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ATLAS DE CULTURAS DEL AGUA EN AMRICA LATINA Y EL CARIBE

PUEBLOS INDGENAS DE MXICO Y AGUA:


MEXICAS PREHISPNICOS

Jos Luis Martnez Ruiz
Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua


DESCRIPCIN DE LA CULTURA DEL AGUA

COSMOVISIN
Los mexicas asumieron la idea mesoamericana de que el cosmos se integra por tres capas: los cielos,
la tierra y el inframundo. Para ellos, Ometotl, principio universal de todo lo que existe, habita en la
cspide los cielos, l es quien engendra a cuatro divinidades principales que a su vez se desdoblan en
otros nmenes y crean mediante sacrificios divinos, el cosmos, la naturaleza, el tiempo cclico y al
hombre. Es en este proceso de gnesis del cosmos, que se crean los dioses del agua y sus moradas.
Para los mexicas, son dos los dioses principales del agua, Chalchiutlicue diosa de las aguas que se
esparcen por la superficie de la tierra y de los mares; Tlloc, deidad suprema del agua, regidor de la
lluvia y quien tiene su residencia en el Tlalocan, paraso indiano del agua situado en las entraas de la
tierra

Mitos y leyendas u otros relatos:
En la Historia de los Mexicanos por sus Pinturas, documento del siglo XVI, se da cuenta de la gnesis
del mundo y su cosmogona:

Y luego criaron los cielos, allende del treceno, e hicieron el agua y en ella criaron a un peje
grande, que se dice Cipatli, que es como caimn, y de este peje hicieron la tierra, como se dir.
Y para criar al dios y a la diosa del agua se juntaron todos cuatro dioses e hicieron a Tlaltecutli
[aunque en otras narraciones se le considera la deidad de la tierra, aqu es puesto como
equivalente a Tlloc, dios del agua] y a su mujer Chalchiutlicue, a los cuales criaron por dioses
del agua, y a stos se peda, cuando tenan de ella necesidad. Del cual dios del agua dicen que
tiene un aposento de cuatro cuartos, y en medio de un gran patio, do estn cuatro barreones
grandes de agua: la una es muy buena, y de sta llueve cuando se cran los panes y semillas y
deviene en buen tiempo. La otra es mala cuando llueve, y con el agua se cran telaraas en los
panes y se aublan. Otra es cuando llueve y se hielan; otra cuando llueve y no granan y se seca.
Y este dios del agua para llover cri muchos ministros pequeos de cuerpo, los cuales estn en


los cuartos de la dicha casa, y tienen alcancas en que toman el agua de aquellos barreones y
unos palos en la otra mano, y cuando el dios de la lluvia les manda que vayan a regar algunos
trminos, toman sus alcancas y sus palos y riegan del agua que se les manda, y cuando a
truena, es cuando quiebran las alcancas con los palos, y cuando viene un rayo es de lo que
tenan dentro, o parte de la alcanca (Garibay, 1996).

As autocreados, los dioses construyen el espacio celeste (aire) dividido en los cuatro puntos cardinales,
aparecen los astros como moradores de los cielos, surge el fuego hecho sol y su acompaante la luna,
(al que en otra versin se considera procreada por Tlloc y Chalchiutlicue) que traen consigo el inicio
del tiempo y sus divisiones cclicas de la noche y el da, as como la alternancia constante de las
estaciones climticas, en especial las estaciones de lluvia y estiaje. Como parte de esta cosmogona,
nacen los dioses del agua y de la tierra. Pero la creacin cosmognica permanecera incompleta y
carente de sentido sin la presencia humana. De ah que surgiera el hombre para habitar y resguardar el
mundo y venerar a los creadores.

Deidades y personajes mticos relacionados con el agua:
La divinizacin del agua en Mesoamrica se remonta a los tiempos del preclsico, como lo atestiguan
las mscaras de serpentinas, hachas votivas y representaciones directas o alusivas del agua y la lluvia
en el arte escultrico de los olmecas arqueolgicos o si se quiere los murales y piezas arqueolgicas de
Teotihuacan. Entre los nahuas mexicas el dios principal del culto al agua es Tlloc Tlamacazqui. En su
calendario trpico, en 10 de las 18 veintenas, se realizaban rituales y festejos relacionados con el agua
y la lluvia. Una montaa de la cuenca de Mxico llevaba su nombre y lo encarnaba. Rigi una de las
cuatro eras solares de la creacin csmica, representado por Nahulli Quiahuitl, que significa Cuatro
Lluvia. En el calendario del tonalpohualli o cuenta de los destinos, es uno de los nueve seores de la
noche y uno de los trece seores del da, su mascara hecha con el cuerpo de dos serpientes que
figuran un rostro, representa el da 19 y el noveno lleva el icono de la lluvia, (quiahuitl),(Brotherson
1997:27). Aunque tena su morada paradisaca bajo tierra, tambin habitaba en los primeros cielos de
los 13 en que se divide el cosmos indgena en su parte superior. Produca los relmpagos y los rayos,
ninguna gota caa sin su consentimiento. En su carcter de Tlamacazqui proveedor divino (Broda,
1970) regaba con sus lluvias las siembras, haca florecer y crecer los campos. La etimologa de Tlloc
est compuesta por Tlalli que quiere decir tierra y octli que algunos traducen como licor o nctar, por lo
que su nombre podra traducirse como Dueo del Vino de la Tierra, gracias a este lquido precioso, que
cae al quebrar sus vasijas-nubes, en la tierra se daban los frutos que mantienen a los pueblos: que da
a los hombres los mantenimientos necesarios para la vida corporal (Garibay, 1956). Tlloc era el
responsable del sustento lquido para que germinara y pudiera alimentarse el maz, de l dependa que
ste brotara y continuara en la faz de la tierra para provecho de la humanidad.
Como imagen, el rostro de Tlloc, se forma con el cuerpo entrelazado de dos ofidios de color azul o


verde, con el que dibujan sus ojos, nariz y labios, resaltando los colmillos puntiagudos de sus fauces.
Esta imagen recuerda la faz hecha con mosaicos que aparece encima de las ofrendas subterrneas de
los olmecas arqueolgicas encontradas en la ciudad de La Venta. Recordemos que en un mito mexica,
Quetzalcoatl y Tezcatlipoca, en forma de serpientes, bajan de los cielos al monstruo de la tierra a una
poza y all lo estrujan formando la divisin entre el cielo y la tierra. A partir de ese evento el rostro de
Tlloc se constituye como smbolo cosmognico fundante (Nuo, 1996). Su estilizacin llega al grado de
que el slo dibujo de una anteojera, bastaba para aludir a esta divinidad, como lo atestiguan las figuras
de los sacerdotes que las portan en sus caras. El color con que se pinta su rostro o mscara
habitualmente es el azul ail.

Chalchiuhtlicue:
Anota Sahgn en su libro I que Chalchiuhtlicue, segunda mujer la primera fue Xochiquetzal- de Tlloc y
hermana de los Tlaloque, es considerada como una deidad que tiene bajo su dominio todos los cuerpos
de aguas que circulan en la superficie de la tierra y las que se encuentran bajo o dentro de ella. Si
Tlloc es por excelencia el Seor o Dador de la lluvia, Chalchiutlicue rige los cuerpos de agua
asentados en la tierra y en el subsuelo, es la seora y duea de los mares, ros, lagos, lagunas, arroyos,
fuentes, canales, pozos y manantiales que se forman en la tierra. De ah que tierra y agua sean
inseparables, lo cual es bsico para comprender lo simblico pero tambin para explicar la historia,
economa y estructura social de los pueblos. Por esta estrecha relacin puede considerarse
Chalchiutlicue como una advocacin de Cihuacatl, diosa de la tierra, llamada a veces, Tonntzin,
nuestra madre. En ese sentido, es venerada como una patrona de los mantenimientos y es ligada a los
cultos de los cerros, montaas, montes, bosques y cuevas.

A Chalchiuhtlicue, madre de la luna, le estaba conferido el poder sobre las fuerzas de las aguas de los
mares y los ros, decida a quin devorar con sus olas. Por su mandato se desencadenaban tormentas,
poda arrastrar y hundir las embarcaciones. A causa de los fenmenos extremos en que el agua se
manifiesta, infunda en los mortales miedo y devocin, por lo que el agua adquiere formas terrorficas y
avasalladoras. Convena entonces mantenerla contenta, y para que esto fuera as, era necesario llevar
a cabo sacrificios y dar las ofrendas para que el pacto sagrado se renovara con el ritual.

La antroploga Johanna Broda en investigaciones sobre este tema, anota:

Los antiguos mexicanos entendan por agua principalmente el agua dulce las aguas de lluvia, las
fuentes y los ros que fertilizaban las tierras de cultivo-, mientras que el mar simbolizaba para
ellos el <agua divina>, lmite de lo conocido y dominio misterioso de los dioses
(Broda,1971:260-61).



Esta diosa tena varios nombres que aludan precisamente al temperamento del agua: Francisco del
Paso y Troncoso seala los siguientes: Akuekuytl que quiere decir olas de agua, Apozonllotl agua
espumosa, cuando hace viento ligero y riza la corriente se deca Xixikipiliui o el agua que hace bolsas y,
cuando el agua estaba tempestuosa o alborotada le llamaban Atlaka mani, que si se traduce
literalmente significa est como la gente desatinada (Troncoso 1993:263).

