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U N I V E R S I T L I B R E D E B R U X E L L E S , U N I V E R S I T D ' E U R O P E

DIGITHQUE
Universit libre de Bruxelles

___________________________
DROIXHE D., GOSSIAUX Pol-P., eds., "L'homme des lumires et de
la dcouverte de l'autre" in Etudes sur le XVIII

sicle, Volume hors-


srie 3, Editions de lUniversit de Bruxelles, 1985.
___________________________


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UIVERSITE LIBRE DE BRUXELLES
tudes sur le XVIIJe sicle
Volume hors rie 3
L'I-:OMIvIE DES LUTvIEP:S
2T LA DECOUVERT3
D3 L'AUTRE
Edit pr D. Droixhc ct Pol-P. Gossiaux
EDlTlO:S DE L'U:I\'EI!SITE DE m!L;XEI.LES
GROUPE D'

TUDES DU XVI I I ' SI

CLE
lir('C('lIr: R. Mortier
Secrlaire: H. Ha'4uin
POlir lOII.\ rt'l/lcigl/l'lIIeI/lS, crire i M. lIa'4uin
Faculte de IhiIo>ophc ct Lettrcs
In\cr>iIc Lihre de Bruxelles
50, U. F. D. Roosevelt -1050 Bruxelles

DI TI ONS DE L'UNI VERSI T



DE BRUXELLES
Avenue Paul Hger ` 1050 BRCXELLES

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L'homme des Lumires et la dcouverte de l'autre
UMVERSITE LIBRE DE BRUXELLES
tudes sur le XVIIIe sicle
Volume hors srie 3
L'HOMME DES LUMIERES
ET LA DECOUVERTE
DE L'AUTRE
Edit par D. Droixhe et Pol-P. Gossiaux
EDITIOS DE L'UMVERSITE DE BRUXELLES
I . S. B. N. 2-800-0891 -X
DI 1 985/0 1 71 13

1985 by Editions de l'Universit de Bruxelles
Avenue Paul Hger 26 1050 Bruxelles (Belgique)
Imprim en Belgique
Avant-propos
Daniel DROIXHE et Pol-P. GOSSIAUX
Le VIc Congrs International des Lumires organis par le Groupe d'Etude
du XIII' sicle, qui s'est tenu l'Universit de Bruxel1es du 24 au 31 juil1et
1983, avait rserv l'anthropologie et l'ethnographie une place que
j ustifiait. el1e seule, l'importance des enjeux et des choix engags par l e
Savoir des Lumires sur l'homme. Une section entire du Congrs, la troi
sime, tait ainsi consacre l'Europen et la dcouverte de l'autre tandis
qu'une Table Ronde ralise par l'association Homo Classicus tait dvolue
L'pistmologie de l'anthropologie au XVIII' sicle . Prs de 40 commu
nications furent ainsi entendues.
Le choix que les Etudes sur le XII/' sicle proposent ici de ces communi
cations entend offrir un ventail des orientations de recherche les plus signi
ficatives ct des territoires nouveaux qui furent alors explors. C'est dire que
certains exposs sans doute marquants, proposs au col1oque, mais dont les
thmes taient dj bien exploits ailleurs ne seront pas repris ici. L'on
cherchera toutefois dans cet avant-propos, donner une ide de l'intrt et
du foisonnement de l'ensemble des questions abordes au Congrs, notam
ment lorsqu'elIcs touchent des problmes discuts dans ce volume.
L'une des impressions que finirent par imposer la plupart des communica
tions est celle du caractre empirique de la rflexion des Lumires sur
l'homme et la nature alatoire ou provisoire des modles auxquels elle
semblait se rfrer.
L'on rappellera donc que l'anthropologie des Lumires s'labore dans une
sorte de vide pistmologique, celui laiss par l'effondrement des grandes
8 L'HOMME DES LUMIERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
mtaphysiques classiques, notamment du cartsianisme. L'anthropologie
cartsienne s'tait en effet heurte d'insurmontables apories. Non seule
ment ce qu'elle tenait pour l'essence de l'homme, l'union de l 'tendue et
de la pense, de l'i ntemporel et de la dure demeurait l a fois incomprhen
sible et impensable, mais lorsqu'elle avait cherch assigner l a spcificit
de l'homme face l'animal, elle n'avait eu d'autre recours que le critre de
l'i nstitutionnalit du langage soit son appartenance l'ordre de l a contingen
ce. La pense humaine ne pouvait ds lors s'inscrire elle-mme que dans la
dure et ses alas : elle pouvait tre autre, ou n'tre pas. Corollaire qui ,
nonc comme tel , renvoyait l'pistm cartsienne des antinomies dsor
mais patentes.
Sans doute, certains philosophes du XVIII' sicle se rfrent encore
l' anthropologie cartsienne lorsqu'ils magnifient les privilges que confrent
l'homme la pense et l'usage de la parole. Mai s ces dclamations relvent
dsormais de mythologies, non de savoirs : elles entrent dans une rhtorique
de l'exorcisme, celle que suscite notamment l a peur de l'ani mal . C'est d'ail
leurs au sein de l' Histoire Naturelle (voir Buffon et son cole), l o la
recherche ne cesse de rvler les affi nits de l'homme et de l'animal, que
cette rhtorique se manifeste avec le plus de violence.
En fait, de 1650 1 730 une autre anthropologi e, oppose celle de
Descartes, s'tait constitue sur les concepts de l a dure et de l'histoire.
Avec le recul , on est en droit d'y dceler l'origine de l'anthropologie cultu=
relle moderne. Elle reposait sur un refus simple : celui d' une diffrence
d'essence, postule jusqu'alors, entre l'homme et l' animal . C'est di re qu'elle
se rfrait aussi bien la tradition des sceptiques du XVI' sicle (Montaigne)
qu' l'ontologie matrialiste des Libertins de la gnration suivante. L'ordre
des di ffrences qui , en dpit de tout, spare l'homme de l'animal ne pouvait
tre compris dans ce systme que comme celui d'un cart, d' un ajout la
nature animale de l'homme -soit l'ensemble de ces pratiques, de ces rites
et de ces institutions qui fondent le rgime de la culture.
Ds lors, la spculation se porte sur le contenu du fait culturel , son
essence, sa raison profonde. C'est au sei n du discours des jurisconsultes du
Droit Naturel (Grotius, Pufendorf) , des politologues (Hobbes, Locke) et
des philosophes (Spinoza, Bayle, Vico) que les premiers concepts trouvent
une formulation cohrente. Le fait culturel y est rduit l'assomption d'un
ensemble limit de Rgles, desti nes assurer l a subsistance et l a survie de
l'espce -Rgles par essence arbitraires puisque i nexistantes dans l a nature
et par ailleurs totalement irrvocables. Dfini de cette faon, comme un
ordre nouveau coup de l a nature, quoique motiv par elle, et d' une nature
qui est donne comme insuffisante voire mauvai se, le concept de culture ne
pouvait que mener au dsarroi et au vertige : l'homme semblait exclu des
plans de la nature et le rgime qu'il s'tait construit tait au sens strict, celui
de l'alination. Tout un courant de pense qui culmine dans l'uvre de
AVANT-PROPOS 9
Rousseau s'lve avec dsespoir contre ce constat dont il entend conjurer
l'vidence .
. D'ailleurs, les scnarios du passage de la nature la culture noncs par
cette anthropologie en termes purement logiques, semblaient rellement
impensables. L'acte culturel y tait donn comme le corollaire de dcisions
rationnelles : le contrat social avait t dcid par l'homme pour mettre fin
l'tat de guerre qu' impliquait le rgime de la libert naturelle (Hobbes) ,
le langage s'tait constitu arbitrairement pour favoriser les changes
ncessits par la formation des socits (Simon), les lois sur la proprit
. avaient t prises pour autoriser la juste circulation des richesses (Pufen
dorf). Autrement dit, et la critique de Leibniz contre le Droit Naturel de
Pufendorf le soulignera avec force, les concepts spcifiques de la culture
existent dj dans la nature de l'homme et se fondent en lui. Ds lors, la
culture n'existe pas comme telle ou n'est pas rellement diffrente de la
nature. C'est dire qu'elle est impuissante assurer la dfinition de l'homme,
face l ' animal .
Aussi, ces scnarios logiques vont succder des tentatives plus empiriques
qui chercheront rendre compte de la dialectique du passage de la nature
la culture par d'infimes transitions volutives. La nature s'affirmera
nouveau dans cette anthropologie empirique comme le territoire privilgi
des rfrences et des Normes culturelles. Le savoir des Lumires sur
l'homme se construit ainsi sur le rve d'une culture naturelle vritable
monstre pistmologique s'il n'tait vrai que la notion de nature se prte
alors de permanentes discussions et n' autorise les choix les plus contradic
toires.
Quoi qu'il en soit, la recherche anthropologique, devenue celle de la
dialectique d' un passage, se transforme en une qute incessante des origines.
Elle cherche retrouver ces moments mystrieux o la Nature sans cesser
d'tre elle-mme, porte en germe les Rgles de l'homme, ce temps o le
langage des sonorits du monde se mue en onomatopes, o les formes de
l'tre dsignent l'homme ses hiroglyphes, o les choses enfin se mtamor
phosent en idoles (De Brosses).
Dans cette qute, c'est la terre, ses convulsions, ses accalmies qui s'impo
sent tout d'abord la rflexion. Au-del mme, la contemplation de l'univers
avait inspir, de Bruno Kant, des rvolutions anthropologiques dcisives.
C. de Paw indique que le systme gologique qu'il imagine pour expliquer
l' tat de dgnrescence des Amricains est le cinquante et unime. Le
naturaliste Desmaret, quelques annes plus tard, en comptera davantage :
aucun n' est tranger la rflexion sur l 'homme. La gologie manifeste en
effet quel point la nature, dont on dcouvre enfin l ' autonomie et l e
vouloir (voir la communication de B. Stafford) , se j oue de l'homme,
conditionne ses besoins et ses rponses, commande les architectures les plus
lU L'HOMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
profondes de sa pense, de ses rves et de ses angoisses (voir Boulanger
prsent ici par L. Strivay), Ce constat lui seul explique l' ambi gut fon
damentale du sentiment de l a nature au XVI I I ' sicl e, Lieu de tous les engen
drements, elle condamne et commande u la fois l 'cart. Possessive et ali
nante elle appelle l a rvolte dont elle dnonce l'avance l ' i llusion, C'est
dans cette ambigut que s'inscrit toute la rflexion des Lumi res sur le fait
culturel .
Aprs l a terre, l e territoire de l a qute originelle s'ouvre sur une double
di mension : celle du pass, de l' histoire; celle de l ' ailleurs, de l 'autre ou du
sauvage -figure toujours vivante d' un anctre i ntrouvable, Ainsi s'expli que
l ' i mportance que vont prendre aprs Vico l'histoire et l 'ethnographie au sein
de l ' anthropologie laquelle ces disci pl ines taient restes j usqu'alors
radicalement trangres, Toutes les i nsti tut ions, de l ' homme, ses gestes, son
langage, ses rites, ses croyances vont ai nsi tre repris au sein d'une archo
logie labore, double encore, il est vrai , de spculations mtaphysiques,
Ces reconstructions livreront au moins quelques-unes des raisons de l ' volu
tion des cultures, Les communications de B. Stafford, M, Bastiaensen et K,
Simonsuuri clairent ce moment fondamental de l 'enqute, Avant le XVI I I '
sicle, l 'on pensait volontiers que les mythes voi lai ent l'essence de phi loso
phies complexes, tenues distance du peuple; que les hi roglyphes consti
tuaient l'criture secrte d'un Savoir aussi mystrieux qu' tendu, dtenu par
l a caste des prtres. Mme l e sabisme (culte des astres et du feu) tait
peru comme une forme pure de religion qui impliquait toute une mta
physique de l 'Etre.
Avec Vico, Warburton, Bl ackwel , Goguet, Pluche, De Brosses et d' aut res,
les hiroglyphes, l a fabl e, l e mythe, etc. , se trouvent restitus l 'archologie
du savoir de la collectivit tout entire. Ils manifestent l 'harmonie de
l'homme primitif avec la nature.
Mais aussi 5 passivit
Ce diagnostic inspire des approches radicalement diffrentes de l a fonction
de l a culture, Elles pseront d' une mani re dcisive sur le statut de l'autre.
D' un ct, l'on pouvait magnifier l'ordre des signes primitifs, relever leur
degr d'adquation aux voix de la nature et dcouvrir ai nsi dans l a culture
des temps anciens le paradigme o l' homme moderne puisse rver ses uni vers
perdus. Que de nostalgie chez Di derot , Rousseau, De Brosses, Engel , quand
ils songent aux gestes primitifs, porteurs des vidences les plus mani festes !
Et lorsque Noverre cherche renouveler la danse, Wathelet la peinture ou
Diderot la pantomi me, c'est toujours aux temps anciens, aux Ages d'or,
qu' ils se rfrent.
A V ANT-PROPOS 11
Cette nostalgie suscite l e got du barbare - 1' apol l ini en de H6l
derl i n: les posi es erses d' Ossian, l e gothique, les patoi s, les antiquits
d' Herculanum, les celtes, les scythes, l e sanskreton . Empdocl e, Pindare ,
Shakespeare : thmes et figures d' un prochain Sturm und Drang.
Le mme rve commande certai nes pratiques : l'initiation maonnique par
exempl e, laquelle l e Sthos d' un Terrasson fournit de nouveaux modles,
comme l ' a montr P. Retat, entend renouer avec l'Eden des communions
solaires.
Mais par ai ll eurs, comment ignorer que la richesse mme de ces langages,
de ces critures et l eur polysnie les rendaient finalement impropres trans
crire l a clart d' une pense logique et l'ordonnancement d' un discours ? S' i l s
trouvaient leur expression dans l a cration verbale ou musicale (et l' on sai t
depui s Fontenel l e et Houdar de l a Motte combien celle-ci est dvalorise),
i l s i nterdisaient toute emprise relle sur l'Etre. En somme, i l s taient trop
riches pour tre productifs, trop t roitement ordonns par le monde pour
l 'ordonner son tour.
A cet gard, l a rflexion d' un Hume ou d' un De Brosses sur le fai t
religieux est exemplaire: le ftichisme, soi t l a nature idoltre (stade ant
rieur au sabisme tudi ici par Bastiaensen) , constitue l a forme de l a
servitude et de l' al i nation l a plus dgradante pour l'homme. Aprs tout ,
Vico avait dj rappel que les temps pri mi ti fs taient ceux de la tyrannie
et pour l'abb Dubos, les arts de l ' <Age d'or culmi naient dans les gladia
tures les plus atroces. Comment s'tonner ds lors que les fables, les mythes,
l a religion tout enti re, soient dnoncs depuis Fontenel le, Bayle et Meslier
comme les instruments les plus srs de l' asservissement ?
Ici encore, l'ide d' une transformation rendue ncessaire par la nature
el le-mme s'inscrit au cur d' une idologie qui s'affirme partout comme
une Economi e tendue et qui tente d'lever l e pri ncipe de la gestion de
l' univers au rang d' un i mprati f moral.
Ces choix antinomiques rgis par l 'idologie de la producti on - ou son
refus -dcident galement du statut du sauvage, dans l a pense des Lumi
res et de celui de ses figures mul ti ples: l a femme (voir l a communication
de M. Brewer) , l' hermaphrodi te (article de Cartwright), et d' autres tel
l e si nge -auquel R. Wokler (<Chi mpsky and the perfectibil i ty of animaIs )
et C. Hamans <The ape in Dutch l i nguistics ) ont consacr leur expos.
Pour ceux qui , au XVIII' sicl e, persistent croire que le destin de l'homme
est de s'unir au monde , non de le domi ner, le sauvage demeure l' tre
i ntangible dont la l i bert (ici l 'accord avec la nature) i nspire toute une
rverie qui traverse l ' uvre de La Hontan, de Rousseau, de Pernety, de Le
Vaill ant. Ce rve peuplera le roman de transfuges europens qui rejoi ndront
la cause de l a nature, le parti des opprims, tel l ' Alonzo des Incas ou
12 L'HOMME DES LUMIERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
l ' hrone de Richardson dans Mirano. Le retrait au creux des repres oublis
d' Amriques parfois imagi nai res i mpl i que clai rement ici le refus d'un monde
devenu insupportable comme l ' i ndi que Thodore ou les Pruviens de Pigault
Lebrun. Le retour la nature traverse souvent le vertige de la femme
exotique qui joue l e rle de mtonymie suprme : celle de l ' Eden des Mres
-ce que suggre notamment l ' tude de T, Bowli ng. Ces vasions ne sont
pas seulement romanesques et l 'idylle bien relle qui unit Le Vai llant
Nari na, la tendre fleur hottentote, prend la fin du sicle une valeur embl
mati que. Il est vrai que trop souvent encore dans le roman exotique, l a
femme ne figure que pour ce qu' el l e est en Europe : une monnai e d'change,
une mtaphore des richesses de l'ordre ml e.
Ceux qui le voyage est refus peuplent au moi ns leur uni vers d'objets
exotiques. Contrairement ce que \ ' on croit , le Muse ethnographique n'est
pas l ' invention du XX sicle. Un cabi net d' Histoire Naturelle se doi t, crit
Valmont de Bomare ( 1 766) , d' tre rempli de
raquettes, de hamacs, d'habillemens ou ajustemens & plumages des Indiens, de calumets ou
pipes, de carquois, d'arcs, de flches, de casse-ttes, de bou/ous, bonnets de plumes, couyoux
ou tabliers, pagaras ouarabs ou colliers, ncessaires Chinois, vantails de feuilles de latanier,
gargoulette du Mongol, kanchoas ou fouet Polonois, canots Indiens, instrumens de musique
Chinois, [etc., etc. ) quipages &ustensiles des Indiens &d'autres peuples anciens et modernes.
L'on sait assez les richesses des collections ramenes par Cook d' Ocani e.
Mme exotisme musographique en fatras, dans les i des, lorsque tel l e ou
telle institution sauvage vient remplir l a case vi de de l a logique des origines.
Certaines hypothses furent tout de mme toni ques lorsque, par exempl e,
l es diffrences de t on du chi noi s sont rapportes au chant originel ou que
la structure i ncorporante des parlers i ndiens restitue l 'holophrastie des lan
gues-mres.
L'loge du sauvage mnera tout naturel lement l ' apologie de l a rbel l i on
et se muera souvent en une rvolte ouverte contre le systme d'oppression
mi s en pl ace par le Pouvoi r coloni al . Elle i nspirera l'action des phi l anthropes
anglais et amricains et des Ami s des Noi rs. L'on dit parfoi s, un peu
navement, que ce di scours entrait lui-mme dans les vues du systme colo
ni al car i l est vrai qu' un Ngre li bre travaiIIe mieux qu' un esclave enchan.
Toutefois , dans la mesure o les plaidoyers en faveur du sauvage et de
l ' esclave i mpl i quent le rve d' un monde sans travai l , ceux-ci non seulement
refusent mais dnoncent tout enjeu conomi que. C'est le cas chez Pechmj a
dans l'Histoire des Deux Indes, le cas galement d' un Bernardin de Sai nt
Pierre dans son Voyage (voqu par A. Gunny) malgr les contradictions
dont l'auteur n'est pas dupe. L'esclave presque blanche dont on barboui l le
la bouche d'ordures quand elle s' endort de fatigue, les fouetts qui mordent
le canon sur lequel on les attache, ceux qui n'arrivent plus crier : autant
d' i mages i noubliables. A ceux-l, Bernardin n'a plus l ' audace de parler le
langage d' une ci vi l isation laquelle ce di sciple de Rousseau ne croyait
A V ANTPROPOS 13
d'ai lleurs pas. La consti tuti on du Libria ( 1 822) est la seule rponse logique
ces constats.
Pour les autres - et ils sont les plus nombreux - auxquels la nature
apparat avant tout comme le rgne de la ncessit et de la servi tude, l 'ordre
sauvage est l ui-mme peru comme celui de l ' asservissement . Un ordre
qu' une thique bien ordonne se doit de l i brer. C'est--dire de coloniser
et d' assimiler. Vers 1770, Suard et son quipe, laquelle viendra bientt se
joi ndre le mi nistre Fleurieu, mettaient au point un plan de colonisation
universelle au profit de l a France et de l ' Angleterre seules. Une peti te ration
de bl, un peu de science, distribus tous les habitants de l ' Univers ai nsi
satisfaits, devaient permettre l 'Occident une gestion bien pense des riches
ses de l a plante. Un peu plus tard, les dlgus des provinces des Etats-Unis
d'Amrique runis pour proclamer leur i ndpendance dcident, sur le pa
pi er, la suppression pure et si mple des I ndiens. Tous les signataires tai ent
acquis aux principes des dmocraties les plus avancts. Washi ngton protesta
bien contre cc gnocide serei n: i l fut le seul . A la mme poque, l e massacre
des Hottentots tait consomm . Les documents publis plus tard (1840)
rvlent que le score normal pour une famille de Boers bien pensants tait
de cinq six mi lle victimes par moi s. Cook ignorait lorsqu'il mit le pied
Bounty Bay, que 40 ans plus tard, les quatre ci nquimes des aborignes (le
seul peuple qui n'a jamais trouv de nom dans les langages occidentaux)
avaient t dcims au cours de chasses o on les trouvait du reste moi ns
habi les que l es kangaroos .
Finalement , l e thme de l a production ne pouvait s'affirmer que comme
l'un des moti fs les plus ttus du Congrs. Il convient donc de s'y arrter un
peu. C. Biondi a voqu 1' utilitarisme impudent d' une partie de l a l i tt
rature des Lumi res relative au continent noir, et son corollaire, le bi llon
nement cul turel . La 118c des Lettres persanes, a-t-on rappel , rglait en
quelques li gnes la description de l 'Afrique. On ajoutera que l a 120 com
mence par reprocher aux sauvages leur loignement pour le travai l .
Robertson, dans son Histoire de l'Amrique (dont traita J. Smitten) , croit
en une rducation et rfute donc l e leitmotiv de l ' i nfriorit naturelle de
l ' I ndien, l ' i mberbe la virilit molle que dcrivaient Buffon, De Pauw et
Raynal. Partant de ces i mages ngatives, Ph. Stewart a dtaill le chemi ne
ment smantique qui condui t du sauvage amricain , comme dans Alzire,
l ' Amricai n d'acception moderne : voluti on que consacrent Saint-Jean de
Crvecur, en 1784, et deux ans plus tard Chastellux, dont traita M.
Th. Isaac.
Le rapport entre travail et culture, ou acculturation, pntre constamment
ici l ' image de l 'autre. L'Histoire des Deux Indes, s'mervei l l ant de l ' nergie
dploye par les Noirs lorsqu'ils font de l a musique, di sti ngue derrire
celle-ci de mani re sibyl l i ne l a possibilit de solides amusements conomi-
14 L'HOMME DES LUMIERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
ss, Ailleurs, en sens inverse, c'est la nonchalance qui parat bloquer la
plus lmentaire acquisition culturelle, celle d'un langage. Le Tahitien Aou
tourou, que ramne Bougainville , n'arrivera jamais prononcer une phrase
correcte en franais ou en anglais, se dit le physicien Lichtenberg. On feint
d'hsiter entre une incapacit native, un cart articulatoire insurmontable,
et un manque dfinitif d' application, ce qui revient au mme, alors qu'il y
a lieu de souponner un enseignement htif et sans conviction. On se met
douter que l'insulaire puisse un jour profiter vraiment de sa visite aux
civiliss. Le couplage du physique et du moral oprait dj , du reste, dans
ce que Bougainville crit de lui : esprit assujetti aucun travaiJ,>, aussi
paresseux que le corps .. , Ce n'est pas le champ d'existence des Tahitiens
en Europe, rexamin par U. Bitterli, qui pouvait apporter un dmenti. II
est soigneusement strilis. Le gentil Omai emmen par Furneaux n'apprit
gure que la rvrence, le patinage, la chasse au renard avec Lord Sandwich
avant de rentrer dans sa Cythre natale.
Parler demeure encore, au XVIII" sicle, l'apprentissage suprme de l'hu
manit. A propos des sourds-muets, l'Abb Sicard note qu'ils constituent
un danger mortel pour les socits car ils sont condamns ignorer la loi
et la proprit. Certes, il ne suffit plus de dire avec ces cartsiens attards
- ou hypocrites - que sont Buffon et Daubenton que la parole seule
marque la frontire entre l'homme et l'animal. La linguistique matrialiste
(J.-Fr. Tahan a rappel tout ce qu'elle devait Gassendi) admet que les
singes dtiennent la parole et La Mettrie se fait fort de leur apprendre le
franais en quelques annes. II s'agit de trouver de nouvelles frontires entre
ce qui est peru comme une parole naturelle que l'on accorde mme
la nature tout entire, la terre, ses gologies, aux plantes (voir B.
Stafford) e t une parole rellement civilise . Ds lors sur ce nouvel axe,
les langages sauvages eux-mmes tendent se fracturer pour tre renvoys
l'ordre passif du langage naturel soit du non-langage. Du reste, Helvetius
. note aprs W, Danpier qu'il existerait des peuplades sans langage. Ce que
l'on a dit plus haut de la parole primitive vaut galement ici. C'est la
possibilit de transformer le rel avec les mots qui commande l'idologie
des classifications linguistiques. B. Didier rappelle propos de la musique
que toute la smiologie sensualiste dcouvre la valeur ajoute de la reprsen
tation, rompant ainsi avec l'idal cartsien de l'imitation transparente. Il ne
s'agit plus d'tre reflt par l'ordre, mais de le travailler, d'exploiter la
matire premire des rfrents. L'conomie qui, ici encore sous-tend les
grammaires laisse parfois affleurer de troubles politiques : Adelung, objet
de la communication d'U. Ricken, voque la remarquable idologie linguis
tique de Rivarol, lorsque celui-ci crivait : si c'est la partie laborieuse d'une
nation qui cre, c'est la partie oisive qui choisit et qui rgne .
La contribution de J. Andresen illustre le double mouvement qui affecte
partir de l l'examen des parlers sauvages : d'un ct, leur utilisation
AVANTPROPOS 1 5
souvent nave dans le cadre d' une thorie gntique; d' autre part, un refus
de gnalogie. On est attentif la nature gutturale du huron, cense mani
fester un reste de bestialit . Mais i l faut attendre Barton, l'extrme fi n
du sicle, pour qu'on dai gne envisager un peu srieusement le principe de
l' unit gnalogique des langues amricaines; Court de Gbelin annoncerait
mieux celle-ci sans le fatras dont s'encombrent ses travaux, fatras que l'on
retrouve d' ailleurs dans la majeure partie du comparatisme franais de
l'poque, o s'agitent par exemple les celtomanes. A un niveau suprieur,
la contradiction donne lieu des scnarios postulant une double origine de
la parole : mergence thorique du fait d'expression articule, de l'ordre du
sentiment, et modalits concrtes, grammaticales, du dveloppement d'une
langue, relevant d'une institution rationnelle et finalement d'une chronologie
diffrente. Cette origine deux vitesses fondera, en se spatialisant, une vraie
sgrgation entre des parlers sauvages qui ne sont jamais sortis du cercle
de l 'ori gi ne et des idiomes de culture qui mritent le regard de l'historien
comparatiste. Car l est bien la voie principale par laquelle passeront de
furtives rhabilitations : l 'argument gnalogique demeure pour les mpriss
et les mi noritaires la meilleure dfense. Le racisme culturel sera autant dni
d'histoire que de raison. Court de Gbelin a ce mrite de nous rappeler
qu'en matire de lgitimation linguistique, rien ne vaut une bonne place
non entre hbreu, grec et lati n, comme autrefois - mais entre le galibi
primitif et le mystrieux hanscrit, nouvellement dcouvert. Hurons, Bretons,
mme combat.
L'ordre l i nguistique n'est qu' un paradigme parmi d'autres . Du monde
sauvage au rgne de la civilisation , s'bauchent des hirarchies, dont les
phases successives seront bientt assignes des cultures-types. La volont
de classer les cultures et bientt les races anime ai nsi toute l'ethnologie de
la fin du sicle. Elle i nspire notamment l'uvre trop mal tudie encore de
C. de Paw et les ambitieuses constructions de Mei ners (traites ici par B.
Rupp). Dans ces reconstructions, l'ethnographie proprement dite et l'histoire
s'effacent devant des mythologies souvent naves. Ce que l'ethnologue re
tient de l 'tranger, c'est ce qui s'inscrit dans une histoire abstraite de l'hom
me. L'on di rait volontiers que la volont qui fut celle des Lumires d'entra
ner l'humanit tout entire dans une histoire unique a quelque chose d'exal
tant si celle-ci n' avait command d' i nvitables proscriptions. Car la taxono
mie des cultures suppose des normes. Or, si la norme culturelle est dfi ni e
par l'ensemble des besoins fondamentaux de l 'homme, elle impli que, ici
encore, une conomie du besoin de laquelle l'anthropologie persiste dcou
vrir les loi s dans la nature. Mais une nature bien pense. Or ce que l'on
refuse aux cultures sauvages, c'est prcisment le pouvoir de rpondre aux
besoi ns rels et naturels de l ' homme. L' inceste et l'anthropophagie par
exemple, dont on impute volontiers la pratique aux sauvages, ne sont pas
naturels puisqu' long terme ils condamnent l'espce sa disparition. De
16 L'HOMME DES LUMIERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
nombreuses instituti ons sauvages se voi ent donc relgues dans le domaine
du pathologique, du bizarre (mot-cl de l ' <ethnographi e> d' un Dmeuni er) ,
de l ' i nuti le, Ce sont ces pratiques que l ' i l l ustration choisit souvent de repro
dui re (voir l 'article de D. Prgardi en) .
En somme, comme on l ' avait dj not avec l'usage des critures et de
la parole primitives, les cultures sauvages ne se dveloppent que dans l ' es
pace de crations trop riches, polysmi ques, donc i nutiles -qui la longue
entraneraient l a nature dans le chaos. Voi l pourquoi l ' ide s' i mpose qu'el
les ne sont pas seulement li eux d' ali nati on mai s aussi de dgnrescence.
La tentation sera forte d' en calquer les contours sur une topographi e raci ale,
i nscrite dans l a gologie de l a cration.
Entre les deux discours que l 'on vi ent de dcrire et les pratiques que
chacun commande, cel ui qui valorise l e sauvage et celui qui le coloni se,
d' i ncessants chi asmes se nouent . L' Histoire des deux Indes de Raynal i l lus
trerai t admi rablement les contradicti ons patentes et i nsurmontables auxquel
les mnent ceux-ci. Aprs tout , Montesqui eu avait dj not que l e com
merce suppose, entre ceux qui s'y l ivrent , une gal i t parfaite.
Or l ' on finit par comprendre que la sauvagerie de l' autre est souvent
celle qu' apporte l' Europen lorsqu'elle se retourne contre el l e - comme
l ' ont not F. Weil et M. Al ai n (<La dcouverte des I ndi ens du Canada et
des Esqui maux par Antoi ne Raudot et The colonizer's viewpoint: Loui
siana Indi ans as seen by the French ), Les Esqui maux se montrent i nabor
dables, froces et cruels ; mais prcise le mme tmoignage : ds qu'on
t i re sur eux et qu' on les tue . Comment ne pas comprendre les dfauts des
esclaves, demande l'Histoire des deux Indes. L' Espagnol fait d'eux les
compagnons de son i ndol ence, le Portugais les i nstruments de ses dbauches,
l e Hol l andais les victimes de son avarice. Le Huron est alcoolique, pour
l e trafiquant d'alcool ; voi r les mmoi res de John Long, rcemment rdi ts.
Les Bl ancs qui excitent les Choctaws contre l es Noi rs et les Natchez s' ton
neront de la cruaut des premiers, en prfrant oubl i er la douceur de l eurs
cousins les Houmas, ai nsi que le remarque W. Al l ai n. C'est un Europen
qui dans le royaume de Buta de Sade clame les saveurs du cannibalisme
tandis que le Philosophe Ngre de Mai l hol donne des leons de sagesse qui
val ent bi en celles de Candide.
I l est probable que l'examen des caractrisations i nterchangeables et des
contradictions manifestes qui apparaissent dans la peinture de l' tranger
contribuerait mieux identifier les dsirs que les Europens prennent pour
des rali ts. Chez ceux qui n'aperoi vent que vice ou dvi ance, n'est-ce pas
quelque chose venant du plus profond du refoul qui colore la vi si on du
monde et tend faire de l a relation exotique une utopi e de l ' i navou (d' i n
tressantes considrations, dans ce sens, furent proposes par C. Marouby) ?
AVANT-PROPOS 1 7
Si une quelconque unani mi t pl antai re se manifeste, el l e est, vont dcou
vrir certains, dans les loi s cruelles du march, pri ncipe du pouvoir. On
commence di scerner chez l e sauvage et le ci vi lis une mme logique
appropriative, des volutions conomiques parallles, des rponses analogi
ques des condi ti ons sociales donnes. Et l e rapport civil is/sauvage
dvoi le de plus en plus celui du domi nateur et du domi n. Un exemple,
mme anecdotique : Robertson, aprs de Paw, expliquera l' anorexie sexuelle
des I ndi ens par le mode de subsistance, rduisant le physique un caractre
acqui s. I l comprend mi eux leur temprance quand il considre la vie des
classes i nfrieures en Europe. Occups sans relche de la nourriture du
jour, les ouvriers auraient peu de loi si r pour se l ivrer aux i mpressions d' un
besoi n secondaire . Le rapprochement efface ce que l 'observation a, en soi ,
de contestable. La mtaphore des ngres de l ' Europe contient une ide
forte qu' tendra l ' abb Grgoire aux Juifs, aux protestants, aux paysans et
aux domestiques et laquelle Raynal - Diderot avaient dj donn sa
rsonance dans l' une des mei lleures pages de l Histoire des deux Indes (livre
XVI I , chap. 4).
En un mot, l e sauvage ne souffre que les maux de la nature. Mais l'homme civilis, qu'a-t-il
de plus heureux?, Mais le peuple, qui doit faire la base et l'objet de la police sociale, cette
multitude d'hommes qui, dans tous les Etats, supporte les travaux pnibles et les charges de
la socit, le peuple vit-il heureux, soit dans ces empires o les suites de la guerre et l'imper
fection de la police l'ont mis dans l'esclavage, soit dans ces gouvernements o les progrs du
luxe et de la politique l'ont conduit la servitude? Les gouvernements mitoyens laissent
entrevoir quelques rayons de flicit dans une ombre de libert, mais quel prix est-elle
achete, cette scurit?" Quand mme on supposerait que les travaux et les prils de nos
mtiers destructeurs, des carrires, des mines, des forges et de tous les arts feu, de la
navigation et du commerce dans toutes les mers seraient moins pnibles, moins nuisibles que
la vie errante des sauvages chasseurs ou pcheurs, ( ... ) il resterait encore une distance infinie
entre le sort de l'homme civil et celui de l'homme sauvage, diffrence tout entire au dsavan
tage de l'tat social. C'est l'injustice qui rgne dans l'ingalit factice des fortunes et des
conditions: ingalit qui nait de l'oppression et la reproduit. .
S' i l n'y avait l une i mpressionnante adresse finale, le mot de la fin
reviendrait aux Esqui maux i nterrogs par Brouague, lorsqu' i l s confient
j oyeusement comment s'appellent chez eux les Europens : les sauvages .
1. ANTHROPOLOGIE
Christoph Meiners
et Joseph-Marie de Grando:
un chapitre du comparatisme
anthropologique
par Britta RUPP-EI SENREICH
EHESS Paris
A premire vue, rien n'incite vouloir rapprocher deux auteurs qui,
apparemment, n' ont rien en commun. L'un appartient au monde universi
taire allemand la fin du XVIII" sicle, l'autre la mouvance intellectuelle
et politique du Directoire et de l ' re napolonienne en France. Les textes
confronter n'appartiennent pas au mme genre; ce sont, d'un ct, de
doctes traits l'allemande, de l ' autre ct une mince brochure, un crit
de circonstance, ne contenant que des questions. Dans la vie, leurs chemins
ne se sont pas croiss. Ce qui nous autorise se faire rencontrer deux
existences, deux uvres si trangres l'une l'autre, c'est le fait que l' un
comme l'autre a cherch innover dans le domaine de la description du
monde non-europen. En y regardant de plus prs, on s'aperoit que lectures
et critures s'entrecroisent, vestiges et tmoins d'une tape dans l a constitu
tion d' un discours collectif, europen.
Les tentatives prometteuses de l a Socit des Observateurs de l'Homme
sont relativement bien connues. Du ct de l'Allemagne, il s'agit d' une
figure de l' Aufklirung sur son retour d'ge, d' un auteur prolifique, au
jourd' hui plus ou moins oubli. Christoph Meiners ( 1 747- 1810) fut Profes
seur Gottingen. Son parcours, sa vie et sa survie sont ambigus; l'homme,
l'uvre, sa mmoire perdue et son retour parmi nous suivent d'tranges
itinraires. Tout se joue en contradictions: il est la fois novateur et hritier;
il partage l'optimisme des Lumires et la croyance au progrs de la raison,
mais en mme temps il professe un extrme pessimisme culturel ; les juge
ments ports sur lui par les gnrations suivantes divergent diamtralement;
sa mmoire sera tantt discrdite, tantt occulte, tantt, au besoin rha-
22 L'HOMME DES LUMIERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
bi l i te (1933-1945) , Ajoutons, du ct de la positivit de l ' histoire des sci en
ces, qu' i l semble avoi r t parmi l es premi ers i nstaurer l ' ethnologi e, l a
Volkerkunde (c' est l e nom qu' i l donne aussi son Histoire du genre hu
mai n) , comme enseignement universi tai re. Le dest i n de cette sci ence
nouvel l e et l e dbat qu' el l e a suscit ont dj t analyss par ai l l eurs ' ;
i ci , on se bornera rcapituler, dans un premier temps , l e proj et ethnologi
que de Mei ners dans le cadre ambi ant de la sci ence universi tai re al l emande,
afin de faire ressorti r, dans une deuxi me parti e, d' vi dentes convergences
avec l e modle franais.
L science allemande et l'ethnologie de C. Meiners
Comment se prsentent l es choses G6tti ngen en 1785? C' est la date de
publicati on de deux prcis ou manuels succi ncts, l ' un annonant et dfi nis
sant cette histoire du genre humai n , l ' autre cont i nuant un chapitre trait
part - celui de l ' histoi re de toutes l es religions - trop grand et trop
i mportant pour trouver place dans le volume de base2 L' Uni versit avait
fait appel Mei ners en 1772 - il avait alors 25 ans -pour y enseigner la
philosophi e qui , spare de la physique, ne peut tre qu' une sci ence de
l ' homme (Wissenschaft des Menschen) i l passera prs de 40 ans, toute sa
vi e, cette facult, et dit l ui -mme avoir consacr 30 ans rfl chi r sur la
sci ence ethnologique, cense remplir une case vide dans le tableau des
enseignements. G6tti ngen passe en ce moment pour une universit des plus
l i brales et des plus modernes parmi l es tablissements protestants de l ' po
que: desti ne surtout former des futurs hommes d'Etat , ell e est li bre de
censure mai s non pas des rgles trs contraignant es de la bi ensance, agra
ble aux admi nistrateurs -l es grands phi li sti ns dcris plus tard par Hei nrich
Hei ne - et l ' El ecteur du Hanovre qui est le Roi d' Angleterre. A ses
professeurs, la Georgia-Augusta demande d' i nnover en mati re scienti fi que
mai s d' vi ter, ce faisant, l e scandale. La carri re d' un enseignant se dfinit
par l e nombre d' tudi ants qu' i l atti re - toute l' universit en compte 800 et
une centaine est i nscrite en phi losophi e; i l s peuvent choisir entre 6 8
ordinarii qui assurent, chacun, j usqu' 20 heures d' enseignements hebdoma
dai res. Chacun des collgues a une spci ali t et l' qui pe comporte des noms
prodigieux. Mei ners, l ui -mme, phi losophe clecti que et autodidacte d' ori
gi ne modeste, doi t sa formati on et son rudi ti on des l ectures tendues
d'ouvrages l ati ns, anglai s, franais, i tal i ens et al l emands; la quanti t de ses
rfrences est en effet stupfiante. Ces l ectures sont de deux sortes : el l es
relvent, d' une part , d' un domai ne qu' on appellerait aujourd' hui histoire
culturel l e , i ntgrant l ' anti quit, l ' histoi re anci enne de l ' Europe et l es des
criptions disponibles sur l e monde non-europen; d' autre part , ce sont des
rflexions gnrales, des considrations thori ques - hi stori ques ou phi lo
sophi ques -de la plupart de ceux qui se sont i ntresss avant l ui au mme
1
.
CHRISTOPH MEINERS ET JOSEPH-MARIE DE GERANDO 23
suj et ou qui ont inaugur le genre de reprsentation des faits humains,
anciens et/ou exotiques, dans lequel i l veut faire ses preuves.
Voici pour le paysage . Jusqu'ici , les choses sont banales : Gtti ngen, ni
un haut degr d' ruditi on, ni l a prtention (fonde ou non) de vouloir
dl imi ter un nouveau champ pistmologique des fins d'enseignement
universitaire ne sauront surprendre, et le suj et est dans l ' ai r . Le paradoxe
survient ds qu' on se penche sur la fortune posthume, passablement contro
verse, de l a science nouvel l e , pendant les deux sicles qui nous en
sparent. Ce desti n oscille entre une gloire prcoce et phmre et l 'abandon
de son enseignement par les tudiants et de ses suggestions par son entou
rage, en passant par des rsurgences occasionne\1es. La premire popularit
de Mei ners ti ent au fait que son histoire du genre humai n reprsente
effectivement une synthse trs complte des connaissances sur le monde
non-europen que les voyageurs -clairs ou non -ont accumules dans
leurs rcits. Son impact est certai n; l ' on sait par exemple que le jeune Hegel
l'a l u et udi . Mais sa rputation s'effondre sous la critique impitoyable de
ses contemporains. Sur un poi nt, tout le monde est d'accord : oui , il faut la
faire, cette anthropologie ou cette ethnologie, mais ce\1e de Meiners n'est
pas la bonne, que ce soit pour des r'isons morales ou objectives. L' Europe
bouleverse et en bu\1 ition prend acte des espaces dsormais accessibles,
et l a science - qu' el l e se veui\1e philanthropie ou qu'e\1e dresse le tableau
noir des populations lointaines -prpare le terrain de la domination veni r.
Pendant que les contemporains a\1emands de Meiners qui chafaudent des
projets concurrentiels le relguent dans les l i mbes de l' oubl i , la France est
attentive au discours du clbre Professeur : d'abord la dmonstration
rudite de l a dcadence de Rome et de la Grce ; ensuite aux travaux
proprement ethnologiques. Des manuscrits attribus par l ' historiographi e du
XIX' sicle L. -F. Jauffet, et analyss depuis comme partie intgrante des
travaux de l a Socit des Observateurs de l ' Homme sont de fait des
traductions anonymes d' une srie d'essais de Meiners qui dveloppent en
dtail les thmes abords par le Prcis de l 'histoire du genre humai n de
1785 . Or, la comparaison attentive des textes nous conduit moins vers
Jauffret que vers l ' auteur des fameuses instructions ethnographiques de l a
Socit, Joseph-Marie de Grando. Pl us loi n, il sera question du para\1lisme
prsum, ainsi que des points de divergence, entre les projets a\1emands et
franais.
En annonant, en 1785, son histoire du genre humai n, disti ncte de l 'hi s
toire universe\1e diachronique et gographique, Meiners est donc dcid de
se tai\1er une bonne place dans le florilge des ttes pensantes a\1emandes
qui sont en train de redistribuer les connaissances dans le tableau des scien
ces. Pour ce faire, i l propose deux dmarches mthodologiques: isoler, dans
un premier mouvement, tous les l ments , ou Jacta , dans l a masse de
sources ngliges par les grands savants du pass, Leibniz, Malebranche, .
24 L'HOMME DES LUMIERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
Locke, Shaftesbury et mme Bayle. Quelles sont ces sourceS? Ce sont des
centai nes de rcits de voyages que Mei ners se met dcomposer thmati que
ment, tout en enregistrant la pluralit des formes ( Gestalt) rencontres.
Ensui te , il s'agit de les runi r et , en fonction de ressemblances, de les
organiser en sui tes naturelles , analogies ou harmonies de correspon
dances. De ces correspondances jai l l i ssent , selon l ui , les rsultats irrfutables
de l a mthode comparative. Ai nsi , Mei ners pense pouvoi r construi re la
vraie i mage de la varit humai ne dans toutes les parties du monde N
comme une phnomnologie des traits culturel s, allant du physi que aux
formes sociales et aux reprsentations collectives, aux produi ts de l'esprit
- les ides et l es opi nions . Si l 'hi stoi re uni verselle a nglig les nations
de moi ndre i mportance, le t ableau synchroni que des mani festations humai
nes prte attention celles qui sont encore non-cl ai res ou mi-civili
ses ; il s' i ntresse prcisment
aux sauvages et aux barbares de tous les continents qui n'ont jamais engendr la moindre
modification dans les destins de l'humanit ... parce qu'une petite horde de sauvages et de
barbares peut davantage contribuer la connaissance de la nature humaine que les nations les
plus brillantes qui ont subjugu et dvast plus d'un continent '.
Pour tre crdi bl e, cette science -nouvelle par ses sources, par sa mthode
et par ses rsultats - doit se fonder sur l e plus grand nombre de faits
empi ri ques; c'est un point de vue que Mei ners fera i nterveni r surtout dans
sa querelle avec Blumenbach.
En outre, il faut que cette science soit bi en dl i mi te par rapport celles
qui existent dj - l ' histoire naturelle, la philosophi e qui ne dessine qu' un
tat i dal de !"humani t, l a psychologie (dont relve rhi stoire de l a langue),
l 'hi stoire des sciences et des arts qui s' est dsi ntresse des origi nes des
sciences. Contrairement l ' histoire vnementi el l e qui enregistre ce que
l 'homme a accompli et ce qu' i l a subi , l ' histoire du genre humai n montre
ce que l 'homme fut ou ce qu' i l est encore . Mai s Mei ners dfini t sa science
non seulement par rapport celles qui l 'entourent , mais aussi par rapport
aux prcdents modles de mi se en forme des savoirs. I l se flatte de pouvoi r
parachever ce que Montesqui eu, Goguet et De Pauw ont commenc -ce
sont de l oi n les meilleurs gui des pour l 'tude de l ' ethnologie . Il veut faire
mieux que ses prdcesseurs : Isel i n, Home, Falconer, Mi l l ar, Ferguson et
quel ques autres. Isel i n lui aurai t fourni l e plan et les concepts, mais son
l i vre qui date de 1768 exige des amendements et des complments . Les
autres ont soi t trop d'hypothses soi t pas assez de donnes; ils ne correspon
dent que partiellement l 'objectif de la nouvelle sci ence.
Aux yeux de Mei ners, l 'histoire du genre humai n est donc une somme
de connaissances qui gnre, par la vertu des observati ons, des faits et des
principes runi s, et surtout par la convergence des tmoi gnages en grand
nombre , des rsultats i nattendus. L'trange hypot hse sur le monde par
tag entre splendeur celte et misre mongole est un de ces rsultats.

CHRISTOPH MEINERS ET JOSEPH-MARIE DE GERANDO 25


Cette hypothse, induite des faits , avait dj paru moralement condamna
ble aux contemporains, surtout lorsqu'elle amena Meiners y voir la preuve
d' un ingalitarisme i neffable qui lgiti mai t la pratique de l a traite des escla
ves. Mais dans l e contexte de l' poque, devant le di l emme encore i nsoluble
du choix entre l 'explication mono- ou phylogntique de l' origi ne de l 'huma
ni t, son auteur put s' i maginer avoir fai t une vraie trouvail l e.
En ralit , l' ethnologie de Meiners se prsente comme un cercle vicieux
qui , constamment, annule les pas faits en avant . Il tourne autour de quelques
mots-cls (ou ides fixes). La dgradation, toujours i mmi nente, qui menace
mme les Europens habitant les zones torrides ou les Russes en Si bri e,
fournit le concept le plus central . Contre Rousseau, Mei ners dnonce vigou
reusement et passionnment l ' ide d'un tat de nature, d' i nnocence et de
pure fl i cit, en soutenant qu' aucun fait empi rique ne saurait l e confirmer.
Tout au contraire, ds que l ' horizon s'ouvre sur les parties du monde
j usqu'ici ngliges par l ' histoi re, on s'aperoit que l e spectacle offert est
pure dsolation. Ce sont les contres habites par l a souche des Mongols ,
qui ont essaim travers le monde, rsultat des migrations, des mlanges
raciaux et , lorsqu' i l s ont t repousss par des peuples plus forts dans les
zones dsertiques ou glaces du globe, des conditions d' un rude climat. C'est
l e paysage de l a diaspora des excl us, victimes de l a dgradation. De plus,
les constitutions, les lois et l a vie en socit de ces mal-aims de l a cration
suivent l e cycle i nfernal vers le despoti sme, l a guerre de tous contre tous,
et l eurs corol laires -l 'esclavage, l 'asservissement (dont cel ui des femmes) ,
l ' i ngalit, l a cruaut, l ' arbitraire. Parce qu' i ls sont faibles, de corps et
d'esprit , i l s succombent au despoti sme, et parce qu' i l s ont succomb, ils
devi ennent encore plus faibles, plus insensibles, plus dsesprment laids et
abjects. Mai s, par l a descri ption de cet enfer ethnographique sans issue,
Mei ners crut pouvoir expliquer le phnomne de l a varit - autre mot
cl -, l ' i nfi ni j eu des diffrences dans les formes, les conduites et les repr
sentations qui se conj ugaient sous sa pl ume par des traits ressemblants au
sein de l a cration du seul et vrai Di eu des Chrtiens : l' uni t du genre
humai n est indemne, mme si elle porte la double face , hideuse et draison
nable dans l a sauvagerie , l umi neuse et raisonnable dans l a civilisation.
En ce sens aussi , Mei ners est un hritier. Il condense, pour ai nsi di re,
tout l 'arsenal des armes que l ' Occident emploie pour s e protger de l' inva
sion d' une i nformation de pl us en plus pressante et qui met en question sa
propre identit; pour se protger aussi , peut-tre, des grandes peurs qui en
rsultent, consci entes et i nconscientes. Tout relativisme culturel menace l a
validit des rponses donnes aux nigmes incontournables de l a vi e et de
l a mort, de l a fai m, de l a sexualit et du temps qui passe. Cette masse
d' i nformations rintroduit l ' i ncertitude, peine domesti que. La hantise de
l a perte de dieu -par sa multipl ication dans l e polythisme, par son absence
dans l 'athisme - pourrait bien tre un des mobiles cachs de tant de
26 L'HOMME DES LUMIERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
frnsie rudi te. Si non, comment expliquer l'acharnement quasi obsession
nel de l a matrise des dieux trangers qui a saisi non seulement ceux qui
participent di rectement la mai n-mise colonisatrice par les grandes pui ssan
ces mari ti mes, mais aussi d'autres qui ne l a servent pas di rectement, en
Suisse par exemple, ou en Al l emagne ? L' i nvention de l ' homme non-occiden
tal dans son absurdit et dans sa perversit est une ide courante en Occi
dent. Meiners, s'il a lu ses sources slectivement, les a malgr tout bi en
lues. Pour s' en convai ncre, i l suffit de consulter les rquisitoires que l'on a
commenc dresser depuis peu et qui ont repris la question de la nature
des contacts entre les Bl ancs et les Non-bl ancs, entre les Chrti ens, croyants
ou athes et les Non-chrti ens. Les expl ications habi tuel l ement avances
pour commenter le malentendu mani feste sont celles d'un racisme latent ou
de l ' i ncomprhensi on, sans que les phnomnes du racisme ou de l ' i ncompr
hension soient i nterprts autrement que par leur hi stoire ou par leur cri tique
rtrospective. S'il tai t concevable par contre, que ce fut la crainte de
l 'Ordre troubl par la connaissance d'autres ordres, radicalement diffrents,
qui prsidait l a moti vati on collective de l'enfermement dans l ' cri ture et
dans la sci ence de ces ordres autres et menaants, l ' on comprendrait mieux
peut-tre pourquoi le besoi n d' une science ethnologique se mani feste des
moments prcis -chaque foi s quand afflue une masse d' i nformations i ncom
prhensibles, voire i ncontrlables. Et l ' on comprendrait peut-tre aussi pour
quoi les thmes (ou fantasmes) sont alors partout les mmes, i ndpendam
ment de l eurs i t i nraires par voie d'emprunt. Mei ners en a dress l ' i nventaire
le plus exhaustif, et ce ti tre, sa lecture vaut bien celle d'uvres mi eux
conserves ou mi eux dfendables d' un poi nt de vue humani tai re.
Ceci di t, t itre de prudente suggesti on, l a lecture et l ' i nterprtati on de
cette uvre - prs de 20. 000 pages i mpri mes dont un ti ers au moi ns d' un
i ntrt i mmdi at pour l' ethnologi e, sans compter l es archives i nexplores
prsente toute une srie de di fficults.
Ces di fficults vi ennent tout d'abord du flou des dfi ni ti ons : ai nsi , les
faits empi riques i nvoqus sont assi mi l s aux tmoignages oculaires non
contrl s, la science se trouve lgi ti me par ce qu'enseigne le Professeur
- i nconvni ents de tout comparatisme de cabinet dj cl ai rement entrevus
par Georg Forster.
En second l i eu, Mei ners mlange constamment donnes positives et
i nterprtation axiomatique. Le voyant maintes fois -grce aux j eux com
bi natoires d' l ments isols -au seui l de l a dcouverte d' une si gni fication
dpassant l e tableau dj fig de l'anthropologie des Lumi res" on lui a
attribu le qual ificatif d' une certaine moderni t , que ce soi t dans le do
mai ne de l ' anthropologie conomique , pol i tique ou religieuse. Mai s en rfu
tant les thormes de ses prdcesseurs, Mei ners, pi tre phi losophe, ne
parvient qu' l eur substituer les si ens, aussi prmaturs que les autres.
CHRISTOPH MEINERS ET JOSEPH-MARIE DE GERANDO 27
Une des deux tudes qui l ui ont t consacres au dbut du XX' sicle
montre enfin qu' i l a sans cesse complt ses i nformations et modifi ses
i nterprtations tout au long de sa vi e productive (de 1 770 181 0). L'aspect
contradictoire de l' uvre qui en rsulte ne facilite gure son analyse et
encore moins ceBe de sa mi se--mort i ntellectuelle par les contemporains.
Des gens comme Mei ners avaient peut-tre di t l a fois trop et pas assez
sur les alternatives culturelles : le pas assez permit d'vacuer facilement
l e message des aptres de l 'altrit selon des critres moraux et prtendu
ment scientifiques; le trsor des connaissances fut emport du mme coup.
En surface, la porte entrouverte sur un j e-ne-sais-quoi d' i nquitude et de
contestati on, que le projet de Mei ners contenait aussi , se referma. La rela
tivisation culturel l e qui lui fut i nhrente put paratre comme une gne aux
matres des lendemai ns. N'a-t-on pas dplor aussi le peu d'attention prte
aux efforts de la Socit des Observateurs de l 'Homme ? Ou est-ce le
di lemme qu'affronte toute tentative qui cherche percer les secrets de l a
pense sauvage , raisonner sur le trans-rationnel ?
En ral it, l ' hritage de Mei ners peut tre trac bi en au-del de son
excommuni cation i niti al e. En France, non seulement Volney ou Virey s'en
servaient, mai s aussi Benjami n Constant et probablement d'autres, plerins
pl us ou moins reconnus sur le chemi n de l' anthropologie culturelle et reli
gieuse. Que Joseph-Marie de Grando l ' ait lu de prs et intgr dans sa
propre hi stoire de l a pense humaine est une certi tude, atteste par lui
mme.
Meiners et Grando
Le parallle tabl i r entre Christoph Mei ners et Joseph-Marie de Grando
( 1772- 1842) est rvlateur, plusieurs gards. Il nous renseigne non seule
ment sur les rapports franco-allemands, mais aussi sur la problmatique
partage et les transformations que celle-ci subit 10rsqu'ePe passe les fronti
res. Je veux di re, l e projet allemand de Mei ners -qui doit tant aux travaux
franais - devient plus explici te, si on le rel i t dans l'optique franaise, et
les proposi tions de Grando gagnent encore en i ntrt en les l isant travers
le paral l le allemand.
Les deux textes comparer sont, d' une part , le Handbuch der Geschichte
der Menschheit de 1785 (et son complment, le Handbuch der Geschichte
aller Religionen de la mme anne) et, d'autre part, un texte de Grando,
les Considrations sur les diverses mthodes u suivre dans l'observation des
peuples sauvages de 1800. Grce aux travaux de Georges Gusdorf, de Sergio
Moravi a, de George W. Stocki ng et grce aussi la rcente rdition assure
par Jean Copans et Jean Jami n, ce texte, aprs une longue cli pse, est
aujourd'hui souvent cit comme un document fondateur de l' ethnologie de
28 L' HOMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
terrai n", C'est , comme on sait, un crit de circonstance, conu pour l ' exp
dition Baudi n aux Terres australes, ai nsi que pour le voyageur Levai l l ant
en Afrique du Sud. Entre les deux textes, i l y a un l i en i ndniable, comme .
nous allons le voir, Mais avant d' entrer dans le dtai l de la comparaison, il
faudrait si tuer rapidement l ' i ntrt que prend Grando l a crati on d' une
science observatrice de l 'homme sauvage, europen ou exotique, et menti on
ner son attitude envers la phi losophie et la science al l emandes, Je me bor
nerai le faire parler l ui -mme ce propos.
Dans son trait dvelopp sur les Signes N galement paru en 1 800, il
s' exprime ainsi :
" , Combien peu de particularits nous a-t-on transmises sur les opinions, les ides, les
habitudes, en un mot, sur l'tat moral des nations sauvages et barbares ! L'homme est le seul
tre qu'on semble n'avoir point en vue, en cherchant avec tant d'efforts dcouvrir des terres
nouvelles, moins que ce ne soit toutefois dans l' esprance de l'asservir. A peine nous a-t-on
donn quelques vagues renseignements sur les crmonies, les cost umes, et les habitudes
extrieures de tant de peuples, si intressants cependant pour l'observateur et pour le moraliste.
Quand viendra le jour o un vrai philosophe se joindra ces caravanes de commerants, de
gographes, de naturalistes, pour nous rapporter aussi de ces rives lointaines quelques prcieuses
dcouvertes sur les modifications de notre propre nature ?
et, e n note d e bas d e page, i l ajoute :
Au moment o ces feuilles taient sous presse, nous apprenons que le Gouvernement vient
de confier un Capitaine clair la direction d'un voyage vraiment philosophique, et dont le
rsultat promet, non plus seulement d'enrichir de que
l
ques noms nos cartes gographiques,
mais surtout de recueillir de nouveaux matriaux pour toutes les connaissances utiles ',
Ces li gnes ont d tre ajoutes avant que Grando ne soit charg par
J ' Institut de la rdaction des i nstruct ions pour l 'expdition l'autre bout du
monde, car il enchane, en disant qu'il n'est mme pas ncessaire d'aller si
l oi n :
Que d'observations de tout genre, que de comparaisons lumineuses, n'aurions-nous pas
tablir sur les individus qui nous entourent ! ." ces enfants que nous mprisons, . . C'est un
grand et beau livre pour l'homme perfectionn, que le spectacle de l'homme naissant la
rflexion; c'est l qu'il retrouve dans une facile exprience ces faits primitifs qui ne s'taient
point conservs dans son souveni r. , , "',
Le trait sur les Signes N (qui est donc contemporain des Considra
tions ) contient un pl an de classification des sciences, o figurent les Voya
ges comme science de l'observation e t l'tude d e l ' homme comme science
mixte , faite de thorie et d'observations, Grando y rflchi t longuement
sur l a mani re de les faire progresser, et il dfi ni t les mthodes et les lois
sci enti fi ques, Qu'est-ce un fait hi storique ? Comment peut-on contrler
sa vali di t ? Il constate que l a probabi l i t augmente avec le nombre de
tmoi gnages et que les tmoi ns ocul ai res sont prfrer aux faits
transmis par l a tradi ti on orale , puisqu' i l s confrent une plus grande auto
rit , Dans le chapitre consacr aux sciences morales et politiques, i l dplore
que l ' tude de l ' homme intellectuel , l a science de l 'entendement humai n ,
CHRISTOPH MEI NERS ET JOSEPH MARI E DE GERANDO 29
ait toujours t nglige. Le dveloppement de cette science constitue le
vritable centre d' i ntrt de Grando, comme le montrent les deux ditions
ultri eures de son Histoire compare des systmes de la philosophie (publie
une premi re fois en 1804, en trois vol umes, elle en comptera fi nalement
hui t). C'est l ' diti on de 1804 qui nous i ntresse ici di rectement, car c'est
elle qui nous renseigne sur ses lectures allemandes.
Grando a lu quantit d' auteurs allemands; Meiners est parmi ceux qu' i l
recommande, comme l ' un des mei l leurs. En faisant l 'loge du zle et de
l' < mulati on > des rudits de l' All emagne " , i l commente l a dette qu' i l a
envers eux leur uti li t les consulter pour le fond ), (la forme laissant
dsirer) tout en i nvi tant le gnie phi losophique franais s' en servi r : ce
sont eux qui peuvent l ui fourni r la mati re premire ,, 1 2.
Cette suggestion d'une complmentarit active, Grando lui-mme ra
mi se en uvre, comme le montre l ' appareil rfrentiel de son hi stoire de la
phi losophi e. Mei ners y figure comme un de ces guides prcieux " , uti li s
pour remonter aux origines de la phi losophi e. Plusieurs textes de Mei ners
sur la religion des peuples anciens et exotiques sont cits ce propos; des
passages, y compris les rfrences aux sources, sont repris tels quels. I l suffit
de comparer la prsence des Hylophages et des Ichtyophages dcrits par
Di odore de Sici l e, au plus bas de l ' chelle de civil isati on, dans le livre de
Grando (p. 79) et dans celui de Mei ners (pp. 80-81 ) . C'est dans l a pense
sauvage, dans les cosmogoni es, dans les conceptions de l ' me, dans l a magie
- telles que Meiners les dcrites -que Grando croit pouvoir dceler
les efforts pri mi ti fs d' une phi losophie nai ssante :
La religion des premiers peuples, cette daimonologie qui leur tient lieu de physique. ont plus
d'aspects philosophiques qu'on ne pense.
Grando adapte encore le gradualisme culturel e t conomique e n parlant
des degrs de ci vi lisation )' . Au degr zro, 1' tat sauvage, ge des sens ,
se superposent quatre ges de l a civilisation o le dveloppement intell ectuel
accompagne l a progression des modes de production : aux peuples pasteurs
succdent les cultivateurs qui s'organisent en castes, puis apparaissent les
cits, et fi nalement la navigation et le commerce; ce quatrime ge verra
s'accompli r le perfectionnement du langage . Pourtant , en 1822, date de la
nouvelle dition augmente de l ' histoire compare de la philosophie de
Grando, il s'est rang ravis gnral : les sommai res de Mei ners ( utiles,
mais ennuyeux )', selon Benjamin Constant) occupent le derni er rang; dans
le florilge des sources allemandes cites, un certain Tennemann a pris sa
place. (C'est l' auteur qui a son tour traduira en allemand rouvrage de
Grando et qui , lui , sera traduit par Victor Cousin. ) Parmi les citations de
1804, encore trs logieuses, on rencontre aussi celles qui renvoient aux
mmoires de Mei ners que l ' on a trouvs plus tard, traduits en franais, dans
les papiers de l a Socit des Observateurs de l ' Homme ,) . Mais Grando
30 L' HOMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L' AUTRE
ne se rfre pas ces traducti ons; il menti onne des textes origi naux, en
allemand et en latin .
De ces citations et de ces uti l i sations, attestes ds 1804, peut-on conclure
que Grando avait sur sa table de travail les crits de Mei ners quand il se
mit rdiger les Considrations de 1800? Quelques donnes bi o-bi bliogra
phi ques peuvent plaider pour cette thse. Depui s son migration Naples,
en 1793, l 'ge de 21 ans, ce j eune homme l yonnai s, vou d' abord la
carrire ecclsiastique et mi ssi onnai re, condamn mort pui s grci , avait
sjourn pendant trois ou quatre annes, avant son i nstallation Paris la
fin de l ' anne 1799, dans des vi l les germanophones - Bl e, Tbingen,
Wei mar, Fribourg; Col mar enfi n, o i l ri ntgre le rgi ment des
chasseurs qui l ui avait dj servi d'asi l e. Par sa fiance et future femme,
Anne de Rathsamhausen, parente du duc de Wurtemberg, comte de Mont
bl i ard, et aussi de l a pri ncesse de Hesse, il sera i ntrodui t dans les cercles
les plus exclusifs de la noblesse (qui -un Dalberg est du nombre -j ouera
un rle i mportant dans les destines al l emandes), mais aussi dans les mi l i eux
l i ttrai res alsaci ens. A Col mar, i l rdigera l e mmoire couronn par l ' I nsti tut
(qui deviendra l e trait sur les si gnes) en un temps trs court , ai d dans la
besogne de copi e par l ' entourage surtout fmi ni n du pote Pfeffel , fondateur
galement d' une Ecole mi li tai re , plus tard secrtai re-i nterprte de l a Pr
fecture du Haut-Rhi n. C'est pendant les annes passes en Al l emagne et
en Alsace que Grando se fami l i arise avec l a pense et la l i ttrature alleman
des, Arriv Paris, l'appel de Luci en Bonaparte, et i nstall auprs du
Mi ni stre de l ' I ntri eur, Franois de Neufchteau, il s' i ntresse tout autant
mais pas davantage que d' autres l 'tude des socits exotiques. Quant
l ' ambiance, elle n'est pas seul ement caractrise par la frquentation des
Idologues : en t, les Grando rsi dent Sai nt-Ouen, dans la demeure de
Madame de Stal . . . Quand on l ' i nvite - les dates concident - rdiger
les i nstructions desti nes aux savants de l ' expdition Baudi n dans les terres
australes, o il s'agit de devancer les Anglai s, Grando ne disposait que de
peu de temps, de quelques semaines probabl ement . Il est peu probable qu' i l
ai t i nvent l a thmatique de ses questions en un l aps de temps aussi court;
on i magi ne di ffici lement aussi que l ' auteur, encore jeune, tout en disposant
d' une pui ssance de travail exceptionnelle (de 12 14 heures par jour), ait
accumul la mme somme de lectures et l e mme degr d'rudition que les
auteurs des compi l ations disponibles .
.
En l 'absence de rfrences explicites, on ne peut que supposer l'apport
di rect de cette rudi ti on compilatoire dans l es Consi drations . Si mple
i nstrument de travai l , ce genre de texte n' a pas obi r aux bonnes rgles
de la citati on de sources, d' ai l l eurs fort peu consol i des l ' poque. I nverse
ment, on peut aussi avancer qu' i l s'agit d' un paral lli sme qui rside dans la
nature de l'objet cerner, part i r d' une i nformation dj mise en commun
et nourrie d' un i maginaire europen solidaire envers les parties du monde
CHRISTOPH MEI NERS ET JOSEPH- MARI E DE GERANDO 31
encore rfractaires l a civilisation blanche. Vraisemblablement , les deux
facteurs d'une convergence probable entre deux modles discursifs sont
prendre en considrati on. Ici , il ne sera trait que d' un ventuel emprunt
thmati que, par l a comparaison des deux textes. Un premier coup d' i l ,
global , entrane plusieurs remarques restrictives.
Premi rement , l'articulation des questions de Grando diffre totale
ment de celle du plan suivi par Mei ners. Elle l ui apparti ent enti rement et
el l e correspond sa logique et ses proccupations, celle du sensual isme,
celles de son temps : c'est une logique qui n'exclut pas l 'appel des physio
crates la mise-en-valeur de nouvelles terres lointaines, par l e commerce
et le savoir europen et pour le plus grand bien de l ' humanit . Le pl an de
Meiners (oppos au colonialisme) est tout diffrent, et il met l ' accent sur
des thmes qui correspondent des problmatiques l 'ordre du j our en
Al l emagne : le politique (Etat , const itution, lois) et l e rel i gieux.
Deuximement : les raisons invoques pour constituer une science qui a
pour obj et l 'homme, voir les peuples frustes , dans leur tat premi er, sont
rigoureusement les mmes, comme il y a concordance sur l a mthode com
parative employer, fonde sur des tmoignages oculai res - ceux de
tous les voyageurs du pass chez Meiners, l' idal-type du voyageur chez
Grando ' \ encore crer. Quant la question de savoir si l 'tude de
l ' homme, synonyme de phi losophi e, chez Grando, et l ' ethnographie de
cabinet de Mei ners recouvrent le mme projet de science, on ne saura
l ' affirmer, bien qu' el l es appartiennent au mme champ pi stmologique.
Troisi mement : Grando a fait prcder ses questions d' une critique
de voyages. Ce sont des recommandations i ndiquant ce qu' i l ne faut pas
faire si l 'on se fait voyageur-philosophe, absentes des textes de Meiners. Si
ce propos Grando se fait l e porte-parole d' une rflexion dj l argement
rpandue, Mei ners n' en a pas voulu teni r compte. Il disti ngue bien, dans
ses notes et rfrences, entre bons et mauvais rcits de voyages, appor
tant ou non du nouveau, mais il ne dit nulle part quels sont les critres pour
en j uger. C'est Grando qui les rsume et qui en fait une exigence.
Comment se prsente l ' articulation des donnes runies par Meiners ? Son
plan part des conditions physiques, de l a terre habite et de ses ressources,
peuple par une trs grande varit de nations qui, premire vue, offrent
un spectacle dconcert ant. Mais, en rangeant dans les bonnes cases les traits
distinctifs de leur corporalit , un premier principe d'ordre s' annonce . Tantt
physiques (tai l l e, force, corpulence, couleur de l a peau, pi losit) , tantt
culturels (exercices physiques, coiffures, barbe et pilati on) , ces traits font
que les uns poussent , telles que de belles fleurs , certains endroits dans
les zones tempres, tandis que les autres, tous les autres, sont comme de
mauvaises herbes i ndracinables : ce sont les Cel tes et les Mongols .
A ce critre esthtique, beaut contre l ai deur, s'ajoute celui de l a varit
32 L'HOMME DES Lm.HERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
sensori el l e, i ntel lectuel le et morale : si les Mongols sont dous de sens trs
fi ns, d'une i magination particul i re et d'une bonne mmoire, i l s n' en sont
pas moins stupides, irritables, insensibles, lches, obscnes -bref, dgrads.
Avec la diffrenciation des modes de production de ces nations, Mei ners
arrive un second principe de classificati on : ces peuples, lorsqu' i l s sont de
simples chasseurs ou pcheurs, se trouvent dans l' tat du pl us bas ensauva
gement; toutefois, i ls savent dj cultiver les champs, grce aux femmes; ils
connaissent l 'horticulture et certai ns mtiers; les peuples pasteurs et nomades
sont les barbares, d' autres sont considrer comme des semi-clairs (Paci
fique, Prou, Mexique, Islam, Perse, Inde, Chine , Japon) , et seuls les an
ciens Grecs et Romains ai nsi que les Chrtiens de l ' Europe sont tout fait
civiliss. L' histoire de l'agriculture connat el l e aussi di ffrents stades, al l ant
du travail des femmes et des esclaves cel ui des serfs et sujets soumis par
voi e de conqutes, aux hommes l i bres enfi n; longtemps on faisait fructifier
la terre sans l a possder, en communaut.
Le ct matriel - ani mal et fmi ni n -de l'existence humaine dans sa
diversit s'achve avec les chapitres consacrs l ' al i mentati on (les sauvages
et les barbares mangent beaucoup et mal , de l a viande crue ou cuite, des
poissons, des plantes cultives, des fruits ou encore des i mmondices, ils
boivent, s'enivrent et se droguent ) , puis aux habitations, aux vtements et
l a parure qui cache l a nudit et embel l i t tout en mut il ant ; enfin aux femmes
(opprimes en gnral ), aux divertissements trs vari s, et l 'anthropopha
gie, inexplique au demeurant .
Avec les six chapitres suivants, on atteint l e rgne de l ' homme qui organise
la vie en socit : son pouvoir est surtout despotique et contient donc les
germes de l a dcadence, i l est en tat de guerre naturelle et i nvitable mai s
rgie par des lois, tout comme l'escl avage et ses cruauts dont l a dernire
version est la traite des noirs; il rgl emente la proprit qui est un fait
universel , et il frappe des monnai es; il commence par se venger, pour ensuite
inventer des peines variables selon les crimes -la sorcel l erie en tout premi er
l i eu, puis le meurtre, le suicide, l e vol , l es dettes i mpayes. Seul e une bonne
consti tution, tel l e que peuvent l a connatre des Etats clairs, l ui permet de
sortir de sa misre.
Ces hommes, fi nal ement, changent ou achtent des femmes : pl us un
peuple est noble et clair, pl us il sera exigeant sur l a vi rginit de ses
fiances, plus i l abandonnera la polygamie aux terribles consquences pour
deveni r monogame. Ces consquences sont l ' asservissement et l ' ingalit
des femmes, l ' homosexualit, l a prosti tution , l a j alousi e, l ' i nfanticide, la
frustration sexuel l e, etc. Ses raisons ? Elle est surtout le fait de l a trop courte
jeunesse des femmes des zones chaudes, puis du dsir des hommes de
montrer leur pouvoir et leur richesse , exprims en nombre de femmes. Prix
de l a fiance, dot, mari ages prcoces, prohibition ou non de l ' i nceste, maria-
CHRISTOPH MEI NERS ET JOSEPH-MARI E DE GERANDO 33
ges prescrits, polyandrie, pUOItlOns de l ' adultre, divorce et crmonies
nuptiales compltent un tableau d'une grande varit, auquel s'ajoutent
encore les rgles, diffrencies, du patriarcat.
S'il est i mpossible de discerner des lois universelles dans la mentalit et
dans les comportements des sauvages, dans leurs murs , i l faut constater
nanmoi ns que tous observent les rgles prcises de la civi l i t, de l a vie en
commun, en distinguant entre ce qui est convenable et honorable et ce qui
ne l ' est pas_ Seulement : ce qui passe pour un honneur i ci dshonore ailleurs;
pour dcider s'il est admissible d'tre chauve, de mourir de mort violente,
d'avoir beaucoup d'enfants, d'aller pi ed, de danser, de brigander, d'avoir
une grande barbe, il n'y a pas de rgle : Mei ners est dans l' embarras, selon
son propre aveu.
Le dernier chapitre, consacr aux opI nIOns des peuples non-clairs,
leurs ides sensuelles sur la nature et leurs mythes d'origine, est relative
ment succi nct . Meiners en a trait abondamment ailleurs. La question de
l 'origi ne des sciences (dont l' histoire officiel le ne traite pas) l ui est surajou
te. Meiners y accorde aux sauvages de l'habilet dans certains arts et
mtiers, des rudiments de calcul et des connaissances relatives au temps,
ai nsi qu'aux mi-civiliss de l 'Asie un grand dveloppement de l a morale.
Par contre , aucun peuple extra-europen, pense-t-i l , n' a j amais su crire
l'histoire ; c'est un constat final d'exclusion qui correspond la dernire
question formule par Grando.
Ai nsi , entre les lignes d'un systme (Grando dira : le temps des systmes
est pass ) et d' une obsession, celle de l a dgradation toujours l'uvre,
Mei ners va dployer la richesse de la diversit humaine dont il ne fi ni t pas
de s'tonner. Mai s, avant l ui , Jean-Nicolas Dmeunier (que Meiners ne cite
jamais) avait dj uvr dans la mme di rection 16. Les inventaires des faits
cul turel s tablis par Meiners et par Dmeunier (les domaines conomiques
et religieux mis part) se recouvrent largement au niveau des thmes retenus
et aussi quant au point de vue adopt. Qu' i l s'agisse d'un emprunt i navou
ou d' une convergence partir de mmes sources intgres - peu i mport e;
l e fait est l . I l serait i mpossible d'tablir un paralllisme aussi frappant avec
par exemple les crits de Herder qui se rfre, du moins en parti e, aux
mmes sources. Il n'est pas exclure par consquent que Grando, en
rdigeant l es Considrations , ai t eu recours au livre de Dmeuni er, pour
le compl ter, en mati re religieuse, par les travaux de Meiners. Quoi qu' i l
en soi , tout porte croire que Grando a repris son compte l' ensemble
thmatique de ces ethnologies compares, en l e modulant et en transformant
les affirmations en interrogati ons. Ce que Meiners et Dmeunier avai ent
tabli comme un rsultat des observations antrieures, Grando le met
radicalement en questi on. Les voyageurs-philosophes, engags sur l a bonne
route de l'observation , apporteront les rponses d'une vrit tabl i r.
34 L' HOMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
Ceci , vritable csure pistmologi que, ne va cependant pas sans une cer
taine perte en substance, comme le montre la confrontation, point par point,
des schmas mi s en regard (cf. tableau annex).
La juxtaposition de 70 groupes de questions formules par Grando dans
les i nstructions et les thmes abords par Mei ners (et Dmeuni er) montre
en effet qu' i l s constituent un corpus de donnes largement i denti que,
quelques omissions ou rajouts prs. Les quelques questions - peine une
di zai ne -qui font dfaut dans les textes de Meiners relvent pour l a pl upart
de l a psychologie cognitive, chre Grando, et el l es sont assez formelles.
Dans un grand nombre de cas on peut constater l a simple conversion de
donnes : Mei ners di t par exemple qu' i l y a des signes conventi onnel s pour
annoncer l a guerre, l a victoire ou l a paix; Grando demandera s'il y en a,
mai s, de pl us, i l voudrait savoir quel sens ils ont. I l pousse les observateurs
al l er au-del de l ' apparence des phnomnes, d'en rechercher systmati
quement les causes, les raisons et les effets. La plupart des questions sont
formules dans le sens de la gnralisati on, de l'abstraction ou mme de la
rduction. Quand Mei ners parle par exemple de l a grande varit des ali
ments, tout en essayant d' y mettre un peu d'ordre classificatoi re, Grando
se borne demander schement quelle en est la quanti t et l a qual i t. Mais
en mme temps, dans de nombreuses questions, i l intervertit ce qui se pr
sente chez Mei ners comment un jugement dvalorisant en son contraire
positif, sinon bi en-pensant : l 'ivresse s'oppose la l i mpidit de l ' eau. Presque
rien ne subsiste du ct nocturne des comportements humai ns - ni la
gloutonnerie, ni l a drogue , ni l ' extase - ni la paresse, ni l a cruaut, ni le
cri me. Ce qui suscite l ' attention toute particulire de Mei ners (sexualit,
suicide, ruse, despotisme, sorcel lerie) et de Dmeuni er (supplices) est pass
sous silence ou recouvert du voile d' un langage parfois l nifiant (voir par
exemple, l a question 33, parl ant du doux empi re des charmes fmi ni ns) .
Mais Grando semble vouloir viter l ' emploi d' un vocabulaire contraignant ,
prdtermi nant , qui l ui parvient prcisment des acquis de cette ethnologie
compare - prcaution qui elle seule aurait pu attribuer son projet la
valeur d' une rupture. Tenter de rpondre l a question de savoir quel
nouveau genre d'criture ethnographique aurait pu tre obtenu par l ' appli
cation consquente des i nstructions de Grando relve de la conjecture.
Mais dans l 'ensemble , on peut dire que chez Grando, l ' encontre de
Meiners, les sauvages sont capables d' accder l a Raison. Ils sont des
Europens en puissance, duquables et assi mi l ables aux bi enfaits de l 'agri
cul ture et du commerce civi l i sateurs; ils occupent , dans l e Grand Partage
binaire, l a position i nconfortable de la sauvageri e en attendant l eur do
mestication 17. Au thoricien de la communication , Grando, revi ent le
mrite d'y avoi r i ntroduit l e doute.
En revanche, trs peu de thmes abords par Mei ners sont rests l 'cart
dans les i nstructions de Grando, les traits physiques, mi s part, abandonns
CHRISTOPH MEI N ERS ET JOSEPH-MARI E DE GERANDO 35
aux chasseurs de tte anatomistes, Cuvier en l'occurrence_ On pourrait citer
les rgles de succession, l a monnaie, le compte du temps, et quelques ques
tions de dtai l , subsumes dans des paragraphes autrement rpertoris.
Etant donn ces carts mi ni maux, et compte tenu des transformations d' un
corpus disponible opres par Grando, i l n' est pas aberrant de supposer
- malgr l ' absence d' autres preuves - que l e programme ethnologique
d'un Mei ners (et/ou d'un Dmeuni er) ai t connu un prolongement dans les
instructions de Grando au niveau de l a matire premire ; mais ce
niveau seulement : celui de la polygraphie exotique la plus condense qui
soi t , dj fige cependant, et laquel l e i l fallait i mpri mer un nouveau
modle di scursif et i nterprtatif. Si les cases vides du questionnaire de G
rando avaient t remplies par des rponses adquates, recuei l l ies dans
plusieurs parties du monde, avec l e consentement des socits observes
qui se seraient prises au j eu, l es l i mi tes de ce modle auraient t l es apories
de l 'observation participante du XX'sicle. Il n'est pas tonnant que l'actuelle
critique de celle-ci soit contemporaine de l a rinsertion, dans l e dbat , des
figures du pass qui, presque deux sicles plus tt, ont soulev des problmes
analogues.
Mais vouloir i ntroduire dans une configuration historique les solutions
heuristiques du prsent comporte toujours le risque d' riger une interprta
tion parmi d'autres comme di scours fondateur, alors qu'elle n'est probable
ment qu' un chanon dans une constellation plus large, d' un rseau pluri-na
tional en l 'occurrence, un moment prcis dans la longue histoire du com
paratisme socio-culturel .
NOTES
Voir notre article Des choses occultes en histoire des sciences humaines : le destin de la
' science nouvelle ' de Christoph Meiners, L'Ethnographie, 90-91 , 1 984, pp. 1 31 - 1 83 ( numro
spcial L' Anthropologi e : point d'histoire , d, par B. Rupp-Eisenreich et P. Menget).
, C. MEI NERS, Grundriss der Geschichte der Menschheit, Lemgo, 1 785, remani et rdit
en 1 793; l'aboutissement de cette recherche se traduit par les trois volumes des Untersuchungen
ber die Verschiedenheiten der Menschennaturen, Tbingen, Cotta, 1 81 1 . 1 81 3, 1 81 5 (ouvrage
posthume, dit par les soins du philosophe Feder); I D" Grundriss der Geschichte aller Religio
nen, Lemgo, 1 785, dvelopp dans Allgemeine kritische Geschichte der Religionen, Hannover,
1 806/07, 2 vol.
, I D. , Kurzer Abriss der Psychologie, Gttingcn und Gotha, 1 773, p. 6,
36 L'HOMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
, Voir la note parue in History of Anthropology Newsleller, 10 ( 1 ) , 1 983 : "The ' Soit des
Observateurs de l'Homme ' and German ethno-anthroplogy at the end of the 18th Century . ,
pp. 5- 1 1 ; elle contient la liste de 35 mmoires traduits en franais avec leurs titres originaux
allemands, tirs des premiers tomes de la revue dite par Meiners et Spittler : GOllingisches
historisches Magazin, Hannover, 1 787-1792, 8 vol . , suivi de Neues gOllingisches historisches
Magazin, 1 792- 1 794, 3 vol.
, C. MEI NERS, Grundriss der Geschichte der Menschheit, prface, p. 14 .
P. P. GOSSIAUX, " Squences de l'histoire dans l'anthropologie des Lumires. Problmes et
mythes, Histoires de l'anthropologie, Alf-AA sicles, d. par B. Rupp-Eisenreich, Paris,
Klincksieck, 1984, pp. 67-85.
A. I HLE, Christoph Meiners und die Volkerkunde, G6ttingen, 1 93 1 .
G. GUSDORF, Introduction aux sciences humaines, Paris, 1 960 et La conscience rvolution
naire. Les Idologues, Paris, 1978; S. MORAVIA, La scienza dell'uomo nel Sellecento, 1 970
(cit d'aprs la traduction allemande, 1 977); G. W. STOCKI NG jr. , Race, Culture and Evolu
tion, New York, 1 968, pp. 13-41 ; J. COPANS et J. JAMI N, Aux origines de l'anthropologie
franaise, Paris, 1 978. (Ce dernier ouvrage comporte le texte intgral des Considrations) .
J. M. de GERANDO, Des signes et de l'art dl penser dans leurs rapports mutuels, Paris, An
VI I I , 3 vol. ( cf. vol. I I I , pp. 478-79).
,. Ibid, p. 480.
" I D. , Histoire compare des systmes de la philosophie, Paris, 1 804, vol. 1 , pp. 63-6.
" Ibid, vol. 3, p. 439; voir les citations dans notre tude dj signale (note 1 ) , p. 1 83, note 148 .
.. Ibid, rdition de 1 822, vol. 3, pp. 1 96-220.
" Si Grando se l ivre bien des travaux de traduction, ceci ne prouve pas qu'il puisse tre le
traducteur des essais de Meiners. Il di t lui-mme qu'il avait prvu la traduction de certains
textes de Kant ds l'an VI, mais qu'on l'avait dissuad de les publier : cf. ibid, vol . . 2, p. 1 75.
" Pour Meiners, l a question de l'observation de terrain ne m pose pas, dans le contexte
allemand. C'est Bl umenbach qui s'efforcera, en collaboration avec l'Angleterre, de faire pro
gresser la connaissance de l'Afrique intrieure, par la prparation conjointe d'une srie de
voyages, d'ailleurs vous l'chec.
,. J. N. DEMEUNI ER, L' Esprit des usages et des coutumes des diffrents peuples ou observations
tires des voyageurs et des historiens, Londres, 1 776, 3 vol. Les thmes traits par Dmeunier
qui sont signals dans le tableau correspndent aux termes de sa table des matires, Par ailleurs,
nous avons eu recours la thse encore indite dE. H. LEMA Y, Naissance de l'anthropologie
sociale en France: Jean-Nicolas Dmeunier et l'Esprit des usages et des coutumes au AVf sicle,
Paris, 1 974. Cette thse fait ressortir les corrlations entre une dizaine d'auteurs cits par
Dmeunier et engags dans la mme voie.
1
J. GOODY, The Domestication of the Sa vagI Mind, Cambridge University Press, 1 977.

