ue de notre
,eune amie (ant+mette *K
;l se retourna vers elle.
H Mais... mais oL est&elle donc * K
A cet instant, on entendit un bruit de #lon!eon.
Mai!relet se #rci#ita vers l' fen/tre. Mais il ne vit
%ue la surface noire de lOndine, ' #eine ride #ar
les ondulations de leau %ui formaient des cercles
slar!issant autour de la vieille roue en bois.
183
CHA%ITRE 9II
06i&og+e
H=A BO;=A ! K seIclama (icelle.
<n com#a!nie de Boulotte, elle attendait
larrive de (ranGoise devant la #orte de lcole.
<lles coururent au&devant de la brunette et lui
racont-rent avec volubilit leur soire
mouvemente.
H Ah ! disait la !rande fille, ,aurais voulu %ue
tu sois l', %uand les EibouI voulaient craser
187
(ant+mette sous la meule ! =e commissaire a
dit %uelle navait #as cess de lancer des %uolibets!
Moi, ,e serais morte de #eur ! <t tu sais %ui
diri!eait la bande * 4e #arie tout ce %ue tu voudras
%ue tu ne le devineras #as !
J Oh ! ,e suis sNre %ue si !
J ?a mtonnerait ! Alors, %ui est&ce *
J =e !ara!iste Boulon et sa femme. <n fait,
cest Mme Boulon %ui tait le Frand Eibou. K
Une eI#ression dahurissement intense envahit
le visa!e de Boulotte et de (icelle %ui demanda Q
H Mais comment le sais&tu * $ersonne nen a
encore #arl, #uis%ue laffaire a eu lieu tard hier
soir !
J Ctait facile ' deviner. "eul un !ara!iste
avait les mo)ens matriels ncessaires #our
ma%uiller une camionnette afin de la transformer
en voiture de #om#iers, et d) installer une chelle
mobile. Un !ara!iste aussi #ouvait se #rocurer
facilement des chalumeauI #our dcou#er le
coffre&fort, ou un camion #our latta%ue de la
four!onnette. Cest en vo)ant les en!rena!es du
moulin %ue ,ai #ens %uils avaient t remis en
tat #ar un mcanicien #rofessionnel. Ce %ui ma
t confirm #ar le fameuI bout de fil %ui
#rovenait dun bleu de mcano.
188
J Bon, mais #our%uoi donc as&tu #ens %ue
Mme Boulon tait le Frand Eibou *
J A cause de sa #etite taille, et #arce %uelle
ne #arlait ,amais afin %ue @on ne reconnaisse #as
une voiI fminine.
J <h bien, mesdemoiselles, alleM&vous vous
dcider ' entrer dans lcole *K
=a voiI de Mlle Bi!oudi venait ra##eler auI
trois filles les dures ralits de leIistence. $endant
toute la matine, (ranGoise fut le seul membre du
(rambois) =imiers Club %ui #r/tPt attention ' la
classe. Boulotte et surtout (icelle ne cess-rent de
commenter leurs aventures de la nuit. <lles
rem#lirent tellement lair de leurs bavarda!es, %ue
linstitutrice fit tomber sur leur t/te une #luie de
li!nes, de leGons et de verbes ' co#ier, assortis
dune ma!nifi%ue retenue. Ces sanctions
narr/t-rent dailleurs #as lenthousiasme des deuI
filles, %ui redoubla lors%uelles cout-rent l
bulletin dinformations de midi, diffus #ar la
station locale de radio. Avec une immense fiert,
elles entendirent citer leur nom en m/me tem#s
%ue celui du commissaire Mai!relet et celui de
(ant+mette.
H =e scandale de (rambois) K, comme on
la##ela dailleurs #ar la suite, entretint dans les
182
es#rits une a!itation %ui se #rolon!ea #endant
des semaines, #our la #lus !rande satisfaction des
deuI l-ves %ui ne se lassaient #as de r#ter le
rcit de leurs eI#loits, en les embellissant ' cha%ue
fois.
