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Sensibilisation la thermographie D.

PAJANI 2000-2006 Institut de la Thermographie page 1


SENSIBILISATION A LA THERMOGRAPHIE
APPLIQUEE A LA MAINTENANCE
Dominique PAJANI
Institut de la Thermographie
1 rue des Vergers
91370 VERRIERES LE BUISSON (PARIS)
(33) 01 64 47 18 69
dominique.pajani@institut-thermographie.com
www.institut-thermographie.com
dernire rvision : 10 juin 2006
RESUME
Cet article lmentaire est une sensibilisation la thermographie applique la maintenance.
On y dveloppe des notions de base sur la thermographie, sans entrer dans les dtails ou les
extensions qui sont du ressort du thermographe, ni dans les distinctions de fond entre maintenance et
prvention ou entre simple imagerie thermique et thermographie de mesure. L'article prsente les
comptences du thermographe et son rle dans l'action de maintenance. Suit un panorama rapide des
applications de la thermographie en maintenance.
1- LA THERMOGRAPHIE ET LE THERMOGRAPHE
1.1 - Le rayonnement
1.1.1 LA MATIERE EMET DU RAYONNEMENT
Vous tes rayonnants ! Tout comme vos tables et vos chaises, les murs et les fentres. Toute matire
rayonne de l'nergie. Vous en avez l'exprience par le phnomne d'absorption de cette nergie
quand vous vous chauffez les mains en les approchant d'un feu de bois ou d'un radiateur, objets plus
chauds que vos mains.
Si vous sortez par temps glacial, vous vous habillez "chaudement" pour ne pas dissiper l'nergie de
votre corps. Cette dissipation aurait lieu par change d'nergie avec le vent glac (change par
convection) et galement par rayonnement (change par rayonnement) : c'est vous, alors, qui
chauffez votre environnement par le rayonnement que vous mettez. S'il neige, il vaut mieux porter
des gants pour les batailles de boules de neige afin de ne pas vous geler les mains, donc ne pas les
refroidir la temprature de la neige (change par conduction). Mme les objets "froids" mettent du
rayonnement, de l'nergie, mais moins que notre corps.
Le rayonnement d'nergie par la matire est une ralit de tous les jours, mme si nous n'en avons
pas conscience. Par unit de temps, la matire met une puissance de rayonnement, des watts. La
surface effective de notre corps, d'environ 2 m2, met quelques 1 000 Watts. Mais plac dans un
environnement de mme temprature, il reoit galement quelques 1 000 W de rayonnement en
provenance de cet environnement, ce qui permet de compenser les pertes. (Nous ne considrons l
que les changes par rayonnement.) Plac dans un environnement de 0C, le corps nu ne recevrait
qu'environ 300 W, ce qui finirait par puiser l'nergie interne du corps, nergie apporte par la
transformation des graisses en chaleur. La graisse reprsente de l'nergie interne accumule par
l'alimentation. Un maigre tiendra moins longtemps qu'un gros : celui-ci a "de la rserve".
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1.1.2. LA MATIERE A UNE TEMPERATURE
L'nergie interne de la matire peut tre dj l sous forme de chaleur accumule. C'est cette forme
d'nergie qui nous intresse ici : celle qui est immdiatement disponible sans transformation. C'est
elle qui dfinit la temprature de la matire. (Mais, la transformation d'autres formes d'nergie en
chaleur peut tre trs rapide, comme dans un moteur explosion ou dans une flamme, ou plus
simplement par l'vaporation ou la condensation de la matire.) La temprature est donc une
manifestation de la chaleur contenue dans la matire et, de mme, le rayonnement lectromagntique
mis par la matire est une manifestation de cette nergie ou de cette temprature.
Le rayonnement mis par la matire, par notre corps, par la neige, est de mme nature que le
rayonnement mis par les antennes de radio ou de TV ou de radar ou de four micro-ondes ou mis
par les lampes incandescence ou les tubes-fluo, ou par le soleil. C'est "simplement" du rayonnement
lectromagntique. Il existe un vaste spectre de rayonnement lectromagntique, diverses
frquences ou longueurs d'onde.
FIGURE 1
Le spectre des
rayonnements
lectromagntiques.
Temprature et puissance de rayonnement sont lies. Pour la matire "idalise", il y a une relation
directe et connue (depuis 1900 - c'est la loi de Planck) entre la temprature et la puissance du
rayonnement mis.
FIGURE 2
Les courbes de
Planck.
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1.1.3. LA MESURE DU RAYONNEMENT ET DE LA TEMPERATURE ...
Et ainsi, c'est par la mesure du rayonnement mis par la matire que l'on connat la temprature de
cette matire. On mesure une faible partie de ce rayonnement, au moyen d'un appareil de mesure, le
radiomtre. Aprs talonnage de ce radiomtre, celui-ci indiquera directement une temprature : ce
sera alors un thermomtre par rayonnement, un radio-thermomtre. Ceci, si ce radiomtre observe
cette matire "idalise", ce qui n'est pas le cas habituel ; mais la matire relle peut s'en approcher.
Et dans la panoplie du savoir-faire du "mesureur", il y a prcisment la connaissance de la matire
observe, la connaissance du "combien la matire n'est pas idale". En effet, le radiomtre ne sait pas
quelle matire il observe : c'est bien le savoir du mesureur, lequel met en oeuvre le radiomtre dans
le cadre particulier de chacune des applications.
1.1.4. ... A QUELLES LONGUEURS D'ONDE ?
La puissance du rayonnement est fonction de la frquence de ce rayonnement et de la temprature du
corps qui met ce rayonnement, comme nous l'avons vu sur les courbes de Planck.
Le rayonnement du soleil (6000C en surface) est plus puissant que le rayonnement mis par notre
corps (environ 35C) et le soleil met ce rayonnement surtout aux frquences leves (ou aux
longueurs d'onde plus courtes, c'est dire la mme chose).
Un objet chaud met donc un rayonnement plus puissant qu'un objet froid et le rayonnement est mis
des longueurs d'onde d'autant plus courtes que le corps est chaud.
La lampe incandescence, par exemple, met des rayonnements des longueurs d'onde beaucoup
plus courtes que ceux mis par notre corps. Longueurs d'ondes si courtes que nos yeux les peroivent,
les yeux tant sensibles ce rayonnement dit "visible" : du violet au rouge, soit de 0,4 m 0,8 m ;
c'est le spectre visible.
La matire met nanmoins toutes les longueurs d'onde.
1.1.5. L'INFRAROUGE, C'EST LE FROID !
On parle d'ultraviolet, frquence au del du violet, alors que la longueur d'onde du violet est plus
courte. On parle aussi d'infrarouge, frquence en de du rouge, alors que la longueur d'onde du
rouge est plus longue. C'est dire que l'infrarouge est moins puissant, moins nergtique que
l'ultraviolet. En parlant en longueur d'onde, l'infrarouge se situe donc au del de 0,8 m, et il
regroupe les longueurs d'onde des rayonnements de la matire plus froide que celle qui, chaude
comme la lampe incandescence, est vue directement avec nos yeux. Nous ne voyons donc pas le
rayonnement infrarouge avec nos yeux. La lampe dite "infrarouge" est moins alimente que la lampe
incandescence normale : elle consomme moins d'nergie et est donc plus froide. Elle est conue
pour mettre principalement dans l'infrarouge, pour chauffer moins qu'une lampe normale.
Si la lampe est sous-alimente, la lumire visible mise par le filament peut tre insuffisante : nos
yeux ne la voient pas. Ce qui ne signifie pas que la lampe n'met pas de rayonnement. Elle met du
rayonnement seulement dans l'infrarouge, donc du rayonnement "plus froid". L'infrarouge est donc li
au froid, contrairement l'ide commune. Et pour voir des objets froids, ou des objets plus chauds
parmi des objets plus froids, il faut aller voir leurs rayonnements dans l'infrarouge.
1.1.6. LA CAMERA THERMIQUE
Ainsi, si nous voulons voir le rayonnement mis par les objets habituels de notre environnement (ils
sont froids), ou dterminer leur temprature en mesurant ce rayonnement, il nous faut des yeux
spciaux capables de voir dans l'infrarouge. D'o les camras infrarouges, que nous prfrons appeler
"camras thermiques", conues pour pallier les limites de nos yeux, incapables de voir les
rayonnements mis par les objets "froids", en dessous d'environ 500C. Nous pouvons donc dire que
les objets sont froids s'ils sont une temprature infrieure 500C. Ceci pour nos yeux.
En fait, et nous corrigeons ainsi l'affirmation donne plus haut, la matire "idalise" met toutes les
frquences, toutes les longueurs d'onde (voir les courbes de Planck). On dit que son spectre de
rayonnement est continu. La matire ne se comporte pas comme une radio-mettrice qui n'met qu'
une longueur d'onde principale. Mais, elle n'met pas la mme puissance de rayonnement pour
chaque longueur d'onde. Ainsi, notre corps met du rayonnement dans le spectre visible, mais ce
rayonnement est si faible qu'aucun rcepteur / radiomtre ne pourrait le mettre en vidence : il
faudrait diminuer le seuil de rception du radiomtre un niveau si bas, que la technologie ne le
permet pas.