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Anthropologie des Lumires


(Culture ' naturelle et racisme rituel)
par Pol-P. GOSSIAUX
Uni versit de Lige
Aurlien Muvunzankwaya
L'article anthropologie que le philosophe Jean-Baptiste Robinet donne
en 1778 pour le Dictionnaire universel des sciences morales mani feste au
premier abord l'mergence dfinitive au sei n du Savoir d' une science de
l' homme constitue comme telle.
Affi rmant sans ambages qu'elle est la plus i mportante des sciences, la
plus digne d'occuper l'homme , Robi net propose de l' anthropologie la d
fi ni ti on suivante :
[ Elle) est proprement cette branche importante de la Science Philosophique qui nous fait
connoitre l 'Homme sous ses differens rapports physiques et moraux. Elle nous apprend
connoitre forigine de l'homme, les divers tats par lesquels il passe, ses qualits ou affections,
ses facults ou actions, pur en dduire la connaissance de sa nature, de ses relations, de sa
destination, et des regles auxquels il doit se conformer pour y rpondre convenablement.
L'Anthropologie tient ainsi toutes les sciences . . . . '.
Cependant, constate Robi net , cette science est encore . . . faire : les
matriaux n'en existent qu'pars dans le discours d'autres disciplines, i mpuis
santes comme telles atteindre l'objet de l ' anthropologie, Parmi ces discipli
nes, Robinet dsigne explicitement l ' histoire naturel l e, la psychologie et la
mtaphysique, Il menti onne les ouvrages de Buffon, de Condi l l ac, de Gorini
Corio' et d' Helvetius comme autant d'bauches imparfaites, qui pourraient
tout au plus i nspirer quelques-uns des chapitres de l a science nouvel l e.
A l 'poque o C. de Paw venait, avec ses Recherches philosophiques sur
les Amricains [ 1 768] et Sur les Egyptiens et les Chinois ( 1 772] de jeter les
|
bases de la Volkerkunde, qu' i l l ustrera bientt l'cole de Gottingen, au mo-
I
1
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l

50 L' HOMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
ment o Kant cre son cours d'Antropologie Konigsberg, d'autres s'inqui
tent du caractre lacunaire , drisoire, du savoir des Lumires sur l ' homme,
Nous voudrions dans cet article mettre en vidence quelques-unes des
l i mi tes pistmologiques qui paralysrent longtemps la rflexion sur l' homme
au Sicle des Lumires. Montrer ainsi comment le territoire de l' anthropo
logie fi nit par se confondre presqu' enti rement la fin du sicle avec celui
de l' idologie raciste. Nous bornerons ici notre enqute au discours de
l ' Histoire Naturel l e '.
En Occi dent, l a science de l ' homme fut longtemps le partage de la Tho
logi e, L'homme y tait donn comme la synthse ou la synecdoque de l 'Etre,
ralisant en lui l' uni on et l'alchi mi e des rgnes de la matire (mi nral ,
vgtal , ani mal ) et de l'ordre de Dieu (rai son/parol e), Le destin de rhomme
tait crit dans cette si mple dfinition : l a logique de l 'existence apparaissait
comme celle d' une mtamorphose progressive de la mati re en espri t. Aux
discours, rpondaient un ensemble de pratiques, de rites i ni ti at iques (du
baptme l' extrme-onction) qui assumaient une fonction anthropologique
d'une gale i mportance.
En assi milant l' homme un microcosme, un tcl savoir se condamnait
s'tendre l ' uni vers tout entier et se confondre progressivement avec
l ' Encyclopdie dont l a consti tuti on fut l a hanti se, mais aussi l 'chec, du
savoir occidental , de Vincent de Beauvais (c. 12.0) Alstedi us ( 1 620) . Dans
ce territoire sans limites, l ' homme comme tel , fi ni t par se perdre, et les
traits aussi prcis que celui d'un P, de la Primaudaye ( L'Acadmie franoise
en laquelle il est traict de l'homme . . . comme par une histoire naturelle du
corps & de l'me [ 1580) ) sont, en somme assez rares.
La philosophie de Descartes se construit dans l 'espace cr par l' effondre
ment de l a premire Encyclopdie, et entend se substituer celle-ci . El l e
inspirera l a premire anthropologie qui s' i nti tulera comme tel l e. Le fait
s'explique aisment : l'ontologie de Descartes i mplique une simplification
radicale de l a dfi ni ti on de l ' homme. L'essence de ce dernier est de raliser
- mystrieusement - l ' union de la substance non-tendue (l'me , la pen
se) et de l a substance tendue (la matire, l e corps). Une anthropologie
exhaustive rsultera donc, idalement, de l a combinaison de l't ude du corps
et de l'me . Ainsi , en 1 690, le cartsien Dionis peut-il dclarer, en une
dfi ni tion que rpercutera tout au long du XVI I I' sicle, le Dictionnaire de
Trvoux :
La Science qui nous conduit la connoissance de l'homme s'appelle Antropologie. Cette
science renferme deux parties; la premiere traite de l ' Ame. qu'on nomme Psychologie [ . . . ) &
la seconde fait connoitre le corps et tout ce qui en dpend. c'est ce qu' on appel l e Anatomie ,'.
Cette dfinition porte en germe un programme dont l'chec tai t cepen
dant prvisi bl e. Descartes ne s' tait pas prononc sur la nature - ni la
ANTHROPOLOGI E DES LUl I ERES
'l
raison -de l' uni on de l ' me et du corps : les termes mmes de son ontologie
le lui interdisaient. Entre deux substances en effet , dont l'essence est de se
situer dans un rapport d' altrit mutuelle absolue, i l n'tait aucune relation
pensable. La Forge, l'un des disciples les pl us fidles de Descartes insiste
longuement sur ce point '. Ds lors, l e discours sur le corps et l a thorie de
l'me taient condamns ne j amais se rejoindre et l ' i nscription d'une
psychologie dans le paral ll e d' une anatomie ne suffi sait pas fonder, comme
le croyait Dionis, une anthropologie dans la mesure o la nature de l ' homme
semblait rsider dans le mystre de l'espace que dlimi taient ces parallles.
La psychologie de Descartes elle-mme, s'tait borne la topographie
de l' me, de ses facults et de ses passions, l a nature de la perception,
des ides et de l' erreur. Elle est souvent confondue, significativement, avec
la pneumatologie : science des esprits purs . Elle atteindra rapidement ses
propres l i mi tes et l'on peut di re qu'elle trouvera sa formulation dfinitive
avec un La Forge ou un Rgis (Systme de Philosophie, ( 1690) ) . Ds lors
elle aura tendance se cristalli ser autour du seul problme de l ' union de
l ' me et du corps pour engendrer des systmes tantt purement spculatifs
(Fnelon, S' Gravesande, Hartley, Bonnet), tantt nettement mystiques (Ma
lebranche , Leibniz) qui achveront de la dconsidrer. Psychologie, tho
logie : sciences de mots, sciences du vide - dit en substance d' Holbach,
avec d' autres.
Cette remarque vaut galement pour l'anthropologie de Kant dont l es
principes persistent s'i nscrire clairement dans le proj et d'une psychologie
no-cartsi enne. En somme chez Kant, le cogito de Descartes se mue sim
plement en un cogito ergo sllm homo (cf. Anthropologie in pragmatischer
Hinsicht [ 1 799] '.
Seul e, l a psychologie sensualiste (qui ne s' i nti tule pas comme tel l e au
XVI I I ' sicle) parce qu' elle renonce traiter l ' me et le corps, l ' i de et la
perception comme deux entits et deux fonctions spares, proposera des
modles qui inspireront rapidement, l' anthropologie qui , plus tard, se dira
culturelle .
Par contre, l ' anatomie descriptive et compare reoivent, ds le premier
tiers du XVI I' sicle, une i mpulsion remarquable. Le mcanisme cartsien,
les thories de Harvey sur l a circulation, autorisent des transitions structures
entre l 'anatomie descriptive et l a physiologie (souvent nomme alors co
nomie ani mal e ). Ds lors, l ' anatomie tend rclamer la primaut parmi
l es sciences de l 'homme et c'est pourquoi, sans doute, les premiers traits
s' i nti tul er Anthropologie (voir J. Drake Anthropologia nova ( 1 704) , H. -Fr.
Teichmeyer : Elementa anthropologiae sive theoria corporis humans ( 171 8) )
sont avant tout des traits d' anatomie et d' conomie animale . Descartes
lui -mme avait ouvert la voie en intitulant De l'Homme un trait d'anatomie
pure.
L' HOMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
L'anthropologia anatomica s'inscrivait en fait dans le projet plus vaste
d' une histoire naturelle de l ' homme dont la tradition avec Hal l er, Buffon,
Daubenton, Camper, Bl umenbach, etc. tend s'affirmer comme seule auto
rise .
. L' histoire d'un animal, crit Bufon, doit tre non pas l ' histoire de l'individu, mais celle de
l'espce entire de ces animaux o o
_