Siguiendo a Sahagn, esta deidad era pintada como mujer, su rostro era de color amarillo, portaba un
collar de piedras preciosas chalchiuites- de la que penda una joya de oro; su cabeza tena una corona
de papel amate, teida de azul suave con un penacho de plumas verdes de quetzal que eran emblemas
de las espigas de maz. Va vestida como las mujeres, con un huipil y naguas de color azul con franjas
de caracolitos. En su mano lleva un escudo con un dibujo de una planta acutica llamada atlacuezona y
en la otra mano enhiesto un palo de sonaja ricamente adornado. Sus huaraches son blancos de suave
algodn. Aparte de que esta deidad tena un papel central en varias de las veintenas dedicas a los
dioses del agua, para los habitantes urbanos de Tenochtitlan y pueblos ribereos como los
Xochimilcas, que hacan uso de sus embarcaciones, esta diosa era especialmente reverenciada, no
slo por su tempestuosidad, sino por el cuidado que les proporcionaba.


Los tlaloque: portadores de lluvia
Estos mgicos seres, especies de duendes o pequeas divinidades sobrenaturales denominados por
los cronistas como los ministros del agua de Tlloc, son quienes se encargan de recolectar este
preciado lquido de la casa en donde habita el dios de la lluvia y dispuestos en los cuatro puntos
cardinales, norte-sur, este-oeste. Los tlaloque, extraen el agua de los barreones con sendos
recipientes de barro, alcancas dice el texto, y que en este caso deben entenderse como metforas de
las nubes. Portan en sus manos unos palos con los cuales quiebran las ollas y cuando esto acontece
se producen los truenos y los rayos, por estos atributos, estos Tlaloque areos son los hacedores de
rayos que anuncian las tormentas y los dueos de las nubes de lluvia. En esa misma poltica de
semejanzas, la serpiente tanto por las figuras de su piel, como por su movimiento zigzagueante,
remedan la figura quebradiza del rayo. Es con un rayo que Nanhuatl, nuestro Prometeo indiano, pone
al descubierto las semillas que las hormigas han almacenado dentro de un cerro, el tonacatpetl.
En ese contexto, Tlloc es un dios civilizador que ensea a los hombres la agricultura al enviar a
Nanhuatl a robar las semillas para provecho de la humanidad. Tambin, a partir de esta descripcin,
puede mirarse en esta escena a Tlloc representado en forma de cuatro Tlaloque. Es de sealarse que
al ser ubicados en cada una de las cuatro esquinas del mundo, estas figuras delimitan un espacio sacro.
Si de cada Tlaloque desprendemos una lnea imaginaria y en su centro trazamos un eje vertical, se
obtiene, cmo se sabe, el smbolo csmico del quincunce. Esta visualizacin de lo sacro ser una de
las representaciones constantes de estructuracin del cosmos y que perdura hasta la fecha. Es dentro


de este marco csmico que los Tlaloque derraman al quebrar sus vasijas de barro, con ello producen
rayos que quiebran, a su vez, las nubes para propiciar lluvia, para hacer germinar la vegetacin.

La lluvia es vista aqu como una ddiva de los Tlaloque, que por su funcin de repartidores son una
especie de aguadores celestiales de Tlloc y por eso mismo, primos hermanos de los vientos, con lo
cual, se gener posteriormente siglo XVI- en el imaginario religioso identificando un nexo entre los
nios, los ngeles, las semillas, cristo-nio y los tlaloque. De ese modo, los Tlaloque se vuelven
deidades terrestres y subterrneas, y forman parte del culto a los muertos, al considerar que ciertos
tipos de difuntos se vuelven tlaloques. Ante estos atributos es lgico considerarlos como los dueos
invisibles de cerros, montes (equivalente a montaas, selvas y acahuales) y cuerpos de agua.

El culto al agua, a la tierra y a los cerros en el contexto del calendario tropico de las veintenas
mexicas:
A travs de un sistema de correspondencias metafricas entre la agricultura, astronoma, fenmenos
climatolgicos, geologa y rituales, puede deducirse, que en el ciclo de rituales realizado en las
diferentes veintenas, se condensa un ncleo sustantivo de la Cosmovisin Mesoamericana,
manifestado en el culto a los cerros, a la lluvia, al agua y al maz, como asimismo, la celebracin de los
muertos, astros y presencia de los dioses en la tierra. En el caso especifico del paisaje ritual, para los
pueblos mesoamericanos, los cerros reverenciados eran vistos como portadores de vida, agua,
alimento, dadores de lluvia y maz, ligados al mar, desde donde provenan las aguas de la tierra, al mar
se le consideraba sitio de fertilidad ligado a lo divino. (Broda: 1971)
Por otra parte, en ese juego de lo dual, las entraas de los cerros encierran la vida, pero
igualmente en sus interiores habita la muerte, pero una muerte que al pudrirse en la humedad de Tlloc
renueva la vida, es aqu donde desciende cada da el sol, es aqu bajo la tierra que el maz se
engendra. De ah la trascendencia del ritual, que segn Broda:

permite acercarnos a la compleja cosmovisin de la sociedad prehispnica, en la que el hombre trataba
de influir ritualmente sobre el equilibrio de las fuerzas de la naturaleza para hacerlas propicias.
(Broda: 2001: 53).

Lo relevante de este estudio, es que este culto a la montaa, al agua y a las semillas -como
otras creencias prehispnicas-, se fusion con ceremonias de origen catlico impuestas durante la
colonia y que an se encuentran presentes en nuestra poca, conformndose una nueva realidad
religiosa.

El calendario ritual y su vnculo agrario:
Johanna Broda, menciona, que para comprender la importancia del calendario ritual de las veintenas,


es necesario tomar en cuenta la articulacin existente entre el ao trpico, los ciclos naturales y los
ritos mexicas.(Broda, 1971, 1983, 2000, 2004 ) Esta interrelacin es realmente compleja, pues implica
entender el conocimiento astronmico; identificar los fenmenos climatolgicos; el papel del saber
agrario y disponer de un sistema simblico que exprese este sistema de analogas, que articule la
correspondencia entre la imaginacin y la naturaleza. Es imposible en este ejercicio, dar una visin
exhaustiva de lo que implicaba este calendario en la vida social, religiosa, cultural y econmica en los
pueblos de la Cuenca de Mxico. A partir de una revisin general de las veintenas mexicas, sealar
algunos de los puntos que creo son cruciales para entender cmo opera la lgica de la Cosmovisin
Mesoamericana y su traslape con la nueva religiosidad de la poca colonial.

Aspectos relevantes de las veintenas que se incorporan al calendario ritual del catolicismo:
Respecto a la observacin astronmica de los astros celestiales, hay que distinguir que la divisin ms
importante se refiere a que el ao puede dividirse en dos grandes estaciones, la seca (tonalco) y la de
lluvias (xopan), asimismo las variantes climatolgicas que se desenvuelven entre stas. Ello implica,
reconocer que esta caracterstica climtica daba pie a que los contenidos bsicos de las fiestas se
relacionaran con los dioses agropluviales y por contigidad con las divinidades asociadas a las
cuestiones climatolgicas.
La estrecha relacin entre la actividad agrcola y los fenmenos climatolgicos, obligaba a los
astrnomos indgenas a estudiar el movimiento de los astros y las estrellas, esto ms all de la
ideologa teocrtica-militar que emanaba al poder controlar este conocimiento, ya que ello constitua un
saber objetivo, su correcta interpretacin dependa el xito de las siembras campesinas, al respecto
apunta Broda:

Del paso del Sol por el cenit depende tambin el fenmeno climatolgico de la estacin de lluvias. El
primer paso cenital anuncia en Mesoamrica que pronto caern las lluvias, las que a su vez, son
la condicin necesaria para iniciar la siembra del maz (Broda: 2001:51).

La confirmacin de este hecho, conduce a un conocimiento preciso del ciclo del cultivo del maz y
condiciona la ejecucin de rituales en fechas que dependen de la evolucin natural de esta planta, cuya
importancia social radicaba en que era el principal sustento de los pueblos meseoamericanos. De ello,
Broda, deduce con justa razn, que haba en las veintenas mexicas, cuatro fechas claves en el
calendario ritual agrcola: 12 de febrero
1
inicio del calendario ritual y es cuando se prepara la tierra
para el cultivo y se llevan a cabo quemas de monte: 30 de abril vinculado a la siembra; 13 de agosto
ligado a la presencia de las lluvias ms intensas y con el crecimiento del maz: y el treinta de octubre
cuando se inicia la temporada de cosecha. (Broda, 2000)

1
Descuntese 10 das si se aplica el calendario Juliano.


Relacionado con estos sucesos, se efectuaban cuatro grandes festividades: Atlcahualo, Huey-
tozoztli, Tlaxochimaco y Tepelhuitl. Durante estos meses se desarrollaban rituales y festividades que
representaban en vivo y de manera intensa la Cosmovisin Mesoamericana. De acuerdo con Broda,
vinculadas a estas fiestas de origen prehispnico, se ligan la celebracin de la Virgen de la Candelaria,
la de la Asuncin de la Virgen, la de la Santa Cruz y la fiesta del Da de los Muertos. (Broda, 2000)
.Coincido con Broda que estas fiestas ms all de las reelaboraciones surgidas a partir de su
amalgamiento con el calendario cristiano, constituyen el ncleo central del sistema simblico, ritual y
religioso de numerosos pueblos y comunidades agrarias, rurales y centros urbanos con influencia
marcadamente de cultura agraria-pluvial. Su permanencia ha estado condicionada en buena medida por
el ciclo bsico del cultivo del maz de temporal la cual depende de la temporada de lluvias, hay que
anotar, que esta festividades que anotamos, pueden no ser las de mayor significacin en diversas
regiones y poblados, y que otros simbolizantes religiosos ocupen una posicin trascendental y que las
fiestas que mencionamos anteriormente no sea la principal y, que sean otras las centrales. Como por
ejemplo, para muchos pueblos la fiesta patronal puede ser la de San isidro Labrador o el Apstol
Santiago o San Miguel, o las asociadas con las peregrinaciones a los santuarios religiosos.
El punto que queremos resaltar tiene que ver con el carcter sistmico dado por el ciclo del maz
y su determinacin para comprender los calendarios rituales de los pueblos indios tanto en la poca
prehispnica en los siglos posteriores incluyendo el siglo XX y la actual poca. A mi manera de ver, el
cultivo de esta simiente americana, constituye el sistema sobre el cual se organizan el calendario ritual
actual de las principales festividades, mitos, rituales, ceremonias y creencias de las comunidades
indgenas y campesinas y por extensin a zonas urbanas con influencia de la vida rural. De hecho, el
calendario catlico, su liturgia y su filosofa metafsica trascendentalista, se reestructur en funcin de
esta pauta.
No obstante los pueblos rurales pese a la subordinacin religiosa y econmica que implic
superexplotacin, etnocidio y esclavitud- su dependencia a los cultivos bsicos de temporal y los
sustento lacustres tradicionales, los dioses del agua y la lluvia, como las propia deidades agrarias,
terrestres y celestes, continuaron presentes en las funciones religiosas que los caracteriza, traspuestas
ahora a las nuevas representaciones simblicas del santoral cristiano.


