Vous êtes sur la page 1sur 336

MEMORIAS SEMINARIO INTERNACIONAL

ARCHIVOS, MEMORIA
Y DERECHO A LA VERDAD
Bogot D.C., noviembre 26, 27 y 28 de 2008
MEMORIAS SEMINARIO INTERNACIONAL
ARCHIVOS, MEMORIA
Y DERECHO A LA VERDAD
Bogot D.C., noviembre 26, 27 y 28 de 2008
Secretara
General
SAMUEL MORENO ROJAS
Alcalde Mayor de Bogot D.C.
ALEJANDRO ORDOEZ MALDONADO
Procurador General de la Nacin
JOAQUN SNCHEZ GARCA S.J.
Rector Pontifcia Universidad Javeriana
YURI CHILLN REYES
Secretario General de la Alcalda Mayor de
Bogot D.C.
MARIO GONZLEZ VARGAS
Procurador Delegado para la Prevencin en
Materia de Derechos Humanos y Asuntos
tnicos
ALBERTO MNERA S.J.
Director Instituto PENSAR
FRANCISCO JAVIER OSUNA CURREA
Director Archivo de Bogot
GERMN ROY YANCES
Correccin de estilo
JUAN SEBASTIN GUERRERO OTERO
MNICA LILIANA REYES DUARTE
Diagramacin y armada electrnica
AGENCIA EN CASA - ALCALDA MAYOR DE
BOGOT D.C.
Diseo de cartula
ERNA VON DER WALDE
HELENA URIBE
MARIANA VILLAMIZAR VILLEGAS
Traduccin
SUBDIRECCIN IMPRENTA DISTRITAL D.D.D.I.
Impresin
ISBN. 978-958-717-063-4
Primera edicin
500 ejemplares
Alcalda Mayor de Bogot D.C.
Impreso en Colombia
Documento elaborado en el marco del Convenio 2215100-438 de
2008, suscrito entre la Secretara General de la Alcalda Mayor de
Bogot D.C. y la Procuradura General de la Nacin, siendo Procurador
General el Doctor Edgardo Maya Villazn, bajo la direccin de
la Doctora Patricia Linares Prieto, Procuradora Delegada para la
Prevencin en Materia de Derechos Humanos y Asuntos tnicos, y la
coordinacin de la Doctora Paula Cristina Aponte Urdaneta.
Secretara
General
Tabla de Contenido

PRESENTACIN
Samuel Moreno Rojas, alcalde Mayor de Bogot D.C.
Mario Gonzlez Vargas, procurador Delegado para la Prevencin en Materia
de Derechos Humanos y Asuntos tnicos
INAUGURACIN DEL EVENTO
Edgardo Maya Villazn, procurador General de la Nacin
Guillermo Hoyos Vsquez, director Instituto Pensar
Samuel Moreno Rojas, alcalde Mayor de Bogot D.C.
ARTCULOS
La Funcin de los Archivos en el Fortalecimiento de la
Democracia
Trudy Huskamp Peterson
Desclasifcacin de archivos de Derechos Humanos
Michael Evans
Derechos, Memoria, Verdad y Justicia, Archivos para los
Derechos Humanos
Ramn Alberch i Fugueras
Conformacin del Patrimonio de los Derechos Humanos
scar Acua Poblete
Archivos, Centros de Memoria y Patrimonio de los Derechos
Humanos en Amrica
Alicia Galeano
Los Archivos Espaoles y la Localizacin de los Desaparecidos
en la Represin Franquista
Antonio Gonzlez Quintana
11
13
19
24
34
41
53
63
72
84
91
Los Archivos y la Memoria
Miguel ngel Jaramillo Guerreira
Los Archivos de Derechos Humanos en Chile: una Experiencia
de Memoria
Patricia Huenuqueo Canales
Archivos, Centros de Memoria y Patrimonio de los Derechos
Humanos en Per
Ruth Borja Santa Cruz
La Justicia Transicional y los Archivos Recalcitrantes. Solicitar,
Hallar, Buscar: el Balance de un Cuarto de Siglo en Amrica del
Sur
Anne Protin-Dumon
PRESENTACIN DEL CENTRO DEL BICENTENARIO: MEMORIA,
PAZ Y RECONCILIACIN
Clara Lpez Obregn, secretaria Distrital de Gobierno
Camilo Gonzlez Posso
CLAUSURA
Yuri Chilln Reyes, secretario General Alcalda Mayor de Bogot D.C.
DECLOGO DE CONCLUSIONES
97
106
113
140
155
159
163
169
Presentacin

11
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
En una ciudad plural, diversa e incluyente, comprometida a la vez con el progreso
y la equidad y, sobre todo, con la construccin de una nacin viable, justa y en convivencia,
el respeto al ciudadano tiene que ver desde la raz con el reconocimiento efectivo de sus
derechos. Por eso, la administracin de la Bogot Positiva adopt el concepto de ciudad de
derechos como un eje de desarrollo que articula las acciones pblicas orientadas a promover,
reconocer, garantizar y restituir los derechos fundamentales de todas y todos los habitantes,
sin ninguna distincin.
Con este propsito, el derecho a la verdad en todas sus dimensiones (individual, colectiva
y estatal) constituye una prioridad para el restablecimiento del tejido social y una condicin
determinante para la administracin de justicia, la reparacin de las vctimas y las posibilidades
de reconciliacin efectiva de nuestra sociedad.
El deber que tiene el Estado de recordar es asumido por la Administracin Distrital, a conciencia
y en toda su plenitud, como un elemento constitutivo del derecho a la verdad. La necesidad
de implementar todas las medidas al alcance de la Administracin Pblica para conservar la
memoria, divulgar la verdad y salvaguardar los archivos producidos en el marco del conficto
y la vulneracin de los Derechos Humanos, reclama el fortalecimiento de acciones para la
construccin de las memorias del conficto en sus mltiples formas.
Un primer peldao de estas acciones lo constituye la iniciativa suscrita en el ao 2008 por la
Alcalda Mayor de Bogot, a travs de la Secretara General/Direccin Archivo de Bogot, y la
Procuradura General de la Nacin, a travs de la Procuradura Delegada para la Prevencin
en Materia de Derechos Humanos y Asuntos tnicos.
Esta iniciativa busca aunar esfuerzos de las dos entidades y la cooperacin mutua, con el
objeto de adelantar proyectos y programas de fortalecimiento de la misin de custodia,
preservacin, divulgacin y construccin de la memoria histrica del conficto colombiano
de carcter no judicial, en concordancia con el mandato constitucional y en el marco de los
Derechos Humanos.
Como resultado inicial de este vnculo, presentamos a continuacin las memorias del Primer
Seminario Internacional: Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad, llevado a cabo en el
Archivo de Bogot, del 26 al 28 de noviembre del 2008. Estas memorias incluyen los aportes,
experiencias y refexiones de un destacado grupo de expertos, nacionales e internacionales,
provenientes de pases tan diversos, como Per, Espaa, Paraguay, Estados Unidos, Chile
y Francia, en torno a los desafos, prcticas, polticas y estrategias aplicadas al servicio de
archivos, centros y sistemas de memoria e informacin, relacionados con la defensa y el
ejercicio de los Derechos Humanos.
12
Memorias Seminario Internacional
A partir de estos aportes, se advierte la necesaria integracin y complementariedad institucional
de quienes han producido o generan las fuentes de la memoria del conficto, como pauta de
efectividad del deber de recordacin que deben asumir las sociedades respecto a confictos
armados, regmenes represivos y formas de violencia que atenten contra la dignidad humana.
Como garanta de este deber, y gracias a los aportes y recomendaciones recibidos que se
incorporan en estas memorias, la Administracin Distrital, a travs de la Direccin Archivo de
Bogot, ha diseado su lnea de base para construir una metodologa que permita el acopio,
la sistematizacin, la preservacin y la custodia de las fuentes documentales que garanticen
el ejercicio de los derechos a la informacin, la verdad y la memoria colectiva.
Es as como tres dimensiones complementarias de la memoria son actualmente objeto
de formulacin metodolgica e implementacin de programas piloto para su acopio,
salvaguarda, preservacin y divulgacin por parte de la Direccin Archivo de Bogot y el
Proyecto Unidad de Memoria y Derechos Humanos de la misma:

1. Los archivos que conforman la memoria institucional del Distrito Capital, referida a la
atencin, prevencin, divulgacin y pedagoga de los Derechos Humanos en la ciudad;
2. La memoria oral de vctimas y agentes en torno a casos y fenmenos originados en la
dinmica del conficto armado con impacto en Bogot;
3. La memoria documental producida por Organizaciones Sociales No Gubernamentales,
cuya actuacin se dirige al registro, atencin e investigacin de la vulneracin de los
Derechos Humanos y las causas, manifestaciones y efectos de la violencia.
En el futuro, esperamos avanzar adems hacia la investigacin de modelos de utilizacin del
registro audiovisual como mecanismos de documentacin y divulgacin de la memoria.
Este proyecto ser fortalecido con el aporte de las experiencias, anlisis e investigaciones
sobre la materia, en las que se tratar sobre los desafos ticos que implican el estudio de las
violencias y sus efectos, y otras consideraciones bajo la perspectiva de los Derechos Humanos.
Agradecemos de manera especial a quienes apoyaron la iniciativa de realizar este seminario,
especialmente a la Procuradura General de la Nacin, GTZ-Proyecto Profs, la Agencia Catalana
de Cooperacin para el Desarrollo, las Organizaciones Sociales No Gubernamentales que se
vincularon, a las entidades distritales, la Pontifcia Universidad Javeriana y el Instituto Pensar.
Presentamos hoy esta publicacin, que signifca un enorme esfuerzo de Bogot, Distrito
Capital, por consolidar los vnculos en favor de la verdad y consolidar la condicin de ciudad
de derechos trazada como norte de su Plan de Desarrollo.
Samuel Moreno Rojas
Alcalde Mayor de Bogot D.C.
13
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
ARCHIVOS DE LA MEMORIA:
TESTIMONIOS DE UN PASADO DE ABUSOS CUYA
REPETICIN DEBEMOS EVITAR
Mario Gonzlez Vargas
1

Diane Orentlicher
2
, experta independiente, encargada de actualizar el conjunto
de principios para la lucha contra la impunidad, renueva los principios presentados por
Louis Joinet en 1997 a la Comisin de Derechos Humanos de Naciones Unidas. Como se
recordar, la impunidad resultante de los procesos de paz desarrollados en la dcada de
los 80, particularmente en Latinoamrica, generaron un movimiento internacional liderado
por la Organizacin de Naciones Unidas, tendiente a proponer frmulas de lucha contra la
impunidad que admitieran, al mismo tiempo, allanar el camino hacia la paz.
En este orden de ideas, los principios actualizados para la proteccin y promocin de los
Derechos Humanos, mediante la lucha contra la impunidad, se han convertido, gracias al
desarrollo progresivo del derecho internacional, en el referente ineludible de los estados que,
en busca de la reconciliacin nacional, han implementado esquemas de justicia transicional.
Retomando su contenido, el derecho a la verdad, en su dimensin individual, es el derecho
de las vctimas a saber, y se justifca por cuanto independientemente de las acciones que
puedan entablar ante la justicia, las vctimas y sus familias tienen el derecho imprescriptible
a conocer la verdad acerca de las circunstancias en que se cometieron las violaciones. Y en
caso de fallecimiento o desaparicin, acerca de la suerte que corri la vctima
3
. As las cosas,
el Estado est en la obligacin de garantizar la reconstruccin de la verdad procesal, pero
sobre todo de la verdad histrica, esa verdad que reconstruye el tejido social, promueve la
convivencia pacfca y mitiga el dolor de las miles de vctimas y la sociedad en general.
El derecho de todos los colombianos a conocer la memoria viva de lo que ocurri y contina
ocurriendo se encuentra descrito en lo que la doctrina internacional ha denominado
dimensin colectiva del derecho a la verdad, en virtud de la cual cada pueblo tiene el
derecho inalienable a conocer la verdad acerca de los acontecimientos sucedidos en el
1 Procurador Delegado para la Prevencin en Materia de Derechos Humanos y Asuntos tnicos. Procuradura General de
la Nacin.
2 E/CN.4/2005/102/Add.1 (febrero 8 de 2005)
3 dem. Principio 4
14
Memorias Seminario Internacional
pasado en relacin con la perpetracin de crmenes aberrantes y de las circunstancias y los
motivos que llevaron, mediante violaciones masivas o sistemticas, a la perpetracin de esos
crmenes. El ejercicio pleno y efectivo del derecho a la verdad proporciona una salvaguardia
fundamental contra la repeticin de tales violaciones
4
.
Las dimensiones anteriormente descritas le imponen a los estados que han sido incapaces
de hacer respetar los derechos contenidos en los tratados internacionales voluntariamente
suscritos y de garantizar el goce pleno y efectivo de los mismos, la obligacin de adoptar
medidas para recordar las circunstancias de tiempo, modo y lugar en que ocurrieron
los hechos violatorios de los derechos humanos y para preservar del olvido los daos
inconmensurables que debern ser reparados. La obligacin de salvaguardar la memoria
colectiva es un imperativo jurdico y tico que puede lograrse a travs de mecanismos de
archivo documental en los que se proteja la informacin relativa a las violaciones ocurridas,
sin limitar sus esfuerzos a la verdad forense, y a travs de la divulgacin pblica de la verdad
histrica. Estas herramientas son por s mismas reparadoras.
Paradjicamente, Colombia, gracias a los esfuerzos de las vctimas, de las organizaciones que
las representan, de la sociedad civil y del Estado, est contribuyendo de manera signifcativa
para que los principios actualizados mencionados con anterioridad tengan fuerza vinculante
y en un futuro sean exigibles y aplicados, independientemente de la voluntad de los Estados.
En efecto, a travs de la Ley 975 de 2005 por la cual se dictan disposiciones para la
reincorporacin de miembros de grupos armados al margen de la ley, que contribuyan de
manera efectiva a la consecucin de la paz nacional y se dictan otras disposiciones para
acuerdos humanitarios, el legislador incorpora el contenido de los mismos, condicionando
la reduccin de la pena efectiva a la observancia de una confesin completa y veraz de
los crmenes de lesa humanidad cometidos o conocidos por quienes han decidido dejar
las armas y reintegrarse a la vida civil. No obstante, la Corte Constitucional indic que la
ley demandada no incorpora mecanismos idneos para que efectiva y realmente pueda
satisfacerse el derecho a la verdad decidiendo declarar inexequible un apartado del artculo
25 y condicionando el artculo 29.
Dado que la construccin de la verdad histrica no puede limitarse a lo confesado por los
ex combatientes, el compromiso del Estado con las vctimas, sus familiares y la sociedad en
general, ha de ser la complementariedad de las diferentes formas de bsqueda de la verdad,
facilitando los espacios de reconstruccin de la memoria.
En este sentido, la Procuradura General de la Nacin, como representante de la sociedad y
garante de los Derechos Humanos, reclamar de las entidades estatales la adopcin de todas
las medidas necesarias para lograr el goce efectivo del derecho de las vctimas a la verdad, a
travs de espacios de recordacin que, concertados con ellas, logren la coherencia interna y
externa que se impone a los procesos transicionales.
4 dem, Principio 2
15
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Lo anterior, aunado a lo dispuesto en el artculo 57 de la Ley 975 de 2005, que impone a
la Procuradura General de la Nacin la obligacin de adoptar las medidas para impedir
la sustraccin, la destruccin o la falsifcacin de los archivos, que pretendan imponer la
impunidad, permitir que los documentos que dan cuenta de las graves violaciones a los
derechos humanos e infracciones al derecho internacional humanitario se conviertan en
testimonios de un pasado de abusos cuya repeticin debemos evitar, sembrando as las
semillas de una democracia respetuosa de los Derechos Humanos que logre allanar el camino
hacia la paz, haciendo justicia a las vctimas y promoviendo la reconciliacin nacional.
Inauguracin del seminario

19
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Edgardo Maya Villazn
5
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad, ese es el nombre que la Alcalda Mayor de
Bogot, concretamente su Secretara General, a travs del Archivo de Bogot, y la Procuradura
General de la Nacin quisimos darle a este seminario; un espacio que se gest y se desarroll en
el marco de la dinmica de los confictos armados internos, que, paradjicamente, fortalecen
la esperanza de los pueblos que los sufren, sometidos a una violencia que se enquista de
manera cruda en sociedades que, como la nuestra, despus de dcadas, clama por la paz y
est dispuesta a avanzar en los procesos y mecanismos necesarios para alcanzarla, incluidos
los sacrifcios que ello supone, siempre y cuando se garantice a la sociedad colombiana el
derecho a la verdad, a la justicia y a la reparacin.
Hago esta refexin porque es ineludible la pregunta de por qu preocuparse y dedicarle
tantos esfuerzos al diseo e implementacin de archivos del conficto armado, archivos no
judiciales que contendrn la verdad histrica de una confrontacin violenta que an no cesa,
que es y ser la causa de miles de vctimas del pasado lejano y del pasado reciente y del futuro
prximo, sino logramos contenerla, y cuyo acopio, preservacin y custodia nos encomienda
la Constitucin y la ley.
La respuesta es compleja pero afrmativa. No es prematuro nuestro inters y nuestro esfuerzo,
al contrario podran ser tardos, pues se trata de reconstruir, acopiar, preservar y custodiar
la verdad histrica de nuestro conficto; de nuestras violencias; de sus causas estructurales;
amenazada por quienes tienen inters en destruir sus evidencias, en ocultarlas o cercenarlas;
la verdad que incorpora nociones como verdad procesal, por defnicin parcial, sesgada
e incompleta; aquella que incluye la memoria como deber y patrimonio de la sociedad,
memoria histrica, memoria prohibida, memoria del horror y memoria del terror; y una que
encontramos muy pertinente a nuestra realidad: la memoria viva, aquella de la que hacemos
parte como protagonistas, como espectadores impotentes, como dolientes o como simples
ciudadanos que queremos hacerla til en perspectiva de futuro, excluyendo del presente la
realidad de la confrontacin armada y el dolor ilimitado que de ella se deriva.
5 Procurador General de la Nacin de la Repblica de Colombia (enero 2001 - enero 2009)
20
Memorias Seminario Internacional
Esa memoria viva que se nos impone como una construccin del da a da no excluye la
vocacin que le es inherente de recuperacin y testimonio del pasado, pues han sido
ms de sesenta aos en los que se han intercalado cortos perodos de pacfca convivencia,
alterados por la incertidumbre y la ansiedad de ese Leviathan Hobbesiano que se niega a ser
vencido, aos que han dejado su rastro para ser reconstruidos como condicin ineludible
para superar la violencia, que algunos equivocadamente han querido que asumamos como
caracterstica singular e inherente a lo que somos como nacin.
Nuestro compromiso es entonces tico y jurdico, y vincula a Bogot, a travs de la Alcalda
Mayor y su Archivo, como la ciudad capital que le debe dar cabida digna a todo el que
llega, incluido el equipaje de su individual historia, mucho ms cuando arriba huyendo de
la violencia; y vincula a la Procuradura General de la Nacin en tanto mximo rgano de
control del Estado, que representa a la sociedad y debe garantizar la efectiva realizacin de
los Derechos Humanos.
Nos reta dicho compromiso a promover el deber de memoria desde el Estado,
salvaguardndolo del soporte perverso que signifca una visin hegemnica de la historia,
plagada de tesis revisionistas, reduccionistas o que pretenden negar la crudeza de los hechos
que a diario alimentan una violencia irracional en la que abundan las violaciones reiteradas a
los Derechos Humanos, en un contexto que impone la aplicacin del Derecho Internacional
Humanitario.
En el trasfondo de la necesidad de recuperar la memoria del pasado, lejano o reciente, -dice uno
de nuestros ilustres invitados, el profesor cataln Ramn Alberch i Fugueras-, existe la conviccin
de que es una realidad ntimamente ligada a los valores de verdad y justicia, que devienen
ineludibles en los procesos de restitucin de los Derechos Humanos y la convivencia democrtica.
() la desmemoria y el olvido son frecuentemente aliados de la impunidad, a veces revestida con
el indudable atractivo ciudadano que suponen los discursos que llaman a la reconciliacin. Por
esta razn, la memoria, en la medida en que deviene conocimiento, se convierte en una poderosa
herramienta de recuperacin de los derechos ciudadanos y, en este marco general, debe ligarse de
manera inseparable a los conceptos de verdad y justicia.
Construir la memoria nos pone de frente a la verdad que hemos conocido, a travs del relato
de nuestras familias y nuestros paisanos, o que hemos vivido y sufrido de manera directa, y a
la responsabilidad que implica el compromiso de no desvirtuarla o traicionarla si queremos
contribuir a superar las causas estructurales del conficto, ello supone acopiar, a partir de
lo que yo denominara dilogos subjetivos nutridos por el dolor y la esperanza, una versin
colectiva de los hechos que sea aceptada por todos aquellos que sufrieron y sufren los
avatares y secuelas de un conficto que an no nos abandona
La prctica de la democracia y el respeto a los Derechos Humanos son un fenmeno cultural
que como tal debe arraigarse en nuestras conciencias para incorporarlos a nuestros proyectos
de vida. Ese proceso no admite la contradiccin que emana de la desigualdad, el abuso, la
21
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
exclusin y la discriminacin; como tampoco admite la negacin de una realidad signada por
la inequidad, la injusticia social, la violencia y el dolor.
Debemos reconstruirnos como sociedad a partir de la verdad histrica, de la verdad colectiva,
patrimonio de nuestra nacin que, como anot antes, se nutre de la suma de subjetividades
que dan espacio a la verdad de cada uno, la que surge de nuestra propia e individual
historia, lo que supone superar prcticas autoritarias de marginacin, que impiden una
percepcin crtica de la historia, promoviendo una cultura de la conformidad sustentada
en la docilidad mental, en la disposicin a que otros piensen por nosotros, actitud que se
erige como obstculo para apropiarnos y entender el pasado y el presente, de manera tal que
los incluyamos en nuestras experiencias y decisiones individuales y colectivas orientadas a
fortalecer nuestra dbil democracia.
Aprender de nuestra historia exige conservar y transmitir la memoria, y construir la memoria
colectiva de un pueblo reclama aprender de otros pueblos que han enfrentado y superado
el dolor de la guerra, interna o externa; aprender de experiencias como el diseo y puesta
en marcha del Archivo Nacional de la Memoria de Argentina, del Museo de la Memoria de
Santiago de Chile, de los Centros de Memoria que encontramos en Europa Central; de las
miles y miles de manifestaciones estticas que no nos permiten olvidar el holocausto judo.
La memoria, todos lo sabemos, no es nica, por lo tanto requiere para descansar y extenderse,
complementndose y completndose, de archivos que dignifquen a las vctimas y que
adviertan a la sociedad sobre la necesidad de aquello que conocemos como garantas de no
repeticin.
Los expertos distinguen entre la verdad colectiva y la verdad histrica, atribuyndole a la
segunda un carcter cientfco que se presume garantizado por la frialdad del anlisis que
se rige por normas tcnicas predeterminadas, las cuales se entienden bien aplicadas si se
acredita sufciente distancia entre el analista y los hechos. Sin pretender incursionar en
mbitos que son del dominio de nuestros ilustres invitados, si quisiera provocarlos con la
siguiente refexin a manera de pregunta:
Cmo consolidar, sin desvirtuar, esos dos tipos de verdades, la colectiva que se nutre de la
sabidura que emana del dolor de las vctimas, de las madres que perdieron el rastro de sus hijos
y luego se enfrentaron a la realidad irreversible de su asesinato, de los miles de desplazados
que con el cansancio de quien es injustamente perseguido tienen que adaptarse a nuevos
espacios, por lo general hostiles y excluyentes, silenciando a su entorno para protegerse, con
la verdad cientfca que producen comunidades de expertos, que en nuestros pases por lo
general tambin han sido vctimas?
Necesitamos memoria viva y sta encuentra fundamento en todo tipo de verdades que,
como alguien deca, al ser unidas nos muestran un espejo roto que siempre destacar las
22
Memorias Seminario Internacional
cicatrices que pondrn de presente a quien se refeje en l, que alguna vez fue uno distinto al
que se observa y que es necesario recordarlo.
Son muchas las preguntas que suscitan las responsabilidades que tenemos la Alcalda
de Bogot y la Procuradura General de la Nacin, las cuales asumimos entendiendo el
compromiso poltico que en ellos subyace y su impacto en la construccin de un futuro sin
guerra y sin violencia.
Eso, adems, fue el motivo que impuls a las dos entidades para, en muy corto tiempo, disear
y hacer realidad este seminario, que rene once expertos internacionales en estas materias,
los ms acreditados, con quienes compartiremos estos tres das, buscando respuestas y
alternativas en sus experiencias y conocimientos.
A Ramn Alberch i Fugueras, subdirector General de Archivos y Gestin de Documentos de la
Generalitat de Catalunya; Miguel ngel Jaramillo Guerreira, director del Archivo de la Guerra
Civil Espaola; Antonio Gonzlez Quintana, miembro del Cuerpo Facultativo de Archiveros y
Bibliotecarios del Estado de Espaa; Anne Perotin, del Cuerpo Estatal de los Conservadores
del Patrimonio en Francia; Michael Evans, coordinador del proyecto de documentacin en
Colombia del Archivo de Seguridad Nacional de Estados Unidos; Trudy Huskamp Peterson,
autora de Actos Finales: una Gua para Preservar los Archivos de las Comisiones de Verdad de
Estados Unidos; Patricia Huenuqueo Canales, subdirectora de Archivos Nacionales de Chile;
Isabel Rojas Zepeda, del Archivo del Programa de Derechos Humanos de Chile; Oscar Acua
Poblete, consejero de Monumentos Nacionales de Chile; Alicia Galeano, del Archivo y Servicio
de Documentacin de la Comisin de Verdad y Justicia de Paraguay, y Ruth Borja, del Archivo
de la Comisin de la Verdad del Per; Muchas gracias.
Paula Aponte, Roco Lpez, Diana Salcedo, ngela Garzn, Jos Manuel Jaramillo, Mara Paola
Surez y Annabella Otero, son todos jvenes funcionarios que le apuestan a la paz desde la
institucionalidad y con las herramientas de la Constitucin y del Derecho Internacional de los
Derechos Humanos. Ellos, bajo la direccin de Patricia Linares Prieto y Francisco Osuna, y con
el apoyo del Instituto Pensar de la Universidad Javeriana, cuyo director, el profesor Guillermo
Hoyos, ha sido su profesor y gua, lograron en menos de seis meses reunirnos a todos aqu,
para hablar y debatir sobre lo que representa el acopio y anlisis crtico de un presente y
un pasado doloroso en la reconstruccin de una sociedad signada por los efectos de una
confrontacin armada prolongada y compleja, que en nuestro caso an no termina.
A todos ellos, al seor alcalde, doctor Samuel Moreno Rojas, y al seor secretario General de
la Alcalda, doctor Yuri Chilln, mis sinceros agradecimientos, pues nos han permitido dar
inicio a una experiencia que la Procuradura deber extender por todo el pas, lo que reclama
el apoyo de los archivos locales y la articulacin con el Archivo Nacional, con cuyo director ya
iniciamos conversaciones, pues el deber de memoria y los archivos como fundamentos de las
garantas de no repeticin nos comprometen a todos como servidores pblicos y ciudadanos.
23
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Tambin mis agradecimientos a la GTZ que se uni a este esfuerzo garantizando los recursos
para la publicacin de las memorias del evento y a la Agencia Catalana de Cooperacin, con
la que acabamos de suscribir un convenio que garantiza la continuacin de un proyecto
de fortalecimiento institucional para cumplir con nuestro mandato en materia de verdad y
archivos.
Quiero, para terminar, reafrmar el ineludible compromiso que tenemos los colombianos
con la verdad histrica y su preservacin, remitindome a una de las frases del discurso del
poeta argentino Juan Gelman, vctima de la dictadura en Argentina, pronunciada el pasado
23 de abril en la Universidad Alcal de Henares al recibir el Premio Cervantes de Literatura:
Hay quienes vilipendian este esfuerzo de memoria. Dicen que no hay que remover el pasado, que
no hay que tener ojos en la nuca, que hay que mirar hacia delante y no encarnizarse en reabrir
viejas heridas. Estn perfectamente equivocados. Las heridas an no estn cerradas. Laten en el
subsuelo de la sociedad como un cncer sin sosiego. Su nico tratamiento es la verdad. Y luego,
la justicia. Slo as es posible el olvido verdadero. La memoria es memoria si es presente y as
como Don Quijote limpiaba sus armas, hay que limpiar el pasado para que entre en su pasado. Y
sospecho que no pocos de quienes preconizan la destitucin del pasado en general, en realidad
quieren la destitucin de su pasado en particular.
24
Memorias Seminario Internacional