L'histoire naturelle s'adresse donc l'homme uni versel, celui de tous les
temps et de tous les lieux; ce qui semble d' autant pl us lgitime qu'elle admet
le postulat de l ' unicit de l'espce humaine parmi ses axiomes. Elle sera
ainsi constamment tente de rduire la nature de l' homme l'homme de la
nature.
Cette confusion semblait rpondre une exigence pistmologique mini
male et mme l'anthropologie culturelle , se heurta son apparente logi
que. Elle faussera pendant longtemps, toute rflexion sur l' homme, car el l e
interdira l'apprhension relle de l'essence du fait culturel , soit de son
caractre largement institutionnel - arbitraire et mme parfois apparem
ment gratuit.
En effet, si par dfinition, l 'histoire naturelle exclut l 'homme moral de
son champ d'investigation el l e ne peut ngliger entirement l 'tude des
murs dans l a mesure o celles-ci sembl ent s'offrir comme l es signes mmes
de l a nature profonde de l' homme. I nvitabl ement ds lors, elle se condam
nera lever au rand de DDMC les pratiques, les institutions et les rgles
qui lui sembleront rpondre l a Nature - soit aux besoins et aux rgu
lations biologiques auxquels l ' homme se trouve soumis -et relguer dans
l e chaos de l a bizarrerie et de la dpravation tout ce qui s' en carte.
Ainsi l a voit-on magnifier l ' al laitement maternel , l a vi e au grand ai r, l a
marche pied; fustiger l a circoncisi on, l a castration, le port du corset ,
l ' usage du mail lot , des sacrifices humains, de l a perruque . . .
En somme, l 'histoire naturelle ne parvient pas alors se dgager du
dil emme dfini par Descartes, lorsque traitant de l a civilisation et de l a
barbarie, i l laissait entendre qu'une histoire des murs ne pouvait, comme
telle, faire l 'obj et d' une science spcifique :
- ou bien, disait-il en substance, chez les peuples civiliss, les lois et l es
coutumes sont fondes sur la raison, soit l a nature ul time de l' homme, et
ds l ors el l es relvent de l a thorie de l a raison el l e-mme.
-
.
ou, chez les barbares, el les dcoul ent d' une sorte d' empirisme alatoire
et alors el les regardent une nosologie de l a contingence et de l ' histoire : un
non-savoir
l 2
_
I l suffit de parcourir les compilations d' un Demanet (Parallle gnral des
murs et des religions de toutes les nations, 1768 en 5 vol. i n-12) ou d' un
ANTHROPOLOGI E DES LUMI ERES 53
Dmeuni er ( L' Esprit des usages, des coutumes des diffrens peuples. Ou
observations tires des Voyageurs et des Historiens [ 1776 en 3 vol . in-8)) pour
mesurer la force avec laquelle ce dilemme primaire continue peser sur
l'ethnographie des Lumires.
Ces premires taxonomies vont engendrer d' invitables hirarchies. Il
semblait cl ai r en effet que certains peuples ne rpondaient que lointaine ment
cette vritable chimre logique - une culture naturelle - que l 'Histoire
Naturelle avait constitue en Norme. Les Ngres, les Hottentots, les Am
ricai ns, les Esquimaux, etc. , manifestaient de tels carts dans leurs murs
et leurs i nsti tutions qu' i l fallait bien qu'ils diffrent des autres peuples par
leur statut et leur nature et non seulement leur apparence. Ds lors le
principe de l ' galit des peuples , postul par l' Histoire Naturelle en une
incantation i ninterrompue , se retournera contre lui-mme.
Le principe, comme tel , tait assez neuf - et fragi l e. Si l'on exclut les
phi losophes qui se rclament du Droit Naturel et les philanthropes , d'ail
leurs nombreux, du Sicle des Lumires, il n' avait t soutenu pour des
raisons rellement anthropologiques que par quelques sceptiques de la ligne
de Montaigne : Gassendi , La Mothe Le Vayer, Bernier - et peut-tre
Bayle . Il procdai t, chez eux, de l ' i de d'une discontinuit radicale entre
les peuples, sinon les i ndividus mmes (car 1' espce n'est leurs yeux
qu'un concept nominal) et donc de la disparit essentielle des cultures (et
des morales i ndividuelles) . L'on sait que lorsque l' anthropologie culturel l e,
qui s' inscrit dans ce courant, croira dcouvrir son tour des normes cultu
relles universel l es, elle ne pourra s' i nterdire d'difier des hi rarchies, comme
en tmoigne l'uvre de C. de Paw, disciple lointain mais avou de Gassendi
et l' un des crateurs de l 'ethnologie compare ". Cel ui-ci , force d' insister
sur les diffrences des cultures inspirera aussi bien le racisme de Meiners "
et de 1' cole de G6ttingen que les rves phil anthropiques de certains .
rvolutionnaires franais - Anacharsis Cloots, son neveu.
Au contrai re, c'est l e principe de la continuit naturelle de la culture
qui contrai nt l' Histoire Naturelle d'admettre, malgr el l e, le double postulat
de l ' unicit de l 'espce humai ne et de l ' ingalit des races - videmment
absurde.
En ralit, le racisme ne s'est affin dans le discours de l 'Histoire
Naturelle que lorsqu' elle eut affronter les thses polygnistes -qui sem
bl ai ent mettre en question son pistm fondamentale.
Nous ne saurions, dans ce bref articl e, tracer l' hi stoire, pourtant essentiel
le, du polygnisme : i l semble qu'il appartenait aux corollaires de l'ontologie
matrial iste : il affleure ainsi dans l a tradition qui va de Bruno Diderot.
tradition dont certains thmes seront repris par rcole vitaliste . La Pey
rre qui le soutint ouvertement parmi les premi ers, tait l ' un des fami l iers
4 L' HOIIME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
de Gassendi . L'on rapprochera ses ides de celles d'un La Mothe ou d'un
Cyrano sur la puissance i l l i mi te de l a matire crer des formes vivantes
en nomhre infini .
Toutefoi s, i l semble qu' au Sicle des Lumires, I " i mpuissance de I" anato
mie compare et de I" Histoire Natllrelle elle-mme se prononcer sur la
nature vritable des singes anthropomorphes ne fut pas trangre au
succs de la thse ''
'
. Selon l ' anatomiste Camper, I " hypothse assignant I"ori
gine des Ngres au croisement de I " Orang-Outan et de I " Homme Bl anc tait
admise couramment dans certains cercles scientifiques (l a remarque de Cam
per est de 1764) . Certains philosophes, ajoute-t-i l , se demandent mme si
ces monstres [l es Orangs-Outans] n' auroient pas pu parveni r insensiblement
par I "ducation une certaine perfection , pour mriter, par la suite des
tems, d'tre placs au rang de l 'espce humai ne ".
Cette double thse s'affirme en effet en un discours compl exe, de tendan
ces diverses, au sein duquel I "uvre de La Mettrie, de Rousseau, de Robinet
et surtout de Mombbodo, etc. offrent les repres maj eurs. Ces uvres n'ont
tout prendre qu' un dnominateur commun : l e refus catgorique d'une
ontologie (renouvele, notamment, par Descartes) qui repose sur l 'ignorance
de I"essence du temps : cette autre substance invente par Bruno, Gassendi
ct Vico.
Le polygnisme, ou du moins le principe de la pluralit des espces
humaines fut dfendu en 1 757 par l e mdecin J . -Fr. Meckel , devant l 'Aca
dmi e de Berl i n. Celui-ci fondait son argumentation sur l a noirceur du
cerveau (corps mdul l aire) ct du sang (sic) d' un Noir dont il avait fait la
dissection '". L'anne suivante , Camper - ami fraternel des Ngres et
admi rateur (critique) de Buffon -dmontrait que Meckel s' tait grossire
ment tromp. En 1 766, il rptait sa dmonstration en dissquant publique
ment, Groni ngen, trois cerveaux : celui d'un Ngre, d'un Bl anc et d' un
Orang-Outan " . Qu' i mporte : l es dmonstrations de Meckel furent reues
de toute I " Europe, notamment dans les mi l i eux de Gttingen et de Stras
bourg. L'on ne peut di re toutefois que la thse elle-mme fut partage par
un large public et les philosophes, peu nomhreux, qui I "adoptrent au XVI I I '
sicle (Voltaire est de ceux-ci ) sc rfrent des critriologies diverses -
souvent trangres I"anthropologie (celle dont Rohi net proposait la dfini
tion en 1 778) .
Aussi bien C. de Paw dcrtai t, assez singulirement, que la thorie du
polygnisme t ai t inutile -soit trangre I "conomie d' une pistm de
I" homme. Discutant cependant des thses de Meckel , il relevait qu' en toute
hypothse, les critres retenus par ce dernier tai ent sans valeur taxonomi
que relle :'.
La faihlesse des conclusions de Meckel -fussent-elles appuyes sur des
observations incontestables -tenait au fait qu'elles attribuaient un indice
ANTHROPOLOGI E DES LUtl I ERES 55
(l a couleur de la peau) la valeur d' un signe ou d' un critre -en l ' occurrence
celui-ci d'un statut anthropologique spcifique. Il est vrai , et l ' i nsistance que
mi t Camper dmontrer la fausset des observations de Meckc\ le prouve,
que le XVI I I' sicle ne sut j amais rell ement se dparti r de l 'ide que la
couleur de la peau, des yeux, la texture des cheveux et plus gnral ement
la forme du corps constituaient , comme le disait Maupertuis, un langage
vritabl el . A part quelques thologiens (Labat, Gumi l l a, etc. ) , le XNH
sicle avait rompu avec la longue tradition rabbinique qui tenai t la noirceur
pour le signe hrditaire de la maldiction de Cham, la marque de sa
dgradation et de sa rclusion dans l ' ordre de Satan . Bayle, aprs Naud,
avait relgu le mythe au rang des contes grotesques et chi mriques et
la pl upart des savants du XVI I I' sicle admirent nouveau contre la tradition
qui remontait J. N. Pechl i n ( 1 677) et qui tenait l a couleur noire pour un
caractre naturc\ hrditaire et indl bile, la thse ancienne ( Aristote et
Hippocrate) sel on l aquel l e la pigmentation de l a peau tait due au climat.
Des innombrables discussions qui partagrent tout le XVI I I' sicle sur les
mcanismes exacts, anatomiques et physiologiques, d' une telle tiologie,
l ' on retiendra que l' un des enjeux qui s'y trouvaient fondamentalement
engags portait sur le caractre hrditaire des traits somatiques ou psycho
logiques acqui s.
Cet enjeu n'est dsign comme tel qu'exceptionnellement dans le dbat.
Le problme relevait davantage , l 'poque, d'une mtaphysique gnrale.
Or, contrairement l ' i de reue , celle-ci admettait gnralement le principe
de l ' hrdit de l ' acquis parmi \cs corollaires communs d'axiomatiques pour
tant radicalement opposes.
L'on sait que les notions de genre , d' espce et de race se sont
dgages du dbat qui opposa dans l a premire moiti du sicl e, les sensua
listes aux post-cartsiens (ma\cbranchiens, \cibniziens, wolfiens, etc. ) . Les
premi ers refusaient ces concepts toute existence autre que nomi nale, vidant
ai nsi le dbat de sa substance. Les autres postulaient la ralit des espces
en la fondant - pour \cs tres vivants - sur la notion d' hrdit, ou de
souche commune. Mai s ces derniers admettaient galement la possibilit
du ml ange des espces entre elles (les expriences d'hybridations botani
ques i mpressionnent beaucoup) et surtout de \cur changemelll progressif
(Voir principalement , \cs NOI'eaux Essais sur l'Entendement humain,
Li v. I I I ch. 6 de Leibniz) .
Ds lors, le concept de race et des critres qui le fondent apparaissent ,
tantt comme extrmement flous, indcis; dessinant sur la surface du globe
des variations chromatiques sans relle significat ion. C'tai t, on l e sait ,
le postulat originel de l' Histoire Naturelle. Demanet , Valmont de Bomare,
Paw, Aistroemer dmontrent qu' en quelques gnrations (< quatre prci
sent-i l s, en tous cas << trois sicles ) un homme de couleur noire, par mtis-
L' HOMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
sage progressif se trouvera mtamorphos en Bl anc et vice-versa, Tantt ,
l'on admet que la force du cli mat est tel l e qu' el l e accompl i t d' i rrversibles
mtamorphoses , dans la nature mme des tres - dont l a hirarchie se
trouve commande par une topographie i mplacable, ell e-mme traverse
par ces mythologies (relatives ici au solei l , l a chaleur, la nui t) qui rglent
en ralit le Savoi r des Lumires. Dans ce cas , l e moi ndre trait somatique,
rcurrent , hrdi tai re, s' affi rme comme le signe de l'altrit absolue et suffit
appuyer l ' hypothse de races, voire (comme chcz Meckel ) d'espces diff
rentes. Ici en effet, l ' indice (gographi que, cl i matique) acquiert la valeur
d'un signe ou d'un critre.
Le dbat sur l a ral it -ou non -des races et a fortiori sur la pluralit
des espces ne pouvai t se clore que sur un postulat dfi ni comme tel :
l ' inaltrabi l i t du patrimoine hrdi tai re soi t la non-transmissibilit des ca
ractres acquis.
Ce postulat s'affirme avec une nergie croissante au sein de l ' anthropologie
de Kant, depui s l' essai Sur les diffrentes races humaines ( 1 775-77) et la
Dfinition du concept de race humaine ( 1 785) , j usqu' l a rponse G.
Forster (Sur l'emploi des principes tlologiques dans la philosophie ( 1 785) :',
En opposant le concept de race - ensemble de caractres naturels
hrdi tai res et permanents - celui de varit humaine (trai ts acciden
tel s, acqui s, dus notamment au climat ) , l 'anthropologie de Kant autorisera
l'Histoire Naurelle combler l 'hi atus qui fracturait le champ de ses principes
galitaristes et ses conclusions empiriques, inspires par le concept antinomi
que d' une culture fonde sur une Norme naturelle et qui ne pouvai ent
que s'altrer en une rhtorique blasphmatoire contre l'homme non-blanc.
La thorie des races et l' anthropologie de Kant et bientt de Bl umenbach
apparaissent toutes deux comme les corollaires soit d' une mtaphysique soit
d'une ontologie (monadologie vi tal iste un peu confuse chez Bl umenbach :
voir son De nisu formativo et generatioll is negotio nuperae observation es
[ 1 787] ) - que les thses polygnistes privai ent, quoiqu' i ncidemment , de
toute cohrence, I l est cl ai r en effet que la rflexion de Kant et de Bl umen
bach s'labore avant tout contre les thses polygnistes admises -on vi ent
de le di re - dans quelques cercles de Berl i n, de Paris, etc. et que le
naturaliste Reinhold Forster, l ' un des compagnons de Cook, semblait cau
t ionner - tout comme les travaux de l 'anatomiste Sommering. Mais c'est
naturellement l 'uvre du polygniste Mei ners dist inguant les espces mon
goles (i nfrieures) de l'espce celte et dont les ides commencent
circuler Gotti ngen vers 1 775, qui devai t dclencher la vaste polmique qui
permi t l ' affi nement de l a rflexion sur l e concept de race.
Il faut rappeler que selon Kant, la desti nati on de l 'homme, inscrite dans
le pl an de la Nature est d' i ntroduire l'ordre de l a Ncessit qui gre l e
monde originel dans l e rgne de la l i bert et d'accompl i r ainsi l a fi n de
ANTHROPOLOGI E DES LUMI ERES J
l ' Etre . Comme celle-ci ne saurait tre quune - sans quoi le Nant ou le
Hasard pourraient s'en emparer -l' on ne peut admettre ri de d' une plura
l i t d'agents pour en assumer l ' accomplissement. L'unicit de l'espce hu
mai ne apparat donc comme le corollaire ncessaire de cette mtaphysi que.
Pour l a mme raison, Kant ne peut accepter le principe d' une altration (au
sens leibnizien) de l' espce : i l refuse ainsi aux traits acquis l a puissance de
pntrer l a structure de l 'hrdi t. Toutefoi s, ne pouvant ni er l 'vidence du
caractre hrditaire des traits somatiques qui fondaient dans l'Histoire Na
turelle le concept de varit humai ne , Kant se voit contraint de postuler
que la race ( i l en di st i ngue quatre l'poque) appartient la texture origi
nel l e de l'tre vi vant. Cherchant ds lors conci l i er le principe de l'unicit
de l 'espce humai ne et celui de l a pluralit des races, il postule que la souche
uni que de l' humani t devait comporter les quatre germes i naltrables des
races futures -germes crs par l a Nature en vue de permettre l'homme
de s'adapter aux cli mats divers du globe '.
Priv de ses principes tlologiques , l a dmonstration de Kant tai t en
ral i t i l l ogique - G. Forster le soulignera bientt. Pourquoi en effet ne
pas admettre si mplement l 'existence originelle de quatre souches i naltrables
tout comme les quatre germes appartenant la souche uni que ? Kant
prvoyant l 'objection soutenai t que dans l'hypothse polygniste les quatre
souches une foi s transplantes dans l e mi l i eu que leur assignait le pl an de
la Nature auraient fi ni par perdre leur caractre origi nel . Solution qui
entrait di rectement en contradiction avec sa dmonstration et renfermait
dans une aporie radical e.
Toutefoi s, avec Kant un postulat appel peser sur le deveni r de l' anthro
pologie, se trouve clairement exprim : soit que le principe de l'unicit de
l'espce humaine implique comme corollaire ncessaire l'existence et la ralit
de races inaltrables (non plus de varits ) . Ds lors, le concept de race
va s' emparer de l'pistm de l'anthropologie et recouvrir progressivement
son territoire. Lorsque Kant dans son Anthropologie in pragmatiscller hin
sicht crit :
die Kenntniss der Menschenrassen . aIs zum spiel der Natur gehorender Producte. noch nicht
zu pragmatischem [ Kenntniss)
c'est pour mieux souli gner l ' i mportance que le concept prendra dans une
thoritischem Wel tkenntniss .
Selon sa tlologie, toutes les races humaines tai ent appeles participer
l ' accomplissement de l ' Etre et Kant n'aurait pu admettre le principe d'une
discri mi nation entre el les. Toutefois, lorsqu' i l s' i nterroge sur le l i eu o l 'on
a le plus de chance de dcouvrir la souche originelle dans sa plus grande
puret et qu' i l repre cet espace dans la zone tempre qu' occupe l ' homme
blanc" i l ouvre son systme aux hi rarchies les plus frustes. L'on va donc,
vers 1 775-80, assister au sei n de l'Histoire Naturelle et de l 'anthropologie
5H L' l I OMI E DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L' AUTRE
qUI s en inspire, la naissance d'un discours tal ant sur l e mme plan les
thmes les plus contradictoires :
- thorie de l'unicit de l'espce humaine douhle de considrations larmoyantes sur l'galit
des hommes avec quelques rfrences au Droit Naturel .
- smantique de la dgradation ( non altration) de certaines races, pare de rituels verbaux,
mton) mies d' i ncantations contre les races non-blanches ( ngres, kalmucks, hottentots, etc. ).
- apologie de certains individus des races dgrades qui ont su s'exonrer du poids de l eur
hrdit.
Ce discours inspirera le racisme le plus radical (cel ui d' un Meiners, par
exempl e), les thories esclavagistes, mais aussi les plaidoyers les plus chaleu
reux des Phi l anthropes anglais ou des Ami s des Noirs -pl aidoyers dont
l' uvre de l' ahh Grgoire demeure l a mani festation exemplaire ( De la
liuratllre des Ngres [ 1 80S] ) ,
En fai t, l a fatalit qui mne alors toute volont de classer d' invi tables
hirarchi es, hante gal ement l e refus de classer, L'on pourrait dire que l a
stratgie d' un tel refus i mplique l a logique de l 'ordre taxonomique, En
l'occurrence, ce refus s'apparente une tentative de brouil lage, qui force
de biffer les fronti res entre les races, en tend et en accentue l es contours,
Tel fut l e rsultat -exemplaire, l ui aussi -de l ' uvre pourtant gnreuse
de Bl umenhach ( De generis humani varietale nativa [ 1 775, 3" d. , 1 798] ,
Decades Vll 1 craniorll1ll diversarum gentilim [ 1 790- 1 808] , Institutiones phy
siologicae [ 1 798] , Ahbildlingen nlilllrhistorischer Gegenstinde [ 1 81 0] _ etc. ) ,
Cel ui-ci s' lve avec force contre l e concept d' espces et mme de races
distinctes. L'espce humai ne est une : elle n'offre dans son i ndi ffrenciation
origi nel l e que des variations chromatiques, au sens pictural ou musical
du terme, qui ne se distinguent que par d' i mperceptibles transitions. Bl umen
bach dfend donc l e principe, j uridique et anthropologique, de l'gal i t de
tous les hommes. I l est ainsi l ' un des premiers atti rer l ' attenti on sur certai n
Ngres (Capitei n, Bannaker, etc. ) qui , une fois transplants en Europe
avaient su s' l ever au niveau de l a recherche ou des spculations les pl us
ardues. C'est donc symhol i quement, en tout cas arbi trai rement que, pour
mieux affi rmer l ' ahsence relle de coupure entre l a race blanche et la noire,
par exempl e, il invente le concept de varit i ntermdiaire , Toutefois,
l' ontologie de Bl umenbach, i mplique l a possihilit de dviances, de muta
tions tratologiques et de dgnrations au sein de l 'ordre biologique.
Les variations raciales seront assignes cette ti ologie et la notion de
race dgnre va s' affi rmer au sein du systme de Bl umenbach comme
un corollaire aussi ahrupt que l 'axiomatique de la dgnrescence d' un Paw,
d'un Delisle de Sale ( Philosophie de la Nature [ 1 770, nombreuses rditions])
ou . . . Mei ners.
Bl umenbach a l ui -mme rsum sa thorie en une page de ses Abbildun
gel! , qui si el l e avait t formule par l ' un de ses ennemi s, passerait sans
doute pour une caricature :
ANTHROPOLOGI E DES LUMI ERES
La race caucasienne [blanche) d' aprs toutes les donnes phyiologiqucs et hitllfiques. cons
ti tue probablement la souche primitive ( urstamm) [de l' humanit) laquelle a\ec le temps. et
pour les diffrentes raisons lies ( l a loi de) la D'gn'ration. s'et abatardie sous deux formes
extrmes soit d' un ct la race mongole [jaune) au viage aplat i . et de l ' autre rrhi"
l
'il'nne.
avec ses machoires prominentes. L 'amricaine forme dans cette gene ( Ri/dung) le pas,age
de la Clucasique la mongole tout comme la malaise celui de rrhiopienne. Il et incontetable
que par ses traits dominants, l'amricaine ressemble la mongole de m'me que la malli,e
rrh,!,il'nne. Elles sont donc rune et l'autre (l 'amricaine et la maillise) des races de tran,ition
qui s'affirment dfi ni tivement, notamment par l a projection en avant du profil dan les races
extrmes ( la mongole et rrhiopielllle)".
Entre ces thses et celles d'un Mei ners (l' ennemi de toujours) et hientt
d' un J. J. Vi rey ( Histoire naturelle du genre humain, 1" d. , 1 ( ) 1 . rd . .
1 82.), pour qui l a cassure entre races dgnres ,) e t races ori ginelles
suffisait seule cautionner l'hypothse de la pluralit des espces humaines,
l a fronti re semblerait bien mi nce si Bl umenbach n'avait cess de souteni r
que l a dgradation du corps n' entranait pas mcaniquement cel l e de
l' esprit ou du sens moral . Toutefois, les innombrables cri tres sur lesquels
il fonde sa smiologie de l a dgradation inspireront, au XI X' sicle un
racisme d' autant plus dur et serei n qu' i l pourra se parer d' une rhtorique
et d'une idologie gnreuses .
I l est vrai galement que les mmes critres (pigmentat ion de la peau,
tai l l e, avance du profi l , couleur des yeux, texture des cheveux, etc. )
dans leur accumulati on mme pouvaient contribuer troubler l es topogra
phies raciales si l aborieusement dli mites et passer pour de si mples i ndi
ces dont la valeur exacte faisait l'obj et d'exgses passi onnment contradic
toires.
Dans sa qute de 1' homme naturel et son inqui te volont de dresser
l a cartographie dfi ni tive des carts il ne restait au Savoir des Lumi res
que deux possi bi li ts :
- tablir la comparaison entre les singes, d'une part, les races de l'autre, sur l ' i ntgralit des
critres anatomiques et physiologiques identifiables comme tels.
- se borner un seul crirre, dont l a valeur discriminatoire ne fut conteste par personne et
qui autoriserait des classifications automatiques.
La premire solution semblait peu pratique : Vicq d'Azyr, dans le Systme
anatomique des Quadrupdes ( 1 792) qu' i l ralise pour l' Encyclopie mtllO
dique , avait tabl i une l i ste qui se voulait exhaust ive, des critres anatomi
ques permettant de fonder l a taxonomie des ani maux, selon leur physiologie
propre : cette liste comporte 1 339 traits diagnosti ques . Elle tait incomplte,
car elle tenai t peu compte de l a biologie nouvelle (histologie , chi mi e
organi que, thori es cellulaires, etc. ) .
L'on conoit donc que le choix se soit port sur la seconde solution . Ce
canon classificatoire unique, cette chelle de proportions qui pendant
trois quarts de sicle au moins, devai t asseoi r l' anthropologie physique -
6 L' HOMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
et culturelle -sur des certitudes qu'avec le recul , l 'on est tent de ranger
dans l'ordre des mythes malades de l'Occi dent, n' est autre -du moi ns dans
l'esprit de son i nventeur, Camper - qu'une thorie esthtique pragmatique
- celle de l 'angle facial .
A l'origi ne, les recherches de Camper ( 1 722- 1 789) , sur l ' angle faci al ,
avaient pour objet de dmontrer la rel ati vi t du concept europen du Beau,
El l es procdent donc, elles aussi , d' un refus de classer, Ces recherches
remontent 1 766, Une premire bauche de son systme affleure dans
di verses communications que Camper fit l' Acadmi e de Groeningen. En
1 777, i l se rendi t Paris o i l lut, devant l ' Acadmi e Royale des Sciences,
une Dissertation sur les traits caractristiques du visage de diffrents peuples . . .
de mme que ceux de diffrens ges de l'homme et du bel antique (Une uvre
dont Di derot avait pris connaissance en 1 774, La Haye, et qui l'avai t
enthousiasm ( Lettre du 1 0 octobre). La thorie de l' angle facial s'affine
dans l e trai t De l'Orang-Outang et de quelques autres espces de singes
o Camper rcuse la possi bi l i t d'une transition gnalogique entre l' homme
et l' Drang ( Lord Monboddo venait de souteni r le contraire) et rej ette, aprs
Buffon, l e principe (admi s, notamment , par Locke , Li nn, Rousseau et
Paw) de l ' appartenance des anthropodes l ' humani t. L'essai sur l' Drang
parut en 1 779. L'anne suivante, Camper se rendi t en All emagne, vi si ta
Gttingen o i l rencontra, Michal i s, Hei ne, Gmel i n, Bl umenbach. (II avai t
fait la connaissance de Paw, Xhanten, bi en avant . ) Il eut Cassel de longs
entretiens avec Soemmeri ng. A Postdam, i l fut reu par Frdric I F ': l 'on
ignore si le monarque l ' entreti nt des si ngul i res tentati ves d' hybridations
entre l'homme et l a bte qu'il encourageait -si l'on en croi t une tradi ti on,
consigne notamment par Resti f de l a Bretonne ".
Le grand ouvrage de Camper sur l' angle facial ne parut qu' aprs sa mort ,
en 1 791 , sous le ti tre Dissertation sur les Varits Naturelles qlli caractrisent
la Physionomie des hommes des divers climats et des differens ges. SlIivie
de Rflexions sur la Beaut; particulirement sllr celle de la tte . . . et d'une
Dissertation sur la meillellre Forme des sOliliers, avec I l pl anches en tai l l e
douce, Camper y retrace toute la gense de son systme. Tent trs jeune
par le dessi n et l a pei nture, Camper rapporte donc l a dception que l ui
causrent l es trai ts d' anatomie artistique dont l'tude n' avai t eu pour effet
que de dnaturer son approche du rel (i l n'exclut pas Drer, o l 'on trouve
pourtant l'bauche de son systme). Les thories esthti ques, celles du
beau idal (i l mentionne Winckel man, Ten' Kate, Hemsterhuys) l ui sem
bl ai ent gal ement arbitraires car fondes sur les seules rgles de l'opti que .
Il relve encore qu' i l avait t frapp trs tt par \ ' i mpuissance des pei ntres
les plus habi les resti tuer les traits nati onaux de l eurs modles -lorsque
ceux-ci n'appartenai ent pas la race blanche. Que l'on peigne un Ngre
note-t-i l et c'est un Blanc noirci . Par ai l l eurs, les nombreuses di ssections
qu' i l opre pour i l l ustrer ses leons d'anatomi e, l ui rvlent que l a structure
ANTHROPOLOGI E DES LUMI ERES 61
globale du vi sage, ou du crne, n'tait pas commande, comme l e voulait
l'anatomie artisti que, par l'ovale et ses gomtries proporti onnelles, mais
par l a saillie plus ou moi ns prononce des mchoires. Camper possdait
dans son cabinet une collection de crnes : sans compter les types euro
pens, i l dtenait hui t crnes reprsentant toutes les races repres l'po
que (il ne lui manquait qu'un Amricai n ) . II eut l 'ide de vrifier sur ces
crnes ses conclusions relatives l'effet estht ique du prognathi sme. I I cons
tata alors que le canon dfini par l ' angle form par une horizontale partant
du trou auditif au bas du nez (le bord alvolaire des incisives suprieures)
et la l igne facale dfinie par ce dernier point et l a partie l a plus saillante
du front, variait sensiblement dans son degr d'ouverture, selon l ' origine
des crnes mesurs. Des vrifications ultrieures l ' autorisrent affi rmer
qu'il ne s'agissait pas de diffrences individuelles mais raciales. Etendant ses
mesures aux ani maux (notamment le chien et l e singe) il conclut que le
passage de l a bte l 'homme idal , reprsent par l 'anti que grec se
traduit par une ouverture rgulire de l ' angle facial de 30" 1 00", en passant
par des graduations constantes correspondant chacune, une race ani male
ou humai ne, parfaitement dtermi ne. I I propose de ces graduations pro
porti onnelles l ' chelle suivante :
chi en 35
"
cercopithque 42
"
orang-outang 58
"
j eune ngre 7
(
'
Cal muque 7
(
'
Europen 8
('
anti que grec W
(
'
II s'ensuit de l
-
conclut-il -que l'angle de la ligne facale a dans la nature un maximum
et un minimum. c'est--dire une grandeur et une petitesse dtermines de J0 HO degrs; et
tout ce que va au-del est fait d'aprs les rgles de l'art et ce qui descend au-dessous de J0
degrs donne au visage une ressemhlance aux Singes" , ,
Il restait encore Camper dmontrer que cette graduat ion tait
naturelle i nscrite dans l a gomtrie origi nelle de l 'tre vivant. Aussi rcuse-!
il les trois causes (cli mat , nourriture , murs) traditionnellement avances
par l 'Histoire Naturelle, notamment Buffon, pour expliquer les varits
de l'espce humai ne.
Camper croyait avoir dcouvert dans sa doctrine de la li gne facale
l'origine des ides que les peuples se formaient de la beaut - cel l e, en
parti culi er du visage. Cette beaut correspond, pour chaque race, l a norme
statistique dfi ni e par l ' angle facial : i l y a donc une beaut ngre, blanche,
calmouque , etc. Si l ' on s'carte de 5" en haut ou en bas de la norme raciale
on attei nt \es l i mites de la laideur. Ainsi un Ngre que l'on reprsenterait
avec un angle facial de 75" -que l' on europaniserait donc -serai t laid.
62 L' HOMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L' AUTRE
Ces dernires conclusions -seules importantes aux yeux de l eur auteur
- furent totalement ignores mme de l ' Esthtique contemporaine et l' on
ne retint de la thse de Camper que son chelle proportionnelle .
Blumenhach , on l e devi ne, la j ugera insuffisante puisqu' el l e mettait en
jeu un critre I/I/il/I/e pour organiser l a classification des ani maux ct des
races humai nes, Mais c'est prciment ce qui devait en faire l a sduction
au regard du Savoir de l'poque. Toutes les variahles critriologiques admi
es j usqu' al ors tai ent qual i tatives, donc suhj ectives : el les sc prtai ent aux
exgses les plus contradictoires. L'chel l e (jl/limilative de Camper autorisai t
des cl assements entre l 'homme ct l' animal d' un ct, les hommes entre eux
de l' autre , fonds sur des graduations gomtriques constantes ct vrifi ahles.
En somme, Camper apparaissait comme le Galile de l ' anthropologie. Avec
lui les hommes j usqu'alors rpamlus en vagues indcises aux chromatismes
confus ct variables, pouvaient tre ordonns sous un langage mathmatique
si mple.
Vrifi ct amend sur quelques points (l ' angle facial d' un europen tai t
pl utt de h sel on Cuvi er, cel ui de l'orang-outan j eune de 67 , etc. " le
systme de Camper fut cautionn par les plus grands anatomistes de l'poque
notamment Vicq d'Azyr ( 1 7 ) Soemmering (cfr. De corporis hl/mlil/i fahrica
I l 7l-] ) ct Cuvier ( Leol/ d' lIl/atomie compllre I l 7ll et sv. ] ) . Il entra bientt
dans l ' IIi.ltoire Ni/II/relie pour en constituer l ' un des socles taxonomi ques les
pl us durahles ct l'anthropologie physique s'en empara pour en fai re, pendant
prs d' un sicle , l ' un des axes de son pistm.
L'on devine que l' anthropologie ne rsista point la tentation d' appuyer
sur celui -ci , au-deI :' des classifications somat iques, des hirarchies structures
du degr d' i ntelli gence, de sensi bi l i t, de moral it, etc. des races rpertories
par le Savoir de l' poque.
L' on peut li re dans de nombreux traits d'anthropologie de la premire
moi ti du XIX sicl e, nonc comme une loi mathmatique indi scutabl e,
que l' angle facial d'un indi \' idu (ou d'une collection dndi\' idus) const itue
l a mesure mme de son intel li gence ct de ses facults moral es. Cc thorme
sc fonde sur l a quadruple quation suivante :
l . Le dq!r d'ouverture de l ' angle facial dCl<rri ne l e \ ol ume de la hoite crit ni enne, Pl us l ' angl e
est ouvert . pl us le crne sc !roU\ e d'\ c1opp.
-
2. Le vol ume de l a hoite crnienne consl i tue la mesure de la masse de l' encphal e.
3. La masse de renl'phal e, ca\cuke en proportion du volullle du corps ( XIutuo, Silllllllering) ,
ou de l a Illoelle ' Pi ni ire, donne l a Illesure de l nlel l i tencc.
4 La strullure cl le dL\c1oppclllent des " oranes .. de l ' encphal e, que Idie apparailre l a.
con! orlll ali on Illl' re du cr;lI1c ( \s " ho"cs l l'I Hsl i l ucnl alilanl de si nc's du dcr de d\'c\0p
pClllcnt dcs r"cullL's i nlcl kc' tucl l es, l''chi qucs, Ilorales de ri ndi\ i du ou de la ra t udi e.
Ces quatre quations se nouent au sein d'un \' ate di scours qui , outre
A. Ttonro ( 01/ the I/ en'o/ls .l.'.\(('m, ch. vi i i ) ct Camper. \ a de Siimmering
ANTHROPOLOGI E DES LUMI ERES 03
( Dissertatio de basi encephali. . . [ 1 77R] , Ueber die korperliche Negers . . .
[ 1 7R] , De corporis humani fabrica [ 1 79, sv. ] , J . G. Ebel ( Observ. neurolo
gicae . . . [ 1 7RR] et Cuvier ( I R 1 7) Parchappe (Recherches sur l'encphale . . .
[ 1 R36-3R] , tout e n se cristal l isant progressivement sur l a phrnologie d e Gall
(Anatomie et physiologie du systme nen'eux en gnral et du cerl'el/U en
particulier . . . [ I R 1 0- I R 1 9] -laquel l e aprs avoir suscit d' i nnombrables con
troverses, fi ni t avec Spurzhei m et Broussais par s' i mposer comme rune des
psychologies domi nantes de la premire moiti du XI X' sicl e.
Il faudrai t, pour comprendre le succs de la crniologi e, i nterroger les
raisons profondes de l 'engouement gnral de la fin du Sicle pour l a phy
sionomie, l a fasci nation exerce par l ' uvre d'un Lavater ( Essais physiogno
moniques [ 1 775-7R] ) , l es rditi ons des uvres de Cardan, de Porta, l a
mimologie (Engel ), etc. Et cel a malgr la critique pourtant ai se que l' on
pouvait en fai re (cf. Kant, Anthropologische Cflllrllkteristik; von des Phy
siognomonie ). L'chec des psychologies traditionnelles n' en est pas la seule
raIson .
Un seul exemple donnera ici ride des consquences de l' appli cation des
principes de Gal l -Spurzheim et des thories de Camper l ' tude des races.
Gall avait localis l' arrire du cerveau les facults que l ' homme parta
geait avec l ' ani mal : insti nct sexuel , amour parental , instinct du meurtre, etc.
Par contre, il avait assi gn l a zone antro-suprieure du front les organes
les plus nobles des facults spcifiquement humaines : sagacit compara
ti ve, facult d' abstraire, sens de la causal i t, senti ment de l ' existence de
Di eu, etc. Or, l a dolichocphal i e , propre l a plupart des races de l 'Afrique
et de l ' Asie , et dont l ' effet apparent est de djeter la botre crni enne vers
l' arrire , contraignait de penser que chez ces races les fonct ions ani males
tai ent consi drablement hypertrophies alors que l'tude de l ' angle facial
rvlait chez el les une absence presque complte des facults propres
l ' homo sapiens.
Cest donc bi en vers le monde ani mal , celui de la Brute avec ses i nsti ncts
meurtriers, ses pulsions incontrles, ses frnsies sexuelles que ce Discours
renvoie le Sauvage -l ' homme de moins de RO " d' angle faci al . L' Histoire
Naturelle n' aura mme pl us s' embarrasser dans ses taxonomies de ces
considrations morales dont l a treizime di tion du "S)'.tem{/ Naturle de
Linn , procur par Gmel i n , fournit encore l' exempl e. Le degr de l' angle
facial est lui seul l ' i ndice suffisant, exhaustif des qualits intellectuelles et
morales des races recenses. Ainsi dans l a Mammalogie ou description des
espces de mammifres qu'A. G. Desmarest donne en l R20 pour l ' Encyclop
die mthodique, trouve-t-on sous l 'ordre des bimanes, premi er genre une
simple nomencl ature des races humaines emprunte Bl umenbach, caract
rises sans pl us par l 'angle facial (la race mongolique notons-l e, y gagne 5
par rapport Camper". Et l'on reproduira ici , sans le commenter, le tableau
des deux espces humaines de Virey .
L' HOMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L' AUTRE
GENRE HUMAI N
l ESPECE,
Angle facial
de 85
degrs
'ESPECE.
Angle facial
de 75 80
degrs.
l. RACE BLANCHE . . .
Arabe-indienne .
Celuque et caucasIenne.
Chinoise.
. RACE JAUNE. . . Kalmouke-mongole.
Lapone-ostiaque.
3. RC CUSE .. Amricaine ou carabe.
4. RC BRUNE
FONCEE
Malaie ou poly
nsique.
Cafres
5. RACE NOI RE. . .
N
'
egres.
. RACE NOIRATRE . . .
Hottentots.
Papous.
Il faut le souligner : la fausset de chacune des quatre quations nonces
plus haut fut dmontre trs tt par de nombreux savants isols, Signalons
au moi ns les travaux d' Ed, Sandifort ( 1 793) qui mettent en vidence la
supri ori t volumtrique du cerveau de l ' Esquimau sur celui de l ' Europen
ai nsi que les dmonstrations de Fr. Tiedemann ( 1 822) prouvant l ' analogie
du cerveau de Noirs et celui des Blancs.
Peu i mporte, l'heure o le plan d'un gnocide sans nom (celui des
Boshi mans, des I ndiens d'Amrique, des aborignes austral i ens) se pour
suit systmati quement , o les puissances de l ' Europe sont tentes nouveau
par le programme d' une colonisation plantaire, o un Napolon remet en
place l es structures de l'esclavage, abolies sous l a Rvol uti on, le Savoir
prouvait le besoin d' assurer la scientificit des exorcismes auxquels i l se
l i vrait depuis l e moyen-ge, contre les multiples figures de l ' Autre -singu
lirement du Sauvage -et qui ne reposaient j usqu'alors que sur de sombres
mythologies.
Qu'ici , le Savoir se constitue pour cautionner des mythes et des pratiques
ne laisse aucun doute. Bien avant que les disciples de Gall n' ai ent dcel
dans l' hypertrophie du cervelet des Sauvages singulirement des Ngres
(sur la sexualit desquels tout le sicle des Lumires avai t fantasm) l ' ana
tomiste Charles Whi te, bien connu pour ses travaux gyncologi ques, propo
sait dans An ACCOllllt of the Regular Gradation in Man [ 1 793] , une taxonomie
des races fonde notamment sur la longueur respective du pnis de l ' homme
et du si nge et des organes sexuels de l a femme. Il ressort ai t, consi gne-t-i l ,
de ses nombreuses prparations anatomiques et de ses observations sur le
vif que l e pnis du Ngre et les organes sexuels des Ngresses -i l se rfre
en particuli er au fameux tablier hottentot dont Le Vai l l ant venai t pourtant
de dmontrer l'origine culturelle - taient beaucoup plus grands que ceux
de l ' homme blanc, offrant ai nsi des analogies avec ceux du singe, Il en
ANTHROPOLOGI E DES LUMI ERES 65
concl uai t que le Ngre formai t l ' tape i ntermdiaire entre le si nge et
l' homme blanc . . .
Qui , e n tudi ant l es chelles de Camper revues par Cuvier e t d' autres
pouvai t ne pas constater que les races noires, hottentotes, mongoles, amri
caines , etc. tai ent i nfi ni ment plus proches de l ' ani mal que de l 'homme
blanc ? Des tudes statistiques affi nes rvlent alors que l' angle facial du
Ngre est non pas 70 " mais 68 . Entre le j eune orang-outan de Cuvier
avec ses 67 @ la l i mi te de l 'humani t devi ent dcidment bien tnue. Encore
un effort . . .
En effet , l ' ironi e veut que l e Systme des classificateurs, des nomencla
teurs, se retourne contre l ui pour appuyer les thses contraires : celles qui
percevai ent entre l 'ani mal et l 'homme des l iens gnalogiques, diachroniques
et non si mplement ontologiques et structuraux. Il suffisait d' i nverser l 'chelle
des diffrences de Camper dans le temps pour en ti rer l ' histoire d' une ressem
blance, d' une conti nui t - celle de la gnalogie de l 'homme. Camper
l ui -mme avait l ivr son systme cette oprati on en rvlant que l' angle
faci al de l ' i ndi vi du vari e considrablement en fonction de son ge, qu' il va
constamment en dcroissant passant de 92 " l 'enfance quelque 75
l ' ge de l a vi ei l lesse pour se rapprocher ai nsi du Ngre ou du Cal muque.
Comment vi ter l ' quati on entre ces deux chelles ? Ne pas penser ds lors
que les sauvages offrent aux Bl ancs l ' image de l eur propre vi ei l lesse - soit
qu'on les prenne comme des dgnrs ou qu'on les t ienne comme des
anctres authentiques du Bl anc.
Comment ne pas tablir des l iaisons semblables entre le singe et l e Sauva
ge ? Le seul poi nt qui demeure encore en discussion vers 1 800 entre les
partisans du transformisme est de savoir si l e si nge est l ' i mage dgnre
de l ' homme et l e Ngre l a figure vi ei l l i e du Bl anc ou au contraire si l 'homme
a pour anctre le singe dont les races diverses marqueraient la descendance
progressive. C'est en ces termes qu'en 1 802 pose la question le natural iste
Fr. J . Schelver, de l' cole de Gttingen. Lorsque sept ans plus tard Lamarck
crira :
que l'ordre naturel des animaux. constituant une srie, doit commencer par ceux qui sont les
plus imparfaits et les plus simples en organisation, et se terminer par les plus parfaits, afin
d'tre conforme celui de la nature, car la nature qui les a fait exister n'a pu les produire tous
la foi s ".
l a question sera rsol ue, du moins au sei n de ce di scours.
Ai nsi donc vers 1 8 1 0, l' anthropologie naturel le avait dcouvert que
l' homme n'tai t qu' un singe dot d'une histoire.
Pourquoi , comment et pour quelle fi n, l ' homme s'tait-il spar du singe,
telles taient l es questions que se posait vers 1 650, l'autre anthropologie,
que nous appelons culturelle. Nous avons montr ai l l eurs, pl usieurs repri-
6 L' HOMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
ses, que cette anthropologie ne de l 'ontologie matri aliste, aprs une in
tense priode spculative qui va de Hobbes ou Gassendi Vico et Rousseau
en passant par Pfendorf, Spinoza, Bayle et Locke, o elle dcouvre l'ensem
ble des rponses ces questions en reprant dans l ' assomption de Rgles
arbitraires la dfi ni ti on mme de l ' homme, avait fini par s'engluer dans ce
mystre si bi en dcrit , propos de l 'i nceste , par Cl . Lvi-Strauss dans les
prolgomnes de ses Structures lmentaires de la parent, soit l ' i mpossi bili t
logique de concilier la nature la fois arbitraire, universelle et irrversible
des insti tutions culturelles. Tente ds l ors de dcouvrir ces Rgles des
motivations naturelles, el l e s'tait vue pige par des apories identiques
celles auxquelles s'tait heurte l'Histoire Naturelle - que nous venons de
dcrire. Cherchant dans l ' histoire et dans l 'ethnographie prise comme subs
ti tut d'une archologie introuvable, les lois du passage de la nature l a
culture, el l e en tait arrive vers 1 780 fonder son tour des hirarchies
culturel les mythiques ' qui l a menaient invitablement un identi que ra
cisme . Ai nsi vers 1 800 l' anthropologie naturelle et l ' anthropologie cultu
reli e se rencontrent autour d' un unique mystre : le singe et la race, mto
nymies de l'origine et de l ' hi stoire .
En somme Robinet aurait toujours pu crire ce moment que l 'anthro
pologie . . . restait encore faire . Ce qu' i l di t de l a pense d' une anthropo
logie dont l 'obj et serait d'envisager la nature humai ne sous les seuls traits
qui la disti ngue de celle des animaux brutes est davantage encore d'actua
l i t.
En s'appuyant notamment , non sans l es trahir, sur Hegel et Darwi n,
certains penseurs mirent l' ide vers 1 860, que l es races infrieures tai ent
condamnes disparatre devant les races volues desti nes seules
accompl i r la fi nali t de l ' Etre. L'on connat les suites de cette thorie,
corollaire l i mpide des discours analyss ici. L'on ne saurait toutefois en faire
porter la responsabi l i t l ' anthropologie comme telle.
L' anthropologie cristallise un savoi r, el l e le rflte. Elle accompli t sur le
pl an discursif l ' exorcisme auquel l ' homme de l 'Occident tout enti er se livre
depuis l ' origi ne. Si l'on y rflchi t, l'obj et de cet exorcisme est en l ' homme
ce qu'il redoute le plus de lui -mme : l 'ani mal qui gt dans les sdiments de
sa nature profonde. Son corps et sa mati re -signe et garantie irrmdiables
de son inscription dans le temps et donc de sa mort.
A l a fascination angoisse des anthropologies qui se conjuguent vers 1 800
autour du singe et du Sauvage, figures mythi ques respectives de la mati re
et de la mort, rpond comme un acte logique le grand rve de Sade de voi r
l ' humanit projete tout enti re dans le Nant.
La fonction d'exorcisme laquelle se prtent i nconsciemment ces anthro
pologies, est certes commande par un Pouvoir, elle est lie d' i mplacables
enj eux conomi ques. Mais elle s'expl i que aussi , pensons-nous, par la dispa-
ANTHROPOLOGI E DES LUMI ERES 67
ri tion en Occident depuis le XVI' sicle de ces rites de passage -disparition
l i e notamment l ' intriorisation dans le monde chrtien du sentiment
religieux -rites qui assurent, dans toutes les socits sauvages, l'i ntgration
de l'homme dans l ' univers, dont tous les lments, y compris CUX que
l' homme ne domine pas, l a mort et l e temps, semblent relever alors d' une
harmonie suprieure.
Le racisme o confluent , vers 1 800, la plupart des discours anthropologi
ques, n' autorise pas seulement ceux-ci surmonter leur impui ssance com
prendre le fait culturel comme un ensemble de rgles dues Y au hasard et la
ncessit en le rinscrivant dans le Y plan prtendu de la Nature (en
l ' occurrence, celle qui commande les distributions raciales de l'espce humai
ne ) , i l s'offre comme l e substitut de ces rites i niti ati ques perdus, qui, dans
leur qute de l ' Identique, supposent le meurtre sauvage, quoique symboli
que, des figures de l ' autre : l 'enfant, l a femme, les peuples voisins.
NOTES
Sur cet ouvrage. cf. Les Lumires dans les Pays Bas Autrichiens et la Principaut de Lige.
Bruxelles. Bibliothque Royale Al bert l' , 1 983. pp. 14748.
, Cf. Dictionnaire Universel des Sciences morale. conomique, politique et diplomatique; ou
bibliothque de ["homme d'tat et du citoyen. Londres [Lige. Plomteux) . 1 778. tome V. p. 333.
Allusion l'ouvrage de Joseph Corio. marquis de Gori ni . i nti tul L'uomo. trattato fisico-mo
raie, di
i
'iso in tre libri. paru en 1 756. traduit en 1 77 1 . [peut-tre par Robinet) sous le ti tre :
Antropologie. Trait mtaphysique, ( s. l . [Lausanne). M. - M. Bousquet) et dont Robinet donne.
dans l'art . cit. ici . une longue analyse.
, Nous avons trait des problmes spcifiques de l ' anthropologie culturelle proprement dite
des Lumires. notamment dans Une Anthologie de la Culture Classique. Tome : Cosmologie.
Anthropologie. Part. I l . sect. 3 (Lige. 3' d + 1 984. pp. 272-3(0) et dans Squences de
l'histoire dans l' anthropologie des Lumires. Problmes et mythes (Histoires de ["anthropolo
gie : Al -AfA sicles [d. B. Rupp-Eisenreich). Paris. Kli ncksieck. 1984. pp. 67-85.
Sur l'anthropologie de Descartes. cf. notre An/hologie, cil. sup . pp. 206 271 .
, Cf. L'ana/amie de l'homme suivan/ la circula/ion du sang, et les derires dcouvertes. 2' d .
Paris. L. D' Houry. 1 694, pp. 1 25-26.
, Cf. Trait de ["esprit de ["homme . . . suivant les principes de R. Des Cartes. Amsterdam.
A. Wolfgang. s. d pp. 14 sv.
, Nous suivons la 3' dition de cette Anthropologie. K6nigsberg. 1 820. Cf. pp. 3-5.
68 L' HOMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
Cf. sur ce point prcis notre Anthologie, cit. sup. , pp. 343 35 1 et notre article cit. sup. in
note 4, pp. 73-75.
'" Cf. son Discours de la manire d'tudier et de traiter l' Histoire Naturelle, Ul'res compltes,
dition de M. Flourens. Paris, Garnier, s.d. , . l. p. 1 5.
" Sur cette exclusion, cf. notamment VALMONT DE BOMARE, Dictionnaire raisonn uni
l
'
ersel d'Histoire Naturelle, art . .. Homme (4" d. , Lyon, Bruyset, 1 791 , tome VI I , p. 1 0).
Relevons que cet article important ( 1 65 pages dans cette dition) constitue une synthse
clectique des anthropologies de Buffon, de Haller et de Daubenton.
" Discours de la mthode, dans uvres compltes, d. Ch. Adam & P. Tannery, Paris, 1 902,
t. VI , pp. 1 2- 1 3. Cf. notre Anthologie cit. , pp. 25 1 -57.
'.' Dans la mesure o celui-ci , devanant J. J. Rousseau, refuse l'ide mme de culture, ds lors
que ses lois mneraient l'ingalit. Sur ce thme, entre autres passages, cf. Continuations des
Penses diverses . . . l'occasion de la Comte . . . nvle d. , Rotterdam, R. Leers, 1 72 1 , . I V,
pp. 31 3-326. C'tait galement l a position de Locke.
" Cf. notre arl. cit. in n. 7, pp. 76 sv.
" Sur l'anthropologie de Meiners et de l'cole de Gottingen, voir B. RUPP-EI SENREI CH,
Meiners et Grando . . . " dans le prsent volume.
,. Sur l 'importance, dans le dbat anthropologique, des singes suprieurs, cf. Fr. TeLAND,
L'Homme sauvage, Paris, Payot, 1 968, et notre Anthologie cit. , pp. 1 63-68 & 274-79.
" Voir De l'origine et de la couleur des Ngres, dans uvres de P. Camper qui ont pour objet
l" Histoire Naturelle, Paris, H. J. Jansen, I S03, t . I I , 45 1 sv.
" Les Dissertations de MECKEL sont publies dans les Mmoires de l'Acadmie de Berlin,
. I X, p. 10 sv. et . XI I I , p. 69 sv. Voir aussi les Dell/ches archiv fr die physiologie, Band
I. p. 10 sv. Parmi ceux qui ont soutenu, avant Meckel, le principe de la pluralit des espces
humaines, il faut mentionner B. de Maillet, le voyageur Atki ns ( \ 737) et Rey ( 1 742).
" De l'origine de la couleur des Ngres, loc. cit. , pp. 458-59.
" Cf. ses Recherches philosophiques sur les Amricains . . ., secl. 2, d. de Berlin [ Rouen) , 1 776,
t. l, pp. 1 46 sv.
" Sur l e thme prcis de l a couleur et de l a forme comme langage, livr l'analys d'une
physiognomonie (Mauprtuis) ou d'une esthtique ( le P. Andr), cf. notre art. " Image des
Religions Noires dans la littrature occidentale classique. I I I' part. , Rel'. Univ. du Burundi,
I . 1973, n'" 3/4, pp. 220-23.
" Sur le " mythe de Cham et ses diverses exgses, cf. notre art. " I mages des Religions
Noires, loc. cit. , pp. 224-39.
Ces opuscules se trouvent runis, avec d'autres, in KANT, La philosophie de l'Histoire,
introd. et trad. de S. Piobetta, Paris, Aubier, 1 947. Il fut noter que, dans son Anthropologie
in pragmatischer hinsicht, Kant ne consacre qu'une page aux races, non seulement parce que,
selon lui, l a question relve d'une anthropologie thorique , mais parce que son disciple
Girtanner lui semble avoir suffisamment clairci sa pense sur ce poinl.
" Cf. sa Dfinition du concept de race humaine, in Philosophie de l'Histoire, d. cit. , pp. 1 29-150.
Anthropologie, d. cil. de Konigsberg, 1 820, p. vi.
,. Cf. Des diffrentes races humaines, in Philosophie de l'Histoire, d. cil . , pp. 53-54.
" (Abbildungen naturhistorischer Gegenstinde N'" 1 - 1 0, Gottingen, H. Dieterich, 1 81 0, n" 1
V. Blumenbach renvoie cet endroit, la troisime dition de son De generis humani varietale
natiua 1/ 795J, S. / 77 et sv. Cette troisime dition est dj marque par l'infuence de P.
Camper -dont il refuse pourtant la thse (cf. infra) du moins dans sa simplicit.
' Cf. Encyclopdie mthodique. Systme anatomique. Quadrupdes. T. I I , Paris-Lige,
Panckoucke-Plomteux, 1 792, " Discours prliminaire ", pp. cxiv-c1iij .
, Cf. la Notice de la vie et des crits de P. Camper, la tte de l'd. des u
'
res, cit .
.. La possibilit d'hybridations entre l'homme et l'animal (singulirement le singe) devint l'une
des hantises de l'anthropologie des Lumires. L'exprimentation en tait vivement souhaite.
Virey crit ( 1 801 ) que rien ne pourrait t re plus utile pour l' avancement de la science si
importante de notre propre nature et conseille d'utiliser un sujet Hottentot pour l'exprience
(Hist. natur. du genre hum. , d. de I S24, . I I I , p. 5\ 0) .
ANTHROPOLOGI E DES LUMI ERES 69
" Dissertation sur les Varits Naturelles qui caractrisent la Physionomie = + = Paris-La Haye,
H. J. Jansen- J. Van CIeer. 1 79 1 , p. 16.
" G. CUVI ER, Leons d'anatomie compare, 3- d. , Bruxelles, Dumont, 1 836, t . I . pp. 246-47.
Cf. Mammalogie ou description des especes de mammijeres, Paris, Vve Agasse, 1 820, pp.
47-48.
" Histoire naturelle du genre humain, nvle d . . Paris, Crochard. 1 824; t. I . p. 438.
" Cf. sa Philosophie zoologique, prs. par J. P. Aron , Paris, col l . 10/ 1 8, 1968, p. 306.
' Cf. notre art. cit Squences de l'histire >, pp. 78-79.
Anthropologie des Lumires et sciences
de la terre
Le systme de Boulanger
par Lucienne STRI V A y
Universit de Lige
Peut-tre suffirai t-i l de poser cte cte puis face face les termes de
geologia et de theologia pour rendre toute l'acuit que prenai t une discipl i ne
comme les sciences de l a terre en plei n si cle des Lumires ?
Si les historiens des sciences admettent gnralement l ' usage du mot go
logie en son acception actuel l e ds 1 657, dans l ' uvre de P. Eschol t , au
XVI I I' sicle cette catgorie spcifique du savoir demeure concomitante des
sciences naturel les au sens le plus large : au fil du sicle, les techniciens se
substituent peu peu aux philosophes et aux thoriciens mais l'observation
s'attarde parmi les cosmologies et les physiques des lments.
Cependant , l' tude des phnomnes isols, qu' i l s' agisse de vulcanogen
se de minralogie \ de stratigraphie " d'hydrologi e. , de tectonique \ suscite
autant de polmiques. O la pense religieuse avait institu l es sciences de
la terre en dmonstration concrte de l ' Ecriture, elle voit se rassembler en
tout point les lments d' un dsarroi absolu. Dsarroi qui n'assumera toutes
ses rvol utions qu' avec un XI X' sicle bien entam.
Tout commence avec ces j eux de la nature que sont les fossiles : signes
trangers au rgne mi nral dont le caractre mtamorphique i nterpelle de
puis longtemps thologiens, philosophes et hommes de science. On conteste
de moins en moins leur nature de ptrifications, cependant les conditions
et les circonstances de leur formation se dbattent prement et l'on sait avec
quelle mauvaise foi Voltaire veut toute force ne voir dans ces coqui lles
que les squelles d' anciens plerinages. Le dluge pourtant permettait pour
de nombreux phnomnes l ' l aboration d'hypothses explicatives. Il reste
72 L'HOMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
que son i nterprtation se rvle bien di ffrente selon qu'on la trouve chez
Benot de Mai llet, Buffon ou De Luc. Car l e dluge, en soi , demeure
problmatique : comment concentrer en quarante j ours les causes de tels
effets ? On touche l au bouleversement capital que les sciences de la terre
vont provoquer.
En effet, l'apport de la gologie des Lumires est au concept humai n du
temps ce que l a rvol ution copernicienne tait la situation de l ' homme
dans l'espace. Ce temps de la Bi ble qui se mesurait en addition de patriarches
et de gnrations s'ouvre brutalement vers l ' i nfi ni . Il procde par priodisa
tion non-humai ne. La cosmogonie chrti enne assignait la terre quatre mi l l e
ans d'ge ; l es observations et mesures de l' abb Gi raud Soulavie, qui fonde
l a palontologie strati graphique, rvl ent en 1 793 que l 'rosion d'une seule
coule de lave demande plus de si x mi llions d'annes. Soulavie demeure
une parole dissidente dans son sicle et Cuvier, aprs l ui , souti ent encore
la chronologie de la gense. Toutefois cette dissidence conforte des pressen
ti ments troublants que l'histoire et l'ethnologie al i mentent par l a confronta
ti on l a tradition j uive des ahurissantes chronologies chinoises, gyptiennes
et chaldennes.
Le jeu de miroir tabli du macrocosme au mi crocosme subit une di ffracti on
i nqui tante. C' est toute l'aventure des ci vi lisations qui se dcentre et ce
dplacement leur confre un caractre fragile et davantage accidentel . Tout
est devenu fluctuant ; il faut essayer de sauver la place de l ' homme au monde
01 lui en rendre une nouvelle au moment o l a matire ne l i vre plus de
signe destin l'homme mais au contraire menace de rduire sa poussire
l' homme tout enti er7
Cette angoisse que les Lumires tenteront de rsorber en tabli ssant un
nouveau monopole humai n sous la forme d' une conomie cul turel l e, rend
le futur prcaire et incertai n.
On ne peut songer ici dresser un i nventai re exhausti f des systmes; l ' En
cyclopdie Mthodique consacre un di cti onnai re enti er aux principales re
cherches menes j usqu'en 1 785 ". La conj onction des sciences de la terre et
des sciences de l ' homme y sous-tend une mthodologie qui i nfchit la r
flexi on sur l'origi ne, le fonctionnement et l ' voluti on des socits. L'tude
analytique de l'espace mi nral ne s'oriente pas seulement vers l ' accumulati on
d' un savoi r objecti f dirig vers la matrise techni que; il dveloppe encore
toutes ses ramifications di alectiques j usqu'aux lancinantes i nterrogat ions
d'une mtaphysi que. On observe mme quelquefois des uvres o l a recher
che exprimentale est devenue la part i mmerge d' une archologie sociale . .
Ai nsi , Nicolas-Antoine Boulanger, n en 1 722 et disparu ds 1 759, n' a rien
publ i si l'on excepte sa participation r Encyclopdie on l ui attribue les
articles Corve, Dluge, Socit . . . Il passe pour un lve mdiocre et mne
aux armes de 1 743 1 744, puis aux Ponts et Chausses dater de 1 745,
ANTHROPOLOGI E ET SCI ENCES DE LA TERRE 73
une carrire de sous-ingni eur couronne d' une retraite anticipe assort i e,
i n extremi s, d' un grade d' ingnieur. Ses uvres sont dites entre 1 761 et
1 792 par le Baron d' Holbach qui l ui l aisse i mputer au passage son Christia
nisme dvoil; ces textes sont prcds d' une prface anonyme que l' on prte
la pl ume de Di derot; l es dtails et anecdotes de sa vie sont enrichis par
Gri mm, bien vi demment. On raconte mme que ses manuscrits - au
j ourd' hui disparus - relatifs aux rapports gologiques et aux remarques
d' histoire naturelle auraient t annexs par Buffon. On le cite aux cts
des plus enrags encyclopdistes et matrialistes mais on ne cesse de contes
ter l ' attri buti on de ses crits que l 'on veut de Frret ou, du moi ns, perver
sement remanis par l ' di teur. Mais on n'dite , ne cite et ne discute que
ses tudes mythologiques ou ses i nvestigations d' histoire politique compare.
Tout son chemi nement de gologue et de praticien des sols est l argement
nglig, ignor pour se perdre enfin presque total ement. Ce qui nous en
reste nous parvient par l e Dictionnaire de gographie physique de Nicolas
Desmarets; ce derni er y fait l a synthse de notes et observations l ui
confies par l' auteur qui termi nai t une Dissertation sur le cours de la Marne.
Occup du trac et de la construction de la route Langres-Saint-Dizier,
en Champagne, Boul anger fut amen lever des cartes de cette valle et
s'attarda l ' i nduction d' une logique du travail des eaux sur l a formation et
l' approfondissement de l eurs cours.
I l consacre son exprience de technicien terrassier l'examen de l' architec
ture hydrologique des blocs conti nentaux, de l a di sposition et de l a nature
de
s
strates, une rfexion pl us thorique sur l ' hi stoire et les effets des
bouleversements du globe. Neptunien" , il formule l 'rosion des sources
comme la cause efficiente du rel i ef laiss en pl ei n par ce ruissel l ement et
dont les sillons sont proportionnels ses forces. Les monts, les versants des
bassins fl uviaux - et le j eu de leurs angles correspondants en tmoigne -
constituent des coupes travers les couches sdimentaires trs antrieures
laisses par un sjour constant et prolong des ocans dont les dpts ont
form ces conti nents mme. C'est pourquoi on y trouve d' i mmenses bancs
de fossi l es nombreux et varis, prcipitations organiques qui peuvent au
j ourd' hui altrer les eaux qui les traverserai ent et dont les lments peuvent
tre identifis dans de nombreuses occurrences par simple comparaison aux
espces vivantes alors dcrites. Il explique la prsence de vgtaux et d' ani
maux terrestres sous certai nes couches de coquilles par des charriages d' eau
courante et consquemment l 'existence de terres merges, peuples, pro
duisant ces corps.
Il remarque l e dpouillement et l 'aridit des entonnoirs lavs par la tte
des bassins et l ' accumul ati on des vases ferti les au li eu de partage calme des
flots, dans l a concavit des coudes, dans les plaines basses o l a quantit
de l imon touj ours rapport avec l a pente de l a valle et sa largeur. De la
J4 L' HOMME DES LUrl I ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
mme manire, puisque l a nature est i mmuable dans ses lois, l e dluge a
d noyer les terres basses et offrir l eur drainage en pri mi ti f obj et l ' i ndustrie
des survivants afin d'acclrer la ptrificati on.
I l rejette enfi n l a fable de la croissance des pierres, affirmant l e caractre
i rrparable de l ' exploitation des carrires et l a nature relle des concrtions
qui signent l a destruction des principes de l iaison rocheuse par l ' i nfi l trati on.
Son analyse de l ' ruption abondante des sources souterraines dans le
faonnement des paysages entrane un nouveau mmoi re, rapport par Des
marets la suite du prcdent. Il concerne le projet d' une Nouvelle mappe
monde et les Effets de l'lasticit des couches du globe.
Boul anger estime que l ' l asticit relative des l its minraux et de l'corce
terrestre a conduit une part des terres l ' i mmersion et l ' effondrement ,
proportion de ce qui s'levait hors des eaux au cours des grands bouleverse
ments rapports par les chronologies tradi ti onnelles. Les les, presqu' les,
i sthmes et cueils sont les sommets de l a part englouti e des conti nents,
di sposi ti on li e un mouvement commun et gnral dans toutes les parties
du globe dont l ' acti vi t volcanique manifeste les convulsions.
Il invente une mappemonde qu'il divise en deux hmisphres, l'un majo
ri tai rement terrestre, l 'autre mari ti me. Toute enclave paradoxale y devient
accidentelle .
Il pense que l a terre est d' une consistance se prter de tout temps aux
accidents auxquels l 'expose cette nature. Elle prend toutefois une forme
toujours convenable aux lois de l' qui l ibre. Son noyau ne serait revtu que
de couches souples capables de rsister comme de cder aux forces physi ques
i ntrieures et extrieures. Il attribue en consquence les mares ces mou
vements terrestres courbes presss ou atti rs galement par l a lune et les
plantes. Il explique ainsi aussi les variations des rivages et les sources
priodiques.
Desmarets date ces notes de 1 753. Il insiste sur leur i ngniosit mais
surtout sur la bizarrerie et l ' aspect peu phi losophi que de cette rflexi on.
Ses contemporains prtent Boulanger, avec un caractre tolrant et al
trui ste, une i magination incroyablement forte et sombre qui dpassait de
loin dans ses entretiens l ' audace singulire de ses crits.
On sait qu'il se consacrait au sei n mme de ses chanti ers l ' tude du l at i n,
du grec, de l ' hbreu, du chalden et du syri aque. Grand amateur d' tymo
logie compare, les textes publis que nous en possdons relvent moins
des sciences pures que d' une tonnante rflexion anthopologique. Qu'il
s'agisse des Recherches sur l'origine du despotisme oriental ( 1 761 ) , de l ' Essai
philosophique sur le gouvernement ( 1 776) ou de l 'Antiquit dvoile ( 1 766)
pour ne citer que les plus i mportants.
Autodidacte, i l s' est acqui s des sources essentielles tant en gologie qu' en
ANTHROPOLOGI E ET SCI ENCES DE LA TERRE 75
sciences humai nes. Il cite, uti l i se ou discute l 'occasion de ses propres
observations Woodward Whiston " , son contemporai n, et son expl ication
du dluge par le passage rapproch d'une comte, enfin les uvres physiques
de Lehmann et leur analyse des couches mi nralogiques en huit dpts
d'ges successifs. D' autre part , i l est i mprgn de Fontenel l e, de Goguet et
de son Origine des Lois, des Crmonies et coutumes religieuses i l l ustres
par Picart ' \ i l ti re parti des informations rassembles par l' Histoire gnrale
des voyages, il professe la plus vive admiration pour la pense de Montes
quieu et inscrit d' ai l l eurs sa propre i nitiative, i mbi be des Anciens, d' H
rodote Ovide, de Plutarque la Bi bl e, Di odore ou Hsiode, dans le sens
d' un complment-prolgomne l ' Esprit des lois.
Tout le systme de Boul anger repose sur la fonction obsessi onnelle du
phnomne di luvien qu' i l envisage comme un dvalement destructeur pl utt
que d'y voir une simple monte des eaux. Il ne se prononce pas sur ses
causes premi res qui peuvent s' imagi ner aussi bien externes qu' i nternes. I l
exami ne l e pssible dveloppement de tachps solaires j usqu' l 'opacit, les
forces d'attraction ou les prci pitations dtermines par la proxi mi t d' une
comte, l a modification uni verselle des axes et rvol utions plantai res; il
dveloppe sa thse d'l asticit des couches de terrain provoquant par son
dynamisme i nterne ruptions volcani ques, manations vnneuses et boule
versement des saisons.
I l dcri t le cataclysme comme l a conj onction de raz de mare enchans
dans une extrme violence entranant des dplacements du niveau des
ocans, de tremblements de terre qui li brent de nouvelles sources, l aissent
s'crouler des pans d'corce terrestre et en surhaussent d' autres, et enfi n de
volcans dont les ruptions et les nuages de cendres font alterner le feu et
l'obscurit toxique. De pl us, les retombes des vapeurs en eaux de ruissel
lement rodent les sommets et forment des zones marcageuses insalubres.
I l conserve la trame du rcit bi bl i que mais en posant sur le texte l e regard
du critique qui y mesure l ' emphase orientale, l ' i mpact des traductions dou
teuses et la part de posie. C'est pourquoi Boulanger, gologue, ne peut
accepter l' ide d' une i mmersion totale des terres et comme Mai l l et rej ette
l ' ide d' une sdi mentati on opre dans un dlai de quarante j ours.
Chez Boulanger la terre-nature est le contraire de l a permanence, el l e se
confond un principe de dgradation et d' instabi l i t. Concomitance de la
thorie des climats ? Boulanger s'attache alors la relation que les socits
humai nes vont pouvoir entreteni r avec ce mi l i eu tragi que.
I l entreprend l'examen des tradi ti ons de tous les peuples afi n de confronter
ces mythes avec les traces, les cicatrices gologiques releves et avec l es
cataclysmes de l a nature contemporai ne.
I l sonde systmati quement toutes les crmoni es di l uvi ennes ou cycliques
de tous les peuples et de toutes les poques - il y intgre le cathol icisme
-afin de les clairer les unes par les autres.
76 L' HOMME DES LUr.HERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
I l estime leur comparaison lgitime car elles re-prsentent le mode de vie
des anctres originels et apparti ennent par l davantage l ' histoire gnrale
du genre humain qu' l ' histoire particulire des nations,
Il dcrit l a fte comme la synthse anthropologique d' un savoi r, une mmoire
collective des choix fondateurs, Elle demande i nterprtati on car les peuples
sont le plus souvent dans l ' i ncapacit de rendre raison de leur comportement.
Mais en s'attachant pl us part iculirement aux commmorations des rvolu
tions d'o vont natre les socits historiques, i l est certai n de se trouver au
plus prs des premires i nsti tutions culturelles, Toutefois, i l n' i nterroge pas
l' mergence de l ' humanit de l'ensemble ani mal ' ;. L'homme que frappe le
dl uge semble dj chez lui constitu en groupes sociaux spcifi ques qu'au
reste i l voque pei ne. Il conoit d' ai lleurs son Antiquit dvoile comme
la prface une Histoire de l'homme en socit qu' i l n' a j amais ralise.
Il voit dans l'esprit de l a religion des premiers temps l e rappel de l ' poque
douloureuse des rvolutions du globe en vue de leons pour le futur. Comme
chez Vico, l 'tat de nature n'est pas un ge d'or aux yeux de Boulanger,
mai s une lutte contre l a nature, D'autre part , conteni r la nature de l ' homme
reste pour lui un prodige que seules de rares lgislations peuvent accompli r
dans l ' quit et l' harmonie , Il faut donc entreteni r une crai nte morale salu
taire reposant sur la conscience de l a fragi l i t du monde.
Toutes les fables et les thogonies sont des physiques et des morales allgo
riques. C'est l a crainte qui fait les di eux, mme si l'on peut noter au passage
que les l ments personnifis ne sont pas toujours polariss de l a mme
manire en tout l i eu et en toute circonstance. Cependant , partout , le temps
pervertit peu peu le sens des rituels et des dogmes, les modifie et en fait
les i nstruments d' un pouvoir dsquil ibr . Boulanger a peru le message des
Crmonies et coutumes religieuses et l'a transfr sa pol i tique.
Plus touffue, plus confuse, moi ns systmati que, on peut rapprocher pour
tant l' archologie pol i tique de Boulanger de l' anthropologie de Vico.
Son petit essai du gouvernement conu comme l ' art de mai nteni r les hommes
en socit en leur procurant le bonheur esquisse cependant un schma
assez sombre de l ' volution des socits histori ques. L'un comme l 'autre
est i ment que les premires lois dictes par les besoins et les malheurs s' i n
tgrent dans un rgi me thocratique fond sur la crai nte d' un l ment -le
feu pour Vico, l'eau pour Boulanger -. Pour Boulanger, i l s' agi t dj de
l a dgradation d' une organisation mysti que primi tive la morale pure, ga
li tai re mai s mlancol ique et oisive. Cette organisation soci ale antdiluvienne
en dpit ou cause de ses grandes vertus s'expose nanmoins une i nvi table
i mplosi on. En effet, son ambition spirituelle tend l ' attirer au dd des
orbes mesures de l ' humai n. En ce dsqui l ibre se confondent toutes les
margi nali ts : l ' au-del vaut l ' en-de. Aussi suppose-t-il qu'on peut faire
remonter une exprience analogue les premires vagues de peuplement
de l ' Afri que. Des ermites appels vers l a solitude des dserts par leur qute
ANTHROPOLOGI E ET SCIENCES DE LA TERRE 77
de sai ntet aurai ent peu peu reconsti tu des tribus abandonnes aux pires
dbordements .
Aprs l' englouti ssement et l a rui ne naturelle de ces premiers groupements,
on retrouve l es survivants parpi lls dans l es l ieux levs que l eur si tuati on
a part iel l ement pargn. Ces fami lles errantes, sans projets, ont pour seul
souci l ' i mpri euse ncessit de trouver des rponses i mmdiates aux besoins
fondamentaux.
On passe ensui te de l ' ge des hommes de l a montagne, dci ms, en proie
la terreur, rendus nomades et solitai res, aux hommes des valles qui
tendent l a structure patriarchal e. Cette phase correspond l 'voluti on
dessi ne par Vico des gants aux patriarches.
Les chasseurs en descendant vers la plaine sont devenus pasteurs. Ce nou
veau mode conomi que l eur assure une mei ll eure subsistance qui permettra
une explosion dmographique spectaculaire. Toutefoi s, ces peuples ont
gard leur crai nte et leur dsespoir avec l a religiosit qu'ils ont spontanment
exacerbe. Le culte entreti ent en eux un nomadisme moral qui , avec l a
stabi l isation progressive du mi l i eu, ne rpond pl us des ncessits physiques
mais i nterdit un progrs rapide des techniques et des sciences. Sur cette
rmi niscence de l a force violente s' i nsti tue le premi er pouvoi r.
La thocrati e uti l ise l 'ignorance . On lve d'abord un templ e, on i nstaure
un sacerdoce. On y pl ace les symboles de l'autorit et des lois o on l es
oubli e et o on fi ni t par ne pl us les communi quer qu' aux i niti s. Ces l oi s
manes des seuls besoi ns et de l a rai son des premires soci ts, les prtres
les disent rvles aux lgislateurs par des dieux et des desses qu' i l s i nven
tent . On i nvente de l a mme mani re des codes pour communiquer avec
l ' i nvisible et l ' interprter et l' on abandonne ai nsi l a rai son particulire pour
une forme de dpendance. A ce moment, lorsque les hommes des plaines,
plus nombreux, se groupent en socits civiles, se si tue, pour Boul anger, l a
rupture de l ' uni t primordi ale. L'expansion de l a popul ation, sui vi e d' une
di spersion dans l ' espace et l e temps, voit l ' apparition si multane de supers
ti ti ons diffrentes. La dgradation s'accentue et le concept d' tranger se fait
j our dans la ri val i des idoltries.
Un double risque se prsente alors ces socits thocrati ques. La cons
cience de l a grandeur du dieu peut avi l i r la dignit humai ne j usqu' sa
ngation i ndi vi duel l e absolue. Ce processus mne au despotisme poli ti que
tel qu' on peut le rencontrer en Orient. Par contre, la fasci nati on clest e,
mysti que, peut fausser l ' ide de l i bert et d'gal i t ainsi qu'on peut l ' observer
aux Amri ques et en Occident.
Pourtant cette forme de socit dont le seul mobi l e est l a crai nte, conti ent
sa propre i nstabilit ; elle n'est qu' un passage -certes de longue dure
vers une organisation monarchique ou rpubl i cai ne qui reposerait enfi n sur
le senti ment de l a di gni t de notre nature d'homme .
S' i l parat assez commode de souligner le paralll isme des reprsentati ons
de l ' hi stoire humai ne en trois ges dans l a Scienza Nuova et dans l Antiquit
7S L' HOMME DES LU1l l ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
dvoile, on ne peut nanmoins tendre au del le rapprochement des deux
uvres. N. -A. Boulanger, comme les premiers anthropologues " a peru
l ' i mportance de la loi dans la const itution d'un tat culturel ; il a mesur la
fonction de l'institution religieuse, mais il n'approche gure la complexit
des rites de mariage ni la valeur de la relation des groupes la mort . I l
appl ique une mt hode de rcollement et de confrontation des faits et des
tradit ions, des sciences et des lettres, mais son architecture logi que reste
trop partielle, trop l i mite par son obj et premier, pour soutenir l'ambition
d'une science gnrale de l'homme.
Ses rflexions physiques resti tuent l ' homme moral la conscience de ses
bases mouvantes de vase et de boue, de ses terreurs i mprvisibles des
cataclysmes, du processus de ses ignorances et de ses esclavages, mais elles
l ' i nscrivent dans un progrs qui refuse de dsesprer du bonheur. Pour le
gologue, l'homme, comme la rose des sables , se faonne t ravers la dure.
lOTES
1 Entre autres. A. LAZZARO MORO. De crostacei l dl'gli alrri marini corpori che si tmovano
su' monti. 1 7O; GI RAUD-SOULAVI E, Histoire naturelle de la France mridionale. J 7S0; J .
HUTTON. Theory of the earth. 1 7S5-95; N. DESMARETS. etc.
, Presque tous ces spciali stes sont polyvalents. Il est frquent de trouver au sein d'une mme
uvre des tudes relatives ces di ffrentes disciplines. J. - E. GUET ARD. Mmoire et carte
minralogiqlle Sllr la nature et silllation des terraills qui trm'erselll ia France et l'Angleterre. 1 76;
Abb PALASSOU. Essai sllr la minralogie des MOlliS Pyrnes. 1 7S I ; R. -J. HAY. Trait
de minralogie. I SO\ .
, STENON; J. -G. LEHMANN; W. SMITH. Tabular view of the order of strata; A. -G. WER
lERR. Classification et description des terrains, 1 7H7.
, TARGIONI . Voyages en Toscane, 1 75 1 -52; DE LUC. Lettres physiques et morales sur les
mOlllagllls et sur l'histoire de la terre et de l
'
homme. 1 77S.
, N. DESMARETS. Conjectures physico-mathmatiques sllr la propagation des secousses et
tremblemellls de terre, 1 766; H. -B. de SAUSSURE, Voyages dans les Alpes, 1 7S6-96 .
Les singularits minrales que rpertoriaient les cabinets de curiosit ont soulev trs tt
l'intrt des naturalistes comme des thologiens et des phi losophes. On a dcrit, dessin et lu
leurs signes avant d'y voir les stigmates d'une hi stoire tellurique. A ce propos, on se reportera
l'clairante communication de B. Stafford. The Natural Hieroglyph, or the concept of Nature
penetrated ".
7 La terre devient mtonymi e de la substance universelle unique : l a matire. Ce glissement
trs perceptible que consigne brivement l'article TERRE .. de l'Encyclopdie, T. XVI, pp.
1 66- I H2. s'inscrit dans l'ordre d'une rupture pistmologique cardinale dont le premier thori
cien fut sans doute G. BRUNO. Sur ce point. on se reportera P.-P. GOSSIAUX Vne
anthologie de la Cl/lture classique 1580-1 7:5. 1. Cosmologie. Il. AllIhropologie, Lige. 1978.
pp. 22-6.
ANTHROPOLOGI E ET SCIENCES DE LA TERRE 79
, N. DESMARETS, Dictionnaire de gographie physique. Encyclopdie mthodique, Paris,
Panckoucke, 1 792.
Aucune thorie appartenant un crivain vivant n'est reprise dans le volume sauf celles de
Pallas et de Pauw .
. Une des divisions axiales qui dchire les sciences de la terre au XVII I' sicle oppe les tenants
du principe d' un feu central ou plutoniens, comme J. HUnON. aux partisans des formations
trihutaires de la mcanique de l'eau ou neptuniens. comme A. WERNER.
' " J . WOODWARD, Essay sur l'Histoire NallIrelle de la Terre. 1 695 ( trad. franaie de NO
GUEZ en 1 735). Il affirme l 'historicit du dluge - preuves gologiques l'appui, fosiles,
traces catastrophiques de modifcation, etc. , pour en infrer l a validit du discours hihl ique.
I l
Cet astronome, successeur de NEWTON la chaire de Camhridge, annona en 1 70S que l e
dluge avait commenc un mercredi 28 novemhre.
" J. -G. LEHMANN avait adopt l a distinction, introduite par STENON. entre les roches qui
contenaient des fossiles et les autres, appartenant selon eux une couche primitive. WERNER,
son tour, reprendra l eurs conclusions.
" Voyez l a communication de D. PREGARDI EN, Iconographie des Crmonies et COlilumes
de B. Picart " .
.. Boulanger connaissait et admirait Montesquieu. Cf. les ohservations sur le livre de l ' Esprit
des Lois, la fin des Recherches sur l' Origille du Despotisme Orielllai. Londres. Seyffert . 1 762.
pp. 261 -62; cf. aussi la Lettre de l'auteur M " en tte douvrage. Cest son idal
philosophique qui semhle vaincre en dernier ressort l e profond pessimisme du gologue : rai
bien plus de confiance sur le progrs des connaissances, ce fleuve immense qui grossit tous les
jours et qu'aucune puissance (si ce n'est un dluge) ne peut plus aujourd' hui se flatter darrter.
(p. I X) .
l '
Comme l e remarquait P. - P. GOSSI AUX, ce silence trahit l'impuissance des sciences de l a
terre rsoudre l a question majeure qui l eur tait pose, et explique sans doute le relatif
dsintrt o vont les abandonner les philosophes. Cest I"anthropologie qui devra dbattre de
I"identit de l'homme et du rapport de ses besoins ses institutions. Cf. P. -P. GOSSI AUX.
id, pp. 290 et sv.
" N. -A. BOULANGER. Essai philosophique sur le gOlll
'
ememelll. Londres, 1 776.
17 BOULANGER leur attribue notamment des pratiques anthropophages qui seraient l a forme
et la consquence de leur rejet de l a condition d' homme.
" BOULANGER esti me que I"histoire de I" homme depuis 3000 ans n'a institutionnellement
gure volu : i l ne peut dnombrer qu'empires plus ou moins aholus, tats barhares ou hordes
sauvages galement lis I"erreur et l a violence.
" Cf. P. -P. GOSSI AUX, Allthologie, cit. Slip. , Part. I I . Sect. 3, pp. 272360.
Diderot et l' autre fminin
par Dani el BREWER
University of California
L'un des rsultats des grands voyages de dcouverte qui ont eu l i eu entre
la Renaissance et \' Age des Lumi re est la confrontation de la conscience
europenne avec l ' altrit. L'explorateur revi ent pour faire le rcit de terres
loignes, de peuples et de murs curi eux, et l e genre l i ttraire du voyage
connat un sensible succs. Si ces images d' une humanit exotique fasci nent ,
c'est parce qu'el les ne sont j amais neutres. Qu'elles mettent en scne un
ordre naturel et la puret des origines de l ' homme, ou par contre un tat
d' ignorance, d' i ndolence et de sauvageri e, ces i mages tiennent de l 'crit
plutt que du peru. I nconnaissable avant d'tre traduit dans l 'ordre discursif
et situ dans un systme de reprsentati on, l'autre pri mi ti f ne se prsente
l a conscience europenne que dans la mesure o il est i nscrit dans un
savoi r prexistant. L'autre devient signe, s'il ne l'a pas toujours t, espace
vide i nvesti par une conscience qui est fasci ne par l a question de son
i denti t, de son hi stoi re, de son tre et de son deveni r ! . C'est en se repr
sentant l ' autre qu'on pense pouvoi r i nterroger homme et socit, pour ana
lyser valeurs, murs et i nsti tutions de la civil isation europenne. L' Europe
met l ' autre contribution afi n de se penser et de consolider sa place dans
une histoire et une sci ence .
La connaissance issue de ces rcits n'est pas pour autant i nnocente. Tout
naturel qu' i l pui sse paratre de valoriser l a connaissance de soi -valeur sur
laquelle toute une tradi tion l ittraire et philosophique se fonde - l ' i mage
de l' autre se prte une exploitation non seulement pistmologique mai s
aussi idologi que. Dpendant de l ' i magi nai re, l ' i mage de l ' autre n'est ni
vraie ni fausse car son critre est celui de l 'efficaci t. L'i mage est produite
H2 L' HOMME DES LUI1 I ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
pour mieux intgrer l'autre, rel cette fois, dans l ' idologie et le systme de
rapports socio-conomi ques dont elle serait l 'expression. Un savoir portant
sur l 'autre n'est j amai s objectif , neutre, dsintress, dans la mesure o
discours du savoir et discours du pouvoir sont inextricablement lis.
Forts de nos propres l umires, nous pourrions croire qu' i l n'est plus pos
sible de s'aveugler devant les tactiques d'appropriation de l ' autre au XVIII
si cl e. Et pourtant. . . L' autre ne cesse de s' i nventer, pour tre rcupr par
de nouveaux mcanismes. C'est ai nsi que nous avons choisi d'examiner
l ' i mage d' un autre moins exotique certains gards que le sauvage , mais
dont l ' altrit est d' autant plus problmatique que cette i mage est comme
dj connue, faisant partie de rapports et modes d' tre qui peuvent nous
sembler famili ers, naturels, institutionnels. Nous avons choisi d'examiner
l ' image d' un autre telle qu'elle existe dans et par le langage, produite dans
un rapport entre des sujets et leurs reprsentations. Il s'agira ici de l ' image
de l ' autre (femme) dans les crits de Di derot.
Dpourvue de voi x, l ' i mage ne parle pas. Elle montre pl us qu' el l e ne
raconte et veut di re pl us qu'elle ne di t. Si parfois un objet muet, tel un
tableau, semble nous parler, c'est parce que nous faisons parler cet objet.
Et donc le danger, peut-tre invitabl e, qui accompagne l a noti on de
l ' i mage de l a femme , c'est qu'en tant qual i fie d' i mage, la femme se
voi t perdre sa voix. Elle est comme rduite au silence dans la substitution
d'une autre voix la sienne. Un di scours tenu par l a femme est remplac
par un discours sur la femme. Au li eu de la ralit de la femme, il existe
une i mage qui renvoie elle sans tre elle. D' ail leurs les lois de ce
processus de substi tuti on ne sont presque j amais explicites. Elles dominent
l ' i mage tout en rest ant hors d'elle ', L'i mage fait cran, elle est produite et
regarde pour que l e sujet crateur et spectateur puisse voir autre chose et
en parler.
Peu d'auteurs des Lumires se sont laisss prendre aux plaisirs et piges
de la reprsentation de la femme autant que Di derot. Comme poi nt de
dpart, considrons le moment dans les Salolls o Diderot commente le
tableau de Greuze i nti tul Jeulle fille qui pleure LM oiseau mort. Avouant
son plaisir - t ableau dlicieux ! le plus agrable et peut-tre le pl us i ntres
sant du Salon ' -Di derot n' ignore pas ce qu'on pourrait appeler l e thme
du tableau, cel ui du dpucelage. Greuze s'tait adonn ce sujet plus d' une
fois, changeant simplement d' lment iconographi que (i ci un oi seau mort,
l des pots de fleurs casss, ailleurs une glace en morceaux) . Quant
Diderot, il commence par dcrire le tableau, tout en anticipant sur le moment
o i l pourra le raconter. Car fi nalement, i l se mettra dialoguer avec l a
jeune fi lle et deviendra un participant de l ' histoire qu' i l voit (ct/ou se
raconte) . Cette hi stoi re se compose d'une mre absente, d' une j eune fi l le
hsitante, d' un jeune amant persvrant dont les avances finissent par tre
DI DEROT tT L' AUTRE FEMI NI N 83
reues, le tout baign de pleurs que Diderot ai me, ou presque, faire couler
des yeux de sa partenai re di alogique, Hi stoire banal e, coup sr, mai s qui
sert de modle type ce qu'on pourrai t appeler une esthtique de l ' effet
toute di derotienne, esthti que o i l ne s'agit plus si mpl ement de dcrire et
de j uger l e tableau, mai s d'en fourni r l a rponse, et o sa vrit et son
succs sont fonction de son effet.
Mai s ce n'est pas tout. Diderot branche un deuxime di alogue sur le
premi er, et s'adresse Gri mm en s'exclamant : Quoi ! mon ami , vous me
ri ez au nez ! vous vous moquez d' un grave personnage qui s'occupe consoler
un enfant de la perte de son oi seau, de la perte de tout ce qu' i l vous plai ra ?
Mais voyez donc comme el l e est belle ! comme el l e est i ntressante ! Je
n' ai me poi nt affli ger; malgr cel a, i l ne me dplairait pas trop d' tre la
cause de sa pei ne (X, 345) . En comparant cette rponse de Di derot celle
qu' i l et devant un Loutherbourg - enfin c'est un trs beau tableau o il
y a peu dsirer (X, 500) -on voit bi en qu' i l ne s'agit poi nt i ci de beaut
mais de dsir. La remarque Gri mm cre un cart i roni que qui montre que
l a premire rponse de Di derot une i mage d' i nnocence n'est rien moi ns
qu' i nnocente. L'effet du t ableau de Greuze se l i t dans l a ventri loqui e
criti que de Diderot , mcanisme di scursif qui l i e le sujet du dsir l ' obj et
dsir. Avant l ' inventi on du di alogue, Di derot peut seulement di re : on
s'approcherait de cette mai n pour la baiser, si on ne respectait cette enfant
et sa douleur . Le commentai re di alogique ne s'est pas encore appropri le
tableau; on ne peut pas encore s'approcher de l 'obj et , le dsi r ne trouvant
pas l ieu s'i nvesti r. Pour ce fai re, Di derot recourt au di alogue, techni que
. rhtorique qui transforme l ' i mage visuelle en partenai re discursif et l ' nonc
en suj et d' nonciation . L'espace pictural devient dialogique. En faisant en
sorte que l e tableau (l ui ) parle dans l'criture de son dsir, Di derot cre
l ' i mage fantasmatique d' un autre qui , cause de l 'exigence de parole qui
l ui est i mpose, permet Di derot de dire et d'tre l e moi qu' i l dsi re.
Texte embl mati que, di rait-on, qui montre comment Diderot s' est servi
du dialogue comme i nstrument privi lgi pour s' i nterroger et se dcouvrir.
Cette lecture n'est certai nement ni nouvelle ni fausse. Ce serait dans le
dialogue, voire dans l 'crit ure en gnral , que Diderot prend plaisir ren
contrer une altrit const i tuti ve de son tre. Le moi n'est moi que parce
qu' i l di ffre sans cesse de l ui -mme . . . ; tre [pour Diderot] c'est deveni r
autre . Quelque forme que prenne cet autre -ami , matresse ou lecteur,
l i vre, tableau ou pice de thtre - c'est dans l 'autre et au moyen de lui
que Diderot se retrouve .
Si nous faisons explicitement rfrence une phnomnologie du di alogue
(et de l ' criture), c'est pour mi eux montrer qu' i l nous faut payer cher notre
thorie l i ttraire qui accorde notre auteur l ibre accs la connaissance et
la conscience de soi . Le prix est cel ui de la spcificit de la figure de
l ' aut re. Une fois que tous les autres de Di derot peuvent se rdui re un
...............~~~~~~MMMMM
R4 L' HOMME DES LUMIERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
seul , i l n'est pl us possible d'articuler l a spcificit de la femme comme autre,
car sa figure ne serait qu'une instance de la production de conscience parmi
d'autres, En fai t, sa fonction se l i mi te l a reproduct ion, car au li eu de
figurer une diffrence, la femme ne sert qu' montrer et confirmer l ' i denti t
du moi selon une loi antrieure la rencontre avec l ' autre et qui gouverne
l a crati on de son i mage, Cette loi sert d' ai l l eurs lgi ti mer le dsir,
garanti r son accomplissement en le rendant naturel et en le renforant .
Peu de dsirs moi ns fondamentaux que le dsir de savoir, et aucune
priode o ce dsir ne s'exprime mi eux qu'au sicle des Lumires. Qu' en
est-i l de ce savoir dsir l'gard de l a femme ? Une version de ce savoi r
se dploie dans Les Bijoux indiscrets, hi stoire d' une bague magique capable
de faire parler la partie la pl us i nti me du corps de l a femme, et qui l ' empche
de ne rien di re d'autre que la vrit . Voyeurisme un peu enfanti n traduit
en un fantasme soft socialement plus acceptable ? Peut-tre , dans mesure
o couter quivaut regarder. Mais ce roman fait pl us et autre chose. Pour
Diderot matrialiste , le dispositi f ficti onnel des Bijoux est ce qui permet
d' tabl i r certains principes drivant de l'existence matrielle du corps et de
ses dsi rs. De mme, l a ccit du gomtre Saunderson de la Lettre sur les
aveugles renforce l a thorie sensualiste de ce texte. Si dans Les Bijoux
l 'organe sexuel de la femme devient porte-parole, c'est parce que pour
Di derot le mcanisme du corps n' arrive pas tout expl i quer, mais que ri en
ne s'expl i que non plus sans l ui (IX, 377) . I l faut noter en mme temps,
cependant, que l a parole qui vient de ces parti es prcieuses est une parole
exige, voire commande . La bague de Mangogul symbolise son dsir de
savoir, dsir loin d'tre i nnocent puisqu'il est doubl de la volont de lever
le voile qui lui cache la fois l a nature et la nature humaine 7. Mais ce
n'est pas tant la nature humaine que l a nature de l'homme qui se donne
voir (ou entendre) dans le dispositif des Bijoux. Car cel ui qui possde l a
bague est roi , matre d' une performativit splendide qui rend qui valents
vouloi r et pouvoi r. En tournant si mplement l ' i nstrument de son dsir vers
son objet et en le faisant parler, l' homme-roi entend ce qu' i l veut savoi r,
ce qui augmente son savoir et tend son pouvoir. Le nom mme de Mangogul
signale un manque, remdi par sa bague qui fait parler les autres (femmes)
autour de l ui .
Dans un sens structural , le commentaire sur Greuze et Les Bijoux ne sont
pas sans rapport . Ceci peut surprendre, puisque pour Di derot , Greuze est
l e premi er qui se soit avis parmi nous, de donner des murs l' art (X,
34 1 ) , tandis que Les Bijoux sont d' une moralit assez leste. Mai s l es deux
textes se ddoublent dans l a mesure o la posi tion de Di derot-spectateur et
celle de Tlangogul sont analogues, Pl us prcisment, ce qui reste i denti que,
c'est la structure de reprsentat ion dans laquelle la femme est situe comme
obj et investi par le dsir du critique d' art et par celui de l'auteur du roman
rotisant. Peut-on reprsenter la femme autrement ? Est-ce que cette struc-
DI DEROT ET L'AUTRE FEMI NI N 85
ture sera toujours l e pige dans lequel l 'crivain (l e sujet mascul i n, l e suj et
dsirant) sera invitablement pri s chaque fois qu' i l contemplera cette i mage
et se proposera d'crire sur el l e ? En outre , peut-il y avoir une image de l a
femme qui l ui accorde sa propre subjectivit, qui soit mme de reprsenter
l e dsir fmi ni n? Et une telle image trouverait-elle sa place dans l ' ordre
moral et social l a faon dont Diderot les dfini t ?
Il semble que Diderot accorde une certaine l i bert morale la femme et
une certai ne autonomie au dsi r fmi ni n, I l disti ngue l es actes qui i mpl i quent
seulement l ' i ndi vi du, et ceux qui se rapportent l 'ordre social , distinction
qui lui permet de railler une morale conventionnelle et artificielle au nom
d' un principe naturel et biologique au-del du bi en et du mal ". Mais cet
amoralisme n'est valable que pour l ' i ndividu. Les leons de morale prches
par Di derot sont en effet des valeurs sociales, dest ines garantir l a survie
du corps soci al . Ai nsi pour Di derot , comme Jacques Proust l e montre, le
comportement i ndividuel se dfi ni t par un compromis constant entre l ' i ncli
naison naturelle et les contraintes sociales"; autrement dit , entre l e dsir et
l a loi .
Pourtant le compromis est plus grand quand il est question du dsir de
la femme, reprsent dans le texte de Diderot au moyen d' un discours moral
et mascul i n qui circonscrit ce dsir en le rcrivant. Considrons le commen
taire sur l 'esquisse que Greuze a faite pour son tableau La Mre bien-aime
(Salon de 1 765) . L'esquisse attire en gnral , dit Diderot, cause de sa
nature vague et indtermi ne, qui donne l i bre jeu l ' i magination du spec
tateur. Pl us l 'expression des arts est vague, pl us l ' i magination est l 'aise.
Il faut entendre dans l a musique vocale ce qu'elle expri me. Je fais di re
une symphonie bien faite presque ce qu' i l me pl at . . , Il en est peu prs
de mme de l'esquisse et du tabl eau. Je vois dans l e tableau une chose
prononce : combien dans l ' esquisse y supposais-je de choses qui y sont
peine annonces ! ( X, 341 ) . L'esquisse fait cran, ce qui permet Di derot
de projeter volont tout ce que lui dicte son dsir. Si perti nente que soit
cette remarque pour comprendre l'esthtique dideroti enne, sa fonction ici
est d'encadrer et de lgitimer l a rponse du critique l ' uvre de Greuze,
Ce que cette esquisse montre, ou ce que Di derot l ui fait montrer, c'est le
pl aisir fmi ni n, celui d' une bel l e poissarde, avec son gros embonpoi nt, qui
a l a tte renverse en arrire, dont l a coul eur bl me, le l inge de tte tal
en dsordre , l 'expression mle de peine et de plaisir, montrent un pa
roxysme plus doux prouver qu'honnte peindre (X, 352) . Mais ce
spectacle de volupt forte qui , ajoute Diderot, fait rougir les femmes et
s'arrter les hommes, n'est qu' une esquisse, bauche du tableau venir.
Dans l e tableau achev, l' image du plaisir fmi ni n n'existe plus. Ce qui l e
remplace est une figure du bonheur maternel , l a jouissance orgasmi que
ayant t l i mi ne en faveur d' une jouissance pl us dcemment bourgeoise.
La figure de la femme reste la mme dans l' esquisse et dans l e tableau. Ce
Rn L' HOMME DES LUl I ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
qui est diffrent c'est son cadre : six enfants, une grand-mre , une servante,
et un mari qui revient de la chasse et dont le regard expri me, au di re de
Di derot, l a vanit d'avoir produit toute cette j olie marmaille . Le commen
tai re se termine sur une leon de morale : Cela est excel l ent , et pour le
talent et pour les murs, Cela prche l a popul ation, et pei nt trs pathtique
ment le bonheur et le prix inestimables de la paix domesti que, Cel a di t
tout homme qui a de l' me et du sens : ' Entreti ens ta famille dans l' aisance ;
fais des enfants ta femme; fais-lui en tant que tu pourras; n' en fais qu'
el l e, et soi s sr d'tre chez toi ' (X, 354) .
Ce serait trop simplifi er les choses que de voir i ci seulement le credo d' un
Di derot bourgeois, dont le got et le senti mental isme suspects n' i nfl uent
que trop sur son apprciation du Greuze pathtique et moralisateur. Or
dans un sens bien plus riche, le plai si r qu'prouve Di derot vi ent du fai t qu' i l
se laisse prendre -pas son i nsu -au pi ge du tableau. Dans sa lecture,
i l i denti fie (et s'identifie avec) l e suj et privilgi du tableau -<< tout homme
qui a de l 'me et du sens (pre/mari ) . Mai s en mme temps il rend mani feste
le processus de cette identification . Ceux qui hsitent devant le tableau,
di t-i l , sont ceux qui s'y connaissent . L'homme parvi ent se connatre
dans ce tableau et au moyen de l ui , prcisment en couvrant l' orgasme qu' i l
esquisse d' un voile de moral i t, en transformant l ' i mage du pl ai si r fmi ni n
en i mage de production bourgeoise. Esthtique du pige du plaisir pictural ,
dans lequel Di derot se laisse j amais prendre. En attribuant au spectateur
la l ibert de l i re dans l' i mage tout ce qu' j l l ui pl a t, c'est--dire en s'attribuant
cette libert, Di derot vient occuper la place du personnage mascul i n du
tableau. Tous les deux sont des spectateurs capables de di re ce que Di derot
lit sur le visage du pre : C'est moi qui ai produit tout cel a. Le pre de
fami l l e et le critique d' art occupent la scne, effaant effect ivement la femme
comme suj et de plaisir, autonome et li bre "' . Mais au ni veau de rcriture,
le texte n' en montre pas moins comment cette exclusion a l i eu, en faisant
voir son enj eu qui est la rcriture du corps fmi ni n par la loi de l a morale
bourgeoise .
Un deuxime texte o il s'agit du plai si r fmi ni n dans son rapport l ' ordre
moral est Le SlIpplment ail voyage de BOllgainville. Texte polyphoni que
qu' i l faut suffisamment forcer pour y l i re l'expression di recte et non ambi gu
des ides de Di derot . Ce qui structure ce texte est une opposition apparem
ment stable entre termes posi ti fs et ngatifs. Tahi ti reprsente une socit
dont l'organisation dpend du pur i nsti nct de la nature , et o le dsir
i ndividuel ne fait qu'un avec l a ncessit sociale (I I , 214). C'est l' i mage de
Tahi ti qui permet l a critique de l a socit europenne avec ses l umi res
i nuti l es , ses biens imagi nai res , ses besoins factices , et ses vertus
chi mriques ( I I , 21 5). Ce qui est surtout vis c'est l' empi tement sur la
li bert de l' individu et les l i mites son dsir, rsultat d'un systme fond
sur l a notion de proprit prive. Lue dans sa posi ti vit , Tahiti para t reflter

