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N7 04 09 06
21 08 14
Sobre el fracaso de Manifesta 6
Manifesta y el turismo
MARTI MANEN
Despus de varias conferencias presentando sus ideas, despus de intensas planicaciones, estudios de campo, estas en Venecia,
contactos con artistas, negociaciones varias, discusiones sobre modelos expositivos, entrevistas sobre grandes eventos, crticas
especializadas y la publicacin de un libro, los comisarios de Manifesta 6, Florian Waldvogel, Anton Vidokle y Mai Abu ElDahab, ven
como todo se va al traste.
En la compleja red de eventos artsticos europeos e internacionales, con mltiples conexiones en sectores polticos, econmicos y
tursticos, Manifesta se ha destacado por intentar ser un modelo
distinto. Frente a la tradicin que supone la Bienal de Venecia, el
liderazgo y asentamiento de Documenta y el valor como mercado y
punto de encuentro de ferias como Art-Basel y recientemente Frieze
Art, Manifesta necesitaba una etiqueta de diferenciacin. Empezando
en Rotterdam y siguiendo en Luxemburgo, Ljubljana, Franfkurt y San
Sebastin, Manifesta ha ido ocupando distintas ciudades europeas
presentndose como una bienal con cierto riesgo, con propuestas ms
all de lo habitual y con un acento en lo joven. El trnsito, los nuevos
espacios, los contextos locales y los equipos comisariales se entienden
como sistemas para reformular las normas internas de una bienal.
Tambin es posible comentar que el nomadismo obliga a empezar
negociaciones desde cero para cada edicin, que cada contexto tiene
su tradicin y que la evolucin hacia una exibilidad y nomadismo de
acento capitalista durante los 10 ltimos aos hace que Manifesta sea,
al n y al cabo, un producto ms para ciudades que desean cierta
visibilidad y que utilizan, previo pago, Manifesta como un evento
interesante, inofensivo, de primera linea y que no implica un gasto
infrastructural importante.
En Manifesta 6 ha quedado claro que lo de inofensivo no tiene porque
ser verdad. La propuesta para Nicosia tocaba temas candentes ya en
su ubicacin fsica. En un terreno controlado por las fuerzas de la ONU,
Manifesta 6 quera presentarse tanto en la parte governada por la
comunidad griega como en la parte bajo control turco, algo inaceptable
segn las autoridades contratantes, que no queran saber nada de dar
visibilidad y herramientas a la parte ocupada por el ejrcito turco. La
voluntad activa del equipo de comisarios de entender su participacin
en Manifesta 6 como un proyecto que deba tener presencia fsica en
ambos lados, conjuntamente con la negativa y el control poltico y
econmico (las autoridades locales pagaban mas de la mitad del presupuesto de 1,8 millones de Euros) por parte del organismo
chipriota encargado de la adecuacin de Manifesta en Nicosia, ha llevado a un nal abrupto para un proyecto que ya era
interesantemente polmico antes de empezar.
Polmico dentro de sectores artsticos por lo que supona de rompedor con la idea de bienal. En la continua puesta en crisis de
formatos y en la institucionalizacin de esta puesta en crisis, se una ahora uno de los grandes: una bienal dejaba de ser algo
basado en la presentacin para convertirse en un tiempo discursivo. La ruta profesional de evento a evento quedaba truncada, aunque
el equipo de comisarios ya se aseguraba no defraudar a los profesionales del arte ni dejarlos sin un encuentro informal, organizando
una especie de inauguracin con actividades varias pero sin nada real que ver. Algo tambin al gusto de las autoridades de Nicosia,
que vean de este modo cumplido su deseo de lograr un turismo mas all del de sol y playa.
La idea de convertir un evento expositivo, como es una bienal, en una escuela planteaba varios interrogantes hacia los modelos de
consumo y produccin de arte. La escuela est dirigida a sus alumnos. Los alumnos, en este caso, eran elementos supuestamente
activos que queran participar de una situacin de dilogo. Pensar en alumnos obliga a reducir nmeros. Una bienal puede acoger un
nmero de visitantes alto, pero una escuela no se puede pensar desde lo masivo. Y mas an si pensamos en una escuela
independiente, fuera del sistema educativo tradicional. Los alumnos de esta escuela no podran validar su participacin en lla en
ningn centro educativo y en ningn momento se asegur que alguien tuviera la voluntad de seguir con la escuela despus de los 3
meses de Manifesta.
El valor de participar en una actividad de una escuela independiente como la que proponan los
comisarios de Manifesta 6 deja de ser el nicamente el contenido y la actitud, apareciendo tambin el
rendimiento econmico, la visibilidad y el posicionamiento dentro del complejo sistema arte.
