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OS CAMINHOS DA LEI E DA ORDEM NO BRASIL IMPRIO

*
THE WAYS OF LAW AND ORDER IN BRAZIL EMPIRE
MNICA DE SOUZA NUNES MARTINS
**
Resumo
Anlise do desenvolvimento das noes de Lei, Ordem e Justia desde o
sculo XVIII na Europa e nos primeiros anos do Brasil Imprio. Focaliza os
conflitos de classe presentes na construo do aparato jurdico no Brasil e a
luta por cidadania.
Abstract
An analysis of the development of the notions of Law, Order and Justice
since eightheen century in Europe and in the early years of Brazil Empire. It
focus the class conflicts present in the juridical construction in Brazil and
the struggle for citzenship.
Palavras-chave
Histria - Justia - Brasil - Imprio - Cidadania
Keywords
History - Justice - Brazil - Empire - Citzenship
1. O paradigma legal
Somente a partir do sculo XVIII a Lei passou a ser pensada como instrumento de controle
do Estado. Com a propagao dos ideais iluministas, o pensamento liberal foi tomando forma na
Europa ao mesmo tempo em que o direito e as cincias jurdicas sofriam inovao. Em Portugal, as
novidades trazidas pelo pensamento iluminista ingls e francs foram largamente difundidas.
Evidncia disso foram as reformas legislativas realizadas no pas, marcadas pela poltica pombalina.

*
Artigo recebido em 15.07.2003 e aprovado em 29.07.2003.
**
Doutoranda em Histria Social pela Universidade Federal do Rio de Janeiro, Mestre em Historia Social pela
Universidade Federal Fluminense.
2
A partir de ento o Direito passou a receber a influncia do racionalismo e do individualismo.
Esse movimento representava a quebra dos tradicionais preceitos do Direito, ligados ao Antigo
Regime. Passava a vigorar o pluralismo e a construo de um aparato jurdico que fosse adequado
defesa da ordem capitalista em processo de implantao. A Lei, gradativamente, tornava-se
instrumento de defesa da propriedade e arena de luta no estabelecimento de uma determinada viso
do Estado, da Nao e da Cidadania.
Em estudo sobre a crise do paradigma legal, Antonio Hespanha
1
(1993) mostrou como a
construo desse paradigma marcou uma concepo de Lei vista como parmetro para o controle
social; como uma importante possibilidade de estabelecimento da ordem a partir do sculo XVIII.
Ao abordar a crise do legalismo enfrentada pela sociedade atual, Hespanha recorreu gnese desse
legalismo para analisar a construo da idia de Lei e, portanto, das prticas jurdicas e da sua
evoluo no tempo. Desta forma, analisou historicamente o processo de ascenso e de crise do
paradigma legal a partir do sculo XVIII, destacando a historicidade dos paradigmas jurdicos e
polticos e as condies sociais nas quais foram elaborados:
A histria funciona j se sugeriu como um instrumento de crtica e de
heurstica. Como um instrumento de crtica, ela revela o carter epocalmente
situado dos paradigmas polticos e jurdicos atualmente dominantes,
nomeadamente, do estatismo e do legalismo. Como instrumento de
heurstica, ela sugere modelos alternativos de viver o direito e de o relacionar
com outras tecnologias disciplinares, patenteando, tambm, as condies
sociais, culturais e polticas de que dependem (Hespanha, 1993: 7-8).
Segundo Hespanha, essa crise do paradigma legal tem duas explicaes freqentes: a
necessidade de um novo ordenamento social, onde a ordemse coloca como ponto principal de
discusso, ou a crise da prpria formulao das leis. Recorrendo-se a uma ou outra explicao, cair-
se-a no equvoco de supervalorizao da Lei como nico meio de estabelecimento das relaes
sociais; esta seria encarada como melhor meio de controle social.
A construo do paradigma legal se deu juntamente com a negao do pluralismo advindo do
perodo pr-oitocentista, onde a Lei era reconhecida como fonte minoritria dentro do direito oficial,
com a base do direito calcando-se sobretudo na interpretao dos juristas. Alm disso, devido aos

1
Estas idias sobre o Direito e a Lei esto baseadas na obra de Hespanha (1993).
3
altos ndices de analfabetismo de ento, a prtica jurdica tendia a ser pouco exercida pela escrita e
muito mais pelos costumes. Os alicerces do paradigma legal, a partir do sculo XVIII, foram os
pressupostos de que a Lei transparente, acessvel e adequada, o que permitiria a manuteno do
vnculo entre Estado e sociedade civil.
Dessa forma, a filosofia iluminista difundiu uma noo de Lei segundo a qual ela deveria se
sobrepor a todo o corpo social, sendo evidncia do poder e da vontade do monarca. O despotismo
ilustrado trazia como uma caracterstica das luzes a noo de que a Lei estaria acima das demais
fontes do direito, constituindo-se em expresso mxima do sistema jurdico e principal fonte de
controle da sociedade pelo Estado.
