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ZEMELMAN.

VOLUNTAD DE CONOCER
PENSAR TEORICO Y PENSAR EPISTEMICO LOS DESAFIO DE LA HISTORICIDAD EN EL CONOCIMIENTO
SOCIAL
La necesidad de resignificar surge precisamente por el desajuste entre teora y realidad. El ritmo
de la realidad no es el de la construccin conceptual, los conceptos se construyen a un ritmo ms
lento que los cambios que se dan en la realidad externa al sujeto, por eso constantemente se est
generando un desajuste.
Si no sabemos construir un pensamiento sobre la realidad que tenemos por delante, y esa realidad
la definimos en funcin de exigencias conceptuales que pueden no tener pertinencia para el
momento histrico, significa que estamos organizando no slo el pensamiento, sino el
conocimiento dentro de los marcos que no son los propios de esa realidad que se quiere conocer.
Resulta que terminamos inventando realidades.
La resolucin, pues, no es terica en la medida que el problema es la teora misma; por eso sta
requiere ser resignificada, revisada a la luz de las exigencias de las realidades histrica, muchas
veces emergentes, nuevas, inusitadas, imprevistas. Se plantea la cuestin importante de entender,
que se ubica en el plano de lo de manera abstracta podemos definir como pensamiento. A un
pensamiento que se entiende como postura, como la actitud que cada persona es capaz de
construirse a s misma frente a las circunstancias que quiere conocer. Se trata ms bien de partir
de la duda previa, anterior a ese discurso cerrado, formulndose la pregunta: cmo podemos
colocarnos ante aquello que queremos conocer?
Una forma epistmica de resolver el problema. En el pensamiento terico, la relacin que se
establece con la realidad externa es siempre un pensamiento que tiene contenidos, un discurso
predicativo, un pensamiento terico es aquel que hace afirmaciones sobre lo real.
En cambio, la centralidad del pensamiento epistmico es la pregunta, no es el predicado, no es la
atribucin de propiedades. Se plantea la dificultad de colocarse frente a las circunstancias sin
anticipar ninguna propiedad sobre ellas. Significa que estamos construyendo una relacin de
conocimiento sin que sta quede encerrada en un conjunto de atributos; porque eso sera ya una
afirmacin terica. Esta forma de pensamiento epistmico es difcil porque la tendencia es ponerle
siempre nombre a las cosas. Cuntos nombres puede tener?
En el mbito de las ciencias sociales latinoamericanas se ha tomado conciencia de cmo el
pensamiento social ha estado durante muchsimos aos atrapado en un conjunto de conceptos
que no estaban dando cuenta de la realidad y que hay que redefinir.
Conceptos como rigor, claridad, coherencia cientfica, terminan por transformarse en afirmaciones
a-histricas, en circunstancias de que estos conceptos, relativo a lo que se entiende por claro u
oscuro, o bien por coherencia, se van resignificando a lo largo del tiempo.
Pero existe una celda adicional a esta prisin del pensamiento en el plano metodolgico: las
tcnicas. Estas pueden ser tambin grandes trampas.
El problema de las categoras es el eje del pensamiento epistmico.
Las categoras son posibilidades de contenido, no contenidos demarcados, identificables con una
significacin clara, unvoca, semnticamente hablando.
En las ciencias sociales tenemos otros tantos como el concepto de poder, de sujeto, de masa
social, de dinmica y de conflicto. stos no son conceptos que tengan una significacin unvoca,
tienen presencia prcticamente en todos los textos, aun cuando sean textos discrepantes
tericamente entre s.
Qu es colocarse ante la realidad? Significa construir una relacin de conocimiento, que es un
ngulo desde el que comenzamos a plantear los problemas susceptibles de teorizarse.
Dar cuenta de las mltiples posibilidades de teorizacin. No hay ninguna teorizacin sino slo
posibilidades, porque si trabajo estos tres ngulos como posibles teoras, como posibles
categorizaciones del fenmeno del conflicto social, los contenidos a los cuales vamos a llegar son
absolutamente diferentes.
Son herramientas que permiten reconocer diversidades posibles de contenido. Decir pre-terico
significa decir construccin de relacin con la realidad. Estamos distancindonos de la posibilidad
de anticipar nombres tericos a un fenmeno que no conocemos. A travs del mtodo hipottico
deductivo sin plantear este distanciamiento, que aqu estamos llamando problema.
Si hay un requisito elemental en este mbito es, precisamente, el de construir el conocimiento de
aquello que no se conoce, no de aquello que se conoce.
CONSTRUCCION DE PORBLEMAS DESDE EL PENSAMIENTO EPISTMICO
Aqu hay varias cuestiones: las inercias mentales, la capacidad para plantearse problemas y la
exigencia de no confundir problemas con objeto.
Lo que est en juego segunda cuestin- es la capacidad de plantearse un problema, practicar un
razonamiento que no quede atrapado en los conocimientos ya codificados; ser crticos de aquello
que nos sostiene tericamente, o sea, ser capaces de distanciarnos de los conceptos que
manejamos, as como tambin de la realidad observada. Tambin implica cuestionar lo emprico,
lo que observamos, que puede ser la punta del iceberg: un tema. Los temas pueden ser slo
enunciados que creemos claros porque son un recorte emprico de lo observable, pero en realidad
solamente son un aspecto que asoma la observacin y, por lo tanto, ocultan la mayor parte de lo
que son como problema.