Tlloc, los Tlaloques los cerros y la agricultura:
En Los Dioses de la lluvia, escribe Broda sobre el papel de los tlaloques; Estos servidores o ministros
<pequeos> de Tlaloc eran tambin cerros deificados. La relacin que existe entre las montaas y las
nubes, que traen lluvia, condujo a la concepcin de unos dioses-cerros, dueos de aqulla. (Broda
1971).En efecto, para Sahagn los mexicas rendan culto a los cerros, en especial aquellos que eran
prominentes y sobre los que se condensaban nubes: todos los montes eminentes, especialmente
donde se arman nublados para llover, imaginaban que eran dioses, y a cada uno de ellos hacan su


imagen, segn la imaginacin que tenan de ellos. (Sahagn 1956:72 TI). Tlloc es una deidad
imponente, a la cual los nobles y monarcas le rendan especial veneracin, a travs de un culto oficial
por el que el Estado confederado mexica haca valer su estatus como imperio y se ergua como
mediador entre la voluntad de Tlloc y los pueblos agrcolas. No obstante, a travs de la adoracin a
los tlaloque, como parte de la devocin a Tlloc, se desarrollaba un culto campesino, el cual pervivi a
diferencia del culto oficial a Tlloc. Estas creencias campesinas aun persisten en pleno nuevo milenio:
en Xochimilco y San Gregorio Atlapulco se han encontrado en las chinampas antiguas pequeos dolos
enterrados de los cuales se tiene la idea que contribuyen a tener buenas cosechas y proteccin contra
heladas. Y en muchas otras regiones indgenas del Mxico actual, continan presentes en su atributo
de seor del monte o de la tierra, quien trae lluvias, como el caso de los llamados chanekes entre los
pueblos nahuas y popolucas del sur de Veracruz o los achihualimes, para los nahuas del nororiente de
Puebla.

El agua en los ritos funerarios:
El agua no solamente es el elemento que engendra al mundo y crea al hombre (como sucede cuando la
sangre como liquido divino- de los dioses engendra al hombre) sino tambin le restituye la vida.
Mediante un ritual de magia simptica, todos los atributos mortuorios son capaces de regenerarse y,
producir por contagi un nuevo florecimiento del alma y hacer que el elegido de Tlloc llegue a habitar el
lugar donde todo brota y florece, all, donde el hambre y los padecimientos no existen. Es tal el poder
engendrador y regenerador de esta divinidad hdrica, que hasta la propia muerte vuelve a renacer.
El agua y sus smbolos tambin se hacen presente en el Mictln, la refin del inframundo, que es
uno de los tres sitios a donde se iban las nimas de los difuntos, Sahagn describe que en la
preparacin mortuoria del cuerpo, los viejos ancianos y oficiales del rito luctuoso:
tomaban un poco de agua y derrambanla sobre su cabeza, diciendo al difunto: < esta es la de
que gozasteis viviendo en el mundo; y tomaban un jarillo lleno de agua, y dnselo diciendo; veis aqu
con que habis de caminar; y ponansele entre las mortajas>.
A los seores y nobles les introducan en la boca una piedrecita color jade que se dice chalchitlicue; y
los que pertenecan al pueblo, le metan una piedra menos preciosa, que se dice texoxoctli o piedra de
navaja, que hacia las veces de un corazn para el difunto y en otro prrafo posterior, agrega Sahagn:

y ms, hacan al difunto llevar consigo un perrito de pelo bermejo, y al pescuezo le ponan hilo flojo de
algodn; decan que los difuntos nadaban encima del perrillo cuando pasaban un ro del infierno
que se nombra Chiconahuapan.

Junto con una serie de papeles y tributos para los seores del inframundo, se amortajaba al recin
fallecido, pasados ochenta das lo quemaban y cada doce meses durante 4 aos se repeta la quema.
Dos de los oficiantes se encargaban de recoger la ceniza y carbn y huesos del difunto y tomaban


agua diciendo:

<lvese el difunto: y derramaban el agua encima del carbn y huesos del difunto, y hacan un hoyo
redondo y lo enterraban. Y esto hacan as en el enterramiento de los nobles como la gente baja;
y ponan los huesos dentro de un jarro u olla con una piedra verde que se llama chalchitlicue, y
lo enterraban en una cmara de su casa, y cada da daban y ponanle ofrendas en el lugar
donde estaban enterrados los huesos de los difuntos>. (Sagahn 1956: 206 T.I)

Pasado este tiempo, el difunto iniciaba una travesa por los nueve niveles en que se divide el Mictlan, en
este submundo se localizaba un ro de gran anchura imposible de atravesar por si slo, en su rivera
viven los perros pertenecientes a los difuntos, cuando uno de ellos ve llegar a su amo en la orilla
opuesta, al reconocerlo se echa al agua para que colgado a su cuello lo ayude a cruzar el ro de nueve
aguas, el Chiconahuapan. Hay en esta relatora, un cmulo de creencias mticas en torno al papel del
agua que vale la pena detenerse. Semejante a un nuevo bautizo los oficiantes vertan agua sobre su
cabeza, con lo cual quedaba protegido el difunto de los peligros que enfrentara en su largo viaje al
territorio desconocido del inframundo, (del que sabemos su existencia y que solo muertos habremos de
ir), se lleva para ello, mantas y papeles (estos ltimos contienen informacin para orientarse y poder
atravesar con xito las peligrosas 9 regiones del inframundo) bien atados, y para poder sobrevivir en
esta regin;

lugar obscursimo que no tiene luz, ni ventanas, ni habes ms de volver ni salir de all, ni tampoco ms
habis de tener cuidado y solicitud de vuestra vuelta (Sahagn 1956:293).

Al alma del que falleca se le proporcionaba agua como el nico elemento que poda mantenerlo
para poder cruzar el Mictlan, si bien, parece que se tena una conviccin que del inframundo no haba
retorno, la introduccin de un chalchihuitl u otra piedra equivalente, daba la esperanza que la vida
volviera a retoar como la vegetacin, pues el color verde del chalchihuitl es una clara asociacin con el
verdor de las plantas producidas por la accin del agua, y ms an, las cenizas se enterraban de la
misma manera que se siembra el maz, haciendo un agujero redondo como el que se forma con el
espeque a la hora abrir la tierra, esto sin dejar de ver, que los restos seos se guardaban en una olla y
se enterraban en algn rincn (o esquina del mundo?) de la casa, por si en algn momento, estos
huesos en caso de ser necesario, pudieran ser devueltos a la vida mediante el sacrificio divino de la
sangre, al que la voz del Mito le atribuye un poder espermtico.
No dejo de sealar la existencia de un oscuro ro, que haca la parte de un contra-Tamoanchan,
eran aguas densas que sin un perro-guardin, acabaramos perdidos, pudrindonos en el inframundo.
El infierno para los mexicas me parece que no era habitado por las llamas sino por la humedad, el
viento helado, la oscuridad y una continua putrefaccin. Se confiaba que se retornara a la tierra


reencarnado en la naturaleza; que irse de viaje al inframundo era igual que cuando se enterraba a las
semillas de maz, stas se elevaran airosas de la oscuridad y emergeran hechas plantas gracias a
Tlloc, de ah que introducir una piedra preciosa en la boca de los muertos, daba la confianza y
seguridad de reencarnar a la vida.

El Agua Como Bendicin:
El agua como fuerza generatriz no poda faltar en el suceso que ms la identifica como dadora de vida:
el nacimiento de un nuevo ser. Son dos las ceremonias que relata Sahagn, en las que el recin nacido
era ofrecido y dado en bendicin a la diosa Chalchiutlicue; una es la del lavatorio y otra, el bautismo
indiano. Recojo algunas de las oraciones que la partera deca para estas ocasiones, en las que se
seala el papel sacro del agua:

Acabando que la partera cortaba el ombligo a la criatura, luego la lavaba, y lavndola habla con ella y
deca, si era varn:<Hijo mo, llega a vuestra madre la diosa del agua llamada Chalchiutlcue o
Chalchiuhtlatnac; tenga ella por bien de te recibir, y de lavarte; tenga ella por bien de apartar de
ti la suciedad, que tomaste de tu padre y madre, tenga por bien de limpiar tu corazn, y de
hacerlo bueno y limpio; tenga por de te dar buenas costumbres>. Luego la partera hablaba con
la misma agua, y deca:< Piadossima seora nuestra que os llamis Chalchiuhtlcue o
Chalchiuhtlatnac, aqu ha venido a este mundo este vuestro siervo, al cual ha enviado ac
nuestra madre y nuestro padre, que se llama Ometecutli y Omechuatl, que viven sobre los
nueve cielo, que es el lugar de la habitacin de estos dioses; no sabemos qu fueron los dones
que trae (Sahagn 1956, p.187)
<Tened por bien, - continua la partera su plegaria- seora, que sea purificado y limpiado su corazn, y
su vida, para que viva pacficamente y sosegadamente en este mundo; lleve el agua toda la
suciedad, que en l est, porque esta criatura se deja en vuestras manos, que sois
Chalchiuhtlcue y Chalchiuhtlatnac, que sois madre y hermana de los dioses; en vuestra manos
se deja esta criatura, porque vos sola mereces y sois digna del don que tenis, para limpiar
desde antes del principio del mundo; tened por bien, seora, de hacer lo que os rogamos, pues
ha venido a vuestra presencia> (Sahagn, 1956: 188).

