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The Death of Karl Marx

Frederick Engels
Speech at the Grave
of Karl Marx
Highgate Cemetery, London. March 17, 1883
Transcried! by Mike Lepore, 1993.
On the 14th of March, at a quarter to three in the afternoon, the
greatest living thinker ceased to think. e had been left alone for
scarcely t!o "inutes, and !hen !e ca"e back !e found hi" in
his ar"chair, peacefully gone to sleep ## but for ever.
$n i""easurable loss has been sustained both by the "ilitant
proletariat of %urope and $"erica, and by historical science, in
the death of this "an. &he gap that has been left by the departure
of this "ighty spirit !ill soon enough "ake itself felt.
'ust as (ar!in discovered the la! of develop"ent or organic
nature, so Mar) discovered the la! of develop"ent of hu"an
history* the si"ple fact, hitherto concealed by an overgro!th of
ideology, that "ankind "ust first of all eat, drink, have shelter
and clothing, before it can pursue politics, science, art, religion,
etc.+ that therefore the production of the i""ediate "aterial
"eans, and consequently the degree of econo"ic develop"ent
attained by a given people or during a given epoch, for" the
foundation upon !hich the state institutions, the legal
conceptions, art, and even the ideas on religion, of the people
concerned have been evolved, and in the light of !hich they
"ust, therefore, be e)plained, instead of vice versa, as had
hitherto been the case.
,ut that is not all. Mar) also discovered the special la! of
"otion governing the present#day capitalist "ode of production,
and the bourgeois society that this "ode of production has
created. &he discovery of surplus value suddenly thre! light on
the proble", in trying to solve !hich all previous investigations,
of both bourgeois econo"ists and socialist critics, had been
groping in the dark.
&!o such discoveries !ould be enough for one lifeti"e. appy
the "an to !ho" it is granted to "ake even one such discovery.
,ut in every single field !hich Mar) investigated ## and he
investigated very "any fields, none of the" superficially ## in
every field, even in that of "athe"atics, he "ade independent
discoveries.
-uch !as the "an of science. ,ut this !as not even half the
"an. -cience !as for Mar) a historically dyna"ic,
revolutionary force. o!ever great the .oy !ith !hich he
!elco"ed a ne! discovery in so"e theoretical science !hose
practical application perhaps it !as as yet quite i"possible to
envisage, he e)perienced quite another kind of .oy !hen the
discovery involved i""ediate revolutionary changes in
industry, and in historical develop"ent in general. /or e)a"ple,
he follo!ed closely the develop"ent of the discoveries "ade in
the field of electricity and recently those of Marcel (epre0.
/or Mar) !as before all else a revolutionist. is real "ission in
life !as to contribute, in one !ay or another, to the overthro! of
capitalist society and of the state institutions !hich it had
brought into being, to contribute to the liberation of the "odern
proletariat, !hich he !as the first to "ake conscious of its o!n
position and its needs, conscious of the conditions of its
e"ancipation. /ighting !as his ele"ent. $nd he fought !ith a
passion, a tenacity and a success such as fe! could rival. is
!ork on the first 1heinische 2eitung 314456, the
7aris 8or!arts314446, the (eutsche ,russeler 2eitung 314496,
the :eue 1heinische 2eitung 31444#496, the :e! ;ork
&ribune 314<5#=16, and, in addition to these, a host of "ilitant
pa"phlets, !ork in organisations in 7aris, ,russels and London,
and finally, cro!ning all, the for"ation of the great >nternational
?orking Men@s $ssociation ## this !as indeed an achieve"ent of
!hich its founder "ight !ell have been proud even if he had
done nothing else.
$nd, consequently, Mar) !as the best hated and "ost
calu"niated "an of his ti"e. Aovern"ents, both absolutist and
republican, deported hi" fro" their territories. ,ourgeois,
!hether conservative or ultra#de"ocratic, vied !ith one another
in heaping slanders upon hi". $ll this he brushed aside as
though it !ere a cob!eb, ignoring it, ans!ering only !hen
e)tre"e necessity co"pelled hi". $nd he died beloved, revered
and "ourned by "illions of revolutionary fello! !orkers ##
fro" the "ines of -iberia to Balifornia, in all parts of %urope
and $"erica ## and > "ake bold to say that, though he "ay have
had "any opponents, he had hardly one personal ene"y.
is na"e !ill endure through the ages, and so also !ill his
!ork.
F. Engels
Discurso ante la
tumba de Marx
(1883)
%scrito* (iscurso pronunciado en inglCs por /. %ngels en
el ce"enterio de ighgate en Londres, el 19 de "ar0o de
1443.
7ri"era publicaciDn* %n ale"En en el -o0ialde"okrat del
55 de "ar0o de 1443.
(igitali0aciD*n* 7or 'osC Fngel -ordo para el Mar)ists
>nternet $rchive, 1999.
%l 14 de "ar0o, a las tres "enos cuarto de la tarde , de.D de
pensar el "Es grande pensador de nuestros dGas. $penas le
de.a"os dos "inutos solo, y cuando volvi"os, le encontra"os
dor"ido suave"ente en su sillDn, pero para sie"pre.