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Le meilleur moyen d'observer le rayonnement mis par notre corps est donc de dcaler le spectre de
fonctionnement du rcepteur (donc les longueurs d'onde pour lesquelles ce rcepteur fournira un
signal) vers les longueurs d'onde mises par le corps, donc vers l'infrarouge.
1.1.7. EN PREMIERE CONCLUSION : LE RAYONNEMENT EMIS
Si l'on veut observer la temprature des objets froids, donc mesurer le rayonnement mis par ces
objets, il faut aider notre oeil en l'quipant d'une prothse onreuse, prothse qui dcale le spectre de
fonctionnement de notre oeil vers les longueurs d'onde de l'infrarouge.
Si nos yeux pouvaient dtecter le froid ou le plus chaud parmi le froid, nous n'aurions nul besoin de
camra thermique infrarouge. Encore faudrait-il que nos yeux soient capables de mesurer ce
rayonnement, ce qui n'est pas de son ressort. (Encore que le forgeron ou le verrier, par leur grande
exprience, soient capables de dterminer les tempratures l'oeil, par la couleur des matriaux qu'ils
chauffent au four, entre 700 et 1300C environ.)
Les objets sont froids pour nos yeux : si nous ne disposions pas de la sensation du chaud, sensation
due l'absorption du rayonnement par notre corps, nous risquerions de nous brler en touchant ces
objets. Nanmoins, un objet chaud peut mettre trs peu de rayonnement : il s'loigne alors de
beaucoup de la matire "idalise" dont nous avons parl. Le fer repasser semelle mtallique en
est un exemple. Il y a risque de brlure, puisque la sensation du chaud par absorption, avant le
toucher, n'existe presque pas. L'observation de la semelle du fer repasser par le radiomtre
indiquera un objet presque froid : c'est donc bien l'art du thermographe qui permettra de dfinir la
temprature de la semelle du fer repasser.
1.1.8. EN SECONDE CONCLUSION : LE RAYONNEMENT REFLECHI
Nous nous voyons donc entre nous, non par le rayonnement que nous mettons, mais par le
rayonnement que nous rflchissons, rayonnement qui provient de sources suffisamment chaudes
(lampes incandescence ou soleil), ou sources mettant du rayonnement certaines longueurs
d'onde du spectre visible, parce que conues pour cela (tubes-fluo, lampe au sodium).
Le rayonnement rflchi nous permet de vivre dans notre ralit quotidienne en nous reprant avec
nos yeux, sensibles aux longueurs d'onde du spectre visible. Le rayonnement rflchi existe aussi
dans l'infrarouge. C'est galement en cela que la matire n'est pas "idale", comme nous l'avions
voqu plus haut : la matire met du rayonnement mais, galement, elle rflchit du rayonnement,
rayonnement qui provient de son environnement, des objets environnants. Alors vous comprenez que
si l'on pointe un radiomtre en direction d'un objet, ce radiomtre va mesurer du rayonnement mis
par cet objet, mais galement du rayonnement rflchi par cet objet. La matire, du fait qu'elle est
"non idale", implique que le mesureur soit apte comprendre ce qui se passe, faire la part des
choses dans ce que mesure son appareil. Cet appareil ne fait pas la distinction entre les rayonnements
d'origines diverses, et le rayonnement rflchi par l'objet vis ne nous renseigne pas sur la
temprature de cet objet.
Ainsi, dans le spectre visible, nous avons surtout affaire des rayonnements rflchis pour observer
les objets "froids", alors que dans l'infrarouge, pour observer et mesurer la temprature de ces objets
"froids" nous nous intressons aux rayonnements mis par ces objets (ce qui ne signifie pas que le
rayonnement rflchi n'existe pas, mais il est, en proportion, gnralement moindre que dans le
spectre visible).
FIGURE 3
Le rayonnement mis et
le rayonnement rflchi.
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1.2. L'tat de sant dduit de la temprature
1.2.1. LA TEMPERATURE COMME MANIFESTATION D'UN ETAT ANORMAL
La temprature est donc une manifestation de l'nergie interne de la matire, sous sa forme
immdiatement disponible de "chaleur". Or cette chaleur peut tre considre comme anormale,
qu'elle soit l par excs ou par dfaut. Elle est donc intressante par son cart la valeur normale ou
nominale. On mesure alors des carts de temprature. Mais au del ou en de d'un seuil, les
matriels peuvent se dgrader et les quipements peuvent ne plus assurer les performances prvues
sans risque d'alas de fonctionnement. La temprature (absolue) est donc galement intressante
mesurer. La chaleur exprime donc, tout comme la temprature qui n'en est qu'une manifestation, un
tat de sant de la matire ou d'un objet dans des conditions de fonctionnement considres.
Le langage courant exprime les mmes ralits du ct du chaud (en fait du "plus chaud") considr
comme anormal : j'ai de la fivre ; c'est un quartier chaud. Idem du ct du froid (du "plus froid")
considr comme anormal : j'ai pris un coup de froid ; gardez votre sang froid ; mange ta soupe, elle
va refroidir !
Un cart de temprature dnote donc un fonctionnement anormal, en dehors des paramtres
normaux, ou une tendance pouvant conduire une dgradation puis une dfaillance. La soupe froide
n'est pas bonne, le caf trop chaud est imbuvable. Mais on peut y remdier. Une temprature absolue
peut tre situe en dehors d'une plage dfinie comme admissible en permanence. Caf bouillu, caf
foutu. Champagne gel est jeter. La dgradation peut tre irrversible, ou la dfaillance proche.
1.2.2. LES CINQ SENS POUR ESTIMER LA TEMPERATURE ...
Nous avons nos cinq sens pour estimer l'tat de sant d'un matriel par l'apprciation du plus chaud
ou du plus froid ... que dans un tat de sant normal.
Le sens du toucher : " brle !". Mais en maintenance d'installations lectriques, nous n'emploierons
pas notre sens du toucher. L'criteau "Il est interdit de toucher aux cbles sous tension sous peine de
mort" est explicite.
Le sens de l'odorat : " sent le brl !". C'est une indication que le mal est dj bien avanc pour que
les molcules de la matire se dsagrgent et qu'un gaz, porteur de l'information de dgradation ou
de catastrophe, s'en dgage par convection.
Le sens de l'oue sert en tudes acoustiques et peut donner lieu des diagnostics par voies sonore ou
ultrasonore. Ce n'est pas notre propos ici : l'oue, mme aide par des instruments, ne peut donner
accs la temprature. Le frottement ou le patinage d'une courroie mal aligne ou mal tendue
s'entendent et laissent prsager des lvations de temprature.
Le sens du got est davantage li au toucher dans la bouche : s'il donne une indication sur la
temprature des aliments, il n'est pas d'un usage ais en maintenance classique en dehors des
industries agro-alimentaires !
Le sens de la vue ou de la vision a t dtaill plus haut. C'est le sens qui nous concerne en
thermographie, aid par la prothse qu'est la camra thermique infrarouge. Mais il est vident qu'une
dgradation forte d'un quipement ne ncessiterait pas de camra, si les composants sont brls,
fondus, donc si leur aspect visuel est largement suffisant pour indiquer un dfaut. C'est dire que le
dfaut n'est plus latent, qu'il est manifeste et que la dgradation en est un tat trs avanc ou que
la dfaillance est survenue. Elle ncessite une maintenance curative.
Nous voulons faire mieux que corriger, nous voulons prvenir avant que le dfaut ne devienne visible
notre oeil, sensible notre nez ou audible notre oreille, lorsque l'alarme se dclenchera d'elle-
mme : coupure de tension, arrt intempestif des machines, hurlement d'un palier en cours de fusion,
dsaccouplement mcanique, coule de mtal en fusion par une rupture de rfractaires, pertes
d'nergie dans un circuit calorifug conduisant des consommations visualises sur des cadrans ou
des crans, etc... Nous voulons faire de la maintenance prventive.
1.2.3. ... MAIS LES SENS NE MESURENT PAS LA TEMPERATURE
Les sens nous donnent une indication sur l'tat de sant de la matire, ds lors que cet tat de sant
est li la temprature. Mais ces sens ne quantifient pas la temprature.
Laissons dsormais l'odorat, le got et l'oue.
Le sens du toucher risque de modifier l'tat thermique de l'objet touch : ceci dpend des changes
par conduction l'instant du toucher. Ainsi, le toucher sous-estimera la temprature de l'objet touch,
puisque le doigt videra l'nergie interne, la chaleur du composant. En lectronique, les dveloppeurs
pensent pouvoir matriser les tempratures en touchant les composants du doigt : c'est une grande
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illusion. Le thermomtre mdical est plus efficace que de palper le front d'une personne qui a de la
fivre ou qui a les extrmits geles : le toucher indique la tendance, mais le thermomtre mesure.
La vision sera de nouveau dtaille ci-dessous comme un sens trs puissant.
Les sens, s'ils peuvent donner une indication ou alerter l'oprateur, sont donc insuffisants pour
dterminer la temprature. Il est prfrable d'avoir affaire un sens qui ne modifie pas l'tat
thermique des objets, et qui dtermine la temprature : la vision quantitative dans l'infrarouge est
donc l dans ce but pour les objets "froids".