DI DEROT ET L' AUTRE FEMI NI N 87


l ' union i dale de l ' i ndividu et du collectif, de l ' uti l i t particul i re et du bi en
gnral . Figure de l ' utopie dont l ' organisati on est cense tre fonde sur
une loi naturel l e gnrali sable et uni versell ement appl icabl e.
Si nous tenons chercher l'expression positi ve et uni fie du naturel
dans ce texte, nous ne russissons pas en cerner les contradictions, sa
stratgie di scursive permettant de reprsenter l a nature et l' autre en gnral ,
et ses i mplications poli tiques et idologiques, surtout en ce qui concerne l a
femme . Tout d' abord, disons-nous bi en que cet tat de nature n'existe pas.
Il est i nscri t dans l a l ogi que d' un supplment , qui s'articule dans le di alogue
du premi er chapi tre entre A et B. En outre, dans l e deuxime chapi tre, l a
harangue prononce par l a vi ei ll ard tahi ti en devant Bougai nvi l l e fai t grand
t at de l a corrupti on dans l aquel l e la socit tahi ti enne a t plonge.
Autrement di t, une foi s connu, l ' autre a dj cess d' exi ster dans toute sa
puret. La nature ne peut parler que dans l es i nfexi ons de la culture. Ces
deux premi ers chapi tres en encadrent un troi sime, dans lequel l e tahi ti en
Orou j oue le rl e du porte-parole de l a nature et dcri t une organisation
sociale drivant d' une loi morale gnral e. On ne devrait pas s'tonner de
ce que A trouve son discours un peu model l ' europenne . Car ce qui
est en j eu dans ce texte, comme Georges Benrekassa l ' a si bi en montr,
c'est l a rduction du monde naturel et pri mi ti f au si lence. La voi x de l' autre
doit d'abord tre tue pour que pui sse s' l aborer un autre espace de fiction
o une i dologie europenne nouvelle pourra se formul er, dans la mesure
seulement o el le pourra tre attribue au monde pri mi ti f l 1.
Cette nouvel l e idologie s'exprime dans la transformation d'un code de
la nature en loi soci al e, le dsir l i bre et spontan de l ' i ndi vi du se trouvant
transcrit en rgularit prescriptive de l a communaut . Ce qui parat tre
une conomi e l i bi di nale est en fait une conomie pol i tique, dont la descrip
tion est mme fortement modele l' europenne . Les enfants sont un
bien prcieux garantie d'une force de travai l veni r, et chaque nouveau-n
est un objet d' i ntrt et de richesse , capi tal qui constitue l a dot des
femmes et enrichit les hommes un taux d'accroissement de 25 % (le pre
ayant droit de proprit sur un enfant sur quatre qui sont de lui et ns hors
de [sa] cabane) . Loin d' tre l i bre et sans entraves, l a sexual i t sert
renforcer une loi socio-conomi que, cel le de la ci rculation d' hommes, de
femmes et d'enfants, ou de bras de tout ge et de toute fonction , Et au
li eu de fourni r une i mage de l a nature, Le SlIpplment exprime un systme
de valeurs en voie d' tre natural i ses dans l' Europe de la fin du XVI I I'
sicle , valeurs qui i mpl i quent des notions fondamental ement bourgeoises
d'conomi e et de moral i t. Car l ' i nterdit Tahiti porte surtout sur l e rapport
sexuel sans but procrati f, acte di ssol u qui qui vaut la perte de cette
richesse qu'est l'or spermati que, ou au refus de l ' augmenter, que cet or soi t
gaspi ll par les hommes ou dtourn par les femmes. Tahiti s'avre tre un
t at de bonheur polic . Le code di t naturel qui semble s' appl i quer aux
RR L'HOMME DES LUMIERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
femmes tout aussi bi en qu' aux hommes est en fait l' expression idologique
ment motive du code socio-sexuel de l ' Europe du XVIII' sicle qui inscrit
l a reproduction biologique l ' intrieur d'un systme de production conomi
que dont l ' i nstrument est la femme prive de son privilge de joui r, au sens
li bi dinal et lgal .
Nous avons exami n plusieurs images de la femme dans l es crits de
Di derot et avons mi s l' accent sur l a mani re dont chacune d'elles est dter
mi ne par son rapport un sujet donn. Ce sujet n'est pas tant un tre rel
( Diderot ) qu'une position discursive qu'on pourrait caractriser en termes
d'tre et de deveni r, de dsir et de pouvoi r, et selon un systme d'change
socio-conomique. Chez Diderot , nous ne rencontrons pas la femme comme
telle, mai s plutt en i mage dont la valeur cognitive est mdi atise par le
disposi ti f di scursif dans lequel elle a sa place. Les choses ne peuvent pas en
tre autrement pour Di derot, et mme peut-tre pour toute personne qui
se propose d'crire sur la femme. Ceci est rendu explicite dans le texte
Sur les femmes, rponse un texte antrieur de Jean Thomas, Essai sur le
caractre, les murs et l'esprit des femmes dans les diffrents sicles. Pour
Di derot, l ' Essai de Thomas est avant tout une uvre sans genre. I l [Tho
mas] a voulu que son livre ne ft d'aucun sexe; et i l n'y a malheureusement
que trop bien russi . C'est un hermaphrodi te, qui n'a ni le nerf de l' homme
ni la mollesse de la femme ( I I , 25 1 ) . Si Diderot parle d' un homme avant
de se mettre cri re sur la femme, c' est parce qu' i l doit d'abord articuler
sa propre position comme homme. L'objecti vit asexuelle de Thomas mne
une dsexualisation du discours que Di derot s'efforce de sexualiser son
tour dans son propre texte. La femme ne peut tre comprise plei nement
sans avoi r t pose au pralable comme objet reprsentant l a di ffrence
par un suj et sexualis. Ai nsi le sujet de ce texte est double : l a femme, ce
qui reste dfi ni r, et en mme temps Di derot , suj et qui cri t sur l a femme.
Cette double subj ectivit est ce qui nous permettra d' articuler la di fficult
mme qu' prouve Di derot crire sur la femme.
Aprs avoi r discrdit le discours asexu de Thomas, Di derot se met
produire le sien en posant la femme comme autre, dans sa pure di ffrence.
Cette di ffrence est signi fie avant tout par le corps, plus prcisment par
l'organe. Notre organe est plus indulgent. Plusieurs femmes mourront sans
avoir prouv l' extrme de la vol upt. Cette sensat i on, que je regarderai
volontiers comme une pi lepsie passagre, est rare pour elles, et ne manque
j amais d' arriver quand nous l' appelons ( I I , 252) . Marque de l a di ffrence,
l'organe sexuel - Diderot n'en accorde qu' un seul la femme - est aussi
le signe d'un plaisir toujours garanti l ' homme et souvent retir l a femme.,
Mais ce double principe d'i denti t et de di ffrence, si gni fi par le corps et
renforc par l 'emploi pronominal de nOlis et de elles, peine nonc com
mence i mmdi atement se drober. Diderot propose ai lleurs dans ses El
ments de physiologie que la di ffrence anatomique de la femme n'est pas
DI DEROT ET L'AUTRE FEMI NI N 89
aussi grande qu' on le croi t : Cl i toris sembl able au pnis de l ' homme; il y
a des muscles, un gland, un prpuce, des corps caverneux, un frei n, les
mmes mouvements ( I I , 393) . Restranscription de la di ffrence physiologi
que en i dentit masculine ? Peut-tre. Mais dans Le Rve de D'Alembert le
principe de l a di ffrence anatomique est loin d'tre absol u. Au contraire il
se peut qu'i l soit relatif, voire rversible. L'homme n'est peut-tre que le
monstre de l a femme, ou l a femme le monstre de l 'homme , di t Mlle de
l ' Espi nasse ( I I , 1 50) . On ne russira pas dfi ni r l ' homme dans son i denti t,
ni tabli r la norme en tant que telle, s' i l faut toujours faire rfrence
ce qui est en dehors de l ui , une di ffrence constitutive. Et dans Le Rve,
quand parle une femme, reprsentatrice de cette di ffrence, c'est pour d
construire la norme en suggrant l a possi bi l i t de son renversement , voire
de son i nversi on. Le corps russit garanti r l e double principe d' i denti t et
de di ffrence , mai s seulement l a condition de ne pas trop demander quel
corps reprsente l a norme et pour qui .
La tentative dans Sur les femmes de saisir la femme dans sa di ffrence
tourne court . Nous lisons, propos de l'organe qui signifie l a femme, qu'elle
porte au-dedans d' elle-mme un organe susceptible de spasmes terribles,
disposant d'elle, et suscitant dans son i magination des fantmes de toute
espce. C'est dans l e dl i re hystrique qu' elle revient sur le pass, qu'elle
s'lance dans l ' aveni r, que tous les temps sont prsents. C'est de l 'organe
propre son sexe que partent toutes ses ides extraordinaires ( I I , 225) .
Cet organe, source d'exaltation, de rvlation, d' i nspiration potique et
d' hystrie fmi ni ne, est l e signe d' une altrit que l e di scours mdical des
Lumires prtendai t pouvoir dchiffrer. Dans l e cas de Di derot , cet organe
ne sert pas ancrer un tel discours sur l a di ffrence sexuelle. I l est plutt
mtaphore, et flottante. Le symbole des femmes en gnral est celui de
l ' Apocalypse, sur l e front de laquelle i l est cri t : MYSTERE ( I I , 2(0). S' i l
y a ici hystrie, c' est peut-tre cel l e de Di derot , qui s'exprime dans ses
tentatives sans cesse renouveles de dfi ni r l a femme.
Di derot saisit pourtant que l 'acte de dfi ni r l a femme comme autre revient
l a situer dans une structure d' opposi tion et de domi nation. La di sti nction
entre masculin et fmi ni n, entre nous et elles, ne peut pas tre neutre,
puisque pour Di derot les hommes et les femmes sont pris dans une tyrannie
et une victi misation uni verselles qu' i l critique ardemment . Dans presque
toutes les contres, l a cruaut des lois civiles s'est runie contre les femmes
la cruaut de la nature. Elles ont t traites comme des enfants i mhciles.
Nulle sorte de vexation que, chez les peuples pol i cs, l 'homme ne puisse
exercer i mpunment contre la femme . . . Nulle sorte de vexation que le
sauvage n'exerce contre sa femme. La femme, malheureuse dans les villes,
est plus malheureuse encore au fond des forts ( I I , 258) . En dpit de cette
critique du despotisme sexuel , l a solution propose par Di derot n' en est pas
moins une autre version du mme. Femmes que je vous plai ns ! Il n'y avait
90 L' HOMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L' AUTRE
qu'un ddommagement vos maux; et si j ' avais t lgislateur, peut-tre
l ' eussiez-vous obtenu. Affranchies de toute servi tude, vous aurez t sacres
en quelque endroit que vous eussiez paru ( I I , 26) . Cette rforme apparem
ment positive est d'autant pl us ncessaire qu' ell e si tue la femme l ' i ntrieur
d' un ordre divi n, ce qui en mme temps dculpabilise l ' homme. L' i mage
classique de la femme sacre reste un i nstrument de domination, projection
mascul ine d' une altrit pure et absolue qui sert assuj ettir l a femme la
loi . El le est inscrite dans un idal transcendantal dont les effets se produisent
sur la femme relle qui est derrire l ' i mage. Pour que la femme puisse tre
sacralise, sa sexualit doit tre circonscrite par une thologie moralisatrice
qui la menace du danger toujours prsent de perdre sa vertu et de son
quival ent puritai n, l a damnation.
La femme est prsente invitabl ement dans les crits de Di derot comme
image, obj et muet investi par un discours qui ne peut pas lui apparteni r. Le
l i eu qu'on lui fait occuper est dtermin par un systme de reprsentation,
qu' on peut analyser selon une phnomnologie du suj et , i magi nation et
dsir, et en termes esthtiques ou idologiques. Ai nsi nos conclusions ren
contrent celles d'autres tudes plus gnrales. Diderot aussi participe au
mythe et la mystification de la femme qui avaient cours au XVI I I' sicle.
Lui aussi produit des images qui ne sont peut-tre en fin de compte que la
projection hypostasie de la volont collective (mle dans son principe) " ,
images destines offrir l ' homme spectateur une ' performance ' la
mesure de son rve . Ces images doivent tre touchantes, permettant
l' homme de se laisser toucher, de s'auto-affecter Di derot ne se dfait pas
de l a logique selon laquelle la femme est donne en reprsentation, il n' aurait
d'ai ll eurs pu l e faire. Et pourtant, peu d' auteurs savent mi eux que lui j usqu'
quel poi nt le spectateur fait partie du spectacl e, et combien le suj et et son
dsir sont impliqus dans ses proj ections. A certains moments critiques dans
les crits de Diderot , le principe structurant l a production de l ' i mage de la
femme fait irruption dans le texte, dbordant pour ai nsi dire l ' i mage qu' i l
produit . Et ai nsi le texte de Diderot nous offre le moyen de mettre en cause
les dsirs , les motivations et les actes d' exclusion qui ont produit de telles
images, et qui cont inuent les produire .
DI DEROT ET L'AUTRE FEMI NI N 91
4
NOTES
, Voir M. DUCHET, Anthropologie et histoire au sicle des lumires, Paris, Maspero, 1 971 et
M. de CERTEAU, L'Ecriture de l'histoire, Paris, Gal l i mard, 1 975 en particulier L'Oralit,
ou l 'espace de l'autre , pp. 21 5-48.
, C'est dans la notion de bon sauvage qu'on trouve l'efface met de l a diffrence de l'autre,
afin d'assurer l ' i ntgration de celui-ci dans le systme de valeurs europen. On a soutenu que
cette intgration a t facilite par les analyes, apparemment humanistes, des peuples primitifs
entreprises par les phi losophes. o la diffrence des primitifs tait attribue non pas la nature
mais des causes historiques. Cette explication servait de base l a tentative de modifier la
diffrence de l'autre, de transformer un bon sauvage en bon travailleur. Vus sous cet angle,
les textes antiesclavagistes et anticolonialistes des philosophes expriment en fait une politique
no-colonial iste. qui sert les intrts de la bourgeoisie mtropolitaine, et qui trouve dans la
fraction ' claire ' de l'opinion un appui immdi at ( DUCHET. p. 16).
, Voi r J . BERGER, Ways of Seeing. Harmondsworth, Penguin, 1 972 qui dfinit l a logique
esthtique selon laquelle la femme se prsente au regard : En gnral dans la peinture euro
penne du nu, le protagoniste principal n'est jamais pei nt . C'est le spectateur devant le tableau.
et i l est cens tre un homme. Tout s'adresse lui. Tout doit paratre comme rsultat du fait
qu' i l soit l (p. 54).
Voir l'dition Asszat-Tourneux des uvres compltes, Pari s, Garni er, 1 875-77. Ici , X, p. 343.
G. POULET, Etudes sur le temps humain, Paris. Plon, 1 950, p. 1 94.
On se souviendra de l ' i mportance emblmatique attribue au dispositif discursif des Bijoux
par M. FOUCAULT, Histoire de la sexualit. Paris. Gallimard, 1 976.
, A. VARTANI AN. Erotisme et phi losophie chez Diderot . CAIEF, 13, 1 961 , p. 375.
En vrit j e crois que la nature ne se soucie ni du bien ni du maL Elle est toute deux
fins : la conservation de l'individu. la propagation de l 'espce . Correspondance, d. Roth,
Paris. Mi nui t. 1 958, IV, p. 84-85.
, J. PROUST, Diderot et l' Encyclopdie, Paris, Armand Col i n, 1 962, pp. 295-338.
'" Voir P. HOFFMANN. La Beaut de l a femme selon Diderot , Dix-Huitime Sicle, 1 7,
1977. pp. 283-89.
" Ces problmes ne sont pas passs i naperus. Je renvoie aux analyses suivantes auxquelles la
mienne doit beaucoup : G. BENREKASSA, Di t et non di t idologique , Dix-Huitime Sicle,
5. 1 973, pp. 20-40; P. HOFFMANN, La Femme dans la pense des lumires, Paris, Editions
Ophrys. 1 977; M. DUCHET, Anthropologie; et E. de FONTENAY, Diderot gynconome,
Digraphe, 7. 1 976. pp. 29-50.
" P. FAUCHERY, La Destine fminine dans le roman europen du dix-huitime sicle. Paris,
Armand Col i n, 1972, pp. 834. 837.
" Voir l I RI GARAY, SpeCl/lum de l'alllre femme. Paris, Mi nui t, 1 974.
2. SIGNES ET LANGAGE
Blackwell et l a mythologie classique
Mythe : , , + ^
par Ki rsti SI MONSUURI
Acadmie de Finlande
(Flaubert : Dictionnaire des ides reues. 1850-80).
Les problmes de cet expos ont surgi de la \ccture des ouvrages de
Thomas Bl ackwell j r. ( 1 701 - 1 757) sur la li ttrature grecque et ses i nterpr
tations ai nsi que de l ' i ntrt plus gnral que je porte la nature du langage
mythi que, suj et di scut par Bl ackwell mais aussi par les divers crivains
appartenant la tradi ti on phi losophique qui a i ncorpor le mythe comme
problme philosophique srieux dans l a priode de la post- Renaissance . I l
n' y a pas de doute que l a mythologie grecque est redevenue un suj et parti
cul irement intressant l a fin du XVH sicle et a t galement l a proc
cupation centrale de la l i ttrature et des arts de cette priode.
Bl ackwell a publi son Enqlliry into tlze Life and Writings of Homer en
1 735, ouvrage qui a connu un grand succs tant en Ang\cterre qu' en Europe
(et a t ri mpri m en 1 736). L'ouvrage se rapportant plus spcifi quement
au mythe, Letters conceming My th% gy, parut en 1 748. Dans ces cri ts, \cs
diverses tradit ions ont culmi n et se sont en mme temps dsagrges. Les
fondements de l a renaissance de la pense du XVI I I ' sicle ont relati vement
peu attir l ' attention des rudi ts. Il me sembl e que la mythologie classique
et l ' i nterprtation symboli que des textes li ttrai res survivent comme parties
vita\cs de l a phi losophie et de l a potique depuis l a priode i ni ti al e de la
Renaissance j usqu'au XVI W sicle ' . Cel a j ette galement une lumi re sur la
prtendue rational i t de l a pense du XVI W sicl e. Le problme qui se pose
ici est de savoi r comment une grande masse d' rudi ti on appartenant un
certai n nombre de traditions di ffrentes sera i nterprte par un esprit i ndi
vi duel. Les ouvrages de B1ackwell consti tuent un rservoir des ides et
traditions dissmines et encore dveloppes par \ cs romantiques. Je ne vai s
% L' HOMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
toutefois pas m'engager dans des gnralisations ou dans l a Forschwzgs
geschichte de la mythologie classique dans cette priode; mai s je vais plutt,
par une considration synoptique de l ' histoire de l' i nterprtation prcdant
Blackwel l , mettre en vidence certains points essenti els de l a logi que de
cette redcouverte du mythe ,
Tout d' abord, Blackwel l doit tre vu parmi l e groupe d'crivains mytho
logiques de la priode qui ont mai ntenu l 'ide d'un ensemble plus ou moi ns
unifi d' rudition i ncorpor dans la mythologie grco-romai ne, La compi l a
tion de textes mythologiques effectue par Thomas Gale, rOpuscula mytho
logica ( 1 688) , en est un exemple typique, Bl ackwell soutenai t cette notion :
a Body of mythological Doctrine having been preserved from the earliest
Ages unti l now, and handed down from Generation to Generation \ L'u
vre de ses contemporai ns, tels que Frret ( 1 688- 1 71 2), Fourmont ( 1 683-
1 745) , Richard Simon ( 1 638- 1 71 2) , Huet ( 1 630- 1 72 1 ) , Fontenelle ( 1 657-
1 757), Bani er ( 1 675- 1 741 ) , et par-dessus tout de Gi anvincenzo Gravina
( 1 664- 1 71 8) et Gi ambattista Vico ( 1 668-1 744) l ui tait connue, mais i l di ff
rait de tous ceux-ci et de beaucoup d' autres sur quelques points cruci aux',
Sa contribution l 'tude de la mythologie classique fut i mportante mai nts
gards, le moindre n'tant pas qu' elle s' di fi a sur l'uvre des mythographes
de l a Renai ssance, de Bacon ( 1 561 - 1 626) et de Samuel Bochart ( 1 599- 1 667) ,
comme on peut le voir dans les Proofs to the Enquiry de 1 747.
Dans l a maigre l i ttrature sur Blackwel l , l ' i mpression d' tre en prsence
d' un relati vi ste du XVI I I' sicle, quia rational iste des Lumi res, a t accep
te , Mais en fai t, i l semble que Blackwell n'tai t pas du tout un relati vi ste,
plutt une sorte de prstructuraliste avec une comprhensi on empi riste du
contexte social et avec un sens historique. Son opposti on l ' i mpl ication
contemporaine avec le rducti onnisme rational iste vi vifie beaucoup ses crits
sur la mythologie en particul i er. I l traite le mythe comme une sorte de
formulati on symbolique qui ne peut pas tre compltement explique en
langage di scursif et, dans cette vue , il se rapproche de l a thorie mythopo
tique de Cassirer.
La mythologie classique avait survcu au XVI I I ' sicle dans les al l usions
relativement brves l a l i ttrature grecque et romaine , comprenant un
certai n nombre de discussions plus systmatiques sur le corpus mythologique
chez Homre, Hsiode, Platon, Ovide, et dans la posie hell ni que et romai
ne. Diverses compi l ations hellniques et de la dernire priode de l' Anti qui
t, telles que l es uvres d' Evhmrus (par l ' i ntermdiaire d' Enni us), d' Apol
lodore, d' Hygin et de Fulgence ont fourni une source, mme pour les com
pendiums et les manuels des XVI I ' et XVI II' sicles, comme par exemple ceux
de Pomey, de Ross, de Gautruche, de Jouvancy et autres". Le principe de
classi ficat i on tait principalement gnalogique (comme il l ' avait dj t
chez Hsiode), et cette pratique a survcu j usqu' la Renaissance, qui a vu
l e renouveau de l a li ttrature mythographi que. La rapparition de l ' i ntrt
BLACKWELL FT LA MYTHOLOGI E CLASSI QUE 97
pour le mythe et la fahle durant le quattrocento a t i mportante pour l ' tude
de l a l ittrature et des arts, car c'est cette occasion que les concepts
centraux d' al l gori e, de symbole et de mtaphore sont devenus un centre
d' i ntrt et ont reu des significations et des fonctions nouvel l es. Les tradi
ti ons stoques et chrtiennes domi nantes du Moyen Age et de la dernire
priode de l ' Anti qui t ont t en grande part refondues. Les crivains chr
tiens (tels qu' Eusbe, sai nt Justin le Martyr, Clment d' Alexandri e, Lactan
ce, Arnohe et saint Augusti n), dont le prohlme principal a t d' uni fi er
l es riches traditions culturelles du pagani sme et l es nouveaux dogmes du
christiani mse, ont conti nu d'exercer l eur influence, particul irement en
France. Une partie du dbat du dbut du XVI [ sicle sur le mythe peut
tre explique dans cette perspective .
A la Renaissance, les thories au suj et de l a nature de la fiction et de
l ' i magination ont t tudies principalement dans l es crits mythologiques.
Une t ude i mportante telle que le Genealogie Deorum Gentiliwn de Gio
vanni Boccacio (crite la fin du XI V' sicle et publie en 1472) , qui visai t
tre une sorte de summa mythologica base sur des sources classi ques,
comprenait (dans ses quatorzi me et qui nzi me l ivres) une discussion sur l a
nature du mythe, le regardant l a foi s comme un lment i ndpendant et
comme un trait de la l i ttrature imaginative . Cette uvre ai nsi que d' autres
ayant des obj ectifs semblables et mettant l ' accent sur l ' i nterprtation allgo
rique - tel les que l a Mythologia sive explicationis fahularwn lihri decem
( 1 567) de Natali s Comes, Le Imagini dei Dei degli Antichi ( 1 556) de Vincenzo
Cartari et le De Deis Gelllium ( 1 548) de Lilio Gi raldi -ont t ri mpri mes,
copi es, tradui tes et adaptes pendant un si cle. La priode de l 'aprs-Re
naissance a peu ajout ce cadre de l ' i nterprtation des mythes. Leur
mthode d' expl ication de l a mythologie classique a survcu : les mythes
tai ent considrs des points de vue vhmrique (hi storique) , physique
(i l lustrant les phnomnes naturel s) ou allgorique (moral et thi que) .
Nous ne pouvons donc parler de cration i mportante de thories sur l e
mythe qu' aprs Francis Bacon et l a fin du XVI I ' sicl e, lorsque l ' on commena
rexami ner et rvaluer l es anci ennes mthodes d' interprtation l a l u
mi re de la connaissance contemporaine des coutumes et des rites religieux
d'origine non classi que. C'est dans ce cadre de rfrence thorique que la
contribution de Blackwel l doi t tre exami ne.
La thorie du mythe de Blackwel l est l a fois une reprise de la tradition
de la Renaissance et un rej et des vues historicistes contemporaines telles
que celles de Banier et de Bossuet ( 1 627- 1 704) . Cela peut tre parti ellement
expli qu par l a cont roverse thologique courante en Europe. Bl ackwell tai t
oppos l ' i nterprtation catholi que romaine du mythe (i l tai t l ui -mme
presbytrien et whi g, bien que loyal l a Couronne anglaise) . Dans ses
Lellers concering Mythology, i l di sait que la mthode vhmri que de
Bani cr retirait la mythologie la Y Wisdom of the Ancients, the Depth of
K L' HOMME DES Lm I l ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
their Conceptions, Strength of the Fancies, or Services i n ci vi l i zi ng the
Savage Tribes of Men ". II affi rmait que Bossuet , comme le clerg en
gnral , employait l'evhmrisme pour se dbarrasser du di l emne des divi
nits paennes, car cette mthode fournissait une rfutation des di eux paens
en mme temps qu'elle les reprsentait sous le jour le pl us odieux".
Les questi ons potiques et thologiques tai ent troitement entrelaces
durant l a priode que nous exami nons. I I est toutefois essenti el de distinguer
les arguments qui se rapportent l a traditi on classique, et pl us particul ire
ment la survivance des dieux paens, et les questions qui peuvent tre
expl i ques en fonction de la scularisation du chri sti ani sme. Mai s i l n'est
pas correct , me semble-t-i l , d'affirmer avec Frank Manuel que le paganisme
classique a surgi durant le XVI I I' sicle pour prendre la place de l a mythologie
chrti enne "'. Bl ackwell s'opposa au rational isme, quand c'tait thologique
ment motiv - qu'il appart de lui-mme dans les crits des apologistes
rel i gi eux ou dans le rejet de l a religion par les Lumires.
Bl ackwell a soutenu qu'un mythe tait essenti el l ement une narrati on dont
la structure et la signification sont rvles par l ' i nterprtation de ses signes
et de ses symboles. L'accent qu'il mettait sur la nature symbolique de l a
mythologie tai t uni que dans l a pense anglaise de cette poque. Sur l e
conti nent , ces questions avaient t discutes auparavant . Bi en qu' i l soit
di fficile de trancher l a question de l ' i nfluence de Vico sur ses ides, les
ressemblances sont videntes et ses arguments pri ncipaux sur l a mythologie
doivent tre rattachs l ' ide de Vico que l' acte potique est reli la
cration du langage et, dans un sens pl us large , de l a cul ture ". Cela refl te
l ' i ntrt de la Renaissance pour les origines du l angage figuratif et concep
t uel , qui peut tre observ dans les crits de Ptrarque et de Boccace, par
exemple. L' insistance de Boccace sur la nature polysmi que des mythes, qui
donne une clef pour l ' i nterprtation de la l i ttrature ancienne , est un bon
exemple en rapport avec le problme que nous di scutons.
I I . Dans sa premre uvre, A Enquiry il/ta the Life and Writiflgs of
Homer ( 1 735) , Bl ackwel l donne son i nterprtati on du mythe d' Orphe et
Eurydice (p. 2 1 6-8) , l 'offrant en alternative cel l e de Bacon tel l e qu' elle
tait soutenue dans son De Sapientia veterwn ( 1 609) . There are a few thi ngs
in the ancient Poetry , crit Bl ackwel l , more movi ng than t he Story of
Orpheus and Eurydice (p. 21 6) . L' i nterprtati on vi rgi li enne du mythe dans
la quatrime Gorgique mettait l ' accent sur la compassion senti ment ale pour
le destin des amants malheureux. Bl ackwell le commenta ai nsi : We begin
to feel sore Indignation at the captious Condi ti on, upon which he was to
possess hi s beauty, or lose her for ever : Not to look at his loved Eurydice.
Arbitrary and capricious ! Unbefi tti ng the j ust Brother of Jove , and unl i ke
the Bounties of a di vi ne, unenvious Nature : Unless i ndeed there be so-
BLACKWELL E
,
T LA MYTHOLOGI E CLASSI QUE
methi ng else understood th an appears; some Truth in Life of MoraIs that
lies latent under thi s Circumstance of the Tale (p. 261 -7).
Blackwell souti nt ensuite que Bacon faisait gal ement erreur en i mposant
une i nterprtation strictement phi losophique du mythe . Dans le chapi tre
onze de The Wisdom of the Ancients, Bacon i nterprta la signification de la
fable comme une allgorie des mthodes phi l osophi ques : Orpheus's music
i s of two sorts, the one appeasing the i nfernal powers, the other attracting
beasts and trees. The first may be fi tl y applied to natural phi losophy, the
second to moral or civil di scipli ne (vol . 1 3, p. 1 3) . Mai s, selon Blackwell ,
l a signification du mythe tai t l a pui ssance de l a musi que et de l a force
cratrice, et il i l l ustrai t l eur propre culture : la ma tresse d' Orphe tai t la
musique. Il disait que la Moral of the Fiction is rather to be l earned at an
ordinary Music-Meeti ng, or an unmeani ng Opera, th an in the Recesses of
an abstruse Phi l osophy (p. 2 1 7).
Cette opi ni on doit tre considre par rapport l ' i nterprtation de la
mythologie classique qui tait une version de la tradition al l gori que. Elle
tai t une explication parfois i magi nati ve, parfois grossirement psychologi
que , l e mythe d' Orphe tant exami n en dchiffrant les symboles i ndi vi
duels contenus dans le rci t, au chapitre douze du ci nqui me l ivre de sa
Gnalogie . Ai nsi , l a fort aux fermes racines reprsente des gens qui sont
obsti ns et ne sont pas faci l ement branl s; l es rivires qui s'arrtent de
couler reprsentent des gens i rrsolus et lascifs; Eurydice, sa femme, repr
sente l e dsir sexuel naturel de l ' homme; le serpent qui mord Eurydice
reprsente la duplicit i nhrente aux affai res de ce monde; et ainsi de sui te.
Dans Boccace, reprsentati f du cri ti ci sme l i ttraire de la Renaissance, l ' i n
terprtation du mythe devient un dchiffrement, une dcouverte des poi nts
i ndi vi duels du rcit afin d' en donner la signi fication gnral e. Il a soul ign
que les mythes classiques tai ent mul ti fonctionnels et polysmi ques, ai nsi
que d'origi nes diverses ".
Francis Bacon, toutefois, mi t l ' accent sur les di fficults d' i nterprtation
des mythes. Comme i l est bi en connu, il accepta la notion d' imagination
la condition que sa place dans la hi rarchie gnrale de la connaissance soi t
comprise. Dans son Advancement of Learning ( 1 605) , qui s'est dvelopp
sous sa forme latine pour deveni r le De Augmentis Scientiarum ( 1 623),
Bacon procde la division tri partite des facults humai nes en mmoi re,
i magination et raison, o le champ du savoi r correspondant l' i magi nati on
est la posi e. La foncti on de l a posie est d'accompl i r l e dsir de perfecti on
de l' homme par l ' i magination et sa tche est de dcrire cet i dal , non l a
ral i t exi stante tel l e quel l e. Cette ide doi t tre rattache l a vue de Bacon
selon laquelle la posie et l a mythologie ont eu une fonction vitale durant
les premiers ges de l' humani t Dans son De Sapientia veterll1n ( 1 609),
Bacon soutient encore que the mysteries and secrets of antiquity were
di stinguished and separated from the records and evi dences of succeedi ng
llM L'HOMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
t i mes by the veil of ficti on, which i nterposed i tsel f, and came between those
thi ngs which perished and those which are extant ( Praefatio, vol. 1 2,
p, 427), Bacon emploie l e mot de l a Renaissance, velum . La sagesse des
premiers ges tai t exprime en langage mythi que, poti que, non dans la
langue du di scours historique ou phi losophi que, Cela explique galement
comment i l tai t capable de donner au mythe d' Orphe l ' i nterprtation assez
force et absurde qu' i l en donna,
Nous devons voir maintenant l a posi ti on de Bl ackwell dans le contexte
de son propre temps, Comme Bacon, Bl ackwell considrait que le mythe
tait un lment essentiel du dveloppement culturel . Comme Vico, i l re
cherchait le cadre thorique pour son i nterprtation du mythe partir du
tmoignage de sources antrieures, Bl ackwell rej etai t Banier en tant que
reprsentant du rationalisme contemporai n, Ce qu'il rejetait , plus spcifique
ment, c'tait l ' ide de Banier que l a mythologie classique tait une source
pour l ' histoire des anciennes civil isations grecque et romaine et l 'ide corol
l ai re que l e mythe tai t , dans la littrature contemporai ne, un si mple orne
ment de l'expression,
Mais Blackwell n'offrai t pas une discussion systmati que de la mythologie,
tandis que l' uvre de Bani er visait combler cette lacune, Dans l a prface
de son uvre matresse, i l i ndi qua l'objectif princi pal de son entreprise : La
Mythologie et les fables expliques par l'histoire ( 1 738-9) fut crite parce qu' i l
n' y avait pas d' tudes systmatiques de l 'anci enne mythologi e, pas d'essai
antrieur de retrouver l a relation hi storique et les lments de base des
mythes, pas de constatation que les diffrentes di vi ni ts apparaissaient sim
plement sous diffrents noms et parce que les i nterprtations antrieures
tai ent affaibl ies par l' allgorisation et l a moralisation arbitraires, Selon
Bani er, la mythologie est encore trs uti l e , El l e fait partie des Bell es-Let
trs, et elle sert i nfi ni ment l ' i ntell igence des Potes et de quel ques Histo
riens qui racontent les anciennes Fables ou qui y font d' ternelles al lusions,
On les trouve partout, les Fables, et elles font encore le suj et de l a plupart
de nos pices dramatiques ou lyriques, et de nos peint ures . Si nous nous
rappelons galement que le motif gnral de Bani er, comme cel ui de presque
tous les auteurs de dictionnaires, de manuels et d'histoires populaires mytho
logiques, tait de prouver l ' i nfriorit du polythi sme par rapport au mo
nothisme chrti en, nous trouvons l ' ide que l a mythologie classique tai t
une histoire mal interprte, ce qui tai t essenti ellement l' opi ni on laquel l e
souscri vaient les philosophes des Lumi res, en premi er l i eu Fontenel le, pui s
Bayle, d' Holbach et Voltaire ".
Mai s l es tudes de Bani er se ramnent-elles une science des mythes ?
Bl ackwell pensait clai rement que non , et c'est dans ces deux notions oppo
ses et parfai tement bien exprimes de la mythologie que nous avons, mes
yeux, l ' un des di alogues les plus essentiels pour l a pense du dbut du XVI I I '
sicle. Alors que Bani er mettait l ' opi ni on que les Lumires et l a l ibration
BLACKWELL ET LA MYTHOLOGI E CLASSIQUE 1 01
de l ' ignorance rendraient l a majorit des fables superfl ues, Blackwel l , bien
qu' i l comprt parfaitement le contexte social du mythe, soulignait la fonction
mul tiple du mythe, qui se crerait aussi des foncti ons dans les socits
ci vi li ses. Nous pouvons dire que la question de l' Autre tai t rsolue de
manires radicalement diffrentes. En outre, c'est une opposition de vue
qui devait se poursuivre au cours de tout le XVI W sicle, dans ses ramifica
ti ons varies, j usqu' ce qu'elle se rsolve fi nalement dans les thories du
romantisme qui rej etrent les vues rductionni stes.
I I I . Scion la conception de Bl ackwel l , les mythes tai ent vus comme
rflchissant les oprati ons fondamentales de l'esprit humai n et il prsentai t
ai nsi une dfense mi nuti euse des lments i nvari ables et uni versels de l 'art .
L' i nfluence de Platon sur l a pense de Bl ackwell est visible ( i l tai t un
disciple de Platon, dont i l projeta une di ti on en 1 75 1 ), ce qui explique le
style phi losophique et abstrait de ses crits . Sa thorie du mythe souligna
le mode symbol i que de tous les arts crateurs et, de facto, le mode symbo
l i que semble tre presque synonyme de mythe dans sa pense.
La dfi nition gnrale met l' accent sur l ' acte i nterprtatif. Bl ackwel l cri t :
Mythology in general , is I nstruction coveyed in a Tal c. A Fable or meer
Legend wi thout a Moral , or if you please wi thout a Meani ng, can with little
Property deserve the name. But it i s not strictly confined to Narrati on : Signs
and Symbols are someti mes brought i nto play, and I nstruction i s conveyed
by signi ficant Ceremonies, and even by material Representations ". A partir
de ce poi nt de dpart, trois di ffrents lments caractrisant les mythes
peuvent tre di sti ngus.
En tout premier l i eu, Bl ackwell a affirm que les mythes ne pouvai ent
tre compri s que par l a recherche de leur origine : un expos de la succession
hi storique tai t ncessaire. Ai nsi , par exempl e, les raci nes hi storiques de la
mythologie homrique peuvent tre tudies dans les croyances religieuses
gypti ennes et phniciennes ' ". Il Y avait deux types de mythologie : l ' artifi
cielle et la naturelle et c'est l a premi re qu' i l appel ai t une science, un
systme ; l a derni re tai t la facult d' i nventi on et semblai t tre, dans l 'esprit
de Bl ackwel l , trs proche de ce que nous entendons par crati vi t poti que ''' .
Deuxi mement, Bl ackwell a mi s l 'accent sur les rapports entre les symbo
les, qui sont essenti els dans tout mythe donn. Il est ncessaire d' tabl i r
l ' i nterdpendance des diffrentes parties du systme, c'est--dire de rperto
rier les di verses fonctions qu' un mythe, avec ses nombreuses permutations
possi bles, peut accompl i r tout moment donn et dans toute culture donne.
Blackwell voyai t l a mythologie comme a vast and various Compound; a
Labyri nth thro' whose Wi ndi ngs no one Thread can conduct us . . . ". Les
mythes partageai ent avec la l i ttrature l 'emploi des mtaphores. Une mta
phore tai t a general Pattern, which may be applied to many Particulars :
I t is susceptible of an i nfi ni te number of Meani ngs . . . ". I l y avait dans tous
l` L' HOIIIIE DES LUII I ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
les mythes du corpus classique une si gni fication li ttrale et une signification
cache, et l'opinion de Bl ackwell tait que l a si gni fication under the Veil
of Fict ion dissi mul ai t la si gni fication relle qu'il tait de la tche du lecteur
de dchiffrer : Symbols carry nat ural Marks that strike a sagacious Mi nd,
and lead i t by Degrees ta thei r real Meani ng '.
Troi si mement, Bl ackwell se rendit compte que le mythe tait un obj et
culturel de grande importance. Il jouait ce rle par l 'emploi de la narrati on.
Dans son Enqllry, i l soulignait d' un bout l ' autre que l a mythologie tai t
le passe-partout de l'esprit grec. Les pomes homriques, Hsiode , et en
particulier les fragments exi stants attribus en ce temps-l Orphe , Linus
ct Melampus al i mentai ent la loi ct la thologie des premiers ges (Enqllry,
p. 90-97). Dans les Le((ers Concemng Mythology, il discuta prcisment des
types de mythologie qui taient dfi ni s comme reprsentations matrielles
de questions morales et psychologi ques, savoi r des enseignes, des embl
mes, des insignes et des drapeaux, et ce qui appartiendrait mai ntenant au
domaine de l a smiotique. Blaekwell di stinguai t galement un phnomne
culturel qu'il appelai t mythologie rituel l e. Celle-ci consi stait principalement
en crmonies prati ques , telles qu' el l es sc droul ai ent durant les leusi ni es
ou di vers autres rites de l a vie soci ale et religieuse ".
Il semble n'y avoir aucun doute que Bl ackwell vi sai t une thorie complte
du mythe. Ses Leuers Concemng Mythology, i nacheves , en partie seule
ment crites de sa main (sur les dix-neuf lettres, onze sont enti rement de
l ui ), offrai ent un projet amhi ti eux. S' i l avait t men son terme, i l aurait
bien pu demeurer comme l' un des ouvrages les plus i mportants du dbut
du XVIII' sicle, comparable la Scienza NlIm'a de Vico. Dans la perspective
des thories modernes du mythe, i l sc serai t si tu quelque part entre Usener,
Cassirer ct Lvi-Strauss '.
Outre la question de la mythologie en tant qu'objet faonn par la tradition
classi que, nous trouvons une di scussion du mythe en tant que question
linguistique. Celle-ci tait une tentative de Bl ackwell de dfi ni r le langage
mythi que. Cest dans ces questions que nous trouvons les plus troites dpen
dances de la pense de Blackwell l ' gard de Vico et de Gravi na. A
l 'poque o l ' uvre d'ant hropologistes ct de mi ssi onnai res tels que par
exemple le jsui te Joseph-Franois Lafi tau ' en 1 72. avait plac la question
des langues crites ct parles au centre de la spculation phi losophi que,
Blackwell observa que l a langue avait deux aspects : l'aspect logique ct
l ' aspect mythologi que. Nous pouvons voir l es rpercussions de cette ide
dans l' uvre de Wood ct de \Volf ai nsi que dans les crits des phi losophes
cossais sur lesquels Bl ackwell exera une i nfl uence plus di recte.
Cest l ' aspect mythologique du langage qui , selon l a conception de
Blackwel l , tai t l ' i nstrument de la ci vi li sation dans l ' hi stoire de l' humani t.
La langue tai t une expression des Temper and Geni us du peuple qui
BLACKWELL ET LA MYTHOLOGI E CLASSI QUE 1 03
avait appris l' usage de la posie avant celui de la prose. C'est pourquoi i l
soutenai t qu' un tat pl us complexe de langage avai t exist avant l a langue
plus si mple sur laquelle nous avons des documents. En 1 740, John Tol and
dclara que les peuples celtes tai ent les transmetteurs ori gi nels du premi er
l angage mythi que. B1 ackwel l appuyait naturellement l ' ide que l ' volution
culturel l e s' tai t faite autour de la Mditerrane et qu' elle s' tai t propage
parti r du Proche-Orient, d'abord aux peuples grecs, de l Rome et par
l a suite aux autres nations europennes.
Bl ackwell semblai t avoi r compris par le langage du mythe quel que chose
comme ceci . Tout d' abord, ce langage tai t symbolique dans sa nature.
C' tai t pri mi ti vement l e langage de l a posi e, mais i l pouvait tre employ
ai l l eurs, par exemple dans les crits j uridiques. Il uti l i sai t l ' al l gori e, et le
premier exemple en a t, chez Bl ackwell aussi bi en que chez les mythogra
phes de l a Renaissance , les voyages d' Ulysse dans l ' Odysse. I l tai t mta
phorique plutt que mtonymique et expri mai t des modles gnraux plutt
que des ressemblances, que des exemples isols des diverses formes de
l 'esprit humai n. Le langage mythique tait tussi conu pour tre mtrique
et formul ai re ( E, p. 38-39). Un cri vai n ori ent mythologi quement tai t
capable de crer une human appearance sur une fiction : we fi nd a
Pleasure in comparing it wi th the Truth which it covers, and in considering
the Resemblance it bears to the several Parts of the Allegory ( E, p. 1 4) .
Ai nsi l a plus i mportante facult du mythologue tai t l a facult d' i magi nati on
et d'expression symbol i que (E, p. 1 48).
L' uti l i sation faite par B1 ackwel l de l a l ittrature mythographique de l 'an
tiquit et de la Renaissance tait phi lologique, c'est--dire que son i ntrt
tai t centr sur l'origine des mythes. Mai s i l considrait l ' uni versal i t de l a
production mythique comme quelque chose de spar du contexte soci al et
hi storique du mythe. I l me semble que Blackwell s'opposait non seulement
au rational isme historique, mais aussi au dsintrt de fait pour l a nature
essentielle de la mythologie mani fest par la thorie potique dominante de
l a fi n du XVI I ' sicle et du dbut du XVI I I " sicl e, savoir le noclassicisme.
Le poi nt essenti el , mon avis , est qu' l a di ffrence des thoriciens noclas
siques vi sant sparer la potique des plus vastes questions mythologiques
et phi losophiques, B1 ackwell les considrait comme i nsparables et originel
l ement uni es.
Le paral l l e et l a di ffrence essenti els entre l a conception de Bl ackwel l ,
en mati re de posie et de langage, et celle de Vico devi ennent mai ntenant
clai rs. Vi co soutenai t qu' i l y avai t un l angage mental commun toutes les
nations qui pouvait tre di sti ngu sparment en dpi t des formes et dgui
sements di vers qu' i l pouvait prendre. Dans cet exempl e, i l ne parlait pas
spcifi quement de l a posi e, comme Bl ackwell le fit . lais Vico soutenait
en outre que l a sagesse poti que tai t le produi t des stades pri mi ti fs dans
l ' histoire de l ' humani t. Cette mtaphysique (comme il l 'appel ait) tait la
\4 L' HOMME DES LU/l I ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
crati on des premiers hommes, qui were aIl robust sense and vigorous
i magination (La Scienza NliOv, 375) . La sagesse potique tai t une facult
i nne. Vico, en conformit avec les ides de Lafi tau, croyai t que les peuples
contemporains rudes et simples tels que les I ndiens amri cai ns clairaient
le progrs de l' humani t dans sa phase i ni ti al e (SN, 375) , Selon Bl ackwel l ,
myt hologie et posie se dvelopprent ensemble , mai s i l mi t plus fortement
l' accent que Vi co sur le pouvoi r de l' criture el le-mme en soulignant, dans
ses deux ouvrages qui se rapportaient l a mythologie, le rle du crateur
i ndi vi duel , capable de donner forme et signification ses conceptions po
ti ques, C'est ici que me semble rsider la di ffrence essenti el l e,
En outre, Bl ackwell se plaait lui -mme l 'cart des mythologues du XVI I '
sicle en soulignant, encore pl us fortement que Bacon, l a polygense des
mythes, En tant qu'rudit grec, Bl ackwell estimait , comme Karl Ottfried
Ml l er devait le souteni r au XI X'> sicle , que la mythologie tait le passe-par
tout de l'esprit grec, En rej etant l a vue de l a mythologie classi que comme
hi stoi re -en opposition avec Bani er et l 'cole franaise -son argumenta
ti on consti tuai t aussi une dfense pousse de l a posie ct de l

potique non
formal iste. Elle pourrait bien tre appel e une dfense de l a posie o l a
nature symbol i que du langage potique tai t comprise et o l e rapport entre
la fiction et la vrit, par l ' i ntermdi aire de la mythologi e, tait complte
ment tabl i .
Dans l ' anal yse fi nale, les termes employs par B1 ackwell pour dcrire le
mythe classi que, savoi r comme un con te, comme un symbole, comme un
signe, comme une signification cache, comme un labyri nthe et comme une
fol i e, n' tai ent alors pas seulement des associations subjectives autour d'un
problme diffici l e. I l y avait l une tentati ve authenti que de rsoudre le
probl me. La mythologie classique reprsentait l a source principale de la
thorisation et de l a conscience mythologiques. Si l 'on se place dans l a
perspective des approches thoriques actuelles du mythe, savoir l a thorie
rituel l e, l a thorie psychanalytique et la thorie structuraliste , le fait que
celles-ci ont t l 'origine dveloppes dans l e contexte des tudes classiques
devient vident. Bl ackwell s'est l ui aussi concentr sur les textes classiques
exi stants, mai s sa thse j ustifi ai t l 'affi rmati on selon laquelle l a mythologie
tait le point de rencontre de di vers domaines d' tude en exami nant la
porte et l a nat ure de l a logique mythologique,
BLACKWELL ET LA MYTHOLOGI E CLASSIQUE 1 05
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lIi.l!or/lIc des FaMes, \ 01 . 1 -2 ( Pari s. 1 7 (0) . ct \01 . ` ( Pari s. 1 71 5) , qui tai t fn.ral ement
uti l i, comme ha" pour l es manuel s Je m) thologie Jans Jes hut s pdagofique,: Gani er men
ti onne au"i ..pcifiquement que l es U\Tes prcJentes ,ur l a m) thologie (tel ks que cel l es de
Bochart. \l czi ri ac ct Vo"i us) ne Ji ,cutent que l es m) thes qui souti ennent ks i ntrts Je l eurs
auteurs: seul e l ' tuJe J' Eti enne Fourmont tai t a" cz object i\ e pour seni r Je point Je Jpart.
Ai n,i Bani er Jonna aus-.i son approbation aux publ i cati ons de l ' AcaJmi e Jes I nscriptions ct
Bel les-Lettres. L' Ellcyclop,'die Je Di Jerot a emprunt | ` oure de Gani er sans menti onner
sa source. empruntant galement ,on ..tyl e objectif.
, , , J. STAROBI ;SKI (\ oir n. 2). pp. ''J-'' I .
" L'Ji ti on tle BL\CK\\' ELL Je PLATON fut annonce en l ati n dans l e Cellllelllall's ,\Iaga:ille
( \ 75 1 ) ct Jans une l ettre Thomas Bi rch Ju I aot 1 75 1 ( 1\1 Addi ti onal \I SS -l30 1 . f. 1 -3.
l --). ln texte. i mpri m. anonymement, pour l a runi on J' une socit pl atoni ci enne est quel que
foi s attri bu Black" ci l . mai s j e pense qu' i l ne peut pas tre de l ui : Ail IlIiflliry collccmillg a
l'la Il of a Literary Corre.\polldcllce, EJimbourg. 1 75 1 . L' i nfluence de Pl aton cst encore plus
notable Jans ,on L\!.
" L\!, p. `d.
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Caractres de pi erre, marques sur papier :
Di scours des Lumires sur les taches
naturelles et artificielles :;:
par Barbara 1.aria STAFFORD
Uni \ crsi t d Chicago
Cette tude est consacre l ' un des probl mes maj eurs de l 'art et de l a
science au XVI I I " sicle ; cel ui de l a reconnai ssance progressive et de l ' auto
nomi e enfi n reconnue des uvres d' art face aux arti fices dus l a nature.
Les thori es d' Al exandre Cozens sur l a << tache sur-j ete ou maqui l l e
(mace-up blot ) consti tuent , pour les premi res, une i nstance de rflexion
paradi gmatique alors que les thses sur l e hi rogl yphe naturel des natura
l i stes du si cle des Lumi res apparat comme l 'exempl i ficati on des secondes.
Pour donner notre argumentati on son plei n dveloppement, i l faudrai t
exposer en dtai l les modi ficati ons ct les distorsions qu' ont subi s, au XVI I I "
si cle, les modes conventionnels de l a perception et de l a reprsentati on de
l a Nature ' .
Dans cet article , j e me bornerai si mpl ement i ndi quer comment l ' un de
ceux-ci , l ' anci en topos des j eux de l a nature fut repens, j usqu' ce que
l ' ambi gut fondamentale qui prsi dai t tradi ti onnel l ement la comprhen
si on des producti ons nat urelles di tes artistiques et des crati ons / l ati/rel
les fut enfi n l eve, dans la seconde moi ti du XVI I I " sicl e, la sui te d' un
acte dichotomi que radical .
D' un ct , donc, le document origi nal , parfai tement l i si ble et sans qui\' o
que ou encore l e motif reprsentati f contenu dans les fossi l es, les mi nraux,
l es cristaux, perus comme l ' expression de procdures relles, hi stori ques,
de l a 11ati re - affranchi e de toute rel ati on l ' homme. De l ' autre, ces
traces artist i ques mani festement cres et qui sembl ai ent appl iques de l ' ex
tri eur, en superfici e, sur di \' erses surfaces et qui , reconnues comme des
l L' HOMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
marques l i bres de toute fonction mi mti que par rapport au monde externe
furent perues ds lors comme un langage artifici el .
Toutefois en dpi t de cette antithse, l es thories scientifiques et esthti
ques convergent sur un territoire commun de rfrences : l e di scours concer
nant l a techni que, la facture et la matri al i t i ndi vi duelle ncessaire ou
souhai table, propre chaque techni que, chaque moyen - qu' i l soi t naturel
ou artifici el . De surcro t, l e vocabulaire l ui -mme de ce discours unifiant et
qui appartenai t l a construction pri mordi ale du hi roglyphe ou du caractre
matriel -qu' i l soit mi nrologique , biologique, l i nguistique, physionomi que
ou esthtique -structurait la perception du monde des Lumires.
Que l a nature fut de tous les crateurs l e plus fcond tait l'un des
dogmes des Stociens. Ainsi dans ses Questions Natllrelles, Senque affi rme
t-il que << l a nature manifeste toujours une vi dente supriorit dans sa
facult de peindre, tout spci alement lorsqu' el l e se j oue i ntenti onnel l ement
d' elle-mme dans sa ravissante fcondit . . . , Apule menti onne dans l'Apo
logia la marqueteri e que forment les coqui l l es d' hutres et les dessi ns de
la queue du paon. Pl i ne est frapp d' tonnement la vue des rayures du
ti gre, des ocellures du lopard ou des dcssins forms sur d' autres cratures
pei ntes . Dans son Histoire Naturelle, il tmoi gne d' une gale attention
aux i mages diverses des gemmes, aux tches barioles des pierres prcieu
ses . . . . Il faut relever que toutes les curiosits rares qui rsul tai ent d' une
pei nture fortuite de la nat ure tai ent alors considres comme le produit
d' un simple concours de circonstances. Francisco Juni us ( 1 589- 1 677) , bi
bliothcaire du comte d' Arundel , qui s' i ntressait aussi bi en l a thorie
qu' aux techniques de l 'art anti que (soit les faons de travai l l er le matriau
fourni par l a nature) rsumera l 'ensemble des ides admises j usqu'alors,
tout en formulant en mme temps de significatives rserves : c'est qu'il ne
pouvait croire que ces mervei lles , ces mi racl es fussent des espces
d' i mages purement acci dentelles .
Parei l scepticisme qui remettait en cause la vali di t mme de l 'opi ni on
selon laquelle une matire brute et i nsensi ble pouvait engendrer en srie de
tel les anomal ies , attei nt son point cul mi nant dans l a seconde moi ti du
XVI I I' sicle,
Dans son Trait des ptrifications ( 1 7-2), Louis Bourget expose dans l eurs
grandes l i gnes les deux thses majeures, opposes, concernant les pi erres
figures ou fossiles. Avant la seconde moi ti du sicle l ' on admettait assez
communment que les ptrifications qui offraient des ressemblances avec
les plantes ou les ani maux devaient leur forme et leurs trai ts au si mple
hasard. Les dcors bi en di sti ncts, les i ncrustations ornementales i mprimes
dans leurs contours tai ent perus comme des accidents, des i ndi ces du
pouvoir de l a nature se manifester elle-mme au grand jour, par dl asse
ment ou par une sorte de jeu caricat ural .
CARACTERES DE PI ERRE, MARQUES SUR PAPI ER !0
Au contrai re, les naturalistes avancaient , de plus en plus volonti ers, une
hypothse qui leur semblait beaucoup plus plausi ble, I l s se demandaient si
les pi erres figures n'tai ent pas des restes anci ens de flore et de faune
marines - ouvrant ai nsi de vastes perspectives l ' Hi stoire naissante.
J. G. Sulzer, dans le savant commentaire qu' i l donna pour l 'di ti on revue
du monumental Naturgeschichte des Scheizelandes ( 1 746) de J. J. Scheuchzer,
i nterprte l'abondance des pierres i mages , des plantes et des ani maux
fossiles comme de nouveaux tmoi gnages sur la situation premi re de l a
terre - si di ffrente de cel l e d' auj ourd' hui : L' Inde [l ' autre hmisphre 1
semble avoir t ici [en Suisse 1 dans les temps antiques, Beaucoup d'escar
gots, de coqui l l ages et aussi de plantes qu' on ne rencontre vivants que dans
les pays les pl us reculs gisent ici dans l eur vritable forme, mais ptrifis . . . .
I l met l 'accent en outre sur l mportance des excursions entreprises par
de vritables natural istes dans l es Al pes. De si mples voyageurs verss
mdiocrement dans les sci ences, auraient pu traverser l a Suisse des centai nes
de foi s sans rien percevoir des oprations de la Nat ure ; i ls serai ent rests
i nconscients du fait que les fossi les tai ent des tmoignages (Zeuge) l i t traux
des conditions qui prsi daient l ' origine du monde '.
C'tait A. Ki rcher, l ' un des auteurs les pl us en vue de la seconde moi ti
du XVII" sicl e, qui avai t prsent, dans le MWldus Subterraneus ( 1 665) ,
l ' i mage, visuellement i rrsisti bl e, d' une terre fixe engendrant dans ses en
trai lles des substances souterraines qui donnai ent naissance en retour des
mtamorphoses physiographi ques. Cet ouvrage comportait galement des
figures de pictogrammes grossi ers, i mprims sur les pierres. Selon l ui , signi
ficati vement et l'encontre de ce que penseront les Lumi res, ces dessi ns
n'tai ent pas i ntrinsques l a mati re et ne s' y trouvaient pas i nclus ds
l'origine : c'est l a matire qui en couvrait ses surfaces di verses l a mani re
d'emblmes ou d'empreintes - grce aux signatures dposes par les ma
nations issues des astres loi ntai ns.
Toutefoi s, dans son examen des mtaux, Ki rcher reproduit une thori e
ani mi ste anti que qui devait peser sur les matrialistes anglais et franais et
fut galement soutenue ultri eurement au XVI W sicle par des naturalistes
et des phi losophes de renom. Soi t que tous les corps terrestres naissent et
se dveloppent selon des lois i nternes. Le Jsuite Ki rcher croyai t que si les
mi nes tai ent rebouches, el les produi rai ent nouveau. L' i mage d' une
terre plasti que, tel un gigantesque al ambi c ou un fourneau en train de
di sti ller, trouvera des partisans chal eureux -et persvrants - parmi l es
gologues, les phi losophes, l es chi mistes et l es physiciens de l 'poque. J .
Woodward, Lei bni z, R. Boyle e t l e paracel si en La Colonna tai ent de l eur
nombre.
Ai nsi , ce derni er - un romai n expatri vivant Paris et qui servi t de
catalyseur ddes entre les deux capi tales -postul ai t dans sa synthse Les
1 10 L' HOMME DES LW,1 I ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
principes de la nature, Ltf la gnration des choses ( 1 73 1 ) , l e principe selon
lequel l es montagnes possdent des racines tout comme les arbres et que
les mtaux et les cristaux arrivent maturi t partir de semences dposes
par les fleuves qui coul ent la surface de l a terre ou s' i nsi nuent dans ses
entrai l l es' .
Par consquent , Del isle de Sales n' i nnove pas vrai ment lorsqu' i l imagine
(dans l a squence des rves i nti tul e Les douze surprises de Pythagore )
que le phi losophe ne reposait vraisemblablement pas, comme il l ui semblait
tout d' abord, sur un rocher. L'hyl ozosme soutenu de Del i sl e de Sales excde
non seul ement en ampl eur celui de ses sources prsocrati ques mai s gale
ment cel ui des penseurs modernes que nous venons de ci ter. La substance
plastique sent ante sur l aquelle Pythagore repose n'est ni morte , ni organi que,
ni arti cule. C'est d' ai l leurs le rocher l ui -mme qui dclare que non seule
ment i l est compos d' une mixt ure d' agglomr et de corai l , mai s qu' i l est
tapiss intrieurement de nerfs et de membranes . . . ".
Diderot , dans Le rl'e de d'Alembert ( 1 769) essayait galement de dcou
vrir les lois d' un monde dynamique. Sbastien Mercier dans Mon bonnet de
nllit ( l 784- l 785) professait que les mi nraux sont engendrs et que les
pierres naissent . J . - B. Robinet , hri ti er du vi tal i sme de Di derot, se refusait
l ' i de que les organismes ptrifis qui manifestai ent la facture de la
Nature, son mti er , fussent de purs dlassements . Dans les Considra
tions philosophiques de la gradation naturelle des formes de l' Etre ( 1 768) , il
affi rme que les esquisses de la nature ses penses premi res et mme
ses i mpasses , dans l eur expression concrte , constituent une source d' i ns
truction . En exami nant ces bauches i ngales (les pi erres i mages) , on
peut se l i vrer des conjectures sur l a faon dont la terre se l ivrait des
expriences en crant des organismes assez peu volus, mettant des preu
ves, des prototypes en pierre de curs, de cerveaux , de machoires, de rei ns,
d'orei l l es et mme d'organes sexuel s. Il procl amai t de ce fai t de faon non
quivoque l e principe de l'volution formel l e et matrielle de tous les tres '.
Autrefoi s, les petits crits d' un A. van Leeuwenhoek par exempl e, tai ent
accuei l l i s avec enthousiasme parce qu' i l s mani festaient prcisment les re
marquables pouvoirs const i tuti fs des organismes matriels. Si le microscope
permettait d' tabl i r l a tai l l e de l ' i nfi nitsimal et de mettre en vidence l ' tre
d' un nouvel infi ni , il autorisait galement la comprhension des lois de l a
mt amorphose de l a mati re et cel l es de sa reproducti on.
J. Swammerdam, l ' i l l ustre prcurseur de Leeuwenhoek, avai t dj fait
valoir l ' l gance structurale de certai nes formes de la vie, j usqu'alors mpri
ses. Aid du mi croscope, il arrivait cette conclusion rvol uti onnai re : les
caractristiques formelles du fut ur papillon sont caches dans la cheni lle
ou plutt sous sa peau, de l a mme mani re qu' une tendre fleur qui com-
CARACTERES DE PI ERRE. MARQUES SUR PAPI ER I I I
mence natre est enferme dans son bourgeon ou comme l a bri ndi l l e se
cache sous l 'corce de l'orme".
Ai nsi le papi l l on ou la fleur une foi s models, comme le document fossi l e
voi re l 'homme l ui -mme, n' exi stent nul l e part ai l l eurs qu' au cur de l eurs
contenants parti cul iers et concrets, enveloppes ou carapaces de l eur mati re.
Le dessin n' est pas i mpri m sur l a surface comme s' i l n'tai t qu' une marque
sparable et amovi ble - une emprei nte. Loin de subsister en surface, i l
pntre le noyau, crot constamment avec l ui comme l a pei nture rsume,
ou le symbole rel de son dveloppement actuel . Les ani malcules mi cros
copiques donc, expri ment ai nsi le parler i nfi ni et i ndi vi duel de la matire
et ne peuvent pl us tre considrs comme de purs WUllderkammer, dlasse
ments ou ludi (c'est--di re des caprices auxquels l ' arrangement tai t i mpos
par l ' homme) : mai s comme des mi nraux en dveloppement.
Ces exempl es mani festent ce qui diffrencie vritablement l e nouveau
matrial isme du XVI W sicle de l ' Ancien , et aussi du No-Platonisme de la
Renaissance ai nsi que la magie et l'alchi mi e. Le savant du XVI W si cl e, en
fai t, se fonde sur une doctri ne de l ' i mmanence radicale et non plus de la
transcendance. Post ulant que les phnomnes naturel s devaient tre appr
hends comme archives de l a matire, et non signaux pour l'espri t .
Cette i nvestigation empi rique aux ni veaux di vers de l 'tre ouvrait de nou
velles perspectives visuel l es sur l' envi ronnement. En pntrant l'extrieur
des substances, l ' historien de l a nature peut fonder sans contrainte des
taxonomi es chronologi ques. Sa capacit voir et l i re dans les profondeurs
de l'espace et du temps clai rera l ' exprience de l' explorateur de la nature,
l ' i mage de la mati re tangible qu'on pntre de part et d' autre.
Cette mthode sci enti fi que nouvelle -analogue l a plonge d'un sondage
archologique - est i nti mement li au dsi r des Lumi res de reconquri r
les rali ts perdues d' un monde ancien. C'est en me rfrant expli ci tement
ce poi nt de vue nouveau que j ' ai merais reveni r au cas de la pi erre
i l l ustr
"
e tel qu' i l se posait au mi l ieu du XVI I I ' si cle.
Comme chanti l lon d' une mati re part icul i re abime, fragment dynami
que arrach l a vie de l a terre, celle-ci consti tuai t l e modle aphorist ique
de la pui ssance documentai re i nhrente toutes les substances matri el l es.
De pl us, el l e rcl amai t une mthode nouvel l e et non convent i onnel l e pour
apprhender cet autre non-humai n que sont les donnes brutes l i vres
par le monde. A un ni veau pl us profond cette vi si on de l a pi erre i mage
supposait l 'cl atement de l 'anthropocentrisme traditionnel ; elle s'affi rmai t
ainsi comme une composante essenti el l e dans l'tabl issement du concept
d'une nature auto-suffisante, portant el l e-mme sa propre descripti on. En
bref, el l e rendai t possible la nai ssance d' une pei nt ure moderne du paysage.
1 1 2 L' HOMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
A ce point de mon expos, j ' aimerais rattacher ces modles mi nralogiques
rel ati fs la porte et la densit historique des marques naturel les , la
thorie mme de l'esthtique. L'essai d' Alexander Cozcns sur la composition
du paysage ( 1 785) qui met en vidence la fonction de la marque noire ou
<< tache ( blot) dans la pei nture du paysage peut tre fructueusement mi s en
opposition avec les thories de l' poque sur les emprei ntes nat urelles. Je
pense rel l ement que la volont polmique de Cozens qui affleure sous la
formulation de son esthti que de l ' uvre d' art , s'l ve contre l 'adhsion,
fort commune l' poque, la thse de l' existence de hi roglyphes naturels,
non manipuls et nus .
Contrai rement aux taches organiques, maculant les murs antiques de Lo
nardo, qui al i mentai ent l ' imagination de l ' artiste par leur ressemblance acci
dentelle avec les formes de la nature le thoricien anglais i nventait une
marque artificielle qui n'tai t pas lisible dans et par el l e-mme -du moins
tant que sa matire n' tai t pas travaille et polie par l' art.
Significativement, la sol ution rsi de i ci de nouveau dans l ' acte de signi fi
cation et de l isibi l i t. Par opposi ti on aussi l a marque mi nrale naturelle
qui, pour tre accompl i e, doit tre perue comme tant ferme sur elle-mme
dans la profondeur de l' ordre de sa forme rel l e, l a tache j ete (ung
blot) par la mai n de l ' homme ne devi ent comprhensible qu' une cert aine
distance o elle perd son caractre matriel pri mi ti f et, o par une i l lusion
d'opt ique , elle fi ni t par ressembler un dessin plus encore qu' une construc
ti on art i fi ci elle et i mmatriel l e.
Les mditations de Cozens proj ettent de vi ves lueurs sur l a distinction
entre d'une part l ' analyse du naturaliste, subj ective , lie l' exprience char
nelle, de l 'objet i ndividuel spcifique envelopp dans la densit du monde
rel - peru comme reprsentati on i ntrinsque de l ui -mme et par lui
mme -et de l ' autre l a vision distancie de l ' artiste, global isante, abstraite
et inventive , transcrite sur l a mi nce surface du papier blanc et qui semble
se retourner l a fois sur la chose rel l e comme fait (soit comme mdium
dessin et color) et sur l a nature. Le dessin en clai r-obscur tel que Cozens
l'envisage se dplace de lui -mme de la sphre du concret pour susciter un
plaisir purement mental stimul par le l i bre j eu des associations d' ides.
Le lieu o s'opre l ' acte de si gni fication pour Cozens est uniquement dans
l' imagination de l ' observateur; en bref. la tache s'offre comme une des
cription de l 'esprit du spectateur auquelle il manquerait le corps , relevant
du monde extrieur. Ce dplacement de l a sensation loin des choses extrieu
res permet l 'observateur de rempl i r les espaces blancs et de structurer par
une sorte d'automatisme les marques d'encre traces avec rapidit sur le
papier. En opposi ti on avec le naturalisme i mmdiat et direct du bozetto
sauvage ou encore du langage du hi roglyphe naturel , seules les grandes
masses de taches qui li minent tous les dtails tangibles, sont rellement
CARACTERES DE PI ERRE, MARQUES SUR PAPI ER 1 1 3
expressives et, pour cette rai son, el l es se rapprochent le pl us des abstractions
de l ' Idal . C'est videmment l ' inverse, pour l' cri ture des pi erres qui repose
sur l a puissance l ittrale de la nature et sur les vi rtual i ts de l a matire,
ses dveloppements -assez lents - et sa fabrication,
La thorie de Cozens est prmonitoire : la marque naturel l e et la tache
artificiel l e, (macchia ou tache) s' y t rouvent en oppositi on contrai rement au
divertissement (< sport ou scherzo) qui depuis l ' anti qui t relve la fois
au monde de l ' art et de la nature. Cette concl usion semblera pl us vraie
encore si la proposition d' Al an Shestack selon l aquelle Cozens employait la
mthode du I i ft-ground pour faire ses i mpressions se confirme " .
Le procd du sucrage , qui aurai t certai nement amlior la texture
granul ai re des i mpressions compliques de Cozens et qui a j ou i ndubi table
ment un rle dans sa technique controverse, comprend le rinage de la
planche avec une solution lgre de sucre afin de lui donner une mei l l eure
qual i t d' adhsion. L' criture grise, ingale et brise, qui apparat lorsque
le lift-ground est grav sans uti l i sation d'aquati nte, ponctue - tout en
restant i l l i sible en soi , c'est--dire non reprsentative - les taches d'un
noi r brut, pl us massives, produi tes par l ' aquati nte. De cette manire, le
mdium uti l is par l ' arti ste, et qui comprend les traces l aisses par les
cristaux artificiel s de sucre et de rsi ne, const itue une criture esthtique
autonome qui fai t concurrence l a caractristique universelle des matriaux
de la nature, mai s qui ne les imite pas.
Cette hypothse nous permet galement d' tabl i r un lien fondamental
entre ses seize taches et les cinq gravures l i naires, premi re vue trs
di ffrentes, de divers types de ciels qui se trouvent galement publis dans
La Nouvelle Mthode. Henri Zerner a dmontr que Cozens tai t un tho
ricien du paysage dont le systme ne devait rien au hasard I . Il est vraisem
bl able que Cozens consi drai t l e l i bre j eu et les figures indcises des nuages
blancs comme la rpl i que donne par l a nature au polymorphisme cahotique
des marques noires automati ques. Contrairement l a signification que lui
accorde pl us tard Constabl e, l e cl ai r-obscur de la nature reprsentai t pour
Cozens l a crati on rapide d' une forme gnrale li bre de la ncessit de
se conformer mti culeusement l ' identit de ses parties. Dans ce systme,
o l es marques sont toutes synthtiques et non figuratives, le bl anc peut
passer pour du noi r.
Si on garde prsente l ' esprit l ' anti thse tabl i e au XI X< sicle entre le
dictionnai re de l a nature et l e l angage parallle de l ' art fabriqu (c'est--di re,
i nvent) par l 'esprit , l' on peut alors prendre en considration l a conclusion
d' Edgar Allan Poe tire de Narrative of A. Gordon Pym. L'auteur amricain
esquisse une description et une illustration remarquables des stratifications
si nguli res et des figures naturelles qui auraient t dcouvertes par le
narrateur dans un abme de grani t noir sur l ' l e de Tsalal dans l' Antarct i que.
1 1 4 L' H01I 1I E DES LU1lI ERES ET LA DECOUVERTE DE L' AUTRE
Dans un rcit truff d' all usions aux voyages scientifiques du XVI W sicle,
il tai t j uste que I " crivain du XI X< sicle rende hommage Ide de I " histo
ricit et de la li si bi l it de la matire qui rgnait au Sicle des Lumi res.
Tandis qu' i l tudie un peron rocheux j ai l l i d' un abme de grani t noir, Peter
atti re I" attention de Pim sur une srie d empreintes. Bi en que le premi er
soi t tout prs d' admettre paresseusement que les traces sont des signes
alphabti ques (c'est--dire de la mai n de I " homme) :
1 [ Pym) comi nced hi m of his error. finally. by directing his allention to the foor of the fissure.
"here. among the ro"der "e picked up piece by piece. sC\eral large fakes of the marI . "hich
had e\i dcntl y been broken off by sore con\ulsion from the surface " here the i ndcnturcs wcre
found. and "hich had proj ecting points exactly fi lli ng the ind.tures; thus prm ing them to
have been t he work of nature ".
L'hypothse de Poe est dans la ligne des thories mi nralogiques du XVIW
sicle et s'oppose la thorie de I" esthtique de 1" artifice de Cozens. Ce
qui est i mportant pour Poe c'est que mme un fragment, un petit morceau
tangible de I"uvre de l a nature, dti ent le pouvoir d'ouvrir sur un nouvel
uni vers, de donner une forme concrte un monde matriel rel qui sans
cela serai t perdu. Parce qu' i l le fait voyager dans la matire, Poe, tout
comme l e natural iste du XVIW sicl e, fait retrouver, laborieusement , par
Pim et signe aprs signe, les procdures de la nat ure. Les caractres de la
pi erre foncti onnent pour Pim, comme des portraits transparents, des signes
naturels i mmanents et non pas comme symboles transcendants ou des slimuli
qui engendreraient une transformation du monde : ils se passent de la mdia
ti on de I" art .
Si l a thorie de Cozens mettai t I " accent sur le fait que l e langage pictural
reposait sur l a techni que de la combinaison de marques artificielles pour en
faire un systme de signes l i br de I"obligation de reproduire le monde , les
naturalistes du sicle des Lumires avaient galement dmontr que l a natu
re, depuis ses marques les plus grossires, possdait des proprits l i nguisti
ques autonomes ' ". Il semble dsormais vident qu' l a fi n du XVI I I ' sicl e,
\ cs mi nraux n'tai ent pl us perus comme l es signes des pouvoirs tranges
de la Forlulla mais bien les vecteurs d'une criture toute matri el l e. Pour
cette raison, les reprsentations de forts et de vi ll es effondres, enchasses
dans les Pierres Florenti nes ont t interprtes par les mi nralogistes
comme l e mi roi r des rvolutions physiques qui les avai ent en r:llit engen
dres. Further Patrin , dans son Histoire flaturelle des minraux ( 1 80() et
Faujlls de Saillt-Folld, dans son Essai de gologie ( 1 803- 1 809) , avai ent ai nsi
spcul sur le comportement spcifique du granit graphi que. Cet hi roglyphe
naturel form de cristaux de quartz et , occasi onnellement de feldspath,
prsente une certai ne parent avec I " al phabet Hbreu ou Arabe . Le go
logue cossais J. Hutton l e comparat l ui , I " criture runi que , ;.
Un fai t particulirement i mportant dans la diffusion de la doctrine du
langage visuel i nhrent aux pierres est l a publication de l ' uvre monumen-
CARACTERES DE PI ERRE. MARQUES SUR PAPI ER 1 1 5
tale, accompagne d' tonnantes i l lustrations la mai n, dues G. W. Knorr,
artiste nurembergeois spci al iste de la palontologi e, le Samm/llng von
Merckwrdigkeiten der Natllr und A/tertlziimern des Erdbodens ( 1 755- 1 773,
4 vol . i n f") . La qual i t esthtique et l'exactitude de cet ouvrage qui tai t
agrment d' un commentai re sur l ' Histoire Naturelle de J . E. Wal ch et qui
avai t t tradui t en franais entre 1 767 et 1 778. seront l a base des dcou
vertes de Del i sl e de Sales sur les monuments naturels du monde pri mi ti f".
L'audience accorde l ' uvre de Knorr attei nt son plus grand cl at avec
les thories de l ' rudi t al l emand S. Witte -qui a eu assez d' i nfl uence pour
veiller les i nsti ncts pol mi ques du jeune A. von Humholdt. D' aprs ce
spcial iste des cul tures anci ennes, tous les grands monuments de l ' anti qui t
tai ent i ssus de l a nature. Il all ai t mme j usqu' souteni r que les i nscripti ons
cuni formes, dcouvertes par C. Le Bruyn Perspol i s, taient en rali t,
des traces l aisses par des scories volcani ques. Il n' tai t pas tonnant, prci
sait-i l , que les archologues sc soient obsti ns di re qu' el l es tai ent i l l isi bles.
Seul le naturali st e peut dchiffrer le texte compos par la roche mtamorphi
que -qui ne fait rfrence qu' l ui -mme. Par contre, c'est avec une serei ne
ohj ectivit que W. Hamilton, consul britanni que Naples et vulcanologue
amateur, qui avait exami n soigneusement des chanti l lons de mati re vol
cani que provenant du Vsuve , proposait dans ses superhes Campi PIz/egraei
( 1 776) des l ectures de ces laves si hizarrement rami fies qui const itue
raient l ' alphahet varia hIe l ' i nfi ni d' une caractri sti que naturelle et univer
se I l e.
L' uhi quit du terme charactef ou caractre dans le di scours du ?Nl l l`
sicle a t rcemment tudie avec heaucoup de soi n. Il dnote frquem
ment l a qual i t essenti el l e ; mai s lorsque l es botanistes ou les mi nralogis
tes l ' uti l i sent , i l se trouve connot par des greffes physiques, essenti el l es
une classifi cati on ordonne. De pl us, dans un sicle fami l iaris avec les
alphahets uni versaux, les pictogrammes et les hi roglyphes, le mot semhlai t
parti culi rement adquat lorsqu' i l tai t appliqu une forme de communi
cati on qui dans son extension l a pl us l arge comprenai t des traces picturales
bien disti nctes du monde naturel ".
Suggrons, par ce qui sui t, un prototype graphique pour un l angage ma
triel - compos de signes contracts et de caractres rel s - grce
auquel les phnomnes pourrai ent transmettre l eurs actions sans para
phrase ni art mani feste. W. Warhurton, dans l e second l i vre de sa Dil'ine
Legation of Moses Demonstrated ( 1 741 ) soutenait que les hi roglyphes de
vai ent tre consi drs comme une forme de communication origi nal e, ahr
ge et pllb/il/ue. Mettant en cause les thories de Porphyre , de Clment
d' Alexandri e, bref de toute l'cole exgtique chrti enne ct plus prs de
l ui , de Ki rcher, i l ni ai t que l ' i nventi on des hi roglyphes ft le fait d' une
caste de prtres dont le hut aurai t t de di ssimuler l eur propre savoi r ' ".
Certai ns points de son anal yse dveloppent les thmes suivants : primo. l e
CARACfERES DE PI ERRE, MARQUES SUR PAPI ER I I
mdi um matriel est capable d' expression ; deuximement, un obj et phy
sique peut exister l a fois comme i mage articule et comme texte; troisime
ment, la nature observe un principe d' conomie lorsqu' el l e cre ses aphoris
mes et ses pi grammes matri els. Warburton pense qu' i l existe deux faons
de transmettre ses ides aux autres : la premire uti l i se les sons, la seconde
l a pei nture. Pour cette derni re, la mthode l a plus naturel l e est celle
des marques et des figures. Si, sel on lui, les Egyptiens prsentent un cas
unique parmi les ci vi l i sati ons anciennes - i l leur compare d' ai l l eurs les
Mexicains et les Chinois, au dsavantage de ces derniers -c'est prcisment
qu'il leur suppose un l angage concret, qui al l i e l ' i mage relle au caractre
rel de l ' hi roglyphe premi er. I l note cependant que le progrs de la ci vi li
sation gypti enne s'est tradui t par une tendance croissante l'abrviation et
donc l a cration d' l ments artifi ci el s, de raffinements, et que ds lors,
l 'habi tude ft prise d' uti l i ser une chose pour en reprsenter une autre.
Nanmoi ns, mme cet hi roglyphe mtaphori que tai t bas sur l'observa
ti on de formes naturel l es qui se trouvaient si mplement combi nes i ci par
l'esprit .
Les Egyptiens ont men l a pei nture origi nel l e travers une srie d' tapes
qui l'ont progressivement transforme en un alphabet artificiel de lettres qui
consti tuai ent une abrvi ati on de sa mul ti plicit premi re. De faon si gni fica
tive, Warburton met l ' accent sur le fait que les modes d'criture antri eurs
n'avaient pas t carts, mai s qu' i l s coexistaient avec les formes ultrieures
plus abstraites. Du reste, sur le poi nt de savoir comment la mati re exprime
ses actions sans i nterventi on humai ne, il considre qu'un rapport parfait
avait d exi ster entre le besoi n des Orientaux de reprsenter l i ttralement
les choses matrielles (au l i eu de les dmatrialiser et d' en faire des abstrac
ti ons) et leur tendance exprimer la pense par l ' apologue ou l ' action
gestuelle - i l s'agit d'une habi tude mentale qui permet parfaitement d'en
registrer les choses par l ' i ntermdi ai re d' i mages vi rtuel l es.
Warburton jette gal ement une l umire nouvelle sur l a tradition de la
crati on parle . Pour lui , l a fable codifiait la lgende de la bte ou de
l ' arbre articul qui pensait-on , avaient fleuri lors des premi ers ges du
monde. Il se hte d'aj outer toutefoi s que pour les Grecs ce discours brut
tait nonc dans une l angue humaine. C'est seulement avec les Arabes et
les Goths que l 'on accorda aux ani maux et aux plantes un langage spcifi que.
I l faut noter qu' i l attribue ce dveloppement d-anthropomorphisant au
nomadisme de ces barbares qui parcouraient un univers sauvage et i ncul te.
Ce type de raisonnement i mpl i que l ' i de qu' i l est ncessaire, pour entendre
les vocables non-humai ns de 1' autre d' tre ce que conventi onnel l ement
l 'on appel l e non-civi l is, soi t de vi vre dans des dserts ou des l andes arides.
Lorsque l e discours eut progress pour deveni r une forme d'art, l 'apologue
et l a fable ont pass par le stade de la comparaison, pui s de l a mtaphore,
soit de la si mi l i tude en peti t . Cependant , l a rfrence commune ces
I l s L' HOMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L' AUTRE
deux formes de raffinement reste la pei nture Y qui ntessentielle laquelle met
di rectement l ' i nformation sous nos yeux, La distinction tabl i e soigneuse
ment par Warburton entre les quatre types d'criture gypti enne est particu
lirement heureuse, La premire soi t l a forme hi roglyphi que peut tre
divise en deux : hi roglyphe grossier, curiologi que, et hiroglyphe artifi ci el,
mtaphorique. La seconde ou forme symbol i que est galement doubl e, el l e
peut tre simple ou mystrieuse. De faon si gni ficative, les deux premires
catgories sont composes de marques (pas de lettres) qui sont de la mme
substance que les choses matri elles; elles ne traversent pas l ' usage du mot
- intrus et perturbateur. En opposition avec les i nterprtations de Clment
et de Porphyre, Warburton met l'accent sur la nat ure non mtaphorique ,
non symbolique du premi er hiroglyphe curiologique : une i mitation pure
et simple de l ' i mage de l a chose que l'on veut reprsenter, ce qui s'oppose
di rectement la nature mme du symbole, qui l ui est la reprsentation d' une
chose par la figure d' une autre . . . . En d' autres termes, avec le mode curio
logique, i l n'y a qu' un cart mi nuscule entre l 'obj et et sa copie : il n'y a ni
dviance ni transformation de la chose rel l e. Warburton relve de plus que
cet hiroglyphe simple fonct ionnai t de mani re mtonymique et non pas
mtaphorique en uti l isant la partie principale de l a chose pour le tout , au
l i eu de la mtamorphoser en quelque chose de nouveau. Mme si Warburton
ne le dit pas explicitement, i l semble i ndiquer que le retour l a mtonymi e,
au fragment concret de l a nature, ou pour en reveni r au contexte de la
thorie esthtique du XVIW sicl e, l a ruine matrielle ou au vestige de
la mat ire tout entire, est un retour l a ral i t tangibl e, l'absence de
' conventions, d' artifices, qui tait celle de l a nature avant l ' i nterventi on de
l' homme.
Cette hypothse semble se confirmer lorsqu'on voi t Warburton suggrer
que l ' histoire de l a parole va de pair avec l 'volution des hi roglyphes cri ts,
al l ant de l a clart l' obscuri t, de l'apologue l a fable, l a parabole, et
l' ni gme. Avec l ' vol uti on du discours et de l ' criture, l ' (( expression proche
ori ginale, c'est--di re proche de ou faisant une avec la mati re, et qui occupe
physi quement un espace restreint -ce qui est caractristique des Egypti ens,
des Chi noi s et des I roquois -s' est vue charge des embelli ssements esth
tiques de l'art et de l'espri t. Warburton en conclut que le style de la rhto
rique asi ati que, pdeistique dans son ostentation, de mme que le ton
prophti que (< sombre ) de l a Bi ble , se sont labors sur le modle du
hi roglyphe symbol ique , alors que le style Atti que lui, rivalise avec le mode
curiologique de l'expression des concepts -non en mots longs et qui servent
d' i ntermdiaires, mais bien en choses abrges.
En conclusion, l ' analyse, la fois synthtique et dtaille laquelle War
burton li vre le langage universel des marques, rvle les racines pistmolo
giques profondes et les i mplications futures de la distinction tablie par le
Sicle des Lumires entre les signes nat urels et les taches artifici el l es. Dans
CARACTERES DE PI ERRE, MARQUES SUR PAPI ER 1 1 9
les deux cas, les proprits disti nctives de ces caractres structurent l a
vi si on l a fois de l ' arti ste (pei nture) et du savant (nature) lorsqu' i l s se
penchent sur l eur mdi um. Les voies ouvertes par Cozens mnent vers
l 'tablissement du Symbol isme, vers l e style mtaphorique de l ' art du XI X"
sicle qui cre un monde parall le, i nvent, grce des moyens et des
matriaux purement artistiques. Rciproquement, la mthode exploratoi re,
en profondeur, du natural iste, tendant observer et noter les phnomnes,
rivalise avec l a foncti on dclarative du hi roglyphe curiologi que. Cette
mthode scienti fi que voque cel l e du Ralisme pour qui les articulations de
l a mati re sont tradui tes grossi rement en marques qui semblent avoir
t traces par cette mme matire . De faon signi ficati ve, les deux systmes,
culturel et naturel , postulent l e caractre physique de leur langage respectif.
NOTES
La traduction du texte prsent , due l 'association Homo C1assicus, n'a pu tre revue par
l'auteur. Elle s'efforce d'tre aussi fidle que possible l a pense de ce dernier.
Pour un dveloppement de ces ides, voir mon Voyage inlO Slibstance. Art. Science. Natllre
and the llIlistrated Trave/ Accollnt. / 760-/840. Cambridge. Mass. , The MI T Press. 1 9H4.
, F. JUNI US. The Paillling of the Ancient. in Three Bookes : Declaring by Historical Observa
tions and Examples. the Beginning. Progresse. and Consllmmation of That Most Noble Art.
Londres. R. Hodgkinsonne. 1 63H. pp. 94-96. Voir aussi SE/EQUE, De benef. 4. 7. et QlIaest.
Nat. 45; PU/E Nat. Hist. 1 . 7. 1 . Parmi les traits de la Renaissance et du dbut de l'ge
classique. mentionnons G. PORTA. Phytognomonica. Naples. 15HH. pl. p. 21 7; G. SCHOll,
Physica cllriosa. si'e Mirabilia Natllrae et Artis. Herbepoli. 167, pp. 1 360 ff; R. BOYLE. An
Essay abOlit the Origine and Virtlles of Cems . . . . Londres, 1 672. p. 49; Ch. SOREL. Les secrets
astrologiqlles des figllres Oll des anneallx gra'ez SOLIS signe dll ciel. pOlir accomplir dil'ers efects
merveilleux = , , q Paris. 1 640. pp. 5- 1 2; et Ph. BONANNI . MlIsaewn Kircherianwn sil'e Musaewn
A. P. Athanasio Kirchero in Collegio Romano Societatis Jesll jam pridem incoeptllm nllper
restitutwn. auctum. descriplllm. d /coniblls illllstratum. Rome. 1 709. pis, 65. 66 et pp. 1 9R ff.
, L. BOURGET, Trait des ptrifications avec figures. Paris. Briasson. 1 742. pp. 54-55; J . F.
HENCKEL. Flora Satumis; Die Vem'l/(Ischaft des Pflanzen mit dem Mineral-Reich. Leipzig.
J. Ch . Marti ni . 1 722, pp. 550-553; J, J, SCHEUCHZER. Nalllr-Ceschichte des Schweizerlandes.
samt sein en Reisen ber die Schweizerische Cebrge. d. par J. G. Sulzer. Zurich. D. Gessner.
1 746. I. R- \; I I . 1 27.
, A. KI RCHER. Mundlls Subterraneus. Amsterdam. J. Jansson Waesbergc. et E. Weyerstraet.
1 665. I I . pis. 23. 24. 30-36. Ces ides se prolongent au Al l l` sicle. Voir : M. E. BERTRAND.
Reclleil de di'ers traits Sl/r l'histoire natllrelle de la terre et des fossiles. Avignon. L. Chambcau.
1 76, pp. 1 52-1 53. I l est significatif que le De Orlll et Callsis SlIbterraneorlim d' Agricoia ait
fait l'objet d'une attention renouvele durant l a seconde moiti du ANl l l` sicle. Voir titre
d'exemple, C. Agricola alls Clallchall mineralogische Schriften. bersetzt mit er/alllemden Am
1 20 L' HOMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
merkungen und Exmrsionen von Ernst Lehmann, Freiburg, Craz et Gerlach, 1 806- 1 81 2, l,
pp. 201 -209.
, COLONNA [Crosset de la HaumerieJ , Les principes de la nature, ou de la gnration des
choses, Paris, A. Cailleau, 1 73 1 , pp. 271 -274. Sur son influence, voir le tribut que lui paya
DEZALLI ER D' ARGENVILLE avec L' Histoire naturelle claircie dans une de ses parties
principales, l'Oryctologie, qui traite des terres, des pierres, des mtaux, des minraux, et autres
choses, Paris, De Bure rain, 1 755, p. 29. Sur la longvit de ride selon laquelle les pierres
naissent, voir M. NICOLSON et G. S. ROUSSEAU, This Long Disease, My Life . A. Pope
and the Sciences, Princeton, Princeton University Press, 1 908, pp. 256-258 .
DESLILE DE SALES. De la philosophie de la nature, ou trait de morale pour l'espce
humaine, tir de la philosophie et fond sur la nature, 3' d. , Londres, p. n. , 1 777, I l , 41 1 - 4\ 3.
, DI DEROT, Le rl'e de d'Alembert, Paris, M. Didier, 1 95 1 , p. 59; S. MERCI ER, Mon bonnet
de nuit, Neufchatel , 1 784/1 785, 1 , 21 -22; J. - B. ROBI NET, Considrations philosophiques de la
gradation nalllrelle des formes de l'tre, ou les Essais de la nature qui apprend faire l'homme,
2' d. , Paris, Ch. Sail l ant, 1 768, pp. 6-7, 1 6- 1 8 et pl. 4, p. 54; et De la nature, Amsterdam, E.
van Harrevel t, 1 763- 1 766, I V, 21 -26. On peut trouver les bases pythagoriciennes de cette thorie
dans le livre XV des Mtamorphoses d'Ovide. L'on pourrait noter que contrairement aux
thoriciens du ANlll` sicle, Pythagore n'envisageait pas l a possibilit que les pierres puissent
possder une vie propre. La boue crme contient des graines qui produisent des grenouil
les vertes , des animaux plus haut placs que leur moi inorganique.
, The Select Works of A. van Leeuwenhoek, Containing His Microscopical Discoveries in Many
of the Works of Nature, trad. par S. Hoole, London, H. Fry, 1 798, 1, v; J. SWAMMERDAM,
Histoire gnrale des insectes. O l'on expose clairement la manire lente et presqu'insensible de
l' accroissement de leurs membres, et o l'on dcouvre videmment l'erreur o l'on tombe d'or
dinaire au sujet de leur prtendue transformation, Utrecht , G. de Walcheren, 1 682, p. 28. Sur
la popularit de ces ides dans les cercles anglais galement, voir P. S. DANCE, Shell Collecting,
A History, Berkeley et Los Angeles, University of California Press, 1906, pp. 58-59.
" Pour un examen des projections de montagnes, d'arbres, de rochers, de plaines, de valles
et de collines de Lonardo dans un fatras de taches accidentellement clabousses sur un mur,
voir M. KEMP, ' Il Concetto dell' Ani ma' in Leonardo's Early Skull Studies , Joural of the
Warburg and Courtauld Illstitutes, XXXI V, 1 97 1 , 1 32- 133.
' " Pour une prospective sur l'esthtique de Cozens, voi r J . CI. LEBENSZTEJN, En blanc et
noi r, Macula, 1, 1 977, pp. 4- 1 3. Le texte A New Method of Assisting the Invention in Drawing
Original Compositions of Landscape est reprodui t dans A. P. OPPE, Alexander and Robert
Cozens, Londres, A. et Ch. Black, 1952. Voir en particulier p. 2.
" A. SHESTACK, " Lift-Ground Prints by A. Cozens , Arti.st's Proof, VI I I , 1 968, pp. 82-86.
Il faut noter que Cozens n'est pas le seul s'intresser ces techniques particulires. Les
pongeages de Gainsborough, son emploi d'une mthode de maculage de ses ti rages, mme
ses taches ou ses reprentations artificielles de paysage sont bien antrieures aux taches de
Cozens. Voir J. Hayes et L. Stainton, Gainsborough Drawings Washington, International
Exhibitions Foundation, 1 983, cal. n" 69, 71 . 75 , 91 . L'un et l'autre de ces artistes pourraient
bien relever de l'art et de la thorie franais. Dans les peintures de Fragonard du mouvement
de 1 760, le trait de pinceau diffre dj de faon vidente de son motif. Voir M. SHERIFF,
The ' Portraits de fanl aisie ' of J . H. Fragonard : A Study in Eighteenth-Century Art and
Theory , unpublished Ph. D. dissertation, University of Delaware, 1981 .
" H. ZERNER. Alexandre Cozens et s a mthode pour l ' invention des paysages , L'il,
CXXXVI I , Mai 1 906, pp. 29-33.
" The Complete Tales and Poem of Edgar Allan Poe, 1809-18-19 New York, Vintage Books,
1 975, p. 873. J. I RWI :I, dans American Hieroglyphics, The Symbol of the Egyptian Hierogly
phics in the American Renaissance, New Haven et Londres, Yale University Press, 1 980,
pp. 167- 1 77, semble ignorer l a tradition du ANl l l` sicle selon laquelle l a matire crite et les
images transmettent leur propre histoire.
CARACERES DE PI ERRE. MARQUES SUR PAPI ER 1 21
" Pour l a croyance. importante au Al l l` sicle. selon laquelle toutes les formes sont porteuses
de signes absolus. voir mon Symbol and My th : Humbert de Superville's Essay on Absolute
Signs in Art. Cranbury. University of Delaware Press. 1 979. en particulier. ch. I V: Kant.
Schema. Si gn = Voi r aussi l'excellente tude de Carsten-Peter W ARNCKE. Die Omamentale
Groteske in Deutschland /50-/650. Berl i n. V. Spiess. 1 979. 1 . en particulier pp. 83-9. dans
laquelle il rsume sa thse principale selon laquelle les arts picturaux appartiennent un ars
combinatoria ou un systme de signes dont les lments sont interchangeables. C'est galement
la thse centrale de mon ouvrage o j'examine le changement du systme physionomiste littral
et discursif de Lebrun pendant l e sicle des Lumires vers un systme de signes artificiels au
moyen duquel lignes et couleurs. et non pas l es muscles. transmettent l a signification.
" FAUJAS DE SAINT-FOND. Essai de gologie ou mmoires pour servir l'histoire naturelle
du globe. Paris. G. Dufour. 1 803- I S09. I l . pp. 1 78- I SZ; PATRI N. Histoire Naturelle. l , pl.
p. \01 . et pp. 1 00- \ 02. Voir aussi PLI NE. Nat. Hist. 36. 5. 37= l .
G. W. KNORR. ReClleil de monuments de catastrophes que le globe de la terre U essuyes.
conrenalll des ptrifications dessines, gral'es et enlumines, d'aprs les originaux par . . . . et
continue par ses hritiers avec l'histoire nall/relle de ces corps par Mr. J. E.E. Walch . . . . Nurem
berg. n. p . 1 768- 1 775. Sur l'i nfluence de Knorr en France. voir DELISLE DE SALES. Histoire
philosophique du monde primitif. 4' d. rev + Paris. Didot rai n. 1 793. I V, pp. 252-258.
" S. S. WITE. Ueber den Ursprung der Pyramiden in Egypten ulld der Ruillen von Persepolis.
ein neuer Versuch. Leipzig. J. G. Mullerischen. 1 7S9, pp. 21 -27. Que les ides de Witte furent
l a mode est attest par la longue rfutation qu'en fit Humboldt dans son Zerstreure Bemerkun
gen ber den Basait ( l S(XJ), p. 3S. Voir aussi W, HAMI LTON, Campi Phlegrae; Obsen'ations
on the Volcanoes of the Two Sicilies. Naples. s. n . 1 776. I l . pl. 46.
" P. COLEMAN. The Idea of Character i n the Encyclopdie . Eighteenrh-Cenrury Studies.
XI I I . 1 979. pp. 23-40. Sur la diffrence entre les arrangements de la langue des ANll ` et ANl l l`
sicles. voir M. COHEN, Sensible Won/s. Linguistic Practice in England. /640-/ 785. Balt imore
et Londres. the John Hopkins University Press. 1 977. pp. 60-69. SO sv. ct J. KNOWLSON,
Unl'ersal Language Schemes in El/gland alld France. /60-180. Toronto ct Buffalo. Uni versity
of Toronto Press. 1 975. pp. 13 sv.
'" W. WARBURTON, The Dil'le Legation of Moses Demonstrated. (/74/J, New York et
Londres. Garland Publishing I ne .. 1 975, I I . pp. 65- 1 67. passim. Pour l e rle symbolique et
allgorique traditionnel jou par les hi roglyphes gyptiens - particulirement dans l'art de
la Renaissance et le dbut de l ' Humanisme au AlN sicle -voir K. GI EHLOW. Die Hiero
glyphenkunde des Humanismus in der Allegorie der Renaissance besonders der Ehrenpforte
Kaisers Maximilian 1 . Jahrbuch der Ktlllsthisrorischen Sammlullgen des AlIerh6chsten Kaiser
hauses Wien. XXXI III. l 'I S. pp. 1 -232.
Musique primitive et musique
extra-europenne chez Rousseau et
quelques crivains du xvnr sicle
par Batrice DI DI ER
Universit de Paris VI I I
La conjonction entre l a curiosit du XVI I I ' sicle pour l'exotisme et les
progrs, la mme poque, d'une rflexion thorique sur l a musique, expli
quent l ' intrt marqu par plusieurs cri vai ns de ce si cle pour \es musiques
extra-europennes. Les tmoignages des voyageurs leur sont prci eux. Les
Planches de l' Encyclopdie, avec un bel clecti sme, prsentent un ai r chinois ,
un ai r persan emprunt Chardi n, un Y ai r des sauvages de l ' Amrique et
une danse canadi enne, venus du pre Mersenne ' . A quoi s'ajoutent encore
un tableau du Lu ou Systme de Musique des Chinois , un Systme de
Musique des Orientaux o se trouvent compares la gamme des Grecs
anciens et celle des Arabes, deux ai rs malgaches . Enfi n, une planche d' i ns
truments I ndi ens, Hottentots, Si amoi s, Chi noi s, Pruvi ens. Les sources li
vresques peuvent tre prcises par des tmoi gnages di rects. Ai nsi Bonnet
cri t : <d'ai su par M. Hel l i ot, Li eutenant de vaisseau, qui est revenu de l a
Chine, que la Musique y tait encore assez dure, et que l ' Empereur rgnant
s'adonnait quel ques-uns de nos prceptes pour la rendre pl us touchante.
Il di t qu' i ls ont vi ngt sortes d' i nstruments, qui nous sont i nconnus, entre
autres de certaines lames de pi erre fort mi nces qui rendent un son harmo
nieux, d'autres faits avec des cordes de soie, d' ai rai n et de l ai ton, et des
orgues d' une faon particulire , dont ils jouent comme \es chaudronniers
j ouent de leurs sifflets ,, '. Dans ses Nouvelles Rflexions sur le principe
sonore, Rameau se rj ouit d'avoir une orgue de Barbari e, apporte au
Cap de Bonne Esprance par M. Duplei x, dont i l a eu la bont de me faire
prsent, et sur laquelle peuvent s'excuter tous les airs chinois copis en
Musique dans le I I I' tome du R. P. du Hal de, et dans la page 380 du XXII'
tome i n- 1 2 de l ' Histoire des Voyages par l ' abb Prvost ,, '. Bougai nvi l l e