=e commissaire Mai!relet reconstitua avec
#rcision le r+le tenu #ar cha%ue Eibou dans
lor!anisation mise sur #ied #ar le !ara!iste et
surtout sa femme. <n fait, il a##arut %uelle tait la
#rinci#ale res#onsable. Cest elle %ui avait #ouss
son mari ' semer des clous devant son !ara!e, #our
%ue les voitures soient contraintes de sarr/ter. $uis
elle se lanGa dans leItorsion de fonds, mettant le
feu auI fermes des cultivateurs %ui refusaient de
#a)er. CeuI %ui montraient encore %uel%ue
rticence taient enlevs et mis en #rsence de la
meule rou!ie #ar ce %uils cro)aient /tre du san!.
Mais Mme Boulon ne borna #as l' ses ambitions.
<lle se lanGa dans des o#rations de !rande
enver!ure, dont la derni-re devait causer sa #erte.
Mai!relet eut #lus de mal ' dfinir laction de
(ant+mette. =a chose tait dautant #lus malaise
%uelle avait dis#aru dans leau de lOndine. "tait&
elle no)e * Ctait #eu #robable, car son Sa)aS ne
fut #as retrouv, ce %ui
129
indi%uait %uelle sen tait servie #our #rendre
le lar!e. Mal!r de lon!ues et minutieuses
recherches, le commissaire ne #ut dcouvrir
lidentit de (ant+mette, et les bruits les #lus
invraisemblables continuent de courir sur son
com#te. Certains vont m/me ,us%u' #rtendre %uil
sa!irait dune coli-re de (rambois), l-ve de Mlle
Bi!oudi !
$our notre #art, nous refusons da,outer foi '
une h)#oth-se aussi fantaisiste.
121
Georges C7#+&e
Feor!es Chaulet est n le 06 4anvier 1211 ' $aris, dune m-re
commerGante et dun #-re in!nieur des $onts&et&Chausses. <n 1216&1213, la
famille Chaulet s\installe #endant un an au Caire avant d\lire domicile en 1259
' Anton), dans les Eauts de "eine, ville oL Feor!es Chaulet habite encore
au,ourd\hui. d Anton), il fr%uente lcole (erdinand Buisson #uis le l)ce
=aSanal.
Mais le ,eune Feor!es Chaulet naime #as lcole. ;l s) ennuie
#rofondment et as#ire ' la libert et ' l\aventure, ' l\ima!e de (icelle. De ce
dsir d\vasion et de l!-ret na.tront ses #remiers romans #oliciers, crits en
classe de seconde, #endant les cours de mathmati%ues. "es rfrences sont Bibi
(ricotin, =es $ieds >icSels, Oi! et $uce, MicSe), (liI ou $o#e)e, mais
!alement "herlocS Eolmes, (ant+mas et Ars-ne =u#in.
A#r-s le Bac, Feor!es Chaulet s\inscrit ' l\cole des BeauI&Arts ' $aris,
section Architecture. ;l ) reste deuI ans avant de faire son service militaire en
Allema!ne, entre 1260 et 1265, #riode tr-s #nible #our l\auteur %ui #rouve
un re,et viscral de toute forme d\autorit. ;l trouve #ourtant le tem#s de
#artici#er ' un concours de nouvelles radio#honi%ues, oL il rafle le #remier #riI
avec une nouvelle intitule ]=e Martien] et %ui relate lhistoire dun
eItraterrestre #ourvu de deuI neM :lun #our les odeurs v!tales, lautre #our les
odeurs animales !R.
120
=e service militaire termin, Feor!es Chaulet retourne travailler avec ses
#arents, dans la brNlerie de caf %u\ils viennent douvrir ' $aris. Mais dsormais,
Feor!es Chaulet a choisi sa voie Q il sera crivain.