Esse paradigma legalista serviu de alicerce ao pensamento liberal, que exerceu sua fora pelas
mos de homens como Pombal, lanando as bases legais para a expanso do liberalismo na vida
social e poltica. Isso significou um novo ordenamento das cincias jurdicas, pretendendo-se que o
Direito se aproximasse mais da realidade social, preconizando maior vinculao com as demais
Naes europias e com os problemas vivenciados por elas. Alm disso, deveria tornar-se mais
interdisciplinar e mais vinculado aos demais campos do saber. Ao mesmo tempo, adequava-se
tambm todo o corpo jurdico s novas demandas sociais relacionadas ao desenvolvimento do
capitalismo. A Lei e a Justia, tornadas positivas, passavam a agir incontestavelmente como
instrumentos fundamentais de controle do Estado Liberal.
Ademais, Hespanha ressalta, em sua abordagem, um aspecto que se vincula aos fins deste
estudo: destacou que o Antigo Regime deixou o legado de uma sociedade dualista, tanto do ponto de
vista jurdico quanto da participao poltica. O dualismo jurdico deveu-se inacessibilidade de
amplos setores da sociedade ao direito escrito oficial, que acabou sendo acessvel apenas a uma
pequena minoria. J o dualismo na participao poltica deu-se porque o liberalismo no possibilitou
o acesso de amplos setores da sociedade vida poltica, mantendo o circuito poltico restrito aos
mesmos indivduos que tinham acesso Lei . Lei e participao poltica, assim, vinculavam-se a partir
da restrio de direitos de enorme parcela da populao analfabeta -, excluda em muitos casos do
direito ao voto:
Ao amparar-se exclusivamente na disciplina legal, o Estado liberal curto-
circuitava a comunicao jurdica com o mundo iletrado e tradicional; mas,
ao faz-lo, apenas confirmava um modelo de organizao poltica j definida
4
pelos sistemas de sufrgio e de participao. O Estado liberal era,
directamente, a estrutura de enquadramento de uma minoria (os sujeitos
polticos), abandonando o controlo da periferia (os objectos polticos), a
mecanismos informais como o caciquismo (Hespanha, 1993: 18).
Paradoxalmente, o curto-circuito criado pelo Estado Liberal atravs desse novo paradigma
colocou sobre a mesa um problema a mais a ser resolvido pelas vrias Naes liberais em formao:
como aqueles que estavam excludos dos direitos polticos seriam includos na categoria de cidados?
Ou seja, at onde estender-se-a a noo de cidadania, se as naes liberais j nasciam fundadas na
desigualdade? Quem exatamente deveria ser considerado cidado perante a Lei?
Resgatemos os trabalhos de E. P. Thompson, especialmente nas suas contribuies para um
novo entendimento sobre a Lei. Analisando a sociedade inglesa do sculo XVIII, o autor percebeu a
Lei como uma arena onde convergiam reivindicaes diversas, sendo fundamental o conhecimento
das tradies para o entendimento do seu processo de construo. O registro dos costumes e das
tradies de uma dada sociedade podem evidenciar demandas sociais ou mesmo o repdio da
sociedade a determinadas leis oficializadas pelo governo. Da, os embates entre o direito oficial e o
direito costumeiro registrarem diferentes formulaes sobre a Lei: uma pode sair predominante,
tornar-se oficial, mas isso no significa que ela seja passivamente aceita ou incorporada pela maioria
da sociedade. Mais do que isso: a Lei passa a ser entendida no como uma determinao por escrito
da classe dominante no seu exerccio de dominao, mas como fruto de lutas, embates e conflitos
entre os diversos segmentos sociais, fundamentalmente, entre os interesses de dominados e
dominadores.
Alm disso, essa noo da Lei abre um leque de estudos sobre as variadas tradies que
passaram a ser incorporadas pelo direito, bem como a necessidade de abertura de brechas na lei
que dessem respostas s diferentes demandas sociais. A elaborao de textos legais impem-se assim
como fruto de conflitos sociais, evidenciando neles o domnio de determinada classe, bem como a
permanente parcialidade da Lei. Neste sentido, Thompson foi claro ao admitir que a Lei jamais pode
ser julgada neutra ou imparcial, pois ela carrega em si a relao de dominao de classe:
(...) a maior dentre todas as fices legais a de que a lei se desenvolve, de
caso em caso, pela sua lgica imparcial, coerente apenas com sua integridade
prpria, inabalvel frente a consideraes de convenincia (Thompson,
1987: 338).
5
Portanto, como o lugar da luta de classes, a Lei expressa sempre este conflito fundamental das
sociedades.