De entrada, sorprende que una escuela sea algo tan transitorio. Pero parece evidente que en este caso se utiliza el trmino escuela
como referente de un espacio de comunicacin de conanza, de aprendizaje real y bsico. Es tambin lgico que, en la crisis de
modelos existente, la educacin tambin necesite ser revisada, igual que el sistema de grandes eventos y espectculos de
presentacin.
La aparicin de para-instituciones independientes educativas parte de necesidades reales, de acciones necesarias y de actidudes
concretas. Ejemplos como la Copenhagen Free University, la Free University de Los Angeles, la Invisible Academy en Bangkok, y
proyectos como la School of Missing Studies parten de agentes crticos individuales que deciden cortar por lo sano y empezar
modelos de accin real, sin una visibilidad alta pero centrndose en los contenidos. Hablamos de micro-organismos, de actividades
que pasan en casas particulares, de discusiones entre personas y de actitudes radicales. Se trata de proyectos que nacen con una
carga poltica importante, en casos concretos encontramos conexiones con el mundo del arte, y mayoritariamente parten de una
preocupacin absoluta y un rigor importante en su trabajo independiente.
Qu pasa cuando una gran institucin decide hacer lo mismo? Cmo afecta sto a las propuestas independientes que ya estn
funcionando? Para empezar, lo que no formaba parte de un sistema econmico (no hay benecios ni grandes presupuestos en los
proyectos independientes) entra en un mercado. Propuestas reales se convierten en referentes de la actividad institucional, se
convierten casi en pruebas o ejercicios a los que citar. Y existe la posibilidad de pedir su institucionalizacin, integrndolos dentro de
los modos de hacer marcados por la autntica institucin. El valor de participar en una actividad de una escuela independiente como
la que proponan los comisarios de Manifesta 6 deja de ser el nicamente el contenido y la actitud, apareciendo tambin el
rendimiento econmico, la visibilidad y el posicionamiento dentro del complejo sistema arte. Y si estas para-instituciones nacen en la
mayora de los casos sin una defuncin jada, la escuela de Manifesta 6 duraba 3 meses. Algo que nace bajo el amparo de lo
institucional difcilmente tendr una continuidad cuando desaparezcan los sponsors. Tampoco podemos olvidar que el origen de la
escuela en Nicosia no es una necesidad casi vital, sino la respuesta a la invitacin de pensar un proyecto para una bienal.
Algunas ciudades habran olvidado la supuesta necesidad de hacer bienales para empezar a producir
espacios de intercambio real, entendiendo que los benecios a corto plazo no son lo mejor para las
propias ciudades
De algn modo, haba una investigacin en los roles. Los comisarios hacen de directores de escuela, los artistas invitados hacen de
profesores, jovenes artistas, crticos y comisarios hacen de alumnos. El pblico ya no tiene un papel. Volvemos a hablar de crear
situaciones, de buscar marcos de contacto, pero en este caso nos encontramos con contactos poco naturales, bajo el peso de
pertenecer al grupo minsculo que ha tenido la suerte de tener tres meses libres para gastarlos en Nicosia. Un contacto dentro del
contexto arte, bajo unos cdigos que todos los participantes conocen. De algn modo, las jerarquas pasan a primer nivel. Pero
hubiera sido realmente interesante ver el desarrollo de esta escuela, ver qu proyectos artsticos se produciran, qu margen de
exibilidad tendra como institucin, qu capacidad real de actuacin tendran los alumnos, qu conexiones o rivalidades se
estableceran entre los tres departamentos programados.
Seguramente habra sido una experiencia excelente para los alumnos, habra generado un interesante debate a nivel internacional
sobre sistemas de presentacin y algunas ciudades olvidaran la supuesta necesidad de hacer bienales para empezar a producir
espacios de intercambio real, entendiendo que los benecios a corto plazo no son lo mejor para las propias ciudades. Pero al mismo
tiempo (por el simple hecho de que la escuela en Nicosia parta directamente de estructuras ya probadas como el Black Mountain
College) dicilmente se habra propuesto un sistema realmente alternativo de educacin.
Y nos hemos quedado sin la posibilidad de conocer los contenidos. Si denitivamente Manifesta 6 no se presenta, quedar la
polmica, ideas en un estado mas o menos embrionario, tres listados de participantes para cada departamento de la escuela y unos
alumnos annimos que se quedan sin su educacin.
Apuntar tambin que puede parecer hasta naif el hecho de llegar a un lugar que vive bajo un conicto histrico, complejo, bajo la
supervisin de la ONU, y pensar que todo esto no tiene que afectar a una proyecto artstico de la envergadura que sea. Tambin
puede parecer ligeramente neo-colonialista llegar con una propuesta importada, un modelo propio de la tradicin norte-americana, y
que, con una escuela, de la que no se puede asegurar una duracin mas larga que tres meses, todo va a funcionar por el simple
motivo que estamos hablando de educacin desde el arte contemporneo.
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