1.2.4. LES PUISSANCES DE LA VISION
La vision prsente plusieurs avantages : outre le fait qu'elle est discrte, (puisqu'elle ne modifie pas
l'tat des tempratures des objets observs), elle est instantane, non intrusive, globale et
discriminative, ce que ne prsente pas le sens du toucher.
Instantane ? La vision donne une vue immdiate (sans ncessiter l'installation d'instrumentations) de
la rpartition des rayonnements de la scne observe par l'oeil ou la camra. Vous ouvrez l'armoire
lectrique et vous avez son image thermique sur l'cran, devant vos yeux.
Non intrusive ? Dans le cas des systmes industriels, les observations sont faites sur des installations
en fonctionnement. C'est le B-A BA de la maintenance prventive conditionnelle. On n'arrte pas la
production pour observer. Le toucher appliqu une installation lectrique demanderait de mettre
hors tension et invaliderait les vrifications.
Globale ? La vision vous donne un accs immdiat l'ensemble des objets situs dans le champ de
vision, dtermin par l'objectif de la camra et la distance d'observation. Vous voyez presque tout en
dplaant rapidement la direction de vise de la camra.
Discriminative ? La vision, tout comme les yeux, vous montre les dtails dans un ensemble, un seul
composant parmi une multitude de composants. De votre propre chef, vous slectionnez les dtails
observer. S'il se prsente un petit point chaud, vous le distinguez immdiatement parmi les
composants moins chauds. Vous pouvez donc porter votre attention sur ce qui vous intresse,
immdiatement dans un ensemble plus vaste d'objets, ce que le toucher ne permet pas, sans de
longues manipulations. Elle est galement discriminative puisqu'elle mettra en vidence de faibles
carts de temprature, ce que ne pourrait faire le sens du toucher. Et un faible cart de temprature
peut tre la manifestation d'une forte temprature non accessible visuellement (capotage d'un
appareil par exemple).
Ainsi, la thermographie est rapide, tout autant que sa mise en oeuvre, elle procure une vision
immdiate, globale et discriminative. C'est une mthode puissante de vision du froid, du plus chaud
ou du plus froid.
1.2.5. LA VISION QUANTITATIVE : LA THERMOGRAPHIE ET LE THERMOGRAPHE
Mais nous ne parlons pas encore de vision quantitative. La camra nous a donn une image
thermique, non quantifie en temprature. En effet, comme nous l'avons dj dit, la mesure du
rayonnement en provenance de l'objet considr doit tre accompagne d'une analyse par le
mesureur, le thermographe, afin de dterminer quelle partie du rayonnement mesur est mise par
l'objet et quelle partie est rflchie, dterminer galement comment se comporte l'objet observ vis
vis de la matire "idalise", puisque l'objet rel n'est pas idal. L'observation est donc insuffisante
pour quantifier et parler de temprature.
Il faut analyser davantage : ceci est du ressort du thermographe, form pour cela, expriment et, si
possible, qualifi. Celui-ci autorisera de passer de l'image thermique, qui n'est qu'une image, un
thermogramme, qui est une image thermique quantifie en tempratures. Cette opration de
transcription en temprature ncessite non seulement l'apprciation de la situation de mesure, mais
galement sa matrise, afin de supprimer les phnomnes dits parasites, qui ne peuvent donner lieu
transcription en temprature et afin de quantifier en prenant en compte les grandeurs d'influence.
Le thermographe n'est pas un simple camraman de l'infrarouge. En d'autres termes, une camra
thermique ne mesure pas des tempratures, mais des rayonnements, alors que, visualise par le
thermographe, l'image thermique que la camra fournit pourra tre licitement transforme en
thermogramme, en images des tempratures. C'est bien ce que l'on cherche pour dterminer l'tat de
sant des matriels et surtout prvoir ce qui se passera dans l'avenir, en maintenance conditionnelle.
Nous avons donc compris que le thermographe, aid de sa camra, va voir dans l'infrarouge les objets
froids et, parmi ces objets, ceux qui sont anormalement chauds ou anormalement froids. Ayant vu, le
thermographe pourra quantifier et fournir une cartographie des tempratures.
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FIGURE 4
Radiomtre, thermomtre, grandeurs d'influence, transcription en temprature.
1.2.6. LES LIMITES DE LA TECHNIQUE
La technique de la thermographie, comme toute technique, a ses limites.
Certains cas ne sont pas abordables par la thermographie. Trs gnralement et dans le cadre qui
nous occupe, tout se qui est cach nos yeux est cach pour la camra. On ne voit pas au travers de
la porte mtalliques des armoires lectriques.
La mesure sur un mtal propre (non oxyd, non empoussir) est trs dlicate. Il faut avoir recours
aux tours de mains du spcialiste pour obtenir des mesures non discutables. Mais certains sites
(nuclaires entre autres) ne laissent pas aux intervenants la possibilit d'intervenir sur l'installation
pour la rendre observable par thermographie (calorifugeage en inox poli).
1.2.7. CONCLUSION
Pour estimer l'tat de sant d'une installation, et prvenir les risques (incendie, arrt de production,
etc...), il y a ncessit de voir et de mesurer : la thermographie (camra thermique et thermographe)
permet d'assurer cette analyse quand l'tat de sant est corrl avec les tempratures, c'est dire
trs souvent, en lectricit, en lectro-mcanique, en thermique, en mcanique, ce que nous verrons
plus tard au chapitre des applications de la thermographie en maintenance.
1.3. La profession de thermographe
1.3.1. LA FORMATION DU THERMOGRAPHE
Le thermographe est avant tout un professionnel ayant suivi une formation initiale de technicien
suprieur ou d'ingnieur, selon les types d'intervention et les travaux qui lui sont confis. Les
domaines privilgis de formation sont naturellement en relation avec les sujets qu'il doit aborder par
thermographie : la mesure physique, l'lectricit, la thermique, la mcanique, les matriaux, la
maintenance (principes de dgradations des composants), etc...
Il n'y a pas d'Ecole de Thermographie. Cette technique est minemment pluridisciplinaire et fait appel
des notions sur les rayonnements, sur l'optique, sur les dtecteurs et l'lectronique, sur le
traitement du signal et de l'image, sur la thermique ainsi que sur l'instrumentation et la mesure en
gnral. Comprendre son outil de mesure est une ncessit pour savoir s'il est en tat de fonctionner
et s'il peut tre mis en oeuvre efficacement dans tel ou tel cas, s'il ne va pas se dgrader et se
comporter de faon non prvue par son constructeur, lequel ne sait pas ce que le thermographe a
prvu d'en faire.
La formation par stage de thermographie applique la maintenance est indispensable pour alerter
les futurs thermographes sur la puissance et les limites des appareils et de la technique.
Enfin, base sur ces fondations solides, l'exprience pourra se cumuler au cours des annes. Il faut 2
annes pour un ingnieur, utilisant temps complet la thermographie et se formant en permanence
au contact de ses ans, pour matriser l'ensemble et les dtails suffisants pour des interventions de
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qualit, pour la plupart des applications industrielles. Il est alors devenu un expert confirm. Il lui
reste connatre les divers matriels possibles avant de penser les adapter, dans des cas particuliers,
aux mesures mener.
1.3.2. SA CONNAISSANCE DES MATERIAUX ET DE LEURS PROPRIETES
Nous avons vu les ides de base de la thermographie : nous avons montr que la camra thermique
ne sait pas ce qu'elle observe. C'est le rle du mesureur / thermographe de se proccuper la fois de
connatre les objets que sa camra observe et de dterminer les ventuels rayonnements rflchis sur
l'objet observ.
En adoptant une terminologie plus technique, le rle du thermographe est dj de dterminer
l'missivit des matriaux, leur facteur de rflexion, la temprature d'environnement des objets
observs. Mais aussi, son rle est de comprendre l'quation que sa machine utilise pour transcrire en
tempratures les rayonnements mesurs par la camra. Cette quation, trs simple en fait, n'est
valable qu' certaines conditions, les conditions de validit de la transcription en temprature. Le
thermographe se doit donc, non seulement d'apprcier la situation de mesure, mais galement il se
doit de la matriser afin de se trouver dans les conditions de validit des calculs de tempratures. La
camra mesure des rayonnements, mais c'est bien le thermographe qui mesure des tempratures.
Outre l'missivit (ou aptitude des matriaux mettre du rayonnement), outre le type de rflexion,
outre la temprature des objets environnants, il importe galement que le thermographe se proccupe
du facteur de transmission des matriaux observs. Ceux-ci doivent tre opaques aux rayonnements
auxquels est sensible sa camra. Et ceci ne se juge pas ncessairement avec les yeux. De nombreux
piges se prsentent, en particulier sur les verres, les plastiques et les peintures.
Dans certains cas, pour avoir accs des scnes thermiques (cellules blindes lectriques haute
tension, certaines armoires lectriques), le thermographe ne se laissera pas abuser par la
transparence des hublots installs demeure. Si ces matriaux laissent passer les rayonnements
visibles (ils sont installs pour cela), ils n'ont qu'une trs faible transparence dans l'infrarouge ; ils
peuvent mme tre totalement opaques. Des matriaux particuliers sont disponibles pour assurer la
fois la transparence dans le visible et la transparence dans l'infrarouge.