Os Estados liberais, a partir de fins dos setecentos, viam nascer uma concepo de Lei que,
ao mesmo tempo que registrava a vitria dessa ideologia, lidava com os dilemas de conviver com
uma nascente noo de cidadania pautada nos limites da ao jurdica; a cidadania concebida
principalmente como luta por um espao jurdicode igualdade. Isso possibilitou o aparecimento de
novas reivindicaes e demandas sociais, levando tambm a outras abordagens e interpretaes da
letra da Lei. Assim, apesar de amparar-se exclusivamente na disciplina legal, criando os dualismos,
o Estado Liberal precisou reconhecer a existncia das diferenas, das desigualdades, procurando
resolver os embates entre os ideais de cidadania e a permanncia das desigualdades fundamentais
entre os indivduos. Isso no significava acabar com as desigualdades sociais, mas conceber formas
de circunscrever pela Lei , fosse pela incluso ou pela negao, todos os setores da sociedade.
Isso significava reconhecer tambm a existncia de setores da sociedade que deveriam ser
mais ou menos controlados pelo Estado, formas de agir, hbitos e atitudes que seriam a partir de
ento enquadrados ou criminalizados. A valorizao do trabalho, por exemplo, reificada pela
sociedade burguesa, precisou obter respaldo jurdico. Todos os que no respeitassem as novas
noes de trabalho, disciplina e ordem produzidas pela sociedade industrial referentes disciplina do
trabalho e vida regrada do trabalhador podiam se ver encrencados nas malhas da lei. Isso foi bem
analisado em outro trabalho de Thompson sobre Tempo, disciplina dotrabalhoeocapitalismoindustrial
(Thompson, 1998: 267-304) , onde o autor mostrou que houve uma nova concepo de tempo
produzida na sociedade a partir do advento da indstria e do controle sobre a vida dos trabalhadores.
Se antes os trabalhadores detinham o domnio sobre seu tempo, organizando-o pelas tarefas que
realizavam e segundo suas necessidades, a nova disciplina industrial impunha a necessidade de que as
tarefas passassem a ser organizadas pelo tempo, medido e determinado pelo relgio do empregador
ou do patro. A partir de ento, o tempo deixava de ser um aliado para tornar-se um inimigo contra
o qual o trabalhador lutava a fim de livrar-se de seu trabalho.
O mesmo autor, destacou tambm a importncia dos costumes como a interface da lei com
a prxis (Thompson, 1998: 86-87), territrio onde se impe a produo cotidiana das referncias
dos indivduos e seu uso comum, atravs dos tempos. Segundo ele, a fora dos costumes - em
determinados casos -, poderia ser nitidamente definida e chegar mesmo a ter fora de lei (Thompson,
1998: 87). Em sociedades onde os costumes so transmitidos essencialmente por tradio oral, eles
6
podem tornar-se norma para o conjunto da sociedade, sem necessariamente serem expressos em leis
ou regulamentos, podendo ser, por outro lado, apropriado como meio de controle sobre o exerccio
dos direitos dos mais pobres. Por isso, o costume tambm pode ser visto como um lugar de
conflito de classes (...) (Thompson, 1998: 95).
2. Lei e Ordem no Brasil do sculo XIX
A influncia das mudanas da poca pombalina, especialmente as do mbito jurdico e
poltico, foram sentidas no Brasil no sculo XVIII, e mais ainda no sculo XIX, a partir da chegada
da Corte em 1808 e da implantao, no Brasil, do aparato institucional portugus. As alteraes no
aparato judicial e policial executadas por D. Joo, logo nos primeiros anos, pautavam-se nas
modificaes que haviam sido realizadas em Portugal e nas preocupaes reveladas pela jurisdio
liberal sobre a sociedade: vislumbrava-se a estruturao de um sistema de controle intenso e
organizado, com a especial preocupao em manter sob controle os setores mais pobres
2
da
populao, especialmente na capital do Imprio.

A criao da Intendncia de Polcia no Rio de
Janeiro, inspirada no modelo francs, foi uma resposta a esta preocupao. Alm disso, todo o
sistema policial e judicial foi centralizado, abolindo-se o antigo esquema composto por uma rede de
hierarquias e cargos, ficando o Intendente, a partir de ento, dotado de grande autoridade
3
(Holloway, 1997: 46). Neste ano tambm, foi iniciado na cidade um policiamento regular, j que
durante boa parte do perodo colonial a vigilncia era exercida pela Guarda Civil desarmada, que
tinha a funo fazer a ronda esporadicamente e de agir sobre os suspeitos. A criao da Intendncia e
da Guarda Real demonstravam, portanto, uma reestruturao do sistema de vigilncia da cidade.