%s de todo punto i"posible calcular lo que el proletariado
"ilitante de %uropa y $"Crica y la ciencia histDrica han perdido
con este ho"bre. arto pronto se de.arE sentir el vacGo que ha
abierto la "uerte de esta figura gigantesca.
$sG co"o (ar!in descubriD la ley del desarrollo de la naturale0a
orgEnica, Mar) descubriD la ley del desarrollo de la historia
hu"ana* el hecho, tan sencillo, pero oculto ba.o la "ale0a
idolDgica, de que el ho"bre necesita, en pri"er lugar, co"er,
beber, tener un techo y vestirse antes de poder hacer polGtica,
ciencia, arte, religiDn, etc.+ que, por tanto, la producciDn de los
"edios de vida in"ediatos, "ateriales, y por consiguiente, la
correspondiente fase econD"ica de desarrollo de un pueblo o
una Cpoca es la base a partir de la cual se han desarrollado las
instituciones polGticas, las concepciones .urGdicas, las ideas
artGsticas e incluso las ideas religiosas de los ho"bres y con
arreglo a la cual deben, por tanto, e)plicarse, y no al revCs,
co"o hasta entonces se habGa venido haciendo. 7ero no es esto
sDlo. Mar) descubriD ta"biCn la ley especGfica que "ueve el
actual "odo de producciDn capitalista y la sociedad burguesa
creada por Cl . %l descubri"iento de la plusvalGa ilu"inD de
pronto estos proble"as, "ientras que todas las investigaciones
anteriores, tanto las de los econo"istas burgueses co"o las de
los crGticos socialistas, habGan vagado en las tinieblas.
(os descubri"ientos co"o Cstos debGan bastar para una vida.
Huien tenga la suerte de hacer tan sDlo un descubri"iento asG, ya
puede considerarse feli0. 7ero no hubo un sDlo ca"po que Mar)
no so"etiese a investigaciDn #y Cstos ca"pos fueron "uchos, y
no se li"itD a tocar de pasada ni uno sDlo# incluyendo las
"ate"Eticas, en la que no hiciese descubri"ientos originales.
&al era el ho"bre de ciencia. 7ero esto no era, ni con "ucho, la
"itad del ho"bre. 7ara Mar), la ciencia era una fuer0a histDrica
"otri0, una fuer0a revolucionaria. 7or puro que fuese el go0o
que pudiera depararle un nuevo descubri"iento hecho en
cualquier ciencia teDrica y cuya aplicaciDn prEctica tal ve0 no
podGa preverse en "odo alguno, era "uy otro el goce que
e)peri"entaba cuando se trataba de un descubri"iento que
e.ercGa in"ediata"ente una influencia revolucionadora en la
industria y en el desarrollo histDrico en general. 7or eso seguGa
al detalle la "archa de los descubri"ientos reali0ados en el
ca"po de la electricidad, hasta los de Marcel (epre0 en los
Ilti"os tie"pos.
7ues Mar) era, ante todo, un revolucionario. Booperar, de este o
del otro "odo, al derroca"iento de la sociedad capitalista y de
las instituciones polGticas creadas por ella, contribuir a la
e"ancipaciDn del proletariado "oderno, a quiCn Cl habGa
infundido por pri"era ve0 la conciencia de su propia situaciDn y
de sus necesidades, la conciencia de las condiciones de su
e"ancipaciDn* tal era la verdadera "isiDn de su vida. La lucha
era su ele"ento. ; luchD con una pasiDn, una tenacidad y un
C)ito co"o pocos. 7ri"era Aaceta del 1in, 1445+ 8or!JrtsK de
7arGs, 1444+Aaceta $le"ana de ,ruselas, 1449+ :ueva Aaceta
del 1in, 1444#1449+ :e! ;ork &ribune, 14<5 a 14=1, a todo lo
cual hay que aLadir un "ontDn de folletos de lucha, y el traba.o
en las organi0aciones de 7arGs, ,ruselas y Londres, hasta que,
por Ilti"o, naciD co"o re"ate de todo, la gran $sociaciDn
>nternacional de &raba.adores, que era, en verdad, una obra de la
que su autor podGa estar orgulloso, aunque no hubiera creado
ninguna otra cosa.
7or eso, Mar) era el ho"bre "Es odiado y "Es calu"niado de
su tie"po. Los gobiernos, lo "is"o los absolutistas que los
repulicanos, le e)pulsaban. Los burgueses, lo "is"o los
conservadores que los ultrade"Dcratas, co"petGan a lan0ar
difa"aciones contra Cl. Mar) apartaba todo esto a un lado co"o
si fueran telas de araLa, no hacGa caso de ello+ sDlo contestaba
cuando la necesidad i"periosa lo e)igGa. ; ha "uerto venerado,
querido, llorado por "illones de obreros de la causa
revolucionaria, co"o Cl, dise"inados por toda %uropa y
$"Crica, desde la "inas de -iberia hasta Balifornia. ; puedo
atrever"e a decir que si pudo tener "uchos adversarios, apenas
tuvo un solo ene"igo personal.-u no"bre vivirE a travCs de los
siglos, y con Cl su obra.
K %n espaLol* M$delanteM. %staba publicada en ale"En.