1.3.3. SA CONNAISSANCE DES APPAREILS DE MESURE THERMOGRAPHIQUE
Comme tout appareil de mesure, la camra thermique se spcifie par un ensemble de caractristiques
qui doivent tre comprises par le thermographe.
S'agissant d'une camra fournissant une image, elle a des caractristiques d'imagerie qui se dclinent
dans les trois dimensions de l'espace de l'imagerie ou espace des rsolutions : rsolutions
"thermique", spatiale et temporelle.
S'agissant d'une camra de mesure, elle se spcifie par des caractristiques d'appareil de mesure,
dans l'espace de la mesure thermographique et suivant les trois mmes dimensions, thermique,
spatiale et temporelle.
FIGURE 5
Espace de l'imagerie
ou espace des
rsolutions.
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FIGURE 6
Espace de la mesure
thermographique.
On trouve dans la dimension thermique les caractristiques d'talonnage, d'exactitude, de drive, de
calibres de mesure, ...
Dans la dimension spatiale des deux espaces, le thermographe ne confond pas les rsolutions
spatiales d'observation (pour l'image) et de mesure (pour la mesure). C'est une confusion courante.
La beaut ou la "dfinition" d'une image n'exprime pas la qualit de mesure de l'appareil au sens de
sa discrimination spatiale : en particulier, ce n'est pas parce que l'on voit trs bien un fil chaud sur
l'cran de la camra que l'on peut en mesurer la temprature. Il faut que le diamtre du fil chaud soit
suffisamment important, pour que la mesure de sa temprature soit correcte.
En d'autres termes, tout ce qui est visualisable n'est pas ncessairement mesurable. On ne se
proccupe pas de ce sujet en vido ou en photographie (qui ne sont pas de la mesure radiomtrique).
On constate donc que le thermographe se doit de connatre son appareil, ses caractristiques, ses
limites et son bon tat de fonctionnement l'instant o il le met en oeuvre. Le bon thermographe
vrifie que son appareil n'a pas driv, est apte lui fournir des indications fiables sur les
rayonnements mesurs, afin qu'ensuite, le calculateur, intgr dans l'appareil ou externe, ayant t
inform de la situation de mesure, puisse calculer les tempratures sous la matrise du thermographe.
Et puis, ce n'est pas le tout de connatre son propre appareil. Encore faut-il que cet appareil convienne
la tche mener, qu'il soit adapt aux mesures effectuer. C'est dire qu'il est souvent obligatoire
pour un prestataire de possder des quipements divers pour pouvoir aborder un grand nombre de
tches diffrentes en mesures thermographiques, sur un mme site. Une camra trs bien adapte
pour un usage en lectricit par exemple, ne sera peut-tre pas idale pour observer des rfractaires
ou des tempratures trs leves dans un procd de fabrication. Il existe des camras d'usage
gnral, idales pour accder un ensemble vaste d'inspections courantes, mais non aptes rsoudre
des problmes particuliers. Le rle du thermographe est alors de choisir le bon appareil pour
l'application rpertorie. Compte-tenu du cot trs lev des camras thermiques, le penchant naturel
des constructeurs est nanmoins de faire croire chaque acheteur qu'une mme camra est apte
mesurer de - 20C + 2 000C. Ce qui n'est pas dit, c'est que cette camra ne rpond pas du tout
aux spcifications d'exactitude de mesure ds lors qu'elle est effectivement utilise en situation de
mesure, du fait-mme que d'autres sources d'incertitude s'introduisent dans les calculs des
tempratures, comme l'incertitude sur l'missivit et la temprature d'environnement, et ce, quand
bien mme le thermographe matriserait parfaitement sa situation de mesure.
1.3.4. SA CONNAISSANCE DE LA THERMOGRAPHIE
Le professionnel a donc suivi une formation en thermographie o il aura appris les limites la fois de
son matriel et de la technique de mesure. Il sait dterminer la contribution de sa camra et sa
contribution propre la qualit des mesures, leurs valeurs et les incertitudes associes.
Car en effet, la camra utilise sur site se trouve en situation de mesure et non plus en situation
d'talonnage, en laboratoire o elle tait seule faire les mesures sur des objets idaliss. Dsormais,
elle est sur site et dans les mains du thermographe qui seul apprhende la situation de mesure,
comme nous l'avons dj dit plusieurs fois. Et cette situation de mesure, apprcie et matrise par le
thermographe, est une ralit qui se dcrit par des donnes que la camra ne connat pas et dont elle
n'est pas matresse.
Le thermographe, par sa matrise globable du procd de mesure, par sa formation, par son
exprience et par le retour d'exprience, parvient savoir si la situation le mesure est de son ressort,
Sensibilisation la thermographie D. PAJANI 2000-2006 Institut de la Thermographie page 10
ou s'il doit cder la place plus expert que lui, si des donnes risquent de lui chapper, s'il a tout
compris et si, enfin, son intervention est licite et conduira des rsultats corrects accompagns, si
possible, d'incertitude de mesure. Cette notion d'incertitude n'est malheureusement pas trs la
mode. La croyance l'appareil de mesure, la foi dans la mesure tout numrique, dans l'informatique
et ses logiciels sacrs, conduisent une crdulit qui sera parfois mise en dfaut par les faits. Le
thermographe est modeste et assur. Il a appris l'tre. L'outil ne peut assurer seul la fonction.
1.3.5. LE RISQUE DE LA THERMOGRAPHIE : LE PSEUDO-THERMOGRAPHE
La vision est fabuleuse ! Les dveloppements de la TV et du camscope, de la TV numrique, de la
haute dfinition, du PC multimdia et pourquoi pas du visiophone en grande diffusion, se poursuivent
du fait de l'attrait pour l'image, laquelle exprime plus que tout un livre de mots. Mais l'attrait provoque
aussi le pouvoir. C'est l'image qui dcide alors, notre place.
Certains utilisateurs de la thermographie sont soumis au pouvoir de l'image et au pouvoir de leur
camra magique, qui voit l'invisible. Ils s'enorgueillissent comme des paons devant leurs donneurs
d'ordres, alors qu'ils n'ont fait qu'appuyer sur le bouton de leur bote de Pandore. Il peut en sortir le
pire comme le meilleur. Laissons les amateurs de ct et servons-nous des images comme d'un outil
pour comprendre ce qui se passe sur les installations industrielles pour que celles-ci fonctionnent.
C'est bien notre but.
1.3.6. LA QUALIFICATION DES OPERATEURS
En 1993, un organisme de contrle, Contrle et Prvention, et les Assurances Gnrales de France
(AGF) ont commenc laborer un pr-cahier des charges pour les interventions de thermographie
dans l'industrie, dans le but de la prvention des risques d'incendie et d'arrt de production. Ce travail
a t poursuivi avec d'autres membres de la profession jusqu'en 1995, date laquelle un cahier des
charges est devenu officiel et a t reconnu par la commission Prvention de l'Assemble des
assureurs.
Le but tait clairement de professionnaliser le "paysage thermographique franais", puisque aucun
diplme ni qualification n'ont jamais t requis pour mettre en oeuvre la thermographie ou pour
s'installer prestataire de services par thermographie.
Ces travaux ont t poursuivis ensuite par un comit restreint, pour aboutir la Qualification des
Oprateurs en octobre 1998, sous la responsabilit logistique du Centre National de Prvention et de
Protection (CNPP), centre technique de l'Assurance.
Le Document Technique D 19 a activ la Qualification APSAD en mars 1999. Cette Qualification est
attribue aux oprateurs, et non aux entreprises.
Cette dmarche active de professionnalisation s'est arrte en fin 2005 pour voler de faon autonome.
Les donneurs d'ordre qui font appel aux personnes "qualifies" savent que cette Qualification n'est
qu'un permis de travail permettant de dlivrer le certificat Q 19 et qu'elle ne prjuge en rien de la
qualit des prestations.
1.3.7. EN CONCLUSION
La thermographie est une technique puissante confie des thermographes "habilits", forms et
expriments, professionnels des installations qu'ils contrlent (connaissance des quipements, de
leurs fonctions et de leurs modes de dgradation). La thermographie est un second mtier pour celui
qui la met en oeuvre ; elle ne s'improvise pas, quand bien mme de nombreux cas simples peuvent
tre traits par des hommes de formation de base. Le pige guette l'aventurier non quip d'un
savoir-faire, sinon toute preuve, du moins mis en oeuvre en toute probit. Le vrai thermographe
s'arrte l o les tickets de la thermographie et de ses matriels ne sont plus valables : "au del de
cette limite, votre ticket n'est plus valable". Le thermographe simple ne passera pas aisment ; seul
celui que nous avions appel autrefois en plaisantant l'"homo thermographicus", cocktail de physicien,
d'homme de terrain et de petit fut motiv, saura aller au del des limites habituelles.