A estruturao do aparato repressor na Corte representou tambm uma necessidade de
padronizar um modelo de conduta em relao parcela pobre da sociedade, especialmente sobre
escravos e libertos. Ao longo das duas primeiras dcadas do sculo XIX, a cidade do Rio de Janeiro
sofreu mudanas significativas tanto na forma de controle como no aparato judicial. A Legislao
que orientava a ao das autoridades ainda eram as Ordenaes Filipinas, legislao portuguesa que

2
A importncia da intensificao do controle e da vigilncia, atravs da estruturao do sistema policial aps a
chegada da Corte no Rio de Janeiro foi analisada por Holloway (1997). Outra obra que destacou o papel do aparato
repressivo como mantenedor da ordem, visando especialmente o controle sobre a populao cativa foi Algranti (1998).
3
Sobre fontes a respeito da Intendncia de Polcia ver: Silva (1986).
7
vigorou no Brasil ao longo do perodo colonial e, mesmo aps a Independncia, permaneceu sendo
parcialmente utilizada.
Houve igualmente uma releitura da Lei no Brasil, processo que se intensificou no perodo
posterior Independncia. Naquele momento, vislumbrou-se a necessidade de elaborao de
Cdigos, principalmente aps a outorga da Carta Magna, dentro de uma tradio lusitana,
incorporando, no entanto, as influncias da legislao inglesa e francesa.
As discusses que antecederam o processo de Emancipao poltica do Brasil em 1822 j
carregavam forte preocupao com a desordem e a anarquia das ruas causadas sobretudo por
adversrios polticos. Segundo Iara Lis Carvalho Souza (1999), a sedimentao do pensamento
liberal no Brasil, que se deu desde incio do sculo XIX especialmente com a influncia do
vintismo -, preocupou-se em atrelar a desordem e a anarquia a um adversrio poltico. Este
procedimento revelava que qualquer desordem social seria ameaadora a denotaria perigo para o
processo de organizao social. Para esse momento, entre 1820 e 1823, a autora identificou que o
Procedimento comum nesses textos consistia em denunciar no outro um
adversrio poltico daquela hora, acusando-o de simpatizar com anarquia e o
despotismo considerados grandes males que subverteriam a sociedade,
inviabilizando as prticas liberais e o seu projeto social (Souza, 1999: 122).
Na transio da condio de Colnia para a de Nao soberana e independente, destacou-se
a noo de ordem como importante fator de organizao social, relacionada, em um primeiro
momento manuteno da tranqilidade pblica e extirpao dos conflitos nas ruas da cidade, na
medida em que os anos que cercaram o sete de setembro foram extremamente conturbados.
Manuteno da ordem, naquele caso, tinha o sentido de manter a sociedade e suas reivindicaes sob
controle, de forma que os ideais focalizados pelos proprietrios escravistas no processo de
Independncia no fossem feridos. Depois da Independncia, a palavra ordemnascia como pauta do
dia, colocando-se como elemento definidor da construo do Imprio. Mant-la, a partir de 1822,
significava defender a soberania e o regime monrquico, construindo a Causa Nacional (Ribeiro,
2002: 27-143), defendendo a base escravista e a unidade do Imprio, garantindo os direitos polticos
e sociais dos cidados e impedindo qualquer revolta, insurreio ou conflito popular. Manter a ordem
8
significava, sobretudo, impedir qualquer oposio ao poder dos proprietrios de terras e escravos e
dos grandes negociantes
4
, mantendo sob controle tudo o que representasse ameaa a seus interesses.
Aps a Emancipao poltica do Brasil, uma das primeiras preocupaes das autoridades foi
com o estabelecimento de parmetros legais que norteassem a vida poltica e social do Imprio. To
logo se deu a Independncia, foi formada uma Assemblia Constituinte, que deveria redigir a
primeira Constituio. Com o fechamento da Assemblia, D. Pedro manifestava sua discordncia em
relao aos rumos tomados pelo projeto constitucional de 1823, evidenciando a existncia de pelo
menos dois projetos liberais que estavam em disputa naquele momento. Se o projeto Constitucional
de 1823 descontentava parte dos setores dominantes ligados a D. Pedro I, a outorga da Carta Magna
em 1824 apresentou um poder real fortalecido, atravs do poder moderador, sem deixar de se pautar
em pressupostos explicitamente liberais, inspirando-se inclusive na Declarao dos Direitos do
Homem de 1791 (Costa, 1975: 123) e chegando a apresentar trechos fielmente transcritos do texto.
Segundo alguns autores, ao mesmo tempo em que ele herdava princpios da Constituio francesa ao
outorgar uma Carta liberal, mostrava influncias evidentes da reao de 1815 (Dias, 1998), ao
conservar uma estrutura poltica centralizada em torno da figura do rei.
Marcada pelos pressupostos liberais, a Constituio revelava, no entanto, uma srie de
aparentes dilemas que marcaram a realidade poltico-social de toda a Afro-Amrica, onde se
mantinha a escravido ao mesmo tempo em que se propagavam os ideais de liberdade e de igualdade.
Portanto, a adequao dessas idias ao Brasil, baseou-se especialmente na manuteno da escravido
como direito de propriedade, estruturando-se toda a legislao e o corpo jurdico para restrio dos
direitos aos negros escravos e restrio do exerccio pleno dos direitos civis e polticos dos libertos
(Mattos, 2000)
5
.