Guillermo Hoyos Vsquez
6


El que se haya orientado, para la realizacin de este seminario, la refexin sobre
el sentido y la funcin de los archivos hacia el derecho a la verdad, me permite desarrollar
brevemente algunos planteamientos ntimamente relacionados con la flosofa de la historia.
El flsofo no podra resolver slo el sentido y pertinencia de las relaciones entre la actividad
del historiador y en general del cientfco social con la sociedad civil y el Estado en la bsqueda
de la verdad. Pienso que el aporte de la flosofa en este caso es principalmente el de animar
la comunicacin desde el presente con un pasado que se nos escapa inexorablemente, pero
que sabemos muy bien que seguir infuyendo en nuestro futuro inmediato y lejano. Si el
tiempo es ante todo un proceso, una actividad, como el cultivo de archivo, que se relaciona
con l al intentar conservarlo, hacerlo presente, comprenderlo, debe tener tambin la forma
de proceso.
Yo pienso que el cientfco social est en cierta manera al principio, est en el camino y
est al fnal de ese proceso que consideramos el archivo, y por eso estoy de acuerdo con
los historiadores que rechazan todo intento de convertir este tipo de dispositivos, como los
documentos, museos, monumentos, archivos, en meros instrumentos de trabajo. La estructura
comunicacional de estos procesos no se deja reducir a mera racionalidad estratgica.

Para exponer el sentido de la flosofa de la historia en el que me inspiro para estas
consideraciones, quiero apoyarme fundamentalmente en las Tesis sobre el Concepto de
Historia, de Walter Benjamin
7
y no voy a hacer, en una primera parte nada distinto a rescatar
algunos prrafos de esas tesis sobre el sentido de la historia, planteamientos ciertamente
pesimistas pero de una intuicin fantstica
8
.
6 Director del Instituto de Estudios Sociales y Culturales Pensar de la Pontifcia Universidad Javeriana.
7 Walter Benjamin, ber den Begrif der Geschichte en: Walter Benjamin, Gesammelte Schriften, I, 2, Hrgg. Von Rolf
Tiedelmann und Hermann Schweppenhuser, Frankfurt a.M., Suhrkamp, 1991, p. 712 ss. Las traducciones las he
tomado, citando la pgina en internet, de la magnfca edicin y traduccin de Bolvar Echeverra, Walter Benjamin,
Tesis sobre la historia y otros fragmentos, http://www.bolivare.unam.mx/traducciones/tesis.pdf (aqu p. 31).
8 Para esta lectura de Benjamin me ayuda, en especial, Reyes Mate, Medianoche en la historia. Comentarios a las tesis de
Walter Benjamin Sobre el concepto de historia, Madrid, Trotta, 2006.
25
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Son refexiones sobre el concepto de historia, escritas entre 1939 y 1940, cuando la
desesperanza ante la situacin poltica de Europa en plena guerra lo lleva a quitarse la vida
en la frontera con Espaa.
Mi lectura de Benjamin
9
busca ante todo defender un sentido de flosofa de la historia con
perfl crtico, humanista y poltico, frente al funcionalismo y a cierto historicismo propio de
algunas escuelas que se precian de distanciarse de la flosofa. La crtica de Benjamin es
certera:
El historicismo se contenta con establecer un nexo causal entre distintos
momentos de la historia. Pero ningn hecho es ya un hecho histrico solamente
por ser una causa. Habr de serlo, pstumamente, en virtud de acaecimientos
que pueden estar separados de l por milenios
10
.
Y aqu radica el problema de la comprensin de la historia para un historiador crtico, quien
no simplemente va acumulando datos, hroes y eventos en actitud apologtica. Debe
penetrar en el sentido de pocas pasadas, en las que se dieron muchas luchas por el cultivo
de la humanidad y por la construccin de un futuro mejor, que en la perspectiva de nuestros
predecesores es nuestro presente y en relacin con la cual se puede evaluar mejor qu
pudo pasar para que no se cumplieran las esperanzas de generaciones anteriores. Contina
Benjamin:
El historiador que parte de esta comprobacin no permite ya que la sucesin
de acaecimientos le corra entre los dedos como un rosario. Aprehende la
constelacin en la que ha entrado su propia poca con una muy determinada
poca anterior. Funda de esta manera un concepto del presente como ese
tiempo del ahora en el que estn incrustadas astillas del tiempo mesinico
11
.
Este tiempo del ahora, Jetztzeit, en el que el historiador que piensa y no slo recita como
autmata las avemaras del rosario, le otorga no slo la visin del pasado, en el sentido en
que lo hemos dicho, sino el de un pasado detenido en el tiempo del ahora, para darle una
nueva oportunidad, sin repetirlo, al proyectarlo a un futuro que es nuestro presente viviente,
desde el cual como limitada respuesta a las angustias e ilusiones de generaciones anteriores,
es posible decir algo de un futuro que no puede no responder a las frustraciones propias de
la sociedad en el horizonte de la historia. El historiador no puede olvidar el sentido del pasado
que se le da en las mltiples luchas sociales y polticas, no siempre no violentas.
Para desarrollar esta idea, quiz nada mejor que la imagen bellamente propuesta por
Benjamin del ngel de la historia; se trata de la muy conocida tesis XI que con epgrafe reza
como sigue:
9 Me apoyo para lo que sigue, en gran parte textualmente, en mi Prlogo a: Jos Fernando Ocampo T. (editor), Historia
de las ideas polticas en Colombia, Bogot, Taurus/PENSAR, 2008, pp. 11-22.
10 Ibid., p. 704 (Apndice A) (Trad. p.33).
11 Ibid.
26
Memorias Seminario Internacional
Mi ala est pronta al vuelo.
Retornar, lo hara con gusto,
pues, aun fuera yo tiempo vivo,
mi suerte sera escasa.
Gerhard Scholem, Saludo del Angelus.
Hay un cuadro de Klee que se titula Angelus Novus. Se ve en l un ngel, al parecer en el
momento de alejarse de algo sobre lo cual clava la mirada. Tiene los ojos desorbitados, la boca
abierta y las alas tendidas. El ngel de la historia debe tener ese aspecto. Su rostro est vuelto
hacia el pasado. En lo que para nosotros aparece como una cadena de acontecimientos, l
ve una catstrofe nica, que arroja a sus pies ruina sobre ruina, amontonndolas sin cesar.
El ngel quisiera detenerse, despertar a los muertos y recomponer lo destruido. Pero un
huracn sopla desde el paraso y se arremolina en sus alas, y es tan fuerte que el ngel ya
no puede plegarlas. Este huracn lo arrastra irresistiblemente hacia el futuro, al cual vuelve
las espaldas, mientras el cmulo de ruinas crece ante l hasta el cielo. Este huracn es lo que
nosotros llamamos progreso
12
.
El ngel de la historia nos funda como comunidad con el pasado y con el futuro, para que en
comunicacin
13
descubramos lo que ha sucedido a partir de las penurias que han desembocado
en nuestro presente, para que, tenidas en cuenta, encuentren en el futuro respuestas menos
dolorosas y ms felices. Pero al ngel de la historia no se le dan hechos desencadenados, se
le da el todo: una catstrofe nica, en la que crece el cmulo de ruinas hasta el cielo. Se trata
pues de una historia de personas y colectividades, no de hechos, instituciones y resultados. Y
esta relacin con las personas es sobre todo una relacin con las vctimas, con los perdedores,
con aquellos cuya memoria nos reclama y anima a seguir luchando por una forma de hacer
poltica sin violencia.
La tensin en la que se encuentra el historiador y que es en ltima instancia su razn de
ser entre un futuro que nos jala hacia el progreso y un pasado que nos retiene, si todava
somos capaces de sensibilidad moral, es la que lo lleva a comunicarse con las vctimas,
sobre cuyas ruinas se ha construido el progreso. No es vlida una evaluacin de las acciones
humanas orientada slo por resultados. El progreso por s mismo no explica la historia, ms
bien la desfgura, instalando el progreso y no el principio esperanza como su teleologa,
haciendo de ella el protagonismo de los vencedores. La razn por la cual Benjamin insiste en
la necesidad de privilegiar a los perdedores y a las vctimas en la presentacin de la historia
no es slo de ndole moral y poltica. Tambin hay razones epistemolgicas para quienes la
historia no es slo motivo de apologtica, sino fuente de informacin, si se quiere tener una
autntica visin de lo acontecido. As lo formula la Tesis VII:
12 Ibid., ps. 697-8 (Trad. p. 24).
13 Insisto, a pesar de crticas de historiadores colombianos de profesin, en mi interpretacin de este pasaje de las Tesis
desde una teora del actuar comunicacional, como lo hice en mi Introduccin: la historia es comunicacin a Varios
Autores, Un mundo jams imaginado 1492-1992. Ministerio de Educacin Nacional, Santillana, Bogot 1992, pp. 6-9.
27
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Considerad lo oscuro y el gran fro
de este valle que resuena de lamentos
Brecht, La pera de tres centavos.
Fustel de Coulanges le recomienda al historiador que quiera revivir una poca que se quite
de la cabeza todo lo que sabe del curso ulterior de la historia. Mejor no se podra identifcar al
procedimiento con el que ha roto el materialismo histrico. Es un procedimiento de empata.
Su origen est en la apata del corazn, la acedia, que no se atreve a aduearse de la imagen
histrica autntica, que relumbra fugazmente. Los telogos medievales vieron en ella el
origen profundo de la tristeza. Flaubert, que algo saba de ella, escribi: Pocos adivinarn
cun triste se ha necesitado ser para resucitar a Cartago. La naturaleza de esta tristeza se
esclarece cuando se pregunta con quin empatiza el historiador historicista. La respuesta
resulta inevitable: con el vencedor. Y quienes dominan en cada caso son los herederos de
todos aquellos que vencieron alguna vez. Por consiguiente, la empata con el vencedor
resulta en cada caso favorable para el dominador del momento
14
.
Es muy importante que el historiador logre reconstruir la relacin entre las vctimas y el
dominador en la poca que pretende analizar. Pero para hacerse al punto de vista de los
perdedores es necesaria sensibilidad moral, capacidad de sentir con las vctimas, empata que
rompe con ese desabrimiento moral, con la apata e indiferencia de quienes siempre han estado
del lado de los vencedores, del progreso a toda costa. Y por ello el veredicto contundente:
el historiador historicista y funcionalista es funcionario del vencedor, su cmplice, no pocas
veces adornado tambin de cientifcidad, excelencia, neutralidad valorativa, actitud no
poltica. Y entonces se deja todo sentido de solidaridad con los oprimidos a una pertenencia
religiosa, que renunciando a la accin poltica, o haciendo poltica desde los mximos de sus
creencias, desgasta su discurso en misericordia, no rencor, virtudes y moralismo edifcante.
Contina Benjamin:
El materialista histrico tiene sufciente con esto. Todos aquellos que se
hicieron de la victoria hasta nuestros das marchan en el cortejo triunfal de los
dominadores de hoy, que avanza por encima de aquellos que hoy yacen en el
suelo. Y como ha sido siempre la costumbre, el botn de guerra es conducido
tambin en el cortejo triunfal. El nombre que recibe habla de bienes culturales,
los mismos que van a encontrar en el materialista histrico un observador
que toma distancia. Porque todos los bienes culturales que abarca su mirada,
sin excepcin, tienen para l una procedencia en la cual no puede pensar sin
horror. Todos deben su existencia no slo a la fatiga de los grandes genios que
los crearon, sino tambin a la servidumbre annima de sus contemporneos.
No hay documento de cultura que no sea a la vez un documento de barbarie.
Y as como ste no est libre de barbarie, tampoco lo est el proceso de
la transmisin a travs del cual los unos lo heredan de los otros. Por eso el
14 Walter Benjamin, op. cit., p. 696 (Trad. 22-23).
28
Memorias Seminario Internacional
materialista histrico se aparta de ella en la medida de lo posible. Mira como
tarea suya la de cepillar la historia a contrapelo
15
.
Un archivo pblico como el que hoy celebramos podra muy bien tener a su entrada ese Angelus
Novus de Klee y resumir su misin como la de cepillar la historia de Colombia a contrapelo.
Lejos de dejarse seducir por quienes recientemente nos han dado la bienvenida al futuro a
costa de mayor desempleo, menos igualdad, menos autonoma nacional, los historiadores
deberan ser enfticos en buscar las causas de la pobreza, las exclusiones y discriminaciones
en una historia que va ms all de ser bicentenaria, pero que prometi en su momento
emancipacin, dignidad, justicia como equidad. As lo plantearon los autores de Dialctica de
la Ilustracin, cuando mostraron el rostro de Jano, la doble fase de la modernidad, devenida
en mera modernizacin. Cepillar la historia a contrapelo signifca comprometerse con un
sentido de cultura y de progreso ms complejo que el de los funcionalistas modernizadores.
Es cuestionar radicalmente propuestas de desarrollo cientfco, tcnico y tecnolgico, en las
que el criterio para la innovacin y las polticas de investigacin se reducen a la productividad
y a la competitividad. Se ha olvidado el componente social, de la cual el historiador sabe
mucho si se compromete, sin pusilanimidad y sin cobarda, con la memoria.
Cepillar la historia de Colombia a contrapelo signifca poder palpitar en cada momento de
crisis, para poder constatar que despus de guerras partidistas entre generales ansiosos
de victoria, despus de constituciones que pareceran ser los catlogos de lo no cumplido
por el Estado de derecho, despus de reformas radicales, conservadoras o liberales, que lo
nico que no tenan en cuenta es que las anteriores reformas se hicieron sin contar con la
ciudadana de carne y hueso, se volvi a prometer lo mismo, sin considerar que es necesario
tener en cuenta tambin la razn de los vencidos
16
, a los que por ser perdedores se les niega
toda razn, dado que por algo van perdiendo.
La orientacin de Benjamin, de acuerdo con Jrgen Habermas, es radicalmente diferente a
la del historicismo: La esperanza de lo nuevo en el futuro slo puede cumplirse por la fuerza
de la memoria de un pasado reprimido
17
. Lo cual signifca trascender la concepcin de
historia como simple espacio de experiencia o mero horizonte de esperanzas. No es el futuro
en cuanto tal el que nos puede salvar, sino nuestra capacidad de responder en el futuro a
un pasado que nos dona el tiempo y lo carga de tareas y nos lo conserva en la memoria
(histrica).
Habermas concluye sus refexiones sobre las Tesis mostrando cmo ellas transforman
radicalmente la actitud del historiador como ocupacin con la historia: La reparacin
anamntica de una injusticia, que ya no se deja considerar como no sucedida, pero que
15 Ibid., pp. 696-697 (Trad. p.23).
16 ste es el ttulo de uno de los primeros libros de Reyes Mate, inspirado en el pensamiento de Walter Benjamin, en
Anthropos, Barcelona, 1991.
17 Jrgen Habermas, Der philosophische Diskurs der Moderne, Frankfurt a.M., Suhrkamp, 1985 (excurso sobre las tesis de
flosofa de la historia de Walter Benjamin), p. 21.
29
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
s puede ser reconciliada al menos virtualmente gracias a la memoria, ata el presente a
un contexto comunicativo de una solidaridad histrica universal
18
. Y esta visin es crtica
a un narcisismo muy propio de la modernizacin que ha depositado todo el futuro en la
responsabilidad de un presente, en perspectiva pragmtica, que al no mirar hacia el pasado y
motivarse por sus falencias, repite todos los errores cometidos desde antao.
Es tambin en estas Tesis sobre el concepto de historia en las que se inspira Jrgen Habermas
al dar el famoso debate a los historiadores alemanes, que pretendan poder fortalecer la
identidad alemana de la posguerra imponiendo un parntesis al holocausto
19
. Si se quiere,
archivando, en el sentido vulgar, ese perodo, pero no para hacerlo presente, sino para olvidarlo
y desconectarlo de la temporalidad. Se trataba de tendencias apologticas, que disculpaban
de alguna forma el rgimen nazi y en especial a colaboracionistas y a la poblacin civil, como
fenmeno anmalo y disfuncional de la historia de Alemania, y optaban por un uso pblico
de la historia que fuera edifcante para ciudadanas y ciudadanos que tenan que integrarse
dignamente en el proyecto democrtico de Occidente al terminar una guerra incomprensible,
absurda. Se estableca una especie de continuo historicista entre la nacin alemana de
entreguerras y la liberada del rgimen nazi, ansiosa de futuro, capaz de cumplir sus tareas en
Occidente, como si la barbarie hubiera sido algo as como un vaco histrico, inexplicable por
parte de los alemanes, producto de mentes enloquecidas, terroristas, enfermas, provocadas
adems por la intransigencia de dos enemigos en Oriente y Occidente, entre el comunismo
sovitico y materialista y el no menos materialista americanismo individualista y pragmtico.
Los historiadores neoconservadores y neoliberales miran la historia desde el futuro del
progreso, no desde sus vctimas en los campos de batalla y en los otros campos, sin tener
en cuenta los vecinos, traicionados, perseguidos y desplazados, porque haba que ganarle
al monstruo, que haba interrumpido la historia de Europa. Culpabilidad, ninguna, y la que
hubiere, haba sido castigada por los vencedores en Nremberg. Justo castigo, que cancelaba
un error histrico. Responsabilidad de la poblacin y sobre todo de sus polticos, muchos
de ellos conniventes con el tirano, no conviene urgirla, porque la memoria amenaza con
debilitar la unidad.
Pero otro es el sentido de identidad de un pueblo y de una nacin, quiz no tanto de aquella
Patria, de la que ms hablaba Hitler, cuanto ms se aproximaba la hecatombe: das Vaterland!
Pero si los historiadores comprenden la historia que ayuda a refundar identidad, explicando
qu pudo pasar, precisamente desde la perspectiva de las vctimas, los mismos alemanes
engaados, pero sobre todo, los judos, polacos, checos, la poblacin campesina rusa
masacrada al fnal del holocausto, entonces s parece tener sentido su ofcio como pedagogos
de una nueva ocupacin con la historia en su uso pblico: sus museos, monumentos, archivos,
escritos que hablan desde un pasado no resuelto con los vecinos y con los de otras razas. Y la
identidad slo puede consistir en la conciencia de un pueblo de ser capaz de avergonzarse y
18 Ibid., p. 26.
19 Ver: Jrgen Habermas, Eine Art Schadensabwicklung en: J. Habermas, Eine Art Schadensabwicklung. Kleine politische
Schriften VI, Granfurt a.M., Suhrkamp, 1987, pp. 115-158.
30
Memorias Seminario Internacional
por tanto de reconocer culpa y hacerse digno del perdn de lo imperdonable (Derrida). Se
trata del entonces Canciller de Alemania arrodillado a la entrada del campo de concentracin
de Varsovia, reconociendo que los vencedores tambin pueden pedir perdn a los vencidos.
En Colombia esperara uno, naturalmente en tono menor, pero por ello mismo no menos
justo con nuestra identidad nacional, un discurso que la refunde desde la perspectiva de las
vctimas
20
. De ah todas las incongruencias patentes en nuestra poltica al discutirse la ley de
vctimas.
Lo importante de este archivo que queremos enriquecer y hacer paradigmtico para
Colombia, es que podemos contar con historiadores que se oponen a la fbula de que en
estos ltimos aos de violencia en Colombia, por ms despolitizada y desmoralizada que
aparezca y por ms criminalizada que se la sufra, no se ha tratado de confrontacin armada,
manifestacin ella de parte de nuestra identidad nacional. Slo si la asumimos como tal, -y
a esto tendan quienes criticaron hasta ltimo momento la ley de justicia y paz- lograremos
integrar en nuestra identidad a los desplazados, las vctimas, las injusticias, discriminaciones y
toda esa serie que se pierde en el infnito, hasta las vsperas de la independencia, de crmenes
de exclusin, masacres, esclavitud, explotacin.
Tambin esas vctimas, por cuanto han sido los pacientes en esta empresa bicentenaria de
agentes del progreso, son parte de nuestra identidad, nos guste o no nos guste, quepan o
no quepan en el sospechoso trmino nacionalista a ultranza de la Patria, tan propio de una
seguridad democrtica que ni siquiera est dispuesta a asumir todo lo destapado en esa
barbaridad de los falsos positivos.
Desde la primera campaa presidencial de lvaro Uribe Vlez el protoflsofo de la seguridad
democrtica, Jos Obdulio Gaviria Vlez se invent, con aquella originalidad fantasiosa que lo
caracteriza, el metarrelato de que en Colombia no hay conficto
21
; lo que hay es una manada
de bandidos, es decir terroristas que le tienen declarada una guerra al Estado colombiano, a la
Patria. Este imaginario ha terminado por desplazar el autntico sentido de la poltica, arte que
se invent para solucin de los confictos, comenzando por el de la insociable sociabilidad
(Kant), y desplaz la poltica de su principal campo de accin en tiempos de crisis, entre la
violencia poltica y la poltica democrtica, precisamente en la solucin de las causas de las
luchas que inveteradamente se busca solucionar a bala, de suerte que puedan ser solucionadas
con palabras. Se opta por la concepcin de poltica a la Carl Schmitt, uno de los ms cercanos
al nacionalsocialismo, para plantear el campo de la poltica entre amigo/enemigo. Se hace
necesario constitucionalizar la poltica, de suerte que no quede a disposicin del ms fuerte
(Schmitt) o de una comprensin moralista nacionalista de la democracia (doctrina Bush). Esto
se refeja en dos formas de entender hoy en da el problema del terrorismo y en dos modos de
20 Ver Guillermo Hoyos Vsquez (Editor y Prlogo), Las vctimas frente a la bsqueda de la verdad y la reparacin en
Colombia, Bogot, Goethe/PENSAR, 2007, pp. 9-21.
21 Ver. Jos Obdulio Gaviria Vlez, Sofsmas del terrorismo en Colombia, Bogot, Planeta, 2005. Esta tesis se repite en
sus mltiples publicaciones e intervenciones, como si la verdad de las ideas dependiera del nmero de veces que se
enuncian, as los argumentos y los hechos las vayan cuestionando.
31
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
concebir la cooperacin internacional. Un derecho hegemnico que exige represin inclusive
violando derechos humanos y territorios ajenos y un sentido de pluralismo democrtico que
tiene ante todo en cuenta la soberana de los Estados y los derechos de la personas como
ciudadanos del mundo
22
.
Y siguiendo con el Kant de La paz perpetua, habra que abrir los archivos para que la tarea
de buscarla perpetuamente resultara de la crtica de un pasado que muchas veces parece
perpetuarse en el presente. En la tarea del futuro abierto por el sentido de historicidad de la
sociedad se puede comprender lo que auguraba Kant ya a fnes del siglo XIX: un da en el que
la poltica, si bien lentamente, brillara con todo su esplendor
23
. Para apostarle de esta forma
decidida a la paz antes que a la guerra hay que compartir lo que el mismo Kant recoge de un
pensador griego: Lo malo de la guerra radica en que crea ms personas malas que las que
elimina
24
. Por ello, si no se parte de un compromiso inconfundible con la paz antes que con
la guerra, con ciudadanas y ciudadanos en frontera antes que con el protagonismo de los
lderes y de los militares, el Estado de derecho pierde toda legitimidad que en vano quisiera
recobrar con moralismos mojigatos, que llegan hasta lo ms reaccionario en reediciones de
maridaje entre la Iglesia y el Estado.
Es lo que ocurre con la historia de Colombia cuando se lee desde los triunfadores, que no
necesitan de memoria, sino de monumentos y de hroes. Como si todo sucediera por arte
de birlibirloque, sin luchas sociales, sin exclusiones, masacres, genocidios de indgenas
y afrocolombianos o simplemente de campesinos que estorban el desarrollo de la
industrializacin del campo y convierten cualquier intento de reforma agraria en campo de
rastrojos. Y los falsos positivos, que cnicamente se atribuyen slo a descuidos en el mando
de turno y slo a ciertos niveles. Y lo ms grave, la masacre de la Unin Patritica, autntica
solucin poltica, resultado de los dilogos de paz del Presidente Betancur, si los colombianos
hubiramos estado preparados para la solucin pacfca del conficto
25
. Uno de los fenmenos
ms interesantes del desarrollo de lo pblico en la sociedad postsecular es la visibilidad que
han cobrado las vctimas. En otras pocas era posible una justicia de transicin teniendo a
las vctimas solamente como objeto posible de reparacin, si sta no se entenda inclusive
slo como pena para evitar toda impunidad. La justicia restaurativa trata de responder a las
vctimas. En cierta forma las vctimas son quienes mejor ponen de manifesto los diversos
sentidos complementarios de la tolerancia. Son ellas quienes efectivamente toleran el crimen,
lo soportan, y son tambin ellas quienes ofrecen la clave fundamental para la reconciliacin,
dado que la vctima conserva en su existir, en su memoria como negacin de la tolerancia, el
imperativo de la poltica sin violencia
26
.
22 Ver mi ensayo: Ethos mundial y justicia global en un enfoque discursivo en: Francisco Corts Rodas y Miguel Giusti,
Justicia global, derechos humanos y responsabilidad, Bogot: Siglo del Hombre Editores, 2007, pp. 333-359.
23 Ver: Immanuel Kant, La paz perpetua, Madrid, Aguilar, 1966, p. 113.
24 Ibid., p. 82.
25 El autor de este Prlogo estuvo como miembro de la Comisin de Verifcacin de los Acuerdos de Paz en la Fundacin
de la Unin Patritica y recientemente asisti en 2006 como Presidente de la Comisin de solucin amistosa a la
ruptura de la misma.
26 Ver: Reyes Mate, Justicia de las vctimas y reconciliacin en el Pas Vasco, Madrid, Fundacin Alternativa, 2006
32
Memorias Seminario Internacional
Precisamente en estos das
27
se ha reeditado en Espaa el debate en torno a las vctimas y su
derecho a la verdad. El manifesto de protesta por la timidez de la sociedad espaola en afrontar
crticamente este tema tan sensible y vergonzoso para el franquismo, documento apoyado
entre otros por el premio Nobel Jos Saramago e intelectuales de la talla de Ernesto Sbato,
responsable de investigar los crmenes de la dictadura argentina, y los escritores Antonio
Gamoneda, Jos Luis Sampedro, Juan Goytisolo, Jos Manuel Caballero Bonald, sent muy
mal en el PP. Su Vicesecretaria de Organizacin, Ana Mato, se quej de que estos intelectuales
se dediquen a dividir con estos asuntos en lugar de hablar de la crisis econmica, que es lo
que en realidad, dijo, interesa a los espaoles.
En estos momentos en los que los ciudadanos estn atravesando una situacin de crisis me
parece un poquito chocante que el PSOE y las personas que le apoyan estn trabajando para
dividir a los espaoles, cuando adems a la sociedad en su conjunto no le importa nada esa
cuestin, asegur Mato. La dirigente popular seal que tanto los polticos como las personas
que salen a la calle en el da de hoy tienen la responsabilidad de aportar propuestas que
posibiliten que las familias puedan vivir mejor. Por eso, mostr su sorpresa por qu estas
personas, que tienen una voz importante en la sociedad, no se dedican tambin a pedirle
al Gobierno que adopte medidas para solucionar la situacin econmica Yo pens que la
Constitucin haba acabado con todo eso. No digo que haya que olvidar, sino que hay que
mirar al futuro y que ha sido la Constitucin de la concordia la que nos ha permitido avanzar
juntos sin mirar al pasado y sin echarnos nada en cara, insisti. Mato mostr su respeto por
los familiares que quieren desenterrar a sus vctimas. Les animo a hacerlo a ttulo individual,
lo que no tiene sentido es que a ttulo del Gobierno estemos intentando divisiones y
enfrentamientos entre espaoles, asegur.
Buscando evitar este tipo de lectura para la historia reciente de Colombia, muy en consonancia
con esta convocatoria del Archivo de Bogot y de la Procuradura General de la Nacin, se
realiz un Seminario Internacional sobre La ley de justicia y paz en la perspectiva de las
vctimas, en Bogot entre los das 8 y 10 de mayo de 2006, convocado por el Instituto Goethe
de Bogot, la Fundacin Friedrich Ebert de Colombia FESCOL, la Comisin Nacional de
Reparacin y Reconciliacin CNRR, la Asociacin de Profesionales Colombianos con Estudios
en Alemania ASPREA, y la Facultad de Ciencias Polticas y el Instituto de Estudios Sociales y
Culturales PENSAR de la Pontifcia Universidad Javeriana de Bogot.
En la publicacin que recoge las memorias de este importante evento
28
se enfatiza como
punto de partida de todo proceso de justicia, transicional y restaurativa, el derecho a la verdad
por parte de las vctimas y tambin de la sociedad en su conjunto. Condicin de posibilidad
tanto material como hermenutica de la verdad son los documentos de toda ndole en el
sentido ms amplio posible de la palabra.
27 El seminario Internacional Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad tuvo lugar entre el 26 y el 28 de noviembre de
2008.
28 Cfr. Guillermo Hoyos Vsquez (Ed.), Las vctimas frente a la bsqueda de la verdad y la reparacin en Colombia, Bogot,
Goethe/PENSAR, 2007.
33
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
En ese espacio se puede establecer el dilogo entre vctimas, victimarios, Estado, intelectuales,
polticos, en una palabra sociedad civil integrada por ciudadanas y ciudadanos. A nadie
debera ser ajena esta memoria desde un imperativo por su conservacin.
Gracias a este dilogo eminentemente humano, moral, tico y poltico, se pueden estructurar
procesos de justicia y paz, cuyos componentes fundamentales, en una especie de declogo
del derecho a la verdad, son: el recurso moral, la fenomenologa del conficto, la tolerancia
moral y el pluralismo, la compasin como capacidad de sentir con, la comprensin de las
situaciones confictivas teniendo en cuenta el punto de vista del otro y de la otra; la verdad
en el sentido genrico de la objetividad que podemos alcanzar comunicativamente; la justicia
como equidad en toda su amplitud y extensin; el reconocimiento del otro como diferente
en su diferencia y por tanto como interlocutor vlido, como participante en igualdad de
circunstancias y con igualdad de derechos en el mbito de lo pblico; la reparacin y el
perdn y la reconciliacin.
Si se llegara a establecer un proceso con estas caractersticas la memoria estara prestando
todo su sentido a la comunicacin y el dilogo en un horizonte marcado por el principio
esperanza, que naturalmente no debera defraudarse con la presentacin de falsos Mesas y
no menos perversos mesianismos.
Walter Benjamin termina sus Tesis sobre el concepto de historia con un apndice B:
Es seguro que los adivinos que inquiran al tiempo por los secretos que l guarda
dentro de s no lo experimentaban como homogneo ni como vaco. Quien
tiene esto a la vista puede llegar tal vez a hacerse una idea de la forma en que
el pasado era aprehendido en la rememoracin, es decir, precisamente como
tal. Se sabe que a los judos les estaba prohibido investigar el futuro. La Thor y
la plegaria los instruyen, en cambio, en la rememoracin. Esto los liberaba del
encantamiento del futuro, al que sucumben aquellos que buscan informacin
en los adivinos. A pesar de esto, el futuro no se convirti para los judos en un
tiempo homogneo y vaco. Porque en l cada segundo era la pequea puerta
por la que poda pasar el Mesas.
34
Memorias Seminario Internacional
Samuel Moreno Rojas
29