<Seora nuestra Chalchiuhtlcue y Chalchiuhtlatnac, venido ha a vuestra presencia esta criatura:
ruego que la recibis>. Dicho esto la partera tomaba el agua echaba sobre ella su resuello, y
luego le daba a gustar a la criatura, y tambin la tocaba el pecho con ella, y el celebro de la
cabeza, a manera de cuando se pone el leo y crisma a los nios, y decale de esta manera:
<Hijo mo muy amado y si era mujer deca, hija ma muy amada-, llegaos a vuestra madre y
padre la seora Chalchiuhtlcue y Chalchiuhtlatnac; tomos ella, porque ella os ha de llevar a
cuestas y en los brazos en este mundo.> Y luego meta en el agua a la criatura, y deca:<Entra


hijo mo o hija ma-, en el agua, que se llama metllac y tuxplac; lveos en ellas, lmpieos l
que est en todo lugar, y tenga por bien de apartar de vos todo el mal que trais con vos desde
antes del principio del mundo. Vyase fuera, aprtese de vos lo malo que os ha pegado vuestra
madre y vuestro padre.> (Sahagn, 1956:188).
Y despus de haber aparejado todo lo necesario para el bateo, luego se juntaban todos los parientes y
parientas del nio, viejos y viejas, luego llamaban a la partera, que era la que bautizaba a la
criatura que haba parteado; juntbanse todos muy de maana, antes que saliese el sol, y en
saliendo el sol, ya que estaba algo altillo, la partera demandaba un lebrillo nuevo, lleno de agua,
y luego tomaba el nio entre amabas manos y luego tomaban las circunstancias todas las
alhajuelas que estaban a parejadas para el bautismo y ponanlas en el medio del patio de la
casa; y para bautizar el nio ponase la partera con la cara haca el occidente, y luego
comenzaba a hacer sus ceremonias, y comenzaba a decir: <Oh guila, oh tigre, oh valiente
hombre, nieto mo has llegado a este mundo, hate enviado tu padre y tu madre, el gran seor y
la gran seora. Tu fuiste criado y engendrado en tu casa, que es el lugar de los dioses supremos
del gran seor y de la gran seora que estn sobre los nueve cielos; hzote merced nuestro hijo
Quetzalcatl, que est en todo lugar: ahora jntate con tu madre, la diosa del agua que se llama
Chalchiutlcue y Chalchiuhtlatnac.>

Dicho esto luego le daba a gustar del agua llegndole los dedos mojados a la boca y deca de esta
manera: <Toma, recibe, ve aqu con qu has de vivir sobre la tierra, para que crezcas y
reverdezcas; sta es por quien tenemos y nos mereci las cosas necesarias, para que podamos
vivir sobre la tierra; recbela.> Despus de esto tocbale los pechos con los dedos mojados en el
agua y decale: <cata aqu el agua celestial, cata aqu el agua muy pura que lava y limpia vuestro
corazn, que quita toda suciedad, recbela; tenga ella por bien de purificar y limpiar tu corazn>.
Despus de esto echbale el agua sobre la cabeza, diciendo: <Oh nieto mo, hijo mo, recibe y
toma el agua del seor del mundo, que es nuestra vida, y es para que nuestro cuerpo crezca y
reverdezca, es para lavar, para limpiar; ruego que entre en tu cuerpo y all viva esta agua
celestial azul, y azul clara! Ruego que ella destruya y aparte de ti todo lo malo y contrario que te
fu dado antes del principio del mundo, porque todos, nosotros los hombres, somos dejados en
su mano, porque es nuestra madre Chalchiutlcue.> Despus de esto lavaba la criatura con el
agua, por todo el cuerpo, y deca esta manera: <A donde quiera que ests, t que eres cosa
empicible al nio, djale y vete, aprtate de l, porque ahora vive de nuevo y nuevamente nace
este nio, ahora otra vez se purifica y se limpia otra vez le forma y engendra nuestra madre
Chalchiutlcue> (Sahagn, 1956: 206-207).
Y luego la tornaba a poner, y luego la tercera vez tornbala a lazar hacia el cielo, y deca: <Oh seores
dioses y diosas celestiales, que estis en los cielos, aqu est esta criatura, tened por bien de
infundirle y en inspirarle vuestra virtud y vuestro sol, para que viva sobre la tierra (Sahagn,


1956:207-208).

Hay en estas plegarias toda una mstica del agua como poderosa y eterna fuente de vida. El
agua es tan antigua como los dioses, precede a la formacin del mundo, es una de las sustancias
primigenias que participa en la gnesis de las deidades, el mundo y el hombre. Libre de inmundicias es
identificada como la pureza misma. Para las almas muerte y nacimiento no estn separadas, son parte
de un mismo ciclo de un continuo morir y renacer, al respecto Lpez Austin, ha resaltado enftico esta
visin unitaria:

Para los antiguos nahuas la muerte y vida no eran extremos de una lnea recta, sino dos puntos
situados diametralmente en un crculo en movimiento. As como toda vida conduce a la muerte,
la muerte es la generadora de la vida. (Lpez Austin, 1994:174).

En este movimiento el agua es una sustancia que permite se cumpla el ciclo, pues a travs de ella se
regeneran las almas, de ah que se despida a los muertos con agua y sean al mismo tiempo recibidos al
mundo con ella. El agua es un alimento de las almas que las mantiene y les da energa. Los hombres se
deben a ella, si el agua no nos toma en sus brazos y no nos amamanta, el hombre irremediablemente
desaparecera, y ms an, la bveda celeste se desplomara. Por ello, el agua es una deidad poderosa
capaz de quebrar el orden de una edad solar. Puede dar y quitar el agua, tiene el poder de secar o
reverdecer la vida, de otorgar o suspender los mantenimientos, producir parasos terrenales o enviar un
diluvio: el mundo de los hombres est en sus manos. Ella nos crea y destruye, en el agua est
encerrado nuestro origen y destino.

En una formula sumara, escribe Mircea Eliade- podra decirse que las aguas simbolizan la totalidad
de las virtualidades; son fons et origo, la matriz de todas las posibilidades de existencia (Mircea
Eliade 1972:178).

Es principio y fin, fundamento del mundo y base de la existencia. Sin agua la vida desaparece.
Al igual que otras culturas, los mexicas hacen intervenir el agua en la creacin de la humanidad, ella
nos sustenta, es la Madre del hombre. Prstina e inmaculada, sin mancha pecaminosa, es portadora de
un don: lava y purifica nuestras faltas, an aquellas suciedades heredadas de otros. Al venir a este
mundo de trabajos, fros y fatigas, por la gracia divina de Chalchiuhtlicue su cuerpo y corazn es
limpiado, dado en adopcin, el nio se vuelve un hijo de la Madre-Agua. La criatura era puesta en
brazos de la deidad desde el momento que entraba en contacto con el agua, con un resoplido de agua
la partera estrechaba los lazos entre la deidad y el nio, quedaban unida su vida al agua como si fuera
un nuevo cordn umbilical, se naca en la tierra pero al sumergir y emerger de las aguas bautismales, el
nio volva a ser alumbrado por la diosa Chalchiuhtlicue. Como pacto de esta unin, su primer alimento


que prueba en su nueva morada, son unas gotas de agua, desde ahora queda confirmado que l o
ella- es un servidor de Chalchiuhtlicue y ella una proveedora, que de ahora en adelante lo llevara a
cuesta y en sus brazos por el mundo. Es por dems evidente agregar las semejanzas de los rituales
bautismales y los asociados a la resurreccin por agua entre el cristianismo y la religiosidad
Mesoamrica.

Transfiguraciones del agua:
Dos de las ms significativas transfiguraciones del agua estn dadas en la sangre y en el pulque. La
sangre como transubstancin del agua, es alimento para el astro solar, el sol es corazn que transforma
el lquido sanguneo, esa esencial sustancia de vida, en luz, calor, energa, a travs de ella el tiempo
palpita, se nutre el movimiento y se da la alternancia de los das y las noches. La sangre como
sustancia divina es devuelta en el sacrificio y en los rituales cuando sta cae a la tierra es vista como un
lquido que fertiliza y engendra vida. Porque la sangre es ante todo un elemento divino cuyo dador es
Tlloc. De acuerdo al mecanismo del Don estudiado por Marcel Mauss, quien recibe est obligado a
dar, para luego, poder recibir de nueva cuenta. Si los dioses con su sacrificio de sangre nos han dado la
vida en cuyo interior palpita la sangre, es obligatorio devolver este don, de ah que se ofrezcan
corazones. Esta entrega de lo ms preciado del hombre, que es su propia existencia, permite, en el
marco de una economa religiosa, que en el intercambio de este bien, se le devuelva al hombre con
creces ms vida y ms sustento. Los sacrificios de sangre dedicados a las deidades del agua,
significaba que los dioses eran obligados a devolverles sus dones con las lluvias necesarias para el
sustento de la vida.
Otra transfiguracin del agua, se da en el maguey, de cuya savia se produce una bebida. Es la
diosa Mayahuel, una de las esposas de Tlloc, la que ensea a los hombres como extraer este lquido
vegetal; vino de tierra lo llamaron los espaoles. El pulque es por eso un elixir divino. Su ingestin es
una manera de entrar en contacto directo con las divinidades. Al beber esta agua embriagante el
espritu de los hombres conversa con las espiritualidades supremas. As pues, en el mundo
precolombino, es mediante est bebida espirituosa que la mente establece comunicacin con los
dioses. En el pulque estn escritos mensajes del cosmos que son ledos directamente, porque este vino
es de la misma naturaleza que la del espritu de los dioses, la comunicacin es directa de alma a alma.
Slo que un exceso de este, sobrepasa la capacidad de comprensin de un mortal y, puede por ello
embrutecernos o hacernos perder la razn y quedar sujetos a su voluntad, incluso a dioses como
Quetzaolcatl puede extraviarlos la embriaguez desmedida. La falta como el exceso de comunicacin
obnubila la visin y la mente, uno por oscuridad, y otra, por demasa de luz.
Hidromancia:
El mundo y la vida se disuelven y renacen en el agua. En ella est cifrado nuestro origen y destino, en
ese sentido es revelador el siguiente texto:



