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ALCOHOL ETLICO

ALCOHOL PARA CONSUMO HUMANO


El alcohol etlico o etanol constituye la sustancia psicoactiva de consumo ms extendido y
generalizado en el mundo. La Organizacin Mundial de la Salud en el ao de 2003 report
que ms de la mitad de la poblacin mundial (60%) ha consumido alcohol en el ltimo
ao. Su intoxicacin presenta una gran connotacin social, siendo exigido por la sociedad;
tiene venta libre y demasiada publicidad; de ah su fcil acceso y consumo. Junto con la
nicotina constituyen las drogas permitidas por la mayora de los pases en el mundo.

En Colombia representa la principal sustancia de consumo en todas las edades. El
programa Rumbos (2001) report que el consumo de alcohol entre los jvenes
estudiantes de las capitales es del 83% y entre los universitarios es el 94.6%. Con
porcentajes muy similares entre los gneros (79.5% hombres y 77.5% mujeres). La edad
de inicio de consumo en el mundo es entre los 12 y 15 aos; en Bogot es de los 12 aos.
La Direccin Nacional de Estupefacientes en el ao de 1996 report al etanol como la
principal sustancia de inicio en el consumo de sustancias psicoactivas y en segundo lugar
se encuentra el tabaco. Est altamente relacionado con policonsumo, siendo un vehculo
para otras sustancias psicoactivas, violencia intrafamiliar y social, suicidio, accidentes de
trnsito, generales y laborales.


Se puede obtener de forma natural mediante la fermentacin de azcares, como macerados
de granos, jugos de fruta, miel, leche, papas o melazas, donde levaduras que contienen
catalasas convierten azcar complejo en azcar sencillo y este a su vez en etanol ms CO2.
Tambin de forma sinttica empleando la reaccin de un hidrocarburo insaturado, el etileno
con cido sulfrico; este se convierte en sulfato cido de etilo, que al aadir agua, se
obtendr etanol ms cido sulfrico. Se encuentra en perfumes, extractos de comidas como
vainilla, almendra, limn, preparaciones farmacuticas como elixir y sirve como antdoto en
el tratamiento de emergencia de intoxicacin por metanol, etilenglicol y fluoracetato de
sodio.

Tabla 44. Presentaciones de etanol ms frecuentes en Colombia.



El etanol tiene varias vas de ingreso en el organismo; estas son: gastrointestinal (oral, es la
ms frecuente), respiratoria, parenteral (IV), rectal, drmica (usada en nios por su efecto
antipirtico), vaginal. Su absorcin gastrointestinal es muy rpida (30-120 minutos). El
porcentaje de absorcin es: en intestino delgado 60-70%, en estmago 20% y en colon 10%.
Los alimentos ricos en carbohidratos y bebidas carbonatadas (gaseosas) aceleran la
absorcin del etanol; mientras que alimentos ricos en grasas retrasan su absorcin. Tiene un
periodo de absorcin entre 2 -6 horas. 1 gr. de etanol posee 7.1 Kcal. El volumen de
distribucin es 0.6 L/kg. Gravedad especfica (GE): 0.7939 g/ml. Los tejidos de mayor
concentracin son cerebro, sangre, ojo y lquido cefalorraqudeo. Atraviesa las barreras Feto-
Placentaria y Hemato-Enceflica.

El 98% del etanol sufre biotransformacin en el hgado, este paso es saturable. La tasa de
metabolismo es aproximadamente 100125 mg/kg/hora en bebedores ocasionales y hasta
175 mg/kg/ hora en bebedores habituales. As mismo, existen acetiladores rpidos y lentos,
que determinarn la vida media del etanol en sangre. Existen 3 vas de biotransformacin:





1. La va de la enzima alcohol deshidrogenasa:

Es la principal; cataliza la conversin de alcohol en acetaldehdo con la participacin del
cofactor nicotinamida adenina dinucletido (NAD), pasando de su forma oxidada a su forma
reducida, lo cual genera un exceso de equivalentes reducidos en el citosol, favoreciendo la
hiperlactacidemia y se presenta la alteracin en el ciclo de Krebs con la consiguiente
hipoglucemia.

2. Va del Sistema Microsmico de oxidacin heptica dependiente de Citocromo P450
(MEOS):

Es un sistema de oxidasas microsomales presentes en el retculo endoplsmico liso de los
hepatocitos. Posee mayor actividad en los pacientes con alcoholismo crnico.

3. Va de las Catalasas:

Estas enzimas utilizan perxido de hidrogeno. Se encuentran en sangre, mdula sea, hgado
y rin, convirtiendo el etanol en acetaldehdo.

La velocidad de eliminacin del etanol es de 100 mg/kg/h. Las vas de eliminacin son
pulmonar (50-60%), enteroheptica (25-30%), orina (5-7%), sudor, lgrimas, jugo gstrico,
saliva y leche materna.