El Seminario Internacional Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad reviste la
mayor importancia e inters para el gobierno de la ciudad, dada su directa relacin con el
fundamento de nuestra agenda gubernamental orientada a visibilizar, restaurar y garantizar
los Derechos Humanos para construir una sociedad reconciliada y en paz.
Desde la perspectiva del gobierno de la ciudad que presido, Bogot es fundamentalmente
una comunidad de derechos, lo que implica un esfuerzo por consolidar la capital de la
Repblica como la capital de los Derechos Humanos.
En esa primera dimensin se entiende la realizacin por nuestra parte de este seminario como
un ejercicio colectivo de refexin, de escucha y de participacin, en el marco de los derechos
fundamentales a la informacin y a la verdad: a conocer la verdad, a no olvidar la verdad.
El reconocimiento y la reconstruccin de esa verdad, su recuerdo y su resignifcacin en la
conciencia ciudadana, la disposicin del conocimiento y de los instrumentos tcnicos con
que contamos para rescatar los documentos y los relatos que hacen esa verdad, tienen ese
primer sentido que es fundamental: la verdad debe saberse y guardarse, porque es una
condicin bsica de ejercicio de los derechos fundamentales, y su garanta se convierte en un
deber primordial del Estado. Es, en ltimas, un deber que se cumple como condicin para la
construccin de esa ciudad de derechos.
En segundo trmino, este seminario es el primer resultado de nuestra cooperacin con la
Procuradura General de la Nacin, en la misin legal que actualmente le corresponde de
guardar la memoria histrica, aquella que no hace parte de los procesos judiciales.
En este nuevo contexto, este seminario adquiere un sentido profundo. Bogot aporta sus
recursos y su experiencia como insumos para asegurar el conocimiento de lo sucedido en
el conficto colombiano y sus consecuencias en trminos de la violacin de los Derechos
Humanos, porque su gobierno entiende que dentro del proceso de Justicia Transicional y de
reconciliacin que se quiere promover, es absolutamente indispensable e impostergable para
la sociedad y las vctimas conocer la verdad. Slo cuando esa verdad se conoce es posible dar
29 Alcalde Mayor de Bogot D.C.
35
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
curso a la accin de la justicia. Slo bajo esas condiciones se pueden defnir acciones reales de
reparacin de los daos causados, en la medida de lo posible, y slo all es posible comenzar
procesos serios de reconciliacin, de perdn social y, por tanto, de construccin de futuros
diferentes. Queda entonces claro cul es aqu el valor de la memoria.
An ms, en ese marco de Justicia Transicional en el que, en aras de ese bien superior que es
la paz, se acepta la imposicin de penas alternativas, la verdad y la memoria, o la evidencia
de los hechos reconocida social y pblicamente, cobran mayor importancia, porque son
recursos fundamentales para la reparacin moral, muchas veces la ms importante, y con
ella la conciencia social y la solidaridad como pueblo. En ese marco, la verdad reconocida y
pblica es en mucho elemento fundante de la garanta de no repeticin. Si lo sabemos, sino
lo olvidamos, no permitimos que vuelva a pasar.
Entonces, la defnicin de herramientas tcnicas que permitan una gil y adecuada gestin
puesta al servicio de la memoria histrica del conficto interno colombiano, es muy
signifcativo para alcanzar una ciudadana en el pleno sentido del trmino, que en el presente
es, precisamente, el de la garanta y el ejercicio cierto de los derechos que se poseen.
El reconocimiento de los hechos que vulneran los protocolos y normas reguladoras de
los Derechos Humanos es, a su vez, un ejercicio ciudadano de participacin conjunta de
todas y todos. Se convierte en un compromiso de sociedad, tambin la recordacin para la
no repeticin de hechos violentos, que debe ser asumida como una accin de reparacin
simblica y real, lo que es tambin otro de nuestros propsitos en el Plan de Desarrollo, que
esperamos ver cumplido a travs del Centro de Memoria y Reconciliacin que inauguraremos
en la celebracin del Bicentenario de la Independencia, proyecto que en este escenario
daremos a conocer.
Memoriales y obras conmemorativas, construidos alrededor del mundo en torno a la batalla
contra del olvido, dan cuenta del cambio en los paradigmas de la memoria, pues, de constituir
un medio de preservacin y enaltecimiento de hroes y villanos que reproducan esquemas
de confrontacin entre los pueblos, as como verticales jerarquas sociales, pasan a identifcar
smbolos de conciencia y de reconciliacin.
La bsqueda de smbolos que nos permitan reconocernos adecuadamente y de manera
participativa en el complejo entramado de las memorias es una accin en la cual, por ahora,
se ha formulado la imprescindible recordacin de las vctimas del conficto. El monumento de
las vctimas en Trujillo, Valle, es signo de estos nuevos medios.
Reconocer el pluralismo y la diversidad de memorias es un ejercicio de aprendizaje social
que deben estimular los archivos pblicos. El dilogo entre las memorias de las vctimas
permitir, sin duda, la construccin de un vnculo que tender a reconocer los elementos y
las fuerzas para la restitucin de los tejidos sociales rotos, vulnerados y afectados en el marco
del conficto.
36
Memorias Seminario Internacional
Por ende, el fortalecimiento de espacios y mtodos para el ejercicio de estas memorias es un
acto democrtico muy importante para la construccin de nuevas preguntas y respuestas
acerca de la memoria que necesitamos como sociedad, golpeada reiteradamente por actos
y procesos violentos.
El desafo es grande, aunque el deber es claro. La actuacin de los archivos pblicos debe
preservar el dilogo de las memorias de nuestro pasado y as prestar al ciudadano el servicio
de garante del derecho a la verdad.
Preservar las evidencias del sufrimiento, producto de la vulneracin a la dignidad humana;
garantizar su guarda y acceso pblico en el marco de los deberes estatales y garantas
individuales, son pilares de la reparacin que todos debemos a quienes han sufrido.
Conozcamos nuestro pasado bajo modelos participativos y preguntmonos qu memorias
necesitamos para construir procesos y mecanismos de reconciliacin y aprendizaje social que
impacten de forma favorable la cohesin social. Hacemos la memoria para construir el futuro.
Qu guardar, cmo hacerlo, dnde y bajo qu reglas y niveles de acceso son preguntas bsicas.
Pero tambin cmo reconstruir las historias y versiones, y cmo analizar la informacin que se
obtiene. El tamao del drama colombiano de violacin sistemtica de los Derechos Humanos,
la existencia de miles de vctimas de la violencia, el asesinato, el desplazamiento, el secuestro
y la desaparicin forzada, la violacin y todos los horribles crmenes derivados del conficto,
hace que en trminos tcnicos tengamos al frente el enorme desafo de disear e implantar
sistemas de informacin serios y efcientes que nos permitan reconstruir la historia, decir la
verdad, reparar el dao y procurar la reconciliacin.