El luego tom el hueso y el resto de la ceniza y se meti en un apaztle que quiere decir lebrillo, desde
el cual llam a todos los dioses para la creacin del hombre primero. Los cuales juntos se
sacrificaron la lengua (es decir vertieron su lquido precioso: su sangre) y as comenzaron el
primer da de la creacin del hombre, formndole el cuerpo, el cual se movi enseguida
(Teogona e Historia de los Mexicanos, Garibay, 1996, p. 106).

Como los dioses han encarnado en la naturaleza, el hombre est obligado a observarla para interpretar
los mensajes que la voluntad divina manifiesta, interpretar correctamente las seales y signos, es una
cuestin vital para evitar la clera de las deidades o los males que pueden atraparle, un lector de la
escritura de los dioses es un hermeuta, un interprete de lo sagrado, un testigo de la hierofana. De ah
que surjan los especialistas de los mensajes que puedan leer las nubes, los aires, las aguas, las luces,
los sonidos y un sin fin de manifestaciones naturales que ocultan o portan los comunicados de los
dioses. No saber leerlos puede resultar fatal.
De esta forma, se constituye un sistema metafsico de comunicacin, que no excluye la
aprehensin objetiva del mundo, y que permite explicar y conocer la naturaleza, derivndose un
conjunto de conocimientos tericos y prcticos que sirve de base para realizar trabajos y obras exitosas
en provecho del hombre. Por lo que este sistema metafsico de comunicacin se mueve en dos
direcciones: exotrico (conocimiento y manipulacin objetiva de la naturaleza) y esotrico (conocimiento
y manipulacin simblica de la naturaleza). Situados en el polo de lo esotrico, los sacerdotes y quienes
puedan leer los mensajes cifrados que han escrito los dioses, sern vistos como intermediarios de ellos,
y estarn envestidos de sacralidad, puesto de lo se trata es de comprender los significados de las
revelaciones de las hierofanas.
En una resea sobre las abusiones o idolatras que el religioso Juan Baptista registr y,
ordenadas en un apndice por el padre ngel Mara Garibay (Teogona e Historia de los Mexicanos), se
hace referencia a una forma de hidromancia que realizaban una especie de magos, conocidos como
Atlan teittaque:

echan agua en una jcara ancha que est de dentro teida de verde oscuro y miran all en el
agua y luego dicen al enfermo si morir o sanar: dando a entender que all lo ven y para maravilla y
muy acaso aciertan. (p.151, op.cit.)

A este recipiente complementa Garibay, se echaban granos mascados de maz, y que Atlan teittaque
puede traducirse como los que ven a la gente en el agua. Las predicciones por agua, est en funcin
de asociar el destino de los hombres a lo que ocurriera con el maz, y en la medida que el agua es la
que hace brotar la simiente y permite que sta crezca y d sus frutos, es inevitable que para saber qu
suceder con la planta se ligue su vida al agua, de ah que pueda derivarse, que el hombre es maz
enraizado a la tierra y que sin la presencia de la lluvia ste padecer y podra morir.


Esta idea del maz dentro del agua, hace sugerir, que sumergido en el agua un hombre puede
ver su destino, cuando el Atlan teittaque escupa el maz en la jcara, en realidad lo que haca era
sumergir al paciente en el agua, y lo que sucediera a ste mascado dentro del recipiente, le suceder a
l, el interprete tendra la capacidad de ver lo que el futuro le deparaba al consultante. Por eso el agua
est asociada al futuro del hombre. Leer lo que nos dice el maz en el agua es leer nuestro destino.
Recordemos que la unidad maz-hombre es por si misma de un contenido trascendental y vital
para las culturas agrcolas mesoamericanas, son permanentes las alusiones a esta interdependencia,
basta con que miremos el mural de los hombres-maz pintado en los murales del templo rojo en
Cacaxtla para comprender la dimensin que tuvo el maz para estos pueblos de la antigedad
americana, y que hoy en da est relacin sigue siendo un eje axial y crucial para comprender la vida
religiosa, social, poltica, econmica y cultural de las comunidades rurales del Mxico de hoy. Hoy en
da el nmero siete es mgico en los pueblos indios, y lo es porque la semilla de maz para brotar tarda
alrededor de siete das para que empiece a germinar.

Lectura de augurios:
Como pensaban los romnticos europeos, si la naturaleza es un bosque de smbolos, ste puede ser
ledo si se presta atencin, el cdigo de los dioses puede ser descifrado. Al morir las divinidades stos
se transfiguran o se han transformado en la substancia y esencia de las cosas y los seres. Por eso la
observacin de la naturaleza es una fuente de revelaciones; el arribo de las aves de temporada y la
forma en que cantan son mensajes a descifrar, en el caso de los aztecas, Sahagn cuenta que estos
sucesos les servan para pronosticar las heladas y lluvias por llegar (Sahagn 1956:41).
En ese mismo talante, los malos ageros respecto al agua podran desencadenarse a partir de la
presencia de un hidrpico, al retener l el agua, sealaba que las aguas estaran retenidas, un mal de
agua poda contagiar a la estacin, por el contrario, el llanto de los nios, su continuo lagrimeo atrae la
lluvia, el hidrpico atrapa el agua en su cuerpo y provoca la retencin, producir en consecuencia
sequa, de manera inversa, los nios al llorar evocan a las nubes a soltar sus aguas.
El agua como una serpiente circular, va de Tamoanchan al inframundo. Cul es su principio? Dnde
su fin? El agua no tiene centro, fluye como el tiempo. Pero de qu se sustenta? Estas interrogantes
eran preocupaciones fundamentales para el hombre prehispnico. El agua como la sangre es un fluido
vital que hace germinar y alimenta de vida a la vida, gracias a ella nos mantenemos. Como un enorme
corazn la tierra hace correr el agua por sus ros, lagos y mares. Pero al interior mismo de esta
majestuosidad del agua, se encierra una fuerza descomunal manifiesta en lo que ahora llamamos
fenmenos extremos metereolgicos y que el hombre ante su furia se doblega y atemoriza. Imaginemos
pues, al hombre erguido, sensible, pensante pero mortal frente a este elemento que sobrepasa sus
fuerzas y entendimiento. Es ante estas circunstancias que la naturaleza se sacraliza. Surge la presencia
de lo sagrado, aparece lo que Mircia Eliade acertadamente llama, hierofana, la manifestacin de lo
sagrado (Mircea Eliade 1972:21), y a su vez, yo agregara, lo sacro es lo que comprende, porta o


expresa lo divino.
Si bien es correcto comprender el culto del agua en los mexicas y pueblos residentes en el Valle
de Mxico desde la ptica de peticin de lluvia para la obtencin de cosechas, ste rebasa las fronteras
de las siembras agrcolas. Las hierofanas del agua buscan entender y dar claridad a los fenmenos
fsicos del agua, pero hay que pensar tambin, que lo sacro incluye un mundo ignoto e incomprensible.
En la celebracin de lo sagrado se contiene esta dimensin desconocida, a la cual se venera aunque no
se comprenda cabalmente.

Conocimiento de los ciclos naturales, taxonomas y capacidad para predecir y pronosticar
fenmenos:
Las caractersticas fisiogrficas de la Faja Volcnica Transmexicana, y en especial la Cuenca de
Mxico, tienen una significacin especial para los estudios de las culturas de los pueblos
precolombinos. La observacin-representacin de la naturaleza y los trabajos de adaptacin y
aprovechamiento que sobre estas formaciones han realizado los diferentes grupos y sociedades que las
han habitado, influyeron decisivamente en los fundamentos de la cosmovisin mesoamericana. Es en
estAs regiones donde surgir un complejo culto al agua que tendr unos de sus momentos ms lgidos
con el desarrollo de los dioses agropluviales del Altiplano Central, principalmente en torno a Tlloc. Ello
es comprensible si consideramos a la cuenca como una regin geoambiental cuyo funcionamiento
hidrolgico es determinante para el establecimiento y constitucin particular tanto de un sistema
ecolgico como social. Siendo el agua el elemento fundamental de la vida, es con base a ella que las
formas y los seres vivos tejen sus relaciones y modos de existir. El hombre y sus sistemas sociales y
culturales no son la excepcin. Independientemente de la especificidad de cada cuenca, en todas ellas
el ciclo del agua es un proceso constante que determina su constitucin, de ah, que en el presente, los
ingenieros hidrulicos de nuestro pas, para programar sus planes hdricos de una regin, utilicen el
concepto de cuenca hidrolgica como unidad bsica de planeacin.(Carabias et al 2005:45).
En el caso de la cosmovisin mesoamericana, la presencia y actividad volcnica, los contrastes
entre planicies y elevaciones montaosas, la presencia de cavernas y cuevas, la majestuosidad y
diversidad de los cuerpos de agua, en oposicin con las zonas semiridas y ridas existentes en una
misma cuenca, asimismo, la rica biodiversidad de los entes vivientes que lo habitan, configuraron un
mundo natural referencial que compartieron numerosos pueblos de Mesoamrica. Hay que agregar, que
el factor ambiental decisivo que impact por igual a todas estas culturas, lo constituy la alternancia de
regmenes de lluvias y de sequa. Y esto ltimo, se liga a fenmenos meteorolgicos, como huracanes,
tormentas, granizadas y heladas, que han incidido en la cosmovisin indgena del agua. En ese sentido,
al igual que en el caso de los cientficos modernos que conciben al sistema hidrogrfico de una cuenca
como base para comprender el funcionamiento geoambiental y las relaciones socioeconmicas que se
desarrollan a travs de los usos del agua, as los pueblos mesoamericanos, desde sus fundamentos
culturales, tambin, me parece que concibieron a la cuenca hidrolgica como la unidad material para