Mecanismo de accin:

Su principal efecto es depresor no selectivo sobre el Sistema Nervioso Central. La exposicin
aguda al etanol aumenta la accin del GABA sobre los receptores GABAA. Tambin causa
inhibicin de los receptores de glutamato NMDA, por disminucin de la entrada de calcio a
la clula.

El exceso de equivalentes reducidos (NADH), hace que la mitocondria utilice los
hidrogeniones producidos del etanol y no de la oxidacin, lo que causa un aumento de
cidos grasos libres. Esto ltimo, sumado al aumento de triglicridos, llevar a hiperlipidemia
y, posteriormente, a hgado graso.

La hiperlactacidemia produce disminucin de la excrecin renal de cido rico, llevando a
hiperuricemia, acumulacin muscular con mialgias caractersticas del guayabo y
exacerbacin aguda de gota; aumenta la produccin de betahidroxibutirato, que lleva a
Cetoacidosis con intolerancia a la glucosa y resistencia a la insulina; estimula la
peptidilprolina hidroxilasa que aumenta la prolina libre; esta estimula la sntesis de colgeno,
lo cual finalmente lleva a degeneracin y fibrosis heptica.

El etanol inhibe la gluconeognesis y Glucogenlisis heptica, favoreciendo la hipoglicemia
en el ayuno que puede producir convulsiones en nios y ancianos.

Produce irritacin gstrica debido a un aumento en la produccin de cido clorhdrico y
gastrina, causando vmito, gastritis, esofagitis. Tambin disminuye la absorcin de vitamina
B1 (tiamina), lo cual se relaciona con un metabolismo anaerbico cerebral de glucosa
(Encefalopata de Wernicke).

Al alterar la sntesis de protenas, disminuir la absorcin de tiamina y la lesin mitocondrial,
se produce la fragmentacin de fibras musculares. Inhibe la hormona antidiurtica,
llevando a poliuria, con prdida de agua y electrolitos, posible desequilibrio
hidroelectroltico y deshidratacin.

El acetaldehdo es txico y reactivo, provoca precipitacin de protenas, las cuales tienen
actividad osmtica, produciendo retencin de agua, lo cual, sumado al depsito de grasa,
llevar a edema del hepatocito y disminucin del espacio intercelular, con la consiguiente
Hipertensin Portal, la cual se agrava por la progresiva fibrosis.






Dosis txica:

La concentracin srica letal o alcoholemia letal es de: 350-400 mg% y ms. En el adulto se
considera de 5-6 g/kg y en el nio 3g/kg.

El estado de embriaguez consiste en una alteracin psicosomtica producida por el uso o
abuso de sustancias embriagantes, y no solamente por etanol. El diagnstico de embriaguez
debe realizarse, como en cualquier otra intoxicacin aguda, mediante anamnesis (si es
posible) y examen fsico detallado; el mdico clnico o el forense determinarn si se
requieren exmenes paraclnicos complementarios, como alcoholemia:

Alcoholemia establecida por el Instituto Nacional de Medicina Legal y Ciencias Forenses,
Repblica de Colombia, segn la Resolucin 0414 del 27 de agosto/2002.

Medida en cromatografa de gases o cantidad de etanol en aire espirado.

Menor 40 mg de etanol/100 ml de sangre total: Negativo.

Entre 40 y 99 mg de etanol/100 ml de sangre total: Primer grado de embriaguez.

Entre 100 y 149 mg de etanol/100 ml de sangre total: Segundo grado de embriaguez.

Mayor o igual 150 mg de etanol/100 ml de sangre total: Tercer grado de embriaguez.

Manifestaciones clnicas: (Ver tabla 45).


Niveles de 100 mg/dl disminuyen el tiempo de reaccin y juicio, y puede inhibir la
gluconeognesis. El nivel suficiente para causar coma profundo o depresin respiratoria es
altamente variable, dependiendo del grado individual de tolerancia al etanol. Aunque niveles
mayores de 300 mg/dl usualmente causan coma en tomadores novatos, los alcohlicos
crnicos pueden estar despiertos con niveles de 500-600 mg/dl o mayores.

Complicaciones:

Asociados a la intoxicacin por etanol se pueden presentar complicaciones como:
politraumatismo, hematoma subdural agudo, convulsiones por hipoglicemia, hipotermia,
hemorragia de vas digestivas altas, sndrome de Mallory Weis, gastritis, pancreatitis aguda,
exacerbacin de gota, cetoacidosis, accidentes, violencia, muerte. Guayabo: producido por la
diuresis hdrica, irritabilidad de la mucosa gstrica, vasodilatacin cerebral y afectacin
muscular; sus sntomas son irritabilidad, cefalea, polidipsia, astenia, mialgias y vmito.

Tabla 45. Niveles de alcoholemia y relacin clnica




Tratamiento:

Consiste bsicamente en un manejo de soporte, realizando ABC y medidas generales segn
captulo de manejo general. Se deben tener en cuenta los siguientes puntos:

1. Proteger la va area para prevenir broncoaspiracin y realizar manejo de va area
avanzado si es necesario. Hidratacin con SSN y/o DAD10% y tiamina, segn glucometra.