Por eso, mis agradecimientos para este grupo de 11 de expertos notables, que vienen de
manera generosa para compartir la experiencia de los casos que, a lo largo y ancho del planeta,
creemos que pueden servirnos para aprender y afrontar la tarea dura que nos corresponde
y cuyo cumplimiento sabe el pas que apoyaremos con todas decisin, con toda voluntad y
con nuestros recursos.
Tambin, mis agradecimientos a la Procuradura General de la Nacin, que sabe que cuenta
con la Alcalda Mayor de Bogot y, particularmente con el Archivo de Bogot, para lograr
estos propsitos. Al Instituto Pensar y a la Universidad Javeriana, nuestro reconocimiento por
su apoyo decidido para el xito de este seminario.
A todos y todas los participantes, mi saludo. A los representantes del cuerpo diplomtico y de
los organismos multilaterales; a los funcionarios y funcionarias de las entidades del Gobierno
Nacional y Distrital; a los delegados de los poderes legislativos y judicial, y de los rganos
de control; a los miembros de las Fuerzas Armadas y de la Polica; a los acadmicos; a las
Organizaciones No Gubernamentales y de la sociedad civil aqu presentes.
Esperamos que la refexin y la experiencia compartidas en estos das resulte importante para
el propsito comn de construir la memoria histrica del conficto colombiano, de garantizar
la verdad, hacerla pblica y accesible para que jams se olvide; y con ello abrir puertas
nuevas y distintas para la reconciliacin y para el camino difcil de la paz que perseguimos
incansablemente.
Artculos

Trudy Huskamp Peterson
Michael Evans
Ramn Alberch i Fugueras
Oscar Acua Poblete
Alicia Galeano
Antonio Gonzlez Quintana
Miguel ngel Jaramillo
Patricia Huenuqueo
Ruth Borja Santa Cruz
Anne Protin-Dumon
41
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad

LA FUNCIN DE LOS ARCHIVOS
EN EL FORTALECIMIENTO DE LA DEMOCRACIA

Trudy Huskamp Peterson
30

El 10 de diciembre de 2008, la Declaracin Universal de Derechos Humanos cumpli
60 aos. Dictada a fnales de la Segunda Guerra Mundial, es el documento fundador del
movimiento de Derechos Humanos moderno. Est dirigida a todas las personas, en todos los
pases y en todos los regmenes polticos. Habla especialmente fuerte a aquellos dirigentes
cuyos gobiernos enfrentan situaciones de agitacin o de transicin, bien sea de conficto
a tiempos de paz, de dictadura a un sistema democrtico o de un rgimen colonial a la
independencia.
La ms alta aspiracin de la gente, dice la declaracin, es el advenimiento de un mundo en
el cual los seres humanos puedan gozar de libertad de expresin y de creencias, y libertad de
temor y deseos. Cuando un periodo caracterizado por un extendido o sistemtico abuso de
los derechos humanos llega a su fn, la gente que ha vivido en el temor puede expresarse. Si
examinamos las transiciones polticas en muchos pases en las dcadas transcurridas desde
la Segunda Guerra Mundial, podemos ver que surgen de la gente cuatro tipos de demandas
para implantar los derechos y manejar el pasado.
1. Que las nuevas autoridades castiguen a los perpetradores responsables de las violaciones
infringidas a los Derechos Humanos.
2. Que la estructura gubernamental del rgimen anterior sea reformada para evitar una
futura recurrencia de las prcticas represivas pasadas.
3. Poder conocer lo que realmente sucedi, tanto en trminos personales (por ejemplo,
saber el destino de un ser querido) como en trminos de saber por qu la sociedad lleg
a ser lo que fue.
30 Presidente de la Sociedad de Archivistas Norteamericana; en 1998 fue consejera de la Comisin de Verdad y
Reconciliacin de Sudfrica; fue fundadora de la Sociedad Abierta de Archivos en Budapest, donde lidero esfuerzos
para preservar y hacer posible los archivos originados en los pases que conformaron el bloque Sovitico. Autora del
libro Actos fnales: una gua para preservar los archivos de las comisiones de verdad.
42
Memorias Seminario Internacional
4. Derecho a la reparacin, a la restitucin de la propiedad y a la compensacin moral y
material por prdidas sufridas durante el periodo de opresin.
Los estados utilizan una gran variedad de enfoques para cumplir con estas cuatro
demandas enfocadas a enmendar esas injusticias pasadas. Estos incluyen juicios para que
los perpetradores se responsabilicen; reformas institucionales para reducir la posibilidad
de que la represin pueda recurrir; actividades de bsqueda de la verdad, tales como las
comisiones de verdad y los proyectos de exhumacin; y las iniciativas de reparaciones y de
restitucin, incluyendo las actividades de recordatorios de carcter pblico. Cada uno de
estos mecanismos de confanza reposa en los archivos.
El reconocimiento de que los archivos y los encargados de los archivos juegan un papel central
para respaldar los Derechos Humanos ha aumentado en las ltimas dcadas. Un evento clave
fue la adopcin en 1997, por parte del Alto Comisionado para los Derechos Humanos de las
Naciones Unidas, de un conjunto de principios contra la impunidad preparados por el jurista
francs Louis Joinet. Joinet enfatiz que una persona tiene derecho a saber qu ha sucedido,
tiene derecho a la verdad, pero tambin argument que la sociedad, como un todo, tiene
tanto el derecho de saber como la responsabilidad de recordar. En efecto escribi:
El derecho a saber es tambin un derecho colectivo, que se basa en la historia
para evitar que las violaciones se presenten nuevamente en el futuro. Su
corolario es el deber de recordar, que el Estado debe asumir, con el fn de
prevenir contra las perversiones de la historia que circulan bajo los nombres
de revisionismo o negacionismo, el conocimiento de la opresin que se ha
vivido; es parte de la herencia nacional de las personas y como tal debe ser
preservado
31
.
Como parte de las medidas que un Estado debe tomar para proteger el derecho a saber, est
el que debe garantizar la preservacin y el acceso a los archivos que se relacionen con las
violaciones de los derechos humanos y el Derecho Internacional Humanitario
32
.
Histricamente, los archivos existieron sobre todo para prestar un servicio a la institucin de
la cual hacen parte, bien sea un gobierno, una iglesia o una actividad comercial. Durante el
curso del siglo XX, los archivos gubernamentales se dieron cuenta de que tenan la misma
misin de servir a los ciudadanos del Estado que buscaba reafrmar sus derechos y obtener
benefcios. Actualmente, en el siglo XXI, los encargados de los archivos han comprendido que
son los encargados de preservar los Derechos Humanos, es decir que es funcin del encargado
31 La Administracin de Justicia y los Derechos Humanos de los Detenidos: Preguntas acerca de la impunidad de los
perpetradores de las violaciones de derechos humanos (civiles y polticos).Informe Final revisado, preparado por el
Seor Joinet, de conformidad con la decisin de la Subcomisin 1996/119, Comisin de las Naciones Unidas sobre
los Derechos Humanos, Subcomisin sobre la Prevencin de la Discriminacin y Proteccin de las Minoras E/CN.4/
Sub.2/1997/20/Rev.1.1997-10-02; actualizada por Diane Orentlicher, E/CN.4/2005/102, 18 de Febrero 2005, y E/
CN.4/2005/102/Add.1, 8 Febrero 2005.
32 Ibid, Principio 5.
43
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
de los archivos seleccionar, proteger y poner a disposicin los archivos de las instituciones,
con la clara comprensin de que algunos de estos registros constituyen evidencia crucial para
la proteccin de los derechos de los individuos.
Cmo pueden utilizarse los archivos para ayudar a la sociedad a impartir justicia y combatir
la impunidad, promover la no recurrencia del conficto y de la opresin, descubrir la verdad
acerca del pasado y obtener reparacin? Miremos los tipos de documentos que se conservan
en los archivos y que pueden ser utilizados en todas las cuatro reas de actividad..
Los juicios y el derecho a la justicia
La necesidad de justicia bajo la norma de la ley se cumple a travs de juicios (con
programas de proteccin de testigos concomitantes) y protegidos a travs de iniciativas
de monitoreo del juicio. Los juicios pueden ser ante tribunales internacionales o locales, o
tribunales hbridos que tienen tanto elementos nacionales como internacionales
33
. Los juicios
se centran en los perpetradores individuales mientras que el monitoreo del juicio se enfoca
en las estructuras institucionales y el sistema legal. Los dos utilizan los archivos de manera
profusa.
Investigaciones y juicios
Para enjuiciar de manera exitosa, los investigadores y los jueces deben comprender
tres cosas acerca de la organizacin a la que pertenecen los funcionarios que estn enjuiciando:
la estructura de la organizacin, las funciones que cumplen y los registros creados a medida
que desempean sus funciones. Esto es verdadero, bien sea porque el acusado es miembro
de un gobierno, de un grupo de oposicin o de un organismo paramilitar. Comprender las
funciones y esferas de actividad de la entidad incluye comprender no slo el territorio en
el cual ha sido autorizado para operar, y sus relaciones con otras organizaciones y poderes,
sino tambin la historia de la entidad y la forma cmo lleva a cabo sus asuntos en diferentes
periodos de su existencia.
Comprender la estructura y las funciones tambin ayuda al funcionario a juzgar la probable
autenticidad y confabilidad de los documentos de la organizacin que han sido obtenidos
como evidencia. Si los registros de la organizacin ya se encuentran en los archivos, la
descripcin de los archivos puede suministrar la informacin bsica acerca de la estructura y
de las funciones sobre las cuales puede basarse el juicio.
33 Los Tribunales internacionales son: la Corte Penal Internacional, los Tribunales Internacionales para la Antigua
Yugoeslavia y Ruanda y la Corte Internacional de Justicia. Las cortes hbridas son aquellas que cuentan con una
composicin y jurisdiccin mixtas que tienen que ver tanto con los aspectos nacionales como con los internacionales,
usualmente operando dentro de la jurisdiccin en donde ocurrieron los crimines. stos incluyen las cortes establecidas
por las Naciones Unidas en Kosovo y en Timor del Este, la Cmara Especial para Crmenes de Guerra en Bosnia, la Corte
Especial para Sierra Leona y las Cmaras Extraordinarias en las Cortes de Camboya.
44
Memorias Seminario Internacional
Las investigaciones y los juicios utilizarn cualquier material documental que sea pertinente
para el asunto que est siendo investigado: los registros gubernamentales (especialmente
los registros militares y de polica, y de los servicios de seguridad, abiertos o encubiertos); los
registros de organizaciones no gubernamentales e internacionales; los registros de iglesias y
negocios, colegios y hospitales, as como de las morgues; copias de las transmisiones por radio
y televisin, bien sea a travs de los medios de propiedad del gobierno, tales como Radio y
Televisin Libre de las Mil Colinas en Ruanda o las transmisiones de periodistas investigativos,
locales y extranjeros; y los documentos personales.
Si los jueces estn investigando crmenes sistemticos (defnidos como genocidios,
crmenes contra la humanidad y crmenes de guerra si son cometidos a gran escala)
34
, es
un aspecto crucial comprender el fujo de informacin hacia o desde los lderes. Esto exige
un anlisis serio de los registros a los ms altos niveles de la institucin; aqu los registros
de documentos enviados y recibidos pueden ser especialmente tiles, tal como lo son los
informes de las unidades subordinadas a los centros generales. Si la entidad bajo investigacin
utiliz sistemas electrnicos, es necesario localizar los correos electrnicos enviados y
recibidos (especialmente si el sistema cre un acuse de recibo en el momento en que un
correo electrnico es abierto), ya que stos pueden brindar informacin signifcativa para los
investigadores.
Los jueces pueden obtener registros de las entidades no gubernamentales, las organizaciones
internacionales y los grupos de iglesias que estuvieron presentes en la regin en el momento
en que ocurrieron los crmenes. Los registros pertinentes, creados por estas instituciones,
pueden incluir, por ejemplo, informes regulares a la casa matriz de la entidad, entrevistas con
las personas a las cuales estn prestando asistencia, y la correspondencia con las autoridades
locales como las organizaciones que luchan para obtener el permiso para traer o embarcar
mercancas, trabajadores y refugiados. Debido a que muchas de estas organizaciones tienen
experiencia sustancial por haber trabajado en pases en crisis, los registros que refejen un
punto de vista neutral acerca de la escena sobre los eventos pueden tener un valor probatorio
especial.
Los jueces han tenido algn xito en obtener registros de gobiernos que no hicieron parte
del conficto. La correspondencia entre una embajada y su sede principal puede contener
informes detallados que son tiles para establecer el contexto de los crmenes; por ejemplo,
los cables de la Embajada de los Estados Unidos en Lima (Per) al Departamento de Estado
en Washington fueron utilizados en el juicio contra Fujimori en el Per
35
. Y los registros de los
satlites sobre vuelos han sido utilizados en investigaciones del movimiento de cadveres de
34 Crimen sistemtico como trmino proviene del tribunal de Tokio despus de la Segunda Guerra Mundial. Es asumir
que la escala de los actos es tan amplia que un sistema organizado, usualmente una fuerza de seguridad del Estado,
es responsable del mismo. Ver Herramientas de las Normas de Ley para los Estados Post-Conficto: Iniciativas para
Procesos. HR/PUB/06/04 Ginebra : Alto Comisionado para los Derechos Humanos de las Naciones Unidas, 2006, p. 11-
17.
35 Experto en Archivos Testifca en Juicio contra Fujimori. Actualizacin de los Archivos de Seguridad Nacional, 8 de
septiembre de 2008.
45
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
una tumba masiva a otra en Bosnia.
Adems de los registros de organizaciones, los jueces utilizan documentos personales. Los
diarios han sido documentos importantes en varios casos. Una nueva fuente de informacin
la constituyen los registros efectuados por individuos, participantes o no, con dispositivos
de registro o de grabacin personal. Una sensacin en el juicio contra Slobodan Milosevic,
en ICTY, fue el video grabado por un miembro de la Unidad Escorpiones que mostraba la
ejecucin, en julio de 1995, de 6 bosnios de Srebrenica
36
.
Finalmente, los jueces pueden utilizar registros que han sido encontrados o decomisados, tal
y como sucedi en Alemania, despus de la Segunda Guerra Mundial, en la que estos tipos de
registro se convirtieron en piezas clave de evidencia, en los juicios que se adelantaron contra
los nazis.
Monitores de la Corte
Los programas de monitoreo de la Corte son revisiones estructuradas de los procesos
legales y la administracin de justicia, usualmente conducidos por un equipo de personas
independientes del sistema legal. Los monitores necesitan el acceso a los registros de casos
anteriores a travs del sistema de justicia. Adems de los archivos de la Corte per se, tambin
pueden buscar el acceso a los archivos que el juez y la polica llevan sobre el caso, los registros
de las prisiones y los archivos del abogado de la defensa.
Algunos monitores de la Corte tratan de establecer un patrn histrico de tendencias
para manejar ciertos tipos particulares de casos, tales como la violencia domstica. Estas
investigaciones pueden requerir revisiones profundas de los archivos de casos anteriores o
de los archivos de la Corte; tambin pueden utilizar registros de la polica para localizar la
forma en que sta manej las quejas formuladas por el pblico.
Reforma institucional y la promocin de la no recurrencia
La reforma institucional comprende la reconstruccin de las estructuras
gubernamentales, desde los sistemas de justicia hasta las prcticas de archivos nacionales.
Estos cambios estructurales incluyen la revisin y modifcacin de las leyes, las reformas
regulatorias, la capacitacin para introducir nuevos estndares y prcticas ticas, y la
renovacin de las estructuras fsicas, entre otros.
Junto con estos cambios estructurales formales, la reforma institucional puede tambin
involucrar la evaluacin de la conducta de los individuos que se encontraban en posicin
de autoridad en el rgimen anterior. Este proceso, conocido como examen riguroso, evala
36 Origen del Video de la Ejecucin de Seis Bosnios de Srebrenica , publicacin de prensa, Centro de Derecho
Humanitario, 2007-12-17; Caso No. IT-02-54-T, Juicio contra Slobodan Milosevic, Decisin en Aplicacin de una
Reapertura Limitada. http:///www.un.org/icty/cases-e/index-e.htm.
46
Memorias Seminario Internacional
la integridad de la persona para determinar si est en capacidad de desempear un cargo
pblico. El proceso del examen tiene por objeto excluir del servicio pblico a aquellas
personas cuyos cargos afectaran la confanza civil en las instituciones pblicas legtimas.
Los primeros registros utilizados en el proceso de examen exhaustivo son los registros
personales, particularmente aquellos del gobierno o de algn partido poltico. Los registros
de los funcionarios del gobierno pueden ser llevados de manera central o pueden ser
llevados en cada entidad; pueden ser registros ofciales de personal as como los registros
informales que son llevados por los supervisores. Es probable que los militares tengan sus
propios registros personales y que la polica y otros servicios de seguridad quieran igualmente
mantener archivos personales separados.
Los registros personales usualmente tienen un ndice (anteriormente eran tarjetas de archivo
y hoy usualmente son en un sistema electrnico) que conduce al archivo de una persona
37
.
Algunas veces el ndice de tarjetas contiene sufciente informacin para fnes de veto. Si bien
es til ser escptico acerca de la veracidad de cualquier informacin en los registros de un
rgimen represivo, los registros personales que la organizacin misma utiliz para controlar
a sus miembros son a menudo confables. Ms an, debido a que los archivos personales se
relacionan con los benefcios de los empleados, los aos de documentacin del servicio o los
registros de lesiones en el cargo, los empleados solicitan que los registros sean llevados de
manera correcta. Esta presin interna hace que los sistemas de registros personales operen
con un alto grado de precisin.
Las fuentes adicionales de informacin para el examen riguroso incluyen los registros
policiales (naturalmente aquellos de la polica secreta); registros de los tribunales; registros de
los partidos polticos; registros de elecciones; informes de organismos, tales como Naciones
Unidas y sus agencias, las entidades no gubernamentales y las comisiones de la verdad; los
informes de los medios, tanto locales como extranjeros; y los registros de investigaciones
independientes
38
. stas son particularmente tiles si los registros de personal relevantes son
parciales o su confabilidad es cuestionable.
La bsqueda de la verdad y el derecho a saber

La bsqueda de la verdad toma muchas formas. La ms bsica es la bsqueda
del destino de las personas desaparecidas. Este puede ser un proceso de bsqueda en los
registros, entrevistas a personas, exhumacin de los sitios de entierros y realizacin de
pruebas de ADN.
37 Los gobiernos y los partidos polticos mantienen listas o ndices de su personal pero tambin lo hacen las estructuras
clandestinas. Por ejemplo cuando el gobierno de Colombia captur un computador perteneciente a las FARC (Fuerzas
Armadas Revolucionarias de Colombia), el computador contena la lista de miembros. De manera similar la captura de
un computador perteneciente a Al-Qaeda en Irak contena una lista de miembros.
38 Herramientas legales para Estados Post-Conficto: El examen riguroso: Un Marco Operativo, HR/PUB/06/05, Ginebra:
Alto Comisionado de Derechos Humanos de Las Naciones Unidas, 2006. P. 17.
47
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
As como los individuos buscan informacin acerca de sus seres queridos, el pblico en
general busca una respuesta relacionada con lo que sucedi dentro de la sociedad como un
todo. Durante la ltima parte del siglo XX uno de los vehculos ms populares para buscar
verdades societales han sido las comisiones de la verdad.
Localizacin de las personas
Las bsquedas de los archivos relacionados con las personas desaparecidas,
particularmente despus de un conficto armado, deben utilizar la fuente ms amplia posible
de registros. Se requiere de imaginacin lgica para pensar a travs de aquellos registros
que pueden ser relevantes. La estructura de bsqueda inicial, que puede ser de utilidad, es
formular la hiptesis de lo que pudo suceder antes, durante y despus de la desaparicin. Si,
por ejemplo, el supuesto es que el gobierno es responsable de la desaparicin, el prximo
paso es pensar cules estructuras gubernamentales estuvieron probablemente antes,
durante y despus de la desaparicin, y cules fueron los archivos que se crearon en ese
momento. Por ejemplo, en el caso de una persona que desapareci durante una protesta
callejera, algunas de las preguntas que deben formularse acerca de las actividades antes de
la demostracin pueden ser:
La polica u otro organismo de seguridad estaba siguiendo a esa persona con
anticipacin?
Existe una tarjeta ndice de esa persona en sus archivos?
Existe un archivo de documentacin sobre esa persona?
Esa persona presentaba algn inters para los militares?
Esta persona haba sido arrestada previamente?
Existen archivos separados de informantes y contienen copias de los archivos de
los informantes?
Qu informantes presentaron informes antes de la protesta?
El reporte de algn informante menciona a la persona desaparecida?
Las preguntas que deben formularse acerca de las actividades en el momento de la protesta,
pueden incluir:
Cules fueron las rdenes impartidas a los servicios de seguridad el da de la protesta?
Qu unidades estuvieron involucradas para contener la protesta?
El servicio de seguridad elabor grabaciones de audio o video acerca de la protesta?
Cules informes suministraron estas unidades a sus superiores despus de la protesta?
Los superiores, a su vez, enviaron informes al jefe del servicio o al jefe del gobierno?
Finalmente, algunas preguntas que es necesario formular acerca de los archivos de las
organizaciones que pueden haber estado involucradas en la protesta son:
48
Memorias Seminario Internacional
En dnde se encuentran los archivos de la reserva y detencin inicial de las personas
arrestadas?
Las personas afectadas fueron fotografadas y estas fotografas se mantienen en un
archivo separado?
A las personas arrestadas se les tomaron las huellas digitales? Y los archivos de
huellas digitales existen de manera separada?
Existen archivos de la propiedad personal que fueron confscados a la persona
arrestada?
Existen registros de admisiones a un hospital de la polica o a un hospital militar?
Existen registros del traslado de un prisionero de una unidad a otra?
Existen archivos de cortes militares secretas?
Existen archivos de transporte, incluyendo vuelos sobre el mar en donde los cuerpos
pueden haber sido lanzados?
Existe un conjunto de archivos de un operador de radio o de tlex en una unidad que
guard una copia de todo lo que envi y recibi?