forjar su cosmovisin.
Es dentro y a partir de ese entorno natural, que la ausencia o presencia, el tipo de efectos y las diversas
manifestaciones del agua, los fenmenos climatolgicos y astronmicos; que los pueblos indios crearn
un profundo e intricado sistema de representaciones en el que el agua tiene un papel esencial en su
visin y configuracin conceptual y sensible de su mundo y el cosmos que lo circunda, situacin que se
continua hasta la fecha, sobre todo en las poblaciones rurales y de marcada influencia cultural indgena.
En efecto, no puede uno estar ms de acuerdo con el autor del El embrujo del Lago, respecto a las
culturas desarrolladas en lo que hoy comprende la Cuenca de Mxico, cuando resalta que a travs de la
cosmovisin mesoamericana se expresan ciertas caractersticas bsicas del sistema hidrolgico e
hidrogrfico de la cuenca. Ello obedece a un profundo conocimiento derivado de una observacin
objetiva de la naturaleza, que engloba entre otras cosas, el desarrollo de la astronoma y los calendarios
rituales vinculados a la agricultura y a la vida cotidiana.
Producto de los cambios originados por los movimientos de las placas de cocos y
norteamericana y la actividad volcnica secular, en el Altiplano Central de Mxico se configur en una
cuenca endorreica formada por sierras, numerosos volcanes, cerros, valles, planicies, cuevas,
barrancas y montes, en el que sus partes ms elevadas llegan a los 3500 metros de altitud, con
excepcin de los grandes volcanes Popocatpetl e Iztacchuatl cuya altitud alcanza los 5438 y 5286
metros sobre el nivel del mar, respectivamente.
A causa de esta estructuracin geolgica en la planicie del Valle de Mxico y las intensas
precipitaciones, se form una serie de grandes lagos, que en su conjunto, los gelogos estiman que en
el ao 1000 antes de nuestra era -de acuerdo a los datos de Exequiel Ezcurra- cubra una superficie de
alrededor de 1500 km2. En esa poca, alrededor de estos lagos, las praderas y colinas estaban
cubiertas con abundantes pastizales, arbustos y zonas arboladas cuya superficie se extenda por toda la
cuenca formando regiones boscosas, entorno ideal para que prosperara una rica y variada flora y fauna.
Seala este mismo autor, que la zona lacustre estaba formado por cinco lagos someros, encadenados
de norte a sur, Zumpango, Xaltocan, Texcoco, Xochimilco y Chalco. Los dos lagos del sur, Chalco y
Xochimilco, y los dos del norte, Zumpango y Xaltocan, eran algo ms elevados y sus aguas escurran
hacia el cuerpo de agua central ms bajo, Texcoco donde la escorrenta de toda la cuenca se
acumulaba antes de evaporarse a la atmsfera. (Ezcurra, 1996:12).
Como se sabe, las aguas al paso por los suelos y piedras disuelven sales minerales que se
depositan en los cuerpos de aguas o en las tierras bajas hacia donde descienden las aguas. Este
fenmeno al repetirse centuria tras centuria, origin que el lago de Tezcoco al tener un nivel inferior
respecto a los otros lagos, se depositara grandes cantidades de sales y, al no contar ste con ningn
otro conducto o salida de agua, acabar convirtindose en un lago de agua salada. Es este el entorno
geohdrico donde se desarrollar la civilizacin de los mexicas, en el que un rasgo decisivo fue el
generar una alta cultura del agua, no solamente en trminos de su cosmovisin del agua sino tambin
por sus obras hidrulicas y tecnologas de riego, abastecimiento y drenaje del agua.



Las chinampas y las obras hidrulicas:
En la cuenca de Mxico, los diferentes grupos que se asentaron despus de la cada de Tula en el siglo
XII, desarrollaron una serie de tecnologas hidrulicas e impulsaron la agricultura de riego a travs
entre otras alternativas- de la chinampa. Este sistema lacustre de cultivo, encuentra su mxima
expresin al formarse la Triple Alianza. Bajo la hegemona de los mexicas, se conform un sistema
hidrulico, consolidndose la rica tradicin de cultura lacustre y de agricultura intensiva de riego. Y si a
ello, le sumamos los otros tipos de tcnicas agrcolas, como el terrazeo, secano o sistemas de riego por
canales, dio como resultado, la formacin de una sociedad cuyo funcionamiento dependa en sumo
grado del agua.
Ejercer el dominio del agua, implicaba, por una parte, el control, uso y manejo fsico del agua, y
por otra, el manejo del aparato simblico desarrollado en la cosmovisin indgena, para mediar y
comprender los designios de los dioses del agua, de la agricultura y de la fertilidad, expresados o
manifiestos en la geografa ritual de la cuenca. El papel destacado de la lluvia y del cultivo del maz,
particularmente, se refleja intensamente en la cosmovisin indgena, especialmente en las mltiples
ceremonias y rituales plasmados en sus calendarios y que regan las actividades agrcolas, sociales y
religiosas. (Broda 2001-206). Sin embargo, no es posible caracterizar a la Triple Alianza como un
estado hidrulico, esto a causa de que la organizacin social, tena otros pilares que la hidrulica para
su sostenimiento, como la tributacin, el comercio y la guerra florida.No obstante, tampoco, puede
soslayarse la importancia de la tecnologa hidrulica en la composicin de la sociedad mexica, sus
aliados y sus vasallos, de hecho, la cada de Tenochtitlan es debida en buena medida por que Hernn
Corts, para lograr la conquista de la capital de los mexica, dispuso de una estrategia acutica, que
inclua el combate naval y el control de la infraestructura hidrulica.

El sistema hidrulico como parte de la estructura del gobierno confederado de la Triple Alianza:
El conquistador espaol Hernn Corts y sus hombres despus de atravesar el paso entre el
Popocatpetl y el Iztaccihutl, los legendarios volcanes que se alzan como guardianes de la cuenca,
pasan por Amecameca, luego se internan por la provincia de Chalco.A su paso por la zona lacustre,
quedan impresionados de encontrar poblados enclavados en las lagunas, dice Corts:

E todava segua el camino por la costa de aquella gran laguna e a una legua del aposento donde part
v dentro de ella, casi dos tiros de ballesta, una ciudad pequea que podra ser hasta de mil o
dos mil vecinos,(probablemente Mixquic) toda armada sobre el agua, sin haber para ella ninguna
entrada, y muy torreada, segn que de lo fuera pareca. E otra legua adelante entramos por una
calzada tan ancha como una lanza jineta, por la laguna adentro, de dos tercios de legua, y por
ella fuimos a dar a una ciudad, la ms hermosa, aunque pequea, que hasta entonces
habamos visto, as de muy bien obradas casas y torres como de la buena orden que en el


fundamento della haba, por ser armada toda sobre agua. (Corts 1961:58-59).

Pero donde quedaron ms maravillados an fue al internarse a la ciudad de Tenochtitlan. Despus de
atravesar una calzada en medio del agua, asombrado, Corts describe su llegada a Iztapalapa:

Terna esta ciudad de Iztapalapa doce o quince mil vecinos; la cual est en la costa de una laguna
salada grande, la mitad dentro del agua y la otra mitad en la tierra firme Tienen en muchos
cuartos altos y bajos jardines muy frescos, de muchos rboles y flores olorosas; asimismo
albercas de agua dulce muy labradas, con sus escaleras hasta lo fondo. Tiene una muy grande
huerta junto a la casa, y sobre ella un mirador de muy hermosos corredores y salas, y dentro de
la huerta una muy grande alberca de agua dulce, muy cuadrada, y las paredes della de gentil
cantera, e alrededor della un andn de muy buen suelo ladrillado, tan ancho que pueden ir por
l cuatro pasendose (Corts 1961:59).

Con una escritura ms sensible, Bernal, describe as el paisaje de la cuenca:
Y otro da por la maana llegamos a la calzada ancha y vamos camino a Estapalapa, (Iztapala). Y
desde que vimos tantas ciudades y villas pobladas en el agua, y en tierra firme otras grandes
poblazones, y aquella calzada tan derecha y por nivel cmo iba a Mxico, nos quedamos
admirados, y decamos que pareca a las cosas de encantamiento que cuentan en el libro de
Amads, por las grandes torres y ces y edificios que todos tenan dentro en el agua, y todos de
calicanto, y aun algunos de nuestros soldados decan que si aquello que vean si era entre
sueos Despus de bien visto todo aquello fuimos a la huerta y jardn, que fue cosa muy
admirable verlo y pasearlo, que no me hartaba de mirar la diversidad de rboles y los olores que
cada uno tena, y andenes llenos de rosas y flores, y muchos frutales y rosales de la tierra, y un
estanque de agua dulce, y otra cosa de ver: que podan entrar en el vergel grandes canoas
desde la laguna por una abertura que tenan hecha, sin saltar en tierra (Daz del Castillo
1970:159).