2. Buscar signos de trauma.

3. Corregir hipotermia con calentamiento gradual con medios fsicos.

4. Ante convulsiones se pueden administrar benzodiacepinas pero no en uso prolongado.

5. Descontaminacin:

Ante contaminacin drmica se debe realizar lavado con abundante agua en la regin
afectada.

Si la va de administracin fue gastrointestinal no inducir el vmito; debido a que el etanol
es rpidamente absorbido, el lavado gstrico no se indica a menos que se sospeche la
ingestin de otra droga; se puede considerar su realizacin cuando la ingesta de etanol fue
masiva y reciente.

6. Administrar tiamina 100 mg IV lentos diluidos o IM cada 8 horas, durante
hospitalizacin. Nios 50 mg/da lentos IV o IM dosis nica. Ampollas con 100 mg/ml en 1,
2 y 10 ml. Principalmente en consumo crnico (previene la Encefalopata de Wernicke).

7. Anticido administrado IV diferente a ranitidina ya que sta inhibe la enzima alcohol
deshidrogenasa y retarda el metabolismo del etanol.

8. Correccin de cetoacidosis alcohlica: reemplazo de volumen, tiamina y suplemento de
glucosa. La mayora de pacientes se debe recuperar rpidamente.

9. Correccin de acidosis metablica con lquidos endovenosos y bicarbonato de sodio,

segn gases arteriales, en depresin de consciencia profunda e hipotensin persistente a
pesar de rehidratacin.

10. No se recomienda el uso de diurticos, ya que pueden empeorar la deshidratacin.

11 Laboratorios: la utilizacin de las ayudas de laboratorio dependern del estado clnico del
paciente; estas incluyen glucometra, electrocardiograma, ionograma, parcial de orina,
pruebas de funcin heptica, renal, pancretica, gases arteriales, radiografa de trax (riesgo
de broncoaspiracin), alcoholemia. Considerar Tomografa Axial Computarizada si el paciente
presenta dficit neurolgico focal o alteracin del estado mental con nivel de alcoholemia no
muy elevado ni evidencia de otro txico que altere el Sistema Nervioso Central.

12 Vigilar signos vitales, patrn respiratorio, llevar hoja neurolgica y de lquidos
administrados y eliminados.

13. Hemodilisis: se realiza cuando los niveles son mayores de 400 mg y no se observa
respuesta al tratamiento del desequilibrio cidobsico. Hemoperfusin y diuresis forzada no
son efectivos.

La mayora de pacientes se recupera en 4-6 horas. Se debe observar a los nios a pesar de
que los niveles de alcoholemia sean por debajo de 50 mg/dl y sin evidencia de hipoglicemia.

Diagnstico diferencial:

Hipoglicemia por otras causas, hipoxia, intoxicacin por dixido de carbono, sobredosis mixta
de otros txicos y alcohol, intoxicacin por etilenglicol, metanol, encefalopata heptica,
psicosis, vrtigo severo, convulsiones psicomotoras y trauma craneoenceflico oculto.

Intoxicacin crnica:

El etanol afecta prcticamente todos los rganos y sistemas, y es el acetaldehdo, su
metabolito, el que mayor toxicidad produce. Este genera alteraciones estructurales y
funcionales de las mitocondrias y los hepatocitos, lo que se evidencia en hepatopatas que
van desde el hgado graso hasta la cirrosis heptica con todas sus consecuencias y
complicaciones como: hemorragias del tracto digestivo por vrices esofgicas, ascitis
refractaria, encefalopata heptica y sndrome hepatorenal; se puede encontrar tambin
cardiomiopata dilatada de origen alcohlico, sndromes de malnutricin, hipogonadismo,
impotencia, infertilidad, pancreatitis y alucinosis alcohlica, entre otras.

Todo alcohlico crnico debe ser evaluado por un grupo interdisciplinario que incluye
psiquiatra y toxiclogo, ingresar a un grupo de programa de dependencias y recibir un
suplemento nutricional que contenga vitamina B1 (Tiamina).

Teratognesis:

Segn la FDA pertenece a la clasificacin D y X es usado por periodos prolongados o en altas
dosis, con evidencia positiva de riesgo fetal. Causa sndrome fetal alcohlico, dismorfismo
facial, retardo en el crecimiento intrauterino, etc.

Lecturas recomendadas:

1. Olson, K. R. Poisoning & Drug Overdose. 5 Edition McGraw-Hill USA, 2007.

2. Crdoba, D. Toxicologa. 5 Edicin. Manual Moderno. Colombia, 2006

3. Leikin & Palouceks. Poisoning & Toxicology Handbook. Apha. 3 Edition.

4. Goldfranks et al. Toxicologic Emergencies. McGraw-Hill. 8th. Edition. New York. USA. 2006.

5. Guas para el manejo de Urgencias del Ministerio de la Proteccin Social. Colombia. Tomo II.
Segunda Edicin. 2003.

6. Resolucin 414 del 2002. Instituto Nacional de Medicina Legal y Ciencias Forenses. Repblica de
Colombia.