Neste aspecto, Keila Grimberg analisou em recentes estudos (Grimberg, 2001 e 2002), que a
luta por direitos civis no Brasil no teve o sentido de luta por igualdade. Isso possibilita o

4
Sobre a presena de grandes negociantes no Brasil e o processo de interiorizao de interesses se dando a
partir da vinda da Corte para o Rio de Janeiro foi aludida primeiramente por Dias (1972). Posteriormente, outros
trabalhos desenvolveram a questo, destacando-se os estudos em relao presena de negociantes de grosso trato no
Rio de Janeiro e sua forte influncia na economia: Fragoso e Florentino (1993). Marcando a influncia dos negociantes
no Rio de Janeiro poca da Independncia, Martinho e Gorenstein (1993). Sobre a presena macia de portugueses
dentre os grandes comerciantes do Rio de Janeiro ligados Emancipao, ver a obra de Ribeiro (2002).
5
Concordo com a idia de que o dilema entre liberalismo e escravido no Brasil no existiu, o que ocorreu foi
uma adequao dessas idias realidade scio-poltica brasileira. A contradio entre a permanncia da escravido e a
aprovao de uma legislao liberal no Imprio j foi longamente debatida por: Schwarcz (1981) ; Franco (1976) e Bosi
(1992).
9
entendimento da ausncia de um carter coletivo marcando a maioria das formas de presso
exercidas naquele momento.
A autora apontou que pensar em direitos polticos no era sinnimo de pensar em direitos
civis. Alis, as principais Naes desenvolvidas da poca no incorporaram a noo de cidadania
como expresso de direitos polticos ampliados. A noo de cidadania nasceu, a partir do sculo
XVIII, com um carter revolucionrio, ligado s demandas da sociedade burguesa e da ideologia
liberal. Ela nasceu permitindo tambm uma incorporao sem precedentes de indivduos categoria
de cidados, na medida em que os privilgios passavam a ser atribudos naquele momento a partir da
posse de bens e de propriedade. Mas isso no significava a incorporao de todos na esfera poltica
(Grimberg, 2002: 197-222).
Esses estudos abordam ainda os prembulos da elaborao do primeiro Cdigo Civil
brasileiro, mostrando como as dificuldades para a elaborao deste estiveram relacionadas, por um
lado permanncia da escravido, por outro, s ambigidades no entendimento do que era cidadania
no Brasil Imperial. Segundo a autora, a primeira meno necessidade de um Cdigo Civil no
Imprio ocorreu logo aps a Independncia, em 1823, estabelecendo-se que as Ordenaes Filipinas
continuariam vigorando no Imprio somente at a elaborao deste outro Cdigo. A prpria
Constituio previa a organizao de um Cdigo Civil e Criminal (Art. 179), embora s o ltimo
tenha sido promulgado ainda durante o Imprio, em 1830. Portanto, no que se referia s questes
civis, as Ordenaes Filipinas permaneceram vlidas no Brasil at 1916, quando somente ento foi
promulgado o primeiro Cdigo Civil Brasileiro. Ainda segundo a autora, a multiplicidade de formas
assumidas pela escravido no Brasil do sculo XIX tornou impossvel sua conceituao jurdica
(Grimberg, 2001:57). Isso resultou na dificuldade de elaborao de uma codificao dos direitos civis,
que desse conta da questo escravido-cidadania.
No texto constitucional a referncia noo de cidadania era restrita apenas aos que podiam
participar da vida poltica como candidatos ou eleitores, diferenciando os cidados segundo as
possibilidades de gozo dos direitos polticos, estabelecido pelo voto censitrio, mas tambm pelas
demais restries aos que realmente poderiam votar
6
. Estava assim estabelecida a diferena entre
cidados ativos, cidados no ativos e no-cidados . Essa ltima categoria, era onde se enquadravam

6 Segundo Carvalho(1996), em relao ao voto, a Constituio do Imprio era uma das mais liberais da poca,
comparando-se dos pases europeus, sendo permitido o voto dos analfabetos. Apesar do voto ser censitrio, o autor
lembra que a quantia de 100 mil-ris era pequena para a poca, j que a populao trabalhadora ganhava mais de cem mil-
ris por ano e, segundo ele, o critrio de renda no exclua a populao pobre do direito do voto (Carvalho, 2001: 30).
10
os escravos, impedidos de exercer qualquer direito poltico eleitoral. Portanto, eram cidados perante
a Constituio aqueles que possuam a liberdade e - de alguma forma - a propriedade.