1 24 L' HOMME DES Lm.HERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
aurait remis Rameau ds 1 754 le manuscrit du pre Ami ot, Mmoire sur
la musique des chinois ' sur lequel nous reviendrons plus longuement, car il
est capital .
Cette extrme curiosit n'exclut pas cependant des prjugs et des ignoran
ces, Certes la dclaration de Grimm dans la Lettre sur Omphale est de bonne
mthode : quand ces mmes franais nous assurent que l a musi que chi noise
est dtestable, je ne crois pas qu' i l s se soi ent donn la peine de prendre
l ' avis des Chinois pour prononcer ce j ugement " ., Mai s nos Phi losophes
n'ont forcment -et on ne saurait le l eur reprocher - qu' une science de
seconde main et leur atlas musical reprodui t quelque peu celui des conqutes
de l a Compagnie de Jsus, Le pays sur lequel ils ont le plus d' i nformation
est certai nement l a Chi ne, Les domaines hi ndou et arabe sont beaucoup
moi ns explors. Le continent afri cain demeure un mystre et l'on connat
de l a musique afro-amricaine ce qu'en di sent les colonisateurs : qu'elle peut
tre uti li se pour sti muler le travaiF. D'autre part , le comparatisme entrane
des approxi mations et une confusion qui est trs gnrale et qui amne
considrer comme appartenant des systmes musicaux voisins, tout ce qui
n' est pas europen, ou mme tout ce qui n' est pas la musi que du XVI I I"
sicl e. Les rapprochements entre le systme de la musi que chi noise et cel ui
de Pythagore sont frquents. Chabanon, qui est un si fin musicologue,
constate les mmes phnomnes musicaux chez <de sauvage, le ngre, le
matelot " qui rptent les chansons qui les amusent , sans mme en accorder
le caractre avec l a disposition actuelle de leur me ,, " . Si le comparatisme
outrancier des musicologues du XVI I I " sicle peut les amener des rflexions
fort i ntressantes, on regrette cependant qu' i l y ait ainsi une grande confu
sion l a fois spatiale et temporelle, Le clivage s'opre uni quement entre ce
qui est considr comme savant et ce qui ne l ' est pas, pense-t-on; la musique
chinoise, l a musique grecque, du moins telle que Pythagore l'a conue, sont
des musiques complexes ; mme, si fi nalement les fragments musicaux trans
crits sont fort si mples, on sait qu' i l y a toute une laboration thorique chez
les Chinois ou chez les Grecs anciens. A ct de cel a, il y a une musi que
considre comme frustre et o se retrouvent la fois le plain-chant et les
sauvages " d' Amrique. Tout le monde senti ra sans doute, crit Chaba
non , que le chant de la seconde chanson sauvage (qu'i l vi ent de citer) est
absol ument le mme qu' un de nos chants d' Eglise ,, " .
Ce qui gauchi t presque i nmanquablement l a rflexion du XVI W sicl e,
c' est l a projection sur ces musiques des schmas qui sont ceux du ?Nl l'
sicle. Les musicologues et les phi losophes se heurtent un problme de
transcri pti on. On remarquera que l ' ai r chi noi s, l ' ai r persan, l ' ai r des sauvages
d' Amrique et la danse canadi enne de l ' Encyclopdie sont transcrits sans
aucun souci d'exotisme au niveau des signes : une porte, avec ventuelle
ment une armure (si b, pour l a danse canadi enne) et l a mesure deux ou
trois temps. Rousseau pourtant n'est pas tout fai t dupe , qui cri t , dans
MUSI QUE PRI \lI TI VE ET MUSI QUE EXTRA-EUROPEENNE 1 25
l ' article Musique : On trouvera dans tous ces morceaux une conformit de
modulation avec notre musique, qui pourra faire admirer aux uns la bont
et l ' uni versali t de nos rgles, et peut-tre rendre suspecte d' autres l ' i ntel
l i gence ou la fidl i t de ceux qui nous ont transmis ces ai rs
(t|_
Le Pre
Ami ot , peut-tre parce qu' i l est celui qui connat le mi eux la question , fait
preuve d'une louable humi l i t : << Je sens bi en qu' une foule de vrits chi noi
ses qui me sont dmontres, peuvent ne passer que pour des paradoxes
auprs de ceux qui ne voient qu' travers l eurs prjugs , et il a tahl i une
excellente rgl e de conduite : I l faut (_ . . ) se faire aux i des des Chi noi s,
se mettre pour ai nsi dire l eur tour, si on veut l es entendre
l
.
Rameau, l e doctri nai re, ne s e l aisse pas gagner par l e relativisme musical .
I l crit avec une belle assurance : On ne croira j amai s qu'on ai t donn
l a musique toutes les grandes prrogatives dont l es Grecs et les Chi noi s
l ' enrichissent, sans en avoir auparavant got les charmes; mai s encore une
foi s, comment ont-i ls pu goter ces charmes, avec tant de faux rapports
pour les consonnances et pour les degrs nat urels qui servent passer de
l ' un des termes de ces consonnances l ' autre . Il prfre donc automati
quement les auteurs qui retrouvent chez les Chinois un systme proche du
ntre .
La rflexi on ethno-musicologique est considrahl ement fausse par les
querel les du XVIII' sicle franais. Trop souvent , en l isant tant de textes, on
a l e senti ment que l e prohl me se ramne un peu ceci : les musiques
exotiques apportent-elles ou non une confi rmati on aux princi pes de Ra
meau ? Rameau, quant lui, veut ahsolument retrouver chez les Chi noi s,
sa thori e de l a progression tri pl e. Les Chinois, ai nsi que Pythagore , ti rent
l eurs systmes de l a seul e progression tri ple S' i l s ne pratiquent pas l ' har
moni e, pui squ' i l s semhlent ignorer les accords, la succession mme de l eur
gamme peut s' expl i quer d' aprs ces l oi s physiques des harmoniques, ces
al i quotes partir desquel l es Rameau j usti fi e les rgles de l ' harmoni e
classi que.
Mai s Rousseau a heau jeu de voi r, au contraire, dans toutes l es musi ques
extra-europennes, une confi rmation de ces ohj ections Rameau : De tous
les pays de la terre, qui tous ont une Musique et un chant, les Europens
sont les seuls qui ai ent une Harmonie . Et d'ajouter, faisant prohahlement
al lusion nos premi ers contrapunct istes : YToute notre Harmollie n' est
qu' une inventi on gothi que et harhare .
L' uni versalit du refus de Ilarmoni e ai l l eurs qu' en Europe, ne devrait
elle pas hranl er ses partisans les pl us ohsti ns ? On doi t songer que l e
monde a dur tant de sicles, sans que, de toutes les nations qui ont cul ti v
l es heaux Arts, aucune n' ai t connu cette Harmonie; qu'aucun ani mal , qu'au
cun oi seau, qu'aucun tre de l a Nature ne produit d' autre accord que l ' unis
son, ni d' autre musique que l a r.llodi e ; que les langues ori entales, si sono-
1 26 L' HOMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
res, si musicales; que les orei l les grecques, si dl i cates, si sensibles, exerces
avec tant d'Art , n'ont j amais guid ces peuples voluptueux et passionns
vers votre Harmonie .
A propos des musiques extra-europennes (ou des musiques anciennes,
car on voit qu'il y a souvent i nterfrences entre les deux domai nes dans
l' esprit des hommes du XVIW sicle) ressurgit l a querelle des Bouffons, en
ces di vers aspects. L'opposition mlodie/harmoni e en rejoi nt une autre -
et bi en que la musique vocale puisse tre polyphonique : l'opposi ti on voix/
i nstrument. L'article Musique de L'Encyclopdie affi rme, non sans quelque
prudence, l' antriorit de l a musique vocal e. Les extra-europens pratique
raient davantage l e chant que l a musique i nstrumental e; ils ignorerai ent les
complexits de l a musique orchestral e, et ce serai t une preuve que l a mlodie
est plus i mportante que l' harmoni e. C'est bien ce que prtendent les dfen
seurs des Ital i ens.
Si donc, les querel les entre parti sans des Bouffons et de la musi que
franaise, entre harmoni stes et mlodistes, se poursuivent assez curieuse
ment dans l'examen des musiques exotiques par leur ai re gographique ou
hi storique , i l n'en demeure pas moi ns que cet examen est le l i eu, le prtexte
d' une rflexion fort riche qui amne les plus perspicaces remettre en cause
l'espace musical dans lequel ils sont habitus vi vre. Et c'est en quoi la
pense de Rousseau est parti cul i rement i ntressante. Non peut-tre que
son i nformation soi t plus pousse, mai s parce que, partir de ce que tout
honnte homme peut savoi r aux envi rons de 1 760 sur les musi ques d' ai l l eurs,
i l poursuit une rflexion si nguli rement fconde.
Il peroit fort bien que l' on confond la nat ure physi que, comme l' entend
Rameau, et la nature morale de l ' homme. Le sauvage est-il naturel et
qu' est-ce que la Nature ? Tandi s que Chabanon se rj ouit de surprendre
dans les chansons des sauvages le secret de la nature Rousseau, pl us
subtil ement, s' i nterroge, dans l ' article Cham du Dictionnaire : Le chant ne
semble pas naturel l ' homme, quoi que les Sauvages de l' Amri que chantent ,
parce qu' i l s parl ent, le vrai Sauvage ne chante j amai s. Les Muets ne chantent
point ; i l s ne forment que des voix sans permanence , des mugissements
sourds que le besoi n leur arrache. Je douterais que le sieur Pereyre , avec
tout son tal ent. pt jamai s tirer d' eux aucun Chant musical. Les enfants
crient , pleurent, et ne chantent point * . C'est que Rousseau a conscience
que ceux que l' on appel l e Sauvages d' Amri que ne sont pas rellement
des pri mi t ifs; i l s ont une organisation collecti ve, ils forment une socit;
partir de ce moment peut se dvelopper une parole et un chant .
L' exemple des extra-europens branle bi en des fondements de l'esthti
que musical e. Ai nsi l ' embarrassante thorie de l ' i mi tation. Chabanon,
part i r d' une rflexion sur la place de la musique dans les ftes des Sauva
ges * g se demande : Comment se fai t-i l que les Sauvages, lorsqu' i l s accompli s-
MUSI QUE PRI MI TIVE ET MUSI QUE EXTRA- EUROPEENNE 1 27
sent les rites \cs plus sangui nai res, \cs plus froces, empl oi ent une musique
qui nous semble fort genti l l e ? Si jamais l a Musique a d peindre , expri mer,
c' est dans cette ci rconstance. Cependant , l es chants des sauvages n' ont aucun
des caractres dont notre i magi nati on les juge suscepti bl es; la mlodie en
est douce et gaie pl utt que terri ble et (ce qu' i l faut bi en remarquer) l e
chant de guerre ne diffre pas du chant de mort : l' un n'est ni vi f ni bruyant ,
l' autre, ni triste ni l ent . Ainsi tandi s que l' i nsti nct de l ' homme le porte
rendre \cs premi ers essais de la parole i mi tati fs, il ne fait entrer aucune
i ntention d' i mi ter dans les premi ers essais du chant . Aussi l a conclusion
de Chabanon, qui rejoi nt celle de Chastel l ux " , est-elle formel l e et capital e,
mon avi s, dans I " hi stoi re des ides esthtiques du XVI W sicle : La Musi
que , pour ceux qui ne s' en servent que par i nstinct , n' i mi te pas, et ne cherche
pas i mi ter ".
Si donc la prsence d' une musique extra-europenne branle la thorie
de l ' i mi tation, qu'en est-il de ce principe selon lequel l e sentiment du beau
proviendrait de la perception de rapports ? Comment se fai t-i l qu' un paysan
dou d' une orei l l e dlicate ne pui sse supporter l'ensemble d'un excel l ent
duo de fltes dont l es parties spares l ' avai ent enchant tour tour ?
23_
Si \c pri mi ti f (catgorie qui al ors englobe aussi bi en le paysan franais que
\c sauvage d' Amri que) n' est pas capable de percevoir des rapports trop
complexes, que devient l a thorie du Beau? Certes Pythagore a eu raison
de dcouvrir que l a perception des rapports tai t l a source du pl ai si r
musical , mai s i l aurait d davantage consulter l' exprience pour fixer l a
l i mi te de ces rapport s '. J. Choui l l et a fort bi en anal ys ce conflit d' un
systme cartsien et d'une philosophie expri mental i ste dans les discussions
musica\cs de la premi re moi ti du sicle '; dans la deuxi me moiti du
sicle, le conflit est loin d' tre l i quid. Les partisans du systme de Rameau
croi ent retrouver, avec un universal i sme bien cartsi en, dans la musique
chinoise ou dans \cs musiques des Sauvages , les rgles de l ' harmoni e
classi que. Rameau se rj oui t que l a Musique soi t l a seule chose o vi vent
les proport ions ; car , dans les objets de tout autre sens que cel ui de I " oue,
el l es n' en sont proprement parler que l mage " , et mme Chabanon , qui
est si peu rationaliste, mai s qui est I" auteur d' un loge de Rameau. affi rme :
La sympathi e des sons ( . . . ) const i tue aussi le rapport mlodique des sons
qui rend leur succession agrable : d'o i l rsul te qu' i l n'y a point de chant
qui ne porte avec l ui sa basse et ses parties d' accompagnement '. L'accom
pagnement des musiques extra-europennes resterait donc virtuel . mais tou
jours possible. Le plaisir musical est-il purement d la perception de
rapports ? Rousseau et quelques autres en doutent fort . L'exemp\c des mu
siques extra-europennes viendrai t renforcer ce scepticisme. A supposer
mme que I "on puisse appli quer les thories de Rameau toute musique,
il est bi en vident que I"autochtone qui prouve du plaisir goter sa
musique nati onal e, est bien loi n de se douter de la progression tri ple . Et
1 2H L'HOMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
la disti nction entre le brui t et le son a-t-elJe un sens si nous sortons
de notre domaine musical ?
La rflexion sur les musi ques non europennes n' a pas toujours, au XVI I Ie
sicle , la rigueur que rcl ament nos modernes eth no-musicologues; elle n'en
est pas moi ns extrmement fconde dans la mesure o el l e sert d' ali ment ,
en part icul ier chez Condi l l ac et chez Rousseau, une thorie du langage et
des rapports entre l a parole et le chant sur l aquelle nous aurons reveni r.
L'Essai sur l'origine des connaissances humaines comme l ' Essai sur l'origine
des Langues attachent une grande i mportance au fait qu'une di ffrence de
sens peut tre marque en chinois par une diffrence, toute musicale, de
hauteur de son, Condi l l ac et Rousseau y voient une preuve qu' i l y eut une
poque o langage et musique ne faisaient qu' un. Pour marquer une diff
rence de sens, il fal l ai t donc soi t i nsti tuer une diffrence dans la syllabe
articule, soit une di ffrence musical e, en uti l isant la mme syllabe . Cette
prosodie premi re, la fois parole et chant a t si naturelle aux premiers
hommes, qu'il y en a encore qui i l a paru plus facile d'exprimer di ffrentes
ides avec le mme mot, prononc sur di ffrents tons, que de multi pli er le
nombre des mots proportion de cel ui des i des, Ce l angage se conserve
encore chez les Chinois. Ils n'ont que 328 monosyl lables qu' i l s varient sur
5 tons '", On trouve chez Rousseau une rflexion tout fait comparable :
l es articulations sont en petit nombre; les sons sont en nombre i nfi ni ; les
accents qui les marquent peuvent se multiplier de mme. Toutes les notes
de la musique sont autant d'accents. Nous n'en avons, i l est vrai , que trois
. ou quatre dans la parole ; mais les Chi noi s en ont beaucoup davantage : en
revanche, ils ont moins de consonnes ". La Chine devient donc un lieu o
la di vision entre l a parole et le chant n' est pas opre.
Les peuples non-europens fournissent aussi Rousseau un argument
suppl mentai re contre l ' arbitraire de notre notation musicale, et pl us gn
ralement contre toute notation musical e. L' article Caractres de Musique du
Dictionnaire est trs rvlateur ce suj et - rvlateur aussi de l'exotisme
quelque peu syncrtique du XVI I I " sicle : I I n'y a que les Nations de
l ' Europe qui sachent crire leur musique. Quoi que dans les autres parties
du tlonde chaque peuple ai t aussi l a sienne, i l ne parat pas qu' aucun d' eux
ai t pouss ses recherches j usqu' des caractres pour les noter. Au moi ns
est-i l sr que les Arabes ni les Chi noi s, les deux peuples trangers qui ont
le plus cultiv les Lettres, n' ont. ni l' un ni l' autre, de parei l s caractres.
Certes, Rousseau ne veut pas di re par l que les Chinois et les Arabes ne
mettent pas par crit leur musique; et les Planches de l ' Encyclopdie repro
duisent une notation arabe qui uti l i se les lettres de l ' alphabet. Il veut di re
simplement qu' i l s ne prati quent pas une notation comparable la ntre.
Quant aux Chinois, on trouve dans le Pre du Halde, qu'ils furent tran
gement surpris de voir les Jsuites noter et l i re sur cette mme note tous
les ai rs Chinois qu'on leur faisait entendre " . Les musi ques extra-europen-
MUSI QUE PRI MI TIVE ET MUSI QUE EXTRA EUROPEENNE 1 29
nes apporteraient donc une confi rmati on aux tentati ves de transformati on
de l a notati on musicale par Rousseau. Peut-t re a-t -i l bi en senti que la
fonction de J ' criture musicale hors de J ' Europe est surtout mnmotechnique.
I l n' y a pas que la question de J ' criture musical e, l a dsignation mme
des notes -ft-elle oral e -est mati re rflexion. Or, l aussi les exemples
exotiques sont pl ei ns d' enseignement- Les Persans donnent des noms de
villes de l eur pays ou de parties du corps humain aux quarante-hui t sons de
leur Musi que. Ils di sent , par exempl e, pour donner J ' i ntonati on d' un Ai r :
Allons de cette ville celle-l; ou allez du doigt au coude. Mai s i l s n' ont
aucun si gne propre pour expri mer ces mmes sons ;. D'ail leurs, l a dsigna
t ion mme de nos notes n' est pas aussi si mple qu' i l para t - Selon l a tradition
gnralement admise, Guy d' Arezzo les aurai t empruntes J ' Hymne Ut
queant laxis mai s le Joural de Musique en 1 770 se fait J'cho de l a thorie
de M. De Sivry, selon laquelle Guy d'Arezzo n'a que renouvel la mthode
d'appeler ces notes, comme les avaient appeles les anciens Celtes . Si Guy
d' Arezzo a choisi cet hymne plutt qu' un autre, c'est qu' i l y retrouvait des
monosyl l abes celtes. Ces monosyllabes sont donc pui ses dans J' anci enne
l angue des Celtes, langue presque monosyllabique et c' est d' eux que Pytha
gore me parat avoir emprunt son systme harmonico-pl antai re, aussi bien
que le dogme de l a mtempsychose que \ 'on sait avoir t propre et personnel
aux Druides '\ En voquant les Cel tes, on se compl at, de faon un peu
fantaisist e, un ai l leurs non plus gographique mai s histori que. I l s' agi t
toujours d' un exoti sme qui fourni t une di mensi on nouvelle l a rflexion
musical e. Car dsigner une note, non par un signe spcifi que, mais par le
nom d' une plante ou d'une partie du corps, comme le font les Chi noi s, les
Persans, les Celtes, c'est affi rmer J' existence d' une Harmoni e universel l e
que cette communaut des noms souli gne. On tudi era pl us loi n comment
la rflexion musicale rejoi nt l a rfl exi on l i nguistique, dans l a mesure o el l e
est aussi l e frui t d' une recherche smiologique. Si J'on i nterroge l a musi que
et l e langage chi nois ou persan, c' est parce qu' i l s permettent, peut-tre
mieux encore que nos systmes occi dentaux, de se demander ce qu'est le
signe.
On voit bi en ce qui , dans l es musiques extra-europennes, atti re l es phi
losophes du XVII I' si cle, autant que les musicologues : c'est l a fascination
qu'exerce sur eux le problme des origi nes. Qu'il y ai t une part d' i l l usion,
ce n'est que trop vident- Pourquoi la musique extra-europenne serait-elle
plus proche de l a musique pri mi tive ? Voil bi en une i l l usion d' opti que
propre aux Europens, et qui entrane des contradicti ons qui sont flagrantes.
La musique chinoise serai t la plus anci enne qui soi t , et el l e possderait ce
double caractre d' tre la fois, par son anciennet mme, la pl us proche
de la musi que pri mi ti ve, l a plus complexe et la plus si mple. En effet, une
question se pose pour le musicologue : Quelle est l a musique la pl us ancien
ne ? Pour certai ns, c'est celle des Egypti ens qui s'crivait comme s'crit
1 30 L' HOMIE DES LL' I I ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
act uellement celle des Chinoi s . Les Egypti ens ont t les premiers inven
teurs de la Musique, et Pythagore leur a emprunt sa science, les Chinois
galement '. Mais le Pre Amiot , nous l ' allons voi r, prtend que les ides
de Pythagore ont t prises aux Chinoi s : Les Egypti ens, les Grecs et
Pythagore l ui -mme n' avai ent fait qu' appliquer aux cordes ce que les Chinois
di saient avant eux, en parlant des tuyaux et de citer des exemples d' Or
phes chi nois . J. Bonnet affirme : il y a mme apparence qu' i l s ont eu
avant les Europens l ' usage de l a musique, de l ' impri merie, et peut-tre la
connaissance des mathmatiques .
La recherche musicale lorsqu'elle aborde le domaine ext ra-europen, est
toujours tente au XVI I I ' sicle par le mythe des origines. La musique des
Chinois ou des tlexi cains n'intresse tant que parce qu' elle serait plus proche
de cette musique premi re. Le Pre Ami ot, ds les premires pages de son
ouvrage sur la musique chi noise , se prend rver ces temps heureux o
les premiers I nstit uteurs du genre humai n ont fait en tout genre les dcou
vertes, qui de la partie orientale du globe que nous habitons ( i l est alors en
Chine), se rpandant de proche en proche dans l e reste de l ' Univers, sont
enfi n arrivs, non sans beaucoup de peine, j usque dans nos climats occiden
taux ". On trouve , chez beaucoup de ceux qu' intresse la musi que, ce
glissement qui est trs caractristique de la pense mythi que : l ' exotique
permet de retrouver une anti qui t perdue qui , elle-mme , serait plus proche
de la Nature . La plupart du temps affl eure le rve de ce langage premier,
la foi s musique et parol e.
Le chant est-il vrai ment une langue uni versel l e ? C'est une des questions
qu'amne se poser l a prsence de musiques exotiques. Certes, il y a partout
du chant : L'usage des chansons semble tre une suite naturelle de celui
de la parole ; et n'est en effet pas moi ns gnral ; partout o l'on parl e, on
chante ". Les chansons ont prcd la l ittrature proprement di te '' . Mais
qu'il y ai t partout des chants ne veut pas di re pour autant que ces chants
nous parlent de faon li mpi de, d'o qu'ils provi ennent. Chabanon reconnat
une spcificit au chant des sauvages : i ls sentent plus l e rythme que le
charme de l ' i ntonation . Il s ignorerai ent, ce qui stupfie ce musicologue, le
mode mi neur : c'est pour moi un vrai suj et d' tonnement : j ' aurais t port
croire ce mode plus naturel l ' homme que le mode majeur ". I l a beau
s'tonner que les chants des Sauvages ne lui paraissent pas adapts aux
situations, sa foi dans l'expl ication des lois physi ques de l' harmonie (et par
consquent) de l a mlodie le font croire une sorte d'universalisme du
message musical : Serai t-i l vrai que le chant ft un par toute la terre ; que,
rsultant des proportions harmoni ques qui sont de l a nature, sa principale
const i tuti on ft invariable aussi ? Nous le pensons; et ce fait tant reconnu
vrai , i l existe pour les hommes de tous les temps, de tous les climats, une
langue commune, et dont les diffrences les plus remarquables d'un pays
MUSI QUE PRI MITIVE ET MUSI QUE EXTRA-EUROPEENNE I 31
un autre, n'empchent pas qu' ell e ne soit partout i ntell igible ,, . Croyance
optimiste et quelque peu nave dans l ' universali t de la langue musicale.
Rousseau, peut-tre parce qu'il n'adhre pas au code ramiste, est beau
coup plus rserv. Nous sommes loi n des origines. L' Essai sur l'origine des
langues i nsiste sur le fait que , du moi ns actuel l ement, i l demeure une part
d' i ncommuni cabi l i t que l 'ducation peut d' ai lleurs pall i er : les plus beaux
chants, notre gr, toucheront mdiocrement une oreille qui n' y sera pi nt
accoutume, c' est une l angue dont i l faut avoi r le dicti onnai re J. Ai nsi ne
pouvons-nous qu' assez mal saisir les musiques exoti ques, et en particulier
celles des peuples qui n'ont pas d'i nstruments cordes. Tous les peuples
qui ont des i nstruments cordes sont forcs de les accorder par des conso
nances; mais ceux qui n'en ont pas ont dans leurs chants des i nflexions que
nous nommons fausses, parce qu'elles n' entrent pas dans notre systme, et
que nous ne pouvons les noter. C'est ce qu' on a remarqu sur les chants
des Sauvages de l ' Amri que " ..
La pense musical e, lorsqu'elle aborde le domai ne exotique , est toujours
nostalgique : nostalgique non pas tant d'un ai l leurs que d'un autrefois. La
Musi que a dgnr en Europe '5. La musique exoti que, considre comme
plus primitive, a conserv une force prodigieuse : Les Amricains se servent
de l a musique dans presque toutes les maladies ,, ". Et que l'on se rfre
Chardi n : Chardi n di t qu' en Perse, quand on veut abattre des maisons,
appl ani r un terrain ou faire quelqu' autre ouvrage expdi ti f qui demande une
mul ti tude de bras, on assemble les habitants de tout un quart i er; qu' i l s
tra
v
ai l l ent au son des i nstruments ,, ". Et c'est cause des effets extraordi nai
res de l a musi que que les Ori entaux considrent, comme le faisai ent les
Grecs, que toute al tration du systme musi cal entranerait une corruption
des murs et remettrait en cause l e rgime poli ti que . Confucius, crit J.
Bonnet , faisait tant d'esti me de l a Musi que, qu' i l di sai t qu' on ne l a pouvait
altrer sans faire tort au gouvernement " ... Et le Pre Amiot se fait l 'cho
des auteurs chi noi s : Veut-on savoir, di sent-i l s, si un Royaume est bi en
gouvern, si les murs de ceux qui l 'habitent sont bonnes ou mauvaises ?
Qu' on exami ne la musique qui y a cours ,, '".
La connaissance, souvent bi en i mparfaite des musiques extra-europennes,
l a di ffrence de ce qui se passera par exemple au dbut du XX< sicl e, a
fi nalement assez peu fcond la crati on musicale, et l ' on peut tre bon
droit du par l ' exot isme, fort l i mi t , des Indes Galantes. En revanche, la
prsence de cet ai l l eurs, de cet autre espace musical (mme s'il est curieu
sement amalgam et semble de quelque coin de l ' univers qu'il provi enne,
toujours un peu uni forme) a t trs enrichissant pour la rflexion esthti que,
pour la recherche l i nguisti que, pour la naissance de la smiotique, pour l a
pense philosophi que enfi n. Or, la phi losophie lorsqu' el l e se met songer
aux origi nes, est hante par des i mages mythiques. Mais l e mythe est fcond
et contient aussi sa vrit qui est autre. C'est l ' ge d'or que la musique
1 32 L' HOMME DES LUM1 ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
chi noise ou huronne ramnent , mi raculeusement conserv dans un ailleurs
qui aurait chapp notre dgradati on, Puisque les non-Europens, comme
les Anci ens, prouvent des motions musicales d'une force dont nous ne
sommes plus capabl es, entendre ces musiques si totalement trangres, c'est
donc tenter de ri ntgrer l ' homme pri mi ti f dans l ' nergie d'une vie son
commencement .
NOTES
Planche 7, des planches MUSI QUE, Renvoi au t. I I I de L' Histoire de La Chine du P, DU
HALDE et l' HislOire gnrale des Voyages, 6' vol . , p. 287.
, P
l
anche 1 6bis des planches MUSI QUE.
BONNET, Histoire de la musique et de ses efets depuis son origine jusqu' prsent, Paris,
Qui l l au, 1 71 5, p. 1 74.
, Les Nou'el/es rflexions font suite au Code de musique pratique, Impr. royale, 1 760. Ici,
p. 192.
, P. AMI OT, Mmoire sur la musique des Chinois, Paris, Nyon, 1 779, note b, p. 5 : c'est en
1 754 que ce manuscrit H t remi s M. Bougainville ^g selon une note de Rameau dans son
Code de musique, p. 1 89.
Lellre sur Omphale, 1 752, pp. 2-3.
Abb RAYNAL.
M. Paul-Guy de CHABANON. De la musique considre en el/l-mme et dans ses rapports
avec la parole, les langues, la posie et le thtre, Paris, Pissot, 1 785, p. 51 .
.
Ibid. , p. 3%.
'" Art. Musique de l ' Encyclopdie.
` Pp. 16 et 1 1 .
" NOUl'el/es rflexions . . . , p. 1 92.
` Ibid. , p. 1 91 .
" Nouvel/es rfl. sur le principe sonore, 1 76. p. 1 91 .
` Dict. de musique, art . Harmonie.
,. Ibid.
CHABANON, op. cit. , p. 396.
" Art. Chant du Dictionnaire.
" La gamme d'amour de J. -J. Rousseau, Champion, Slatkine, p. 52.
,. CHA BANON, op. cit. , pp. 44-45.
" Essai sur l'union de la posie et de la musique.
CHABANON, op. cit. , p. 4.
' DI DEROT. Principes gnraux d'acoustique ( Premier mmoire sur diffrents sujets de math
matiques), O.c. , Club fr. du Livre, t. I I , p. 1 8. Voir aussi les add. la Lellre sur les sourds et
muets, O. c. , t. I I , p. 578.
" DI DEROT, O. c. , t. I I . p. 1 8.
" J. CHOUI LLET. La formation des ides esthtiques de Diderot, p. 1 26.
Rflexions, la suite du Code, 1 76. pp. 1 89- 19.
MUSI QUE PRI MITIVE ET MUSI QUE EXTRA-EUROPEENNE 1 33
" CHABANON. op. cit. , pp. 4-5.
' Dict. de musique, art . Brlit.
CONDI LLAC. Essai, uvres, 1 796. p. 365 .
.. ROUSSEAU. Essai sur /"origine des langues, chapitre I V, Ecrits sllr la musique, Stock,
Musique. 1 979. p. 1 71 .
" ROUSSEAU. Caracteres de musique, i n Dictionnaire de musique.
" ROUSSEAU. art . Caractres de musique, i n Dictionnaire de Musique .
.. Journal de la musique, dc. 1 770.
" Joural de la musique, fvr. 1 770. pp. 19-20.
" P. AM1 0T. op. Cil. , p. 8. Rousseau. dans l ' art. Harmonie du Dict. de musique, cite Kircher.
qui dfend la thorie de l'origine gyptienne de la musique .
.. P. A1 I 0T. op. cit. , p. 1 0.
" J. BOrNET. op. cil. , p. 1 69.
P. AMIOT. op. cil. , p. 6 .
.. ROUSSEAU. Diclionnaire de musique, article Chanson .
Article Chanson de /" Encyclopdie.
" CHABANON. op. cit. , p. 395.
" CHA BANON . op. cit. , p. 3.
" ROUSSEAU. Essai, p. 227.
" Ibid. , p. 20.
" Ibid. , chapitre XI X. p. 244.
" Article Musique de l ' Encyclopdie. Il faut aussi noter que l'article cite des cas de gurisons
par l a musique en France mme. Voir aussi l'article Tarentule. A l'article Musique, le mythe
d' Eurydice est expliqu comme tant une figure de l a gurison des piqres de serpent par la
musique.
" Article Marche du Dictionnaire de Musique. Le Marchal de Saxe obtint aussi des effets
surprenants grce aux tambours. Mais l a musique militaire H conserv un peu de primitivit.
la diffrence de l'opra franais.
' " J. BONNET. op. cit. , p. 1 72- 1 73. Voir aussi ce que dit J. Bonnet de la fte des Lanternes.
d'aprs la Relation noul'elle de la Chine du Pre Magaillans.
P. A1I 0T. op. cit. , p. 10 .
.. Dans la mesure o cette rflexion sur les musiques exotiques met en jeu des questions
linguistiques. on se reportera l ' ouvrage fondamental de Daniel DROI XHE. La linguistique
et l'appel de l'histoire (/600-1800), Droz. 1 978. Pour les questions proprement musicales. voir
notre Musique des Lumires, P. U. F. , 1 985 ( paratre) .
Images des langues amricaines
au XVIIIe sicle
par Jul i e T. ANDRESEN-TETEL
University of North Carolina
L'i mage des langues amricaines au XVII I" sicle est avant tout une anti
i mage . Cela n' i mpl ique nullement que l e XVI I I" sicle europen ignore les
langues du Nouveau Monde ou qu' une base de donnes y manque. Ds l a
Renai ssance, I " Europen dcouvrait l ' Autre, ce qui a men i nvitablement
l a dcouverte des langues exotiques . Par la sui te, l'esprit encyclopdique
de l 'poque a i nspir les grands recensements des langues du globe -
commencer par le Monde Primitif ( 1 773- 1 782) de Court de Gbelin - qui
cataloguent un certai n nombre de langues de J' Amri que du Nord et du
Sud. Nanmoi ns, l ' tude de ces langues non-europennes ne figure pas au
centre de la rflexion langagire des Lumi res. La question est , en fai t, si
margi nale qu' i l faut rapicer, ou mme bricoler, une i mage des langues
amricai nes partir de trs peu de matriaux. Mais une paucit relative de
donnes n' i mpl i que pas forcment une anti -image. Or, si le suj et des langues
amrindiennes est tout fait absent , par exemple, du grand courant de la
grammai re gnral e, c'est parce que l a thorie du langage a i ndi rectement
russi rdui re zro les langues amricaines du poi nt de vue psychologique
et culturel . A vrai dire, \es Lumires -l' Age de Raison -les a effective
ment drationalises. Dans cette perspective, les discussions disparates au
tour de l a langue huronne sont devenues en France prci sment une sorte
de cas paradigmatique de toutes les langues amricai nes, car elles i l l ustrent
l es deux stratgies de cette drationalisation.
Par ai l l eurs, l ' i mage, ou l'ant i -i mage, des langues amricaines s'expl i que
directement en fonction de la thorie de l'homme et de la soci t. Cette
i mage se dgage des grandes problmati ques bi en connues du bon sauvage
1 36 L' HOI ME DES LVMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L' AUTRE
de l ' tat de l a nature, et du progrs; el l e s' i nforme aussi des prjugs
pol i ti ques et religieux qui ont d'abord engendr et ensui te j ustifi l a coloni
sation d' une terre et l a conversion d'un peupl e; bref, el l e s'i nsre dans toute
l a querelle du Nouveau-Monde qui dl i mi te une grande partie du champ
intellectuel des Lumires,
Une di sj onction symptomati que de l a val eur zro des l angues amricaines
se rvle ici : les grammai riens phi losophes ne s'intressent pas aux donnes
des langues amri cai nes, tandis que les anthropologues amrindi ens n'ont
pas encore une orientation ethnol i nguisti que, Reste aux missionnai res de
fourni r presque toutes les grammaires des langues amricaines avant l e XI X'
sicl e, Les Jsuites, arms d' une formation sol i de en grammaire l ati ne, et
en parti cul i er les Jsuites espagnols, reconnus pour l eur attenti on soigneuse
rdiger leurs observations, ont produit de riches documentations de langues
msoamricaines, Un rapide examen des descriptions du nahuatl , une l angue
uto-aztque et l a lingua franca de la Nouvel l e Espagne, mettra en reli ef
quelques problmes techniques et mthodologiques que prsente l ' applica
ti on du modle latin des l angues de typologie radicalement diffrente; cet
examen montrera aussi une autre face de l ' i mage des l angues amricai nes,
cette fois-ci une face concrte et grammati cal e. Par consquent, de ce grand
espace gographique situ entre la Nouvelle France (Qubec) et la Nouvelle
Espagne ( Mexi que), un espace autrefois inconnu et considr comme essen
ti el l ement vide, se dgage en fait toute la pl ni tude des langues amricaines.
L'image des langues du Nouveau Monde n'est pas alors sans termes posi
ti fs. C'est j ustement part i r des grands recensements l i ngui stiques que l'on
pourra valuer le programme pl utt posi tiviste et uni versel de l a fi l i ation
des l angues du monde l anc par Court de Gbel i n, par exemple, et par
l ' Amricai n Benjamin Smi th Barton.
Le L3 du huron
L' Ingnu du conte voltairien est peut-tre le pl us clbre Huron du XVI W
sicle, Soixante-quatre ans plus tt, tout au dbut du sicle en 1 703, un
premi er Huron, nomm Adario, apparat en tant qu' i nterlocuteur du baron
de Lahontan dans ses Dialogues curieux. Dans l a vaste l ittrature de voyages
exotiques l ' poque, les rcits qui reprsentent les i ndignes de l ' Amrique
septentrionale n' ont pas uni formment un Huron comme protagoni ste.
L'Abb Prvost a choisi un Abaquais Igloo comme esclave de Monsieur
Cleveland ( 1 734), et J . -H. Maubert de Gouvest donne la parole un Iroquois
Igl i dans les Lettres Iroquoises ( 1 752). Mai s malgr la diversit norme
des peuples amri cains, ou peut-tre cause de cette diversi t, la tribu
huronne a t singularise et gnral ise comme exemple de tous les I ndi ens,
sans prter parfoi s trop attenti on aux dtai ls de l a cul ture huronne, Les
Hurons sont parmi les seuls I ndiens qui mri tent une menti on dans l' Ency-
I MAGES DES LANGUES AMERI CAI NES 1 37
clopdie, et la langue huronne s'avre tre la seule, que je sache, tre
dcri te. Mai s l ' Encyclopdie n' y consacre qu' une seule phrase : La langue
de ces sauvages est gutturale et trs-pauvre, parce qu' i l s n'ont connoissance
que d' un trs-pet i t nombre de choses .
La conception des Hurons et de l eur l angue a t transmise au XVI U
sicle par une sri e de descri pti ons culturelles et d' tudes grammati cales
faites au XVII" si cle par des missionnai res franais : le Grand voyage au pays
des Hurons. . . avec un Dictionnaire crit par le rcollet Gabriel Sagard
Thodat en 1 623, ensuite un commentai re De l a langue des Hurons
compos par Jean de Brbuf en 1 636, et enfin une Grammaire du huron
prpare pendant les annes 1 640 par P. J. M. Chaum

"mot . Sagard averti t le


lecteur qu' i l dcrit une langue sauuage, presque sans regle . . . tell ement
i mparfaicte ( 1 0), et avec une grande i nstabi l i t de langage ; et i l rpte
souvent les phrases ces pauvres Sauvages Hurons et ces pauvres gens .
Ici pauvret culturelle va de pai r avec pauvret li ngui sti que. Brbuf ren
force l ' ide de Sagard en termes de ce qui manque la langue et la culture :
Toutes les lettres labiales l eur manquent; c'est volontiers la cause qu' ils ont tous les lvres
ouuertes de si mauuaise grace, & qu' peine les entendt'on quand ils siflent , ou qu' i ls parlent
bas. Comme ils n'ont presque ny vertu, ny Religion, ny science aucune, ou police. aussi nontils
aucuns mots simples propres signifier tout ce qui en est. (Thwaites 1 H97: 1 1 6)
Cette description de l a prononciation du huron a saisi l ' attention de ceux
qui ont travai l l avec ces textes; videmment l a prononciation est le premi er
ni veau de contact avec une langue non-cri te. Elle est gutturale sel on
l ' Encyclopdie; pei ne les entend-t 'on prtend Brbuf; Court de Gbe
lin souligne la prononciation rude gutturale ( 1 777: 31 3) , et mme Herder
dans son Abhandlung ( 1 770) cite l e pre Chaumonot qui se plai gnai t au
suj et des Hurons de leurs Kehlbuchstaben und ihre unaussprechlichen
Accente (557) . L'Ecossais Lord Monboddo (J . Burnet) uti l ise li brement
les ouvrages de Sagard-Thodat et en fai t une thori e du progrs des langues
en proposant que les premires langues taient gutturales et composes de
cris. A propos des labiales du huron, Monboddo remarque que : La Hontan
says the same thi ng, and he adds, what i ndeed i s a necessary consequence,
that they never shut thei r l i ps in speaki ng; which is the case of every ani mal
that utters onl y nat ural cries (479-489). La langue huronne, ds que le
Huron ouvre la bouche, est al lors i ni ntel l igible, voire bestiale.
En ce qui concerne l ' i nventaire phontique du huron, c'est--dire le man
que de << lettres labiales, notons que Brbuf a essenti ell ement raison, De
mme, i l prcise deux phnomnes du huron que l'on reconnat mai ntenant
comme les caractristiques de toutes les langues amri ndiennes : 1 . l 'expres
sion de possessi on i nal i nable et 2. l ' unit structurale troite (ou i ncorpo
rante ) d' un terme compos qui produi t ce qu'on appelle parfois un mot
phrase. Mais pour Brbuf et ses contemporai ns, l a grammai re s'i mpose
du dehors du langage. Il adhre alors l'ide si sduisante que les structures
DR L' HOM\I E DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
li nguistiques -c'est--dire grammaticale (sans rgles), phontique (manque
de labiales ) , et smanti que ( aucuns mots si mples ) -refl tent le niveau
de culture, et Brbuf voit partout un vide : ny vertu, ny Religion, ny
science aucune, ou police, L'ide d' absence l ' emporte alors sur celle d'ga
li t par rapport au franais, ou mme sur celle de richesse, dans la catgorie
du verbe, par exempl e,
Au l i eu d'examiner ces donnes l i nguistiques plus ou moi ns correctes, le
XVI I I' sicle a trop faci l ement accept, au contrai re, l ' i nterprtation ngative
de la culture et la langue huronnes et s'en est servi pour les drationaliser.
La thorie du langage des Lumi res a i ndi rectement support cette dratio-

nal isation dans la mesure o el l e n' avai t pas encore l abor le concept de
relativit li ngui sti que, L'i de du progrs a d' ai l l eurs une valeur quanti tative :
le degr de progrs attei nt par une cult ure est mesurable en termes du
nombre de connaissances exprimes dans la langue (le huron en a un trs
petit nombre ) et du nombre de rgles qui policent la socit, Les descrip
tions de la vie i ndi enne ne laissent aucun doute que les amri ndi ens sont
moi ns poli cs , c'est--dire volus , que l es Europens, Une synthse
rapide des lments saillants de cette vie sauvage produit un tableau compos
d' anthropophagi e, d' hi rsutisme, de dsorganisation pol i ti que, sociale et
sexuel l e, et de nudi t, Quand on y ajoute l ' i ni ntel l i gi bi li t li ngui sti que, on
a l a description du Id freudi en, qui est le ni veau de l a personnal it sans
l angage, La d rationalisation est faite : les Indi ens apparti ennent une race
sous-humai ne , L'quivalence homo 10que1ls homo sapie1ls, qui existe de
puis les Grecs, exclut les Indi ens du domaine humai n, Face toute vidence
de l ' existence des langues amricai nes, des descriptions assez adquates,
et mme la reconnaissance de diffrentes fami l l es de langues (Sagard-Tho
dat distingue correctement la fami l l e iroquoise de l' algonqui ne), le XVI I I '
sicle conclut tout de mme que ces langues ne comptent vrai ment pas,
En fin de compte, l e problme est de si tuer les Indi ens sur l'chelle
vol uti onnai re et de remani er un peu la dfi ni ti on de l ' homme, Monboddo
est gnreux, II admet l ' humani t des Indi ens, tant basse soit-elle, 1 thi nk
the Pope, by hi s bull , crit-il , decided the controversy weil , when he gave
i t in favour of the humani ty of the poor Americans (347), Mais Monboddo,
emport par sa gnrosi t, i nclut aussi les orang-outans dans le domai ne
des humai ns,
Une vari ati on de I1ndi en-bte se trouve dans la doubl e association de
I 1ndien l' ancien Europ.en et l ' enfant. Lafi tau, de sa part, annonce dj
dans le ti tre de ses Murs des sauvages ameriquains compares aux murs
des premiers temps ( 1 724) la di rection de sa pense, et il le fait en s'appuyant
particulirement sur des critres rel i gi eux, De cette faon, i l rduit Indi en
un enfant crdul e, et si on le rend assez enfant i n, on place I 1ndi en encore
une fois un tat prl i nguistique, i ndiqu par la force tymologique de
infa1ltlls, le non-parleur , L' Indi en-enfant fait contrast e, bi en entendu,
I MAGES DES LANGUES AMERI CAI NES 1 39
avec l ' Europen, c'est--di re l' adulte qui possde le pouvoir de parler. Cette
attit ude, contrastant l ' enfant-i ndi en l ' adulte europen, est trs rpandue
et dure j usqu' l a fin du XI X" sicl e.
Quant l a l i ttrature de voyages et l e thme du bon sauvage, i l faut
remarquer que \ ' I ngnu et Adario parlent une autre l angue que leur langue
maternelle, et avec raison : le huron est i ni ntelli gi ble et sans connaissances.
Le fait que tous l es deux s'expri ment admi rablement en franais non seule
ment prouve l eur i ntell igence, mais suggre aussi une sorte de transparence
culturel l e, ou au moi ns, l e dni d' une barrire l i ngui sti que. Voil en quoi
consiste l a deuxi me stratgie de l a drational isation des langues amri ndi en
nes au XVI I I" sicle : le refus de considrer la moi ndre possi bi li t de relativit
l i nguisti que. On n'a pas l ' i mpression que pour Adario et \ ' I ngnu parler
franais i ndi que l 'effort de passer d'une langue et cult ure une autre. On
ressent pl utt le passage d' un si lence i ndi vi duel un monde de di alogues.
Une tude rcente observe que l ' on rencontre dans l a l i ttrature de voyages
surtout des exemples de sauvages di aloguant avec des ci vi l iss , mme
lorsque le sauvage est prsent dans son habi tat naturel , c'est un ci vi l i s
qu' i l s' adresse ( Pomeau 66). Les sauvages ne parlent pas entre eux. Ai nsi ,
valorisant le si lence de son promeneur sol i tai re i dal , Rousseau adopte une
posi ti on i denti que, mai s pour des raisons tout fait di ffrentes. Les sauva
ges d' Amri que prtend-il dans son Essai sur l'origine des langues, ne
parlent presque j amai s hors de chez eux; chacun garde le si lence dans sa
cabane, il parle par signes sa fami l l e; et ces signes sont peu frquens
(91 ) . Par consquent, les deux faces de la deuxime stratgie de drati ona
l i sation des langues amricaines l i mi nent en fait le besoi n de ces langues;
dans le cas voltairien l a langue maternel l e est supprime sans diffi cults
l i nguisti ques et remplace par le franais, i ndi quant que le sauvage est
bon quand i l garde la noblesse et la bont de l ' tat de nature et assi mi l e
l a langue raisonnable et raisonneuse de l ' adulte civil is; et quant l a sol ution
rousseauiste la dignit est acquise au prix du sil ence.
Nahuatl, la lingua frnca de la Nouvelle Espagne
Le nahuatl , l a langue des grands Aztques, a eu un sort plus heureux que
le huron et nous donne un aperu de toute l'ouverture des langues amri n
diennes l a grammaire compare et la grammaire universel l e.
Sans aucun doute, la ci vi li sation que Corts a trouve en 1 51 9 tai t riche
en cult ure matrielle et connaissances scientifiques et a saisi l ' admiration et
l 'imagination des Europens, comme l' atteste l 'article Mexico, vi l le de
dans l ' Encyclopdie. Nanmoi ns, certaines coutumes , notamment le sacrifice
humai n des Aztques et , encore une fois, le cannibalisme des I ndiens dans
d'autres territoires explors par les Espagnols, ont soulev le problme de
l 'humani t des I ndiens dans le monde hispanophone, et dans le reste de
1 40 L' HOMME DES LUl I ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
l ' Europe, La question a t dcide en faveur des I ndiens en 1 537 par la
bulle papale , Sublima Deus, laquelle Monboddo se rfre ci-dessus, Les
consquences religieuses et pol i ti ques mises part , l'offici al i sation de l ' hu
mani t de ces I ndiens msoamricains a engendr la grande controverse de
\cur origi ne, une controverse domi ne par les savants espagnols au XVI " et
au AVHsicles, A cet gard, on a propos toute sorte d'origines concevables,
Parmi ces thories se trouve celle des Tribus Perdues d' Isral qui s'appuie
sur des ressemblances religieuses et un vocabulaire compar de l ' hbreu,
des langues europennes et de l' aztque, t el l e mot nahuatl tea-tl qui veut
di re dieu , rtais cette origi ne, si dsirable soit-el l e, a fi nalement fourni un
autre moyen de dnigrement des I ndi ens en \cs transformant en rui nes
ou en race dgnre, Dans la querel l e du Nouveau-Monde , Kant , par
exemple , s'est rang du ct de ceux qui croient I nfriorit de tous les
aspects du Nouveau Monde (Buffon , Cornli us de Pauw) , En effet , dans
son Von den verschiedenen Racen der Menschen ( l 775) , le phil osophe alle
mand rsume aussi les deux catgories de thories d' origine : les Amricains
sont eine noch nic/Il vollig eingeartete (oder halb ausgeartete) hWlnische
Race (Gerbi : 330) , Ou bi en les I ndi ens n'tai ent pas encore dvelopps,
tels \cs Hurons, ou bien i ls tai ent des tres dgnrs d'un pass i l l ustre,
tels les Aztques provenant d' une des tribus perdues dlsral . Leurs langues
sont , respectivement, des tous premiers rudiments ou des lambeaux d' un
ti ssu autrefois beau,
Le Jsuite Francisco Clavigero ( 1 721 - 1 787) tait parmi \cs premiers
rfuter l a thse de l ' i nfriorit de l' Amrique (Gerbi : 1 94) et valuer le
nahuatl sans avoir recours au modle l ati n, Etant l ui-mme n au Mexique,
il a i nti mement vcu la culture et la langue mexicai nes; i l \cs vues de
l'intrieur, Cette i nti mi t se reflte dans sa clbre dfense de la culture
aztque, Storia antica deI Messico ( 1 780) , qu' i l a crite en Itali e o il s'tait
rfugi aprs l 'expulsion des Jsuites du Mexi que en 1 767, Sa perspective
li nguistique se forme aussi de cette i ntriorit et se mani feste dans un
manuscri t, Reglas de la lengua mexicana, qui a t rcemment dcouvert .
Influenc bien sr par la termi nologie de la tradi tion l ati ne, Clavigero a tout
de mme laiss le nahuatl parler pour soi -mme . I l en rsulte que l'on
voit ici l 'mergence du concept humboldti en de innere Sprachform qui trou
vera son expression radicale plus tard dans l ' hypothse de la relativit linguis
tique de Sapir-Whorf. qui s'oppose, elle , parfois et tort la grammaire
universel l e,
Le ti tre de Clavigero annonce que le nahuatl est une langue rgl e, et la
grammai re qui sui t dcrit une langue de morphologie trs rgulire, Le plus
grand problme techni que -qui est le mme pour les descriptions de toutes
les langues exotiques avant le XI X'- sicle -reste celui de la transcription
phonti que, Mai s le nahuatl n'a jamais t considr comme i ni ntel l i gi bl e,
mme par le premier des nalr lwtlatos Andres de Olmos dans sa grammaire
I MAGES DES LANGUES AMERI CAI NES 1 41
de l a langue mexicaine compose en 1 547. Deux cents ans pl us tard, Clavi
gero reproduit plus ou moins les mmes inconsistances d'orthographe que
n' i mporte quel autre missi onnaire, mais il fait scrupuleusement attention au
saltillo ( <coup de glotte ) , un phonme caractristique du nahuat l , qui est
ignor dans d' autres manuscrits classiques.
Les Reglas de la lengua mexicana se prsentent selon une mthode mi
nemment si mple mais trs di fficile appliquer l ' poque : les rgles suivent
les catgories grammatical ement significatives en nahuatl et pas en l ati n, et
c'est l que se situe l'origi nal i t de Clavigero. Il se peut que cette prsenta
tion originale drive du but de l ' ouvrage qui est d' crire un prcis gramma
tical pour les dbutants de la langue, ou elle drive encore du fait que le
nahuatl est une langue premirement suffisante qui s'adapte faci lement
une telle exposition. Quoi qu' i l en soi t , Clavigero ne commence pas ses
Reglas avec une liste de lettres qui manquent au nahuatl, comme le fait
almos : y las let ras que les faltan son las siguientes b, d, f g, r, s, V
consonante ( 1 97) ; et il n'organise pas son prcis autour des hui t parties du
discours en lat i n, ce que l 'on trouve encore une fois chez almos : En esta
lengua se hallan todas las partes de l a oracion coma en la lengua latina,
conuiene a saber nombre, prnombre, verbo, participio, preposici on, aduer
bio, ynterjection y conj unction ( 1 3) .
Quand al mos j uxtapose le nahuatl au schma prconu du lat i n, il est
forc videmment de chercher des quivalents conformes au modl e. Si une
forme manque au nahuatl , al mos doi t, ou bien expliquer l ' absence de cette
forme, ou bien trouver une traduct i on du sens de l a forme latine . almos
rend compte, par exemple, du futur parfai t en disant que ce temps verbal
est l'quivalent du prtrit (81 ) . Il ne dit pas que ce temps n'existe pas, et
il n'envisage pas un autre moyen de prsenter les particularits du complexe
verbal du nahuatl . Quant l' absence du comparatif et du superlatif, aImas
se contente des traductions qui n'ont pas de valeur formelle en nahuatl :
Qualli, bueno; Oc achi ynic qualli, major; Tapanauya inic qualli, muy
major (65) .
Clavigero, par contre , vite toutes les explications bases sur l e modle
l ati n, mais i l ne se tient pas compte explicitement de ses prdcesseurs. Il
groupe ses chapitres autour de suffixes drivationnels diffrents, tels -tl, -tli,
-l, -lizti, -ni, -on, -ca, -yotl, -otl, etc . , c'est--dire qu' i l se fonde directement
sur la forme nahuatl au lieu de traduire le sens des formes latines, ce qui
est, aprs tout , l'essence des expl ications structuralistes des langues amrin
diennes faites pendant l a premire moiti du XX sicl e. Dans la partie
centrale de la grammaire, Clavigero traite les verbes par catgories sman
tiques (par exemple : verbes compulsifs, applicatifs, rvrenciels, itratifs,
etc. ) , mais il faut attendre encore cent cinquante ans avant d'avoir des
dclarations claires et prcises au suj et de l a structure particulire du nahuatl
et des autres langues de la fami l l e uto-aztque. Sapir ( 1 91 7) et Wharf ( 1 935)
I L' HOM\IE DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
tai ent les premiers baucher l a structure du nahuatl : CVCV + terminai
son, o la racine CVCV identifie une classe d'vnements - c'est--dire
qu' elle a une qualit verbale, ce que Clavigero a souponn dans son grou
pement des verbes par catgorie smantique - et non pas une classe de
choses; et ils taient les premi ers rapprocher ce type de structure au
smitique et au bantou,
Note sur les Tables Polyglotes
Le dclin de la priorit du modle lati n et l ' avnement de la grande re
du comparatisme indo-europen ont pouss les l i nguistes d'orientation am
ri ndi enne s'adresser une importante question mthodologique et thori
que qui se pose mme aujourd'hui : en ce qui concerne l a classification des
langues , on se dispute l ' i mportance relative des ressenblances lexicales par
rapport aux ressemblances grammaticales. Avant l e XIX' sicl e, l a classifica
tion des langues amrindiennes, c'est--dire le programme de la recherche
d' une langue origi nelle, parente de toutes les langues de l ' Europe, de l 'Asie
et de l' Amri que, se basait exclusivement sur une comparaison de vocabu
l ai res. Par exemple, Court de Gbel i n Paris et Benjamin Smith Barton
Philadelphie avaient tabli des tables polyglottes qui taient censes prouver
l a fi l i ation des langues euro-asiatiques aux amrindiennes; et si leurs efforts
ont t ridiculiss au cours des deux derniers sicles ou, plus souvent,
si mpl ement ignors, l es travaux aujourd'hui d' un universaliste linguiste,
comme Joseph Greenberg, dmontrent que Court et Barton taient sur l a
bonne piste. Il leur manquait tout si mplement : 1) l'norme base de donnes
qu'exige l a comparaison de langues dans une vaste tendue gographique,
2) des principes scientifiques de correspondances phontiques, et 3) des
mthodes de datation des migrations des peuples.
Selon Greenberg, la meilleure faon de dterminer une relation gntique
parmi des langues est une comparaison lexical e. Les comparaisons gramma
ticales, quoique satisfaisantes du point de vue psychologique , ont moins de
valeur, tant donn que les formes irrgulires, sur lesquelles une relation
souvent s'tabl i t, sont toujours suj ettes au nivellement analogique. Donc la
mthode de Barton s'avre des plus solides. The affi nities of languages ,
dit- il , are not be te discovered by a superficial view of them. Extensive
vocabularies should be examined and compared with labor and patience . . .
I l is by such comparisons, that future i nqui rers may discover, that i n ail the
vast countries of America there is but one language (Ixxiv-lxxv) . Les l inguis
tes amrindiens aujourd' hui affi rment en fait cette vrit : toutes les langues
amri ndi ennes se correspondent . Court et Barton ont tous les deux remar
qu, par exemple , que le pronom de la premire personne dans un grand
nombre de langues amrindiennes e N, na ou ne (Court de Gbeli n 1777 :
315, 323, 332; Barton 1798 : 96-98) . Greenberg ( 1982) confirme que la recons
truction *ne est le pronom de la premi re personne dans les langues qui
IMAGES DES LANGUES AMERICAINES 143
s'tendent de l a Terre de Feu l a Terre-Neuve. Evidemment , il faut avouer
que la grande partie des conjectures de Court et de Barton sont plutt
fantaisistes, mais il semble que les fausses routes attestent l ' extrme di fficult
du projet et non pas un mauvais programme. La postulation, auj ourd' hui ,
d' une souche prindo-europenne, que l ' on nomme l' Euro-asi atique,
confirme d' ai lleurs les intuitions, sinon les dtails prcis, des savants du
XVIII' sicle qui ont cherch li er les langues de ce double continent.
Toutes abstractions philosophiques et analyses grammaticales faites, i l faut
enfin aj outer qu'une i mage concrte des langues amrindiennes se dresse
i ndubitablement autour de W6rrer und Sachen exports par les peuples et
les cultures transatlantiques, car le Nouveau Monde a contribu son tour
l a propagation d' un nouveau monde de mots et de choses. Les langues
europennes, en particulier l'espagnol , abondent maintenant de termes d'ori
gine amri ndi enne tirs des domaines de la flore, de la faune, des fruits,
des lgumes, et des coutumes. On sait maintenant que c'est au nahuatl que
l'on doit des mots courants en franais au XVIII' sicl e, des mots qui trans
mettent toute l a saveur et l'exotisme du Nouveau Monde. En effet, grce
aux Aztques nous nous rjouissons li nguistiquement et gastronomiquement
aujourd' hui de l a tomate (_ romar/), de la cacahute (-tlalcacahuatl) , du
cacao (_ cacauatl) et du chocolat (- xocoart).
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Des glossements sans raison
par Dani el DROIXHE
F. N. R. S.
L'anthropologie et l a l i nguisti que voltai ri ennes ont mauvaise presse , sur
tout depuis que Tristes tropiques ont commenc i mposer Rousseau comme
pre fondateur des sciences humai nes (au prix, a-t-on di t, d'une vritable
O. P. A. en di recti on du matre i magi nai re ) ' . L' Essai sur les murs est
i nvoqu pour caractriser un mpris brutal des peuples sauvages , un
racisme que l ' on oppose l ' humanisme prromanti que . On voudrai t i ci
rexami ner l a place de Vol tai re dans l'conomie d'ensembl e de la rfexi on
concernant l es parlers non-europens. Deux types de l angues et de cultures
exotiques i ntervi ennent pri nci palement dans les Lettres d'Amabed, cel ui de
ses contes qui rsume peut-tre le mi eux l ' atti tude d' un certai n rati onali sme
face l 'tranget. Depuis l a pri se de Goa par les Portugais , crit Amabed
(premire lettre) , il est venu quelques docteurs d' Europe Bnars. II y
en a un qui j ' enseigne l a langue i ndi enne, il m' apprend en rcompense
un j argon qui a cours dans l ' Europe, et qu'on nomme l ' i tal i en '. L' i ntrt
que Voltai re manifeste ai lleurs pour le sanskrit offrait la chance d' une sti mu
lati on comparati ve. L'ide d' un berceau de l ' Occident si tu vers le Gange
l ui plaisait assez, comme en tmoi gnent les Lettres chinoises, indiennes et
tartares M. Paw ( 1 776; voir aussi l ' Essai sur les murs, I ntrod. , 1 7) .
C'est du reste vers cette poque qu' i l corrige l e passage de l a Lettre d' un
Turc o est mentionn l e plus ancien li vre de toute l ' Asie , qu' i l s appel
lent le Hanscri t : un carton de l ' di ti on encadre remplace cel ui-ci par le
Veidam et lui rend son sens de l angue savante des pl us anciens bracma
nes . Cette possi bi lit comparative se verra referme, en l'occurrence, par
un polygnisme bi en connu" tandi s que de Brosses, Dow et Beauze font
de l a langue rvle par l e P. Pons un modle de construction rationnelle
prati quement extrieur l ' hi stoire",
1 48 L' HOMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
Si c'est la logique abusive de l a critique religieuse qui , en un sens, i mmo
bi l ise le rationaliste sur le seui l d'i mportantes dcouvertes, en mati re d' indo
europanisme, on pourrait di re que l a lgret avec laquelle sont traites
les langues africaines montre le souffle court , ou l ' illogisme, de l a critique
relativiste. Rejets en de a ou au del de l' histoi re, les deux ples de
l ' exotisme l i nguistique semblent se rpondre, et ce qui tient chacun cart ,
l'empchant d'entrer ou d'oprer dans un i nventai re construit des langues
du monde, parat offri r aussi - caprice ou cohrence de l'pistmologie ?
- une i mage en partie i nverse. On va se borner l'examen de quelques
conceptions i ntressant l e statut des cultures qu'on appelait i nfrieures,
synthtises par les glossements du continent noi r.
Quand Voltaire, dans les quatri me et septi me Lettres d'Amabed ( 1 769;
lettres de la seconde sri e), aborde l a questi on des Hottentots, il est dj
l oi n de la tolrance culturelle radicale qui voulait ani mer Micromgas. Je
ne mprise personne , affi rmait l e gant de Si ri us, en projetant tout de
sui te sur le principe l'ombre d'une chelle de pouvoir et de valeurs : et j e
vous offre ma protection . Ds les Elments de philosophie de Newton, la
vari t que montre l a cration est considre comme exaltant de manire
gale l ' infi ni e l i bert di vi ne, ainsi que l'a rappel M. Duchet. Egalit qui
n'existe que sous le regard de Di eu, dans une perspective de magnification
diste. L' anthropologie voltairienne est partie i ntgrante d'une thologi e,
et demeure i mpuissante sparer deux discours j usque-l confondus. En
soi , l a diversit s'ordonne selon une stricte hirarchi e, qui distribue comme
les contrastes d'un beau tableau. Je vois partout des diffrences , mais aussi
partout des proportions aj oute Micromgas, qui n' en plaide pas moi ns
pour qu'on restitue chaque lment du tableau sa logi que i nterne, reflet
de l a Providence . Tout vous parat i rrgulier ici , di t le voyageur son
compagnon lorsqu'ils arrivent sur l a terre, parce que tout est ti r au cordeau
dans Saturne et dans Jupiter . Mais enfi n, il y a quelque apparence que
ceci n'est pas fait pour rien (chap. IV) . Celui qui envisage les tres de haut
ou de trop loi n, rpugnant l'effort, o serai t l a grandeur de Rousseau,
d'une identification profonde aux autres, celui-l croit que l a terre est peu
ple de baleines. Ou que seuls son village, sa nati on, sa civil isation valent
quelque chose : voir le chapitre du Souper dans Zadig, o l' on rivalise
d'anti qui t entre champions de la Grce, des Celtes, de l' Egypte et de l ' Inde.
L'europocentrisme est enfi n vi s dans ce que Lvi-Strauss dsigne comme
sa forme smi nale. Le petit monde ferm de saint Thomas ou de Bossuet
se remplit d'une hypertrophie bouffonne du roi de l a crati on. On lit
l ' Oriental Amabed une hi stoire universelle du monde enti er qu' i l trouve
bi en trange : i l n'est pas di t un mot de notre anti que empi re, rien des
i mmenses contres au del du Gange, rien de l a Chine, rien de l a vaste
Tartarie . A la fi n de Micromgas, l e thomiste que rencontrent les voyageurs
regarda de haut en bas les deux habitants clestes; i l leur soutint que leurs
DES GLOSSEMENTS SANS RAI SON
1 49
personnes , leurs mondes, leurs soleils, leurs toiles, tout tai t fait uni que
ment pour l' homme .
Objet d'une attaque concentrique ayant dj emport quelques remparts
d' autosatisfacti on, le moi voltairien va pourtant ragir. La force du senti ment
personnel prendra le pas sur les premi ers lans cri tiques et l i mi tera le large
systme de sympathie qui se dessi nai t alors. De Zadig aux Deux consols
et Candide, ce senti ment s'est alourdi . Contre l' crasement i nfi ni de ce
qui nous entoure, dans l ' univers ou dans les socits, l ' i ndi vi du ne se dfen
dra-t-il pas au moins par ce sourire de supriorit qui chappe quelquefois
aux plus sages ? Voyant les choses de Si ri us, Zadid-Micromgas s' enivre
de relativisme et il se figure les hommes tels qu' i l s sont en effet, des i nsectes
se dvorant les uns les autres sur un peti t atome de boue (La femme
battue). Mais l a douleur amoureuse du Babyloni en redresse aussitt cet
autre sens du rel qu'est le sens vi tal . Lorsque ensuite, rendu l ui -mme
et rentrant dans son cur, i l pensai t qu' Astart tai t peut-tre morte pour
l ui , l ' uni vers disparaissait ses yeux, et il ne voyait dans l a nature enti re
qu' Astart mourante et Zadig i nfortun. Le conte des Deux consols ( 1756)
dcrit l a mme expri ence; on voudrait oublier ses chagrins en se comparant
aux pl us mal heureux de l ' histoire; mais on n'en pleure pas moi ns . Exp
rience que Candide transmet par l a fragi l i t d'une existence rsistant la
conj uration de toutes les preuves. On peut traverser un monde de feu et
de sang avec pour seule l umi re l a mi srable i mage d' une Cungonde. La
rage i ntrieure d' une chi mre dfi e, avec l a seule puissance d'un moi aussi
aveugle que le reste, un dchanement plantai re.
Appauvrie par ce raidissement du sens i ndi vi duel , l a reconnaissance de
l' autre ne concdera pas aux cul tures africaines l' honneur d'existeT ,
comme on di sai t dans Micromgas, Amabed, parvenu au Cap, n' aura pas
la gnrosit du bon gant conversant avec les atomes humai ns et dcou
vrant que, pour le Dieu dispensateur d' une i ntel l i gence des substances
qui paraissent si mi srables, l ' i nfi ni ment pet i t cote aussi peu que l ' i nfini
ment grand - Quel beau climat que ces ctes mri di onales, mais quels
vi lai ns habitants ! quelles brutes ! ( . . . ) . Nul art n'est connu chez tous ces
peuples (septime lettre) . Dci d couper profond, Voltaire leur dni e
une apti tude sur laquelle on va s'accorder volontiers : cet i nstinct musical
dont Raynal mesure la force au point de songer l e rentabi li ser7 L' Histoire
des Deux Indes envisage avec attenti on et ouverture d'esprit les chansons
des esclaves amri cai ns (l i vre XI , 23) ". Le ci vi l i sateur constatera qu' un de
ces ai rs mlancoliques , rduits ci nq ou six mesures , presque toujours
deux temps , rptition conti nuelle des mmes tons, l es occupe, les fait
travai ller, ou danser pendant des heures enti res . On ajoute d' ai l leurs que
les mlopes en question n' entranent pas ncessairement, pour les Blancs,
l' ennui de l ' uniformit que devrai ent causer ces rpti ti ons . Raynal (ou
Diderot, ou Pechmej a) accorde aux Noi rs l e rythme, l'orei lle j uste et
I .O L' HOMf1E DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
mme le chant potique -rousseauisme oblige - ce qui donne l'occasion
d'exalter une puissance discrtement associe leurs activits quotidien
nes, pl us prosaques .. , Dans l eurs travaux, l e mouvement de l eurs bras ou
de leurs pieds est toujours en cadence, La musique chez eux anime le
courage, veille l ' i ndolence, On voit sur tous les muscles de leurs corps
toujours nus l'expression de cette extrme sensi bilit pour l ' harmoni e, Un
penchant s i vif pourrait deveni r un grand mobile entre des mai ns habiles :
des amusements conomiss (belle et redoutable formule) leur rendrai ent
l a vie supportable,
Voltaire n'exami ne pas les choses d'un i l aussi intre
s
s, Il ferait pl utt
la sourde orei l l e, Le capitaine a quelques musiciens auprs de lui : i l l eur
a ordonn de jouer de l eurs i nstruments, et aussitt ces pauvres ngres se
sont mis danser avec presque autant de j ustesse que nos l phants, Est-il
possihle qu'aimant la musique i l s n' aient pas su i nventer le viol on, pas mme
l a musette ! Tu me di ras, grand Shastasi d, que l ' i ndustrie des l phants
mmes n'a pas pu parveni r cet effort , et qu' i l faut attendre, A cela j e n'ai
rien rpli quer.
I l y avait pourtant rpli quer. I l n'est pas i nuti l e de refai re, de temps en
temps, l e compte de quelques occultations ethnologiques voltairiennes, Ne
serait-ce , pour l a forme et pour commencer, qu' en matire d' i nstruments
de musique . . , On savait depuis belle l urette, en 1 769, que l ' Afrique n'en
tai t pas reste au tambour. Une description classique du continent comme
celle donne par OIfert Dapper ( l ,e d, holl . en 1 668, version franaise en
1 686), uti l ise pour certaines notices de l ' Encyclopdie, numrait les cors
d' ivoire dont se servent les habitants de Loango pour former un accord
qui n' est pas dsagrable , les trompettes graves de la cte de l ' Or, les
clochettes dont on sait cari llonner, chez ces peuples i nventifs, prvoyants
et fi ns , et on n'ouhl iai t pas une espce de guitare compose d' un bois et
de six roseaux ",
L'attit ude voltairienne n'est videmment pas i sol e. Considr du point
de vue de J ' i nformation et de l a reprsentation ethnographiques, ce qu'on
range sous rtiquette des Lumi res marque parfois un srieux recul , de
mme que le XVI I I' sicle offre une rgression globale dans le domaine du
comparatisme l i nguist ique, j usqu' Wi l l i am Jones, L'Encyclopdie, qui crit
que l es Caffres ont sur l a tte quelque chose ressemblant la toison d' un
mouton noi r rempl i e de crotte , i l l ustre bi en, avec les Loangos, le rduction
nisme courant
II|