Sensibilisation la thermographie D. PAJANI 2000-2006 Institut de la Thermographie page 11
1.4. L'intervention du thermographe
1.4.1. LA NORMALISATION, LA REGLEMENTATION
Il existe 3 normes de thermographie traitant du vocabulaire, des caractrisations et mthodes de
caractrisation des camras thermiques. Mais, les matriels tant en volution technologique rapide
en ce moment, la commission de normalisation devrait assurer la rvision des normes pour les
adapter aux nouvelles technologies de camra. La commission ne se runit plus, l'AFNOR ayant
demand aux membres de la commission une contribution financire pour la poursuite de ces travaux
de "dfense des consommateurs" ! Par ailleurs, peu d'utilisateurs semblent intresss.
Une norme exprimentale avait t rdige en 1983 pour l'inspection du btiment. Elle a t
homologue en 1999, sans qu'aucun expert en thermographie n'ait t consult.
Il n'existe aucune rglementation imposant la thermographie comme technique de mesure des
tempratures que ce soit en maintenance, en prvention ou dans le btiment. (Une seule obligation
est faite aux oprateurs de contrle non destructif en aronautique.)
1.4.2. CADRE CONTRACTUEL ENTRE L'ENTREPRISE ET LE PRESTATAIRE
Un cahier des charges mane habituellement d'une entreprise pour assurer les contrles
thermographiques et / ou les oprations de maintenance ventuelles qui s'ensuivent.
L'entreprise achte un service, elle n'achte pas la technique thermographique, mme si elle impose
de la mettre en oeuvre.
Il est tonnant de constater que des entreprises demandent de dtailler le type de camra utilise en
imposant certaines caractristiques. Ce n'est pas le mtier du donneur d'ordres que de se proccuper
de ce sujet, moins qu'il ne soit un thermographe lui-mme. On trouve donc des prestataires qui,
dans leur encart publicitaire de la presse professionnelle, se croient fonds citer le nom de leurs
camras. Ceci n'a pas de sens. Il convient de faire prioritairement appel des organismes dont les
oprateurs sont qualifis et peuvent justifier d'une exprience et d'une notorit, donc de privilgier la
comptence de l'intervenant aux caractristiques des appareils de mesure !
1.4.3. L'EXAMEN THERMOGRAPHIQUE
"Examen thermographique" est une expression normalise. Elle a t propose par un prestataire de
services et a t retenue par la commission de normalisation.
L'examen thermographique se prpare : inventaire des matriels destins remplir les tches prvues
sur site, approvisionnement des consommables, charges des batteries, vrification du fonctionnement
nominal des appareils...
L'examen thermographique consiste sur site examiner les scnes avec les yeux et avec la ou les
camras thermiques. L'apprciation et la matrise de la situation de mesure font partie de l'examen,
nous en avons assez parl.
1.4.4. LES INTERPRETATIONS
Une fois les constats faits, et que les mesures thermographiques sont valides, que le thermographe
est capable d'interprter les images thermiques en terme de tempratures, il se peut qu'il faille passer
une phase de vrification des mesures, ds lors que certains rsultats surprennent par leurs valeurs
: le trop chaud, le trop froid sont expliquer dans le cadre d'un rfrentiel soit nominal (dfini par
l'habitude, l'exprience ou la logique simple), soit prcdent (dfini donc par comparaisons
successives au cours du temps), soit rsultant de la thermique des composants observs (thermique
"intuitive" ou largement explique techniquement).
On est ainsi pass d'une interprtation thermographique (qui valide les mesures en tant que telles)
un dbut d'interprtation au sens lectrique, mcanique ou thermique ou tout autre. C'est alors le
mtier de base du thermographe (il est lectricien, thermicien, ...) qui prend le relais, soutenu en cela
par les personnes du site, aptes elles-mmes formuler des interprtations, des justifications aux
valeurs des tempratures mesures par le thermographe, par leur meilleure connaissance du site et
des conditions de fonctionnement des machines. Le travail se fait en commun, les mtiers de chacun
concourant, par l'change, conforter l'interprtation des relevs.
Sensibilisation la thermographie D. PAJANI 2000-2006 Institut de la Thermographie page 12
Puis des rsultats de mesure et de leurs explications, on passe l'laboration des solutions dans
l'esprit de la maintenance et de la prvention des risques de tous genres : dgradation, incendie, arrt
de production, fuites, pertes d'nergie... On dite alors des consignes de maintenance et d'exploitation
ainsi que les modifications d'installations et d'organisation du site ...
1.4.5. LE RAPPORT D'INTERVENTION
Le thermographe met des rapports d'intervention.
Sont consignes dans les rapports les conditions d'intervention mais galement les interprtations et
l'valuation des risques des dfauts constats (en prenant en compte les facteurs agravants de
l'environnement), que ces risques concernent les matriels eux-mmes, les incendies, les arrts de
production, toutes choses faisant l'objet des polices d'assurances.
Un rapport d'intervention se doit de dpasser largement le cadre de la thermographie, simple outil
destin une part de l'analyse de l'tat de sant des matriels et des risques qui peuvent en dcouler.
1.4.6. CONJONCTURE D'EXPLOITATION ET STANDARDISATION
Les mesures excutes sont conjoncturelles, les valeurs mesures dpendent des conditions prsentes
sur le site lors de l'intervention : courant dans un cble, puissance mcanique fournie par un moteur,
temprature ambiante des composants, temprature d'un fluide rfrigrant... Ces conditions doivent
tre notes afin de pouvoir suivre les phnomnes au cours des interventions successives, dans le
cadre de la maintenance conditionnelle.
Une approche, techniquement plus lourde mais mieux organise, permettant le cumul et le retour
d'exprience, est la standardisation des mesures actuelles en valeurs "standardises". La
standardisation consiste ramener les mesures actuelles, ralises dans des conditions
conjoncturelles des conditions d'exploitation maximales, ou des conditions extrmes (il suffit de
dcider du mode de standardisation). L'intrt est ainsi de pouvoir comparer les mesures entre elles
pour diverses interventions au cours des mois ou des annes.
Ainsi, RTE (EDF) mesure les points chauds sur les lignes HT en notant les conditions de charge, de
temprature d'atmosphre, de vent (et, pour certains, d'ensoleillement) et ramne les rsultats des
mesures des conditions standard extrmes : vent de 1 m/s et IMAP (intensit maximale admissible
en permanence), temprature maximale d'atmosphre... Les rsultats, dits "extrapols", sont parfois
assez "curieux" puisque l'on aurait, dans ces conditions extrmes, des tempratures au del de la
temprature de fusion du mtal des lignes. Mais ceci n'est pas gnant du tout. D'une part, il suffit de
considrer que les conditions d'extrapolation ne sont pas ncessairement ralistes, mais qu'elles
donnent des valeurs de temprature comparer entre elles, d'un point chaud l'autre, d'une
campagne de mesure l'autre, afin de dfinir quel est le point le plus important suivre, ... quelles
sont donc les priorits d'intervention. Et d'autre part, et en tout tat de cause, l'extrapolation pourrait
tre vrifie par les faits. Si les conditions extrmes taient appliques la ligne, en cas de coup dur
sur un tronon du rseau lectrique, il est vident que les responsables du dispatching viteraient de
faire transiter une charge trop leve par un tronon o un dfaut consquent a dj t repr. La
ligne se retrouverait terre avec l'criteau "il est interdit de toucher aux cbles mme tombs
terre".
Le but de la standardisation (ou extrapolation) est donc de pouvoir comparer des relevs
conjoncturels dans le cadre de la maintenance et de la prvention. C'est une dmarche idale, elle est
lourde mais c'est la plus pertinente. Elle n'est que rarement mise en oeuvre, du fait des modlisations
thermiques tablir selon les composants.
1.4.7. CONJONCTURE D'INTERVENTION
Nanmoins, pour comparer des valeurs standardises, cette opration tant base sur des modles
physiques ncessairement simplifis, il est vident que les mesures successives actuelles doivent tre
menes de faon identique : elles doivent tre faites sur des composants observs sous le mme
angle, la mme distance, la mme hauteur relative / composant, avec la mme camra munie du
mme objectif (camra qui n'a pas driv entre temps), et si possible par le mme thermographe,
etc... En effet, la temprature mesure sur un composant peut tre une temprature locale, dont la
source est interne au composant (exemple : les connexions lectriques qui chauffent). Ainsi, la
thermographie ne donne pas accs la temprature interne mais une consquence de cette
temprature interne qui se rpartit par conduction aux supports, aux cbles, etc... Il en rsulte que
les informations prsentes sur le thermogramme dpendent des aspects spatiaux de la prise de vue
par la camra.
Sensibilisation la thermographie D. PAJANI 2000-2006 Institut de la Thermographie page 13
La mesure actuelle est donc doublement conjoncturelle : il importe d'assurer une dmarche
reproductible pour les conditions d'observation, quand bien mme certaines conditions d'exploitation
ne sont pas ou ne peuvent pas tre reproduites (charge, temprature ambiante des composants, vent
...) : ce sont ces dernires conditions qui ncessiteront une standardisation, les premires devant tre
identiques et optimales.