Algunas bsquedas de desaparecido incluyen proyectos de exhumacin. Los equipos
forenses que excavan las tumbas colectivas pueden iniciar su trabajo utilizando informacin
oral que les ha sido suministrada, pero el equipo puede tambin corroborar los datos
utilizando los registros de las unidades militares o de seguridad que fueron asignadas para
cavar las tumbas o transportar los cuerpos. La identifcacin de los restos hoy en da tiende a
utilizar las pruebas de ADN, pero los registros mdicos y dentales pueden ser de utilidad para
confrmar una identidad si no hay ADN conocido de la persona desaparecida y si no hay un
sobreviviente que pueda suministrar el ADN para comparacin.
Comisiones de la Verdad
Las comisiones de la verdad no estn ligadas a las normas formales de evidencia
requeridas por un proceso y por tanto utilizan un ms amplio rango de archivos que otras
instituciones de justicia transicional. As como los jueces requieren comprender la estructura,
las funciones y los archivos de una organizacin, tambin lo requieren las comisiones de la
verdad. Los archivos del gobierno (especialmente militares, de polica, de los servicios de
seguridad, los registros civiles, los instrumentos pblicos, los registros de los tribunales y del
juez), las difusiones de radio y televisin, los registros de las organizaciones internacionales,
los registros de las ONGs, los documentos personales, todos ellos han sido utilizados por una
comisin de la verdad. Muchas comisiones de la verdad han tenido difcultades para obtener
archivos militares; algunos han tenido la capacidad de utilizar documentos desclasifcados
obtenidos de otros pases que han proyectado luz acerca de las actividades militares. La
mayora de las comisiones de la verdad reciben extensos testimonios orales, cuyo registro
puede ayudar a sustanciar, expandir o refutar.
Mientras que la mayora de las comisiones de la verdad han estado en Amrica Latina y frica,
y han observado eventos en el pasado reciente, Canad acaba de crear una como parte de
49
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
una conciliacin por una demanda para observar las prcticas en las Escuelas Residenciales
Indias entre fnales del siglo XIX y la dcada del 70 del siglo XX. En este caso, dado el rango de
aos, los archivos del gobierno, de las iglesias y de las instituciones educativas sern de gran
importancia para la indagacin.
El derecho a la reparacin
El objetivo de las actividades de reparacin es ofrecer una compensacin por
el dao sufrido. Pueden tomar varias formas. Las disculpas ofciales, los memoriales y las
conmemoraciones constituyen reparaciones por parte de la sociedad a las vctimas como un
todo. La restitucin de la propiedad (propiedad raz o propiedad personal), compensacin
por prdidas y rehabilitacin son reparaciones a los individuos o a sus herederos, o en
algunos casos a grupos defnidos tales como un pueblo o una tribu. Las formas societales
de reparacin a menudo pueden hacerse sin necesidad de recurrir a los archivos, pero los
archivos son cruciales cuando se trata de la reparacin a los individuos.
En diciembre de 2005, la Asamblea General de las Naciones Unidas aprob una resolucin
acerca de los Principios y Directrices Bsicos sobre el Derecho a un Remedio y a una
Reparacin para las Vctimas de Evidentes Violaciones de la Ley Internacional sobre los
Derechos Humanos y Serias Violaciones del Derecho Internacional Humanitario
39
. sta agrup
las medidas de reparacin en cinco categoras: restitucin, compensacin, rehabilitacin,
satisfaccin y garanta de no repeticin. La restitucin y la compensacin son particularmente
dependientes de la utilizacin de los archivos.
La restitucin
La restitucin, tal y como se defne en los Principios Bsicos, se refere a las medidas
que restauran a la vctima a su situacin original antes de que ocurrieran las evidentes
violaciones. La bsqueda requerida en los casos de restitucin relacionados con la propiedad
es a menudo compleja y puede exigir el uso de muchos archivos gubernamentales y no
gubernamentales. El primer punto es probar quin posea qu y luego, si la persona ya no
est viva, quines son los herederos de los bienes de dicha persona. Para probar la herencia se
requiere probar que el propietario original ha muerto y luego probar las relaciones familiares
y los patrones de herencia. Los registros civiles, los registros eclesisticos, los registros
hospitalarios y mdicos, y los archivos de pruebas de los tribunales, son todas fuentes
importantes en estos casos.
Si de lo que se trata es de la restitucin de tierras y el gobierno efectu las confscaciones, los
registros de tierras del gobierno son los archivos crticos. Si el terreno no fue confscado sino
transferido bajo coaccin, los registros notariales y otros registros locales y mapas pueden ser
de particular utilidad.
39 Resolucin de la Asamblea General 60/147 del 16 de Diciembre, 2005.
50
Memorias Seminario Internacional
Si el tema es la restitucin de la propiedad personal mueble o de un negocio, puede utilizarse
una amplia variedad de fuentes, desde los registros de seguros hasta los registros comerciales,
pasando por los registros notariales de transferencias y ventas. Las amplias investigaciones
despus de la confscacin de propiedades efectuadas por los nazis, tales como las obras de
arte, han utilizado todo tipo imaginable de archivos, desde registros de museos, archivos de
seguros hasta las listas de transporte y ms.
La restauracin de la ciudadana, la restauracin del derecho al voto y la restauracin del
empleo, exigen el uso de documentos que puedan probar la situacin anterior de la persona,
tal como su registro de nacimiento del hospital, el registro eclesistico de matrimonio, una
lista de registro de votantes, un archivo de casos de la Corte, o un registro laboral que muestre
al empleado en un lugar especifco de trabajo.
Compensacin
La compensacin es el pago efectuado por la sociedad como consecuencia de un
dao infringido en el pasado
40
. Una pregunta clave en los casos de compensacin es quin
entra dentro de la categora de personas que deben ser compensadas. Despus de la decisin
poltica acerca de los parmetros de la clase de los benefciarios, los individuos deben
demostrar que caen dentro de los lmites. Los archivos aqu son esenciales.
Por ejemplo, en los Estados Unidos, los ciudadanos de ancestro japons fueron encerrados
en campos de prisioneros durante la Segunda Guerra Mundial. A partir de 1988, el gobierno
pag a cada individuo una compensacin monetaria por el tiempo que tuvo que permanecer
en el campo
41
. Para ayudar a determinar quin era elegible para recibir la compensacin, el
gobierno utiliz las tarjetas originales que se conservaron acerca de cada persona que fue
enviada a un campo. Las tarjetas, preservadas en los archivos nacionales de los Estados
Unidos, fueron una forma primitiva de tarjetas perforadas de computador que los archivos
tuvieron capacidad de convertir a una base de datos de computador. Adems, las entidades
no gubernamentales japoneso-americanas posean una lista completa de las personas que se
encontraban en los campos. El uso de estas fuentes documentales complementarias permiti
al gobierno verifcar la validez de las reclamaciones y proceder al pago de la compensacin
respectiva.
Preservar los archivos de las instituciones de justicia transicional
Las instituciones llevan a cabo todos los procesos de justicia transicional. Estas
instituciones pueden ser internacionales o nacionales, permanentes o temporales. Las
instituciones nacionales pueden constituir una parte especial de una institucin existente
40 Los Principios Bsicos determinan que la compensacin debe darse por cualquier dao que pueda ser evaluado
econmicamente. Resolucin Asamblea General 60/147, anexo paras, 19-23.
41 Adems, los sitios en donde estuvieron localizados los campos de internado, han sido designados como sitios
histricos nacionales, una forma de reparacin societal.
51
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
(corte, jueces) o un organismo temporal totalmente nuevo (comits de examen riguroso,
comisiones de la verdad, paneles de reparacin). La mayora de ellos son instituciones
gubernamentales, con la excepcin especial de los proyectos de monitoreo de la Corte y
algunas comisiones de la verdad, tales como la comisin de la verdad patrocinada por la
Iglesia Catlica en Guatemala.
Los archivos de las instituciones de justicia transicional deben ser manejados de manera
competente, mientras que la institucin est activa. Luego, una vez la institucin haya
terminado su labor, sus registros deben ser evaluados, a fn de decidir cules son aquellos
que deben ser trasladado a los archivos por su valor documental.
Es crucial que el Estado decida cules archivos sern responsables de los registros
de los organismos de justicia transicional del gobierno. Como mnimo, los registros
deben permanecer dentro del sistema de archivo nacional. Si para una posterior accin
gubernamental, un organismo sucesor requiere una porcin de los archivos (por ejemplo si
los archivos de una comisin de reparacin son necesarios para la tesorera gubernamental
con el fn de pagar las reclamaciones), esos registros deben ser copiados y entregados al
organismo sucesor. Los archivos originales no deben dividirse. Solamente manteniendo los
archivos de manera unida puede el gobierno garantizar que los futuros usuarios podrn
conocer efectivamente todo cuanto realiz e hizo el organismo, as como aprender de los
errores y aciertos del pasado.
Conclusin
As como los estados tienen la responsabilidad de proteger a sus ciudadanos,
tambin tienen la responsabilidad de preservar los archivos que la gente necesita para ejercer
la plenitud de sus Derechos Humanos. El impulso de destruir o distorsionar los archivos debe
ser incondicionalmente desestimulado.
Los encargados de los archivos en todas las instituciones son responsables de algunos
registros que tienen impacto sobre los Derechos Humanos. Este rango de los registros
personales bsicos es el ms sensible de las cortes secretas para registrar la propiedad de
tierras. Los encargados de los archivos deben reconocer el nexo que existe entre los registros y
los Derechos Humanos, y tener la capacitacin y la autoridad para seleccionar la preservacin
permanente de los archivos que tienen un valor signifcativo como evidencia o informacin
para la proteccin de los Derechos Humanos.
Los encargados de los archivos deben proteger estos documentos del deterioro accidental
o intencional, y facilitar el acceso a ellos, primero preparando las ayudas para los hallazgos y
luego ponindolas a disposicin para su uso, de acuerdo con la autorizacin legal.
El acceso a los archivos es la clave para combatir la impunidad, para examinar rigurosamente
a los funcionarios, para descubrir la verdad y otorgar las reparaciones. Pero as como existen
52
Memorias Seminario Internacional
presiones para abrir los archivos, tambin las hay para mantenerlos cerrados. El problema
del acceso es una lucha en la esfera poltica y no desde los encargados de los archivos, y es
particularmente polmica cuando la apertura de los archivos est unida a procesos de justicia
transicional. Los encargados de los archivos pueden aconsejar, acerca de la importancia y las
caractersticas de las buenas leyes de acceso, a quienes hacen las polticas. Pero en ltima
instancia son los encargados de los archivos quienes deben administrar lo que la ley y la
legislatura hayan determinado.
En un perodo transicional, algunas personas pueden argumentar que la sociedad debe mirar
hacia adelante y no hacia atrs, y sencillamente cerrar el libro del pasado. Pero cerrar el libro
del pasado no signifca cerrar los archivos: justamente es lo opuesto. Tal como la Comisin de
la Verdad y la Reconciliacin de Surfrica sabiamente decidi, fue necesario voltear la pgina
de la historia, pero primero necesitbamos leer esa pgina.
42
En los archivos, estas pginas
esperan a los lectores.
42 Alex Boraine. A Country Unmasked. Oxford: Oxford University Press, 2000, p.5
53
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
DESCLASIFICACIN DE ARCHIVOS
DE DERECHOS HUMANOS
Michael Evans
43

Voy a explicar, en primer lugar, que es el Archivo de Seguridad Nacional. Nuestra
institucin es una organizacin no gubernamental ubicada en Washington y no, como
muchos piensan por su nombre, una entidad de inteligencia del gobierno de los Estados
Unidos, o un archivo nacional dependiente del mismo.
El que nuestro nombre se preste para generar confusin se convierte, en ocasiones, en una
ventaja. Por ejemplo, algunas veces llamamos al Pentgono para solicitar algo y al escuchar el
trmino seguridad nacional, nos prestan atencin.
El Archivo de Seguridad Nacional fue fundado en 1985, por un grupo de periodistas,
historiadores y otros profesionales que haban venido utilizando la Ley de Libertad de
Informacin (Freedom of Information Act FOIA) para recopilar la informacin contenida en
documentos clasifcados y que, cansados de guardarla en los stanos de sus casas, decidieron
constituir una organizacin sin nimo de lucro que recopilara esta clase de informacin y la
diera a conocer pblicamente.
En nuestro archivo reposa la mayor coleccin de documentos del gobierno de Estados Unidos
a los que se ha levantado la reserva y se ha dado acceso al pblico, gracias a la solicitud
realizada por estos historiadores y periodistas bajo los trminos de la Ley de Libertad de
Informacin. As mismo, somos los usuarios ms prolfcos de esta Ley, al enviar anualmente
miles de solicitudes al gobierno de Estados Unidos para que nos enven informacin que ha
sido clasifcada como secreta.
Tenemos dos propsitos principales, el primero es documentar la historia de la poltica
exterior norteamericana y el segundo es la defensa del derecho a la verdad y al conocimiento
43 Coordinador del Proyecto de documentacin de Colombia del Archivo de Seguridad Nacional de la Universidad
George Washington. Autor de varios textos sobre relaciones entre Estados Unidos y Colombia, poltica internacional
antinarcticos, la invasin de Timor del Este por las fuerzas indonesias y relaciones entre China y Estados Unidos.

54
Memorias Seminario Internacional
de la informacin, a travs de la desclasifcacin, y el acceso a documentos que han sido
vetados a los ciudadanos en general, por una u otra razn.
En este sentido, parte de nuestro trabajo es ejercer presin para que el Congreso de los
Estados Unidos mejore las leyes relativas al acceso a la documentacin por parte del pblico.
Y en algunos casos nuestro trabajo tambin se desarrolla en otros pases, como es el caso de
Mxico.
No somos archivistas en el sentido tradicional. Es ms, ninguno de los documentos que
tenemos es original, sino copias en las que, en algunos casos, hay apartes censurados bajo la
restriccin que permite, por seguridad nacional, la Ley de Informacin. No obstante contar
con algunas excepciones a la libertad de informacin, la FOIA, que fue proclamada en el ao
1966 y a la que se le han hecho varias enmiendas (1996, 2002, 2007) es la herramienta ms
importante que tenemos para trabajar, al punto que sin ella nuestra organizacin no existira.
Lo que nos permite bsicamente la Ley es asegurar el acceso del pblico a los documentos
ofciales que se encuentran en los registros del gobierno federal. Es decir, cubre todas las
entidades, ofcinas y corporaciones federales. Hay que decir, que esta la FOIA no cubre al
Congreso de los Estados Unidos y, por lo tanto, los registros de esta institucin no estn
disponibles bajo esta Ley.
Hay que aclarar, adems, que los registros presidenciales si estn cubiertos por esta Ley, no
obstante estar en un sistema especial, bajo el modelo de bibliotecas presidenciales que se
rigen por otra serie de reglas y el acceso es distinto.
Uno puede radicar una solicitud mediante una carta sencilla dirigida a la entidad respectiva,
diciendo que bajo los parmetros de la FOIA requiere una determinada informacin, la
cual, por ley, tiene que ser entregada al solicitante, una vez el gobierno determine que esta
solicitud no cae bajo las excepciones de la Ley
44
.
Al respecto, si uno no est satisfecho con la respuesta del gobierno puede apelar esa decisin
ante la misma agencia, ante un panel destinado para esto, que, muchas veces, resulta ser una
instancia muy til. Incluso, en el caso de ser denegada la solicitud por segunda vez, se puede
llevar esta peticin ante un tribunal. Hay otra alternativa con respecto a la revisin obligatoria
de desclasifcacin del levantamiento de la reserva, la cual se da mediante orden presidencial.
No obstante ser una herramienta muy til, existen difcultades y limitaciones en el uso de
la Ley, sobre todo aquellas que tienen que ver con el tiempo real en que es entregada la
44 Seguridad Nacional; Reglas internas de personal y de prcticas de dependencias gubernamentales; Informacin
especfcamente protegida por una Ley; Secretos comerciales e informacin fnanciera privilegiada o confdencial
recabada de una persona; Memorandos y ofcios relacionados que estn restringidos por ley, al hacer parte de un
litigio; Informacin de individuos en registros personales, mdicos o similares, cuya revelacin atentara contra
derechos de privacidad; Informacin recabada para la procuracin de justicia, que implique alguna de las excepciones
antes mencionadas; Informacin en reportes elaborados por o en relacin con regulacin de instituciones fnancieras;
Informacin geolgica y mapas relacionados con pozos de gas y petrleo.
55
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
informacin, ya que aunque pueden existir casos en que los documentos son entregados en
uno o dos meses, hay otros en que la respuesta se puede tomar de tres a cuatro aos.
Una vez visto esto, quiero hablar ahora de cmo se procede para realizar una solicitud
efcaz bajo la Ley de Libertad de Informacin de los Estados Unidos. En primera instancia,
se debe hacer una investigacin sobre la informacin que se requiere. Hay que determinar
qu es lo que ya existe en los registros histricos disponibles antes de comenzar a pedir ms
informacin, a fn de evitar solicitar aquello a lo que ya de hecho se puede tener acceso. As,
se deben recopilar todas las fuentes secundarias posibles, establecer una cronologa, redactar
algunas biografas de funcionarios claves que han participado en lo que se ha tratado en la
investigacin de las fuerzas de seguridad, por ejemplo, unidades secretas.
Adicionalmente, para solicitar al gobierno informacin clasifcada o secreta hay que ser
sumamente claro y concreto. Por ejemplo, si estoy solicitando algo sobre Colombia debo
dar el nombre de la entidad ofcial en ingls y en espaol, porque uno nunca sabe cmo va
a aparecer un nombre dentro de un registro ofcial, y hay que asegurarse de dar todos los
trminos o todas las posibilidades de uso de estos nombres o palabras claves para motores
de bsqueda.
De igual manera, es muy importante conocer la ley y estar preparado para las demoras,
teniendo en cuenta que el trmino de ley mnimo para dar una respuesta es de veinte das.
Para hacer un uso efectivo de la Ley, entonces, debemos ser lo ms concreto y claro posible,
dndole a las agencias todos los nombres, fechas y lugares que conozcamos para que puedan
tener datos que ayuden a encontrar los registros.
En caso de que queramos solicitar unos documentos concretos, porque tenemos certeza de
su existencia y del lugar dnde se encuentran, se puede hacer utilizando una desclasifcacin
de la reserva por revisin obligatoria y no bajo la ley, teniendo en cuenta que, en este caso,
se tiene un nivel adicional de apelacin en caso de negacin de la solicitud, pero se acepta
renunciar a una revisin judicial.
Se ha buscado previamente mucha informacin secreta a travs de la Ley de Informacin
desde el momento en que entr en vigencia. Voy a nombrar algunos de los ms recientes e
importantes casos. Despus de ms de diez aos de espera, la Agencia Central de Inteligencia
(CIA por sus siglas en ingls) entreg las joyas de la corona. As llamaron nada ms y nada
menos que a un informe de 700 pginas, altamente secreto, en el que se encontr que la
CIA haba violado sus propias reglas durante 25 aos. La mayora de los casos tenan que ver
con interceptacin telefnica ilegal de periodistas extranjeros y complots para llevar a cabo
asesinatos en el exterior durante los aos 70. Esta informacin fue publicada en nuestro portal
de Internet (http://www.gwu.edu/~nsarchiv/), generando que miles de usuarios accedieran
a nuestro sitio web.
56
Memorias Seminario Internacional
Otro documento importante que recibimos a principios de 2008 fue un informe interno del
Pentgono, dirigido al presidente Bush y al secretario de la Defensa de EU, Ronald Rumsfeld,
en el que se deca cmo el Pentgono vea la misin que tena el gobierno frente a la Guerra
de Irak. Lo signifcativo es que consideraban que slo se requeriran cinco mil soldados de
Estados Unidos en Irak, cuando sabemos que esto para nada es el caso. En ese informe se
puede ver que la administracin Bush tena una visin supremamente optimista de los
resultados que tendran en Irak.

Un tercer caso es el de un memorando que en enero de 2001 escribi Richard A. Clarke, un
profesional de la Agencia Nacional de Seguridad, a Condoleezza Rice, secretaria de Gobierno,
dicindole que Al Qaeda era un problema profundamente serio y que tocaba afrontar una
estrategia integral contra este grupo. De inmediato, es algo urgente, no se trata de un pequeo
temita terrorista, no, urgentemente requerimos una estrategia contra Al Qaeda.

57
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Por otra parte, en el Archivo de Seguridad Nacional tambin ejercemos un rol de defensores
de principios, no slo como investigadores que buscan documentos si no tambin en nuestro
propsito de que el sistema funcione mejor. Un ejemplo de esto es el logro que conseguimos
en noviembre 10 de 2008, cuando un tribunal federal sentenci que el Archivo de Seguridad
Nacional poda seguir con sus esfuerzos de exigir a la Casa Blanca la recuperacin de millones
de registros de correos electrnicos aparentemente perdidos. Lo anterior, teniendo en cuenta
que el correo electrnico es una nueva frontera en los documentos federales y en las leyes de
desclasifcacin, que se ha convertido en un registro histrico de suma importancia, ya que
mucha de la informacin que se cruza actualmente entre las agencias e instituciones, y al
interior de las mismas, slo se realiza por este medio.
As mismo, a raz de una demanda nuestra un tribunal decidi que la CIA no tena el derecho a
determinar qu documentos correspondan a noticias de prensa, y esto signifc que nuestra
organizacin fuera exonerada de pagar altas tarifas de fotocopias, excepcin que existe para
los medios de comunicacin que solicitan informacin.
En octubre, un tribunal decidi que los archivos nacionales de los Estados Unidos deban
levantar la reserva a la informacin sobre los juicios realizados contra personas acusadas de
espionaje durante el periodo de la Guerra Fra, entre la cual se encuentran los testimonios
rendidos y los nombres de cada uno de los jurados que participaron en los juicios. Como
consecuencia de esta decisin se podr conocer lo que realmente sucedi en cada uno
de estos casos, entre los cuales se encuentra, por ejemplo, el famoso caso de Julius y Ethel
Rosenberg, una pareja estadounidense acusada de trabajar para el gobierno sovitico, que
fue sentenciada a muerte.
De otra parte, y siguiendo con el trabajo que realiza el Archivo de Seguridad Nacional, cada
ao nuestra organizacin le hace una auditora al sistema FOIA, a fn de revisar que se est
cumpliendo con los principios y objetivos de esta Ley. En una de estas auditoras, realizada
en el ao 2006, encontramos que haba solicitudes que se remontaban al ao 1989 y que no
haban sido resueltas.
Quisiera enfatizar el hecho de que uno puede utilizar la Ley de Informacin para toda clase
de temas y no slo para averiguar sobre los asuntos de poltica de seguridad nacional y
su infuencia en otros pases, como es nuestro caso. La gente utiliza la FOIA para obtener
informacin, por ejemplo, sobre por qu las tasas de salmonella son muy altas en las plantas
estatales o sobre los cultivos ilcitos en una reserva natural, por slo mencionar unos casos.
Entonces, la pregunta real para este seminario es: Por qu utilizar documentos desclasifcados
del gobierno de Estados Unidos para estudiar las violaciones a los Derechos Humanos en otros
pases? En primer lugar, para mi, la respuesta es la innegable intervencin norteamericana en
todos los confictos que se han desatado en el mundo entero, tanto durante la Guerra Fra
como despus; y la existencia de una Ley que hace posible que parte de esa informacin,
tarde o temprano, pueda ser entregada al pblico, an contra todas las limitaciones que se
puedan presentar. Y en segundo lugar, la existencia de organizaciones como el Archivo de
58
Memorias Seminario Internacional
Seguridad Nacional, que tienen tiempo para esperar que sus solicitudes sean respondidas y
demostrar por qu pueden ser tiles para luchar contra las violaciones de Derechos Humanos,
as como para los procesos de reparacin que tienen lugar en varios pases.
Al respecto, me preguntan frecuentemente por qu confar en la informacin que entrega
el gobierno de los Estados Unidos?, por qu creer que esta no es falsa o est manipulada?
La respuesta es que la informacin que encontramos es a menudo tan vergonzosa para los
Estados Unidos que es difcil creer que sea falsa. Al contrario, la mayora de la informacin que
es desclasifcada relata hechos que muchos quisieran que se mantuvieran en el anonimato e
involucra, en ocasiones, a personas que han sido o son aliadas del gobierno norteamericano.
Han existido momentos claves en el trabajo de nuestra organizacin, como la ayuda que
le prestamos, en 1992, a la Comisin de Verdad de El Salvador, al conseguir desclasifcar
una innumerable cantidad de documentos que existan en los archivos de las agencias
estadounidenses relativos al conficto armado ocurrido en ese pas.
Por la presin que ejerci el Archivo de Seguridad Nacional, en 1999, el presidente Clinton
le orden a las agencias americanas desclasifcar registros sobre la dictadura chilena en los
aos 70 y 80, principalmente aquellos que contenan informacin sobre el golpe de estado
realizado en 1973 y que llev al poder a Augusto Pinochet.
Adicionalmente, hemos trabajado con la Comisin de Verdad de Guatemala, cuando uno de
nuestros analistas dio un testimonio clave en el caso contra dos ex ofciales de las Fuerzas
Armadas de ese pas que fueron acusados de secuestrar y asesinar a una antroploga.
Tambin trabajamos con el Centro de Estudios Sociales de Argentina, para ayudar a que el
Departamento de Estado entregara documentos sobre la Guerra Sucia. Y hemos colaborado
en Paraguay para dar a conocer miles de registros sobre lo que se conoce como la Operacin
Cndor, en la que los organismos de seguridad de todas las dictaduras de Amrica del Sur
colaboraron entre s para pasarse informacin y poder detener a quienes consideraban
contrarios al rgimen. Estos registros tenan informacin sobre personas que fueron
secuestradas, interrogadas, torturadas, asesinadas y llevadas de un pas a otro. Es la memoria
institucional de la Operacin Cndor.
Por otra parte, se han dado casos en los que organizaciones de los pases que han estado
en conficto nos han entregado documentos que han logrado rescatar, a fn de evitar que se
pierda la memoria de lo que realmente sucedi. Uno de estos casos fue el de un grupo de
defensores de los Derechos Humanos de Guatemala, que nos entreg, en 1999, un registro
militar que fue sacado de contrabando de Guatemala, en el que se documentaba qu haba
pasado con docenas de personas que haban desaparecido a manos de los escuadrones de
la muerte de ese pas. Ese registro nos fue entregado, porque la organizacin consider que
ramos, por el trabajo que hemos venido realizando, la institucin ms apropiada no slo
para conservar el documento, si no para publicarlo y garantizar de esta forma el derecho a la
verdad de las vctimas y sus familiares.
59
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Quisiera hablar ahora del trabajo que adelantamos en Colombia, y por qu los documentos
que se encuentran en los Estados Unidos y que tienen levantamiento de reserva pueden
convertirse en una fuente importante para conocer lo que ha sucedido en este pas.