Si queremos zambullirnos para lo que hay debajo del iceberg debemos tener la capacidad crtica, y
la capacidad de crtica significa no contentarse con lo que se ve, con lo observable.
No confundir el problema con el objeto. Podemos tener un objeto el cual derivaremos de
premisas tericas- sin darnos cuenta de ste supone implcitamente una construccin, de manera
que de no estar alertas, correramos el riesgo de construir conocimiento a partir de un objeto ya
estructurado. En la medida en que no se haga el esfuerzo por construir el objeto desde el
problema, tambin se puede caer no digo en confusiones, sino en falsedades.
LA LECTURA DE TEORIAS EN EL PENSAMIENTO EPISTEMICO
Tratar de leer los textos como lo que son: construcciones, el constructo mismo; leerlos desde lo
que podramos definir como sus lgicas constructoras. A lo que aludimos con lgica constructora
es a tratar de reconocer detrs de las afirmaciones atributivas de propiedades que tiene un texto
terico, los problemas que pretende responderse el autor a travs de tales preposiciones. En el
discurso epistmico implcito en su propia construccin terica, la cual, de alguna manera, est
basada en el uso de determinadas categoras, muchas de ellas no explicitadas sino, en la mayora
de los casos, implcitas en los textos.
El problema de las lgicas de construccin, entonces, es fundamental, porque en tanto stas se
basan en el uso de categoras subyacentes, son lo que nos permite determinar si un pensamiento
puede o no estar vigente ms all del contexto histrico en que se construy.
EL TIEMPO Y LA COMPLEJIDAD DE LO REAL
Los fenmenos histricos no son fenmenos lineales, homogneos, simtricos. Esto supone que
tenemos que estudiar esos fenmenos histricos en varios recortes de la realidad y no solamente
en uno. sa es una primera exigencia.
La segunda involucra al problema del tiempo. Las temporalidades de los fenmenos son muy
variables, los tiempos son mltiples. El problema es que eso no siempre ocurre en los fenmenos
sociales, pues puede haber mltiples factores aplicables o existentes en distintos niveles de la
realidad. Los procesos socio-histricos conforman una constelacin, estn relacionados entre s,
son parte de una matriz de relaciones complejas.
Hacen parte no solamente de contextos y de relaciones mltiples dentro de distintos niveles de la
realidad, sino tambin de contextos de significaciones.
En el concepto de cultura est presente el hecho elemental de que cualquier fenmeno social que
queremos estudiar, ya sea en el corto o en largo plazo, es construccin de los seres humanos, de
los sujetos, pero de uno solo, sino de muchos sujetos. Sujetos mltiples que tienen distintas
caractersticas, variados espacios, tiempos diversos y visiones diferentes del futuro desde las
cuales construyen sus realidades.
Pertinencia histrica del conocimiento. sta se refiere a la capacidad del conocimiento para dar
cuenta de la especificidad de los fenmenos, que es lo que resulta de entender a stos como
ubicados en contextos complejos de relaciones mltiples y en distintos tiempos.
SUJETO Y SENTIDO: CONSIDERACIONES SOBRE LA VINCULACION DEL SUJETO CON EL
CONOCIMIENTO QUE CONSTRUYE.
El problema de la funcin que cumple el sujeto en el proceso de construccin del conocimiento.
El rescate del sujeto est concebido como un desafo epistmico-metodolgico que no se limita a
la simple argumentacin sobre la riqueza de ste, sino que supone formas de razonamiento
capaces de involucrar al sujeto con la totalidad de sus facultades. Es conformar una postura
respecto de las circunstancias para ampliar su horizonte de visiones, colocndolo ante una
constelacin de posibilidades en vez de reducirlo a una constelacin de objetos particulares
propios de distintas teorizaciones. Se pretende estimular en el sujeto la necesidad de realidad y su
voluntad de conocer.
Lo esencial es la exigencia que consiste en la apertura del sujeto a la articulacin de relaciones que
caracterizan a un momento histrico, ante el cual el sujeto se coloca desde exigencias definidas
por un mbito de sentido, con el que est comprometido valrica o ideolgicamente; compromiso
desde el cual toma sentido el conocimiento como organizacin de contenidos. stos cumplen la
funcin de cerrar el mbito de sentido, con base en opciones viables, ya que aquel se transforma
en realidad social, o realidad compartida, de acuerdo con la capacidad de los sujetos por historizar
sus utopas.
El discurso poltico se encuadra en el esquema medio-fines, en vez de hacerlo en el propio de las
alternativas de potenciacin.
Debemos saber reconocer las alternativas para potenciar lo potenciable a manera de dar una
direccin u otra a los procesos, segn las visiones de futuro de los sujetos. stas no pueden
reducirse a una simple explicacin.
La condicin previa a la construccin de conocimiento, incluso antes que los propios obstculos de
ndole metodolgica, se encuentran en la necesidad o no necesidad de realidad que tengan los
sujetos, as como en su voluntad de conocer.