Ces habitants des envi rons du Gahon se mettent autour


du corps un morceau de drap, ou de peau d' ani mal , qui l eur pend comme
un tahl i er (art . Loaf/go). Le morceau de drap s'avre tre, chez Dapper,
une longue robe tissue de feuilles de pal mi ers dont on coupe les premi ers
rej etons qu' on laisse scher , pui s qu' on ramol l i t et rend souples avec du
vi n de pal me en l es frottant entre l es mai ns -robe dont il existe quatre
sortes " , La peau d' ani mal d' autre part , se prsente bien di ffremment .
DES GLOSSEMENTS SANS RAISON 1 51
Tous les mles sont tenus, en vertu d' une certaine l oi , de porter sur les
parties honteuses une peau de chat, priv ou sauvage, de loutre , de marmot
ou de civette. De ces peaux, i l y en a de mouchetes qui sont fort belles;
on les nomme enkinie et le roi seul en port e, ou ceux qui i l en donne
permission. Ce prince et ses gentilshommes s' en mettent cinq ou six cousues
ensembl e. Sur le mil i eu de ces peaux rgnent des plumes de perroquet noires
et blanches arranges en forme de rose, et les extrmits sont bordes de
poils d'lphanl . S' i l est questi on, dans l' Encyclopdie, d' un bonnet d' her
be , on traduira, en retournant l ' auteur hollandais (curieux personnage
d'ail leurs, dot d' une sol ide rputation d'athisme) : bonnet fait l ' aiguil
le , avec beaucoup d' arl . L'usage fmi ni n de se peindre le corps au
moyen de boi s rouge est coup, dans l a vulgate rationaliste, de sa significa
t ion ritueIJe (menstruations), etc.
Le langage n'est pas mieux trait. Mme caricaturale, la dsinvolture
qu' affichent les Lettres d'Amabed est en partie ceIJe du sicle et contraste
nouveau avec les acquis l i nguistiques de l ' ge antrieur, laisss en fri che.
La manire dont Vol tai re expdie le parler des Hottentots, cas l i mi te, rsume
une apprciation pl us gnrale des langues africai nes. Pl us j e rflchis sur
l a couleur de ces peuples, sur le glossement dont i l s se servent pour se faire
entendre au l i eu d'un langage articul , sur leur figure , sur le tablier de leurs
dames, plus je suis convaincu que cette race ne peut avoir l a mme origine
que nous.
Le jeu de mots sur glssa et gloussement est typique d' une anthropologie
qui , d'un ct , dfend la spcificit humai ne et universelle du langage, tout
en favorisant l ' ide d'une diversit radicale. Partout on a trouv des idiomes
forms , soutient Voltaire dans l ' Essai sur les murs, quand il s'agit d'op
poser Rousseau l 'vidence d'un homme naturellement sociable et arm
pour l a vie collective " . C'est encore un insti nct des hommes de marquer
leurs besoins par des articulations. Si ces dernires sont apparues sous l a
forme de cris accompagns de gestes, l e premier langage, imparfait et
barbare , exprime l a destination de l ' espce se raliser dans l a communau
t, en mme temps qu'il manifeste l a supriorit de ceux qui, dous d' un
tal ent singulief , l 'ont perfectionn de manire dcisive. Comme le donne
penser M. Duchet, l'essentiel de l'anthropologie voltairienne est dans cette
ingalit de fait entirement suspendue l a marche du temps, qui l ' accom
pl i t, comme i l pourrait l a rduire, parti r d'une i denti t pose en principe.
Nous datons notre phi losophie , crit Amahed au grand brame de Madur,
de cent quinze miIJe six cent cinquante-deux ans : en vrit , sauf le respect
que je te dois, je pense que nous nous trompons; il me semhle qu' i l faut
bien plus de temps pour tre arrivs au point o nous sommes. Mettons
seulement vingt miIJe ans pour inventer un l angage tolrahl e, autant pour
crire par le moyen d' un alphahet, autant pour la mtallurgie, autant pour
la charrue et la navette, autant pour l a navigation o . . . Les Hottentots se
1 52 L' HOMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
prsentent nous, aujourd' hui , dous de peu ou poi nt d'intell igence ,
Un temps viendra, sans doute, o les ani maux sauront bien culti ver la
terre, l' embel l i r par des maisons et des j ardi ns, et connatre la route des
astres, Il faut du temps pour tout.
Les addi tions de 1 76 1 l ' Essai sur les murs clairent ce terme de glos
sement, ainsi que l ' a not F, Deloffre `. La caractrisation venai t en l'occur
rence de Pierre Kolb(e) et de sa Description du cap de Bonne-Esprance
( 1 " d, al l em, en 1 71 9, version franaise abrge en 1 741 ) , o l'on voquai t ,
propos des langues cli cs, l e bruit confus que font des coqs d' Inde en
colre qui se battent ou les cris d' une pie , Ajoutons que d' aprs Hel v
tius (De /' esprit, Di scours 1 , ch, 1 , note c), l e navigateur Wi l l i am Dampi er
emploi e des termes analogues, la fin du si cle prcdent , et dcrit des
peuples n' ayant d'autres langue qu'un gloussement semblable celui du
coq d' Inde , L'article Hottentots de l ' Encyclopdie, qui spare ceux-ci de la
race noi re proprement di te , la suite de Buffon, reprendra exactement
l ' i mage, par l a plume de Jaucourt .
En ce qu' i l s diffrent des autres Noi rs, l es Cafres apportent un chanon
li nguistique manquant , entre l ' homme et l ' ani mal . Le glossement suggre
l ' i nscription dans une gense : ce que Voltaire va prcisment condamner
quand i l attaque le roman des gnalogies, au nom d' une l i nguistique
newtoni enne (A. Jol y). L'article Langues des Questions sur l'Encyclopdie,
peu de temps aprs les Lettres d'Amabed, se plaindra de la dsinvolture
avec laquelle on reconstruit les enfances du langage et des langues. On
voudrai t que les mots papa et maman soient naturels. On voudrai t en tout
cas que ce couple de sons essentiels constitue, mme avec permutation , un
des noyaux dont le Prsi dent de Brosses cherche l ' uni versal i t dans l a pho
nostylisti que, Mais l a ralit rsiste, Passe encore que les bbs des monts
Krapac, pour dsigner leur pre, disent dada ou bibi. Toute uni t est rompue
avec les Chi noi s, qui disent Jou, et les Indi ens du Canada, o l'on s'gare
j usqu' prononcer tantt aystan, tantt notoui, Une i nformation fragmen
tai re encourage l a vai ne spculation. Des Mithridates pl us complets, des
glossaires avrs, des enqutes sur le terrain s' i mposent donc. Voltaire men
ti onne l e j aponais, l e tartare, l e j argon du Kamtschatka et de l a baie de
Hudson . Il n'y a pas de raison pour qu'on nglige des langues qui sont
tout autant domaines i nconnus, comme celles du Sngal et du Thibet .
Sans doute vaut-il mieux culti ver un art utile Paris, Lyon et Bordeaux,
que d'tudier srieusement l ' histoire des Huns et des Ours , et des autres
ani maux barbares que sont les Lapons , les Samoydes, l es habitants du
Kamtschatka, les Cafres, l es Hottentot s (art . Homme des mmes Ques
tions) . Le mondai n prend la pose . Mais le promeneur critique demande
que des observateurs dai gnent voyager dans ces pays pour nous instruire
pour qu'on cesse de di sserter sur la langue de pays o l' on n'a point t .
DES GLOSSEMENTS SANS RAISON 1 53
Le vu n' engage pas trop. Le rve se prcise et se chi ffre dans le second
Discours de Rousseau, quand on i magine un phi losophe muni de vingt mi l l e
cus, un Montesquieu, un Buffon, un Di derot, un Duclos, un d' Alembert ,
un Condi l l ac ou des hommes de cette t rempe, voyageant pour i nstruire leurs
compatriotes, observant et dcri vant, comme ils savent fai re, l a Turqui e,
l ' Egypte, l a Barbarie, l ' empi re de Maroc, l a Gui ne, le pays des Cafres,
l ' i ntri eur de l 'Afrique et ses ctes ori entales, les Malabares , etc. (passage
cit par Lvi-Strauss) .
On pouvait en effet, au XVI I I ' sicl e, d' un poi nt de vue l i nguistique, avoir
l ' i mpression que l e conti nent noir tait presque terre vi erge. Turgot , qui
s' i ntresse beaucoup aux langues exotiques, n'a dans sa vaste bi bl i othque,
ct de pl usieurs ouvrages sur l e malabare , l e chi noi s, le carabe ou l e
gal i bi , qu' un seul livre offrant un spcimen de parler africai n : l e Gentis
Angollae fdei mysteriis du P. Antonio de Coucto ( 1 642, langue ki mbuundu
du royaume de Congo; remani ement d'une uvre du P. Pacconi o, ce cat
chisme fut i mprim l a Propagande de la Foi en 1 661 ) . Les franciscai ns
de l ' Angola rditeront encore le vi eux manuel en 1 784. Entre-temps, l'tude
des parlers africai ns a subi, au moins pendant les deux premires gnrations
du XVI I I' sicle, une relat ive cl i pse notamment due au contexte missionnai
re. Cel le-ci , sous l' angle de l a longue dure, parat se si tuer au creux d'une
vague plus profonde, dans un retrait qui est notoi re. Ds l a fin de la Renais
sance, le contact intel lectuel et cult urel entre l'Afrique et l' Europe se
di stend et pour que se renoue le di alogue amorc au XI V sicle, il faudra
attendre les voyages du XI X' (J. Meyer) . Dans le domaine des langues
bantoues, on atteint un sommet avec les Regulae quaedam pro difficillimi
Congensiwn idiomatis faciliore captu ad grammaticae normam redactae de
1 659, ouvrage qu'on attribue d'ordi nai re au P. Brusciotto de Vetral l a, bi en
que d'autres, comme le P. de Teruel , ai ent pu y mettre l a mai n I . De
nombreux travaux avaient auparavant fray l a voie : les historiens de l ' afri
canisme menti onnent ici Pigafetta, le j suite Cardozo ( 1 624 pour le ki koon
go, 1 629 pour le ki mbuundu) , de Coucto, le vocabulaire ki koongo de Robo
redo et van Gheel ( 1 645-5 1 ) , etc. L' hi atus qui se produit ensuite est frappant.
Jusqu' la fi n du XVI I ' sicl e, on compte des arts de langue pour l a Cafrrie
ou l ' Angola (par exemple cel ui du P. Dias en 1 697) . Mai s, ajoute l ' historien
de cette l ittrature, le P. van BuIck, lorsqu'en 1 766, des missi onnai res
franais vi nrent essayer de relever l a mission du Loango- Kakongo, ils sem
blent se mettre l' uvre comme si rien encore n' avait t fai! . C'est bi en
ce qui ressort de la lecture du chapitre sur la langue du royaume de Kakongo
dans le rcit de l'abb Proyart (Paris, 1 776) . Il prcise qu' i l s rassemblrent
rapi dement d' i mportants matriaux l i nguistiques, lexique et grammai re.
" Malheureusement, leur dpart, en 1 776, l es manuscrits n'avaient pas
encore t publis . . . et ils reposent encore dans les Archives de l a Propa
gande et dans l a Grenville Library du British Museum . L'tude des langues
d'Afrique du Sud est ramorce avec Spaarmann ( 1 776) et Marsden ( 1 778) :
1 5 L' HOMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
nous ne sommes plus loin de la fondation du comparatisme bantou par
Lichtenstein ( 1 808) ,
La ligne d' volution que fournissent les langues burno-dahomennes,
de la cte des Esclaves la cte d' Ivoi re, n'est pas trs diffrente : s'il y a
l une banali t en partie dicte par la conjoncture gnrale , el l e vaut encore
d' tre dtai l l e, quand on prend l ' habitude de tout voir travers la notion
de progrs scientifique conti nu,
En partant de l'est , on rencontre d'abord la figure fami l i re du p, Labat,
vangli sateur clair qui nous i nforme sur l a langue fon du Dahomey
( Voyage du chevalier Des Marchais, 1 730) , Le texte qui sert i l l ustrer
l ' idiome des Y Ngres de Juda est caractristique, Plus de traduction du
Notre-Pre ou d' articles de l a foi , mai s des phrases relatives au ngoce et
la sant, des noms de parties du corps, d'ali ments et d'ani maux, Si l 'on
sui t la cte vers l 'ouest , on trouve le mi na pui s l'w, qui se partagent
notamment le Togo, l ' extrme sud, Selon Paul Hair (celui qui connat le
mi eux, aujourd' hui , l ' hi storiographie ancienne des parlers d' Afrique occi
dentale) , ce doit tre la seconde de ces l angues, plutt que le mi na, qu' en
registre un opuscule i mpri m en 1 658 - un des rares ouvrages antrieurs
1 800 qui soit essenti el l ement consacr un parler de la cte de Gui ne :
la Doctrina christina j explicacion de SilS misterios en nllestro idioma espOlol
j en lenglla arda . Les capucins casti l lans qu'avait envoys Phi l i ppe IV ont
dform, bi en sr, ce qu' i l s entendai ent, quand ils ne l ' ont pas dfigur,
Labouret et Rivet ne manquaient pas pour autant de souli gner l ' i ntrt de
ce type de document , surtout lorsqu' i l touche des problmes d' anthropo
logie l i nguisti que : par exemple dans la di scussion concernant le mot Lisa,
uti li s pour dsigner le Christ.
Les parlers du Ghana mani festent nouveau, de faon exemplai re, la
cont i nui t massive qui traverse le XV\1' sicle, soutenue par l ' activit commer
ciale et missi onnai re, et qui s'tiole l ' ge suivant . Ds 1 480, Eustache de
La Fosse avait compos un vocabulaire de l a langue d' El mi na plusieurs fois
comment par la critique moderne, On y a reconnu un spci men des parlers
akan ou twi , langue des prestigieux Ashanti dont l'empi re rayonne au XV\ I I'
sicle . Les informations relatives l ' akan se mul ti pl i ent avec De Marees
en 1 602 ( Beschryvinge van Gout Konincknjck van Gunea), le Thesallrus
polyglottus de Megiser l 'anne suivante, ouvrage qu' on a pris l' habitude de
prsenter comme domi n ou strilis par la thse de l ' hbreu langue-mre,
Ml ler en 1 673 (Die africanische Landschaft Fetu) . Si la relation de Barbot,
un autre classique, parat en 1 732, on sait que les matriaux de son l i vre
remontent aux envi rons de 1 680 et que l a rvocation de l ' Edi t de Nantes
privera la France d' une premi re dition en langue original e, puisque l 'ou
vrage sort en version anglaise " ' . Les mots akan qu'il conti ent n' i ront pas
sti muler l a furieuse i magination comparative d'un Le Brigant ou d'un Court
de Gbel i n . C'est toujours a d' vite' ,
DES GLOSSEMENTS SANS RA[SON [55
On n' attendra pas que la grammaire phi l osophi que, dans l' ensemble, fasse
avancer l a vritable connaissance des parlers sauvages. Le no-cratylisme
de ceux qu'on vient de citer ne trouve son compte qu' bon march. Notons
donc pour le principe que le progrs du savoi r li ngui sti que, mme s' i l s'agit
seulement d' i nventaire, est alors mai ntenu flots en dehors de ces eaux de
plaisance, pour ce qui est des langues de Gui ne. Le Danois Protten donne
en 1 764 une courte grammai re, avec catchisme luthri en, du fanti et du
gan, langues du Ghana (respectivement : vers l'ouest et dans l a rgion
d' Aera) . En 1 777, Oldendorp fournit des spcimens de 24 parlers d' Afrique
occidentale dans sa Geschichte der Mission der erangelischen Briider auf den
Caraibischen Inseln, que l ' on a pu considrer comme l ' anctre de la Poly
glotta Africana de Koel l e .
On conviendra pourtant que la France, dans le derni er quart du sicl e,
rvise srieusement sa gographie mentale. Comme l ' a montr C. Biondi ,
le Zimo de Sai nt-Lambert ( 1 769) , l 'An 2240 de Mercier ( 1 770) ou les Lettres
africaines de Buti ni ( 1 771 ) travai l l ent , aprs Montesqui eu, imposer par l a
critique de l a trai te une nouvelle i mage du Noi r. Ce sera surtout l 'Histoire
des Deux Indes qui va peser, mme si on y trouve encore des j ugements
vi ei lli s et dsobligeants . Dans les l i mi tes nonce
s
plus haut , on peut en
effet considrer que , vue d' une certaine hauteur, << l ' ide-guide de l ' ouvrage,
qui se prcise au cours des diffrentes di ti ons, est la volont de fonder l a
connaissance des pays et des peuples extra-europens et l eurs rapports avec
l ' Europe sur un pri ncipe d'gale dignit et de respect rciproque . Remet
tant les attitudes en contexte, G. Leclerc parle dans le mme sens de <d'an
ti coloni ali sme des Lumi res " . La compati bi l i t des ' ides conomiques '
entre nations ne rend nul l ement ncessaire l' tabli ssement de la domi nati on
et encore moi ns le remplacement des i nsti tuti ons i ndignes par des i nsti tu
ti ons europennes qui ne sont pas toutes clai res . Et Leclerc de rappeler
les exhortations de Raynal -Di derot : Fuyez, malheureux Hottentots, les
btes froces sont moins redoutables que les monstres sous l 'empi re desquels
vous allez tomber. . . . Il reste que 1' empi re ethnoci dai re est dj l ,
dj sensi bl e dans l a mani re dont on prpare, conceptuel l ement, le crdo
du redressement par la ci vi l i sati on du travai l , de Vol t ai re Robertson.
Dans son Voyage de GlIine, l ' Al l emand Isert (qui i nforme aussi sur l e
gan d'Accra) confirme le rle de l ' Histoire des Dellx Indes en i nvoquant l e
phi lo'ophisme pour j ustifier l ' enqute ethnographique ( 1 788-90) ; d. fr. en
1 793) . Quelqu' un de mes lecteurs dira peut-tre d'un ton ironique : que
prtend donc cet crivain en nous racontant les usages ct les sottises de
nations sauvages et barbares ? Je lui rpondrai avec Raynal que tout hi storien
devrait se faire une l oi sacre de nous conserver les murs et les coutumes
des peuples sauvages. Encore un sicl e, ct cette nation n'existera pl us, ou
elle aura prouv un changement total . Qu'ont t les Pruvi ens, les Mexi
cains, ou d'autres nati ons de cette clbre parti e du monde ? Et que sont-i ls
1 56 L' HOMME DES LUM1 ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
auj ourd' hui ? Pour connatre l ' histoire des peuples sauvages, i l est plus nces
saire de conserver leurs usages, pui squ'i ls ne peuvent les prserver eux-m
mes de l'oubl i , n' ayant pas la facult d'crire. Je m'estimerai heureux si j ' ai
bi en dvelopp quelques-uns des trai ts qui caractrisent les Ngres, nation
de l ' Afrique qui mrite notre attention ( prface de l' di ti on franaise).
Si la fin des Lumires montre une reconqute rationnelle des langues
africai nes, on se demandera pour terminer j usqu' quel point l 'ethnol i nguis
ti que du temps ne participe pas, d' un ct , un mouvement gnral de
l' anthropologi e, et par ai l l eurs au modle d' l aboration d' une l i nguistique
historique , positiviste, o on note une avance trs marque j usqu'au derni er
quart du XVII' sicl e, suivie de ce qu' i l faut bi en appeler un dtour. I l est
clair en effet que les thories et outi ls comparati fs dgags par la Renaissance
- dans une prolifration dsordonne qui leur sera fatale -demeurrent
i nexploits ou furent rejets dans l ' ombre pendant une bonne partie de
l'poque rationaliste, Celle-ci, di ra-t-on, avait d' autres ambi ti ons. On cons
tatera si mplement que la volont de dpasser l' entassement phi lologique
aurait pu tre beaucoup pl us fconde. L'Acadmie des Inscriptions tait en
droit de rclamer plus de phi losophie des collectes laborieuses de La
Curne de Sai nte-Palaye. Mais quand Turgot, Di derot et d' autres formulent
ou bauchent des principes orients vers une smantique gnrale, une
phonti que hi storique franaise, une conception de l'volution syntaxique
mettant l ' accent sur les rapports (au l i eu d' tre domine par l ' << ordre
nature! ) , on n'aperoit pas qu'on se soit fort engag dans ces voies. Le
travail gnalogique des Bullet, Beauze ou La Ravalire, sans parler de
Gbel i n, pi tre paradigme, font souvent regretter celui de l ' poque prc
dente, Fantaisie pour fantai si e, on prfrera le Y Scythisme provocateur
qui se dveloppe de Becanus Boxhorn, avec ses promesses d' i ndo-euro
pen.
En termes de li nguistique applique aux nations extra-europennes, on
n' cri rai t pas qu' au XVI I I ' sicle, le voyage devi ent moi ns li ttraire et pl us
scientifique ; le voyageur commence observer et chercher le pourquoi
des choses ( M. Gi l l i ). L' i mmense proj et anthropologique des Lumi res '
serait-i l sans commune mesure avec les aventures de la description ' ? Vico,
Rousseau, De Pauw, Hamann i mposent un type de regard loign ou
construisent des grilles de comprhension qui en appellent i ndiscutablement
notre moderni t, semblant disqualifi er d' avance la spcialisation scien
tiste , Encore une fois, le terreau de ces essais n'est pas exactement ce
qu' on entend d'ordi nai re par philosophi sme , en tant que mouvement critique
et l ibral , hritier de Descartes et de Locke.
G. Leclerc a marqu (sur une base documentaire qui demanderai t tre
l argi e, i l est vrai) quelques l i mites d' une anthropologie claire : i nterpr
tation des curiosits cul turel les par la fourberie des prtres , c'est--dire
psychologisme et artificialisme , privilge de l a dduction i ntui ti ve dont
DES GLOSSEMENTS SANS RAISON 1 57
l'exprience sur le terrain ne constituerait que le doublet , valuation des
di ffrences, qui n' en sont pas vrai ment, par rapport un bon sens uni versel
plus ou moins pervert i , comme possi bi l i t i mmdiate de la Raison abandon
ne aux passions . C'est au fond contre cette forme pri mai re d'appropria
tion que s'lve le souci exprimental i ste, voire posi ti vi ste qui caractrise
l ' approche voltairienne de l ' anthropologie (C. Porset ). Le ct anarchisant
de ses vues sur l' humani t a au moins le mrite d'encourager une mei lleure
connaissance d'autrui par cette tolrance qui prtend laisser les choses soi-di
sant ngligeables tre ce qu' elles sont ; i l arrive aussi que l' i ndi ffrence
protge les droits de chacun. Son fi xi sme reprsente alors un principe
d'ordre, i ndispensable pour que l'on pt concevoir l e transformi sme, et le
polygnisme qui en dcoule est principe d' intel l i gi bi l it . Le Trait de mta
physique voulai t qu'on tudie l ' homme en se mettant d'abord hors de sa
sphre et hors d'i ntrt , en se dfaisant surtout des prjugs de phi loso
phie . Se regarder comme tranger, teni r la raison distincte de ses prten
tions, de ses dbordements : quand le premi er Voltaire refuse le contente
ment de l ' identification soi , c'est un peu au mei l l eur Rousseau qu'il ressem
bl e.
NOTES
' J. COPANS, Lvi-Strauss face Rousseau , dans Le sauvage la mode, d. J. - L. Amselle
(Paris : Le Sycomore, 1 979), pp. 29-94.
, E. M