<n 1267, il se #rsente auI Cditions Eachette avec un manuscrit #our
enfants Q ]=es 5 A" "u#erdtectives]. Malheureusement, la maison ddition a
ac%uis deuI ans au#aravant les Wuvres d<nid Bl)ton, ce %ui re#rsente
lada#tation franGaise de #lusieurs centaines de titres. Eachette refuse donc de
#ublier Feor!es Chaulet.
<n revanche, les Cditions Casterman, en Bel!i%ue, donnent leur accord,
mais renomment louvra!e ]=e (ant+me de Cam#aville]. =es illustrations sont
assures #ar (ranGois Craenhals. =ors%ue le second volume est #ubli, les
Cditions Casterman acce#tent finalement de !arder le nom de la srie Q ]=es 5
A"]. "e succderont alors 6 volumes, de 1268 ' 1230. d ce moment&l', Chaulet
et Craenhals #ro#osent le #ro,et dada#ter la srie en bandes dessines, #ro,et
immdiatement acce#t #ar les Cditions Casterman. 59 albums des ]5 A"] ont
t dits ' ce ,our :le dernier #ar (ranGois Craenhals seulR et une rdition en
int!rales est en cours de#uis 0999.
<ntre&tem#s, Feor!es Chaulet, confiant et #rolifi%ue, dcide de crer un
hros fminin #our la ,eunesse, #artant de l\ide e raliste e %ue les filles lisent
#lus %ue les !arGons. Boil' comment na.t le roman fondateur Q ]=es <I#loits de
(ant+mette].
121
<n 1239, Feor!es Chaulet se #rsente ' nouveau auI Cditions Eachette
avec dun c+t les romans des 5 A" d,' #arus cheM Casterman, et de lautre le
manuscrit des ]<I#loits de (ant+mette]. Cette fois, Eachette acce#te d\diter
Feor!es Chaulet et le contrat est si!n le 08 ,uin 1239, #our un tira!e initial de
59.999 eIem#laires. =e volume ]=es <I#loits de (ant+mette] #ara.t en 1231 :le
tira!e sera #uis #rati%uement d-s la #remi-re anne de sa sortieR.
d 19 ans, Feor!es Chaulet conna.t enfin le succ-s. =a dferlante
](ant+mette] durera ,us%u\au milieu des annes 1289, avec 52 titres #arus, soit
2999 #a!es, et environ 19 millions de volumes vendus ' ce ,our.
d #artir de cette #o%ue, Feor!es Chaulet tentera de lancer d\autres
hroVnes fminines avec ]Batrice] :dont lhroVne e une ,eune noble de la Cour
de =ouis A;;; & a normment de #oints communs #h)si%ues et #s)cholo!i%ues
avec (ant+mettebR et ]Ctincelle], et il crira de nombreuses autres sries,
#arfois ori!inales, comme ]=es 1D], ]=e $rince Charmant] ou ]=es @rsors], ou
#arfois sur commande, comme ];ns#ecteur Fad!et], ]=e $etit =ion] ou
]MicSe)], mais sans ,amais conna.tre le succ-s #hnomnal de ](ant+mette] et
des ]5 A"].
<n tout, Feor!es Chaulet a crit environ une centaine de romans,
nouvelles ou scnarios de bandes dessines en dehors de ](ant+mette]. On ne
#eut %ue saluer le d)namisme et la ,oie de vivre de cet auteur %ui nous a toutes
et tous fait r/ver.
Merci Monsieur Chaulet !