Nos embarcamos en el barco de la argumentacin sin importar si somos o no navegantes.
Lo que decimos refiere a la dimensin existencial del conocimiento que implica a la realidad no
como objeto sino como contorno, esto es, como lo historizable que permite al sujeto ampliar su
subjetividad. Ello nos vincula con una identidad de horizontes desde la cual pararse ante las
circunstancias.
Si construimos un conocimiento sobre una realidad que definimos segn exigencias conceptuales
particulares, puede implicar que estamos construyendo el conocimiento dentro de marcos que
son los adecuados solamente para el despliegue de determinados sujetos, los dominantes.
Por esta razn es importante plantearse la revisin de las premisas desde las que se piensa. Por
eso no basta hacerlo desde la acumulacin, sino que debemos asumir la exigencia de historicidad
que se manifiesta en la conciencia histrica del momento.
a) La incorporacin del sujeto
b) Cmo se da cuenta de la complejidad
Respecto a la incorporacin del sujeto, la base de solucin reside en explorar nuevas formas de
relacin de conocimiento que trasciendan la funcin cognitiva establecida, como es la explicacin
segn la lgica de objetos para avanzar en la perspectiva de una relacin que sea ms inclusiva de
funciones, tal como pueden ser las funciones gnoseolgicas.
Desde esta perspectiva, cuando hablamos de pensamiento nos referimos a un pensamiento que se
entiende como una postura que cada persona es capaz de construir desde s misma frente a lo que
quiere conocer.
Pensamiento categorial que, partiendo de los universos de significacin establecidos en los
crpora tericos, pueda trascenderlos en el esfuerzo por resignificar o significar lo no significado.
Lo anterior es fundamental si consideramos que, en razn de que la realidad socio-histrica es
mutable, se producen desajustes entre la realidad denotada y el pensamiento terico, esto es algo
que estamos viendo permanentemente y de una manera clara en el mbito de las ciencias sociales
latinoamericanas.
De lo que se trata es de incorporar en el mismo concepto de construccin de conocimiento a los
actos previos que definen el esfuerzo del sujeto, que debe ser cada vez ms consciente por
ubicarse ante sus circunstancias (sean stas histrico-sociales, valricas o ideolgicas).
Que conjugue las funciones propias de la apropiacin de la capacidad operativa con las de la
colocacin en el momento histrico desde el que se busca conocimiento.
Recuperar el contexto en el acto de pensar. Obliga a alertarnos frente a cualquier cierre de
significados, a manera de no incurrir en fciles extrapolaciones que casi siempre resultan falaces
en la medida que organizan el pensar desde los momentos especificadores de contenidos; pero si
al momento se le concibe como parte de un proceso no acabo, tiene que pensarse abierto a sus
secuencias cuyo desenvolvimiento futuro puede reconocer distintas direcciones.
La idea de un sujeto erguido ante sus circunstancias; capaz de colocarse ante lo indeterminado
como el gran desafo en que consiste la complejidad concebida como una articulacin dinmica de
relaciones.
La historicidad de los fenmenos que obliga a tener en cuenta la naturaleza profundamente
cambiante de los contenidos conceptuales.
La complejidad , como conjunto de desafos, se traduce en aprender y desarrollar categoras que
no han sido parte del paradigma de las determinaciones o de la explicacin, como pueden ser
algunas como las siguientes: indeterminacin, movimiento del lmite, necesidad, historicidad y
potenciacin de lo potenciable, que heredamos del desarrollo del propio conocimiento cientfico,
as como del que ha caracterizado a la sociedad en curso de su desenvolvimiento histrico.
En primer lugar, hablar de la incorporacin del sujeto implica transformar la externalidad de
objeto en un mbito de sentidos susceptibles de ser potenciados desde diversas opciones de
futuro.
Est en juego no la posibilidad de una explicacin, sino la latencia de contenidos que encubre el
espacio de posibilidades descubiertos por l o los sujetos; lo que escapa a los lmites de la simple
lgica de determinaciones.
Otro tema que se puede desprender es el da articulabilidad. La cuestin central tiene que ver con
el manejo de la categora de totalidad que, con prescindencia de diferentes filosficas y tericas,
tiende a manejarse como un objeto en vez de otorgrsele el estatus de constituir un recurso para
organizar el pensamiento.
La importancia de distinguir entre los diferentes estatus epistmicos del a totalidad, segn seas las
implicaciones de considerarla objeto o recurso epistmico-metodolgico.
La articulabilidad se funda en la posibilidad de conformar, desde lo particular y fragmentario
basndose en relaciones necesarias, un horizonte de sentido ms rico en alternativas de
construccin por los sujetos. Metodolgicamente se podra sostener que la articulabilidad define
un modo de construir la identidad de un fenmeno mediante su inclusin en un articulacin ms
amplia, traspasando los lmites de una situacin inicial.
A la conciencia como premisa desde donde pensar y conocer, porque permite ubicarnos en el
momento que abre a mltiples opciones de apropiacin e intervencin. Y esa conciencia es la
conciencia histrica.