LLER-BOCHAT, <, Afrika und Herders ' Stimmen der Volker ' aus komparatischer
Sicht , dans Ngritude et germanit ( Dakar : Les Nouvelles Editions Africaines, 1 983), pp. 83-
94.
, Romans et contes, d. F. Deloffre et J. Van den Heuvel (Pliade, 1 979), p. 478.
Ibid. , p. 804.
, M. DUCHET, Anthropologie et histoire au sicle des Lumires ( 1 971 ); C. PORSET, L'an
thropologie linguistique de Voltaire , comm. prs. l' Intern . Conf. on the history of the
language sc. , Li l l e, 1 981 .
V. l' art. Samskret de l'Encyclopdie mthodique (Grammaire et littrature, I I I , 1 716). Ces
prliminaires l a dcouvert e du sanskrit sont encore rarement cits; cfr M. MA YRHOFER,
Sanskrit und die Sprachen Alteuropas : Z . . ei lahrhunderre des Widerspiels von Enrdeckungen
und Irrrlmern (G6ttingen : Vandenhoeck & Ruprecht, 1 983).
V. gal . , par ex. , la relation de Forster : M. GILL!. L'anthropologie au service de l ' huma
ni sme , dans Ngritude et germanit. p. 91.
Ed. de 1711 ; d'aprs le choix propos par Y. Benot dans l a coll, <, La dcouverte (Paris :
Maspro, 1 911 ) , pp. 1 79 sv.
1 58 L' HOr.I ME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
, Amsterdam, Waesberge, Boom & van Someren, 1 686, pp. 294-95, 302 et 33 \ . Cf. G. THI L
MA)S, Le Sngal dans l ' uvre d' O. Dapper . Bull. de /"J. FA. N. , 33, B/3, 1 97 \ . pp. 508-63,
qui note que l a trad. franaise s'carte plus que l ' anglaise du texte original P. E. H. HAI R,
Barbot, Dapper, Davity : A critique of sources on Sierra Leone and Cape Mount , History
in Africa. I . 1974, pp. 25-54.
'" Cf. C. Bl ONDI . Mon frre, tu es mon esclaw! Teorie schiaviste e diballiti afllropologico-raz
ziali nel Sellecefllo francese ( Pisa : Libreria Goliardica, 1 973) ; L'image du noir dans l a littra
ture franaise du ANlll ` sicl e, Studies on Voltaire, 1 92, I Y80, pp. 1 1 75-8 \ .
" Cf. Duchet, pp. 245-46 e t 25 1 -52.
" Ed. Pl i ade, p. 1 1 35.
" T. TSCDA, Catalogue de la bibliothque de Turgot (Tokyo : Uni v. Hitotsubashi , 1974),
pp. 6Y-7\ . Turgot se documente principalement sur les parlers du Nouveau Monde ( poconchi ,
carabe, mexicain, etc. ) ; l a langue de l'<dle de Cythre avait aussi des attraits - avant
Bougainvi l l e ? V. ses papiers de jeunesse aux Archives de Lantheui l , caisson 27. Pour l e
tamoul ou malabare , i l a l es ouvrages de Ziegenbalg ( 1 7 1 6), Beschi ( 1 738) , Peanius ( 1 772).
Dans l e cas du caraibe et du galibi, c'est le ANl l sicle qui apporte l'essentiel de l ' i nformation :
Breton ( 1 665-67) , d' une part; de l'autre, Boyer du Petit-Puy ( 1 654), Pel l eprat ( 1 655), Bi et
( 1 0) , que relaie La Salle de l ' Etang en 1 763. Sur l ' historiographie du bantou, cf. G. van
BCLCK, Les recherches linguistiques au Congo belge, Mm. de rIns!. roy. colonial belge
( Bruxell es : van Campenhout , I Y48), pp. 1 2- 1 7 .
.. Les Europens et les autres, de Corts Washington ( Paris : Colin, 1 975) , pp. 3\ O- I \ .
" Cf. C. - M. DOKE, Early Bantu Literature : The age of Brusciotto, BafllU Studies, 9, 1935,
pp. 87- 1 1 3.
' " H. LABOCRET et P. RI VET, Le royaume d'Arda et son l-anglisation au Al sicle ( Mm.
de rIns! . d' ethnologie de l' Univ. de Paris, 1 929), qui reproduit l e texte ; P. HAI R, Ethnolin
guistic continuity on the Guinea Coast , Journal ofAfrican history, 8/2, 1967, pp. 247-68; An
ethnolinguistic inventory of the lower Guinea Coast before 1 70: Part I I , African language
review, 8, 1 %9, pp. 224-56; The contribution of early linguistic mate rial to the history of West
Africa , dans Language and history in Africa, ed. D. Dalby ( New York : Africana Publ . Corp. ,
I Y70) , pp. 50-63. Tous les travaux anciens touchant de prs ou de loin cette fami l le de langues
ne sont pas encore bien connus. Des manuscrits restent analyser : ainsi , l a grammaire ouolof
compose par Adanson vers 1 750, dont l ' autographe tait prsent l'exposition Voyages et
dcouvertes du Musum d' Histoire naturelle, en 1 98 \ .
" P. HAI R, A note on de La Fosse's ' Mi na ' vocabulary of 1 479-80, Journal of West African
languages, 3, 1 966, pp. 55-57; avec D. DALBY, A further note on the Mina vocabulary of
147Y-80 , ibid. , 5, I Y68, pp. 1 2Y-32.
" Comme l'indique Hair, l e lexique de Ml l er ne renvoie pas, malgr le titre, au ftou d'au
jourd' hui , contrairement ce qui est dit dans Les langues du monde (diT. Meillet et Cohen,
I Y52, I l , p. 820) .
" Outre l ' ar!. de Hai r cit la note 9.
d
'autres tudes rcentes (par Hair, nouveau, G.
Debien, M. Delafosse et G. Thilmans) seraient mentionner : on trouvera leurs rfrences
dans R. LAW, 1 . Barbot as a source for the Slave Coat of West Africa , History in Africa,
9, IY82, pp. 1 55-73.
" Cf. S. AUROUX et A. BOES, Court de Gbelin et le comparatisme , Histoire, pistmo
logie, langage, 3, I Y8 1 , pp. 21 -67.
" P. HAI R, The languages of Western Africa c. 1 770 : A note and a query , Bull. of the
Soc. for African Church history, 1 . 1 963, pp. 1 7-20.
" Les Lumires, pranthropologie et prcolonialisme , dans Anthropologie et colonialisme:
Essai sur l'histoire de l'africanisme ( Paris : Fayard, I Y72) , pp. 21 7-42.
" B. RUPP-EI SENREI CH, I ntrod. au vol. collectif Histoire de l'afllhropologie: AlAA sicles
( Paris : Kli ncksieck, I Y84), p. 16.
" Sur cette question, cf. R. - H. ROBI NS, Theory-orientation versus data-orientation : A recur
rent theme in linguistics , Historiographia linguistica, l , 1 <74, pp. 1 1 -26.
DES GLOSSEMENTS SANS RAISON 1 59
" P. _P. GOSSI AUX, Squences de I"histoire dans I"anthropologie des Lumires : Problmes
et mythes , dans Histoire de l'anthropologie, pp. 67-85; D. DROI XHE. Le cercle et le gland :
Linguistique et anthropologie chez Hamann . SIL/dies on Voltaire. 1 92. 1 980. pp. 1 246-56.
' D'o projection de thmes procupant I"observateur : Leclerc pense que la drision du
chef colonis. oppos I"authenticit de l a vraie soit hottentote . serait plus profondment
celle du chef en gnral. du pouvoir politique et religieux (p. 226). Sur la place quoccupe.
chez un Dmeunier ( L'Esprit des usages et Cal/tl/mes des diffrents peuples, 1 776). cette question
du chef. cf. E. -H. LEMA Y, Le monde extra-europen dans la formation de deux rvol ution
naires . dans His/oire de l'anthropolofie. pp. 1 20-21 .
3 . VOYAGES ET RENCONTRES
Voyageurs europens aux Mascareignes
et en Afri que du Sud
par Ahmad GUNNY
Universit de Liverpool
Les Mascareignes se composent de l ' l e Maurice (anciennement Il e de
France) , de la Runi on (anciennement Bourbon ou Mascarin) et de l ' l e
Rodrigues dans l a parti e sud de l ' Ocan Indi en. Elles prennent l eur nom
de Don Pedro Mascarenhas, le navigateur portugais qui vi si ta l ' l e Maurice
entre 1 500 et 1 530. Leur faune et l eur flore ainsi que l eur i mportance
stratgique devaient attirer l'attenti on des Europens par l a sui te, mais
surtout au XVI I Ie sicl e, poque o l ' anthropologie balbutiante fait son appa
rition . Toutefoi s, ce n' est pas vers ce groupe d' l es que se dirigeraient
normalement les voyageurs europens l a dcouverte de l' autre. Il n'y a
aucune preuve que les Mascareignes aient abrit des populations indignes
avant l' arrive des Europens. La confusion existe certes quant aux origines
des premiers habitants de Bourbon chez un voyageur comme Pierre Sonne
ra '. Cel ui-ci admi re les Bourbonnai s qui menai ent une vi e si mpl e, i nti me
ment mle l 'tat de nature : placs sous un cli mat serei n exempt de
maladi es, i l s s'adonnai ent l a culture du caf , du bl et de l ' i ndigo. Les
Europens, ajoute Sonnerat, n' avaient pas encore tendu l a sphre de leurs
plai si rs ni les l i mites de l eurs dsirs dans cette partie du monde qu'i ls occu
prent bi entt avec leurs esclaves. Sduit par cette vie quasi rousseauist e,
Sonnerat donne l ' impression que l es premiers habitants de Bourbon tai ent
des i ndignes. Il n'en est ri en.
Plus pl ausi bl e parat l 'explication d' un certai n Durot qui vi si ta Bourbon
au dbut du sicl e. Prenant note du tei nt vari des habitants, dont les
femmes tai ent noi res, mul atresses, ensuite creolles , i l fait ressorti r qu' i l s
ti raient leurs origines des Franais qu' on avait envoys pour peupl er l ' l e.
I h L'HOMME DES Lm.II ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
Pour Durot le mot CreolIes n' i mpl i quai t ri en de mal form ou d'anormal ,
car hommes e t femmes avaient l ' ai r gracieux, l e tei nt lgrement brun, mai s
l es hommes marchaient pi eds nus cause de l a chal eur. D' aprs Jean de
La Roque " au cont raire, c'taient les femmes, au tei nt clai r comme des
Franaises et habilles comme elIes, que l 'on voyait pieds nus. D'autre part,
il est probable que certai ns des habitants de l a Runion descendai ent des
corsaires qui i nfestai ent les ctes de l ' Afrique et qui s'tablirent d'abord
Fort Dauphi n au sud de Madagascar avant que l es Franais ne l ' eussent
colonis ". Quant l ' le Maurice, il est certain que c'tai t une l e dserte
avant l'arrive des colons portugais, holIandais et franai s. L' l e Rodrigues
n'tait pas habite aux XVI W sicl e.
Bi en que l es Mascareignes n'eussent pas de populations indignes, l e
voyageur europen avai t l'occasion de rencontrer des hommes qui n' tai ent
pas de la race bl anche et que l ' on y avai t i ntroduits dans l a premire parti e
du sicl e. Parmi ceux-ci se trouvaient quelques I ndi ens. A l ' le Maurice, par
exempl e, Mah de Labourdonnai s, gouverneur des Il es de France et de
Bourbon ( 1 735- 1 746) , se servit des I ndiens de Pondichry . Lorsqu' i ls arri
vrent en 1 736, les I ndiens refusrent de travailler dans les champs, mais
s'i nstalIrent Port Louis et travailIrent comme artisans. En 1 740 vi nrent
d'autres I ndi ens de Pondichry : on les employait comme coursiers. Quel
ques-uns taient des matelots que Labourdonnais transporta Port Louis
et qu'il fit travai l l er dans le port . Il y avait aussi des forats du Bengale dont
on fit des domesti ques en raison de leur docil i t. Ces I ndi ens devinrent
chrtiens et s'tabl i rent Maurice. Ce sont eux ou leurs descendants que
dcri t Bernardi n de Sai nt Pierre dans son Voyage l'Ile de France ( 1 773) .
Ce qui parat tonnant, c'est que Bernardin ai t cru bon de mettre dans
la mme catgorie I ndiens et Ngres sous l a rubrique Des Noi rs ". La
coul eur de l a peau des gens qu' i l observait a d tre un critre dtermi nant
dans cette classi ficati on. I l trouve ces I ndi ens trs doux, mai s d'un tei nt plus
fonc que les Malgaches qui , d' aprs l ui , sont de vrais Ngres, bi en que
leurs traits soi ent aussi rgul i ers que ceux des Europens et qu'ils n'ai ent
pas les cheveux boucl s. Bernardi n constate qu' i l s sont employs comme
pions -espce de domestique qui fait l e travail des coursiers europens
sauf qu' i l fait ses commissions fort gravement . D'vidence, i l ai me les
I ndi ens du Malabar, car i l souhaite que ceux qui pouvaient cultiver les
champs fussent pl us nombreux dans l ' le. Le vu de Bernardin fut exauc
dans les annes 1 830 lorsque des laboureurs i ndiens vi nrent d'autres parties
de l ' Inde, mais particulirement du Bi har, pour travai ller dans les plantations
sucrires de Maurice, aprs que les esclaves noi rs eurent refus de travai l l er
pour leurs anci ens matres.
Bi en entendu, la maj ori t des peuples que l'on rencontra au sud de
l 'Ocan Indien au XVIW sicle taient non pas des Indi ens, mai s des Noi rs
VOy AGEURS EUROPEENS 1 65
et des mti s de Madagascar, des Mascareignes, et des ctes de l' Afrique du
Sud. Pour ce qui est des Mascareignes, on pourrait mme mai nteni r que
rendre compte des i mpressions des voyageurs europens se ramne, dans
une certai ne mesure , rendre compte de l 'esclavage dans cette rgion .
Commenons par La Roque , qui fut i mpressionn par la faci l i t avec laquelle
les j eunes esclaves marchai ent pieds nus sur des di stances considrables le
long des senti ers et des montagnes de Bourbon (p. 1 91 ) . On apprend de l ui
que l es esclaves faisaient t out le travail l a fois l a campagne et que les
habitants (les colons) travai l l ai ent rarement (p. 1 95) . La Roque savai t qu' i l s
venai ent de Madagascar, qu' i l s avai ent essay de s'enfui r de Bourbon dans
de peti ts bateaux et que quelques-uns y tai ent parvenus tandis que d' autres
avaient pri . Cela avait encourag la Compagnie des I ndes i nterdi re l ' achat
des esclaves de Madagascar. La Roque n' prouve aucune sympathie pour
les esclaves, car i l les trouve des plus mchants au monde. Il vi t quatre
d'entre eux en chanes, accuss d'avoir ourdi un complot contre le gouver
neur, les officiels et les princi paux habitants.
L' i mpression qu' eurent les voyageurs des acti vi ts conomiques des escla
ves fut qu' el les tai ent pl us varies rIl e de France. A Pamplemousses,
Vil lebague et la Nouvelle Dcouverte, Labourdonnais fit extraire des mi ne
rais de fer par des esclaves. Pl us tard dans le sicl e, dans son Voyage alllollr
du monde ( 1 771 ) , Bougai nvil l e exprime son admiration pour les forges ta
bl i es Maurice : un grand nombre de Ngres (quelque neuf cents) y tai ent
employs. Les Ngres avai t fourni un bataillon de deux cents hommes et i l s
suscitrent l ' enthousiasme de Bougai nvi l l e grce l 'esprit de corps et l e sens
de l ' honneur qui prvalurent parmi eux (p. 378). Il parat que les esclaves
tai ent trs chatouilleux sur le choix de leurs camarades et qu'ils refusaient
d'admettre dans leurs rangs ceux qui avaient commis la moi ndre friponnerie.
En gnral , cependant, les voyageurs font une l i tanie pathti que propos
des esclaves r Il e Maurice. Tout comme les esclaves hollandais avaient
chapp leurs matres, les esclaves qu' i ntrodui si rent les Franais firent de
mme. Ainsi , l ' abb de l a Cai l l e s' meut devant le spectacle des esclaves
qu'on brlait et dont on coupait le tendon quand ils tai ent reconnus coupa
bles de trahison. Il s' i ndigne, car on poursuivait les fugitifs comme des
ani maux, on instal l ai t des pi ges pour les capturer vivants et l 'on ti rai t sur
ceux qu'on ne pouvait attei ndre. On n' pargnait pas les hommes et les
femmes qui s'tai ent j oi ntes eux dans leur retrai te. On retenai t celles-ci
contre leur gr ; La Caille sauva l'une d'entre el l es, parat-i l . Et l 'abb de
concl ure, sur une note i roni que, que la prati que de chasser les Ngres fugitifs
comme des ani maux sauvages n' avait rien qui pt choquer les sentiments
des Europens (p. 222-225) !
Afin de mieux faire senti r les mauvais trai tements subis par les Ngres
l ' l e Maurice , dans la secti on Des Noi rs du Voyage /'Isle de France,
1 00 L' HOMME DES LUll I ERES ET LA DECOUVERTE DE L' AUTRE
Bernardi n de Saint Pierre trace un portrai t idal is du Ngre (qu'achtera
l'hahitant mauricien pour peine ci nquante cus) vivant chez lui Madagas
car. Il n'a pas l e nez aussi plat et l e tei nt aussi noir que l 'esclave de Gui ne,
D' aprs Bernardi n, les Noi rs sont dous, i ntel l igents, sensibles l ' honneur
et l a gratitude : i l s sont pl us affects par l e dshonneur fami l i al que par
l ' i nsul te personnel l e, Il s se di sti nguent dans l es arts et mti ers, i l s ont des
sagai es bi en travai l l es, quoi qu' i ls empl oi ent seulement des enclumes de
pi erre et des marteaux, Leurs pagnes, ti sss par l eurs femmes, sont trs fi ns
et bi en tei nts : i l s l es portent avec grce, Il s sont trs hospi tal i ers, partageant
l eur nourri ture avec n' i mporte quel voyageur noi r qui frappe l eur porte
(pp, 1 90- 1 91 ) ,
Le contraste dans l a si tuati on de ces mmes Noirs n'est que plus frappant
quand ils dbarquent I ll e de France, car ils ne portent qu' un bout de toi le
autour de leur corps, Les hommes sont spars des femmes auxquelles
s'accrochent leurs enfants, terrifi s. Frres, surs, ami s et amants sont
spars. L' i maginat i on drgle de Bernardi n ai dant , les Noirs frmissent
l ' i de que les Bl ancs l es mangeront , fai sant du vi n rouge avec l eur sang et
de l a poudre de canon avec l eurs os ! (p. 1 92) . Une j ourne typique dans
l a vi e des esclaves commence l ' aube quand on les appel l e au travail avec
trois coups de fouet. Ils vont tous aux pl antations avec leurs pioches, l abou
rant presque nus sous un soleil de feu. Pour nourriture i l s mangent du mas
cras cuit dans de l'eau ou des racines de manioc. Pour la moindre ngl i
gence , i l s ont l es mai ns et les pieds l i s une chel l e et ils reoivent entre
ci nquante et deux cents coups de fouet sur leurs paules nues. Chaque coup
enl ve un morceau de peau et l e mal heureux tach de sang est dli : on
l ui donne un col l i er de fer porter autour du cou et on l e ramne au travai l .
Certai ns d' entre eux mettent plus d' un moi s avant de pouvoir s'asseoir.
I l est vi dent qu' l ' I l e de France , on ne fait pas grand cas du Code Noi r'
qui est cens all ger l es souffrances des Ngres. Bernardin prtend mme
avoi r vu une foi s un vieil esclave qui n'tai t que peau et os dchirer l a chai r
d' un cheval mort pour l a manger : c' tai t comme si un squel ette mangeait
un autre squel ette ! Lorsque des gens venant d' Europe paraissent consterns,
les hahita!lts l eur rpondent qu' i l s ne connaissent pas les Noirs, lesquels sont
gourmands, paresseux et dont les femmes prfrerai ent avorter plutt que
de donner nai ssance des enfants ! Selon Bernardi n , les Ngres sont ns
gai s, mai s aprs quel que temps pass en esclavage, i l s devi ennent ml anco
l i ques. Quand ils ne peuvent pl us supporter l eur sort , quel ques-uns se pen
dent, d' autres s' empoi sonnent, d' autres encore , comme ceux de Bourbon,
tentent de retourner Madagascar dans leurs bateaux frles et se font
souvent prendre. Dans un post-scriptum cette Secti on, l' auteur, tout fait
l a mani re de Vol tai re dans Candide, se demande si le caf et l e sucre
sont essenti el s au bonheur de l ' Europe et il rappel l e aux Europennes ,
pl eurant aux tragdi es, qu' el les oubl i ent que ce "qui contribue l eurs pl ai si rs
VOY AGEURS EUROPEENS 1 67
-Ic coton, le chocolat et le rouge lvres -est rempli des larmes et tei nt
de sang des hommes". L' attaque de Bernardin ne saurait tre plus violcnte.
Dans ses Voyages, rests indi ts comme ceux de Durot, Maxi mi l i en Wi
kl i nksy parat d' abord se sparer de Bernardi n en privilgiant l e travai l des
esclaves. I l fait ressortir que l e gouverneur gnral de nIe de France a un
nombre suffi sant de Noi rs appartenant au roi de France pour ses besoi ns
personnels (p. 78) . Au Rdui t, rsidence offi ci elle du gouverneur, au moi ns
soixante escl aves, para t-i l , s'occupent de sa table. Mai s l 'accent est mi s de
nouveau sur l eur mauvais traitement . Wi kl i nsky voque la rgion monta
gneuse du Morne Brabant (au sud de ! " l e) o se rfugi ent les esclaves qui
chappent I cur matre. Ceux-ci cul ti vent des plantes vivrires, l vent des
cabanes et se choisissent des chefs. On leur donne l a chasse, mais l' endroit
est si escarp qu' i l est difficile de les dloger. C'est pourquoi , ajoute Wi
kl i nsky, le gouvernement mi t sur pi ed une compagni e d'esclaves << l i bres
pour les capturer ' ' ' . Trois catgories d'esclaves reti ennent l ' attenti on de Wi
kl i nsky : ceux du Bengale , ceux du Mozambique et ceux de Madagascar
(p. 1 1 7) . Notre voyageur se trompe dans l e premier cas, puisque ces hommes
plus spirituel s origi nai res du Bengale , employs comme domestiques et
artisans, taient pl utt des Indi ens. Selon Wi kl i nsky, l es esclaves les plus
mal traits tai ent ceux qui appartenai ent aux aventuri ers venus aux colonies
pour faire Icur fortune. Tmoi n des excutions sangui naires, i l constate qu' i l
n' est pas rare, en revanche, de rencontrer des Noi rs qui empoisonnent l eur
ma tre ou qui commettent toutes espces de crimes quand i l s sont au dses
poir (pp. 1 1 8- 1 1 9) . A le l i re, on a l ' i mpression que les propritaires d'escla
ves de Bourbon montrai ent plus d' humani t que ceux de l ' I l e de France
(p. 1(5) .
Par ai l l eurs, on doit reconnatre que l 'esclavage ne consti tuai t pas pour
\cs Europens l e seul lment d' i ntrt de cette partie du monde. Du poi nt
de vue mi l i tai re, \cs pui ssances europennes ne pouvai ent j uger de l ' i mpor
tance des Mascareignes sans en mme temps teni r compte de celle du Cap
de Bonne Esprance. Anglai s et Franais reconnurent la valeur stratgi que
du Cap et aprs quel que hsitation au dbut , \cs Anglai s fi nirent par donner
plus d' i mportance au Cap qu' l ' I l e de France ". Si des territoires voisi ns de
l ' Ocan I ndi en tai ent l i s de faon i ndissol uble dans l 'esprit des autorits
mi l i tai res, i ls tai ent gal ement lis dans celui des voyageurs. Mais ceux-ci
les envisagea: ent plutt sous l'anglc anthropologi que. I l tait mani feste que
ceux qui voul ai ent entrevoir des tri bus i ndignes devaient s'aventurer au
del des Mascarei gnes. Aprs tout , la plupart de ces pays l oi ntai ns tai ent
uni s d' une faon ou d' une autre par une histoire et une gographie plus ou
moins i denti ques. Effectivement , les voyageurs i ncl uai ent souvent \c Sud de
l ' Afrique et tout particul i rement \c Cap de Bonne Esprance et Madagascar
dans l eurs priples. Circonstance des plus heureuses, car cela les mettai t en
1 6R L' HOMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
contact di rect avec quelques-unes des populations qui paraissai ent i ndignes
aux plus tendues de ces contres.
L'Anglais Thomas Herbert fut l'un des premi ers voyageurs faire un sjour
au Cap, Madagascar et Maurice en 1 626. Il en publ i a un compte rendu
en 1 63. ' . Ce sont l ' apparence physique et l es coutumes des Hottentots du
Cap qui frappent l e plus Herbert : les ttes longues, les cheveux crpus,
noi rs et boucl s, qui avaient l ' apparence de la l ai ne. Hommes et femmes se
muti l ai ent affreusement la peau de di verses faons; ils s'ornaient le front,
l e nez, l es joues, l es mai ns, le ventre, les cuisses et l es jambes (p. 1 1 5).
Herbert sembl e apprcier la politesse de ces peuples bi en levs qui se
sal uai ent le mati n quand ils descendai ent des montagnes, orns de boyaux
crus de chats ou de l i ons, lesquels servai ent non seulement de chanes et de
col l i ers, mais aussi de petit djeuner [ 1 ! D' aprs le voyageur, i ls mettaient
des sons comme des si nges et leur prononci ati on ressemblai t celle des
I rlandai s " ! Il s mangeai ent n' i mporte quel ani mal mort et mme de la chai r
humai ne : si celle-ci l eur faisait dfaut, ils enlevaient des chrti ens de l eur
tombeau ! Bien que ces sauvages fussent perfides, Herbert s' i magine qu' i l s
avaient plus d'est i me pour les Angl ai s que pour les Portugais ou les Fla
mands. Il note la pratique de l a circoncision parmi les femmes et constate
que les hommes, de peur d'engendrer trop d'enfants, se faisaient enlever
un testicule pl utt que de se faire ci rconcire .
L'enlvement d' un testicule et les raisons de cette pratique chez les Hotten
tots semblent passi onner nombre de voyageurs. Ainsi, Franois Leguat
expl i que pourquoi l es femmes dchirent le testicule droi t de l eurs nouveaux
ns mles et le mangent. Apparemment, cet acte rend les enfants pl us agiles
et leur permet de mieux chasser. Aprs avoi r muti l le corps de l eurs pauvres
enfants, ces mres horri bles leur font boire de l'eau sale et mettent du
tabac dans l eur bouche, avec l 'espoi r que ces deux usages j oi nts la castra
ti on rendront l eurs enfants si forts et agiles qu' i l s pourront attraper les
cerfs 1 0 ! Tout autre est l 'expl icati on de Charpenti er de Cossigny 17 qui crit
la fin du sicl e. Il prtend qu' une femme qui a mi s au monde trois au quatre
mles et qui voudrait avoir une fi lle dcide, avec son mari , d'craser le
testicule du premi er fils dont el l e accouchera. Le j our de la naissance, on
crase le testicule gauche - mais j amais le testi cule droi t - entre deux
pierres lisses : les Hottentot s, parat-i l , croi ent que seul le testicule gauche
est ncessaire la procrati on.
Comme Herbert, Leguat s'i ntresse aux traits physiques et aux murs
des Hottentots. Mai s la di ffrence de l ' Anglai s, i l prouve peu de sym
pathie pour eux : i l les trouve si laids qu' i l se demande si on peut appeler
hommes de tels ani maux. De tai l l e moyenne ces espces d'hommes ont
l e nez plat, les yeux ronds, l a bouche et les oreilles larges, l e front troit et
l a barbe peti te. Il s ne sont pas ns bronzs mais i ls se barboui l l ent soigneu
sement de sui f et de graisse afin d' tre aussi noi rs que possibl e. Ils tendent
l eur dos au solei l , pensant qu'ils s'embel l i ssent ainsi. Pourtant , cette pratique
VOY AGEURS EUROPEENS 1 69
les rend si puants, surtout dans la chaleur, qu' on ne saurait les approcher
sans avoi r la nause . Leguat s'tonne que ces vi laines cratures qui vi vent
comme des cochons croient devoir s'orner ainsi . Il les voyai t souvent danser
et battre l es mains en regardant l a l une : i l s' i maginait qu' i l s'agissait l d' une
espce de cul te ou peut-tre tait-ce tout si mplement une dmonstration
de j oi e pour clbrer la l umi re rpandue par l a l une ? Si les dtails de
physionomie ou de coutumes des Hottentots piquent l a curiosit de Leguat ,
il n' en reste pas au pittoresque . D' autres aspects de l ' anthropologie des
Hottentots comme leur conomi e politique et l eurs i nsti tutions l ' i ntressent
aussi bi en. Leguat nous apprend qu' i ls vont en groupe et vivent dans des
trous ou dans de petites huttes et que leur seule acti vi t est d' l ever des
troupeaux de btai l . Cependant, i ls n'gorgent pas d' ani maux eux-mmes :
i ls ne consomment que l a chair de ceux qui sont sur le poi nt de mourir d' une
maladi e . Il s sont trs paresseux et prfreraient mouri r de fai m plutt que
de travai l l er, se satisfaisant de ce que produi t la nature. Ai nsi , i l s mangent
une racine au got de marron, du poisson et de la vi ande crus.
Quelque barbares que soient les Hottentots, Leguat admet qu'i ls respec
tent l ' i nsti tution du mariage et qu' i l s punissent svrement l ' adul tre. Les
Hottentots des envi rons du Cap sont monogames, bien que la plurali t des
pouses l eur soit permise. Pendant l eurs rjouissances, les femmes dansent
sparment des hommes : en gnral , elles ne se mlent pas aux hommes
dans l a socit hottentote. Leguat est amen, l 'occasion, voir les Hotten
tots d' un autre i l . Bien qu'il ne mette pas en reli ef l eur exploitation par
les particul i ers et l a Compagnie hol l andaise des I ndes Ori ental es, sa mani re
de rendre compte de l eurs relations avec eux ne laisse aucun doute ce
sujet : pour un peu de tabac, pour un morceau de pai n ou d'eau-de-vi e, les
Hottentots font la moisson et toutes espces de travaux pour les Europens
du Cap et ils donnent l a Compagni e des bufs et des moutons que celle-ci
revend avec un norme profit '. Leguat apprcie l ' adresse avec laquelle les
Hottentots gurissent des morsures veni meuses : i ls crasent des herbes, les
appl iquent la part i e i nfecte et, comme en tmoi gnent l es mal ades qui ont
t au Cap, i ls obtiennent de mei l l eurs rsultats que l es mdecins euro
pens". Ce qui impressi onna le plus Leguat , c'tait la faon dont ils s' entrai
dai ent et partageaient ce qu' i ls avaient : l eur espri t communautai re ne l e
cdait en ri en cel ui des Chi noi s. Pareils l ' homme l 'tat de nature, i l s
vivaient en parfaite harmoni e, dormant comme des troupeaux de btai l et
satisfaisant leurs besoi ns comme eux.
Si Leguat tente d' qui l ibrer ses ractions, par contre , l ' abb Roubaud
montre peut-tre l ' atti tude la plus hosti l e envers l es Hottentots (iv, 750-755) .
Roubaud les trouve trs mal propres, car i l s mangeraient les repas l es plus
dgotants, du cui r provenant de vi eux soul i ers et mme de l a vermi ne .
L'abb a t frapp par l eurs coutumes barbares qui les encouragent tuer
l eurs enfants, du moins l eurs fi l l es, qu' i l s ne veulent pas lever. Si une
1 70 L' HOMME DES LUI I ERES ET LA DECOUVERTE DE L' AUTRE
Hottentote donne naissance un garon et une fi l l e, ou des jumel l es,
on l ui permet d' enterrer vi vante la fi l l e ou la pl us l ai de des j umel l es, ou
encore de l ' exposer des ani maux sauvages. A l ' ge d'envi ron di x-hui t ans,
les enfants, aprs quel ques crmoni es, prennent la di gni t d' homme en
i nsultant leur mre et en l a frappant . Parfois Roubaud arrive provoquer
le fou rire inconsci emment. Car i l raconte comment dans l a crmonie du
mariage, l e prtre du vi llage arrose les futurs poux de son uri ne ! Un sage
observe la mme prati que, avec d'autres formal i ts, au suj et de quel qu' un
qui a mri t d' tre couronn hros pour avoi r matris un ani mal sauvage.
Une jeune fille qui refuse la mai n d' un prtendant quand ses parents sont
en faveur de l ' uni on est oblige de passer la nuit avec lui et de rsister
ses avances si el l e veut qu'on la dispense de l' pouser.
L'ethnographie d' A. Sparrman parat pl us srieuse . Mi eux dispos envers
les Hottentots, le Sudois dtruit la lgende, rpandue parmi certai ns voya
geurs, selon laquelle les femmes auraient des voiles naturels ou des excrois
sances autour de la rgion pubi enne ( l , 2(3). L'explication qu' i l fourni t est
que les organes des femmcs d'ge moyen s'allongent lgrement cause du
manque d'activit et de la chaleur. Les femmes se couvrent plus soigneuse
ment que les hommes : el l es attachent l eur corps deux ou trois peaux en
forme de tablier et l e troisime tabl i er, surtout, peut tre l 'origine de ce
mythe. Sparrman est touch par la simplicit des habitations et des vtements
hottentots qui s'harmonisent avec la vi e pastorale qu'ils mnent . Le fait que,
dans un Kraal (vi llage) , toutes l es huttes soient i dent iques et d' une espce
d' architecture qui l i mi ne l 'envie serai t d cette si mplici t . Il trouve louable
l a faon dont i l s rassembl ent le matri el pour leurs huttes, car ils font preuve
d' une espce d'ordre sans art . Sa sympathie va mme j usqu'aux Boshis, l es
plus pri mi ti fs parmi l es Hottentots et \ cs ennemi s de la vie pastoral e. Il n'est
pas rehut par leur habi tude de pi l l er et de manger l es larves de certains
i nsectes, des sauterel l es, des serpents et des araignes. Si les Boshis meurent
souvent de fai m, sont faci lement rduits J'esclavage, se font vol onti ers
emhaucher au service des colons europens pour du tabac, et si quelquefois
i l s tentent de s'chapper, i l s ne volent j amais leur matre, sauf pour un peu
d'eau-de-vie ou de nourri ture. Les colons reconnaissent gnralement \cur
modration .
Les Hottentots n' tai ent pas \cs seuls peuples que rencontraient les Euro
pens dans la partie sud de l ' Ocan Indi en. Les voyageurs prenai ent contact
avec d'autres races Il adagascar qui , aux XVI I" et XVI I I ' sicles, tait di vise
en plusieurs royaumes sur une base t ribale. Charles Dellon ' les trouve
perfides et trs cruel l es, portant des cheveux longs; quelques-unes tai ent
rougeaudes, d' autres avai ent la peau aussi blanche que les Europens. Ces
derni res exercrent une domi nati on sur le peuple ngrode qui s'en dhar
rassa avec l'aide des Franais quand ils vi nrent fonder la coloni e de Fort
Dauphi n au XVI I' si cle. Dellon met J' accent sur les condi tions primi ti ves
dans \csquelles vivaient \cs Malgaches. Les portes de leurs maisons de bois
VOY AGEURS EUROPEENS \ 7\
tai ent si basses qu' un enfant de douze ans ne pouvait y pntrer sans se
courber. Les maisons n'avaient pas de chemines et leurs toits taient cou
verts d'une espce de pai l l e qui rsistait l a pluie pendant une douzaine
d' annes. Les Malgaches n' avaient comme meubles que des paniers o i l s
mettaient leurs vtements, qu' hommes et femmes portaient lchement au
tour de leur corps en une pi ce unique . Les moins prospres parmi eux se
contentaient d'corces d' arbre la hauteur du genou : ils n'avaient pas,
vrai di re, de l i ts, mais ils se servaient de nattes sur le plancher '". Il s'agit
donc pour Dellon d'une culture peu dveloppe.
Une vue d' ensemble plus positive du peuple malgache se dgage de l'ou
vrage de l 'abb Roubaud. Celui -ci montre son estime pour la tribu du pays
de Gal l emboul ou, o habitent des gens trs doux et trs laborieux. Les
diverses tribus avai ent une cul ture plus riche : l eurs arts et mtiers, par
exemple , comprenaient l a poteri e, l a menuiserie, la fabrication des cordes,
l a joail lerie , le tissage et d' autres mti ers typiques des Africai ns. Les char
pentiers malgaches se servaient de la rgle et du rabot ; les forgerons fabri
quaient des couteaux , des fourchettes, des rasoirs et des pinces. Roubaud
admire l eur belle poterie et remarque qu' i l s pchaient avec des fi l ets, des
paniers, des lignes et des harpons. A son avis, l a duplicit des Malgaches
et d'autres vices qu'ils avaient tai ent peut-tre dus l ' i nfluence europenne
et i l rej ette l ' ide qu'ils taient tous cruels.
Que les Franais aient corrompu le peuple malgache pour le meurtre et
le vol de grand chemin parat galement probable Sonne rat . Avant de
connatre les Franais, l es Malgaches auraient vcu dans cette ignorance
heureuse du crime ou de la vertu qui caractrisait l ' i nnocence des premiers
ges. I ls ne tardrent pas suivre l'exemple d'une nation qu' i l s croyaient
venir du sol ei l pour leur donner des lois et ils se firent subjuguer par ces
enfants solaires, les Franais. Sonnerat se demande quand ses compatriotes
s' habitueront traiter les peuples peau noire comme des humains. Cela
ne l ' empche pas d'voquer la cruaut des habitants de l a cte ouest de
Madagascar, moins frquente que l a cte est qui tait mieux connue des
Franais.
A Sonne rat on est redevable d'une classification des peuples de Madagas
car en trois races distinctes : 1 . la population autochtone - trs noire ,
avec des cheveux courts et crpus; 2. les Malambous qui vivaient l ' int
rieur : ils tai ent bronzs, avaient les cheveux longs et ils taient d'origine
mal aise ; et 3. ceux qui habitaient prs de Fort Dauphin et de quelques ports
de la cte ouest - les descendants des Arabes. Faisan cho Wi kl i nsky,
Sonnerat rappel l e l a prte ndue existence d' une communaut de nains blancs
l ' i ntrieur. On peut certes contester les principes anthropologiques de
Sonnerat , car on ne connat pas Madagascar de population vrai ment
indigne. Somme toute , l e peupl e malgache est un mlange de Ngro-Afri
cains et d' Indonsi ens.
l L' HOI ME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L' AUTRE
Sonnerat atti re l' attenti on sur l a croyance rel i gi euse de la populati on
autochtone malgache qui , proprement parl er, n' a aucune rel i gi on, bi en
qu' el l e reconnaisse deux espri ts, l' un du bien et l ' autre du mal . Elle n'lve
aucun temple cel ui -l , mai s elle l ui offre des sacrifices, Elle rserve aussi
pour celui-ci une partie des victimes i mmoles. La mtempsychose lui est
i nconnue : pourtant , el l e croit que certai nes mes passent travers le corps
des animaux ou passent dans des plantes. Ai nsi , l a Bai e d' Antongil au
nord-est , les i ndignes adorent un arbre qu' i l s croi ent proveni r des cendres
d'un chef bnvole. Comme d'autres tribus sauvages, les Malgaches ti ennent
l es cli pses pour des si gnes de mal heur, mai s i ls se consolent l ' ide que
ces malheurs n' affecteront que l a haute socit . A la nai ssance de leurs
enfants, i ls prennent des augures : si ceux-ci ne sont pas favorables, i l s
abandonnent l eurs enfants la merci des btes sauvages dans la fort .
D'aprs Sonnerat, on rencontrerait mme des espces de convulsi onnai res
parmi eux, car i l s passent des heures dans une transe. Quand i ls en sortent ,
i ls racontent des histoires fantaisistes qui l eur traversent l'espri t .
La manire dont s' y prennent l es Malgaches pour connatre l a vri t a
fait forte i mpression sur Sonnerat qui voque trois preuves : 1 . celle par
l 'eau; 2. celle par le feu ct 3. celle par le tllngllin, un poison trs pui ssant .
I l a sans doute raison de privilgier la troisime preuve qui , d' un poi nt de
vue sociologique, offre le plus d' i ntrt. Seuls les propritaires d'esclaves et
de besti aux passent par el l e. D'ordi naire, quand un chef perd un de ses
parents, i l organise un cabar, c'est--dire une rencontre de chefs de vi llages
et de districts. Il accuse en leur prsence telle personne , dont i l convoite les
biens, d'avoir empoisonn son parent et i l i nsiste pour que l'accus avale
du tangl lin. Si celui -ci meurt , on le dclare coupable et ses parents devi ennent
les esclaves du chef auquel vont toutes ses richesses. Cependant , le chef
rend la l ibert ses parents, car i l ne s' i ntresse qu' au btai l . Cela expli que
pourquoi les Malgaches sont contrai nts de cacher leurs richesses s'ils veulent
vi ter d' tre opprims par les chefs.
La classification que propose Sonnerat de l a population de Madagascar
est remi se en question par l' abb Rochon '". Madagascar tant si prs de l a
cte de l' Afri que, i l est naturel , dclare l 'abb , qu' on associe sa population
ce conti nent. Pourtant, toutes les races qu'on y trouve apparaissent si
mles qu' i l est di fficile de sparer l es di vers groupes. Rochon s'vertue
quand mme tabl i r une division des i ndignes Noi rs en quatre groupes.
I l trouve les Malgaches de l a province d' Anossy, au sud, vi fs, gais, sensibles,
i ntel l igents et capables. Il accorde une attention particul ire aux femmes
mal gaches, qui l'ont frapp par leur beaut , leur tai l l e effile, leur peau
dl icate et leurs dents blanches. On reconnat les femmes maries leur
chevelure noue en forme de gui rlande au bout , tandis que l es femmes
cl i batai res l aissent tomber l a leur sur les paules. Quel que soi t leur ge,
les femmes malgaches paraissent heureuses ct de bonne humeur : leur naturel
VOYAGEURS EUROPEENS 1 73
vif pl at particulirement aux Europens. Tandi s que les hommes sont l a
guerre, les femmes ne cessent de chanter et de danser pendant l e jour et
mme l a nui t , car el l es s'i magi nent que leur danse raffermit l eur mari .
Aussi tt qu' une femme constate une dtrioration dans sa sant l a suite
de ses relati ons avec des Europens, elle di sparat de ces joyeuses assembles
pour se faire soigner par /'ombiasse ou le mdecin du vi llage. Rochon pense
que cette pratique empche l a propagation des maladies vnriennes dans
la grande le dans la mme proportion qu'en Europe. Le traitement consiste
mcher et avaler une certaine feui lle et se faire entourer d'un feu.
De l ' avi s de Rochon, donc, les Malgaches paraissent plus capables que
les Europens de se gurir d'une maladie que ceux-ci ont i ntroduite chez
eux (p. 37). Par contre, i l fltri t l a conduite des Mal gaches parce qu' i l s se
fient au j ugement du mdecin de vi l lage qui les persuade de laisser leurs
nouveau-ns si on pense qu' i l s sont ns sous une mauvaise toi l e. Moins
supersti ti eux, quel ques parents font enlever leurs enfants des forts par des
fidles serviteurs.
Il parat que les Europens qui se di rigeaient vers les Mascareignes et l a
partie sud de l 'Afrique au XVI I I' sicle avaient une opi ni on plutt qui l i bre
sur les gens de coul eur qu' i l s rencontraient dans cette partie du monde, sauf
peut-tre dans le cas des Hottentots. A l ' occasion, les voyageurs europens
exagraient quelque peu le trai tement des escalves dans un pays comme
l' I les Maurice : ce fut sans doute dans l e but de choquer la conscience de
leurs lecteurs en Europe. L'on doit fai re ressorti r ici qu' travers les sicles
- et mme de nos jours - les Europens vivant en Europe ont tendance
se montrer plus l i braux que ceux qui sont tabl i s dans les colonies d'outre
mer. Loin de l a mtropole, ceux-ci perdent le sens de l a mesure. Il est
probable que les esclaves n'tai ent pas plus mal traits l ' I l e Maurice que
dans d'autres colonies o i l y avait des esclaves, bi en que le voyage par l a
mer l eur ft pni bl e (comme i l devait l ' tre pl us tard pour l es I ndiens qui
s' y rendai ent) et que plusieurs d' entre eux mourussent avant de l ' avoir
atteinte. Il n' y a pas de doute que des fami lles furent dmembres, emme
nes dans des rgions di ffrentes et qu'elles trouvai ent dans l a fort un l i eu
naturel de rencontre.
Dans d'autres pays du sud de l 'Afri que, notamment au Cap de Bonne
Esprance o ne svissait pas l ' esclavage, les voyageurs europens avai ent
plus de chance d' tudier les tribus autochtones ou qui leur paraissai ent telles
Madagascar, car i l n'est pas certai n que toutes les populations de Madagas
car n' y soient pas venues par i mmigrati on. Dans leurs ractions envers ces
peuples, i ls se laissaient i nfluencer en premier lieu par les caractres physi
ques des Hottentots et des peuples malgaches. Ils ne ngligeaient pas le
pi ttoresque de leurs vtements, de leurs coutumes et de leur reli gi on ; i l s
s' i ntressai ent aussi leurs occupations et en fi n de compte leur exploi ta
ti on conomi que par les colons europens. On ne saurait conclure que tous
1 74 LHor .. I ME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
les voyageurs taient ncessairement imbus de prjug raci al . Car comment
expliquer alors le fait que le mme Roubaud, qui dcrit les Hottentots en
des termes si ngatifs, soi t plus tendre envers le peuple malgache qu' i l
dfend contre l a perversion europenne : Sparrman pense mme que beau
coup parmi les Hottentots s'appauvrirent surtout aprs l ' i nvasion de l eur
pays par les chrtiens. Rochon croit gal ement que si l es Malgaches sont
parfois perfides, les Europens y sont pour quelque chose : ils ont mal pay
l ' hospi tal i t malgache. A l a di ffrence de Sparrman ou Rochon, la plupart
des voyageurs s'accordent pour mettre en relief des traits communs l i ant
Malgaches et Hottentots : l eur si mpl i ci t foncire, l eur innocence et leur
amoralisme qui rappel l ent ceux de l ' homme l 'tat de nature de Rousseau
dans le DiscO/lrs sur l'ingalit.
lOTES
, P. SONNERAT. Voyages aux Illdes Orientales et la Chille . . . depuis 1 774 jusqu'en 1 781.
Paris. 1 782, i i . p. 88.
, DU ROT. La Joural du vomge des Indes Orientales sur le vaisseau du roi L'Agrable,
command par le Baron de Sallire en 1 704, Bibliothque Caregie. Curepipe. I ls Maurice,
ms. 91 6. 9. p. 209.
, JEAN DE LA ROQUE, Voyage de l'Arabie Heureuse par l'ocan oriental. Paris. 1 71 5. p. 1 94.
, Voi r Les Voyages de Maximilien Wiklinsky. Bibliothque Carnegie. Curepipe. ms. 91 6. 9.
pp. J5- \6.
, Voir P. J. BARNWELL et A. TOCSSAINT. A Short History of Mauritius Londres. 1 949.
p. 53 .
Vomge l'Isle de France, /sle de Bourbon, au Cap de Bonne Esprance. Amsterdam.
1 773. I. pp. U 8- U l9.
, La Caille visita Jl e Maurice en 1 754 aprs son sjour au Cap de Bonne Esprance en 1 75 1 .
Son Joural historique du Voyage fait au Cap de BOlllle Esprallce fut publi Paris en 1 763.
aprs sa mort . Il contient de nombreues notes critiques rfutant des mythes propags par
Iccr Kolb dont l'ouvrage. publi en allemand en 1 7 1 9. fut traduit en anglais sous l e ti tre The
Present Stare of the Cape of Good Hope. Londres. 1 73 1 . et en franais sous le ti tre Descriptioll
du Cap. tire des mmoires de P. Kolb. Amesterdam. 1 742.
, Colbert promulgua ces l ois particulires. en 1 685. l ' i ntention de toutes les colonies franaises
o il y avait des esclaves. Les hommes esclaves taient punis par le gouverneur et les femmes
par leur mari . Les esclaves taient exempts du travail l e dimanche .
Aprs avoir fait remarquer que les esclaves travaillent avec nonchalance l ' I l e de France.
Sonnerat reconnat qu' i l existait quelques bons matres. Mais il souligne que d' autres tyrannisent
leurs esclaves avec une cruaut rvoltante. Aprs une journe de travail. on les force chercher
leur nourriture dans les forts (op. cit. , p. 82) .
VOYAGEURS EUROPEENS 1 75
'" Wiklinky a raison. Car en 1 736 et 1 737, Labourdonnais di t des policiers des meilleurs
esclaves : on les envoya l a poursuite des fugitifs et i l s attraprent plusieurs d'entre eux. Voir
Barnwell et Toussai nt, op. cit. , p. 53.
" Voi r Publ i c Record Office, Londres, Adm. 1 / 1 5 et mon arti cl e L' Ile Maurice et l a France
dans l a deuxime moiti du sicle , Al sicle, 1 3, 1 9H 1 , pp. 31 4-31 5.
" A Relation et some years tral'aile, begunne anno 1626 inta Afrique and the greater Asia,
Londres, 1634.
" A. Sparrman, membre de l'Acadmie des Sciences Stockhol m. est plus prcis dans sa
description des ornements hottentots. I l affirme que ce qui parat comme des entrailles tout
le monde est plutt une espce de bague en cui r pais que portent les gens des deux sexes
autour des bras et des jambes. Voir son ouvrage traduit par Le Tourneur sous l e ti tre de
Voyage au Cap de Bonne Esprance et autour du monde al'ec le capitaine Cook et principalement
dans le pan des Hottentots et des Caffres. Paris. 1 7H7. 1, pp. 204-205.
" Bernardin de Saint Pierre pense qu'ils ont une langue trs drle du fait que chaque mot
qu'ils prononcent est prcd d' un bruit et qu'on a l ' i mpression qu'ils disent toujours choc
choq . op. cit + i i . p. 70.
" Voyages et AIentures. Londres, 1 708. J I ,
p
p. 1 56- 1 57.
" D'aprs l'abb P. I. A. Roubaud. on fait des demi-eunuques des enfants l'ge de neuf
ou dix ans afin qu'ils ne puissent pas. plus tard. engendrer des j umeaux rgulirement. Histoire
gnrale de l'Asie, de l'Afrique et de l'Amrique. Paris, 1 770- 1 775, i v, p. 756.
" Voyage Canton, par Gore, le Cap et les Isles de France et de la Runion, Paris, 1 799. p. 23.
" En mesurant un Hottentot de vingt-cinq ans, La Caille l e trouva haut de six pieds sept
pouces. Op. cit + p. 1 43.
" Sparrman voit la couleur de l eur peau jauntre comme celle d' un Europen qui aurait l a
jaunisse. leurs mains et leurs pieds petits compars au reste de l eur corps : ils n'ont pas l a lvre
aussi paisse que le Ngre de Mozambique. Op. cit. , l, pp. 1 92- 193.
" Cette pratique des Hottentots et la puanteur qui en rsulte sont confirmes par maints
voyageurs, mme ceux qui sont bien disposs leur gard. Voir, par exemple. Sparrman, op.
cit. , l, p. 1 96.
" Ide reprise par P. Kolb et rfute par Roubaud qui fait ressortir que plusieurs nations
d'Afrique, de Madagascar et mme d' Asie dansent en pleine l une sans pour cela l'adorer. Voir
ROUBAUD. op. cit. , iv, p. 756.
" Mme constatation par Bernardin de Saint Pierre. op. cit. , J I , p. 70. L'abb de La Caille
fait remarquer que mal gr l ' abondance de l a viande et du poisson frais au Cap, les Hottentots
ne mangent que du poisson fum ou sal avec du pain tremp dans de l ' eau. Joural historique.
p. 27H.
" Cf. BERNARDI N DE SAINT PI ERRE, op. cit. , J I , p. 70. Pour un peu d'eau-de-vie, les
Hottentots feraient n' i mporte quoi. Sparrman dclare avoir vu prs de l a rivire Bott un esclave
qui se saoula avec de l'eau-de-vie dans laquelle i l avait mis un crapaud ! Op. cit. , 1, p. 1 89.
" D'aprs Sparrman, le remde serait le venin lui-mme qu'on avalait . Il soutient que cette
proprit des serpents tait connue en Afrique de temps immmorial. Op. cit + I. p. 1 88.
" Voyage aux Indes Orientales, Madagascar et aux Mascareignes. Amsterdam, 1 699. pp. 28-31 .
,. Sonnerat dcrit les vtement d u Malgache moyen comme u n simple pagne fait de feuilles de
raphia (espce de palmier), long de trois aunes. tandis que les chefs portaient des vtements
de coton ou de soie. Les femmes portaient un vtement bleu qui ressemblait un j upon et
une espce de corsage qui ne couvrait le sein qu' demi. op. cit J I , p. 58.
" Sonnerat constate que l es Malgaches se servaient de feuilles de banane comme pl ats et
serv iettes. que l eurs maisons taient construite de feuilles de rUl'enala ( espce de bananier) et
de bambou. Les maisons des chefs n' tai ent pas plus sophist iques : la seul e diffrence tai t
qu' au devant d' el l cs se trouvaient des cornes de bufs qu' on avai t immols pendant l es ftes.
op. cit I l . pp. 58-59.
'" Voyage Madagascar et aux Indes Orientales, Paris. 1 79 1 . pp. 29-34.
L' Europe Occidentale dcouvre la Russie :
Les voyageurs trangers pendant le rgne
de Catherine II
par Dani el L. SCHLAFL Y, Jr.
Saint Louis University
Conscient de la supriorit de ses valeurs et de sa cult ure , l e sicle des
l umi res est galement souci eux d'en percevoir le reflet dans le monde
naturel , dans les socits tradi ti onnel les d' Europe occidentale, ai nsi que
dans les lointaines contres de l ' extri eur. Alors que \cs sentiers battus du
Grand Tour attirent l a majorit des voyageurs, certains prfrent se
lancer la dcouverte de la Russie de Catherine I I , dont la varit, l ' clat
et' la croissante complexit ne peuvent tre ignores . C'est dans ce contexte
qu'un auteur franais souligne alors l e rle i mportant que ce Empire j oue
sur la scne du monde ' . Bien que l a Russie ait t depuis longtemps dcrite
par des voyageurs europens\ \cs considrables efforts de Pi erre le Grand,
tant pour i mi ter \ cs modles occidentaux que pour porter l ' tranger l' cho
de ses russi tes, ont pl us que j amais atti r l' attenti on des Europens et
i nspir des chroniques dont le texte de Voltaire const i tue l' exemple le plus
connu' .
Comme l l lustre la ralisation de la clbre statue de Pi erre l e Grand par
le sculpteur Falconet , Catheri ne se donne pour rgle d' i mi ter son prdces
seur -surtout lorsqu' i l s'agit de reprsenter avec clat l 'empi re et sa sou
verai ne. Sous son rgne, la curiosit des voyageurs est vei ll e par le nomhre
grandissant de di plomates russes toujours plus raffins, aini que par la
prsence d' tudi ants et de touristes tels A. N. Radichtchev, \cs frres Voront
sov, la pri ncesse Dachkov et Ml1 . Karamzi ne ". Les Russes li sent aussi
heaucoup \cs plus clhres rcits de voyages, comme ceux de flungo Park
et du Capi tai ne Cook '. D'autre part , \cs voyageurs trangers dcouvrent
que les Russes parlent fort hien leur langue et connaissent suffisamment les
I 7H L" lIOMME DES LL1 tl I ERES ET LA DECOUYERTE DE L'AUTRE
usages et les coutumes d' Europe occidentale pour offrir leurs VIsiteurs
certaines des commodits auxquelles ceux-ci tai ent hahitus. C'est ai nsi
que Casanova a pu prendre part autant de haIs et rceptions et mener
autant d' i ntrigues amoureuses Saint-Ptershourg qu' Londres, Pari s ou
Venise ".
Nomhreuses sont les raisons pouvant expli quer la prsence de voyageurs
dans la Russie de Catheri ne. Certains d' entre eux sont diplomates; ainsi Si r
George Macartney et James Harri s pour l ' Angleterre, le Chevali er de Cor
heron et le Baron de Breteui l pour la France et le Comte de Stedi ngk pour
l a Sude. D' autres, comme Theshy de Belcourt ou le Comte de Benyowsky
sont prisonniers de guerre. D' autres encore s'y rendent en mission scient ifi
que ou pol it ique . Tel est le cas de l ' astronome Chappe d'Auteroche, du
chef de file de l ' i ndpendance sud-amricai ne, Francisco de Miranda, ou
encore de Bernardin de Saint- Pierre. Certains ont mis l eurs comptences au
service de la couronne, comme l e sculpteur Etienne-Maurice Falconet, le
juriste Charles Vi l l ers ou I " Ecossais John Rogerson qui devient mdecin
personnel de Catheri ne. D' autres sont atti rs en Russie par la seule admi ra
ti on qu' i l s prouvent I " gard de l ' i mpratrice, comme par exemple, Mel
chi or Gri mm, Denis Di derot ou le Prince de Ligne. Enfi n, des voyageurs
de pl us en plus nombreux se rendent en Russie par simple i ntrt touristi que.
Parmi ces derniers, on peut citer Fortia de Pi l es, El izaheth Craven et certai ns
prcepteurs accompagns de leurs jeunes lves, comme Wi l l i am Richardson
et Wi l l i am Coxe.
En dpit de cette di versi t, relative aux mi l i eux sociaux dont sont issus
les voyageurs, leur formation i ntell ectuel l e, la dure de leur sjour,
l eur connaissance de la langue, de l ' histoire et des coutumes de la Russi e,
certaines caractristiques communes mergent de leurs rci ts : tout d' ahord,
ils insistent tous sur la suprmatie de l a civil isation occidentale , qu'ils oppo
sent I " hritage pr-Petrin dont, vers la fin du XVI I I " si cle, ils ohservent
encore les effets. Selon eux, la Russie reste ce rude and barbarous ki ng
dom dcrit par les Anglais au temps d' Ivan le Terrihl e". Cette attitude
condescendante l 'gard de l'histoire russe se rsume dans le j ugement de
John Wi l l iams selon qui the Russian history is full of confusion discorder
and fahle till the year 1 3S0 . Pour l ui , Ivan l e Terrible tait the greatest
tyran and barbarian ".
Par contre, la plupart des voyageurs qui visitent l a Russie au dhut du
sicle ou sous le rgne de Catherine, comme John Perry, sont en admiration
devant l ' hritage de Pierre le Grand. Joseph Marshal l , par exempl e, souli gne
que ail hi s i deas, ail his plans had somethi ng so great and comprehensive
in them, such a power of foreseei ng future events, and such ahi li ty in
provi di ng for them . Certains cependant , comme Coxe , estiment que
Pi erre l e Grand a voulu raliser des transformations trop considrahles pour
une si courte priode ou encore '" comme Macartney, que l'empereur s'est
L' EUROPE OCCIDENTALE DECOUVRE LA RUSSIE 1 79
trop attach J ' i mi tation des modles occidentaux . Ainsi , John Wi l l iams
s' i nterroge sur J'ampleur des ralisations que Pierre le Grand aurait pu
accompli r i f he had been educated in a ci vi l ized country I . Cette rflexion
rsume J' opi ni on commune selon laquelle Pi erre le Grand a t l i mi t par
la densit du barbarisme russe.
Si J'on excepte des crivains qui, comme Harri s, dnoncent l a vani ty
de l ' i mpratrice, les Europens, avec Diderot, Gri mm et le Prince de Li gne,
sont fasci ns par l ' i ntel l i gence et le charme de l a souveraine, ainsi que par
son dvouement la cause des arts, de l a culture et des rformes pol iti ques.
C' est dans cet espri t qu' en 1 77., au terme de son ouvrage en Russie, Di derot
crit que J 'histoire , qui ne nous offre dans le pass aucune femme aussi
surprenante que Catheri ne, n' offrira nos neveux J'exemple d'aucune sou
veraine plus heureuse qu' el l e 1 7. Aprs un long entretien avec Catheri ne,
Mi randa dcri t dans les colonnes de son j ournal her goodness of heart,
humani ty, i ntel l i gence, and noble senti ments . Quant El izabeth Craven,
elle affi rme que The Empress does ai l she can t o i nvite politeness, science
and comforts from other countries 1". Catherine est aussi frquemment
mentionne que Pi erre le Grand dans les commentaires de Marshall qui
assure que l ' i mpratrice has thrown the spirit of that monarch i nto ail the
departments of state
I I
.
Cette attitude de respect J'gard des ral isations de Pierre le Grand et
de Catherine entrane un nouveau mouvement d'admi ration pour l a nation
russe tout enti re. L'historien Pi erre-Charles Levesque assure ainsi que les
Russes sont bi en loigns de cet tat de barbarie qu'on se plat leur
reprocher I . Mais il y a des sceptiques, tel s Williams ou Richardson qui
doutent que les admi rables proj ets de rformes lgales construits par l ' i mp
ratrice puissent j amais se ral iser .
Les opi ni ons rel ati ves l a noblesse russe sont encore pl us divises. Le
pei ntre El izabeth Vige Lebrun fait J'loge de J'lgance et de l'hospi tal i t
russes" mais d' autres, comme Andrew Swi nton , dplorent que la vie des
nobles soi t an idle show and magnificence . De mme, Fortia de Pi les
critique svrement l eur amour i mmodr pour le l uxe 2. Les coutumes de
la noblesse apparaissent comme une i mi tation trop servi l e des modles occi
dentaux.
Quant au peupl e, si sa rsistance et sa patience sont mentionnes, on
estime cependant que , sous la frule de son matre, i l reste plong dans la
barbarie. Richardson affirme ai nsi que << from the hour of thei r birth the y
are in the power of the rapacious chief who may sel l , scourge or employ
them i n labour he plcases 27. Une autre raison primordiale permet de rendre
compte de l' tat d'avi l issement qui caractrise le peuple : c'est la reli gi on,
dans laquelle les observateurs ne voi ent qu' i gnorance et supersti ti on. Cette
opinion fait d'ai lleurs cho l ' i mage pjorative de J' Eglise orthodoxe russe
I SO L' HOMIE DES Lm.1 I ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
que ron trouve dans les premiers rcits de voyages. Casanova lui -mme
assure que t he Russi an i s i n general the most superst it ious of ail Ch ri si
tans [ . & . ] and the c1ergy, themselves ignorant, are delighted to keep them
i n ignorance x. Pour John Parki nson, Invi table consquence de cette
situation rside dans ce fait que l a morality [ = & . ] i s wholly out of the
question :. Ai nsi , les voyageurs du temps de Catherine reproduisent les
accusations d' alcool i sme, de malhonntet et de manque d' i ni ti ati ve, dj
formules par leurs prdcesseurs. Critique surprme, cette conclusion de
Frdric Masson, partage par beaucoup de ses collgues : On peut di re
du Russe que son gouvernement ravi l i t , que sa reli gion le dprave et que
sa prtendue ci vi l isation ra corrompu ". Cette derni re condamnation , qui
fai t penser Rousseau, correspond trs prcisment l ' ide gnrale selon
laquelle seule l a ci vi l isation occidentale pourrait tre de nat ure amli orer
la condition des Russes.
La majorit des voyageurs s' i ntressent fort peu aux peuplades non russes
de rEmpire. Au mi eux, certai ns de leurs reprsentants, tels ceux qui bordent
l a lfer Noire, sont-i ls considrs comme de si mples curiosits exotiques
ai nsi en va-t-il dans la description d' El izabeth Craven. Mais le plus souvent,
i l s ne sont voqus que pour souligner l eur appartenance au monde de l a
barbarie. Thesby de Belcourt ressent cependant une certaine sympathie
rgard de leur dest i n, marqu par la t utelle de la Russie : Les Russes ont
exerc sur eux [\cs Tartares] toutes les barbaries i maginables . Mai s on l i t
surtout des commentai res analogues celui de Swi nton - the Fin has a
si mple look ' -ou celui de Wi lli ams qui affi rme que \cs Tartares neg\cct
agriculture but support themselves by hunti ng and robbery " . Pour sa part,
Parki nson fait cho la hi rarchie gnrale des valeurs selon laquelle l ' Eu
rope occidentale constitue l e modl e sui vi par les Russes d'abord et ensui te
par les non Russes. C' est pourquoi i l vante rordre et la pai x de la coloni e
des Frres Moraves Sarepta, qu' i l esti me suprieurs leurs voi si ns russes
et kal mouks ".
Ai nsi , au temps de Catherine, les voyageurs voient surtout la Russie
comme autre ou, si ron veut, barbare . Mais ils se flattent aussi que
les i ni ti ati ves europennes, c'est--dire ci vi l ises de ri mpratrice pour
ront dvelopper davantage ri mplantation du systme de valeurs et de la
cul ture europenne, i naugure par Pierre le Grand. Alors que les opi nions
di ffrent sur l a question de formes de gouvernement, de progrs rel et
d' uti l i sati on du territoire et des peuples, l a confiance en la supriorit de la
ci vi l isation europenne reste inbranlabl e. Comme l es voyageurs europens
qui les ont prcds et comme, pour la plupart, ceux qui vont les sui vre,
les voyageurs du temps de Catheri ne, ont la certitude que la Russie ne peut
mieux faire que suivre rexemple de rOues!.
L' EUROPE OCCI DENTALE DECOUVRE LA RUSSIE I gl
NOTES
, Voir W. E. MEAD. The Grand Tour in Ihe Eighleemh Cemury. Boston. 1 91 4.
, Comte FORTIA DE PI LES. Voyage de deux Franais dans le nord de tEurope. 1. I I I . Paris.
1 796. p. V.
Voir I"excellente perspective rcente d!. de MADARI AGA. RU.uia in Ihe Age of Calherine
Ihe Great. New Haven. 1 9RI .
, Pour les premiers voyageurs. voir Fr. von ADELUNG. Krilische-literarische
C
bersichl der
Reisenden in Russland bis 1 700. deren Berichle bekanm sind. SI. Petersbourg. I g46; pour les
voyageurs britanniques. voir surtout M. S. AIDERSON. Brilain's Discol'erv of RUHia. Lon
dres. 1958 et pour les voyageurs franais du Al l l ` sicle. voir D. von IOHREISCHI LDT.
Russia in Ihe ImelleclUal Life of Eighleemh-Cemury France. lew York. 1 936.
Pour l e temps de Pierre le Grand. voir D. L. SCHLAFL Y. The Popular Image of the West
at the Time of Peter the Great . thse de matrise. n.p - Colombia University. 1 965.
Pour une bonne tude rcente de ce phnomne. voir A. G. CROSS. By Ihe Bal/ks of Ihe
Tlllmes : Russia in Eighleenlh Cel/lury Brilain. Newtomi l l e. Massachusetts. 1 9S0.
, voir. par exemple S. MI NTSLOV. Obzor zapisok. dl/el'llikOl. l'Ospominaii. pise/n i pllleshes
ll'i oll/osiashchiksia k istorii Rossii i napeclllllel/I/rkh I/a rU.\.\kom iazyke. 3 vol . Novgorod. 1 91 1
et V. S. SOPI KOV, Opyl rossiiskoi bibliograji. 5 vol . . St. Petersbourg. 1 904-06.
, La description de son ouvrage en Russie se trouve dans Gi acomo CASANOVA, Hislory of
My Life, New York, 1 970. 1 . X, pp. 83- 1 5S.
Voir I"excellente somme dite par L. E. BERRY et R. O. CRUM\1EY. Rude al/d Barbarous
Kil/gdom: Russia in Ihe Accol/llls of Sixleemh Cemury EI/gli.\h Voyagers, Madison. 1 969.
'" J. WI LLI A\IS, The Rise. Progress al/d Presem Sil/le of Ihe !'orlhem Gon:mmems. l'iz. The
UI/iled Prol'il/ces, Demllark. S ..
.
eden. Russia al/d Po/al/d. London. 1 777. 1 . I I . p. 27.
" Ibid = p. 45.
" J. MARSHALL, Trm'els Ihrough GermaI/y, Ru.Hia. al/d Polal/d il/ Ihe Years 1 769 al/d 1 770,
lew York, 1 971 . p. 1 1 9.
L ' W. COXE. Trm'els in Polal/d. Russia. S"'e<lel/ al/d DtIImark. London. I S03. 1 . I I . p.
" J. BARROW. ed. , Some Accol/lll of Ihe Public Life al/d a Se/ecliol/ from Ihe UI/publishe
Wrilil/gs of Ihe Earl of Macarll/ey. London. I sm. . 1 . p, 53.
" WI LLI AMS. op. cil. , p. 204.
,. P. PUTNAM. ed. , SeI'en Britons in Imperial RUHia. 1698-1811. Princeton. 1 952. p. 2.
" M. TOURNEUX. Diderol el Calheril/e Il. Paris. I S99. p. 473.
" W. ROBERTSON. The Life of Aliral/da. New York. 1969. 1. 1 . p. 73.
,. E. CRAVEN. A Jou",ey Ihrough Ihe Criml'a 10 COI/.Ill/lIIil/o
/
,/e in a saies of llllers from Ihe
RighI Honourahll Elizabelh La(l\- Cral'en 10 His Serel/e Highl/ess The Margral'e of Bral/dmburg
A1l5pach and Bareilh. Dubl i n. 1 7S9. p. 1 75.
MARSHALL. op. cil . pp. 1 1 - 1 2.
" MOHRENSCHI LDT. op. cil. , p. 226.
" WI LLI AMS. op. cil p. 259; W. RI CHARDSON. Anecdotes of Ihe RUHiLin Empire in U
Series of Lellers Wrillen a few
.
l'l'ars aga from SI. Pet(..\ l>urg. London, I 7S4. pp, 2S-32.
,. MOHREISCHI LDT. op. cit. , p. 96.
" A. SWINTON. Trm'els imo Norit:|, Del/mark al/d Russia il/ the Years 1 788. 1 790 al/d 1 791 ,
London. 1 792. p. 324.
" FORTIA DE PI LES. op. cil. , 1. I I I . p. 1 1 6.
'" Voir. par exemple. CRAVEN. op. cil . . p. I SS.
, RICHARDSON, op. cil + p. 240.
' CASANOVA. op. cil . . p. 1 30.
' J. PARKI ISON. A Tour of Russia, Sileria al/d the Crimea, 1 792-1 79-, London 1 97 1 . p.
" F. MASSON, Mmoires secrets sur la Russie, Paris, I SO(). . I I . p. 47.
I S2 L' HO"I "\ [ DES LU1I 1 ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
Fr. Aug, THESIlY DE IlELCOURT, Relatioll ou Joural d' ull oficier franais au sen'ice
de la COllfdratioll de Pologlle pris par les Russes d relgu el! Sibrie, Amsterdam, 1776,
p. 1 7S.
SWINTON, op. cir. , p. 1 47,
WI LLIAMS, op. cil. , p. 1 97.
" PARKINSON, op. cil. , pp. 1 42-44,
L'Iconographie des Crn10nies et coutLl1nes
de B. Picart
par Dani l e PREGARDI EN
L'entreprise di tori al e qui , ds 1 723, produi t les neuf volumes des Crmo
nies ct collfumes religieuses 1 se nourri t du proj et pol i ti que et de l ' activit
religieuse du temps et du l i eu. Si l a pati ente nomenclature de tous l es gestes
de l a pit humaine s'offre l a perspicacit de l 'anthropologie culturelle et
de l 'ethnologie europenne, i l s' agi t i ci de montrer comment l ' ensemble de
l' uvre -organisati on, texte, i l l ustration -obi t la pol mi que rforme,
i ntgrant spontanment la structure anthropologique classique pour mi eux
souteni r son propos. Le conti nent africai n, que la tradi ti on classique dfi ni t
dans une pure anti thse l ' Europe et dont la seul e i ntersection possible
avec les coutumes blanches est dans l 'ordre de l ' envers l 'endroi t , sera
l'talon de cette analyse .
Si le principe de la compi l ati on i ntresse l 'di teur par les qualits i ntri n
sques qui assurent son succs, soi t : synthse et collati on de textes pars ,
i ndi ts ou non tradui ts, les Crmonies ct coutullles s' i nsrent en ce dbut
du XVI I I ' si cle dans le corpus d' un matri el d' i nformati on largement fourni
en relati ons, descri pti ons, compi lati ons de voyages. Surtout , de vastes collec
t i ons avai ent dj permis un public de curieux et d'rudits phi l osophes ou
religieux d'acquri r une vi si on globale de ce monde qui , depuis l a fin du
XVI " si cl e, bouleversait les paramtres du savoi r europen . On se rappelle
les t axonomi es dresses par l 'pi stm classique pour rpertorier ces nou
veaux terri toi res et ces peuples i nconnus , pour dresser un archtype du
monde en accord avec une comprhension occidental e ent e sur une culture
bi bl i que et anti que : correspondance macrocosme/microcosme, hi rarchisa
ti on religieuse des peupl es, thori e des cli mats , mal diction de Cham et de
I X- L' HOMrIE DES Ll' MI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
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B. Picart. COlllulIles des peuples idoltres TOllle Il in Crlllnies et COIIIUlIles religieuses de tous
les peuples du lIlonde.
L' I CONOGRAPHI E DES CERE.\fONIES ET COUTL'MES 1 15
sa descendance, mai s aussi croyance au Royame thiopien du Prtre Jean,
royaume chrt i en et donc base possi ble d' une reconquista cathol i que. Ces
taxonomies se l i saient travers \cs collections de voyages, elles les ordon
naient ; elles ordonneront jusqu' la concepti on des Crmonies.
L'dition comprend hui t tomes en neuf volumes. Le plan i ni tial de l 'di teur
di stribuait l ' examen des di ffrentes reli gions en T. I Jui fs et chrtiens catho
l i ques, T.2 Catholi ques, T.3 Crmonies des grecs et protestants, T.4 Angli
cans, quaquers, anabaptistes. Ensuite venai t un volume dvolu aux mahom
tans, i ncluant suppl ment et corrections. Mai s une requte des souscri pteurs
modifie ce programme. On rclamait les volumes consacrs aux peuples
idoltres et cette exigence est significative de l ' i ntrt et de l a curiosit aigu
pour les formes les plus l oignes, en somme , les plus tranges, de l' autre.
Ds l ors, en 1723 , paraissent les tomes 1 et 2, dcrivant l es crmonies
j uives et chrt i ennes; en 1 728, les deux volumes des coutumes des peuples
idoltres des I ndes occidentales et ori entales. L' di ti on reprend ensuite le
cours prvu ' .
Emanati on d' un mi l i eu protestant hollandais auquel apparti ent Jean-Fr
dric Bernard, l i braire-di teur, auteur aussi , rdacteur des Crmonies avec
d' autres tels que Bruzen de la Marti ni re ., l ' ouvrage dpasse son rle d' i n
formation rel et attest. I l est peru - et se veut i mpli ci tement tel -
comme une entreprise de dnigrement du solide appareil de la rel i gion
catholique mme s' i l ne se dsigne pas ai nsi . L'attaque est diffuse. fonde
sur le ni vellement d' une religion l' autre par le biais des rites et crmoni es.
Le procd n' est pas neuf qui s' appui e sur une mi se en scne cri ti que des
religions de toute la terre dans l e dessein d'en contrer une seul e. De Mon
taigne et Charron La Tlothe le Vayer. tout un courant phi l osophique
proposait au raisonnement les questions nes du comparatisme des religions.
Le paral lli sme provoquai t l ' tonnement et l ' i roni e. dstabi l i sai t. Ce rser
voir que forment les Crmonies et colltumes religieuses sera d' ai l l eurs large
ment uti l i s par la phi losophie matrialiste et ant iclricale.
Toutefoi s, cette figure d'association mtaphorique est soutenue L par
l ' i nterprtation calviniste de la foi et son refus de toute mani festation ext
rieure. La prface au tome 1 exprime l 'adhsion des auteurs ce principe.
Consquence de l a faute originel l e, la prire est ncessaire parce qu'elle est
demande de misricorde. Mai s les rapports de l ' homme son Di eu ne vont
cesser de se dnaturer. et la si mple mai s universelle relati on d'change -
l ' homme debout au sein d' une nature donne par un Di eu bon - va se
subst i tuer un ensemble de gestes et de gri maces. Ces rites vont s'l aborer
en une architecture de plus en pl us complexe tandi s que le lieu de l a prire
va se dplacer de la nature la cit qui suscite le temple et toute la hi rarchie
des prtres. Opacit de l a parole di vi ne ds lors i nterprte. et tradui te, et
trahie par des intermdi ai res fai l l ibles ou . . . i ntresss. Toute l ' aventure des
I S6 LIOfI ME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
Crmonies dnonce la mai n-mise thocratique sur un peuple ignorant . Le
mystre des rites entrane les comportements superst i tieux ns de la crainte
et de l a docil i t de la crdul it.
A Paris. les rudi ts catholiques smeuvent . Et pour mieux circonscrire
l ' i nfluence de la publication hollandaise en broui l l ant les cartes de l' di ti on .
les abbs Bani er et Lemascrier en sortent une nouvel l e qui corrige et mta
morphose. selon le mot de Bernard. l e texte hollandais. El l e s'accrot aussi
de nouvelles di ssertations '. La rponse du li brai re d' Amsterdam est i mm
diate . I l i mpri me en 1 743 un complment au tome 7. Il j uge utile de mai nteni r
les cri ts de ses deux contradicteurs pari si ens. entre autres une Dissertation
des principes des Amricains sur leur origine et celle du monde inspire des
Murs des Sauvages du pre Laffi tau. et l a Relation de la Cte d' Or du
chevali er Desmarchais. Surtout . dans un avis au lecteur ^ . i l condamne
svrement l a dmarche des auteurs de l 'di tion de Paris. Banier et Lemas
crier avaient voulu mettre de l 'ordre . viter des redi tes. Bernard les
renvoie son plan . paru en 1 72 l . I l souligne l a neutrali t de son uvre. Ne
s' agi t-i l pas d' une retranscripti on ? Parmi ses sources. des auteurs catholi
ques : Pescara. le j suite Bonanni , Cassal i us, des uvres autorises : l e C
rmonial romain, le Pontifical, etc . . . Mais il avoue avoir parl un peu
hardi ment contre cet espri t sducteur qui aprs avoi r mi s le cur humai n
sous le joug de la supersti tion , ne l ui donne que la l i bert de s'amuser cet
clat, qu' on appelle usage religieux. sans l ai sser approcher des devoirs que
l a rel igion exige '. La mme anne, 1 743, un tome 8, en fait neuvime
vol ume, complte l'dition d' Amsterdam. Tous les usages de l a vie civi l e,
dans lesquels se trouvent chez tous les peuples du monde un rapport i ndi rect
l a rel igion, s' y trouvent rassembls. Entre autres, le volume conti ent des
dissertations sur la fte des fous, la sat i re chez les anciens. les mascarades
de carnaval . Rsol uti on qui . du culte d' un Di eu au culte d'un roi . aboutit
l ' adoration simi esque du fou' .
.
uvre de propagande. l es Crmonies doivent une part de l eur succs
aux nombreuses gravures ( pl us de 255) qui l 'clairent et accroissent son
i ntrt documentai re. La plupart sont de l a mai n de Bernard Picart ou
ralises dans son atel i er. Considr aujourd'hui comme un matre remar
quable de la gravure hollandai se de ce premi er ti ers de sicle, il tai t apprci
de ses contemporai ns paur sa grande matrise de l'eau forte '. Lorsque parat
en 1723 le premi er volume des Crmonies. i l y a plus de di x ans qu' i l vi t
Amsterdam. D' origine franaise et cathol ique. la lecture. l ors d' un premi er
sj our en Hollande. de la Rponse la perptl/it de la foi de /" Eglise
catholique sur L'Eucharistie de Jean Claude l 'avait fortement i mpressionn.
Cette rponse aux affi rmations d' Arnaud et Nicole le marquera suffisamment
pour qu'en 17 10, i l qui tte dfi ni tivement la France. Des i mprati fs financiers
confortent sa dcisi on. On sait qu'en cette fin de rgne la li brairie hollandaise
prospre des brimades dont souffre le cercle des dit eurs franai s. En 1 71 1 ,
L' ICONOGRAPHI E DES CEREMO,VIES ET COUTUMES I H7
Bernard Picart exerce la profession de dessi nateur-graveur et vendeur d'es
tampes Amsterdam et on peut supposer qu' i l fait partie du cercle des
ami ti s de J. -F. Bernard. Et si son tal ent est reconnu, l ' i mportant travai l
des Crmonies et coutllmes l ui acquerra l a populari t.
L' di teur est matre de son proj et , cependant i l pouvait attendre de son
matre-graveur pl us qu' une si mple soumi ssion techni que. Ce que l ' diteur
suggre, l e graveur l ' i nterprt e. Cette i ndpendance face son corpus ressort
nettement dans le choix des motifs graver. Son souci est cel ui de vrit
et de clart . Picart respecte le dogme de la rel i gion qu'il a adopte. L' i mage
est rcuse qui n'est pas exacte retranscription du rel . Elle ne peut tre
que tmoignage. C'est l ui confrer une vocation denseignement . De ce
souci d'exact i tude, l a biographie j ointe par sa veuve l'dition posthume
des Impostllres innocentes tmoigne. Si les figures i l lustrant les crmoni es
catholiques n'ont pu tre ral ises par l' auteur mme d'aprs nature, il l es
a corriges. Il a dessi n, enti rement d' aprs nat ure , l es planches des rel i
gions j uives et rformes. Quant aux planches des vol umes sur les idoltres,
el les ont t ralises d'aprs des estampes reconnues pour exactes ( . . . ) >
ou d'aprs les descri ptions, donc l e discours mme du rci t . Cette fidl i t
l a reproduction de l a ral i t se rsout sans difficults pour les religions
proches dans l ' espace . La source est i mmdiate. I l en va di ffremment pour
les peuples l oi ntai ns. Ds lors se pose, pour Picart , l e choix de l ' < estampe
exacte digne de confi ance.
L'ensemble du corpus qui sert de base la part afri caine des Crmonies
et collfllmes compi l e la col lection des Petits voyages des De Bry, celle de
Purchas, les rcits de Vi llault de Bel lefond, Dapper, Cavazzi , Loyer, Kol be,
et c. I l n'explique pas le choix si nguli er et l i mi tatif des 1 9 planches qui
rendent le visage du conti nent noi r, travers la Gui ne et la terre des
Caffres. Deux peuples qui , selon la hi rarchie classi que, approchaient l e
pl us srement du monde sauvage absol u. Certai nement l a parution toute
proche -1 71 9 Nuremberg -de l a relati on du pre Kolbe sur les habitants
du Cap de Bonne Esprance, offre au graveur un matriau prcieux qu' i l
mi t sur le champ profit ' '' . I l pui sera les thmes iconographi ques de l a
Gui ne dans l'ventail des fonds de l a col lection des De Bry, fonds o
nombre d'artistes s' tai ent al i ments et qui i nspireront encore pl us d' une
uvre au cours de ce si cl e en dpit des quel ques 100 ans qui s'appesanti ssent
sur leur actual i t . Justement , ces fonds De Bry lui fourni ssaient toute une
documentati on sur d'autres peuples afri cai ns. Le Congo, par exemple, pou
vait i nspirer une iconographie riche et original e, mais ces planches livrai ent
l ' i mage de peuples harmoni eux et poli cs. Caffres et Gui nens consti tuent
eux les exempl es extrmes des peupl es sauvages reli gion. Les Caffres
d' ai lleurs passrent longtemps pour le type mme de l ' ethni e fronti re : sans
foi , sans l oi , sans roi . Les auteurs des Crmonies et colltllmes reconnaissent
plei nement l e statut religieux de ces sauvages mais aussi toutes les mani fes-
I RR L' HOM/v IE DES LW.I I ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
tations de leur vi e civi l e, crmonies de nai ssance, de circoncision, de maria
ge, de deui l .
Ce sont ces actes ri tuels que Pi c art figure , rejOIgnant alors l e projet
polmique de Bernard et de ses collaborateurs, L' i nterprtation visuel l e du
geste crmoniel restitue dans l'quation gemi ne des attitudes, la hi rarchie
de l 'officiant aux prati quants, l e principe de l'offrande, tout le decorum et
l 'appareil du culte. Les si mi l i tudes des ri tuels de lustration rapprochent de
faon troublante l ' eau bnite des cathol i ques du bol o les Gui nens consa
crent l'eau par un scrpent ". Dans ce cas prcis, la valeur emblmatique du
serpent comme figure du di able ne peut chapper un lecteur contemporain
de l ' uvre. Mais Picart ira plus loin en reprenant Kolbe, pour une totale
drision, deux squences o le l i qui de lustral est constitu par l ' urine du
prtre . Langage i mpl icite de la comparaison dont le caractre trange de
l ' i mage cauti onne la vraisemblance ,
Le graveur, avons-nous di t, i nterprte librement le matriel graphique
sa di sposi tion, La reprise des planches des Petits voyages ne se fait pas
toujours l i ttralement. Une dcoupe est opre qui isole les di ffrents rites
pour une mei l l eure dmonstration au dtri ment de l a smantique uni tai re
de l ' uvre originale . Sa signi fication embl mati que, tributaire d' une esth
tique platonisante est mani festement perdue, Il s'agit d' vi ter une charge
polysmique de l ' i mage, C'est rpondre encore un souci de vrit ethno
graphique qui se retrouve dans l e di scours cri t . Mme proccupation trs
encyclopdi que dans la reprsentation isole d' instruments de musi que,
coffres, artefacts
Le paysage, plus que chez De Bry, devient le li eu d'une mi se en scne
o l a figure humaine apparat dans des proport ions classiques et une dispo
sit ion picturale - figure humaine isole dans un paysage support qu' el l e
n'ordonne plus. I l en est de mme de l a position des personnages qui
voquent davantage des modles acadmi ques ".
Discours de l ' i mage et di scours du texte dveloppent une critique tacite
travers le rapprochement i roni que de la gestuelle du rite. Le discours crit
mai nti ent de plus une critique ouverte du geste col onisateur fonde sur un
bon sens la Montaigne .
, .. . . ... . .~~~~~~~~~~
NOTES
L' ICONOGRAPHI E DES CEREMONIES ET COUTUMES I H9
Crmonies et coutumes reliKieuses de tous les pellples du monde, reprsellles par des figures
dessines par B, Picar!, aI'ec des explicatio/lS histori'ues, etc . . . puhlies Amsterdam sous les
auspices de J . -F. Bernard, 1 723- 1 7-3. 8 tomes en 9 volumes in folio.
, Voir sur ce sujet la synthse trs complte propose par P. -P, GOSSI AUX dans son Image
des religions noires dans la littrature occidentale c1assi'
l
ue ( 1 530- 1 730) . Revue universitaire
du Burundi, vol. 1 , n" 1 -2, 1 972, pp. 9--3, pp. H3- 103; vol . 1 , n" 3--, 1 973, pp. 21 9-2--.
, L'ordre i ni ti al de numrotation est cependant mai ntenu. Aussi les deux volumes consacrs
aux peuples idoltres constituent-ils respectivement un tome 1 et un tome l I . L'dition poursuit
ensuite le plan normal de puhlication : en 1 733 parat le tome V en fait mar'
l
u tome I I I
Crmonies des Grecs et des ProteSll/nts, en 1 736 le tome VI marqu tome IV Anglicans,
QIIlI'l/erS, Anahaptistes, etc. Si mul tanment sont puhlis en 1 733 et 36 les deux volumes des
SI/perstitions anciennes et modernes et prjl/Ks vl/lgaires 'l/i 0111 indl/its les pel/lles des uSllKes
contraires la religion. Enfin en 1 737 sort le volume exposant la religion des Mahomtal/s.
, L'ouvrage compile notamment l ' uvre d'crivains autoriss : Ahhadie, Boulainvilliers, Re
l and, Simon, etc.
Le titre exact de cette dition est Histoire gl/rale des crmol/ies, ml/rs et coutl/mes
reliKieuses de tol/S les peI/pIes dl/ mO/ule, reprsente en 2-3 figures dessines par B. Picart,
avec des explications par les ahhs Banier et Le Mascrier. P. , 1 7-1 , 7 volumes in folio. La
plupart des figures sont celles de l'dition de Hollande; '
l
uel'lues-unes ont t graves Paris,
entre autres par Duf1os.
" Al'is au lecteur, tome septime, deuxime partie des Crmonies et COI/tl/mes, Amsterdam,
1 7-3. I l s'agit en fait du huitime volume de l a collect ion,
, Ce volume n' existe pas dans l'dition de Paris, Brunet signale une dition en 'luatre volumes
des Crmonies par Poncelin de l a Roche-Thilac chez Laporte Paris en 1 7H3. Nous avons pu
consulter Lige cette dition; notre exemplaire mentionnait 1 7H9 comme date de parution,
Cette puhlication heaucoup plus suhversive dans sa criti'
l
ue franche de toute l ' architecture
crmonielle de l ' Eglise et des religions cultes est aussi plus incomplte.
Une dition en 13 volumes sort Paris en 1 HIO , Considrahlement augmente, on y retrou\
'
e
les mmes figures reprises nouveau dans une rimpression fortement modifie de l' Histoire
des reliKiollS. des ml/rs et cOl/twl/es rcliKiel/ses, Paris, I HI 9, 6 volumes inA".
, Bernard Picart. fils d' Etienne Picart dit Le Romain a vcu entre 1673 et 1 733. Riche des
rencontres de graveurs approuvs, des Matres; Benot Audran, ami de son pre, Charles
Lehrun li aux Audran et '
l
ue Picart put connatre l'Acadmie, Shastien Leclerc. son
professeur d'architecture et perspective en 1 6H9, Roger de Piles, etc. , Bernard Picart acquiert
un hurin ferme, un sens de la composi tion '
l
u'on lui loue. Auteur prolixe parfois trop soumis
au got du temps, il entreprendra, sorte de distraction mais aussi dsir de dfendre son adresse
et sa profession, la gravure d' uvres illustres dont l ' anonymat permettait l'attrihution aux
peintres mmes. Il hattait ainsi en hrche l' axiome 'l
ui voulait '
l
ue seuls les peintres puissent
respecter dans la gravure l'esprit de l'origi nal .
Ces planches seront runies aprs sa mort sous le ti tre Impostl/res uliII}celtles, Amsterdam,
1 73-. Le recueil comprend en outre une hiographie tahlie par sa veu\' e et un catalogue des
uvres du graveur.
" Exactit ude de l'oh . ervation 'lue prouve sans doute la longue patience du graveur. Sa veuve
assure '
l
ue pour la seule crmonie de la P'
l
ue ( P'lue j uive ici ) , il a t oblig de olliciter
pendant plus de - an . ( . . . ) et cette planche, 'lui e . t sans contredit une de . plus curieuses, . erait
re . te en arrire . i M. d'Acosta, Rsident de Portugal Amsterdam, n'eut
h
i
'
en vou
i
u
i
'
a
d
mettre
cette crmonie ( .. , ) , Les synagogues, les meuhles, les habillemens, les cahanes, etc .. tout
a t fait d'aprs nature et comme il ne s' tait encore rien fait dans ce gout-l, Jui fs et Chrtiens.
tout le monde en a t charm ^. IlI/loslIIres il/llo('('lIIn, e dl' Berard Picar!. dessillateur et
gl'll ,'el/r.
'" VO,age ll/ Cap de BO/llle- Esprl/llce, Nuremherg. 1 71 9, 3 volumes i n-fol . , fig . . carl<:s et plan,
l 'JI ) L' 1 I 0:1 :I E DES LU:UERES ET LA DECOUVERTE DE L' AUTRE
" Fi g, ` Crmoni e Jes peupl es Je Gui ne pour | circoncision J' un enfant i n Dissertatioll
sur les ct'rmollics religieuses des peuples de I"A/rique, tome I I Jes Courumes des peuples
idol,ilres,
" Fig, 14 I ni ti at i on Jes j eunes gens reus au rang Jes hommes et fig, lU :Iariage Jes
Cafres i n Dissertatioll sur les crmollies religieuses des peuples de I"A/rique, tome II Jes
Coutumes des peuplcs id"l,itres,
" Soi t pour exempl e la sq:mentati on en 4 figures de la planche V Praesentati o vari ati oni s
ceremoni arum aJ rcl i gi onem ipsorum pertinent i um ext rai te Jes Illdiae Orielllalis pars VI
Francfort , W, Ri chter, I | l 4, Je J , T ct J , I . De Jry, afi n J' vi ter la Ji spersi on Jes scnes en
un pl an trop vaste,
Picart l 'organi se en : C rmonie religieuse Jes peupl es de Gui ne l ' honneur Je l eur di vi ni t ,
Autre crmoni e pour demander Je la pl ui e, Crmoni e Jes peupl es de Gui ne pour l a
circoncision J' un enfant , Leur commmorati on Jes morts , Fi g, I 4 Jes Dissertatiolls sur les
n'n'mollies religieuses des peuples de I"A/rique, tome I I Jes Coutullles des peuples idoltres,
La mi se en page des 4 squences Jans l 'encaJrement Je | pl anche et l ' i nt i tul offrent une
l i si bi l i t i mmdi ate, Le gra\t :ur d' ai l l eurs n'omet aucun Jes si gnes prsents dans l e modle
i ni t i al et mme l es mai nt i ent dans l eur di spi ti on premi re, Crai nte d' un choix qui, face au
,cul tmoi n autori s, rel verai t de l 'arbi trai re,
" Fi g, 1 5 I nstruments de musi que Jont les Cafres j ouent ct fig, 1 6 1 n,truments de musi que
Jont l eurs femmes jouent i n Dissertatioll sur les crmollies religieuses des peuplcs de I"A/rique,
tome II dc Courumes des peuples ido"itres,
" Pour unc analy.e dc l a peme qui i nvesti t et Ji rige l 'tru\Te grav dcs De Jry, voi r l ' article
u paratre de :1. P, - P, GOSSI AUX: Hirarchie du monde saU\ age et Eschatologic protestante
,don l ' iconographie des ' Grands voyages ' dc Oc Bry ill l'rolestalllisme l|ll Frolllires, Actes
Ju Colloque dc Verv i ers, l 'S2, Aubel , P, -:I . Ga,on, l vS4.
, , , Perspicacit du regard lllign et mal icieux qui j uge l'action missi onnai re de Vi l l aul t dc
Belldond ( Re/alioll des C(les d'Afrique, 1) dtrui sant des ftiches pour les remplacer par dcs
croix : I l faut croire que ce zle fut second par l ' i nstruction sans quoi les Noi rs poU\ ai ent
ajouter la profanati on l dol:l treri e ct prendre les croi x pour Jes ftiches plus redoutables que
ks anci ennes .
Disscrlillioll Slir [es n'n'II/ollies rr/igiellSes des peuples de I"A/rique, p, 9,
L' Afri que des philosophes :
l i eu mythique , terre d' hommes
ou entrept de marchandises ?
Carmi nel l a Bl ONDI
Uni\crsit d.gli studi di IaD1u
Je dois avant tout preCiser que j e ne parlerai i ci que de l ' atti tude des
philosophcs franai s l 'gard de l 'Afrique noire, l ' histoire des rapports avec
l ' Afrique du Nord et du Nord-Est tant tout fait diffrente.
Un ouvrage qui rsume, u mon avi s, les connaissances des Europens et
l eur atti tude l 'gard de l ' Afrique dans l a premi re moi ti du XVI I I' si cle
est l a NOlll'clle relation de l'Afriql/e occidentale ( 1 728) du Pre Jean-Baptiste
Labat . Cel ui -ci n'a j amai s t en Afri que, il a donc d composer son ouvrage
en uti l i sant les relations d' autres voyageurs. I l a surtout exploit l e JOl/mal
d' Andr Bre , qui avait t di recteur de l a Compagnie du Sngal l a fi n
du XVII' sicle ' .
I l suffit d'observer l a faon dont l a mati re est dispose et les suj ets traits
pour se rendre compte de l ' esprit qui anime cet ouvrage de compi lati on. Le
premi er volume s'ouvre sur une histoire des rapports des Europens avec
l ' Afrique qui comprend une descri ption extrmement dtaill des nombreu
ses et toujours peu sol i des compagnies de commerce afri cai n. On voit alors
tout de sui te quel l es sont les lignes di reetrices de l 'ouvrage : l ' Afrique est
i nsre dans un rseau d' i ntrts europens qui en condi ti onnent lourdement
l ' i mage.
Entre l ' crivai n et l ' objet dont il parle est ai nsi plac un mi roi r dformant
qui fausse l a descri ption des l i eux et des gens. Il en rsulte un renversement
de valeurs et donc une descri ption ngati ve de tout ce qui est anthropologi
quement posi ti f ou neutre, mais conomi quement ngatif, et vice-versa. En
somme, tout est rapport l ' Europe , sa civil isation , ses i ntrts et
regard travers ce fil tre.
I L1 I OMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L' AUTRE
De ce point de vue l a Now'elle relation du Pre Labat peut tre considre
comme le prototype de la li ttrature sur l ' Afrique dans l a premire moiti
du XVI I I' sicle, Il est vi dent que l ' Afrique nntrese que dans l a mesure
o I"on peut en ti rer des bnfices, donc qu' elle i ntresse uniquement en
tant que conti nent exploiter.
Cette i mpression est confirme par I"un des textes-cl de I" poque, Les
Icttres persllnes de T\tontesqui eu. La l ettre CXVI I I . consacre I " Afri que,
nous semble trs clairante sous cet aspect . En effet toute la dernire partie
ne traite que des esclaves noirs en Amrique, tandis que l a descri ption de
I " Afrique est vite expdie dans le morceau suivant :
lou, n'amns plus ri .n dire de l'A,i. et de l ' Europ.: passons l'Afrique. On ne p.ut gur.
parkr que de s.s ctes. parce qu'on ne connat pas l ' i ntrieur.
Celks de Barharie. o l a religion mahomtane est etahlie. ne sont plus si peup!es qu'clks
taient du temps d.s Romai ns, par les raisons que je t' ai dj dites. Quant aux ctes de Gui ne,
el le, doivent tre furieusement dgarnies depuis deux cents ans que l es peti ts rois ou chefs des
\ i l l aes vendent leurs sujets aux princes de l ' Europe. pour ks porter dans kurs colonies en
Am'rique '.
C'est tout . Cette brve descri ption syntht ise trs bi en une triste ralit
hi stori que : si I"on en excepte le Nord, I" Afrique, en grande partie inconnue,
n' est que la terre du commerce ngrier.
Vers la moiti du XVI I I ' sicle deux grands vnements li ttrai res sont
toutefois I"origine d' un lent changement de sensi bi l i t et donc d' atti tude
I"gard de l ' Afrique ' .
Le premier de ces vnements est la publi cation de I " Histoire gnrale dcs
voyages, traduite de l ' angl ai s de Prvost part i r de 1 7'6' . Apparemment
le type de compilation (toute proportion garde) ne semble pas trs diffrent
de celui qui avait t expri ment par le Pre Labat dans sa l'ow'elle relation
de l'Afrique occidenwle, mai s les rsultats, eux , sont di ffrents. En effet ,
l ' i mage de l ' Afrique et des peuples africains qui merge de I"lIistoire des
\' oyages, tout en tant condi tionne, elle aussi, par une optique eurocent ri
que, ne tombe jamai s au ni veau d' une vulgaire val uation marchande du
cont inent . Dans I " ensembl e, il s'agit plutt de I " histoire captivante d' un
monde peu connu qui mrite I" attenti on de I " Europe, abstraction faite des
avantages conomi ques qu'on peut en ti rer.
L'autre vnement l ittrai re de ces annes qui a contribu susciter un
dbat autour du problme de l ' esclavage, et donc des peuples africains est
la puhl ication de L'esprit des lois de Itontesquieu '. Cet ouvrage a favoris
la recherche et la di ffusion de renseignements sur les rapports entre I " Europe
et I " Afrique en amorant ai nsi un progressif changement d' atti tude I"gard
de cette dernire,
I l s'agit toutefois d' un procs trs l ent ainsi qu' en tmoigne le caractre
arrir des textes consacrs I" Afrique dans I " Encyclopdie, qui peuvent
L' AFRI QUE DES PHI LOSOPHES 193
tre considrs comme l e reflet des mdiocres connaissances sur l ' Afrique
qu'avaient les gens de lettres vers l a moiti du XVI I I" sicle et surtout comme
l e reflet de leur manque d' i ntrt. Bien sr, on condamne l a traite de
l ' esclavage des noirs, mai s tous l es arti cles consacrs aux pays et peuples
africains sont remarquables par l eur ngligence, l eurs prj ugs et, enfi n, par
l eur caractre i mpudemment uti l i tai re, L'article Afrique, i nsr dans l e pre
mi er volume ( 1 75 1 ) , rsume de faon exemplai re l 'attitude de l' Encyclopdie
l 'gard du conti nent. Voi l peu prs tout ce qu'on peut l i re, aprs l es
coordonnes gographiques :
On ne commerce guere que sur les ctes de l'Afrique; le dedans de cette partie du monde
n'est pas encore assez connu, & les Europens n'on guere commenc ce commerce que vers
le mi l i eu du AN sicle. Il y en a peu depuis les royaumes de Maroc & de Fs j usqu' aux
environs du Cap-vert. Les tablissemens sont vers ce Cap & entre l a rivire de Sngal & de
Strrtlionne ( . . . ) Le cap de Corse est le principal tablissement des Anglois : on trafiqut peu
Asdres. On ti re de Beni n & d'Angole beaucoup de Ngres. On ne fait rien dans la Cafrerie.
Les Port ugais sont tablis Sofala, Mozambique, Madagascar. Ils font ausi tout le com
merce de Illinde. Nous suivrons les branches de ces commerces sou les diffrens articles
CAP-VERT, SENEGAL, & c.
Et l e Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers tient sa
promesse : on parlera beaucoup de commerce dans les di ffrents articles
particuliers qui suivront cette notice gnral e, Quel ques-uns d'entre eux sont
mme remarquables par leur brutalit :
. . . la traite des esclaves est leur [des Portugais) plus important commerce. Les meilkurs ngres
sont dt san Salvador et de Sondy. Le pays produit du morfi l . de la cire et de la civette : on y
porte des toffes d'or, d'argent de velour" . . .
L'Afrique de l ' Encyclopdie est donc essenti el lement un march europen
et parmi les objets d'change on cite i ndi ffremment ivoire, cire et hommes,
en dissertant mme sur l a qual i t de l a marchandise.
Cette attitude surprenante est confirme par l ' article Ngre dont une large
part i e est consacre au commerce des esclaves, leurs quali ts en vue de
leur empl oi dans les colonies amricaines, et au Code noir, en somme,
tout ce qui fait de l ' Africain un si mple rouage du systme conomi que
europen.
Mme les rares renseignements d'ordre historique ou anthropologique
sont d'un ni veau trs bas et dnoncent un manque total d' i ntrt de l a part
des encyclopdistes et donc de Di derot. Il faut en conclure qu' i l s'agissait
d'un sujet qu'ils consi drai ent comme marginal par rapport au dbat philo
sophi que,
Le mdiocre i ntrt des phi losophes l'gard de l' Afrique autour des
annes 50 est confirm par une analyse attentive de l ' Essai sur l'esprit et les
murs des nations de Voltai re, Parmi l es 1 97 chapitres qui composent l'ou
vrage, ci nq seulement sont enti rement consacrs l ' Afrique, mais i l s'agit
I v4 L' HOM!IE DES LL' !l I ERES ET LA DECOUVERTE DE L' AUTRE
surtout de l ' Afrique du Nord ct du Nord-Est , c'est--di re de cette parti e du
conti nent dont l ' histoire a toujours t mle cel l e de l ' Europe. Les
renseignements sur l ' Afrique sub-sahari enne ou Afrique noire sont presque
enti rement contenus dans le chapitre CXLI , qui traite des Dco/n'ertes des
Portugais, et dans le chapitre CXLI I I qui a pour ti tre : De l'Indie en de
et del le Cange. Des espces d'hommes diffrentes et de leurs costumes, dont
l'objet est l ' histoire des dcouvertes qui ont offert aux marchands de nouvel
les sources de richesse et aux phi losophes l 'occasion de connatre un nouvel
univers en morale et en physique .
!lai s l ' att itude de Voltai re dans ces mmes chapitres dnonce les graves
l i mites du regard phi losophi que. Il affirme en effet que les Noirs font
une race part , que leur i ntel l i gence est i nfrieure celle du Bl anc, en
arrivant mme l ' hypothse d' une chane des tres o le Noir serait plac
mi-chemi n entre le Bl anc ct le si nge ".
Si l' Afrique de Volt ai re n' est pas un entrept de marchandises, el l e n'est
pas, non plus, une terre d'hommes part enti re. Avec le temps Voltaire
attnue en partie l a rudesse de son langage , mais sa conception des peuples
africains reste i nchange ".
Les l i mi tes de l ' Encyclopdie dans le domaine gographique seront dnon
ces plus tard dans l 'A l'ertissement au premi er volume des Supplments
( 1 776) o parat un nouvel article sur l ' Afrique, beaucoup pl us long ct soign
que le prcdent et, surtout, beaucoup plus explicite dans l a condamnation
du commerce ngrier. Au cours du quart de sicle qui spare la premire
de la seconde description de l' Afri que, i l s'est donc produit un changement
d' atti tude, grce auquel on reconnat dignit de pays un conti nent qui
avait t considr par les encyclopdistes de 1 75 1 , sans qu' i ls en aient
peut-tre conscience, comme un entrept de marchandises qu' on pouvait
expdi er en quelques lignes.
En effet autour des annes '70 le panorama de la li ttrature concernant
l ' Afrique chang : dans Les saisons et dans Zimo ( 1 769) Sai nt-Lambert
condamne l a traite et l'esclavage ct fait l ' l oge de l a bont ct du courage
des hommes noi rs, Louis-Sbat ien !lerci er, dans l 'An 2,O ( 1 770) , fait du
hros noir qui brise les cha nes de son peuple , le guide de toute l' humani t
vers un futur de j ustice et de pai x. De l eur ct les physiocrates dnoncent
la non-rentabi l i t du travail servi le ct quelques foncti onnai res coloni aux, tels
que Pi erre Poivre et Bernardin de Sai nt-Pierre, soulignent non seulement
l ' i nj ustice mai s aussi les dangers d' un rapport fond sur l'exploitat ion.
Les annes '70 sont aussi celles de l ' Histoire philosophique et politique des
tahlissements des Europens dam les deux Indes, coordonne par l'abb
Raynal , qui bnfici de faon de plus en plus massive, au cours des
di verses di ti ons, de la collaboration de Di derot , si bien que Michle Duchet
a pu dfi ni r cet ouvrage de compilation comme un prolongement des
L'AFRI QUE DES PHI LOSOPHES l YS
mthodes et de l 'esprit encyclopdistes ''', I l s'agit d' un texte-cl qui peut
nous aider cueil l i r le changement d'attitude des hommes de lettres franais
l 'gard de l'Afri que, Ce qu'on remarque tout de sui te c'est une plus grande
disponi bi l i t, surtout de la part de Di derot qui, une vi ngtaine d'annes plus
tt, avait l ai ss passer dans l ' Encyclopdie des articles i ndignes d'un diction
naire phi losophique .
Comme l ' a si bi en not Roger Mercier, l 'Histoire philosophique de l 'abb
Raynal a t l a rvlati on de l ' Afrique au public franais sur le plan des
ides " , Mme s'i l y a encore dans cet ouvrage bon mombre de pages o
l' on trai te du commerce ngrier en esti mant les avantages et les pertes, ce
qui comporte l 'valuation d' un homme en tant que marchandise, i l y a aussi ,
toujours prsente, une nette condamnation de ce commerce et des inj ustices
europennes l 'gard des peuples afri cai ns, En outre, l ' ide-guide de l ' His
toire philosophique est la volont d' tabl i r entre les diffrents peuples des
rapports corrects, fonds sur l a connaissance rciproque. Pour cela on y
souligne la ncessit d' l aborer de nouvelles mthodes de recherche, hi sto
rique ou gographi que, qui soient mme de fournir des lments que
personne n' a encore apports - du moi ns de faon systmati que ' ,
Ce proj et de recherche globale trouve son fondement dans la conviction
que le but de toute recherche doi t tre l a dfense de l'homme et de son
bonheur : on trouvera peut-tre que nous revenons sans cesse sur la conser
vation de l 'homme. Mais quel est l 'obj et qui doive occuper plus sri euse
ment. Est-ce l ' or et l ' argent ? Est-ce la pi erre prcieuse ?
Pui squ' i l s'agit d' un ouvrage de compi lati on on trouve dans l ' Histoire
philosophique des i nformations et mme des atti tudes contradictoires, mai s
la prcise volont qui l' ani me est cel l e de fonder l a connaissance des pays
et des peuples extra-europens et l eurs rapports avec l ' Europe, sur un prin
cipe d' gale digni t, La prsentati on de l 'Afrique , sans parveni r se dbar
rasser entirement d' une srie de strotypes pri ms, bnficie de cette
orientation gnral e,
C'est au cours de ces mmes annes que la cntlque la traite et
l'esclavage des noirs devient de pl us en pl us nette et gnralise en i mposant
une rvision des jugements ports habi tuel l ement sur les peuples africains,
l eurs modes de vie, leur civilisation.
L'apport d' un nouveau-type de voyageur-savant qui se dplace dans le
but prcis de connatre et de comprendre ce qui est di vers a contribu
beaucoup, de son ct , accl rer cette rvisi on, Exemplaire de ce point
de vue est , mon avis, la relation d' un voyage fait dans le pays des Hottentos
par Franois Levai l l ant : Voyage dans l'intrieur de l'Afrique par le Cap de
Bonne-Esprance dans les annes 1 780 . . , 1785 , La vie de l'autre, du di vers,
regarde sans prjugs n' apparat plus absurde et inexpl icable : la diffrence
ne j ustifie pas l ' i ncomprhension et le mpris,
1 % LlI0IME DES LUI I ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
L'humanit et la sympathie de Levai llant pour un peuple au mi l i eu duquel
il a vcu quelques annes, accompl issent le mi racle de transformer, quel que
foi s, cette partie du monde dans un mythi que Eden, C'est l ' un des rares cas
o le vent d' un mythe positif effl eure les terres africaines,
Au cours du XVI W sicle l' Afrique s'est sans doute transforme de terre
de march en terre d' hommes, mais les prj ugs n' ont pas t tous vaincus,
Aussi peut-on l i re, encore en 1 838, dans un ouvrage de gographie pour la
j eunesse des apprciations trs dsobl i geantes sur les Africains qui conj u
guent , au di re du compi lateur les deux extrmes les pl us hideux qui puissent
se voir dans l es choses humai nes. savoi r l ' homme qui adore un ftiche
grossier et qui vend ses frres au colon europen " , Tandi s que la prsen
tation des Hottentot s, que Levai llant avait si favorahlement j ugs, se termine
par cette affi rmati on bi en surprenante dans un ouvrage de gographi e :
<d'aurais envi e de suspendre i ci toute communication sur cette race i mmon
de -
Le temps pour l a reconnaissance de l'Afrique et de l 'homme noir marche
au ralenti , Le XVI W sicle a toutefois fait de grands efforts pour accl rer
cette marche,
IOTES
, Cf. W. B. COHEI, French Encuulller "'ith AfriCll/lS. White Repunse ta Blacks, /530-/880,
Bloomington et Londres, Indiana Prcs, I lSO, p. I R.
, Iontequi eu, Les lel/res persanes, d. P. Vernire, Paris, Garnier, 1 %0, p. 2l.
, Cf. Carminella Biondi, Ces esclal'es sont des hommes. LOI/a aholiiol/is/( e lel/eratura negrofi/a
n(!lea Francia dei Sel/eCelllO, prface de C. Rosso, Pie, La Goliardica, I l79.
, Pour tous les problmes concernant l' Histuire gnrale des l'U)'ages, cf. Michle DUCHET,
Alllhropologie et histoire au sicle des Lumires, Paris, Maspero, 1 97 1 . nouvelle d .. Flamma
rion , I IH.
, Sur ce dbat cf. mon ouvrage dj cit ( troisime partie) .
Extrait de l ' article Congo. L'article AI/gola n' est pas moins significatif de ce point de vue . I l
ne s'agit en effet que d' une rapide valuation commerciale du pays : . . . sa cte fournit aux
Europens les meilleurs Negres : les Portugais sont puissans dans le continent ; & ils en tirent
un si grand nombre d' habitans qu' lm est tonn qu'ils n'ayent pas dpeupl le pays. Ils donnent
en ,hange pour les negres des draps, des plumes, des dentelles, des vi ns, des eaux-de-vie,
des piceries, des qui ncailleries, du sucre, des hameons, des pingles, des aiguilles, etc. =
, VOLTAI RE, Essai sur les murs, d. R. Pomeau, Paris, Garnier, 1 %3, I I . p. 3 1 H.
L'AFRI QUE DES PHI LOSOPHES 197
, On l i t propos des Alhinos : ils sont au-dessous des ngres pour la force du corps et
l"entendement, et la nature les a peut-tre placs aprs l es ngres et l es Hottentots. au-dessus
des signes, comme un des degrs qui descendent de l"homme l"animal (ibidem. p. 3 1 9) .
, (f. , par exemple, l " lntroduction de l "Essai ajoute plus tard.
'" M. DUCHET, Diderot et l'Histoire des Deux Indes ou l'criture fragmelllaire. Paris, Ni zet,
1 978, p. H.
1
R. MERCI ER, L'Afrique noire dans la littrature franaise. Les premires images (x\r et
AlIf sicles) , Dakar, Puhlications de la Facult des Lettres, 1 962, p. 1 48.
" Histoire philosophique, d. de Genve de 1 780 en 1 0 vol . , VI , pp. 73-74.
Ibidem, p. 1 32.
" Paris, Le Roy, 1 790.
" Portefeuille du jeune amateur de la nature, de l'histoire, de l'art, ou description mthodique
des sites et des monumelllS les plus remarquables dans les cinq parties du monde; par A. Mazure.
Afrique, Paris, Lehuhy, 1 838, p. 3.
" Ibidem, p. 32.
Mandens et Sabens dans
la pense nouvelle
par Michel BASTIAENSEN
Universit Lihre de Bruxelles
1 . On entend par mandens un groupe religieux et ethni que, dispers
en de mi nuscules communauts tabl i es vers l 'embouchure du Tigre et de
l' Euphrate, en I rak et en Iran, notamment dans \cs environs marcageux
de Bassora et d' Ahvaz. Il s prati quent des rites mi nuti eux et compl i qus,
centrs sur le baptme frquent dans les eaux courantes, et possdent des
l ivres sacrs rdigs en un di a\ccte aramen parti cul i er. L' ori gi ne et l ' histoire
du mandi sme, qui i ntgre des lments gnosti ques, mani chens, baptistes
palesti ni ens, j udo-chrti ens, voire assyro-babyl oni ens. consti tuent au
jourd'hui encore un rel problme ' .
Abstraction faite de quelques maigres informations antrieures, c'est dans
le premi ers tiers du XVII" sicle que les Europens entrent en contact avec
ces tranges mandens, auxquels i l s donnent l e plus souvent le nom fallacieux
de chrtiens de saint Jean par rfrence un personnage de leurs li vres
sacrs, appel l uhana ou lahia, qui baptisait dans le Jourdai n; on se souve
nait , en mme temps, de deux passages des Actes des Aptres, o i l est
question de disciples qui n' avai ent j amais connu que le baptme de Jean.
Des mi ssi onnai res, surtout des augustins ct des carmes dchaux. et des
voyageurs comme Gerolamo Vecchi etti , Pietro della Val l e, La-Boull aye-Ie
Gouz, Jean Thvenot , Tavernier, Chardi n, Kampfer. etc. , leur consacrent
des parties plus ou moins tendues de leurs relati ons, qui passeront bi entt
dans des compi l ati ons gographiques ou rel i gieuses, souvent rdites et
traduites (cf. Melchisdech Thvenot . Dapper, Jovet , Bernard) .
Ce que l es i nformateurs ne manquent peu prs j amais de signaler, c'est
que les mandens sont dsigns par leurs voisins musulmans sous l e nom
20 L'HOMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L' AUTRE
de l/bba ( soubbas ) , c'cst--dire sabens par al lusion aux mystrieux
bII , mcntionns trois fois dans l e Coran comme une dcs rel i gions tol
rcs. Or c'tait l un nom que l ' Europe savante de l ' poque n' ignorait pas :
le sabisme tai t en effet la rel igion paenne dcs anctres chaldens d' Abra
ham, en croire Mose Mamonide( m. en 1 204) , dont l e Gl/ides des Egars
tai t accessible en l ati n ds 1520'. Selon l ui , les prceptes de la loi mosaque
avaient systmati quement t conus pour contrer ceux des sabcns et sus
ci ter chez le peuple lu une horreur viscrale de l ' idoltri e; ds lors, s' i l en
est certai ns qui semblent peu conformes la raison, i l s se j ustifi ent par cette
valeur opposi ti onnel l e. Ces thses devaient tre reprises et dveloppes au
XVI I" sicle par John Spencer.
Par ai l leurs, au fur et mcsure qu' i l s dcouvrai ent les li ttratures musul
manes , les savants europens pouvaient toffer leurs i nformations concer
nant ces sabens, qui rendaient un culte trs spi ri tuali s aux corps clestes
et des si mulacres qui en tai ent les substi tuts, qui croyai ent en des ent its
mdi atrices entre l' homme et l a di vi ni t suprme et prtendai ent remonter
la pl us haute ant i qui t. On apprenai t aussi , par l a mme occasi on, que
ces astroltres volus avaient vcu l i bres et tranqui lles sous l a domination
musulmane, autour de l eur capi tale religicuse et culturel l e, l a ville de J:arran
en Msopotami e, ppi ni re de savants sabens crivant en arabe. Quant au
nom du sabisme, i l est alors l e pl us volontiers rattach l' hbreu aba',
arme , de pba' hassamayim, arme du ciC\ , c'est--dire les plantes
et l es toiles adores par ses adeptes.
Le XVI I" et le XVI I I' sicle furent assez prodigucs en spculations plus ou
moins srieuses sur ces nigmatiques sabens, ainsi que sur les mandens
modernes et les rapports possibles entre eux. Pcndant toute cette priode,
dans l 'esprit de ceux qui s'cn occupent, ces deux groupcs religicux entretien
dront des relations rciproques ambigus, allant de l ' ident ification pure et
si mpl e ou de l a fi l i ation (cf. Abraham Ecchclensi s, Marracci , Herbclot ,
Prideaux 2, Vansl eb, Ricault , Chardi n, et c. ) jusqu' la ngation de toute
espce de lien (cf. Huet , Spcncer, Le Moyne, Hyde, Si mon, Fabricius, Angc
de saint Joscph 2, etc. ) . Toujours est-il que le discours rudit ne les dissocie
gure cette poque.
2. Ces prl i mi nai res une foi s poss, nous n' avons en aucune mani re
l ' i ntenti on de rcrire l'histoire des tudes mandennes et sabennes en Eu
rope : l 'essenti el a t di t ce sujet par Chwolsohn d'un ct, par Pal l i s de
l' autre. Notre propos est plutt d' exami ner l' i mpact ventuel de ce genre
de considrati ons -quel l e que soit leur val eur scienti fi que -sur les ides
du XVI I I' sicl e. En d' autres termes, de mme qu'il y a eu un Persan, un
Chinois, un hindou, un gubre, un Scythe phi losophes , paradigmes, porte
parole ou repoussoirs exotiques d' ides et de conceptions nouvelles, un rle
analogue n' a-t-i l jamais t dvolu au saben ou au manden ? N' ont-i ls pas
MANDEENS ET SABEENS 201
eu une place, ft-elle modeste et accessoi re, au sein de cet Orient phi loso
phi que si souvent exploit au sicle des Lumi res ?
Poser la questi on, c'est dj y rpondre, du moi ns en part i e. Nous savons
fort bien qu' i l n'y a pas eu dqui valent saben ou manden de Ri ca, de
Zadi g, de Rasselas ou du vi ei l lard de l a Chal/mire indienne. Mais, ct
de l a fiction romanesque, il est sans doute d' autres voies par lesquelles les
sabens-mandens ont pu attei ndre le grand publi c culti v.
A en j uger par ce qui se publ i ai t alors, les sabens et les mandens ne
sont pas absents des proccupations i ntel l ectuelles du XVI I I ' sicle. En ce
qui concerne les mandens modernes, Pall i s enregistre pl us de 1 20 t itres
entre 1 701 et 1 800 (contre 33 entre 1 652 et 1 700) , all ant de la fugi ti ve al lusion
la monographie i ndpendante. Le dcompte est moi ns faci l e faire pour
les sabens arrani ens, mai s i l suffit de consulter Chwolsohn pour se convain
cre que les ouvrages ne manquent pas leur propos. Plus rvlatri ces encore
que les chi ffres nous apparaissent \cs mises j our au suj et des mandens
que certai ns auteurs se sentent obli gs d'i nsrer dans les rditions de leurs
uvres : ai nsi Moshei m, Michael i s, Herder et plusi eurs autres'.
C'est au XVI I I" sicle aussi que paraissent plusieurs compi lati ons, travaux
densemble et tats de l a question, d'une porte sci ent i fi que trs i ngal e.
On ci tera, en parti culi er, \ cs dissertations de Bernard, d' Assemani et de
Barkey; Fourmont y consacre l ui aussi un mmoi re, fort confus vrai di re,
ce qui ne l'empchera pas de passer presque tel quel dans l ' Encyclopdie.
A parti r des annes 1 770- 1780, on voi t apparatre, ct des l ucubrat ions
d'un baron de Bock, \cs recherches de Wa\ch et de Norberg, qui i naugurent
une priode nouvelle dans ces tudes et vont permettre \cs grands travaux
de traducti on et d' i nterprtation du XI X' sicle.
Outre ces travaux d'ensembl e, on trouve des rfrences aux sabens et/ou
mandens dissmi nes dans de nombreux autres crits, non spcifiquement
consacrs l a questi on. S' i l s'agi t souvent d' ouvrages d'rudition pure,
certai ns autres, rdi gs en langue vulgaire ou bi entt tradui ts ou rsums,
pouvaient rencontrer un cho plus vaste dans l e public cult iv, bi en au del
des cnacles savants. Il nous semble ds lors uti l e de dgager les principales
tendances de cette rudition sabenne-mandenne.
I l Y a tout d' abord ce que l 'on pourrait appeler le fi lon persan , qui met
l e sabisme-mandisme en rel ati on avec l ' I ran ancien et avec Zoroastre. Ces
i des, formules ds 1 700 par Thomas Hyde, joui ront d' une faveur assez
grande : reprises par Renaudot et Prideaux 2, el l e seront encore exploites
par Fourcher, par K\cuker (le traducteur d' Anqueti l -Duperron), par Bock
et par Herder, dans des amalgames audacieux o rgne le chaos le plus total .
Les choses ne sont gure plus claires dans une autre tendance, celle qui
fait appel l a rel igion arabe d' avant Islam. Certai ns, comme Boulai nvi l-
202 L' HOMME DES LUMI ERFS ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
I iers, Sale et Pastoret, assi mi lent celle-ci au sabi sme, adoration des corps
clestes , Selon d' autres, comme Gi bbon , ce culte fut i mport en Arabie
par des rfugis venus de Chalde, subit plusi eurs infl uences philosophiques
et religieuses et fi nit par survivre sous la forme du mandisme, Malgr tout ,
I " lgante prose de I" hi storien anglais a quel que peine masquer la confusion
de ses ides (cf, pp, 459-4(0),
C' est en partant de ce filon arabe anti slami que que Jacob Brucker
s'en prendra deux prjugs favorables dont jouissait la religion sabenne,
savoir la haute anti qui t et le statut d' une phi losophi e, I l rfute l 'exi stence
d'une vritable phi losophie arabe avant nslam, en montrant qu'aucune
source fiable ne prouve l' anti qui t du sabisme, amas de superst itions gros
sires sans aucun caractre philosophi que; il n'a rien de commun non pl us
avec le mandi sme, culte syncrti que j udo-chrti en (cf, 2 : . 21 7), Ce
faisant, Brucker est amen bouleverser pas mal d' ides reues; il perptue
ainsi l ' atti tude critique adopte, un demi-sicle plus tt, par Le Clerc vis--vis
de Stanley,
D'autres rudits, qui font souvent preuve d'une louable fi dl i t aux docu
ments, s'efforcent de rattacher le mandisme moderne soit au manichisme,
soit au gnosticisme, Les deux hypothses sont dj formules, avec pruden
ce, par Richard Simon, La premi re est suivie par Le Qui en, Longuerue,
Picques, Veyssire de la Croze ct , avec certaines rserves, par Chardi n et
Beausobre, Quant au filon gnosti que , tay par le sens mme du mot
manda, calque du grec YV()Ol ;\ il trouve ses dfenseurs en Peringer, Wolf
et surtout Barkey,
I l existe gal ement alors un fi lon hmrobaptiste , qui fait driver l e
mandi sme d' une secte samaritaine ou j uive du dbut de notre re, qui
passait pour pratiquer le baptme quoti di en ', Le rapprochement est opr
ds 1 697 par Herbelot et sera consi drablement dvelopp par Moshei m,
Celui-ci pense pouvoi r l ucider du mme coup l' appel l ation disci ples de
sai nt Jean : le l uhana/Jcan des mandens ne serait pas le baptiste de l ' Evan
gi l e, mais un homonyme, celui prcisment que les Pseudo-Clmentines ( I I I ,
23) dsignent comme l e fondateur de la secte hmrobapti ste, Des ides
analogues seront exprimes par Paci audi , ceci prs que, dniant toute
authent icit aux Pseudo-Clmentines, i l considre les hmrobaptistes et les
mandens comme de trs anciens hrti ques chrtiens. On notera qu' au
j ourd' hui encore, de nombreux spci al istes vont chercher les origines du
mandisme dans les mouvements baptistes palest i ni ens contemporains de la
naissance du christi anisme (cf. Lidzbarski , Lagrange, Rudol ph, Schmitt ,
etc. ) .
Enfi n, i l ne manque pas de penseurs pour rattacher les mandens aux
deux Jean de la Bi bl e, le Baptite et I " Evangl iste. La premire i nterprta
ti on, qui remonte au dbut du XVII ' sicle, sera reprise, entre autres, par
MANDEENS ET SABEENS 20
Chardi n et Fourmont et , plus tard, par Michael is et Overbeck. Cel ui -ci
tablit une quation totate entre les mandens , les sabens du Coran et les
hmrobapti stes, qui ne sont autres que \ cs !lu{l "o ' I ()uvuou du Nou
veau Testament. Une dizaine d' annes plus tt , l a mme fi li ati on avec
Jean-Baptiste avait t affirme par Herder ( 1 : 407-4(8), mais d' une mani re
bi en moins rigoureuse.
On en arrive ai nsi aux ventuels rapports avec l'autre Jean, l' Evangliste
qui accorde une i mportance particul ire l a figure du Baptiste. A cet tat
de choses, Michael i s, Herder et Overbeck croient maintenant pouvoir appor
ter une expl ication plus satisfaisante que les prcdentes : Jean l' Evangliste
se serait adress spcifi quement aux di sciples du Baptiste -anctres des
mandens et hritiers idologiques des anciens sabens -afin de leur d
montrer l a supriorit de Jsus de Nazareth par rapport son prcurseur.
De l , entre l ' Evangl i ste et ses desti natai res supposs, une i ndispensable
communaut de concepts, de tournures d' esprit et de phrase, de substrat
culturel , dsigne par Herder (2 : ibid. ) comme la << langue de Jean . De
leur ct, I,t i chaelis et Overbeck pensent dcouvrir dans les textes mandens
traduits par Norberg \cs correspondants exacts des mots-cls du quatrime
Evangi l e, dont l a lecture se trouve ai nsi grandement facil ite (Overbeck,
1 54- 1 55 ; 164- 1 66; Mi chaelis 2 : XVI I , 60) . Au demeurant , malgr toutes les
fautes de mthode ce stade, ce filon des recherches mandennes sera repris
au AA` sicl e, tout en donnant lieu d' pres polmiques (cf. Reitzenstei n,
Schaeder, Bul tmann, Omodeo, etc. ) .
En marge de ces courants, certains auteurs continuent i mperturbablement
leurs rveries thori ques, comme si aucun progrs n'avait t rali s entre
temps. Pour eux, le sabisme, rapproch ou non du mandi sme, reste en
gros ce qu' i l tai t dj pour un Stanley, un Hottinger ou un Mamoni de :
une astroltrie plongeant ses racines dans un pass i mmmorial et atteignant
\cs sommets d' un savoi r mystrieux. C'est ainsi que le verront Boulanger
dit par d' Holbach, Court de Gbel i n, Vol ney, Dupui s, Ouseley, Landseer
et bien d'autres.
3. Quoi qu'il en soi t , le grand public cultiv pouvait aussi prendre connais
sance de ces di ffrentes i nformations et i nterprtations travers les di ct ion
naires et encyclopdi es. Pour ce qui est des articles sur l es sabens et \cs
mandens, ces ouvrages sont largement tributai res \cs uns des autres et ne
se font pas faute de s' adapter, de s'abrger ou de se copi er mutuellement .
On peut di re que tous remontent au moi ns une des trois sources suivantes :
le Supplment ( 1 689) au Dictionnaire de Morri , refondu en 1 692 dans
l'dition de Jean Le Clerc; l a Bibliothque Orientale d' Herbelot ( 1 697) ; et
l a deuxi me di ti on ( 1 72 1 ) du Dictionnaire de Trl'O/lx.
De l drivent , avec des contaminations di verses et d'ventuels compl
ments emprunts surtout aux relations de voyage, \cs principaux articles des
2()4 LlIO\I\I E DES Ll' tI I ERES ET LA DECOLVERTE DE L'AUTRE
di ctionnai res de Hbner l ' an, de Chambers, de Zedler, de Pivat i , d' Origny,
ainsi que de Dom Calmet , lequel i nspi rera son tour ceux de La Martini re
ct de Mornas, Tandi s que le dictionnai re des religions de Lacroix ne fait
que dmarquer Bernard ct Prideaux 2, un place part revient , vers la fi n
du sicl e, celui de Wahl , qui i ntgre aux sources classiques , auteurs
musulmans ct voyageurs europens, les recherches ct thories rcentes de
Norberg, d' Overbeck ct de Herder.
Quant aux ci nq articles qui traitent du sujet dans l ' Encyclopdie de Di derot
ct d' Alembert , i ls sont d'origine varie : on y trouve le mmoi re de Four
mont , transcrit avec quelques rat ional isations par Jaucourt (XIV, 459-4(0) ,
un chapitre de Brucker paraphras par Di derot ( I , 566-5(9) , ainsi que des
fragments du Chamhers ct du Trvoux retravai lls par l ' abb Mallet ( I I I ,
379) " ct par un collaborateur anonyme (XIV, 453-454; cf, aussi XVI I , 6R6) ,
Les informations qu' i ls transmettent sont classiques ct ne ti ennent aucun
compte des ides nouvel les de Moshei m ou de Michaelis, Il en va de mme
pour les articles de l ' Encyclopdie mthodique de Panckouke et Agasse, les
i ntentions de leur auteur, l ' abb N, S, Bergi er, tant aussi apologtiques et
polmi ques,
4, En ce qui concerne l' exploitati on des mandens/sabens comme thme
de la l i ttrature d' i des au XVI I I' sicl e, les faits confirment ce que l 'on
souponnait : leur place y est bi en modeste, di ffi ci l ement comparable celle
des autres Orientaux qui peuplent tant d' uvres cette poque, Il s ne sont
pourtant pas tout fait absents ct mri tent que l ' on s'arrte quelques i nstants
eux,
D'une mani re gnral e, l es relations tabli es entre ces deux groupes
rel igieux varient selon la thse dfendue par les auteurs : telle la chauve-sou
ris de l a fabl e, les mandens apparatront tantt comme tout fait disti ncts
des sabens arrni ens, tantt comme leurs descendants di rects, espces de
fossiles vivants, vestiges dgnrs mais tangibles d'une sagesse prestigieuse
et i mmmori al e. Tout dpend de leur uti l i sation tacti que au service d' une
ide : tant pi s pour l ' exactitude des faits !
Ai nsi , un premi er point qui reti ent l ' attention est la prodigieuse anti qui t
att ribue au sabisme. La pl upart des auteurs ne sui vent pas l a dmarche
dmysti fi ante de Leclerc et de Brucker, et sont convaincus d'avoir affaire
une des plus anciennes rel i gions du monde, antrieure en tous cas au j udo
christianisme (cf. Herder . 454; Encyclopdie mthodique, II I/2 : 393) , Con
cidant avec les dbuts de l ' humani t ci vi l i se, le sabisme jouit en gnral
d'un prjug favorable : on le considre volontiers comme une religion
pure dans son origi ne, saine dans sa morale ,) (Court de Gbel i n, VI I I , 3) ,
mal gr son caractre astroltrique et i doltri que, lI ais, sur ce poi nt, on est
tout di spos lui trouver des excuses : la rgularit mathmatique des mou
vements plantaires reprsentai t une dcouverte tel l ement extraordinaire
MA"DEENS ET SABEENS 20S
qu' i l ne faut pas s'tonner si des hommes charnels et grossiers ont prouv
l ' i nvi ncible besoi n d' addresser l eurs premi ers vux ces corps bri l l ans et
l umi neux ( Bani er, loc. cil. ; cf. Herder 2 : 461 , 462) . Bien pl us, beaucoup
s' i ngni ent dmontrer que cette prtendue idoltrie tai t , en ral i t, un
culte monothiste travers un symboli sme plantai re (Bani er, loc. cil. ;
Bernard, V, 4-6; Vol ney; Court de Gbel i n, VI I I , 3; Herder 2 : 462-463;
Boulanger, 1 94; Voltaire 2 : 242-243; etc. ) . L' voluti on vers l ' idoltrie ne
serait que l e rsultat d' une i nterprtati on errone et vulgaire, qui sacralise
les symboles en oubli ant leur rfrent (Court de Gbel i n, 1 , 1 80; Herder 2 :
461 , Boulanger, 1 94- 1 95; Bernard, V, 4) : un genre de dviation qui n' est
en rien spcifique la religion sabenne.
La plupart des auteurs s'accordent ai nsi voi r dans le sabisme une tape
dpasse certes, mais ncessaire dans l ' histoire de l ' humani t et dans le
perfecti onnement de ses concepti ons religieuses. Cette unani mi t n'excl ut
pas d' importantes di vergences d' i nterprtation i ndi vi duel l es. Ai nsi , d' un
ct , l 'anciennet suppose du sabisme permet un Herder (2 : 467) de le
considrer comme l e gardi en pri vi l gi d' un dpt sacr, un document ou
monument ( Urklllule) desti n dmontrer l 'authenti ci t des livres de Mose,
et dont la valeur probante se perptuerai t, travers l es mandens, j usqu'
l ' Evangile de Jean; mai s, d'un autre ct, un Voltaire (cf. . I I , 91 0, etc. )
a beau j eu de trouver dans cette anciennet mme une arme capable
d' amoindri r l ' autorit du j udo-christi ani sme, phnomne somme toute as
sez rcent cette chel l e, Par ai l l eurs, un penseur plus radical comme le
pseudo-Frret ( I I I , 279) peut exploiter cette anti qui t du sabisme et sa
permanence j usque dans le mandisme moderne pour rui ner un argument
favori des apologistes chrti ens, savoir l 'attachement indfectible la
reli gion depuis des temps trs reculs.
En revanche, part quelques al l usions chez Bernard (V, I l ) , Boulanger
( I I , 1 97- 1 98, 242-243) et d' Hol bach ( 1 , 473-474, note) , on recourt assez peu
aux vertigi neux cycles chronologiques des sabens et des mandens pour
attaquer de front la chronologie bi bl i que officiel l e. Il est vrai que ce type
de contestation tai t dj monopol i s depuis longtemps par la Chi ne,
l ' Egypte et l a Chalde.
Parmi ceux qui n' accordent aucun crdi t l a prtendue anti qui t du
sahi sme, un Di derot ne manque pas de menti onner en passant l ' hypothse
de Mamoni de et de Spencer pour faire ressorti r l' arbi trai re des prescriptions
mosaques, ce qui n'est pas sans i mpl ications pour le christi anisme .
D'autre part , lorsque, sous la plume de Gibhon (pp. 461 , 468-469) ou de
Voltaire , le sahisme et le mandi sme prennent place dans une numration
de di ffrentes rel i gions, ils contrihuent, au mme ti tre que les autres,
ill ustrer l ' quivalence et la rel ati vi t de toutes, y compris du christ i ani sme,
tantt dans un sens ngatif. pour sati riser leur exclusivisme et l eur i ntol-
()6 L' HOIIME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L' AUTRE
rance (cf. Vol tai re + . 528-529), tantt dans un sens positif. pour dmontrer
la possi bi l i t de la tolrance et de la coexistence pacifique entre pl usieurs
rel igions (cf. Voltaire 3 : 3') . Dans ce genre de j uxtapositions significatives,
aux l ments tout fait permutables, une place particulire revi ent sans
doute aux mandens, appels chrtiens de saint Jean . Cette dnomination
errone, mai s ancre dans la tradi ti on, permet de relati vi ser l ' ide du chris
t i anisme , de substi tuer la conception monol i thi que d'une reli gi on sortie
parfaite et acheve des mains de son di vi n fondateur, une marqueterie de
sectes tout humai nes issues du mme fond j udaque (cf. Vol tai re 2 : 1 1 3,
485 : passage suppri m dans l ' d. de 1 771 ) . Ds lors, si l ' une de ces sectes
a fi ni par triompher, c'est l un pur acci dent hi storique, o il n'y a aucune
place pour une Providence l a Bossuet .
Sur un autre pl an, tout comme n' i mporte quelle religion exot ique , le
sabi sme pouvait servir i l l ustrer l a compati bi l i t d'une reli gi on tenue pour
fausse et ri dicule avec une excel lente moral e, ce qui i mpl i que leur indpen
dance rciproque : une ide chre de nombreux penseurs des Lumires.
El l e se trouve dj suggre ds 1 668 chez Ricaul t (pp. 325-326), dans un
passage qui sera fondu dans le Morri et le Zedl er. Mme i nsistance sur l a
morale recommandable des anci ens sabens chez Bernard (V, 5), qui est
ai nsi amen cri ti quer les mauvais chrtiens dans une ti rade que les
rditeurs pari si ens des Crmonies et coutumes religieuses, les abbs Bani er
et Le Mascrier, j ugeront trop audacieuse pour tre mai ntenue.
Un pas de plus dans cette directi on, et le sabisme entrera donc dans des
comparaisons explicites ou i mpl i cites avec les religions positives modernes,
ce qui est rarement l ' avantage de ces derni res. Ai nsi , si l e nom du
sabi sme n' apparat pas dans Zadig, c' est pourtant bien de l ui qu' i l s'agi t :
l ' action se droule en partie Bassora , principal habitat des mandens;
Stoc adore <d' arme cleste, c'est--dire le soleil , l a l une et les toi les,
selon l' ancien usage de l ' Arabie ( Le Bcher) ; antithse du pur disme
pratiqu par Zadi g, cette religion a aussi ses prtres fanatiques et l i bi di neux,
grands i nquisiteurs des hrsies. L' al lgorie est transparente et n' a pas d
tromper grand-monde.
Hors de la fiction romanesque, les rapprochements tendancieux avec cer
tai nes religi ons modernes sont beaucoup plus di rects et pourrai ent se rsumer
dans cette i nterrogation oratoire : qu'est-ce qui vaut mi eux, se prosterner
devant les toi l es ou devant de prtendues rel iques (cf. Vol taire 3 . 1 44- 1 45) ?
Ce motif revi ent assez souvent chez les auteurs de formation protestante,
ravis de pouvoir rgler leurs comptes avec le papisme. Ai nsi , Bernard prfre
s'absteni r d' une apologie trop chaleureuse dU sabisme, parce qu' elle risque
rait de paratre odieuse la plupart des chrti ens, et mme ceux qui
pourrai ent y trouver des raisons assez favorables des pratiques supersti ti eu
ses des peuples du christianisme . C'est l 'ternelle parabole de la pai l l e et
MANDEENS ET SABEENS 20
de la poutre : Nous rions de ces ides fausses et bizarres, sans prendre
garde des effets tout pareils qu'el les produisent tous les jours au mi l i eu
de nous (V, 5, 9) . Un thme analogue se trouve chez Gi bbon (pp. 461 ,
468-469) ; mai s c'est sans doute chez Beausobre qu' i l est exprim avec le
plus de vi gueur. Selon l ui , i l est l a foi s i nj uste et i nconsquent de taxer
les sabens d' idoltrie , car les arguments sont tout fait rversibles, et il
ne faut pas al l er bien l oi n pour trouver des pratiques analogues au sein
mme du christi anisme : Nous sommes bien hardis, nous autres Occiden
taux , d' accuser d' idoltrie des sectes j udaques, chrt iennes ou payennes.
Ne craignons-nous poi nt la rcri mi nati on ? Bien pl us, exami ner les choses
avec i mparti al i t, les pl us idoltres ne sont pas ceux que l 'on pense : Chez
l es sabens ce sont des i ntel l i gences pures, revtues de corps l umi neux et
i mmortels. Chez les chrtiens ce sont des hommes, qui ne furent pas tout
fait exempts de pch. Ce sont l eurs i mages, l eurs cendres et leurs osse
ments. Je laisse j uger lesquels ont le mi eux choisi l'objet de l eur culte
( I I , 603, 606) .
De tels rapprochements seront bi en sr ressentis comme autant de paral
lles inj uri eux par l ' abb Bergi er, qui consacre la rfutation de Beausobre
l'essentiel de son article Sabasme dans l ' Encyclopdie mthodique. Son
discours se dplace ai nsi de l ' i nformation pure vers )a di scussion de )a
vritable nature de ) ' idol tri e, ceci dans un cli mat polmique exacerb, o
certai ns mots-cls ( erreur phi losophique << tolrance ) acqui rent tout
coup une rsonance si gni ficati ve : en 1 790, de Maistre, La Harpe, Fel l er,
Barruel ne sont plus trs l oi n . . .
5. Au terme de cette enqut e, on serait e n droi t de se senti r quel que peu
du. Il faut se faire une raison : dans l a pense des Lumi res, les sabens
et les mandens ne font que des apparit ions fugi ti ves, i mages floues et
di ffi ci l ement saisissables. Pas de Lellres sabennes ou mandennes, malgr
l ' i nventi vi t d' un Volt ai re et l a proli xi t d' un Argens. Pas de ganzibra ou
prtre manden en blanc vtement se promenant dans l e Paris ou le Londres
du XVI I I ' sicle pour tre le tmoi n cri ti que des murs et des croyances et
pour susci ter l 'mervei l l ement des badauds. Aucune commune mesure avec
le succs des grands frres persan, turc ou chinois. tani festement, i l
s'agit i ci d' un tout peti t recoi n perdu de l ' Ori ent phi losophique, Encore
mri tai t-i l s'tre exami n de prs,
S' i nterroger sur cette relative dsaffecti on reviendrait argumenter ex
sile/Ilia et risquerait de conduire des concl usions aventures. On peut
nanmoi ns voquer ici , par contraste, ce qui est arriv la figure de Zoroas
tre, dont la fortune fut grande au XVI I I ' sicl e. On se souvi endra de l' accueil
glacial rencontr par l e Zend-A l'esta d' Anqueti l -Duperron, vili pend par
Wi l l i am Jones et qual i fi d' abominable fatras par Vol tai re, dsappoi nt
de ne pas y trouver un prcurseur des Lumires. Or cette impression de
fatras incohrent et irrati onnel , on avait pu l ' prouver longtemps dj a\'ant
201 L' HOI ME DES LUl I ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
1 770 propos du sahisme, perdu dans ses l ucuhrations astrologiques, que
du mandisme, que tous l es i nformateurs s'accordent dcrire comme un
ritual isme tti l l on. Ni l ' un ni l ' autre n'avait donn l i eu une l ahoration
rat i onal i se et moralisante comparahle au Sadder, cher Hyde et Voltaire.
Cel a dit, le sahi sme et le mandisme sont quand mme prsents dans l a
pense nouvel l e, d' un manire sans doute hi en discrte. I nvit ahlement , i l s
prennent pl ace dans l e discours, d' une actual i t brl ante, sur l a rel i gi on en
gnral et le chri stianisme en part icul i er. Par son anti qui t suppose, le
sahisme contrihue, dans l e si l l age d' autres peuples et d' autres cultes, faire
reconsidrer certai nes donnes hi hl i ques et concevoir l e phnomne reli
gi eux en termes d vol ution. Sa possihle survivance moderne, le mandisme,
permet de j eter un cl ai rage nouveau sur les origines chrti ennes, des fi ns
tantt polmiques tantt apologti ques, avec, dans ce dernier cas, des dve
loppements parfois i mprvus et douhle tranchant. Enfi n, ohjet de compa
raison, l e sahi sme- mandisme fait ressortir les qual i ts, et surtout les d
fauts, des rel i gions posi ti ves modernes, avec leur dogmat isme et leur i ntol
rance, j usqu' deveni r, ventuel l ement , leur achtype al lgori que. tlais tout
cela est peu systmati que, peine hauch, et ne va j amai s j usqu' la
typi sation. On peut certes regretter que toutes les potenti al i ts de ce thme
n' ai ent pas t exploites. En ce sens, c'est peut-tre l ' hi stoi re d' une occasion
manque que nous avons tent de retracer.
NOTES
La hihliographi e du mandi . me est a"ez ahondante; l e manque de place ne nous permettant
pas de donner heaucoup de rfrences prcises. nous nous hornerons signaler : E. M. YA
MAl'CHI . The present status of Mandaen studies . JOl/mal of ..ear Eastern Sil/dies. 25.
1 %0. pp. XX-%: les monographies de K. Rl' DOLPH dans l'Ellcyclopdie de la Pliade. Histoire
des religio/lS. Paris. 1 972. I I . pp. 49X-5 1 9; de A. M. DI NOLA dans Ellciclopedia delle religioni.
Firenze. 1 972. I V. pp. 30-49; de H. C. PCECH in M. GORGE-R. MORTI ER. Histoire gllrale
des religiolls. Paris. 1945. I I I . pp. 67-X3; el. gnriquement. les ouvrages de E. S. DROWER.
R. I ACTCH. ctc.
Dans la traduction dAgo . tino Giusti ni ani ( Paris. Josse Bade, 1 520). Une ver,ion hhraque
- cl\e-meme dri 'ce de l'original arahe - avait paru une quarantaine d'annes plus tot en
Ital i e : cf. BRU:ET . .\fI/ill/el ( Paris. 1 1(2) . I I I . I 31 9- I 320; GRAESSE. Trsor ( Berli n. 1 922).
IV. 344. Dan . la vcr . i on l ati ne. le pas . age concernant les sahcens occupe l es foL XC r' XCII
r (= l i vre 1 1 1 . chap. XXX et XXXI ) .
; Cf. PALUS. pp. 15 ( Richard Simon . homon me du fondateur de la critique hihliquc) ; 95-96
( Sal e. traduit par Baumgart en; Fritz ) ; 9X-'' ( !Ioshei m) ; I I I (Herder); 1 1 2 ( Rosenml \ er); 1 1 4
( \Iichacl i s); 1 1 5 ( 'tSS cl t )
_
MANDEENS ET SABEENS 209
, Celle tymologie, qui remonte Richard Simon, est encore admise de nos jours : mand.
manda, cf. aramen biblique manda' , hbreu madda' , etc. Cf. R. MACUCH, Hanc/book of
c1assical and moder Mandaic, Berl i n, 1 965, pp. 4. 91 . etc.
, Cf. EPI PHANE, Panarion, haer. XVI I , in MI GNE, Patrologia Graeca, XLI , 255-258 .
Sign G, c'est--dire la marque de l'abb Mallet : cf. J . LOUGH, The collIriblllors to the
Encyclopdie , London, 1 973, pp. 1 3, 90-91 .
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( 1 7-2), pp. 33-37.
L' Europen rencontre l' indigne
du Nouveau Monde dans le roman franais
par Townsend Whelen BOWLING
Uni versity of Texas at San Antonio
Bi en avant Alala et Ren, l ' Europen dcouvrit des centaines d' i ndignes
d' Amrique par l ' i ntermdi ai re de l a fiction romanesque. Ces dcouvertes,
tant au niveau de l ' i ntrigue que de l a lecture , fournissent de riches renseigne
ments sur l' imagination europenne et sur \cs atti tudes phi losophiques et
morales du Vieux Monde envers le Nouveau. Le roman du dix-huiti me
sicl e, qui n'est soumis ni aux rgles ni aux restrictions de la posie et du
thtre, donnait libre cours l ' i magination de l' auteur. Les romanciers
franais surent en profiter .
La Bi bl iographie du genre romanesque franais ( 1 75 1 - 1 800) identifi e,
parmi \ cs deux mi l l e ci nq cents ouvrages recenss, quatre-vingt-dix-neuf
romans dont l ' action se droul e totalement ou en partie au Nouveau Monde .
Ce corpus mrite surtout notre attention par l ' i mportance de la priode
comprise entre 1 751 et 1 800 dans l ' histoire de l ' exotisme littraire en France
et dans le dveloppement des rapports entre la France et l' Amrique . La
publ ication du Discours sllr l'origille el les fondements de l'illgalit parmi
les hommes de Rousseau en 1 755 ranime le dbat sur le bon sauvage comme
le feront encore, et plus forte raison, \cs rapports sur l e voyage de Bougain
ville Tahi ti , parus dans \ es annes 1 770'. La Guerre de Sept Ans, la Guerre
d' I ndpendance amricai ne et la Rvolution franaise , qui amnent en Am
rique des expdi tions mi l i tai res ds \cs annes 1 750 et fi na\cment une mi
gration de l a noblesse l a fin du sicl e, modi fi ent et transforment \ cs visions
franaises du Nouveau Monde . L'histoire l ittraire va connatre en 1 801 un
de ses grands moments avec l a publ ication d'Atala.
Parmi tous ces autres dcouverts par les Europens dans ces romans,
c'est l ' i ndigne d'Amrique qui parat \c plus di ffrent et le pl us complexe.
21 4 L' HOMI E DES LL' tl I ERES ET LA DECOUVERTE DE L'ACTRE
L'esclave noir, le crole et l e colon europen, aussi di ffrents et tranges
qu' i l s puissent sembler, existent tous l ' i ntrieur d'une socit europenne
transplante dont i l s portent toujours plus ou moins l a marque, Seul l' i ndi
gne nat et vit dans un monde tot alement si en et souvent compltement
isol de l ' i nfluence de l ' Europe, Quelques auteurs prsentent des descrip
tions dtai l les des socits et des murs des i ndignes, parfois avec un vrai
souci d' authentici t . Ces aspects documentai res const i tuent la part l a plus
commune entre romans, journaux et rcits de voyage . Cependant, l a plupart
des romanciers s' i ntressent davantage aux di mensions psychologiques et
dramatiques de l ' i ndi gne en tant que personnage et l a porte phi losophi
que de son rle dans l ' i ntrigue. La Bibliographie du genre romanesque nous
a permi s de reprer ci nquante-sept romans qui conti ennent des pisodes de
rencontres entre des Europens et des i ndignes d' Amrique. Pour vi ngt
quatre d' entre eux, l ' action se droule enti rement au Nouveau Monde.
Parmi les autres, onze contiennent au moins un pisode i mportant qui se
passe en Amri que.
Presque tous les Europens prsents dans les rencontres vi ennent d' Angle
terre, de France, ou d' Espagne. On trouve des Anglais dans vi ngt-huit
romans, des Franais dans vi ngt-ci nq, et des Espagnols dans douze. L' Euro
pen qui entre le pl us souvent en contact avec l ' i ndigne -dans la moi ti
des romans -est un mi l i tai re, La Conqute espagnol e, l a Guerre de Sept
Ans, et l a Guerre d' I ndpendance amri cai ne expli quent le plus souvent
leur prsence dans le Nouveau Monde, L'ecclsiastique europen apparat
dans treize romans, le phi losophe et le marchand un peu moins souvent.
L'espri t phi losophi que se mani feste trs nettement dans l a mani re caricatu
rale et satirique dont les auteurs reprsentent l a moiti des ecclsiastiques
et l a pl upart des phi l osophes, Les Europennes sont beaucoup moins mi ses
en vidence que les Europens. Quell e que soit leur condition , les person
nages qui ttent souvent l ' Europe en tant qu' exi l s.
Dans trente-et-un romans, l ' action se droul e au Canada ou aux Etats
Uni s, Di x-hui t tribus i ndi ennes sont cites par leur nom, les I roquois le pl us
frquemment. On trouve des femmes indignes dans peu prs un ti ers des
romans, dont bien sr des Amazones,
Si la majorit des rencontres ini ti ales entre l ' Europen et l ' i ndi gne ont
l i eu dans un climat d' hosti l i t, i l existe aussi des rencontres amicales. Un
quart des romans dpeignent des actes de bravoure et de gnrosit grce
auxquels les Europens ou les i ndi gnes sauvent de dangers i mmi nents leurs
opposs culturels. Dans l ' anecdote Azaki a de 8ricaire de la Di xmeri e,
l ' officier franais Sai nt-Cast i n dli vre l ' hroine huronne des mai ns d'un sol
dat franais l a recherche d'un pl ai si r charnel non souhait par la femme.
Quel ques mdeci ns europens gurissent l es mal ades i ndignes, comme Pa
rouba dans l ' Histoire de Jenni de Voltai re. L' i ndi gne--tout-faire, qui fonc
ti onne comme i nterprte, guide, et valet, est un personnage trs frquent.
L'! :DI GENE DU NOUVEAU MONDE 2 1 5
Quelques Europens servent d' ambassadeurs entre des nations indi gnes,
et d' autres souti ennent l es habitants du Nouveau Monde en lutte contre
leurs ennemis,
En dpit de ces si tuati ons o rgne l'amiti , l ' tat normal des rapports
entre les Europens et les i ndignes est un tat de guerre, La plupart du
temps, pourtant, la guerre n'est qu' un point de dpart , et le champ de
batai lle n'est qu' un lieu de rencontre, Peu de romans racontent l ' histoire
d'une victoire europenne, parce que c'est raconter l' anantissement d' une
peuplade i ndigne - fi n de toute i ntrigue, Les prisonniers i ndignes sont
presque toujours excuts ou rdui ts en esclavage, L'exception l a rgle ,
c'est Jama, l ' I l l i nois des Lettres illinoises de Perreau, Captur enfant par les
Anglais et amen en Europe, Jama passe pl us tard aux mains des Franais,
reoit des titres de noblesse, hrite d' une fortune, et fi nalement retourne
au Nouveau Monde pour se battre dans les rangs des Franais contre ses
anciens ennemi s, les Anglai s,
Les victoires des i ndignes et les aventures de leurs prisonniers europens
produisent des intri gues complexes et varies, Aussi ce motif est-il parmi
les plus la mode, La moiti des romans contiennent des pisodes o
figurent des prisonni ers europens, Il y a bien sr des dnouements tragi
ques : la torture; l'excuti on, souvent suivie d'une fte anthropophagi que ;
et quelques sacrifices aux di eux, Mais la plupart des prisonniers europens
sont plus favoriss par le sort .
La lgende de Pocahontas semble fournir le modle pour nombre d' piso
des o un Europen chappe l ' excution grce l ' i nterventi on d' une
i ndigne amoureuse, A l eur tour, des Europennes sont dl ivres par des
i ndignes amoureux d' el l es, Le mariage sui t presque toujours la dl ivrance
par l ' amour. Trs souvent le partenai re europen tombe ensui te amoureux,
ou tout au moi ns apprend-i l respecter l ' auteur de sa dl ivrance, I l faut
attendre deux romans de la fin du sicle pour trouver le vrai bonheur dans
ce genre de mariage, La j eune hrone du roman de Richardson, Mirano
ou les sauvages, ai me son Oneyo suffisamment pour refuser de retourner
l a civilisation europenne laquelle elle prfre l a vie du bon sauvage aux
bords du Lac Ontario, Azi l i , la prtresse pruvienne dans Thodore ou les
Pruviens de Pigault-Lebrun, russit facilement persuader Thodore de
rester avec elle Cayambur, une vi l l e cache dans les montagnes de l ' Am
rique du Sud, Mai s si dans l a plupart des autres mariages i l rgne un sens
de respect mutuel , l'union cde devant le dsir de l ' Europen de retourner
sa propre ci vi l i sation sinon devant des forces majeures extrieures , L' Eu
ropenne sauvage raconte une des plus intressantes de ces dissolutions, Miss
Owliam -une des deux Europennes tre dlivres par des indignes -
se sent coupable aussitt qu' elle qui tte l ' I roquois Si mouraba aprs quatre
annes de mariage, Beaucoup plus tard, de retour Terreneuve aprs la
mort de son mari europen, elle dl ivre Si mouraba de l'esclavage en l ui
21 6 L' HOMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
avouant : Si j e t'ai abandonn cher Si mouraba, c'toit parce que je ne
pouvois pas m' accoutumer vos usages; chez toute autre nation que la
tienne, j ' aurois fait mon bonheur de passer ma vie avec toi ' , Peu aprs,
Si mouraba, l ui-mme incapable de supporter plus longtemps l ' loignement
de son peuple, retourne chez les I roquois,
Les prisonni ers ne sont pas les seuls Europens avoi r des aventures
amoureuses ou purement sexuelles avec des i ndignes, Dans La Vie et les
aventllres de Ferdinand Vertamont et de Mallrice son oncle de Boulard, le
neveu de Maurice Vertamont , l 'ancien souverain des Pru-Mexicai ns, ac
cepte l ' i nvitation de chacun de ses caciques rparer l' oubli de feu son oncle
qui mourut sans assurer la descendance, Le hros anglais et Eurimale dans
Florello de Loaisel de Trogate s'aiment i nnocemment selon les lois de la
nature, ai nsi que Sophie et Thodore, habitants d'une le dserte, dans Les
Enfans de la nature de Bl anchard, Comme on s'y attendait , l ' amour l i bre
est un l i eu commun dans le roman franais du Nouveau Monde,
La dlivrance par l ' adoption est presque aussi frquente que la dl ivrance
par l' amour. Scion une coutume i ndi enne, explique mai ntes fois dans les
romans, chaque prisonni er devient l a proprit prive d' une seule fami l l e
qui peut soit l'excuter pour venger un membre de la fami l l e tu en guerre,
soit l ' adopter pour remplacer le dfunt. Dans Honorine C1arins de Nougaret ,
le Kanadaque Farugma adopte comme fils le Comte d'Aramans aprs avoir
t pargn par celui-ci sur le champ de batai l l e, La plus clbre des adop
tions sans doute est celle du Franais Ontr, le prdcesseur de Ren, par
Odrahi dans les Veilles amricaines, Odrahi adopte Ontr comme frre
sans cacher qu' el l e l' ai me d'une autre faon, Enfi n il y a les Europens
enlevs dans leur toute premire enfance l evs dans des socits i ndignes
et qui ne dcouvrent l eurs vraies origines que beaucoup plus tard, A ct
de l ' I ngnu de Voltaire se rangent le Gronlandais Pannien dans Les Trois
Nations de Framery, les Amazones Coraly et Nigace de Coraly et Zamore,
et la Chi ki l i Zariska de Nougaret . Panni en et l ' I ngnu sont les seuls qui
optent pour la socit europenne aprs la rvlation de leurs vraies origines,
Parmi les nombreux Europens qui pntrent dans les socits indignes,
quelques-uns sont intgrs au point qu'on leur accorde des rles de haute
responsabi l i t, D' autres y arrivent en s'arrogeant le pouvoi r. Ul rich, le
soldat anglais devenu pirate, dans Les Voyages dll Lord Henri de Briel ,
tablit son royaume de courte dure dans l ' Amrique du Sud en prenant
comme femme une fi lle du solei l . En contraste avec ces chefs peu admirables,
on trouve les fi l s adopti fs de Maurice Vertamont, le vnrable successeur
du derni er descendant des I ncas rgner sur les Pru-Mexicains dans l e
roman de Boul ard, et le Comte d' Aramans de Nougaret, l u successeur
feu son pre adoptif, chef des Kanadaques, Aussi vertueux que ces chefs
d' tat le prtre Agui lar, qui rgne sur les Mexicains dans Le Mexiqlle conqllis
de Boesni er, et Las Casas dans Les Incas, Tuquante dans Coraly et Zamore
L'I NDI GENE DU NOUVEAU MONDE 21 7
et Alonzo dans Les Incas devi ennent chefs mi l i taires de nations incas en
lutte contre l es Espagnols pour prserver cette civil isati on menace de dis
pari ti on.
L' Europen j oue parfois le rle passif d'audi teur. De nombreux phi loso
phes nus se lancent dans des discours archi-connus qui condamnent l a
nature vicieuse des i nsti tuti ons et des coutumes europennes et qui louent
les vertus du bon sauvage. Il y a autant de discussions que de t i rades, mai s
el les mnent toutes aux mmes conclusions en faveur des vertus des i ndig
nes. L'ecclsiastique europen devient orateur son tour. Ces prtres obti en
nent, mais rarement, des conversions si ncres, comme celle de Manza dans
le roman de Perreau ou celle de Ziska dans Le Gi l -B1 as Franais de Lemaire.
La conversion de Zidzem dans L' Homme sauvage de Pfeil est moi ns certai ne.
Cet i ndigne prfre l e di sme d' un phi losophe anglais au christ i anisme du
Pre Joseph. La moi ti des eccl siastiques sont des caricatures qui apparais
sent dans des romans satiriques. Les rvrends pres de Dubois-Fontanel le
dans ses A ventures philosophiques persuadent un groupe de canni bal es affa
ms qu' i l faut ai mer et non manger leurs prochains europens, mai s les
efforts en faveur du baptme chouent.
L' Europen peut tre aussi observateur, rl e pl ei nement expl oi t dans les
vi si tes aux pays i magi nai res. Ci nq romans aprs Candide dpeignent en
dtai l des utopi es ou des an ti -utopi es dont la pl upart foncti onnent comme
satires de l a socit europenne. Dans Zlaskim de Bl i ard, un long pi sode
se passe en Cefame dont l a capitale est Arsip -des anagrammes transpa
rentes de France et Paris - tandi s que sur l ' Il e de Fl icit dans Les
Voyages du Lord Henri de Bri el , les femmes se sont fi nal ement empares
du pouvoi r en rduisant en esclavage tous les hommes.
L'Anne Littraire approuve ou dsapprouve les romans princi pal ement
scion leur philosophie religieuse". Frron est plutt tolrant envers les cri ti
ques de l a soci t europenne prononces par des hros qui sont ou devi en
nent de bons chrti ens. Le Lord Tonson qui pouse une femme carabe
dans les Voyages et aventures du chevalier de 777, peut donc suppli er l es
Europens de laisser les membres de sa fami l l e sur l ' l e de Sai nt-Vi ncent
au l i eu de les transplanter parmi des hommts polics, de crai nte qu'ils ne
s' y corrompent par exemple ( 1 769, t . I, pp. 2'9). Cet Europen devenu
bon sauvage est supportable cause de son souci de faire consacrer son
mariage par l ' Eglise - quoique aprs coup - et de faire bapti ser ses
enfants. Le vritable bon sauvage Manza, l ' i ndi gne amoureux de l ' Euro
penne Sophie dans les Lettres illinoises de Perreau, peut lui aussi cri ti quer
l a soci t europenne car i l se converti t au chri sti ani sme ( 1 776, t. VI I I ,
p. 138).
Frron condamne Les Incas de Marmontel , cependant , pour l a phi losophie
religieuse de l' auteur, qu'il accuse d' attaquer le fanatisme au nom de l a
2 1 S L" lI01I 1I E DES LU1I I ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
Religion purement naturel l e, la Religion phi losophique, l a Rel igion de B
lisaire ( 1 776, t. VI I I , p. 307). Dans le compte rendu, il est beaucoup moins
question de l ' i nj ustice des Europens envers les i ndignes que d'un dbat
sur l a cause de leurs actions : tai t-ce le fanati sme rel i gi eux, comme l e veut
Marmontel , ou plutt l ' avarice et l 'ambit ion ? Frron attaque avec l a mme
ardeur le plaidoyer parodique en faveur de l' amour l ibre et l ' utopie sculaire
de Toni hata dans le roman satirique de Framery, Les Trois Nations, comme
exemples du but estimable de cet honnte Roman , savoi r, rendre
odieux tout culte et toute Rel igion ( 1 784, t. IV, p. 269) . Dans son compte
rendu de l ' Histoire de Nicolas 1, Flron passe rapidement sur les atrocits
commises par un ancien j suite pour dtrui re le roman par ses commentaires
i roni ques ( 1 756, 20 fvri er, pp. 230-36) . Dans les autres recensions, c'est
l ' host i l i t des i ndignes qui attire surtout l 'attenti on. S'il n'y a que des
all usions aux combats et aux prisonni ers dans les comptes rendus de La
Destin de Contant d' Orvi l l e et de Lolotte et Fanfan de Ducray-Dumi ni l , la
bataille dans Azoi l a est dpeinte en dtai l '.
Les j ugements du Journal Encyclopdique s'opposent radicalement ceux
de l'Anne Littraire. On esti me que Les Incas contient en gnral des
vrits de la pl us grande i mportance , et qui i ntressent l ' humanit enti re .
La mani re dont les Europens maltraitent les indignes est une de ces
vrits. Attribuer l'i nspiration de ce mauvais traitement au fanatisme en est
une autre '. Le cri ti que se dit neutre propos de l 'Histoire de Nicolas 1
( 1 756, t . I I , 1 '" parti e, pp. 49-54) . On trouve excellent , part quelques
dfauts sans i mportance, le roman de Perreau, les Lettres illinoises. Mai s si
l'Anne Littraire aime surtout dans cet ouvrage la conversion de Manza,
le Joural Encyclopdique la trouve <drop rapide ( 1 773, t. 1, p. 276) .
L'Amrique dcolll'erte de Laureau de sai nt Andr, rcit potis de la dcou
verte de l ' Amri que par Christophe Colomb, est lou pour avoir racont
non seulement les triomphes des Espagnols mais aussi l eurs erreurs, dont
la rduction en esclavage de la populace i ndi gne ( 1 783, t. IV, pp. 81 -89).
Le compte rendu des A l'ell lures d' Lille sauvage de Chiari donne un rsum
des pisodes dans lesquels le jeune prisonni er anglais Del ingh est sauv du
poteau par une sauvage et accompagn par el l e dans la traverse du dsert
de l ' Amri que du nord la recherche de l a ci vi li sation europenne qu' i l
regrette. Mais le Joural Encyclopdique estime que le caractre de l ' i ndi
gne n'est pas russi , cette fois-ci , car i l n' est peut-tre pas assez sauvage
( 1 790, aot , p. 67) .
Les comptes rendus du Mercure de France i nsistent sur les lments nafs
et exotiques des rencontres. On ti re du Comte d' Umby la descri ption d' un
banquet anthropophagique par le naf Morback, un Iroquois devenu valet
europen ( 1 776, fvrier, p. 82). Dans le compte rendu de Florello de Loaisel
de Trogate, le Mercure opte pour un rsum de l' ouvrage en enti er et
rvle ainsi ses lecteurs toute une srie de rencontres y compris les discus-
L' I NDI GENE DU NOUVEAU MONDE 21 9
sions entre l ' Europen Florello et le vi eux bon sauvage Kador, l a l iaison
amoureuse entre Florel l o et l ' i ndigne Euri mal e, le plaidoyer d' Eurimaie
devant son pre furi eux, en faveur de Florel l o, la rival it enter Florello et
le mauvai s sauvage Orabski , et l ' migration d' Eurimaie vers l 'Europe, en
compagnie d' un capitaine franais ( 1 776, j ui l l et , pp. 1 03- 1 06).
Le Mercure ajoute encore l a publicit pour Les Incas de Marmontel en
s'opposant di amtralement l 'Anne Littraire, en ce qui concerne la mora
le : Ce n'est pas un l ivre de moral e, mai s celle exprime par l' Auteur est
puise dans les sources pures de l a rel igion, de l a raison et de l ' humanit
( 1 776, mars, p. 1 55). Presque tout le compte rendu est consacr, pourtant,
un rsum de l a l i aison amoureuse entre Alonzo et Cora (pp. 1 38-54) . On
trouve une allusion au massacre de l ' hrone et de son entourage dans le
bref rsum de Miss Mac Rea par Hi l l iard d' Auberteui l ( 1 784, j uiIIet, pp. 72-
74) .
La Bibliothque Universelle des Romans publie des versions rduites de
quatre romans de notre groupe. Dans le cas des traductions, les versions de
la Bibliothque sont i ndpendantes des romans franais et en fait les prc
dent. Les deux traductions des Mmoires, vie et aventures de Tsonflonthouan
ont en commun le ton satiri que, une exception pour la Bibliothque ( 1 778,
septembre, pp. 5-68). La traduction du conte Inkle und Yariko de Gessner
conti ent des aventures aj outes l'original qui rendent cette version plus
exotique que celle de Meister publie en 1 790 ( 1 778, novembre , pp. 1 28-55) .
Dans les adaptations de Zlaskim et des Trois Nations, l a Bibliothque
s' i ntresse toujours l ' amour et l 'exotisme en se souciant davantage des
bi ensances et du srieux du ton". Le vi ol et l ' i nceste sont l i mi ns de
Zalaski m aussi bi en que les sati res de la socit parisi enne, du gouvernement
franais et de l a vi e monasti que. Un seul pi sode est augment : les aventures
de Zalaski m pendant la course de la mche de courte lueur -coutume
des I ndiens de l ' Amri que du Nord selon laquel l e les hommes vi ennent dans
les tentes des femmes dans l 'espoir qu'el les tei ndront l' al l umette qu' i l s leur
apportent , signalant ainsi leur accord pour tei ndre d'autres flammes
(pp. 93- 1 1 0) . Le conte (, Les Canadi ens des Trois Nations subit les mmes
transformations radicales. L'ouvrage est purg de ses mei ll eures qualits,
savoir les gestes et l es aventures comiques ai nsi que le style satiri que. Eli mi
ns, les mi ssi onnai res qui servirent de nafs repoussoirs aux bons sauvages
pendant des di scussions de pol i ti que, de phi losophie et de religion. Dans
cette adaptation , l 'i ntrt pri nci pal porte sur l'amour i ngnu de deux i ndig
nes, enfants de la nature, et sur l a j alousie d'un perfide sorcier. On retrouve
aussi la longue description de l ' l e utopique de Toni hata. Tout fi ni t bi en.
La Bi bl iothque eut sa part dans l a propagation du rve exotique .
La Correspondance Littraire menti onne onze romans de notre groupe
mais ne donne que de courts commentaires ngatifs sur tous sauf deux. Les
220 L'HOMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L' AUTRE
Incas est l e seul ouvrage tre vraiment lou, Aprs une expression de
regret pour la tragdie de ces malheureureux Pruviens, de toutes les
nati ons de \ ' Amri que l a plus claire et l a plus sensible , l'article conclut :
Les I ncas mri tent du moi ns autant d' loges que le patri arche de Ferney
en a prodigu depuis dix ans au qui nzime chapi tre de Bl isaire ( 1 777,
mai )
|iI
-
L'autre ouvrage qui retient l' attenti on des di teurs est L'Homme
sauvage de Pfei l dans la traduction franaise de Sbasti en Mercier. On
estime que c'est un beau suj et mai s beaucoup trop di fficile traiter eu
gard aux dons l i mits de Mercier, qu'on prend pour l' auteur " . Cependant,
le roman est intressant pour une autre raison : Ce roman a fai t un peu
de sensation, parce que le disme y est fortement prch. Il a t i mprim
avec approbati on, et quelques j ours aprs sa publ ication i l a t dfendu,
Le fait que Zidzem prfre le disme d'un phi losophe anglais au christia
nisme du Pre Joseph aurait pu provoquer cette censure, L'article se termi ne
par cette observat i on : Dans huit jours i l ne sera plus question de son
homme sauvage que s' i l n' avait j amais exist , moi ns que la Sorbonne n' ai t
l a chari t de l ' honorer d' un anathme pour le profit du li braire ( 1 767,
avri l ) . Nous verrons par l a suite combien la Correspondance Litlraire savait
choisir les romans succs.
D' aprs le nomhre de rditi ons, seulement cinq romans parmi les cin
quante-sept qui conti ennent des pi sodes de rencontres connaissent un vri
table succs pendant cette priode ' . Les Incas remportent la palme avec
t rente-trois rdi ti ons, comme uvre spare, j usqu'en 1 820 dont quinze
dans l a premire anne, 1 777 . Candide arrive en seconde position avec
vingt-trois rdi ti ons, ensuite L'Ingnu, avec di x-neuf' . En quatrime et en
ci nqui me places vi ennent deux romans moins connus : L'Homme saumge
de Pfei l et Lo!otle et Fanfan de Ducray-Dumi ni l , le premier avec douze
rdi ti ons, l'autre avec di x. Or les pisodes de rencontres dans Candide et
dans Lo!otle et Fanfan n' occupent qu' une toute peti te partie de chaque
uvre, et les rencontres dans L'Ingnu ont lieu en France part quelques
brefs retours en arrire. Seuls Les Incas et L 'Homme sauvage doivent en
partie leur succs aux pi sodes de rencontres, La nature presque subversive
des ides philosophiques et reli gieuses y est sans doute pour heaucoup. La
querelle i dologique entre les di ffrents pri odi ques , vis--vis des Incas,
i nspire l ' i ntrt de la mme faon que la censure dans le cas de L'Homme
sauvage, La Correspondance Littraire, comme on le voit mai ntenant , fait
preuve d'une cl ai rvoyance except i onnelle en attirant l'attenti on de ses lec
teurs sur ces deux romans parmi tous les autres, Si l'on tudi e le nombre
de rdi ti ons, on ne dcle pas vraiment d' autre roman succs. Vingt-huit
sont rdits cinq fois ou moins, et vi ngt-quatre ne dpassent pas la premire
di ti on.
Ces statistiques ne permettent pas de conclure qu' i l existait une demande
particulire de romans avec pi sodes de rencontres. La rpartition chrono-