En primer lugar, hay que tener en cuenta que Colombia es uno de los principales receptores
de la ayuda norteamericana, por fuera del Oriente Medio, y que tres de los grupos que se
encuentran en la lista del Departamento de Estado de organizaciones terroristas extranjeras
son de origen colombiano. Este tipo de cosas generan que exista mucha informacin del
pas en los registros estadounidenses, as como informes de los organismos de vigilancia
norteamericanos y cruce de informacin entre las autoridades de los dos pases.
Es as como mucha de la informacin a la que no se puede tener acceso en Colombia puede
estar, de cierta manera, registrada tambin en los Estados Unidos, lo que puede ayudar a su
desclasifcacin si se utilizan los mecanismos de los que he hablado anteriormente.
En lugares donde operaron comisiones de paz, como El Salvador, Guatemala y Per, se puso
de manifesto la necesidad de recopilar la informacin de lo que sucedi en el conficto, y que
al hacerlo mucho despus de que ocurridos los hechos, como ha sucedido en casi todos los
casos de dictaduras o conficto armado, da lugar a que se pierda gran parte de la informacin
y de la memoria histrica de las violaciones de los Derechos Humanos.
Es importante, entonces, en el caso de Colombia, en el que el conficto est presente, empezar
a recopilar la informacin antes de que sta se pierda. Yo he estado trabajando en este pas
por unos 8 o 9 aos, de manera que ahora la idea es tomar lo que tenemos, focalizar las
necesidades de hoy en da y seguir mirando materiales que van a ser tiles en el futuro.
Lo que hemos hecho desde el comienzo es que cuando tenemos informacin importante
tratamos de publicarla en diarios que tengan inters en hablar sobre lo que sucede en Amrica
Latina y sobre los confictos sociales que all tienen lugar, tales como el New York Times.
Inclusive, hemos llegado a publicar en diarios de Colombia. La mayora de la informacin que
hemos dado a conocer tiene que ver con el crecimiento y auge de la violencia paramilitar,
especialmente a mediados de los aos 90.
En el Departamento de Estado de los Estados Unidos reposan cientos de casos de actuaciones
de las Fuerzas Armadas y grupos ilegales de Colombia, que han sido reportados tanto por
la embajada como por las agencias e instituciones norteamericanas que han estado o han
realizado trabajos en este pas.
Uno de los documentos que he visto habla acerca de un plan aprobado por un comandante
del Ejrcito Colombiano para generar una unidad clandestina que adelantara acciones contra
el Partido Comunista y otros agitadores izquierdistas, la cual era conocida como la Alianza
Anticomunista Americana (AAA).
60
Memorias Seminario Internacional
Hemos encontrado, as mismo, documentos y registros que contienen informacin acerca
de organizaciones y capos del narcotrfco. Por ejemplo, varios documentos que nosotros
encontramos y a los cuales pudimos acceder ayudaron a escribir la historia que relata el libro
Matando a Pablo.
En esencia, lo que se puede ver en esos documentos es evidencia de que las fuerzas de
inteligencia de los Estados Unidos conocan lo que estaba sucediendo, y tenan informacin
de las decisiones que se estaban tomando a los ms altos niveles del gobierno colombiano
con relacin al objetivo de capturar a Pablo Escobar. Y sobre las conexiones entre miembros
de la Polica Nacional y el grupo Los Pepes tras el objetivo comn de acabar con Escobar.

Por otro lado, quiero referirme a parte del trabajo inicial que hemos hecho con el Grupo de
Memoria Histrica liderado por Gonzalo Snchez, ayudndole con la investigacin del caso
de Trujillo (Valle del Cauca), en el que murieron, a manos de fuerzas paramilitares, ms 240
personas entre 1986 y 1994.
61
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Algunos de los documentos encontrados sobre el caso de Trujillo muestran que hay una gran
preocupacin por lo que all sucedi y que el ofcial que fue destituido por el ministro de
Defensa, por el papel que jug en las violaciones de los Derechos Humanos ocurridas en
Trujillo, entre abril y mayo de 1990, recibi entrenamiento militar en los Estados Unidos en
dos ocasiones.

El problema es que todo esto se est diciendo tras bambalinas. Sobre el terreno, de manera
efcaz en materia de la ayuda norteamericana a la seguridad, nada cambia, y pareciera que
esa fuera la manera como se ha manejado la relacin. Los Estados Unidos se han quedado
tranquilos con el proceso lento, gradual. Cuando se puede mostrar que algo ha sucedido ah,
sacan un par de coroneles. Pero pese a eso este tipo de fatalidades institucionales siguen
existiendo.
Finalmente, quiero mencionar de manera breve nuestra agenda para el Proyecto de
Documentacin de Derechos Humanos en Colombia:
Promocin (Advocacy): Promover la transparencia y el derecho a conocer la
informacin sobre violaciones a Derechos Humanos, corrupcin, terrorismo de
Estado, etc.
Responsabilizacin (Accountability): Obtener, organizar y analizar documentos
que permitan apoyar y dar sustento a las investigaciones que las comisiones de la
verdad y las acciones nacionales e internacionales hacen en favor de los Derechos
Humanos.
Archivos (Archives): Apoyar a los investigadores sobre casos de Derechos
Humanos para que puedan tener posibilidad de acceso a los registros ofciales de
instituciones civiles, militares y de seguridad.
Apoyo Tcnico (Technical Support): Colaborar con expertos y personas que
trabajan en el tema, a fn de encontrar vas innovadoras de utilizar y aprovechar
informacin gubernamental para benefcio de la defensa de los Derechos
Humanos.
62
Memorias Seminario Internacional
Redes de Trabajo (Networking): Traer expertos, practicantes y activistas en
diversas reas a fn de compartir experiencias y conocimientos sobre temas como
transparencia, investigacin, Derechos Humanos, archivos, estadsticas y software.
63
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
DERECHOS, MEMORIA, VERDAD Y JUSTICIA,
ARCHIVOS PARA LOS DERECHOS HUMANOS
Ramn Alberch I Fugueras
45

1. Archivos para los derechos humanos

Deseo iniciar mi intervencin aludiendo a una situacin preocupante y que se refere
a la concepcin que tienen la mayora de los ciudadanos sobre los archivos y los profesionales
que trabajamos en ellos, en el sentido de que an pervive una visin anclada en el pasado
y que es deudora de la mtica del polvo, los anaqueles desordenados y la paz y el olvido
milenario. Contrariamente a esta visin pesimista, cabe sealar que los archivos devienen
en la actualidad no slo en espacios donde resguardar la memoria, sino tambin en centros
aliados de las polticas de transparencia y buen gobierno, en el marco de una creciente
accesibilidad, tanto fsica como remota.
Por lo que se refere a la memoria es cierto que su utilizacin ha devenido excesiva, y rara
es la publicacin del mbito de las ciencias sociales que no maneje los trminos memoria
con gran abundancia de adjetivaciones, las ms comunes de las cuales son histrica y
colectiva. En todo caso, sealar la correlacin positiva que se establece entre los trminos
archivo, memoria y derechos humanos, en la medida que cada vez es ms evidente que,
para restablecer los derechos que han sido vulnerados y garantizar los derechos a la verdad
y a la justicia, la recuperacin, organizacin y accesibilidad a los archivos, se convierte en
un elemento clave y este clamor reivindicativo ha impregnado rpidamente a colectivos y
asociaciones profesionales de archiveros que han captado la relevancia y trascendencia del
tema.
45 Subdirector General de Archivos y Gestin Documental de la Direccin General de Patrimonio Cultural de la Generalitat
de Catalua y autor de obras como Archivos y derechos humanos y Los archivos, entre la memoria histrica y la
sociedad del conocimiento.

64
Memorias Seminario Internacional
Si bien hace unos aos establecer un vnculo, ni que fuera conceptual, entre archivos y Derechos
Humanos poda causar sorpresa, incluso en el mismo mbito profesional, actualmente una
consulta en Google relacionando ambos conceptos puede alcanzar cerca de tres millones de
referencias, lo que demuestra el imparable cambio experimentado en pocos aos.
Esta dimensin democrtica de los archivos se concreta en la capacidad de contribuir a
la recuperacin de la memoria histrica y a aportar, as mismo, documentos originales,
autnticos y fables para el ejercicio de los derechos ciudadanos que permitan la consecucin
de los valores de verdad y justicia, en un contexto presidido por la lucha contra la impunidad,
el olvido y la amnesia colectiva.
El punto de arranque formal de una iniciativa que consolidara las primeras experiencias
prcticas de trabajos encaminados a utilizar los archivos para la causa de los derechos humanos
se produce en el ao 1995, cuando Unesco encarg a un grupo de archiveros, encabezado
por el espaol Antonio Gonzlez Quintana, un estudio sobre el tratamiento de los archivos
de los regmenes represivos, en un momento en que las transiciones polticas de dictaduras
a regmenes democrticos en la Europa del Este propiciaba mltiples interrogantes sobre el
uso y destino de los documentos generados por las policas polticas de la seguridad rumana,
la Stasi alemana o la KGB rusa.
Posteriormente, la actualizacin de este estudio y su difusin a travs del Consejo Internacional
de Archivos ha permitido consolidar un conjunto de buenas prcticas, por lo que se refere a
la organizacin y acceso de los archivos de elevado inters para la defensa de los Derechos
Humanos. De manera sinttica, las recomendaciones a los poderes pblicos se concretan en:
Los documentos que testimonian la violacin de derechos humanos deben
ser conservados.
Los documentos que testimonian la violacin de Derechos Humanos deben
estar disponibles para el ejercicio de los derechos colectivos (libre eleccin
del modelo de transicin; derecho a la memoria, a la verdad, a la justicia y
a conocer a los responsables de crmenes contra los derechos humanos)
e individuales (derecho a la exculpacin y la rehabilitacin; a conocer el
paradero de familiares desaparecidos en el perodo represivo; al conocimiento
de los datos existentes sobre cualquier persona en los archivos represivos;
derecho a la investigacin histrica y cientfca; libertad y amnista para los
presos polticos y de conciencia; derecho a la compensacin y reparacin de
daos sufridos por las vctimas de la represin; derecho a la restitucin de
bienes confscados).
Los archivos de los organismos propios del rgimen represivo deben
someterse a la legislacin democrtica.
Los archivos de los desaparecidos servicios represivos deben quedar bajo
control de las nuevas autoridades democrticas.
Los archivos de las Comisiones de Verdad, y organismos similares, deben ser
protegidos y su uso regulado por las leyes.
65
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Debe arbitrarse una solucin para la custodia y conservacin de los archivos
de los Tribunales de Justicia creados con la fnalidad de juzgar crmenes de
guerra o de lesa humanidad.
Los documentos que testimonian la pasada represin poltica deben ser
custodiados en centros de archivo.
Los archivos que custodian los documentos de la represin deben someterse
a la proteccin legal de los bienes de inters cultural.
Debe regularse el uso de los archivos de la represin.
Se deben exigir, por los pases en procesos de transicin, las fuentes sobre la
violacin de derechos humanos y represin poltica que les afecte, en poder
de los servicios de inteligencia de regmenes de tradicin democrtica.
Se deben localizar y censar los archivos de los organismos pblicos
involucrados en la violacin de los derechos humanos.
Se deben arbitrar medidas de fomento para localizar, proteger y tratar
archivsticamente los fondos documentales producidos por las organizaciones
de derechos humanos y los organismos de oposicin a los regmenes
represivos.
Se debe divulgar el conocimiento de los archivos represivos.
Este conjunto de recomendaciones permite actuar como gua en las numerosas intervenciones
de localizacin y organizacin de acervos documentales que se estn llevando a cabo en
multitud de pases, tanto en la Europa del Este como en Latinoamrica. En este sentido, cabe
destacar los proyectos emprendidos para organizar los archivos de la polica guatemalteca,
de la polica poltica de la poca del dictador paraguayo Stroessner y, principalmente, el
proyecto colectivo impulsado por la organizacin no gubernamental Archiveros sin Fronteras,
denominado Organizacin y acceso a los archivos y documentos de las dictaduras militares
de Latinoamrica (2007-2010).
Por otra parte, la solvencia de la metodologa archivstica, que en los ltimos decenios
ha elaborado un conjunto de estndares internacionales que ha permitido superar una
concepcin eminentemente practicista de la profesin para alcanzar el estatus de ciencia,
supone un valor aadido en la tarea de organizar de manera efciente grandes y dispares
volmenes documentales. En la actualidad, la normalizacin de los instrumentos de
clasifcacin uniforme; de descripcin (ISAD-G e ISAAR-CPF); la evaluacin funcional y todo el
conjunto de normas ISO que inciden plenamente en la gestin, preservacin y autenticidad
de los documentos electrnicos, permite plantear actuaciones de carcter transversal e
interdisciplinar con plenas garantas de xito.
2. Las condiciones indispensables: accesibilidad, desclasifcacin y
preservacin
Para que los archivos puedan aportar su valor testimonial e informativo en el marco
de la defensa de los derechos humanos es necesario que cumplan una serie de condiciones
66
Memorias Seminario Internacional
ineludibles: que estn organizados y descritos correctamente, que se conserven en las
condiciones adecuadas y, sobre todo, que sean accesibles. Cabe tener en cuenta que todas
las proclamas que hagamos a favor de la accesibilidad quedan seriamente comprometidas
si los documentos no estn organizados, de manera que los postulados aperturistas de las
leyes de libertad de informacin tropiezan con una realidad caracterizada por unos fondos
documentales y archivos que no se encuentran en condiciones y que impiden la aplicacin
de esta legislacin.
La mayora de instituciones pblicas han ido asumiendo que el grado de accesibilidad a los
archivos pblicos constituye el termmetro de la salud democrtica de un pas y sin este
requisito se impide a los ciudadanos el ejercicio de sus derechos ms elementales. Esta
asuncin debe relacionarse con el hecho de que avanzado el siglo XX arraiga la nocin de
derecho a la informacin, entendida como la cuarta ola de los Derechos Humanos, equivalente
a los ya consolidados derechos civiles, polticos y sociales.
Por lo que se refere a la accesibilidad a los archivos de la represin y muy singularmente al de
las policas polticas, la situacin es desigual y los avances legislativos en raras ocasiones se
traducen en mejoras evidentes para el ciudadano. En Europa del Este, excepto el caso ejemplar
de Alemania, los organismos especfcos creados para garantizar el acceso en el marco de los
procesos de transicin poltica han devenido ms instrumentos partidistas que verdaderos
centros de investigacin y apoyo a las vctimas de los excesos de las dictaduras comunistas.
En cuanto a Amrica latina, la destruccin intencionada de archivos ha constituido un lastre
que slo se ha podido superar en parte gracias a la localizacin de acervos relevantes en
Argentina, Uruguay, Paraguay, Brasil o Guatemala, y por el formidable empuje de la sociedad
civil, que ha generado conjuntos documentales de gran inters.
En este sentido, debe considerarse el excepcional valor de los documentos derivados
de las Comisiones para la Verdad y la Reconciliacin en la medida que son un testimonio
trascendental al constituir en algunos pases, la nica aportacin documental en base a
testimonios personales- que han permitido reconstruir parte de la historia de la represin
institucional.
La insufciencia de documentos que aporten pruebas irrebatibles de la represin, al
encontrarse inaccesibles o haber sido destruidos de manera intencionada, sita la prctica
de la desclasifcacin como un ejercicio de grandes posibilidades de futuro. En realidad, la
desclasifcacin tornar accesibles documentos que los gobiernos mantienen en estrictas
condiciones de seguridad y secreto- puede complementar adecuadamente las aportaciones
de los testimonios y suplir las defciencias derivadas de la inaccesibilidad a los documentos
en los pases de origen. La presin para ejercer el derecho legal de solicitar la desclasifcacin
de documentos constituye la esperanza ms slida para propiciar la obtencin de pruebas
procedentes de archivos sometidos a fuertes medidas de restriccin o a plazos de reserva
muy prolongados.
67
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Con el objetivo de vencer esta voluntad secretista y la discrecionalidad con que frecuentemente
se administran las restricciones desde los gobiernos, abogados, defensores de los Derechos
Humanos y organizaciones no gubernamentales aprovechan las posibilidades o lagunas de
las leyes para reivindicar la desclasifcacin de documentos. Por ejemplo, es evidente que
sin la desclasifcacin de documentos llevada a cabo por la administracin del presidente
Clinton y que afectaba en su mayor parte a documentos referidos a Argentina y Chile,
muchos de los avances en el mbito de la justicia universal no habran alcanzado la fuerza y
la dimensin actual. En este sentido, deviene un referente ineludible: las acciones dirigidas
desde el Nacional Security Archive de la Universidad George Washington que, aprovechando
las disposiciones de la Freedom of Information Act (FOIA) norteamericana, han sido capaces
de propiciar la liberacin de ingentes cantidades de informacin.
En todo caso, debemos evaluar crticamente estas fuentes de informacin, ya que los
datos suministrados por una agencia de investigacin o una polica secreta, caso de la CIA
americana, la Stasi alemana, la KGB rusa o la DINA chilena, tienen frecuentemente una clara
intencionalidad poltica y pueden falsear la informacin, como parte de una estrategia
gubernamental para luchar contra el enemigo. El anlisis de algunos hechos histricos
recientes certifca la prctica de la elaboracin de informacin sesgada, e incluso calumniosa,
con la fnalidad de justifcar actuaciones contra gobiernos legtimos. As mismo, la informacin
contenida en expedientes policiales que ha sido conseguida mediante torturas, extorsiones
o espionaje debe utilizarse de manera sensata y manteniendo la privacidad de las personas
afectadas, en la medida que ha sido obtenida con mtodos claramente ilegtimos y contrarios
a los Derechos Humanos.
Es altamente ilustrativo el caso del escritor ingls Timothy Garton Ash, que vivi un
tiempo en la Repblica Democrtica de Alemania-RDA y que fue objeto de espionaje y de
elaboracin de un notable expediente referido a sus supuestas actividades contrarias al
rgimen comunista. En su libro El expediente. Una historia personal contrapone su vida
diaria con las anotaciones de la polica conservadas en el archivo de la Stasi y constituye una
prueba irrefutable de la necesidad de valorar con mucho tino este tipo de informacin, dada
la voluntaria manipulacin de los hechos y las distorsiones derivadas de su necesidad de
encontrar por doquier enemigos del rgimen.
En consecuencia, el trabajo conjunto de archiveros, juristas, antroplogos, historiadores y
defensores de los Derechos Humanos debe permitir profundizar en conceptos tan relevantes
como los de autenticidad y falsedad documental, entre otros, y contribuir a un uso ajustado y
razonable de este tipo de informaciones.
En defnitiva, el acceso y uso de los documentos pertinentes adquiere una importancia
trascendental, ya que permite exigir la siguiente tipologa de responsabilidades:
Amnista para los delitos de opinin;
Indemnizaciones a las vctimas;
68
Memorias Seminario Internacional
Depuracin de responsabilidades (torturas, desaparicin, asesinatos);
Restitucin de los bienes confscados.
Esta recuperacin de documentos debe permitir tambin superar la amnesia y el olvido de los
hechos acaecidos, restituir la memoria histrica como instrumento de conciencia y civismo, y
tambin como referente tico indispensable en toda sociedad democrtica.
3. Archivos y centros de memoria
La emergencia del impulso de polticas gubernamentales de memoria ha propiciado
la eclosin de un sinnmero de centros y servicios, que tienen la fnalidad de recuperar
documentos y proceder a su difusin, como una manera de recuperar la memoria histrica
y hacer pedagoga para que los ciudadanos recuerden estos hechos y se pueda evitar, en lo
posible, su repeticin en el futuro. Muchos de estos centros pretenden constituirse, a la vez,
en archivos, centros de documentacin, museos y centros de la memoria, propiciando una
cierta confusin que, en ocasiones, no ayuda a una percepcin clara de su objetivo y conlleva
una prdida de informacin, al no ser sta organizada adecuadamente.
Una ojeada a la situacin internacional permite vislumbrar la convivencia de diferentes
modalidades: el comisionado para los archivos de la Stasi alemana, los Institutos de la
Memoria de la Nacin en la Europa del Este, el Archivo Nacional de la Memoria argentino, el
Centro de Documentacin y Archivo para la Defensa de los Derechos Humanos en Asuncin
o el Centro Documental de la Memoria Histrica en Salamanca. El caso alemn se concreta
en un magnfco archivo que provee de informacin a las personas afectadas, como es el
caso del Centro que cuida del Archivo del Terror en Asuncin, mientras que los Institutos de
los antiguos pases del Este europeo entremezclan las funciones de centros de investigacin
con una vertiente de utilizacin partidista de la informacin por parte del Estado. Lo ms
preocupante, desde el punto de vista archivstico, es que en la mayora de los casos hay un
desprecio absoluto a la metodologa archivstica y una clamorosa ausencia de profesionales
preparados, lo que redunda en una inefciente organizacin de los documentos, una
preservacin poco adecuada y una explotacin muy limitada de la rica informacin que
atesoran.
En este contexto, cabe sealar que las directrices internacionales en esta materia son muy
claras: los archivos de los aparatos represivos del Estado deben vincularse a los sistemas
archivsticos nacionales. En el caso de la creacin de instituciones especfcas para la
organizacin, preservacin y acceso a estos fondos documentales debe constar muy
claramente su carcter transitorio y la obligacin de transferir estos fondos y archivos a los
sistemas archivsticos nacionales en plazos prefjados, tal como se ha acordado en el caso de
una organizacin ejemplar como el comisionado alemn.
69
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Tal como hemos sealado en nuestro trabajo Archivos y Derechos Humanos, la opcin de
situar estos fondos documentales en instituciones archivsticas o en centros creados ad hoc,
plantean las siguientes ventajas e inconvenientes:
a) La integracin de los archivos y los documentos relacionados con la violacin de los
derechos humanos en instituciones archivsticas del estado:
Se integran con normalidad en el patrimonio documental y el sistema archivstico del
Estado, sin superposiciones, solapamientos o casos de bicefalia en los rganos rectores
de la poltica archivstica.
Se garantiza un tratamiento archivstico adecuado, con profesionales preparados
(identifcacin de los fondos, organizacin y descripcin, preservacin e integridad).
Usualmente se garantiza una preservacin ms adecuada, al contar con instalaciones
especfcas.
Necesidad de formar expertos en el tratamiento de este tipo de acervos.
Posibilidad de que el Estado interfera en la imprescindible transparencia y accesibilidad
a estos documentos.
b) La integracin de estos archivos en organismos especializados creados ex novo:
Potente visualizacin de la problemtica de los derechos humanos.
Posibilidad de recabar con una cierta rapidez los recursos humanos y fnancieros
adecuados.
Mayor efcacia temporal en atender a los afectados al tener muy claramente focalizado
su objetivo prioritario.
Posibilidad de instalarlos en edifcios emblemticos de la poca de la dictadura.
Coste econmico relevante al tener que crear un organismo de nueva planta y proceder
a su dotacin en infraestructura y recursos materiales y humanos.
Frecuente ausencia de profesionales de los archivos en sus cuadros directivos. A menudo
se percibe nicamente como un tema de defensa de los derechos humanos y de difusin
de la historia reciente, y se adolece de una visin archivstica del tema.
Tendencia a mezclar de manera indiscriminada los conceptos de archivo y centro de
documentacin y los materiales informativos (documentos, videos, fotografas, libros,
folletos, testimonios personales, recortes de prensa, pancartas).
En todo caso, entendemos que al tomar la decisin de recuperar, organizar y tornar accesibles
los documentos que son testimonio de la represin deben valorarse ambas opciones, si
bien asumiendo, sin dudas, que el destino fnal de estos archivos, ms all de los objetivos
coyunturales, debe ser el sistema de archivos pblicos del Estado.
70
Memorias Seminario Internacional
4. Las organizaciones no gubernamentales para los derechos humanos
Es evidente que la causa de los Derechos Humanos precisa de sinergias entre los
colectivos que pueden aportar metodologa y principios bsicos, como los abogados, los
antroplogos, historiadores, archiveros y defensores de los Derechos Humanos. Al lado de
organizaciones tan relevantes como Amnista Internacional, Human Rights Watch, el grupo
Nizkor o Derechos Chile, encontramos tambin las asociaciones para la recuperacin de
la memoria histrica, como la argentina Memoria Abierta (1999), el Open Society Archives
(1995) o las numerosas asociaciones de recuperacin de la memoria histrica creadas en
Espaa desde el ao 2001.
Entre las organizaciones no gubernamentales de tipo archivstico destaca Archiveros sin
Fronteras, con sede en Barcelona, creada en 1998. Cuenta con rganos correspondientes
en Francia, Argentina, Brasil, Bolivia, Colombia, Ecuador, Mxico, Per y Uruguay. Tambin
actan en el mbito de los Derechos Humanos un grupo de trabajo (2004) auspiciado por el
Consejo Internacional de Archivos y la organizacin mexicana Adabi.
Esta breve relacin de entidades de diferente ndole refuerza la necesidad de trabajar de
manera cooperativa y transversal, y abandonar la tentacin del aislacionismo, en la medida
que cada sector aporta una serie de potencialidades que fnalmente benefcian a la causa
comn de los derechos humanos.
5. Bibliografa bsica y recursos electrnicos
ACKERMAN, John M.; Irma E. Sandoval: Leyes de acceso a la informacin en el mundo.
Mxico: Instituto Federal de Acceso a la Informacin, 2005, 2 edicin.
ALBERCH i Fugueras, Ramon: Archivos y derechos humanos. Gijn: editorial Trea, 2008.
DINGES, John: Operacin Cndor: una dcada de terrorismo internacional en el Cono Sur.
Santiago de Chile: ediciones B, 2004.
GARTON Ash, Timothy: El expediente. Una historia personal. Barcelona: editorial Tusquets,
1999.
GONZLEZ Quintana, Antonio: Polticas archivsticas para la defensa de los derechos
humanos. Actualizacin y ampliacin del informe elaborado por UNESCO y Consejo
Internacional de Archivos (1995) sobre gestin de los archivos de los servicios de seguridad
del estado de los desaparecidos regmenes represivos. Pars: Consejo Internacional de
Archivos, 2008.
JELIN, Elisabeth; Luzmila da Silva Catela (comps.): Los archivos de la represin: documentos,
memoria y verdad. Madrid: Siglo XXI, 2002.
71
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
KORNBLUH, Peter: Pinochet: los archivos secretos. Barcelona: editorial Crtica, 2004.
MENDOZA, Ada Luz: Archivos y derechos humanos: Los documentos de la CVR. Lima: Centro
estratgico para el Desarrollo Empresarial, serie archivstica, 1, 2006.
SILVA, Emilio: Las fosas de Franco. Crnica de un desagravio. Madrid: Temas de Hoy, 2006.
Archiveros sin Fronteras
www.archiveros.org
Apoyo al desarrollo de archivos y bibliotecas de Mxico (Adabi)
http://www.adabi.org.mx
Consejo Internacional de Archivos
www.humanrightsarchives.org
Memoria Abierta
http://memoriaabierta.org.ar
Open Society Archives
http://www.osa.ceu.hu
National Security Archive
http://www.gwu.edu/nsarchiv/
72
Memorias Seminario Internacional
CONFORMACIN DEL PATRIMONIO
DE LOS DERECHOS HUMANOS
Oscar Acua Poblete
46
En primera instancia, quiero recordar un poco cul fue la situacin de Chile
entre el 11 de septiembre del ao 73 y el 11 de marzo del ao 90, poca en que el orden
constitucional fue alterado, vivindose una situacin de anormalidad institucional.
Durante este perodo, la separacin de los poderes del Estado no fue real, porque existi
un Ejecutivo, encabezado por el general Pinochet, y un Legislativo, que eran los cuatro
comandantes en Jefe de las Fuerzas Armadas y Carabineros, en que los tribunales sufrieron
limitaciones para pronunciarse sobre los casos de violaciones a los Derechos Humanos,
siendo esto quizs lo ms grave.
Tal vez por esta razn, la mayora de los expedientes correspondientes a esos aos y que
reposan en los tribunales no dieron un sustento claro de lo que se vivi en nuestro pas, y es
en otros lugares donde existe la informacin de lo que realmente sucedi, como es el caso de
la Vicara de la Solidaridad.
La Vicara de la Solidaridad es un ente ligado a la Iglesia Catlica, que fue, en la poca de
la dictadura chilena, un valiente defensor de los Derechos Humanos, convirtindose en
esperanza de aquellos que no tenan esperanza, y que guard parte importante de los
testimonios de las vctimas y de las investigaciones efectuadas, a pesar de los varios intentos
realizados por el rgimen de la dictadura de incautarlos o destruirlos.
Esta institucin era apoyada de manera resuelta por el cardenal y arzobispo de Santiago,
monseor Ral Silva Henrquez, sumamente criticado en su tiempo por los sectores que
apoyaban al rgimen de la poca, ya que muchos aducan que quienes eran opositores por
no profesar la fe catlica o ser contrarios a ella, no eran merecedores de esta proteccin. Pero
46 Secretario Ejecutivo del Consejo de Monumentos Nacionales de Chile entidad que lleva gestiones con organizaciones
sociales con el fn de promover la proteccin patrimonial a un conjunto de bienes inmuebles caracterizados por haber
funcionado como escenarios de vulneracin a los Derechos Humanos desde el golpe de estado de septiembre de 1973
hasta el fn de la dictadura militar.