A Lei Magna acabou sendo fruto das disputas entre grupos polticos pertencentes prpria
classe dominante escravista, ficando os setores sociais pobres fora do processo de elaborao. Isso se
refletiu na maneira como foi concebida na Constituio a noo de cidadania, restrita a uma seleta
parcela da sociedade imperial. Logo, os nicos cidados que entravam em real contato com a
elaborao da lei eram os mesmos que integravam a vida poltica do Imprio (Hespanha, 1993: 17).
Sendo o acesso Lei restrito, tanto no sentido da participao poltica quanto do acesso da
populao escrita, aqueles que integravam o cenrio poltico institucional, algumas vezes tambm
integravam o corpo jurdico ou representavam os mesmos interesses de classe -, por fim,
elaborando as leis e cuidando de sua execuo a fim de atender aos mesmos interesses.
Dessa forma, a Constituio orientou toda a legislao e o discurso jurdico produzidos ao
longo do perodo Imperial. As disputas polticas mostraram, aps o sete de setembro, as divergncias
de projetos existentes no bojo da classe dominante e da populao livre e pobre, refletindo-se nos
diversos movimentos oposicionistas e de resistncia e participao popular que pipocaram no
Imprio no perodo entre a proclamao da Independncia e a abdicao em 1831. Apesar disso, os
interesses escravistas da classe dominante foram garantidos como fundamentais.
No trabalho A polcia ea fora policial noRiodeJaneiro(Brando, Mattos e Carvalho, 1981: 7)
7
,
da dcada de 1980, os autores identificaram o momento da independncia e posterior a ele, como
aquele em que a classesenhorial tomou para si a tarefa de organizar o novo Estado, cuidando, por um
lado do reconhecimento da emancipao poltica junto s demais Naes, por outro, definindo as
formas de organizao poltica e jurdica que estruturassem sua dominao interna. A tarefa de
organizao desse novo Estado foi, segundo os autores, um dos modos de organizao dessa classe
senhorial. Nesta tarefa, os demais textos legais elaborados ao longo do perodo imperial tiveram a
funo de ratificar o processo de dominao poltica dessa classe.

7
Os autores entendem o processo de construo do Estado Imperial como o processo de constituio da
classe senhorial: (...) a classesenhorial seconstitui efetivamenteenquantoclasseporquetransborda da organizaoedireoda atividade
econmica meramentepara a organizaoedireodetoda a sociedade, gerandooconjuntodeelementosindispensveissua aodeclasse
dirigenteedominante..
11
Concomitantemente, o trabalho de Ilmar Rohloff de Mattos
8
, analisou a formao do Estado
Imperial dentro de uma dinmica em que todos os elementos interagiam o social, o poltico, o
econmico e o ideolgico. Somente a partir do domnio gradativo de classe sobre todas essas esferas
foi possvel formar um corpo poltico e jurdico sintonizado, que empreendeu, sobretudo a partir dos
anos de 1840, a construo do Estado Imperial, resultado da vitria poltica dos Saquaremas sobre os
Luzias, em detrimento de outros projetos polticos que brotavam das agitaes de rua.
Com o objetivo de estruturar em bases slidas sua efetiva dominao, a classe dominante
passou a difundir um projeto que tornou-se hegemnico
9
, no qual a incorporao dos diversos
setores da sociedade foi se dando de forma distinta na vida poltica, social e econmica e na letra da
Lei. Os setores pobres, por exemplo, foram sendo controlados e submetidos Lei e s autoridades
policiais, sendo o ato de trabalhar ratificado como importante passo para preservao da ordem.
Neste contexto, foram diversas as leis elaboradas com o objetivo de coibir a prtica da vadiagem
vista, neste caso, como o no-trabalho -, bem como controlar as formas de trabalho existentes
muitas delas no reconhecidas -, especialmente nas ruas da capital do Imprio. Portanto, para a
organizao do Imprio no bastava o empenho no sentido de preservar interesses escravistas; era
fundamental fazer com que esses homens livres pobres seguissem os caminhos da Lei e da Ordem,
vistos como necessrios construo do Estado.
Dentro desse quadro, a questo da desordem aparecia como temtica freqente da
legislao. As autoridades preocupavam-se em identificar como desordeiros todos os seus opositores,
ou aqueles que contrariassem os chamados interesses do Estado e da sociedade, ameaando a
propriedade. Os termos ordeme desordempassaram a freqentar os textos legislativos, o discurso das
autoridades, os escritos dos jornalistas e toda e qualquer produo escrita dos membros do governo.
Assim, eram denominados desordeiros ou inimigos da liberdade os adversrios polticos
10
, aqueles

8
O uso do conceito de classe senhorial e da sua constituio no processo de formao do Estado Imperial foi
tambm abordado no trabalho de Mattos (1994).