L"l NDI GENE DU NOUVEAU MONDE 221


logi que, les concentrations de premi res ditions et rditions sont beaucoup
plus rvlatrices de l'volution de l a demande et du got des lecteurs.
D' aprs les groupements d'ouvrages, on peut distinguer trois poques o il
existe un engouement pour des pisodes de rencontres : de 1 765 1 768, de
1 784 1 790, et de 1 796 1 800.
De 1 75 1 1 765, quatre romans seulement paraissent qui conti ennent des
pisodes de rencontres. Entre 1 765 et 1 768, on en trouve pourtant onze, ce
qui const itue une augmentation significative dans le rythme de production.
Ces onze romans reprsentent 4, 8 pour cent de la production totale des 231
romans pendant cette premire poque . Plus de l a moiti contiennent
d'i mportants pisodes de rencontres. L'anne 1 767 est celle de l a publ ication
de L'Ingnu de Voltaire et de L'Homme sauvage de Pfeil dans l a traduction
de Merci er. L'Ingnu atteint dix-sept rditions en deux ans, le record et
l ' i ndice du succs i mmdiat . La Guerre de Sept Ans, qui se termine en 1 763 ,
explique peut-tre en partie pourquoi dans plus de la moiti de ces romans,
l ' action se droule au Canada ou aux Anti l l es. Les auteurs ai ment adopter
le ton satirique et ironique de Voltaire. Les Aventures Philosophiques de
Dubois-Fontanelle ( 1 766) ressemblent de si prs Candide que l ' auteur se
sent oblig d' expliquer dans l a prface qu' i l avait crit son roman avant l a
parution de celui de Voltaire en 1 759. Les ingnus dans Les Trois nations
de Framery ressemblent des parodies de l ' Huron de Vol taire. Zlaskim
( 1 765) voque moins le souveni r de Voltaire, mais Bl iard fait aussi rigou
reusement l a satire de l a socit europenne et du bon sauvage rousseauiste .
Zidzem, l 'ingnu dans L'Homme sauvage, lance une attaque virulente contre
les institutions europennes mais sur un ton sri eux. Cet i ndigne est un
bon sauvage dans l a l i gne de Rousseau comme le sont les personnages
principaux dans l' A venture d' une jeune officier anglais chez les sauvages
Abnakis de Sai nt-Lambert ( 1 765) et dans Azaki a de Bricaire ( 1 765) .
Entre 1 769 et 1 783, moins d' un roman par an en moyenne contient des
pisodes de rencontres. Pourtant l a seconde poque de l a mode, de 1 784
1 790, on en retrouve une quizaine soi t 3, 1 pour cent de la production
totale des 483 romans publis pendant ces sept annes. Les pisodes de
rencontres jouent un rle significatif dans les deux ti ers de ces romans. La
Guerre d lndpndance amricaine suscite sans doute l ' intrt des auteurs
et du public pour le Nouveau Monde mais ne prdomine pas dans les
pisodes de rencontres. Une srie de rditions signal e l a conti nuit des
i ntrts de la premire poque : L 'Homme sauvage est rdit trois fois en
1 784, deux fois en 1 785, et une fois en 1 790; deux rditions de L'Ingnu
paraissent en 1 785; Les Trois Nations sont rdites en 1 784 et adaptes
pour la Bibliothque Universelle des Romans l' anne suivante; en 1 787, on
publi e une deuxime traduction des Mmoires . . . de Tsonnonthouan, neuf
ans aprs celle de l a Bibliothque. Ces quatre romans ont en commun l e
personnage de l ' i ngnu et les attaques contre le christianisme. Le got pour
222 L' HOIIME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
l a satire, vident dans tous ces romans sauf L'Homme sauvage, se retrouve
dans un nouvel ouvrage, Les Aventllres du Lord Henri de Briel ( 1 785), Plus
significative encore est la nouvelle vogue rvle dans 1' Histoire de Thomas
lnkle et d' Yariko (dans Varits morales et amusantes, 1 784), dans l'Histoire
d'line Franco-indienne ( 1 785) , dans Coraly et Zamore ( 1 790) , dans les A l'en
tures d'une sauvage de Chiari ( 1 789), et dans Ynkle et Yariko de Gessner
dans l a traduction de Meister ( 1 790) , Les hi stoires de relations srieuses et
suivies entre Europens et i ndignes - surtout les l i aisons amoureuses -
cherchent un publ i c, Les indignes, pour la plupart , suivent la tradition du
bon sauvage, On a remarqu, semble-t-i l , la raction des critiques au rcit
de l ' amour entre Alonzo et Cora dans Les Incas, En effet , une autre rdi
tion des IlIcas parat en 1 789 pour la premi re fois depuis presque dix ans,
La mode conti nue voluer dans la troisime poque, qui s'tend de 1 796
1 800, En moyenne seulement un roman par an de notre groupe parat
entre 1 791 et 1795, Si les onze ouvrages publis pendant les cinq annes
suivantes ne reprsentent que 2 pour cent de l a production totale des 548
romans, les pisodes de rencontres sont suffisamment importants pour m
riter notre attention, La satire brille par son absence, Non seul ement il n'y
a pl us de nouveaux romans satiriques, mai s le seul tre rdit est Candide,
Les attaques contre le christianisme disparaissent aussi , Seuls trois rditions
sont significatives, Ces romans racontent comment, aprs de longs sjours
dans des socits indignes, des Europens parviennent au rang de chef.
Honorine Clarins de Nougaret , rdit en 1 796, et La Vie et les aventures
de Ferdinand Vertamont, rdit en 1 798, parurent respectivement cn 1791
ct 1 792, Le troi sime, Hortense de Grasset Saint-Sauveur ( 1 796) , est une
nouvel l e version de L'Histoire d' ull e Franco-indienne, publ i e anonymement
en 1 787 ct sans rdition dans sa forme primitive, L'horreur et le dsespoir
tragiques du dnouement origi nal sont l i mi ns, crant une i mpression beau
coup plus positive sur l a vie au Nouveau Monde, Cette nouvelle version est
rdite deux foi s, Les nouveaux romans rvlent une vogue trs marque
des li aisons amoureuses entre des Europens et des i ndignes soit avec
dnouement tragique - dans les Veilles amricaines ( 1 796) et dans L' Eu
ropenne sauvage ( 1 798) -soit avec dnouement heureux -dans Mirano
ou les sauvages de Richardson ( 1 797) , dans Les En/ans de la nature de
Bl anchard ( I 800) , et dans Thodore ou les Pruviens de Pigault-Lebrun
( 1 800) , Le chemi n est ouvert pour Chateaubri and,
A travers notre groupe de romans, il est surprenant de voi r si peu de
personnages, europens ou i ndignes, devenir membres permanents d'une
socit autre que celle o ils ont t levs, La plupart des prisonniers
europens, sauvs par l ' amour ou par l ' adoption, retournent en Europe ou
dans la socit coloniale d' Amrique, ainsi que l a moiti de ceux qui devien
nent chefs de nations indignes, Parmi les Europens levs depuis l ' enfance
par des indignes, moi ns de la moiti abandonnent la socit indigne mme
L' I :DI GENE DU NOUVEAU MONDE 223
aprs avoir appris l a vrit de leur naissance, En gnral , les i ndignes ne
sont pas moins mal heureux dans la soci t europenne, Le rapprochement
entre les i ndignes et les Europens russit mieux dans de nombreuses
circonstances et constitue l a vraie morale des pisodes de rencontres, Les
actes de bravoure et de gnrosit et les autres formes d'aide rciproque,
les dlivrances des prisonni ers, les ami ti s, les liaisons amoureuses -tous
dmontrent que les i ndignes du Nouveau Monde sont non seulement abor
dahles mais susceptihles de nouer les relati ons les plus honorahles avec des
Europens, La satire vi se presque toujours l ' Europen et non pas les i ndi
gnes dont la majorit sont en fait des hons sauvages,
C'est cette critique des i nstitutions, des croyances, et des coutumes euro
pennes - et avant tout la critique du christianisme - qui provoque des
ractions favorables ou dfavorables dans l a presse, Le rve exotique de
l 'utopie et de l ' amour naf selon les l oi s de la nature attire aussi l'attenti on,
surtout dans l e cas de la Bibliothque Universelle des Romans, Les lecteurs
commencent par aimer les uvres controverses qui attaquent l a soci t
europenne. Il s apprci ent le personnage de l' i ngnu et le ton satirique.
Mais vers l a fin du sicle, le got change. On prfre l' histoire de relations
srieuses et suivies, et surtout i ntimes ent re l' Europen et l' indigne du
Nouveau Monde. L' i roni e et l' esprit cri tique cdent devant le senti ment
sincre et transparent alors que le romanti sme rencontre les Lumires.
NOTES
, Cette tude fut subventionne en partie par une aide financire de The National Endowment
for the Humani ti es et par une Bourse Gi l bert Chi nard de r Inst i t ut Franai s de Washington .
, A. MARTI :. V. IYL)E. R. FRAlTSCHI . Bihliogral'hie du gmre romanesque franais.
1 751-18110. London . Man,c11 et Paris. France Expansion . 1 '77. pp. XXXVI-XXXVI I , XLVII
XLVI I I . Dans l es stati stiques de 1 " " I nt roduction ^ l e chi ffre '3 e't donn pour l es romans qui
menti onnent des l i eux en Amique ( p. XLVI I I ) . l cs recherchcs dans l a Bihliogral'hie en ont
rvl ''. Pui sque l es descriptions de cont enu. comme celles de l a Bibliographie. manquent
dans S. P. JONES, A List of French Prose Fiction from 1 700 10 1 750. New York, Wilson. 1 '39,
les ouvrages de l a premire moiti du di x-hui ti me sicle ne peuvent pas encore tre trai ts
d' une manie exhau,tive et ainsi ont t l imins de cette tude.
, Voi r CHI )ARD. op. cit. , pp. 34 1 -98.
, Voir D. ECI I EVERRI A. Mirage il/ the West : A Histor)' of the French Image of American
Society 10 1815. Princeton L'niversity Press. 1 957. pp. 244. 28 1 -82.
, CEuropel/l/e .\(/ul "llge ou histoire de madame cie Vahille. par A. eux. al/cien officier de
misseaux de commerce, Aux Sables. Chez Ferr, 1 798, t . I I . pp. 1 55-56.
224 L' HOMME DES LUMI ERES ET LA DECOUVERTE DE L'AUTRE
" Si les comptes rendus rvlent le plus exactement les opinions d' un nombre limit d'hommes
de lettres. les r6ums et les extraits qui s'y trouvent fournissent une distribution supplmentaire
et attirent l'attention du public sur certains aspects des romans. Nous avons dpouill les
priodiques suivants pour des comptes rendus entre les dates indiques : l'Anne Littraire
( 1 754-'0) . la Bibliothque Universelle des Romans ( I 775-!N). la Correspondance Littraire de
Grimm ( 1 753-93) . le Journal Encyclopdique ( 1 756-93). et le Mermre de France ( 1 75 1 -R9).
1 776. 1. VI . pp, 7h9-RR; I 7XR. . V. pp. 1 55-76; 1 76R. 1. V. pp. 3 10- 1 4.
, 1 777. 1. I V. p. 96. Voir la premire partie du compte rendu dans 1 777. 1. I I I . pp. 4X9-505 -
I 7XO. jui n. pp. 77- 1 50; 1 7X5. mai. pp. 1 6-57.
'" Nos citations viennent de Friedrich Melchior GRI M\1. e. a . . Correspondance Littraire. Phi
losophique el Crilique. d. Maurice Tourneux. Paris. Garnier Frres. 1 877-82. 1 6 vol .
" Voir E. T. ANNANDALE. << Johann Gottlob Benjamin Pfeil and Louis-Sbastien Merci er .
Revue de Littralure Compare. 44. 1 970. pp. 444-59. Annandale dmontre que ce roman est
bien une traduction et non pas une uvre originale de Mercier en dpit de l'omission des mots
t raduit de . . . dans les rditions.
" Les nombres et la rpart ition des rditions aident j uger du succs d'un roman auprs des
lecteurs. Ces statistiques indiquent ainsi quand et dans quelle mesure certaines images du
Nouveau Monde se prsentaient au public. La Bibliographie du genre romanesque nous fournit
les chiffres des rditions. A l'exception des contes et anecdotes publis en collection. nous ne
retenons que les publications d'un roman comme uvre spare ou comme partie d'une collec
tion qui porte le titre du roman dans le titre collectif. Ces questions de mthode sont discutes
plus en dtail dans mon ouvrage Life. Works. and Literary Career of Loaisel de Trogate.
Studies on Voltaire and the Eighteenth Century. 1 96. 1 9X \ . pp. 27-28. et dans V. MYLNE.
Re-editions as a Gui de to the Assessment of Public Taste i n Fiction ( Sil/dies in Ihe French
Eiglueemh Cenll/ry. 1 97R. pp. 1 2X-33.
" La Bibliographie du genre romanesque. notre source pour ces chiffres. note les rditions
jusqu' en I X20 et fournit ainsi une mesure valable du succs mme pour les romans publis
la fin du sicle.
" Si l' on ajoute les publications en collections. les deux romans de Voltaire ont trois fois le
nombre de rditions indiqu et dpassent Les Incas. qui n'eurent que six rditions dans les
l/l'res de Marmontel jusqu'en I X20.
, . Les chiffres des productions totales viennent de la Statistique de la production romanesque
dans la Bibliographie du genre romanesque. pp. XXXVI-XXXVI I .
Printed i n Belgium by Soldi - Lige

DROI XHE, D.
GOSSI AUX, P. -P.
1. Anthropologie
RUPP-EI SE!REI CH, I.
GOSSI AUX, P. -P.
STRI VAY, L.
1RE\VER, D.
2. Signes et langage
SI MONSUURI , K.
STAFFORD, I.
DI DI ER, I.
A!DRESEN-TETEL, J.
DROI XHE, D.
3. Voyages et rencontres
GU!NY, A.
SCHLAFLY, D. L.
PREGARDl EN, D.
H0: DI . C.
IASTl AE:SE:, M.
10WLl iG, T. W.
40204
TABLE DES MATI

RES
Avant-propos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
Christoph Ieiners et Joseph-Iarie de Grando : un cha-
pitre du comparatisme anthropologique . . . . . . . . .
Anthropologie dts Lumiires (culture naturelle et ra-
ci,me rituel) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Anthropologie des Lumiires ct sciences de la terre : le
systme de Boulanger . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Diderot et l'autre fmi ni n . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
Black weil et la mythologie classique . . . . . . . . . . . =
Caractres de pierre, marques sur papi er : discours des
Lumi res sur les taches naturelles et artificielles . . . .
Musique primitive et musique extra-europenne chez
Rousseau et quelques crivains du Al l ` sicle
I mages des langues amricaines au Al l l ` sicle
Des glossements sans raison . . . . . . . . . . . . . . . . =
Voyageurs europens aux Mascareignes ct en Afrique
du Sud + = = o = = = = = = = = = = = = o = =
L' Europe occidentale dcouvre la Russi e : les voyageurs
trangers pendant |c rgne de Catherine " . . . . . . =
L'iconographie dcs Crmonies Cl rolllllmes de
1. Picart . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . =
L'Afrique des phi losophes : l i eu mythiquc, terre d'hom-
mes ou entrept de marchandises ? . . . . . . . . . . . .
Mandens ct Sabens dans |u pense nouvelle . . . . .
L' Europen rencontre l'indigne du !ou\eau Ilondc
dans le roman franais ( 1 75 1 - II) . . . . . . . . . . . . .
7
21
49
7 1
HI
95
\ 07
1 23
1 35
1 47
1 63
1 77
1 R3
1 91
1 99
21 3
61 0 FB


1
Rgles dutilisation de copies numriques duvres littraires
publies par les Editions de lUniversit de Bruxelles
et mises disposition par les Bibliothques de lULB

Lusage des copies numriques duvres littraires, ci-aprs dnommes copies
numriques , publies par les Editions de lUniversit de Bruxelles, ci-aprs dnommes
EUB, et mises disposition par les Bibliothques de lULB, implique un certain nombre de
rgles de bonne conduite, prcises ici. Celles-ci sont reproduites sur la dernire page de
chaque copie numrique publie par les EUB et mises en ligne par les Bibliothques. Elles
sarticulent selon les trois axes : protection, utilisation et reproduction.
Protection
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luvre littraire. La mise disposition par les Bibliothques de lULB de la copie numrique
a fait lobjet dun accord avec les EUB, notamment concernant les rgles dutilisation
prcises ici. Pour les uvres soumises la lgislation belge en matire de droit dauteur,
les EUB auront pris le soin de conclure un accord avec leurs ayant droits afin de permettre
la mise en ligne des copies numriques.
2. Responsabilit
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numriques, certaines dfectuosits peuvent y subsister telles, mais non limites , des
incompltudes, des erreurs dans les fichiers, un dfaut empchant laccs au document, etc.
-. Les EUB et les Bibliothques de lULB dclinent toute responsabilit concernant les
dommages, cots et dpenses, y compris des honoraires lgaux, entrans par laccs et/ou
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pourront tre mis en cause dans lexploitation subsquente des copies numriques ; et la
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2
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