On constate encore une fois que le thermographe est important dans les mesures, et que la fidlit
un prestataire, interne ou externe, n'est pas une vaine ncessit. Il n'est pas tonnant de constater
que les mesures faites par des prestataires diffrents, sur les mmes objets fonctionnant dans les
mmes conditions, ne donnent pas les mmes rsultats, que l'un trouvera ce que l'autre n'a pas
trouv et inversement : mais nous entrons l dans des dbats vains entre "confrres". Le suivi et la
standardisation pour une maintenance conditionnelle gagnent tre assurs par les mmes
intervenants, sous peine d'impossibilit de suivre les phnomnes ou sous peine d'avoir se
cantonner de la maintenance corrective.
1.4.8. LE PRESTATAIRE MULTI-TECHNIQUE
Le prestataire de services apporte un plus dans la fonction maintenance. Outre ses comptences en
matire d'installations inspectes, son exprience du terrain, il est form la thermographie et
d'autres techniques utiles pour dceler l'origine des dfauts mis en vidence par la mesure des
tempratures.
La fidlit au prestataire dcoule de la ncessit du suivi priodique et du besoin de retour
d'exprience. Elle se concrtise par un contrat d'aide la maintenance et la prvention entre le
prestataire et l'entreprise. Naturellement, cette fidlit doit tre base sur une satisfaction
constructive du donneur d'ordres. Celui-ci a tout loisir d'"essayer" divers prestataires pour tablir un
point zro avant de fidliser l'un d'entre eux sur des critres conomiques, techniques et sur son
"feeling" de probit technique, de palettes de comptences et de srieux.
Au del de l'outil "thermographie", le prestataire mettra en oeuvre des outils d'analyse spcifiques
comme l'analyse lectrique, l'analyse vibratoire, l'analyse des huiles... Les techniques sont
complmentaires, elles aident au diagnostic. Chacune d'elles, isole, n'apporte pas ncessairement la
totalit de l'interprtation utile la prise de dcision. La thermographie, par sa mise en oeuvre
immdiate, son image instantane et son pouvoir de discrimination dans une scne observe dans sa
globalit, est trs rapide et non intrusive. Elle ne se suffit pas elle-mme comme nous l'avons vu. Un
dfaut peut tre compris par un thermographe lectricien, corrig par un thermographe mcanicien,
interprt par des personnes du site : dans la majorit des cas, la pluridisciplinarit est une condition
de base pour l'interprtation, la conclusion et la prise de dcision.
1.4.9. LE COUT DE LA THERMOGRAPHIE ET DU THERMOGRAPHE
Le cot de la thermographie est une somme de cots : cot initial, cot de maintenance des moyens
et cot des hommes.
Une camra thermique d'usage gnral revient de 5 50 K selon le fournisseur, selon les accessoires
divers, l'ordinateur associ, les logiciels et les imprimantes.
Le cot de maintenance englobe le cot des consommables (batterie, papier,...), de la rvision et de
l'talonnage annuel des appareils, volution des logiciels, ... On peut tabler entre 3 et 10 K / an pour
un seul systme. Le cot le plus important est celui de l'oprateur thermographe selon sa formation
initiale : salaires chargs, formation continue, dplacements sur site, vhicule de socit etc... Il cote
gnralement de 35 55 K par an.
1.4.10. EN CONCLUSION
Il y a ainsi un rel intrt de partenariat entre le prestataire et l'entreprise pour l'aide la
maintenance et la prvention organises, assistes par la thermographie et autres techniques, dans
les mains des spcialistes multi-techniques. La thermographie est encore onreuse, ce qui n'est pas
un problme en soi, au vu de la puissance et de l'immdiatet des interventions qu'elle permet. C'est
un gain de temps, donc un gain d'argent. Quand bien mme les matriels sont de moins en moins
onreux, le cot du thermographe professionnel restera relativement lev, puisqu'il apportera une
comptence qualifie et multi-technique.
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2 - THERMOGRAPHIE ET MAINTENANCE
2.1. La maintenance prventive aide par thermographie
2.1.1. QUELQUES RAPPELS SUR LA TYPOLOGIE DE LA MAINTENANCE
La maintenance a t voque ci-dessus. Simplement quelques mots ce sujet.
La maintenance corrective est effectue aprs une dfaillance due une dgradation progressive ou
catastrophique d'un composant, qu'il soit critique ou non dans une installation. La thermographie n'est
pas implique, sauf en rception aprs travaux, pour vrifier l'tat normal de l'installation aprs
maintenance corrective. Vous n'avez donc pas besoin de thermographie si vous attendez que les
dgradations conduisent la dfaillance, donc l'arrt de production ou l'incendie, manifestations
claires que des dgradations taient en cours. Mais, dsormais, la politique n'est plus d'attendre la
panne ou le feu : on cherche les prvenir.
La thermographie sert prvenir, non gurir. La maintenance prventive a pour objectifs de
programmer la priode optimale pour effectuer les oprations de maintenance, les remplacements et,
ainsi, d'viter le cot de dfaillances majeures en dtectant de faon prcoce et suffisamment temps
une anomalie naissante ou la dgradation d'un composant qui pourrait conduire une dfaillance
catastrophique. La maintenance prventive est soit systmatique soit conditionnelle.
Lors d'oprations de maintenance systmatique, la production est stoppe pour donner lieu des
entretiens, petites rparations et remplacements de pices d'usure ou critiques, quand bien mme des
dgradations ne sont pas constates ou ne sont pas un stade suffisant pour imaginer qu'une
dfaillance puisse survenir. Les composants ont une dure de vie ou un temps moyen de bon
fonctionnement spcifi par les constructeurs. La maintenance systmatique concerne surtout des
installations considres comme stratgiques. Elle est onreuse (arrt de production, change
systmatique de pices...) et n'est pas ncessairement valide par le retour d'exprience. Elle n'est
pas aide par la thermographie.
La maintenance conditionnelle est subordonne un vnement prdtermin rvlateur de l'tat de
dgradation du bien : surveillance, contrle, test, inspection et rparation. C'est le domaine de la
thermographie qui aide prcisment au diagnostic.
La maintenance conditionnelle est ventuellement prdictive lorsqu'elle programme systmatiquement
la surveillance d'quipements pour dterminer l'tat rel des matriels lorsqu'ils fonctionnent. L'action
est base sur des analyses prcises, des tendances, des paramtres de fonctionnement des matriels
surveills. Dans ce cas de prdiction, le cumul et le retour d'exprience sont primordiaux pour la
matrise de cette prdiction.
2.1.2. PREVOIR, C'EST MESURER
La quantification est l'tape qui permet de dterminer un tat de sant actuel ou conjoncturel : tel
composant a de la fivre, telle phase est en sous-intensit, tel isolant s'est dtrior, tel objet
prsente un risque de dgradation. La quantification des tempratures des objets, ds lors que leur
dgradation n'est pas encore visible avec nos yeux ou nos autres sens, a donc un but prventif et
conditionnel. La mesure permet de constater l'tat actuel et, ventuellement, par des analyses
annexes et un suivi priodique, de prvoir la suite de la vie de ce composant ou de cette installation.
Une dgradation naissante ou progressive ne se corrige pas seule, mais une intervention n'est pas
ncessairement indispensable ; l'installation peut rester fonctionnelle avec un composant en cours de
dgradation, mme s'il y a un risque de perte de performances. Le composant est plus ou moins
critique dans l'installation. Reste donc dterminer l'urgence d'une action avant la maintenance
programme. Une petite grippe ne vous empche pas de travailler mais sera soigne ou suivie, vous
prendrez les bonnes prcautions pour ne pas l'envenimer. EDF fera passer plus de courant dans une
autre ligne, si telle ligne HT prsente une anomalie. Il ne corrigera l'installation que lors d'une
maintenance programme ou ds lors que le dfaut sera jug trop important pour ne pas risquer une
rupture de ligne et les pertes de consommation consquentes. Les arrts de production ne doivent pas
intervenir en dehors de notre volont. Nous devons donc quantifier les tats actuels et imaginer, par
l'exprience, le retour d'exprience, ce qui va se passer, ou plutt, ce qui se passerait si l'on ne
surveillait pas l'volution du comportement de l'quipement.
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2.1.3. MESURE, ECHAUFFEMENT, PUISSANCE, BILAN D'ENERGIE
La technique thermographique permet la mesure des tempratures au moyen d'une camra qui
mesure des rayonnements et d'un thermographe qui en dduit les tempratures.
Des mesures de tempratures, le thermicien dduira son tour des bilans d'nergie et dira si des
dfauts sont importants dans une ligne de production et s'ils donnent lieu des pertes financires qu'il
vaut mieux compenser par une opration de maintenance ou d'amlioration par modification. La
thermographie est donc galement un outil privilgi dans la panoplie des outils du thermicien. Nous
rptons ici que la camra thermique ne fait pas de mesures de tempratures, et que la
thermographie ne fait pas de bilans thermiques ni de maintenance. Ce sont les hommes,
thermographes de surcrot, qui, aids par cet appareil et cette technique, mesurent et calculent les
bilans.
L'chauffement d'un composant est d une puissance dissipe dans ce composant. Il s'ensuit un
cart de temprature par rapport un tat normal connu servant de rfrence, dans des conditions
d'exploitation matrises et dfinies.
Mais la relation entre la puissance dissipe et la temprature n'est pas immdiate ou intuitive. Elle
dpend de la "thermique" du composant, de ses matriaux, de ses volumes, de la conduction avec
d'autres composants, de la convection et des rayonnements mis ou absorbs.