125
Les Aventures de Fantmette, ditions Hachette, Bibliothque
Rose :
1. Les !"loits
de Fantmette
#1$%1&
'. Fantmette
contre le Hibou
#1$%'&
(. Fantmette
contre le )*ant
#1$%(&
+. Fantmette
au ,arnaval
#1$%(&
-. Fantmette
et l./le de la
0orcire #1$%+&
%. Fantmette
contre
Fantmette
#1$%+&
1. 2as de
3acances "our
Fantmette
#1$%-&
4. Fantmette
et la 5*l*vision
#1$%%&
$. 6"*ration
Fantmette
#1$%%&
17. Les 0e"t
Fantmettes
#1$%1&
11. Fantmette
et la 8ent du
8iable #1$%1&
1'. Fantmette
et son "rince
#1$%4&
1(. Fantmette
et le Bri9and
#1$%4&
1+. Fantmette
et la Lam"e
:erveilleuse
#1$%$&
1-. Fantmette
che; le Roi
#1$17&
1%. Fantmette
et le 5r*sor du
2haraon #1$17&
11. Fantmette
et la :aison
Hant*e #1$11&
14. Fantmette
< la :er de
0able #1$11&
1$. Fantmette
contre la :ain
=aune #1$11&
'7. Fantmette
3iendra ce 0oir
#1$1'&
'1. Fantmette
dans le 2i9e
#1$1'&
''. Fantmette
et le 0ecret du
8*sert #1$1(&
'(. Fantmette
et le :asque
d.Ar9ent #1$1(&
'+. Fantmette
che; les
,orsaires
126
#1$1(&
'-. Fantmette
contre
,harlema9ne
#1$1+&
'%. Fantmette
et la )rosse
B>te #1$1+&
'1. Fantmette
et le 2alais
sous la :er
#1$1+&
'4. Fantmette
contre 8iabola
#1$1-&
'$. A""ele;
Fantmette ?
#1$1-&
(7. 6l*,
Fantmette
#1$1-&
(1. Fantmette
Brise la )lace
#1$1%&
('. Les ,arnets
de Fantmette
#1$1%&
((. ,.est
quelqu.un,
Fantmette ?
#1$11&
(+. Fantmette
dans l.s"ace
#1$11&
(-. Fantmette
@ait tout 0auter
#1$11&
(%. Fantastique
Fantmette
#1$14&
(1. Fantmette
et les +7
:illiards #1$14&
(4. L.Almanach
de Fantmette
#1$1$&
($. Fantmette
en 2lein
:Astre #1$1$&
+7. Fantmette
et le :Astre
de la 5our
#1$47&
+1. Fantmette
et le 8ra9on
d.6r #1$47&
+'. Fantmette
contre 0atani!
#1$41&
+(. Fantmette
et la ,ouronne
#1$4'&
++. :ission
Bm"ossible "our
Fantmette
#1$4'&
+-. Fantmette
en 8an9er
#1$4(&
+%. Fantmette
et le ,hCteau
:Ast*rieu!
#1$4+&
+1. Fantmette
6uvre l.6eil
#1$4+&
+4. Fantmette
s.nvole #1$4-&
123
+$. ,.est 5oi
Fantmette
#1$41&
-7. Le retour de
Fantmette
#'77%&
-1. Fantmette
< la main verte
#'771&
-'. Fantmette
et le ma9icien
#'717&
-(. Fantmette
et lDarme
diabolique
#'717&
Fantmette en BandesE8essin*es, ditions Hachette, avec
FranFois ,raenhals #nG 1E'E(& et ndrA #nG+& :
1. Fantmette se 8*chaHne '. Fantmette Livre Bataille (. Fantmette Risque 5out
+. Fantmette Fend les Flots
127

128
122
FANTOMETTE
CONTRE LE HIBOU
par Georges CHAULET
*
BADABOUM... CRAC!
Un tonneau de fer, mal attach sur un camion,
est tomb dans la rue et a dfonc la vitrine dun
ma!asin de tlvision. "ur ce tonneau est trac un
dessin re#rsentant un hibou.
$our%uoi retrouve&t&on ce hibou cha%ue fois
%uune catastro#he se #roduit ' (rambois)*
Cest ce %ue (ant+mette va chercher ' savoir.
(ant+mette, la ,ustici-re mas%ue dont #ersonne ne
conna.t lidentit, %ui #ourchasse les voleurs, tra%ue
les bandits, et %ui est #eut&/tre tout sim#lement une
coli-re de la ville!