73
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
el postulado del cardenal fue sumamente claro: Cristo no distingue entre quienes tienen la fe
y quienes no la tienen. En el fondo, el rol de proteccin es un rol que la iglesia, en su calidad
de mensajera de Cristo, tiene que llevar ms all de sus fronteras.
De otra parte, entonces, con esa situacin constitucional tan atpica, despus del 11 de marzo
del 81, entra en vigor la Constitucin del 80, sin que eso implicara un cambio, porque la
Constitucin en realidad no entra plenamente a regir y todas estas garantas constitucionales
establecidas: el derecho a la propiedad, el derecho a la vida, el derecho a la libertad, a
permanecer en el lugar en que uno quiera vivir, estn suspendidas a travs de estados
constitucionales de excepcin, que permiten el exilio, que permiten la relegacin, esto es,
el traslado de las personas supuestamente peligrosas de sus domicilios a otras reas donde
no tengan contacto con otros de su misma categora; la desaparicin forzada, la muerte, la
tortura, todos elementos que se mantuvieron vigentes durante ese tiempo.
La Constitucin del 80 prcticamente entra a regir en plenitud recin el 11 de marzo del
ao 90, cuando retorna la democracia, con todos los problemas, fruto de su concepcin que
mantenan enclaves autoritarios en mltiples partes de su texto, que han sido modifcados a
lo largo de los aos.
Menciono esta situacin, porque nos encontramos con que los grandes archivos que
nos interesara conocer son los de los organismos de seguridad de la poca, que estaban
encargados de la actividad represiva. Estos, en su gran mayora, no existen o fueron
destruidos, o simplemente estn escondidos y nadie da testimonio de dnde se encuentran.
Aadida la circunstancia de que al fnalizar la poca de los 80, la ley que regula el Archivo
Nacional tambin sufri una modifcacin en cuanto a que los archivos del Ministerio de
Defensa Nacional no ingresaran al depsito del Archivo Nacional; todo un contexto que va
acentuando cul es el estado del arte en nuestra materia y que por cierto no contribuye a que
exista una memoria desde el punto de vista ofcial del Estado al respecto y tengamos que
remitirnos, quizs, a los grandes hitos.
Estos grandes hitos son:
Los archivos de la Vicara de la Solidaridad, en poder todava de la Iglesia, que durante
largos aos la dictadura tambin trat de que pasaran a su control y que merced a la
fuerza de sta ello pudo evitarse.
Los archivos que se generaron a partir de la Comisin Rettig, en el retorno a la
democracia; y los archivos de la Comisin Valech, que es posterior, que permiten en
el fondo ilustrar testimonialmente qu sucedi en esa poca.
Siguiendo en este mbito, y tambin ligado con lo que expona brevemente nuestra amiga
norteamericana, en relacin al derecho a reparacin moral y material, es que uno encuentra
muy vinculado el tema del patrimonio al de los Derechos Humanos en Chile.
El Consejo de Monumentos Nacionales de Chile es una entidad que protege el patrimonio
74
Memorias Seminario Internacional
monumental cultural y natural de Chile, la cual ha estado enfocada, tradicionalmente, a la
preservacin de grandes obras arquitectnicas y a los bienes arqueolgicos. No obstante, en la
actualidad el Consejo no est slo enfocado hacia este fn sino que tambin ha comprendido
la necesidad y pertinencia de proteger el patrimonio cultural indgena y el patrimonio en
materia de Derechos Humanos, ambas reas ms complejas de abordar.
El Consejo es, adems, un organismo tcnico que depende del Ministerio de Educacin, el cual
ha procurado tener siempre una visin amplia y multifactica acerca del tema patrimonial,
gracias a que dentro de los diecinueve consejeros que lo conforman se encuentran personas
que vienen de diferentes sectores de la ciudadana, contando, inclusive, entre sus miembros
con un representante del Ministerio de Defensa, a la sazn un coronel del Ejrcito.
Las funciones bsicas de nuestra entidad comprenden la declaracin de Monumentos
Nacionales, que contienen las categoras de Monumentos Histricos (con la que se trata de
proteger la integridad) y la de Autenticidad. Tambin encontramos una tercera categora,
la de Zonas Tpicas, que abarca la proteccin de los bienes arqueolgicos, as como la de
autorizacin de instalaciones de monumentos pblicos, que son los nexos que nos van a ir
llevando al tema de los Derechos Humanos.
Asimismo, la proteccin y las investigaciones de materias arqueolgicas nos ofrecen
tradicionalmente una situacin vinculada con el rea de Derechos Humanos, cuando, fruto
de las mismas, se producen hallazgos de tumbas de distinto orden. Muchas veces pueden
ser de raz indgena, colonial, etc., pero tambin est implcita la posibilidad de que puedan
corresponder a lugares de sepultacin desconocida de detenidos desaparecidos, de tal suerte
que ah nosotros necesariamente tenemos que tener una interaccin, porque junto con haber
una supervisin arqueolgica tambin hay una presencia del poder judicial en esta materia.
Entonces, este es un tema que nos implica una actividad intensa que, asociada con nuestro
rol en el Sistema de Evaluacin de Impacto Ambiental por el componente patrimonial de los
proyectos sometidos al sistema, nos genera una intensa agenda.
As las cosas, descritas nuestras principales tareas, es necesario sealar que en el marco
de nuestra ley hemos asumido la tarea de vincular los Derechos Humanos a travs de la
declaratoria de monumentos nacionales, en la categora de monumento histrico, de
inmuebles o sitios vinculados a la violacin de Derechos Humanos durante la dictadura
militar.
Vamos a ver en el detalle de casos, cules son las complejidades que ello nos ofrece.
As como en materia de archivos nos encontramos con carencias, tambin en materia de
bienes inmuebles (lugares de detencin, centros de tortura) nos encontramos con una
situacin similar. Una visin estratgica del rgimen de la poca fue no dejar evidencia de
esta situacin. Nos encontramos con que en muchos casos los inmuebles utilizados fueron
demolidos, destruidos, vendidos o enajenados, de manera que no hubiera posibilidad de
transformarlo en un lugar de memoria y de dar cuenta de lo que all ocurri.
Y fnalmente, un tema que tambin es importante es no quedarnos slo en la declaratoria. Es
75
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
decir, no sealar slo este bien es importante y hay que protegerlo, sino apuntar a la puesta
en valor de esos sitios. Hay que generar las condiciones para que se encuentren, mejoren y
permitan de verdad ser un mecanismo de memoria viva para que la gente pueda visualizar
qu fue lo que ah ocurri.
Declaratoria de monumentos nacionales de categora de monumentos
histricos, inmuebles o sitios.
Partamos por los sitios bsicos, los Hornos de Lonqun. Los Hornos de Lonqun es un sitio
histrico que est en la comunidad Talagante. Fue un lugar donde se encontraron los restos
de quince campesinos y obreros en los hornos de una mina de cal de la poca, que haban sido
fusilados sin juicio previo. Este hecho fue conocido a travs de la confesin de un particular
a la Iglesia catlica, y llev a que se publicara una investigacin en un libro por Don Mximo
Pacheco, que es un importante jurista nacional, acerca de los Hornos de Lonqun.
Estos campesinos fueron arrestados y asesinados el 7 de octubre de 1973, y sus cuerpos
ocultados en estos antiguos hornos en desuso, que tambin quisieron hacer desaparecer. Ha
habido una actuacin sistemtica para ir eliminando estos testimonios.
Jos Domingo Caas fue un ex centro de detencin ubicado en una comuna muy central
de Santiago, la comuna de uoa. Era propiedad de un ciudadano brasileo, fue sede de la
embajada de Panam, donde se refugi mucha gente despus del golpe militar. A posteriori,
fue asumido por la Dina (Direccin de Inteligencia Nacional), rgano de persecucin poltica
recin ocurrido el golpe, y se coinvirti en un centro de detencin y tortura. Era toda una
casa ocupada como centro de operaciones de tortura. All mantuvieron a ms de 40 personas
prisioneras simultneamente. Se tiene un registro de que existen 40 personas detenidas y
desaparecidas en esta casa. Cuando la casa es recuperada por el propietario, l la vende a
una empresa que se ubicaba en el sitio aledao. Era una empresa de venta de juguetes, que
se llamaba El Castillo del Juguete Rochet, y el nuevo dueo del inmueble busc demolerlo
para montar ah un estacionamiento para su tienda, a pesar de que el colectivo Jos Domingo
Caas haba declarado su voluntad de protegerlo.
Este colectivo, carente de personalidad jurdica, pero con una connotacin bastante
dinmica, se moviliza para proteger este sitio y busca que se declare monumento nacional,
completando la declaracin el 21 de octubre del 2002. Pero antes de que se declare, de que
est frme ese proceso, el particular demuele la casa y entonces nos encontramos con que
este centro de detencin termina siendo simplemente un sitio baldo.
Surgi la inquietud en el Consejo de Monumentos sobre si se segua adelante con la
declaratoria, dado que haba desaparecido el principal testimonio que se haba tenido en
vista, que era la vivienda donde haba sido detenida y torturada la gente o se abortaba el
proceso. Con esto ltimo, en el fondo obtena un triunfo el propietario, que buscaba burlar
esta voluntad de proteccin.
76
Memorias Seminario Internacional
El Consejo opt por seguir adelante en la declaratoria y quizs lo positivo de este lugar es que
a partir de la gestin conjunta de diversas entidades pblicas y tambin del colectivo en su
momento, se obtuvo que fuera expropiada por el Estado. Con esto se ha buscado que este
sitio sea puesto en valor y d testimonio, a travs de una nueva construccin que no busca ser
un falso histrico, sino transformarlo en un centro de difusin de lo que fueron las violaciones
a los Derechos Humanos que all ocurrieron. Esa es una dinmica que apunta a restituir el
valor del sitio.
Fue un hecho pblico y notorio que, una vez producido el golpe, el Estadio Nacional fue
transformado en un centro de detencin y tortura, donde hubo muchos desaparecidos.
Ese estadio es un cono deportivo para Chile, ah se celebr el Mundial de Ftbol de 1962
y se han efectuado grandes gestas deportivas. Desde el punto de vista arquitectnico, un
inmueble que a nosotros nos mereca su proteccin, que da cuenta del potencial moderno o
contemporneo de Chile. Tambin desde el punto de vista espiritual, lugar de encuentro de
Su Santidad el Papa Juan Pablo II con los jvenes chilenos en plena dictadura. Sin embargo,
la declaratoria de monumento histrico no fue sencilla, porque eso implica que cualquier
intervencin que se realice all requiere de la autorizacin del Consejo de Monumentos, y eso
puede ser la quinta rueda de la carreta para una entidad que quiere gestionarlo con algn
tipo de dinamismo y quiere darle el uso que corresponde. Entonces, amn de que esto se
fuera declarando, nosotros trabajamos en mantener un plan de gestin que nos posibilitara
que este recinto tambin pudiera cumplir sus fnes propios, que es un tema que es necesario
tener en cuenta.
Fue muy complejo cuando por fn se declar monumento histrico, porque nosotros nos
basamos en tres criterios importantes. En primer trmino, la situacin de ser un cono
arquitectnico de importancia en nuestro pas, que cuando se construy se crey un elefante
blanco que nunca se iba a llenar de pblico. En segundo trmino, el tema de lo intangible,
desde el punto de vista de las gestas deportivas y el tema espiritual. Y en tercer trmino,
el tema de los Derechos Humanos, que era un punto muy importante, fundamental, y eso
buscamos refejarlo en un libro que llamamos Tres miradas al Estadio Nacional de Chile, que
da cuenta de estas tres miradas diferentes sobre un mismo recinto y que posibilitaba una
proteccin del bien por conservar estas tres vertientes de su historia. Lo que esta declaratoria
tiene desde el punto de vista de Derechos Humanos que nos ocupa es el reconocerlo como
centro de operacin de tortura, de ejecucin por fusilamiento y desapariciones. Pasaron
40.000 personas detenidas por all, un nmero importante de hombres, mujeres, ancianos,
nios y fue el ms grande centro de detencin de la dictadura durante los dos meses
posteriores al golpe de Estado.
Otro de nuestros conos es el Parque por la Paz Villa Grimaldi, ubicado en el suroriente de
Santiago, en la comuna de Pealoln. El solicitante fue la agrupacin de familiares detenidos
y desaparecidos, y existe una corporacin cultural Villa Grimaldi que est a cargo del recinto
y su gestin. Este inmueble tambin fue en la prctica arrasado sin que quedara piedra
sobre piedra de la casa que se ocupaba como centro de detencin, ni de las cajoneras donde
metan a los detenidos para torturas, etc. El lugar, incluso la torre donde se realizaban torturas
77
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
con electricidad, las ruinas que all se encontraban, fueron destruidas y de hecho slo queda
parte del basamento de la casa principal. En ese lugar funcion el Cuartel Terranova, que fue
apodado as por los servicios represivos. All fueron detenidas ilegalmente ms de cuatro mil
quinientas personas, una cifra importante de hombres y mujeres, mantenidos en condiciones
inhumanas, sometidos a brutales torturas. Es un episodio muy crudo de nuestra historia, y
entre las personas que por ah pasaron 226 fueron desaparecidas y/o ejecutadas.
Nuestras gestiones por este Parque por la Paz han estado estrechamente vinculadas a apoyar
a la corporacin cultural que est a cargo del recinto, que ha buscado darle un enfoque
educativo muy importante, porque su objetivo es que lo que all sucedi sea un mecanismo
de memoria traspasndolo a las generaciones actuales. Para quienes vivimos la dictadura
militar la memoria es clara, pero desde el ao 90 a esta fecha hay jvenes de 18 o ms aos
a los que tema de Pinochet les resulta tremendamente ajeno. Debemos preocuparnos por
hacerles conocer a ellos esta realidad, para que no volvamos a caer en las mismas situaciones,
pero sin quedar anclados en el pasado o con rencor. Desde ese punto de vista, la gestin
del Parque por la Paz de Villa Grimaldi ha permitido llegar a sectores que no han estado
involucrados directamente en el trnsito y sufrimiento que signifc a muchos la violacin a
los Derechos Humanos. Es un recinto que se abre para el Da del Patrimonio Cultural de Chile,
que es el ltimo domingo de mayo, y que acoge a mucha gente que est interesada en recibir,
de boca de quienes estuvieron detenidos y lograron sobrevivir, el testimonio acerca de lo que
all sucedi.
Londres 38, un caso sumamente emblemtico para el Consejo de Monumentos, se declar
como monumento histrico a pesar de que la voluntad del propietario era contraria a la
declaratoria (esta voluntad no es vinculante). La historia de esta casa es que fue fscal durante
muchos aos, sin embargo en el Gobierno Militar fue traspasada gratuitamente por el Estado
al Instituto Ohigginiano, un instituto cultural muy vinculado al mundo militar, destinado a
estudiar la fgura de nuestro prcer Bernardo OHiggins. En esas condiciones se encontraba el
inmueble cuando nosotros, en el ao 2005, empezamos a ver la declaratoria y le consultamos
al Instituto Ohigginiano sobre la posibilidad de declarar monumento histrico a este
inmueble. La respuesta fue negativa. Este inmueble est ubicado en un sector sumamente
central de Santiago, al lado de la iglesia San Francisco, cerca a la Biblioteca Nacional y el
Palacio de la Moneda, en dos barrios que tienen proteccin, como son los de Londres y Pars.
Londres 38 fue uno de los principales centros de detencin, en especial para quienes formaban
parte del MIR (Movimiento de Izquierda Revolucionario), aunque tambin estuvieron
detenidos all algunos miembros del Partido Socialista y del Partido Comunista. Londres
38 funcion como centro de tortura, secuestro y desapariciones. All fueron ejecutados y
desaparecidos alrededor de 94 personas, 80 de ellas menores de 30 aos.
En ese nimo de borrar la memoria, se lleg al extremo de cambiarle la nomenclatura a la
casa y pasarla a Londres 40. Sin embargo, la gente, los familiares o sobrevivientes del recinto
fueron luchadores permanentes en testimoniar esta circunstancia, lo que probablemente,
para quienes ocupaban el Instituto, pudiera ser hostil y para nosotros era importante desde
78
Memorias Seminario Internacional
el punto de vista que no se borrara este testimonio. La gente haca velatorios frente a la casa
a efectos de que esto no pasara inadvertido, y de eso hay imgenes.
Por su parte, Nido 20 tambin fue un centro de detenciones, ubicado en una comuna popular
de Santiago, La Cisterna. No fue tan grande en cuanto a la cantidad de gente que pas por
ah, pero su proceso de declaratoria de monumento histrico nos permiti una discusin
ms profunda. Fue una casa que perteneci a una familia militante del MIR, que huy de
Chile despus del golpe y que se transform en un centro de detencin y tortura de la Fuerza
Area de Chile, del Comando Conjunto. En esa rea, la Fuerza Area de Chile tiene una base
importante.
El caso Nido 20 fue interesante, porque si bien no es un lugar tan emblemtico como los
otros, porque es un sitio perifrico, la discusin sobre ella en el Consejo fue que aunque por
all no haban pasado muchos detenidos lo importante no era cunta gente haba sufrido
en ese lugar, sino el hecho que hubiese habido gente all que sufri. O sea que no se lo trat
como un tema cuantitativo sino cualitativo, y se concluy con la declaracin.
Sin embargo, a diferencia de lo que ocurre con el Parque por la Paz Villa de Grimaldi, con
el Estadio Nacional y con Londres 38, que tienen un futuro ms expectante, Nido 20 tiene
difcultades para la sustentabilidad. En la declaratoria cuenta que exista un mecanismo de
gestin que posibilite conocer lo que all sucedi y que las mismas agrupaciones lo gestionen.
Eso, por la precariedad que tienen muchas organizaciones, ha llevado que sea compleja la
gestin de este sitio.
El Patio 29 del Cementerio General existe desde hace muchas dcadas y es un sitio normalmente
vinculado con sepulturas temporales. Durante la dictadura militar hubo testimonios que
acreditaron que este patio haba sido centro de inhumacin ilegal de mucha gente que
apareca en las listas de detenidos desaparecidos, ejecutados polticos, concretamente la zona
de Paine, rea rural de Santiago. Esta declaratoria fue, como muchas veces ocurre, reactiva:
hubo un reportaje de televisin que dio cuenta de que el Patio 29 estaba en una condicin de
abandono terrible. El Cementerio General no se haca cargo del cuidado de este recinto y se
nos plante la declaratoria por diversas organizaciones, principalmente por la organizacin
de familiares de detenidos desaparecidos, pero adems la Comisin de Derechos Humanos
de la Cmara de Diputados.
La tramitacin del expediente, hasta que se concret el decreto que lo protege, dur slo
un mes. Y tuvimos la precaucin de dejar establecido en el decreto que esta declaratoria no
poda constituirse en un obstculo para las diligencias judiciales, porque existen muchos
juicios pendientes respecto a este sitio y estamos claros que el Consejo de Monumentos no
puede bloquear algunas de esas acciones por necesidad de investigacin judicial. El Patio 29
en la actualidad est protegido, en mejores condiciones y en un trabajo de puesta en valor
que ya lo vamos a sealar.
79
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
En el norte de Chile, cerca de Iquique, en la localidad de Pisagua, existe un campamento de
prisioneros utilizado durante la dictadura de Ibez, en los aos 30. Inicialmente, un puerto
a travs del cual se trasladaba el salitre que se explotaba en la pampa calichera. A propsito
del golpe, se conform en un campo de concentracin que ofreca todas las garantas para
efectos de cumplir con esa modalidad, a mando de quienes estaban en el rgimen militar,
porque garantizaba un gran nivel de impunidad, dada su lejana del centro urbano y porque su
infraestructura impeda la fuga. All hubo una gran cantidad de detenidos que posteriormente
fueron asesinados. Por la naturaleza misma del suelo, se han encontrado muchos cadveres
en condiciones de conservacin bastante notable, porque la salinidad y el caliche generan un
proceso de conservacin que no contemplaron quienes cometieron estos crmenes.
Pero entonces, aparte de las declaratorias que les he mencionado, el segundo rol que le
corresponde al Consejo de Monumentos, desde el punto de vista de la proteccin patrimonial,
tiene que ver con la autorizacin de monumentos conmemorativos ubicados en espacios
pblicos. Monumentos pblicos que tienen como objeto dar cuenta de estos valores que
no queremos que pasen inadvertidos y que la gente sepa a qu corresponden. Dentro de
estos se encuentran el memorial de detenidos desaparecidos, ejecutados polticos en la
Universidad Santiago de Chile, que fue un foco de resistencia y que perdi muchos alumnos
durante ese proceso. El Parque de la Meditacin en Chilln es un memorial tambin a las
vctimas de la represin poltica.
Ellos son algunos de los conos que queremos sealar, no los nicos, porque tenemos un
trabajo muy sistemtico con el programa de Derechos Humanos del Ministerio del Interior.
Pero tambin existe un importante monumento a los profesores Manuel Guerrero, Santiago
Nattino y Jos Miguel Parada, asesinados alrededor de 1985. Para ellos, existe tambin un
monumento pblico a la vera del camino, donde fueron degollados.
El tercer componente que desarrolla el Consejo es, entonces, una puesta en valor de los
monumentos declarados. No se trata de que se queden as, estticos, congelados, sino que
sirvan para un propsito de testimonio. Quisiera destacar ese marco, pues en este mbito
convocamos un concurso de anteproyecto de intervencin y puesta en valor del monumento
histrico Patio 29 del Cementerio General, que ya les mencion. Esta declaratoria vino
aparejada con que tres entidades pblicas: el Consejo de Monumentos, la Direccin de
Bibliotecas, Archivos y Museos y el programa de Derechos Humanos del Ministerio del Interior,
uniramos recursos para fnanciar un concurso. Se recibieron quince proyectos para la puesta
en valor de este recinto, con algunas limitaciones establecidas en las bases del concurso que
buscaban mantener la integridad y autenticidad del sitio, como que se conservaran su trazado
y las cruces, que son de metal, modestas, pero hacen parte de la iconografa trascendente del
sitio.
Se evaluaron doce proyectos y se premiaron los tres primeros lugares. Todos los proyectos
tenan como denominador comn que eran formulados por equipos de arquitectos jvenes,
80
Memorias Seminario Internacional
sin una vinculacin etaria al momento que se produjeron estos hechos, pero s con la
vinculacin profunda de lo emocional con respecto a esto.
Ellos plantearon intervenciones sumamente dignas, por lo que el debate para defnir los
ganadores no fuera fcil. La propuesta ganadora tiene por objetivo conservar el Patio 29
en su estado original, no ser un backstage de esto ni cambiar las cruces y las condiciones.
Dejarlo a modo de testimonio, en su condicin de abandono y dar cuenta de lo que implica la
deshumanizacin de que estos ejecutados, desaparecidos, hayan sido enterrados de manera
subrepticia, ilegal, en un lugar que no ofreca ninguna manera de identifcar. Todas las fosas
dan cuenta de ser N.N.
Entonces, la propuesta plantea enmarcar la zona borde del Patio 29, a partir de la construccin
de un suelo urbano de alta calidad en materia constructiva, que contrasta con el fondo
que es tierra. Este enmarcamiento posibilita que en esa zona, ese marco se transforme
en un mobiliario urbano en que la gente pueda sentarse a refexionar, ver los nombres,
las identidades de las victimas que van a estar grabadas en nuestro marco programtico,
de quienes sabemos han sido enterrados ah. En fn, ser espacio de refexin y encuentro
respecto de lo que all sucedi.
Esta propuesta gener, adems, un dilogo interesante con una serie de sepulturas que
estn en nichos. En especial con una que a nosotros nos resulta muy valiosa, la de Vctor
Jara, el cantautor nacional de la trova popular. All ellos instalan una plaza de la msica
que tiene unos ferros delgados, tentativamente de cobre, que buscan que con el viento
se muevan y produzcan distintos sonidos. Son flamentos verticales o estructuras sonoras
que reproduciran las notas musicales a travs de su movimiento, partiendo de los sonidos
graves hacia los ms agudos hasta llegar al nicho de Vctor Jara. Un dialogo que a nosotros
nos pareci que era importante, porque si nos centrbamos slo y exclusivamente en el Patio
29, poda seguir un poco postergada la situacin de una tumba tan importante como la de
nuestro cantautor.
Tambin aplicamos idntica modalidad con el memorial del ex centro de detencin Londres
38, que tena la limitacin de seguir registrada su propiedad en el Instituto Ohigginiano.
Ahora ya volvi a ser del Estado, pero mientras era del Instituto no podamos intervenir en
nada, porque era propiedad privada. Qu podamos hacer para ponerle valor a un sitio que
era importantsimo, sin intervenir en una casa donde no podamos hacer nada? Entonces
se busc que la Zona Tpica interviniera el pavimento frente a la casa, pero no de manera
casual, sino teniendo en cuenta que los detenidos ingresaban a Londres 38 con sus ojos
vendados y solo podan mirar hacia abajo, y lo que miraban cuando entraban a la casa era
una suerte de tablero de ajedrez de blancos y negros, que eran las baldosas que tenia a la
entrada la casa Londres 38. As pues, en trabajo conjunto con un equipo de arquitectos y la
agrupacin de familiares de vctimas de ese recinto, elaboramos la propuesta de puesta en
valor que apuntara a que ese tablero de ajedrez quedara refejado en la calle. Era un tema
complejo, porque se buscaba que fueran grabados los nombres en esas piezas, que iban a
ser piso de adoqun, as que se buscaba intercalar los adoquines con estas piezas que eran
81
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
fundamentalmente en granito blanco y negro, y tambin con placas de hierro, que llevaran
los nombres grabados de quienes fueron detenidos desaparecidos all.
Si hubiera sido un trabajo slo con los arquitectos y el Consejo de Monumentos el tema habra
resultado fcil, pero tuvimos que involucrar al Municipio de Santiago, cuyo alcalde, pese a no
ser de la coalicin de Gobierno, se sum a esta iniciativa al convencerse de que este sitio
no era importante slo para el Consejo, para la organizaciones de detenidos, sino tambin
para el patrimonio cultural de Santiago. El tema cuaj y avanzamos, y pudimos trabajar en
conjunto con el municipio.
Se busc que estas placas metlicas tengan grabado el nombre, la edad a la que desaparecieron
y la fliacin poltica de las vctimas. Ese no fue un tema fcil de zanjar en la reunin del
Consejo de Monumentos, porque para nosotros era preferible que no se sealara la fliacin
poltica. Finalmente se opt porque s se estableciera. El memorial, entonces, qued refejado
en el remplazo de 94 adoquines por placas con los nombres, edad y militancia de cada una
de las victimas de Londres 38. Ya esto se encuentra inaugurado, y creo que si Londres 38
pudo ser abierto en el 2008, el da del patrimonio cultural, por parte de las agrupaciones de
familiares, para el prximo ao va a ser ms importante su visita, porque el guin que han
presentado las organizaciones para facilitar acceso al edifcio da la vuelta completa a esta
deshumanidad que se da a quienes torturan y desaparecen gente por un tema poltico o de
cualquier orden, y que no admite justifcacin alguna.
En el fondo, esto nos permite relacionarnos con el habitante que transita por esa zona
y buscamos que la intervencin fuera digna. Adems, para la sustentabilidad del sitio, en
un principio se haba pensado que fueran placas de cristal iluminadas desde abajo, pero el
cristal no trabaja bien con la lluvia, con el polvo. A veces, un monumento pblico que est en
malas condiciones de conservacin puede terminar siendo casi una ofensa para aquellos que
queremos destacar. Entonces la materialidad fue un tema de discusin intenso.
Amn de estas intervenciones, hemos realizado aportes a las discusiones de los bienes
declarados a travs de publicaciones como la que les mencionaba: Tres miradas al Estadio
Nacional de Chile: Historia, Deporte y Arquitectura (2004), de un museo en Villa Grimaldi,
de un seminario internacional donde participaron representantes de Sudfrica que nos
hablaron del apartheid y su relacin con nuestra realidad; sobre el Patio 29 tambin, a travs
de una publicacin que hemos efectuado y diversas postales. Adems, cofnanciamos un
documental en video para la casa de Jos Domingo Caas, que da cuenta de todo el proceso
declaratorio y la situacin que all se present.
Aparte de esto, hemos intervenido en mesas de trabajo participativo, en una mesa
interministerial, porque este no slo es tema del Consejo de Monumentos sino ms bien
es un tema de Estado, que est integrado por la Comisin Presidencial para los Derechos
Humanos, por el programa de Derechos Humanos del Ministerio del Interior, por los
ministerios de Obras Pblicas, de Vivienda y Urbanismo, de Bienes Nacionales y el Consejo de
Monumentos Nacionales, para formular lineamientos que permitan trazar una poltica pblica
82
Memorias Seminario Internacional
sobre memoria histrica a partir de la violacin a los Derechos Humanos. Porque existen
muchos recintos que, habiendo sido espacios de detencin, an estn vigentes y pueden
ser dependencias de diversas entidades y han transformado su uso totalmente. Entonces,
qu hacer con ellos? Si vamos a seguir un proceso de declaracin, el catastro dice que son
unos 1250 a lo largo del pas, de acuerdo a los informes de las Comisiones Rettig y Valech,
y hacer un catastro de los memoriales del pas -porque hay un proceso de construccin de
memoriales que da cuenta que esto no fue una situacin que se vivi slo en Santiago, sino
que abarc la totalidad de nuestro territorio. Obviamente, no podemos declarar todos estos
bienes, ese es un tema de fondo de discusin.
Adems, estamos involucrados en la mesa tcnica en Londres 38, en donde participamos
junto con los familiares de los detenidos desparecidos all y de los prisioneros polticos hoy
existentes para determinar, entre otras cosas, qu va a pasar con ese bien, cul va a hacer el
uso y administracin del inmueble. Va ser un museo? Una casa de la memoria?, Va a tener
un guin museogrfco? Qu se va hacer ah? Eso es un tema pendiente.
Hay el proyecto de hacer un museo en Santiago, en la zona poniente, en el Barrio de Matucana,
en un recinto especialmente habilitado para eso. Pero tambin a los familiares de detenidos
en Londres 38 les interesa que este lugar, tan central y emblemtico en nuestra historia, tenga
un dilogo con la comunidad. A nosotros nos motiva, porque tiene que ver con un asunto
fundamental que es la sustentabilidad, la viabilidad, que no sea un sitio que no d testimonio
de nada, sino que est vivo.
Cules son las difcultades por la puesta en valor de los inmuebles declarados? La verdad
de las cosas es que no es fcil. Las organizaciones que representan a quienes estuvieron
detenidos o fueron ejecutados muchas veces estn solas y tienen diversas posturas frente al
tema, y aunar criterios es un asunto complejo. Incluso entre las entidades del Estado nos pasa,
porque las visiones que podemos tener desde el punto de vista patrimonial, versus las que
tienen los ministerios sectoriales, pueden ser diversas frente a los usos que se puedan pensar
para un determinado recinto. Estas son difcultades que inciden en el uso, administracin y
bsqueda de sustentabilidad. Pero al mismo tiempo esto genera un espacio de trabajo ms
abierto, ms amplio, involucrante, de distintas entidades para defnir entre todos qu hacer
con estos recintos; para que no que sea un tema de defnicin cupular, que se nos ocurri que
podra ser esto bueno y simplemente aplicarlo.
Quiero destacar las palabras de la presidenta de la Repblica de Chile, S.E. la seora Michelle
Bachelet, quien el 25 de mayo, en la celebracin del Da del Patrimonio Cultural de Chile --que
permite acceder a una gran gama de bienes culturales que se abren ese da al acceso de la
comunidad-- inaugur el memorial que conmemora a 70 vctimas de la localidad de Paine. Ella
dijo en esa ocasin que Chile hoy mira su pasado de frente, no como un acto de nostalgia sin
sentido, sino que con sentido futuro. Porque el que construye desde la inexperiencia, desde la
negacin, simplemente no puede saber hacia dnde se dirige. Espero que muy prontamente
--ms temprano que tarde, como nos dijera otro gran hombre que tambin llevamos en la
memoria--, aprobemos las leyes que permitan expandir an ms las reparaciones que todos
83
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
deseamos. Porque la reparacin que se hace tiene un contenido moral, que es lo que hemos
abordado desde el punto de vista del patrimonio y de otras reas, pero tambin tiene otro
punto de vista material, que es importante y, por cierto, asociado a la justicia que se necesita
en estos casos.
84
Memorias Seminario Internacional
ARCHIVOS, CENTROS DE MEMORIA
Y PATRIMONIO DE LOS DERECHOS HUMANOS EN
AMRICA.
Alicia Galeano
47
Antecedentes
La Comisin de Verdad y Justicia de Paraguay es un organismo ofcial creado en el ao
2003, mediante la Ley No 2225, que est integrado por nueve comisionados, representantes
de las organizaciones de vctimas, de las organizaciones de la sociedad civil, del Poder
Ejecutivo y del Poder Legislativo del Paraguay.
Su misin es investigar las violaciones a los Derechos Humanos (persecucin poltica,
encarcelamiento, tortura fsica y psicolgica, desaparicin de personas y apropiacin de
bienes materiales) cometidas por agentes estatales y paraestatales durante los 35 aos de
la dictadura del general Alfredo Stroessner (1954-1989) y durante la transicin democrtica
hasta 2003.
La reconstruccin de la memoria de estos hechos aberrantes se realiza a partir de los
testimonios de las vctimas, tomados en sesiones privadas y audiencias pblicas, y la
recopilacin de documentacin de archivos y hemerotecas.
Para tal menester se crea, por un lado, la Unidad de Base de Datos, con la fnalidad de
recepcionar, compilar y archivar los testimonios tomados a las vctimas, y por el otro, la
Unidad de Desgrabacin, para llevar a cabo la desgrabacin correspondiente hasta fnes del
ao 2006. A partir de esta fecha, se vio la necesidad de integrar estas unidades para un mejor
aprovechamiento de los recursos disponibles.
47 Miembro de Archivo y Servicio de Documentacin de la Comisin de Verdad y Justicia de Paraguay.