Y ms adelante en su crnica, estando en Xochimilco, seala Bernal: Quiero decir ahora que estn
muchas ciudades las unas de las otras cerca de la gran ciudad de Mxico obra de dos leguas,
porque Xochimilco, y Coyoacn y Huichilubusco e Iztapalapa y Cuedlavaca (Cuitlhuac) y
Mezquique y otros tres o cuatro pueblos que estn poblados los ms de ellos en el agua
(Das del Castillo 1970:322).

Desde un principio, los espaoles observan poblados y ciudades lacustres, comunicada tanto
por calzadas que sirven al mismo tiempo de diques y caminos, como a travs de una red de canales
(acalotes y zanjas) que se entrelazan y conectan a los diferentes pueblos ribereos y al sistema


chinampero entre s. A tal grado que desde de Ayotzingo, un verdadero puerto comercial situado al
extremo del lago de Chalco, poda arribarse al centro de Tenochititlan. Por esta entrada era posible
transportar mercancas provenientes de la tierra caliente de Morelos y Guerrero, como la de los Valles
de Puebla y Tlaxcala.
Los conquistadores observan depsitos de agua dulce en medio de lagunas saladas, asimismo
un conjunto ordenado de andenes y huertos cultivados,(evidentemente chinampas) tanto en tierra firme
como sobre el propio lago. No menos sorpresa caus a los espaoles, encontrarse con obras como el
Albarradon de Nezahualcyotl que divida de norte a sur, en dos cuerpos lacustres al lago de Texcoco,
formando hacia el occidente la llamada laguna de Mxico que circundaba a Tenochtitlan, esta obra, se
construy con la finalidad de ejercer un mayor control sobre las crecientes del lago de Texcoco y
contener el flujo del agua salada; no menos impresionante, fue conocer el doble acueducto de
Chapultepec que les permita darle mantenimiento sin cortar el abasto de agua a la ciudad- y los
embalses o cajas que proporcionaban agua dulce a la capital mexica. Asimismo, el control de
avenidas tan sorprendente como la desviacin del ro Cuautitln hacia el norte de la cuenca, que se
hizo, para proteccin de inundaciones y usar el agua para riego agrcola.
Al igual que Corts o Bernal Daz de Castillo, otros espaoles han descrito las diferentes obras
hidrulicas y si a stas se suman las fuentes de origen prehispnico, es posible reconstruir la
infraestructura hidrulica del llamado Valle de Mxico, ngel Palerm y otros autores como Teresa Rojas,
Rafael Strauss y Jos Lameiras, han mostrado la complejidad del sistema hidrulico que operaba en los
cuerpos lacustres de la cuencaLas principales obras que funcionaban antes de la culminacin de la
conquista, podemos resaltar las siguientes: el citado albarradon de Nezahualcoytl y el de Ahutzotl, las
calzadas-diques de Tacuba, Tepeyac, Xochimilco, Iztapalapa, Azcapotzalco y Tlhuac entre las ms
importantes, que conectaban el centro de Tenochtitlan con las principales ciudades y que serva
tambin como vas de comunicacin entre los poblados o para separar los cuerpos lacustres, como la
calzada de Tlhuac que separaba a Chalco de Xochimilco.(Palerm, 1973; Rojas et al, 1974) Los
acueductos y canales de abastecimiento de agua dulce provenientes de los manantiales cercanos,
desecacin del lago para fines agrcolas, asimismo, el uso de una serie de drenajes, puentes levadizos,
embarcaderos, albercas, estanques, posibles compuertas para control hidrulico, jardines alimentados
por acequias y estanques artificiales, igualmente canales de navegacin y zanjas para humedecer e
irrigar y transportar mercanca.
Todo este desarrollo, constituye en su conjunto una infraestructura hidrulica con base a lo cual
se controlaba el agua para hacer de Tenochtitlan y sus ciudades adyacentes, una civilizacin lacustre.
Es de subrayarse, que paralelamente a la obra hidrulica, se impulsaron los cultivos chinamperos,
generndose un sistema chinampero al servicio de la tributacin, que al dominar la tecnologa de
ganarle suelo al lago, era posible planificar y ordenar las sementeras en unidades de explotacin
agrcola, crendose una arquitectura de paisaje que transform la zona lacustre en un entorno
moldeado antropognicamente.


La chinampa en tiempo de los mexicas, no solamente se construy a partir de aprovechar las
condiciones naturales lacustres, sino, que con las obras hidrulicas, el gobierno mexica y sus aliados
confederados, ejercan cierto control sobre las crecidas y la salinizacin de las aguas, creando as un
entorno favorable para la edificacin planificada de chinampas.
En ese sentido, se construy un distrito o sistema chinampero de agricultura intensiva, jams
visto en la historia mesoamericana. Para el siglo XVI Parson calcul que la productividad del conjunto
chinampero de Chalco-Xochimilco, cuya superficie se estim que en 9 500 hectreas, podan mantener
a una poblacin de alrededor 200 mil personas. (Parson en Rojas, 1993:284). Por lo que resulta claro
que las chinampas, constituan un bastin fundamental para el sostn econmico del gobierno mexica,
por lo que el control poltico del sistema hidrulico y de las fuentes hdricas de la cuenca, resultaban una
prioridad para el pueblo que quisiera tener la hegemona del Valle de Mxico.
La historia del control militar y poltico de los mexicas en la cuenca, se hace ms comprensible,
si se plantea como un proceso por ejercer el dominio y administracin del agua. Y ello, tanto en los
aspectos tecnolgicos, fsicos, administrativos, como los religiosos e ideolgicos involucrados en el
control hdrico. La apropiacin simblica del paisaje de la cuenca, desde la ptica agraria-pluvial, era un
rasgo que se enfatizaba en los rituales y ceremonias relacionadas con en el agua y la agricultura
oficializadas en las veintenas, esto incluye, evidentemente las obras hidrulicas.
Es claro que el cogobierno de la Triple Alianza, era teocrtico-militar, lo que le permiti tejer un imperio
comercial y perfeccionar un sistema tributario en especie y en fuerza de trabajo, pero a esta
caracterizacin, hay que anexarle al perfil de su gobierno, el aparato hidrulico orientado a explotar en
beneficio del estado confederado, la agricultura intensiva y al aprovechamiento lacustre.
No obstante, -insisto- todo esta civilizacin estaba inscrito en un sistema mgico religioso, en el que la
cosmovisin jugaba un papel trascendental, que comprenda en primer trmino a la cuenca y su
funcionamiento hidrogeolgico, y simultneamente, a aquella, en la constitucin del cosmos ordenada
por los dioses tutelares. Para los mexicas fueron principalmente Huitzilopochtli y Tlloc, deidades
supremas veneradas en el Templo Mayor de Tenochtitlan. Para otros pueblos ribereos, los principales
eran Quetzalcatl y Tlloc. En otros trminos, la tecnologa hidrulica dependa tambin de Tlloc y las
otras deidades del agua.

Principales sitios arqueolgicos o de observacin de los sistema y de la tecnologa hdrica:
Templo Mayor, Cerro de Chapultepec, Chinampas, Montaa de Tlloc, Tezcoco y Tezcotinco, entre
otros.







INFORMACIN COMPLEMENTARIA

DESCRIPCIN DEL PUEBLO, GRUPO TNICO O DE LA CULTURA:

Familia lingstica: Los mexicas fueron hablantes de la lengua nahua pertenecientes al tronco
lingstico yuto-azteca.

Nombre propio: Mexicas, popularmente conocidos como aztecas

rea cultural: rea ncleo Cuenca de Mxico, pero su influencia abarc del Altiplano Central hasta
Nicaragua.

Etnohistoria:
En cuanto a las crnicas o mitos de cmo iniciaron su xodo y de las vicisitudes que las poblaciones
nahuas -vlido para otras etnias y regiones mesoamericanas sufrieron al colonizar las tierras y aguas
del Altiplano Central de Mxico, se repite un patrn de migracin. Al respecto, anota Gibson:

Cada tribu tena su punto de partida tradicional, cada uno haba tropezado con dificultades en la
migracin, y cada una se haba establecido en el valle despus de un esfuerzo y dificultades
(Gibson: 2000:13; XIV, edicin).

De hecho, cuando un pueblo lograba establecerse como grupo dominante y al poder pintar -escribir con
imgenes- o plasmar su historia, ocurra (en lo que parece ser una norma de los Tlahtocayo o Seoros
prehispnicos y en el que se constata la funcin ideolgica de la religin y de la memoria histrica) que
el pasado se amoldaba de acuerdo con los mitos, creencias, valores e ideales que mejor concordarn
con su imagen de una comunidad etnocntrica, que por principio de cuenta, se consideraba elegida y
guiada por los dioses. En cierto modo toda tribu era el centro del mundo. En el caso de los grupos
nahuas de filiacin yuto-azteca, que ingresaron durante el posclsico al Valle de Anhuac y cuencas
circunvecinas, pese a las variantes de interpretacin de los sitios y de los sucesos en que se
desenvuelve la migracin o peregrinaje, ms de una fuente, coincide en establecer que estos grupos
emigraron del noroeste de la actual repblica mexicana. Algunos investigadores sitan su lugar de
origen dentro de una franja comprendida entre California y Nayarit. (Garca y Guemes 2001)