099
GEORGES CHAULET

FANTOMETTE
CONTRE LE HIBOU
ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES
HACHETTE
102

DU MME AUTEUR
091
dans la mme collection :
Lise !es ro"#$s
54. Les Exploits de Fantmette 1231
55. Fantmette contre le Hibou 1230 4uillet
5#. Fantmette contre le gant 1231 4anvier
5$. Fantmette au carnaval 1231 "e#tembre
5&. Fantmette et l!le de la sorci"re 1235 Aout
5'. Fantmette contre Fantmette 1235
#). %as de vacances pour Fantmette 1236
#1. Fantmette et la tlvision 1233
#2. (pration Fantmette 1233
#3. Les sept Fantmettes 1237
#4. Fantmette et la *ent du *iable 1237
#5. Fantmette et son prince 1238
##. Fantmette et le brigand 1238
#$. Fantmette et la lampe merveilleuse 1232
#&. Fantmette c+e, le roi 1279
#'. Fantmette et le trsor du p+araon 1279
$). Fantmette et la maison +ante 1271
$1. Fantmette - la .er de /able 1271
$2. Fantmette contre la .ain 0aune 1271
$3. Fantmette viendra ce soir 1270
$4. Fantmette dans le pi"ge 1270
$5. Fantmette et le secret du dsert 1271
$#. Fantmette et le .as1ue d2rgent 1271
$$. Fantmette c+e, les corsaires :octobre 1271
$&. Fantmette contre 3+arlemagne 1275 Mars
$'. Fantmette et la grosse b4te 1275
&). Fantmette et le palais sous la mer 1275
&1. Fantmette contre *iabola 1276
090
&2. 2ppele, Fantmette 5 1276
&3. (l6 Fantmette 5 1276
&4. Fantmette brise la glace 1273
&5. Les 3arnets de Fantmette 1273
&#. 3est 1uel1uun6 Fantmette 5 1277
&$. Fantmette dans lespace 1277
&&. Fantmette 7ait tout sauter 1277
&'. Fantasti1ue Fantmette 1278
'). Fantmette et les 4) milliards 1272
'1. L82lmanac+ de Fantmette 1'$'
'2. Fantmette en plein m9st"re 1272
'3. Fantmette et le m9st"re de la tour 1272 Aout
'4. Fantmette et le *ragon dor 1289 4uin
'5. Fantmette contre /atanix 1281 Avril
'#. Fantmette et la couronne 1280 4anvier
'$. .ission impossible pour Fantmette 1280 Octobre
'&. Fantmette en danger 1281 Octobre
''. Fantmette et le c+:teau m9strieux 1285
1)). Fantmette ouvre l;il 1285
1)1. Fantmette senvole 1286
1)2. 3est toi Fantmette 5 1287
1)3. Le retour de Fantmette 0993
1)4. Fantmette - la main verte 0997
1)5. Fantmette et le magicien 0992
1)#. Fantmette et l8arme diaboli1ue <spcial) 2)1)
091
TABLE
A;;;. (;C<==<, (RA>?O;"<, BOU=O@@< 7
A;B. CUR;<UA <B<><M<>@" 09
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AA;. =<>B<=O$$<
AA;;. DA>" =<" FR;((<" DU E;BOU
AA;;;. =A (;> D<" E;BOUA
AA;B. C$;=OFU<
095
CHA%ITRE %REMIER
(icelle, (ranGoise, Boulotte
H COMM<>@ crit&on archo#tr)I * demanda
(icelle.
J Comme Ga se #rononce K, r#ondit
(ranGoise.
(icelle tait une !rande fille blonde, H allon!e
en lon!ueur K, dont les )euI r/veurs taient
tou,ours #erdus dans %uel%ue vision lointaine. Au
contraire, les )euI noirs de la brune (ranGoise
096

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