Ainsi, une surpuissance de 1/2 watt peut dtruire une rsistance non dimensionne pour accepter
cette surpuissance pendant une dure de plus de quelques dizaines de secondes. Le rsultat est l'arrt
du TGV en pleine campagne. Il n'y a pas de problme de surconsommation sur la catnaire. 1 W
peuvent suffire porter, de 20 C 100 C, une rsistance conue pour dissiper 1 W.
Ainsi, le dfaut potentiel n'est pas ncessairement li une surconsommation qui serait mesurable sur
le rseau. Ceci est le cas gnral des dfauts des connexions lectriques.
Il convient donc de diffrencier les phnomnes lis aux tempratures et les phnomnes lis la
consommation d'nergie (excs de puissance perdue dans un procd, du fait de dfauts, vis vis de
la puissance nominale perdue de faon matrise et vis vis de la puissance utile pour assurer le
fonctionnement du procd).
Tous les cas de figures existent donc entre des sur-tempratures excessives produites par de faibles
dissipations de puissance et sur- ou sous-tempratures faibles produites par de fortes dissipations de
puissance (extrieur d'un calorifuge en dfaut sur de grandes surfaces).
Par ailleurs, nous avons dj not la ncessit de la mesure des tempratures absolues ds lors que
les matriaux ou composants seront irrmdiablement dgrads en dessous ou en dessus de
tempratures dfinies par leurs constructeurs.
2.1.4. LES INSTALLATIONS EN MAINTENANCE AIDEE PAR THERMOGRAPHIE
Toutes les installations lectriques et lectromcaniques, allant du transformateur HT, au moindre
tableau de distribution dans les tages des btiments administratifs bnficieront de l'apport de la
thermographie. Il convient de s'assurer que les puissances transites sont nominales.
En mcanique, les paliers de moteurs et arbres de transmission, les trains de roulements billes sur
les bandes transporteuses, les chanes et courroies de transmission, les accouplements souples ou
rigides ... seront observs par thermographie pour dtecter l'insuffisance de lubrification, les mauvais
alignements, les usures pouvant conduire au grippage et au blocage.
Sur les installations de thermique, conduites de fluides chauds ou froids, isolants, calorifuges et
rfractaires, les pertes par dgradation des isolants, usures, fuites, mauvais joints, ponts thermiques,
la thermographie pourra apporter sa puissance d'analyse, dans la mesure o les revtements externes
lui seront favorables.
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2.1.5. LES PRINCIPALES ETAPES DE LA VIE DES INSTALLATIONS
La thermographie s'applique aux observations et mesures sur les installations neuves en cours de
rception. Des dfauts de conception ou de ralisation (sous-dimensionnement, erreur de conception,
malfaon...) peuvent tre mis en vidence. On reprera galement les environnements inadapts aux
installations.
La priode de fin de garantie est galement propice l'valuation des tats (apparition des
chauffements anormaux) et dgradations survenus en dbut d'exploitation des installations.
Durant ces priodes, le thermographe peut constater l'tat de rfrence initial ("le point zro") sur les
installations en fonctionnement normal. Cette opration peut tre assure en cours d'exploitation des
installations, si le thermographe n'est jamais pass par l : prvoir une intervention longue, les
sources de dfaillance sont trs nombreuses. Le point zro est important pour dfinir l'volution de
l'tat des appareillages et des procds.
Le suivi priodique prend la suite de l'opration point zro.
2.1.6. CONCLUSION
Pour estimer l'tat de sant d'une installation, et prvenir les risques (incendie, arrt de production,
etc...), il y a ncessit de voir et de mesurer : la thermographie permet donc d'assurer cette analyse
quand l'tat de sant est corrl avec les tempratures, c'est dire trs souvent, en lectricit, en
lectromcanique, en thermique, en mcanique.
2.2. Installations lectriques et lectromcaniques
2.2.1. COMPOSANTS DES INSTALLATIONS
Tous les composants d'installations lectriques ou lectromcaniques qui vhiculent de la puissance
lectrique et / ou la transforme en puissance mcanique sont sujets des lvations de tempratures
normales, nominales, dpendant des tensions, des courants, des dphasages entre tension et courant,
des frquences et des impdances diverses des circuits.
De ce fait, la thermographie peut dterminer des dysfonctionnements si le fonctionnement nominal est
connu.
ILLUSTRATION 7 - Dfaut de connexion sur un disjoncteur. (Doc SPIE TRINDEL)
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2.2.2. LES DEFAUTS DES INSTALLATIONS
Les dfauts sont soit localiss, soit rpartis, selon qu'il s'agit de composants ou de conducteurs. Un
dfaut rparti provient d'un dfaut localis dont les effets se rpartissent tout au long de l'installation.
Un dfaut de composant est aisment localisable sur le composant, mais un dfaut rparti peut tre
de toute origine. C'est une analyse plus pousse qui dterminera la localisation du dfaut induisant un
dfaut rparti.
Les connexions lectriques
Dfaut localis. Toute connexion dmontable est le sige de phnomnes physico-chimiques de
surface, conduisant une rsistance de contact non nulle et parfois suprieure la rsistance des
conducteurs aboutissant ces connexions. Des dfauts peuvent apparatre aux connexions serties, ou
soudes.
Les surfaces s'oxydent, les connexions se desserrent par vibration ou efforts lectrodynamiques, les
rsistances de contact augmentent et les connexions s'chauffent. La rparation consiste soit en un
resserrage des connexions et vrification, soit en dpose, nettoyage, repose et vrification, soit, en
cas d'usure forte, en un remplacement des lments de connexion.
Les surintensits
Dfaut rparti. Les conducteurs peuvent tre le sige de surintensits non admissibles pour la tenue
dans le temps des isolants ou pour les composants passant ces surintensits, ou non admissibles pour
les supports, les goulottes, les chemins de cbles, ainsi que pour l'environnement chimique de
certains sites (risque de dpasser le point d'clair au passage des lieux de stockage de produits
volatiles), etc...
Les surintensits sont dues de mauvais quilibrages des consommations, des consommations
rajoutes en cours de vie de l'installation, des surcharges de moteurs, des dfauts de composants
d'extrmit, une mauvaise conception, la prsence d'harmoniques ...
Une surintensit est vue par thermographie alors qu'elle peut se constater sur les appareils de
mesure. Mais il faut bien distinguer, encore une fois, la sur-temprature de la surintensit. La
thermographie s'intresse une sur-temprature, alors que la surintensit ne produit pas
ncessairement une sur-temprature importante.
Une surintensit peut conduire une meilleure visualisation des dfauts latents des connexions.
Le dphasage courant-tension, ou cos
Dfaut rparti. La mesure de la seule puissance efficace dlivre sur une installation n'est pas
suffisante. C'est l'intensit qui chauffe un conducteur, de par la relation P = R*I
2
. Il est donc essentiel
de mesurer l'intensit efficace dans les conducteurs quand la thermographie rvle des chauffements
anormaux de cbles.
Les dsquilibres entre phases
Dfaut rparti. Sur les rseaux triphass, le dsquilibre entre phases est manifeste par
thermographie. Il est d une mauvaise rpartition des charges sur les phases, des dsquilibres
de phases sur des moteurs en dfaut, mais peut n'tre que conjoncturel selon le fonctionnement des
installations ou des complments d'installations n'utilisant qu'une des phases. D'o l'intrt de
l'assistance des personnes du site qui connaissent les installations.
Les harmoniques
Dfaut rparti. Si le dimensionnement des installations est ralis pour un rseau 50 Hz, les
courants harmoniques gnrs par des moteurs en dfaut, des rgulateurs de puissance par
thyristors, qu'ils soient angle de phase ou priode entire, circulent la priphrie des
conducteurs et ce d'autant plus que la frquence est leve. On parle ici de courants harmoniques,
mais certains peuvent tre des frquences indpendantes de celle du rseau, comme sur des
installations de puissance ne comportant pas de filtres et rjectant des frquences propres sur le
rseau. Selon la puissance ces frquences, le dimensionnement des conducteurs pour un courant
efficace 50 Hz peut tre insuffisant. Les lvations de tempratures rsultent de la rduction de la
section utile des conducteurs. L'impdance ou la rsistance ( une frquence donne) du conducteur
augmente avec la frquence. Il importe donc d'avoir une ide correcte de l'lvation normale de
temprature due au passage d'une intensit efficace 50 Hz, pour conclure, en cas d'observation
d'une temprature trop leve, la probabilit d'harmoniques. L'analyse lectrique rvlera le fait.
Sensibilisation la thermographie D. PAJANI 2000-2006 Institut de la Thermographie page 18
Composants : sous-dimensionnement, dgradation, anomalie
Dfaut localis. Tout simplement, les composants peuvent prsenter des dfauts, soit de conception,
soit de fabrication, soit la suite de fonctionnement dans des conditions anormales ou extrmes (cas
des dfauts rpartis induisant des surcharges prjudiciables la dure de vie du composant, cas des
consquences des courts-circuits, cas des composants en limite d'usure, ...). La dgradation des
composants se poursuit ds lors, suite au retour en condition normale de fonctionnement.