9
Baseio-me na formulao de Antonio Grasmci do conceito de Hegemonia, para o qual a hegemonia reflete a
histria da luta de classes no seio da sociedade. O conceito de hegemonia, desta forma, ultrapassa a esfera meramente
poltica, abrangendo todo um sistema de relaes ideolgicas que exercem o domnio dentro da sociedade, tornando um
projeto hegemnico dominante em dado momento histrico. Gramsci (1984). O desenvolvimento de uma percepo
dialtica da concepo de hegemonia, tendo por base o prprio Gramsci, ressaltando que os subalternos no incorporam
as representaes da classe dominante de maneira linear e esttica, est em Thompson (1989: 13-62).
10
Iara L. de Carvalho Souza (1999) tratou do tema do controle da desordem como elemento do pacto social
firmado entre o imperador e a Nao, onde D. Pedro I firmava-se como o foco fixo de irradiao da ordem e na sua
figura personificava-se a necessidade da ordem para equilbrio da nao. A autora mostrou, com base em vasta
documentao, como os setores populares agiram participando de diversos movimentos populares. No entanto,
12
que se envolvessem em manifestaes poltico-sociais de contestao, aqueles que desobedecessem a
lei ou fossem considerados perturbadores da tranqilidade pblica, aqueles que se recusassem a
trabalhar, aqueles que trabalhavam em atividades consideradas ilcitas ou no aprovadas, enfim, todos
os que no estavam afinados com este projeto liberal de organizao e estruturao da sociedade e
do Estado.
Desordem, portanto, era prioritariamente referida, nos documentos de poca, ao espao da
rua, por ser o local privilegiado de convivncia e partilha de experincias entre livres pobres e
escravos.
No entanto, a circunscrio dos livres pobres a um mundo da desordem em trabalhos
acadmicos, deixa algumas lacunas. Primeiramente porque a distino entre os interesses envolvidos
na dinmica daquela sociedade no me parece ser respondida pela classificao de suas diferenas em
trs mundos. Embora se reconhea a possibilidade de tangenciamento e interpenetrao entre o mundo
dogoverno, o mundodotrabalhoe o mundoda desordem(Mattos, 1994: 116); o enclausuramento desses
diferentes segmentos sociais em mundos distintos dificulta a visualizao de suas diferenas,
semelhanas e aproximaes. Ou seja, dificulta a possibilidade de considerar a ao de homens livres
pobres, escravos e libertos, de forma conjunta e coordenada, isto , com uma atuao poltica que
pode se dar em comum ou em separado, de acordo com os interesses em jogo nos variados
momentos.
Em segundo lugar, e como conseqncia da interpretao anterior, a interpenetrao entre os
diferentes segmentos desta sociedade era to intenso que na prtica seria invivel a classificao
ntida desses indivduos em um desses mundos apenas. Isso pode ser visualizado quando
encontramos exemplos da utilizao de indivduos considerados vadios nas tropas, ou seja, do mundo
da desordemeles passariam a pertencer ao mundodogoverno. Os inmeros casos de desero das foras
armadas informam como os membros do mundodogovernopassavam constantemente ao mundoda
desordem. Alm disso, encontramos com freqncia indivduos que pertenciam a mais de um mundo:
os escravos na Corte, originalmente pertencentes ao mundodotrabalho, facilmente eram associados ao
mundoda desordempelas ameaas que promoviam nos espaos pblicos, por suas festas e batuques
(Abreu, 1996) e at mesmo por sua estreita vinculao com os homens livres pobres.

trabalhando com a idia de que se estabeleceu um pacto social entre rei e sditos, fornece a noo de inteiro consenso
entre os diversos setores sociais e retira o carter conflituoso e de antagonismo de classes no qual se deu o processo.
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Ordem e desordem, portanto, nada mais eram do que interpretaes feitas pelas autoridades
daquele momento sobre a maneira ideal de se proceder no espao pblico. Somente se o indivduo se
mostrasse til aos olhos da boa sociedade atravs do exerccio de um trabalho ou atividade
reconhecida, ao mesmo tempo que sendo conivente com as prticas polticas do governo e com as
leis determinadas pela justia, seria considerado ordeiro. Portanto, ordem e desordem referiam-se
menos a determinadas condutas sociais e polticas e mais leitura que fosse feita de tais condutas
pelas autoridades.
Os termos ou designaes de vadios e mendigos foram sendo construdas ao longo do
tempo e assumindo, no incio do sculo XIX, determinada especificidade, adquirindo tambm o
formato de desordens sociais (Martins, 2002: 12-34). Agregados, opositores polticos, jogadores e
capoeiras poderiam da mesma forma ser considerados desordeiros, bem como todos os que no
seguissem as leis e transgredissem o que se considerava ordem. Para control-los, desde o incio do
sculo XIX foram definidas normas de procedimento para o trato com estas camadas da populao,
tanto para as provncias do Imprio, quanto para o espao da Corte. O espao pblico tornava-se
alvo de estrito controle por parte do governo com o objetivo de manter sob rdeas curtas
especialmente os livres pobres e escravos. Mas, o espao pblico mais observado naquele momento
pelas autoridades, sem dvida, era o das praas e ruas da Corte.