La tira de la Pergrinacin:
En el Cdice Boturini, tambin conocido como La Tira de la Peregrinacin, los tlacuilos, memoriosos
pintores-cronistas, plasmaron el momento de la partida de 8 tribus representadas por sus jefes, que son


guiados a su vez, por cuatro notables sacerdotes que cargan los bultos de sus dioses, los llamados
Teomamaque o cargadores de las deidades.
Si bien los nombres de estos personajes han sido interpretados por los especialistas, la
denominacin original de las tribus que comandaban se desconoce. Aunque de manera aposteriori, se
les identifica con los gentilicios que al final de su larga y penosa marcha, adquirieron cuando lograron
fijar su residencia en el centro de Mxico. Independientemente de las razones reales, en el relato mtico,
un suceso sobrenatural desencadena el xodo de estas tribus: un dios se manifiesta desde el interior de
una cueva de un gran cerro encorvado, el cual les habla de la necesidad de ponerse en marcha a la
bsqueda de una nueva tierra.
Desde una ptica simblica, (Heyden 1998:101) las cuevas han sido interpretadas como el
vientre de donde se originan los pueblos, como vnculo fructfero con el inframundo. En esa tesitura, sea
un sitio real o mtico, las tribus nahuas que emigraron al Altiplano Central, es comn en sus relatos y
crnicas, situar su punto de partida en una cueva o algn cerro con esas formaciones. Como las
semillas, los pueblos brotan del fondo de la tierra.Las cuevas se vuelven metafricamente en el tero de
las tribus. Pero adems, es un conducto de comunicacin entre los hombres y los dioses.
En la lectura que hace Joaqun Galarza y Krystina M. Libura del primer episodio pintado en el
Cdice Boturini y con el cual comienza la crnica de la migracin de los nahuas, se constata esta
funcin:

Aqu comienza el relato. En una isla del gran lago estaban asentados los seores nobles: un hombre y
una seora gobernante, Pet|1chimaltzin. Estaban asentados all donde se yerguen seis casas.
Estaban asentados all donde hay un templo principal dedicado a Uno Carrizo Agua Brotante. De
all parti un gran sacerdote. Parti en una canoa, rem hacia la orilla y se dirigi rumbo a una
cueva del Gran cerro que se Tuerce. All en la cueva estaba nuestro seor Huitzilopochitli. All
tena su altar entre las ramas. All habl, habl abundantemente, habl sobre la necesidad de
ponerse en camino, sobre la necesidad de marcharse, sobre la necesidad de buscar otro lugar
para la morada (Cdice Boturini: lmina 1;1999:10).

Es este mismo sacerdote, quien, despus que Huitzilopochtli le comunica su mandato, sale de las
entraas de una cueva-santuario, la cual forma parte de un gran cerro y les informa la orden divina de
buscar una nueva morada:

y as partieron matlatzincas, partieron tecpanecas, chichimecas y malinalcas; partieron cuitlahuacas,
xochimilcas y chalcas y partieron tambin los huexotzincas (Tira de la Peregrinacin 1999:21).

En la relacin de Chimalpain Cuauhtlehuanitzin, se sita la fecha de partida en el Ao 1 Tcpatl,
equivalente a la fecha 1064 d.C., sealndose ah, al igual que las otras fuentes citadas, que es de un


lugar llamado Chicomztoc, -gruta que consta de siete cuevas segn se deduce de su toponimia- el
punto de partida de la migracin de las tribus nahuas. Respecto al mismo evento suscrito en el Cdice
Boturini, que recientemente coment, se dice en el relato de Chimalpain, que por primera vez se les
revela el Tetzhuitl, es decir el asombroso o extraordinario Huitzilopochtli, de quien se menciona que
solamente pudieron orlo pero no verlo. Los aztecas traan consigo una representacin de Huitzilopochtli
y, que en cierto momento esta deidad se introduce en esta figura, receptora de lo divino suponemos
hecha probablemente de piedra, madera o copal- y es cuando esta divinidad llama al supremo
sacerdote de los aztecas, Iztac Mixcohuatzin y escucha una voz que le ordena:


!Ven Iztac Mixcohuatzin Ahora es ciertamente necesario, mucho muy necesario que te ordene que
vayas luego a poner orden a las cosas, tal como vayan a estar, como vayan a ocurrir; y
asimismo, que te encargues de conducir a los muchos azteca que partirn contigo, y que son
todos aquellos de los siete calpolli, las ms robustas, esforzadas y grandes personas, como son
la mayor parte de los muchos macehuales. Y la razn de esto es partiremos ahora, que nos
iremos extendiendo, que nos iremos asentando y conquistando a otros; iremos conquistando por
todas partes del mundo a los macehuales que ya estn asentados(Chimalpain 1997:5).

Chimalpain, considera a estos grupos como chichimecas teocolhuaque. Ms adelante en el relato, se
menciona que en un lugar llamado Teocolhuacan, Donde Radican Nuestros Ancestros, no lejos de la
mtica ciudad lacustre de Aztln, la tierra de las garzas o de la blancura (acaso, una retroproyeccin de
Tenochtitlan como motivo de refundacin del pasado?) llevan a cabo un cnclave varios tribus nahuas,
es ah en este lugar, que deciden separarse.
Esta ruptura es sealada por un hecho inusitado. La tribu de los aztecas arriban a un paraje en el que
se encuentran con otros grupos, colocan en un altar o momoztli a su dios Huitzilopochtli y, en el instante
que se disponen a tomar sus bastimentos, un robusto y majestuoso ahuehuete, cruje sus maderas y se
parte en dos, estremeciendo y quedndose atnitos los macehuales al quebrase tan corpulento rbol:

Aqu en ste fue cuando arribaron los azteca al pie del gran rbol. Y cuando aquellos teomamaque, el
de nombre Cuahchuatl y el de nombre Apancatl y el nombre Tezcacohucatl y la de nombre
Chimalma, llegaron al pie del rbol, enseguida tomaron asiento donde esta el corpulento rbol;
luego, enseguida tomaron asiento en donde est el corpulento rbol; luego all en su base,
colocaron su momoztli de tierra en el que asentaron al diablo Huitzilopochtli. Cuando lo
asentaron, enseguida tomaron sus bastimentos; y estaban a punto de comer los aztecas cuando
de pronto se quebr sobre ellos el gran rbol. Y al punto abandonaron lo que iban a comer;
durante muchsimo tiempo permanecieron cabizbajos los azteca, pero enseguida los llam el
diablo, (sic.) les dijo Huizilopochtli: <Despidan a las ocho poblaciones que los acompaan, a los


colhuaque. Dganles que no iremos a donde habramos de ir, de aqu nos volveremos>."

No es fortuito que sea un ahuehete el centro de la historia, estos rboles duran miles de aos y para su
sostenimiento requieren de grandes consumos de agua, el que de un momento a otro se quiebre,
adquiere de inmediato el carcter de una manifestacin de lo divino que requiere ser ledo con atencin.
El ahuehuete (segn Francisco J. Santamara: palabra compuesta de Atl, agua y huehue viejo) por su
poderoso y majestuoso tronco, su longevidad y crecimiento, es seal de la existencia de cuantiosos
manantiales, y siendo el agua un elemento de culto y al considerar este rbol como instrumento de
Huitzilopochtli, lo hacen, por estas razones, un rbol sagrado, capaz de convertirse en mensajero de lo
divino. Hasta la fecha en Xochimilco, cuando uno de estos gigantescos rboles, se ha conservado, es
motivo de una gran veneracin y es tan importante como un templo religioso, tal y cmo sucede con el
legendario ahuehuete, situado enfrente de la capilla dedicada al Santo Patrono San Juan, en la plaza y
barrio del mismo nombre.
Entonces, si en el relato mtico, se da el testimonio de que este portentoso sabino se quiebra, los
aztecas comprendieron que algo grave y trascendente iba a suceder con su destino como grupo. El
rbol roto marca la divisin de una alianza tribal y el principio de un largo y penoso xodo. Este
ahuehuete, es decir el Viejo rbol de Agua, se convierte en un testigo vegetal de la crnica indiana.
Este acontecimiento extraordinario, acontece en el ao 5 tcpatl (1068 d.C.), a partir de este quiebre,
cada una de las poblaciones ah reunidas, tomar su propia ruta. En el lapso que tomar varios cientos
de aos, sucesivos pueblos de origen nahua arribarn a las cuencas y valles del centro de la actual
Repblica Mexicana. Se menciona en las diversas fuentes de la historia prehispnica, que despus de
batallar contra los grupos ya establecidos con anterioridad en el Altiplano, en el Ao 2 Calli (1325 d.C.),
los mexicas por fin merecen tener su propia tierra.
Si los mexicas son el ltimo de los grupos colhuas-chichimecas en conquistar su residencia en el Valle
de Anhuac, es decir la tierra alrededor del agua, lugar que por su abundancia de recursos hdricos,
flora y fauna, ser uno de los elementos que atrajo a numerosas poblaciones para que fuera su morada.

Tiempo de ocupacin del territorio: de 1325 al 1523 pero muchos poblados de lengua nahua
persistieron incluso en la actualidad perviven grupos de hablantes nahuas herederos de la cultura
mexica.
Formas de asentamiento: ciudad y poblados campesinos dispersos
Sistema de culto: Complejo numrico integrado fundamentalmente por dioses de la agricultura, del
agua y los cerros, dioses de la fertilidad, del inframundo y de la guerra.
Sistema poltico-econmico: sociedad clasista teocrtico-militar.





ANEXOS

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Ilustraciones



Fotografas: Jos Luis Martnez









Escultura monumental que representa a la Deidad del Agua, procedente del pueblo Coatlinchan,
Tezcoco. Ubicacin actual: entrada al Museo nacional de Antropologa e Historia, ciudad de Mxico.



Cerros antropomorfizados, a la derecha,
con el mascarn de Tlloc. Cdice Vindobonensis Mexicanus.











Caja ritual de piedra con los cuatro tlaloque asociados con los rumbos cardinales, encontrada en el
Pedregal de San ngel. Rev.Arq.Mex. Ver Alfonso Caso. Boletin del MNAHE.Mex-1932.





Representacin de Tlloc en el Cdice Laud


Foto: INAH