Dfaut d'isolement, courants de fuite, arc lectrique
Les courants de fuite sont dus des dgradations d'isolants ou des courants de surface
(contournement) lorsque les composants sont recouverts de poussires, utiliss en ambiance humide,
etc... La premire attitude logique est d'assurer un entretien prventif : nettoyage sous / hors tension.
La thermographie peut ensuite dterminer, par une analyse fine, d'ventuels dfauts d'isolement dans
des composants soumis la HT.
2.2.3. L'ANALYSE ELECTRIQUE
Nous avons vu le besoin de mieux analyser un dfaut de fonctionnement quand le dfaut est dit
"rparti". Le dfaut est en fait localis mais est observable par ses consquences sur une grande
partie de l'installation.
L'analyse lectrique peut se rvler indispensable pour dterminer l'origine des chauffements.
2.2.4. LES RISQUES LIES AUX ECHAUFFEMENTS
Le risque de sinistre est connu, puisque 30 % des incendies industriels sont d'origine lectrique (selon
les statistiques des compagnies d'assurances).
Le risque d'arrt intempestif de production est important, surtout pour les entreprises fonctionnant en
flux tendu. La remise en tat des installations, la re-programmation des automates, les reprises sur
les produits en cours d'laboration, les rebuts de production, le manque de qualit etc... sont des
risques que les entreprises organises veulent limiter.
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2.3. Mcanique
2.3.1. COMPOSANTS DES INSTALLATIONS
Partout o il y a mouvement mcanique, il y a dissipation d'nergie dans la matire, par frottement
entre pices diffrentes, par frottements internes (contrainte de cisaillement, fatigue).
ILLUSTRATION 8
Dfaut d'engrenage.
Avant et aprs correction.
(Doc SPIE TRINDEL)
2.3.2. LES DEFAUTS DES INSTALLATIONS
Les circuits de lubrification dtriors, bouchs, inadapts.
Les paliers, les roulements billes.
Les courroies et accouplements : mauvais alignement, frottement.
Les joints en frottement.
Les frictions aux embrayages ou accouplements lches.
Structures sollicites en vibration, en mouvement alternatif, en traction alterne, en rotation, etc...
2.3.3. ANALYSES COMPLEMENTAIRES
L'analyse vibratoire sur des moteurs ou des structures.
L'analyse des huiles.
L'analyse dimensionnelle pour l'alignement des accouplements.
2.3.4. LES RISQUES LIES AUX ECHAUFFEMENTS
Arrt d'une chane de fabrication par blocage, casse ou dysfonctionnement d'un composant.
Baisse de qualit des produits.
Sensibilisation la thermographie D. PAJANI 2000-2006 Institut de la Thermographie page 20
2.4. Thermique : isolants et rfractaires
2.4.1. ECONOMIE D'ENERGIE ET / OU BILAN D'ENERGIE
Voir plus haut.
ILLUSTRATION 9
Dgradation localise de
l'isolation sur une paroi
de four.
(Doc SPIE TRINDEL)
2.4.2. SPECIFICITES DE LA THERMOGRAPHIE SUR INSTALLATIONS THERMIQUES
Par dfinition, les installations de thermique sont calorifuges afin d'viter les pertes d'nergie (fluides
chauds) ou les rchauffements par l'extrieur (fluides froids).
Elles prsentent, de ce fait, une limitation naturelle pour l'inspection thermographique laquelle n'est
pas trs adapte dans les cas o les rayonnements mis sont trs faibles, et ce, par conception.
Le thermographe mettra en uvre ses connaissances et son exprience pour dterminer localement
des carts faibles de temprature apparente.
Les irrgularits sur les images thermiques sont interprter en tant que drives, dgradations, dans
la mesure o le thermographe sait qu'il est en situation dlicate d'interprtation de ces images.
Dans les cas des calorifuges ou des isolants, les images thermiques se transforment difficilement en
thermogrammes.
Trs classiquement et sauf rares exceptions, il n'est donc pas question de quantifier des dfauts et de
faire des bilans nergtiques par thermographie sur ce type d'installations.
2.4.3. COMPOSANTS DES INSTALLATIONS
Isolants, calorifuges et leurs revtements (difficile).
Ponts thermiques (facile).
Rfractaires (facile si non isols).
Btiment (spcifique).
2.4.4. LES ANALYSES COMPLEMENTAIRES
La mesure des flux par fluxmtre peut se rvler intressante dans une orientation de bilan d'nergie,
mais la pose de fluxmtre sur des surfaces de faibles missivits fausse compltement les mesures de
tempratures.
La corrlation entre les thermogrammes des faces externes de rfractaire de four et l'paisseur du
rfractaire (par mesure de distance au laser) a t ralise par certains oprateurs pertinents. Mais, si
c'tait l une tentative couronne de succs, la mthode n'est pas applicable dans le cas gnral et il
reste hautement dlicat de dduire l'paisseur des rfractaires au seul vu des thermogrammes.
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2.4.5. LES RISQUES LIES AUX ECHAUFFEMENTS
Pertes d'nergie, fonctionnement en dessous des paramtres normaux, pertes de performances.
Risques de rupture de rfractaires et de perte de produit (mtal, verre,...), risques humains.
2.5. Autres "contrles"
2.5.1. LE CONTROLE DE PRODUITS ET DE PROCEDES
Les hommes de la maintenance ont souvent en charge, selon l'organisation des entreprises, les
contrles de fonctionnement des procds laborant les produits, ainsi que les travaux neufs. Ils sont
en relation avec les responsables de la qualit.
Bien que cet article traite de maintenance, nous faisons une excursion dans le domaine du contrle de
procds et de produits, sachant que les mesures dans ces domaines ne relvent pas, usuellement,
des mmes appareillages ni des mmes comptences que celles dont disposent les hommes de la
maintenance.
Cette excursion a pour but de situer la place de la thermographie applique la maintenance dans
l'immensit des applications de la thermographie.
Le contrle de produits et de procds n'est galement qu'une partie des applications, encore bien
faible, de la thermographie.
Pour les emplois poste fixe, son avenir est certain et il existe des camras conues spcifiquement
pour ces usages, bien que le march ne dmarrera vraiment que lorsque les camras seront vendues
des prix abordables.
2.5.2. LE CONTROLE NON DESTRUCTIF (CND)
Il s'agit l d'un domaine spcifique d'emploi de la thermographie, entrant en fait en contrle de
produits. Nous en parlons pour indiquer que l'usage de l'expression "Contrle Non Destructif" doit tre
rserv aux contrles, hors situation d'exploitation, des matriaux et structures pouvant prsenter des
dfauts survenant dans le processus de fabrication ou lors de leur utilisation (impact, dlaminage,
dcollement, vieillissement, fatigue, dfaut de surface, dfaut d'paisseur de traitement, ...).
La thermographie applique la maintenance n'est absolument pas du contrle non destructif, malgr
la grande diffusion, tort, de cette expression. En effet, la thermographie applique la maintenance
s'effectue lorsque les matriels et installations sont dans leurs conditions effectives d'exploitation. Les
sollicitations sur les matriels ne surviennent pas dans le but de contrler ces matriels mais dans le
but de produire. De ce fait, il n'y a pas lieu de parler de contrle "non destructif", mme si
l'exploitation peut tre destructrice pour le matriel entrant dans l'installation.
Naturellement, la thermographie, en tant que technique non intrusive et applicable lorsque les
matriels sont en fonctionnement normal, ne prsente pas en soi la possibilit d'tre ou de ne pas tre
destructrice.
Le contrle non destructif est rserv des spcialistes des matriaux et des structures.
2.5.3. ET TOUT LE RESTE ...
La figure suivante prsente une topologie des applications de la thermographie. On comprendra ainsi
que les applications de maintenance et de contrle industriel sont une partie des vastes domaines o
la thermographie est employe.
Sensibilisation la thermographie D. PAJANI 2000-2006 Institut de la Thermographie page 22
FIGURE 10
Typologie des applications de la thermographie.
REFERENCES
NF A 09-400. Thermographie infrarouge. Vocabulaire. Dcembre 1991.
NF A 09-420. Thermographie infrarouge. Caractrisation de l'appareillage. Avril 1993.
NF A 09-421. Thermographie infrarouge. Mthodes de caractrisation de l'appareillage. Avril
1993.
NF X 10-023 ou EN 13187. Performance thermique des btiments. Dtection qualitative des
irrgularits thermiques sur les enveloppes de btiments. Mthode infrarouge. Juillet 1999.
NF X 60-010. Maintenance. Concepts et dfinitions des activits de maintenance. Dcembre
1994.
NF X 07-001. Vocabulaire international des termes fondamentaux et gnraux de mtrologie.
Dcembre 1994.
D. PAJANI. Mesure par thermographie infrarouge. 1989. 450 pages. ADD Editeur.
D. PAJANI. La thermographie infrarouge. LES TECHNIQUES DE L'INGENIEUR. Trait Mesures
et Contrles. R 2740 et R 2741. Avril 1985. Ractualisation de cette page 1992.
Ractualisation de cette page 1994.
D 19 "Document Technique - Thermographie infrarouge Contrle des installations
lectriques." 22 p. Edition 03.1999.0. APSAD - CNPP ENTREPRISE.

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