Desse modo, a elaborao e outorga da Carta Magna, assim como a elaborao do Cdigo
Criminal (1830) e do Cdigo de Processo Penal (1832), representaram uma primeira estruturao da
base legal e a tentativa de regulamentao das relaes entre os cidados do Imprio, procurando
definir, dentro de princpios liberais, as garantias bsicas do direito de propriedade e de igualdade
jurdica. Desta forma, o discurso jurdico foi paulatinamente auxiliando na criao de um projeto que
atendesse aos interesses de manuteno da escravido, buscando o controle sobre o cotidiano dos
setores populares pobres e visando respaldar prticas de controle e vigilncia j seguidas muitas vezes
pelas autoridades, pautando-as na lei
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. Contraditoriamente, a sua base liberal permitia diversificadas
utilizaes por indivduos de diferentes classes, onde os setores populares tambm buscavam a
insero na ordem jurdica, como possibilidade de garantir a defesa dos seus interesses.

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Embora a Lei seja fruto dos conflitos inerentes sociedade o discurso jurdico apropriado e se torna
hegemnico na sociedade. Contudo ele tambm apropriado e relido pelos populares, incorporando suas prticas
cotidianas, sem a necessria aprovao ou concordncia dos setores dominantes. Sobre a produo do discurso jurdico
no Brasil e sua adequao ordem burguesa ver: Neder (1995).
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A partir da dcada de 1830, com a aprovao do Cdigo Criminal, iniciou-se o processo de
estruturao de uma legislao que regulasse as relaes entre os diversos setores daquela sociedade,
dirigindo-se aos cidados ativos, aos cidados noativos e aos nocidados, conforme estava previsto na Lei
de 1824. A falta de um Cdigo Civil, no entanto, evidenciava a ausncia de formulaes especficas
sobre os direitos civis que estivessem relacionadas sociedade brasileira, tais como: condies para
cidadania, a questo do casamento para no-catlicos, os direitos dos libertos, etc (Grimberg, 2001:
37-73). Em relao aos direitos civis, continuava-se pautando na legislao portuguesa (Ordenaes
Filipinas), at incio do sculo XX, quando se promulgou ento o primeiro Cdigo Civil.
Nos anos da Regncia, deu-se continuidade a esse processo de estruturao do Estado e de
suas bases legais. Informados por esses pressupostos liberais que marcavam a Europa desde o sculo
XVIII, as diferentes escolas de Direito no Brasil, a de Recife e a de So Paulo, disputavam segundo
sua maneira de ver a Lei, mas estavam ambas influenciadas pela filosofia iluminista e seus princpios
(Grimberg, 2001: 17-20). Ao mesmo tempo, a proximidade entre os membros do corpo jurdico e
do governo (Pena, 2001: 37) e a homogeneidade na formao da elite brasileira ao longo do sculo
(Carvalho, 1980: 58), tornavam mais tnues os limites entre a suposta imparcialidade da Lei e a defesa
de interesses fundamentais que o governo garantia classe dominante. Logo, os anos de
consolidao da Independncia, representaram tambm o momento ideal para que se lanassem as
bases polticas e jurdicas para o processo de estruturao do Estado, que marcado por esse
paradigma legal -, no prescindia de elaborar Leis que se sobrepusessem a todo corpo social de forma
a melhor controlar todos os setores da sociedade.
Por outro lado, os setores dominados regiam uma maneira prpria de olhar a Lei e a
ordem. A busca pelo acesso dos setores pobres pelo reconhecimento na Lei pode ser evidenciado
nas diversas aes na Justia impetradas por indivduos sem posse. Esse aspecto foi bem
aprofundado nos trabalhos historiogrficos referindo-se s aes jurdicas de escravos (Machado,
1986; Challoub, 1990 e Grimberg, 1994) , bem como nos estudos sobre as aes de homens e
mulheres livres pobres no Imprio (Mattos, 1987 e Motta, 1998), que tiveram acesso justia em
busca da preservao ou ampliao de direitos. Essas aes evidenciavam, indubitavelmente, a luta
desses setores por um espao de igualdade, mesmo que restrito esfera jurdica, e um
reconhecimento de sua existncia como cidados perante a Lei. Neste sentido, essas aes
evidenciavam uma luta poltica, ainda que individualizada, por reconhecimento e insero naquela
sociedade. Ou mesmo, a luta pelos direitos revelava uma formulao da idia de cidadania que
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contrariava a letra da Lei dos bacharis e juristas do Imprio e que continha mltiplos significados
para livres, libertos e escravos. Assim, mesmo sendo a Lei formulada com o objetivo de atender aos
interesses de uma dada classe social , ela poderia ser quotidianamente desafiada: fosse pela
preservao de costumes e tradies, fosse pela negao da Lei ou pela ao de homens e mulheres
que ousaram lutar pela cidadania, para alm da letra da Lei.
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