85
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Mediante la Resolucin No. 16/06 del 06 de diciembre de 2006, se aprueba el Planeamiento
Estratgico y Propuesta Organizacional, mediante el cual se defnen los nuevos roles y
funciones de las reas que componen la Comisin de Verdad y Justicia de Paraguay (CVJ).
En ese contexto, se crea el Centro de Documentacin y Archivo, cuyo fn consiste en
sistematizar, almacenar y resguardar la documentacin relacionada con los hechos violatorios,
identifcados durante la poca investigada (1954/2003), provenientes de fuentes primarias y
secundarias, respectivamente.
Con la creacin del referido Centro se logr recopilar y organizar el patrimonio documental
de la institucin que sirvi como base para el inicio y trmino de las investigaciones llevadas
a cabo por la CVJ.
Centro de Documentacin y Archivo
La Comisin de Verdad y Justicia constituy un logro de la sociedad civil y del Estado
paraguayo. Su creacin respondi a una fuerza de voluntades que se inici con la peticin
de la sociedad civil al Parlamento Nacional, en particular de las asociaciones de vctimas de
la dictadura y los organismos de Derechos Humanos, agrupados en la Mesa de la Memoria y
Archivos de la Represin, cuando cay el dictador Stroessner y se concret con el acuerdo del
Parlamento Nacional y el Poder Ejecutivo, que deriv en la sancin de la Ley 2225 de 2003.
Dentro de las prerrogativas contempladas en la referida ley podemos citar el Artculo 2, que
expresa textualmente cuanto sigue:
1. Analizar e investigar las condiciones polticas, sociales y culturales, as como los
comportamientos que desde las distintas instituciones del Estado y otras organizaciones
contribuyen a las grandes violaciones de los derechos humanos;
2. Colaborar con los rganos pertinentes en el esclarecimiento de las violaciones de los
derechos humanos ejecutados por agentes estatales y paraestatales;
3. Preservar la memoria y testimonio de las vctimas, procurando determinar el paradero y
situacin de los afectados por estas violaciones e identifcar en la medida de lo posible a
los victimarios;
4. Preservar las pruebas de las violaciones a los derechos humanos;
5. Aportar todos los elementos probatorios al Poder Judicial para que el sistema de justicia
acte de inmediato en procura de precautelar los derechos de las vctimas y evitar la
impunidad de los responsables de tales violaciones;
6. Contribuir a esclarecer la verdad de manera ofcial, lo que implica establecer moral y
polticamente la responsabilidad del estado;
7. Contribuir a esclarecer la vinculacin de violaciones de los derechos humanos con
polticas autoritarias estatales, nacionales e internacionales.
86
Memorias Seminario Internacional
La Comisin pudo desarrollar su mandato gracias al respaldo del Estado paraguayo, al
apoyo decisivo de la comunidad internacional y a la colaboracin de algunas universidades
y organismos de Derechos Humanos, pero sobre todo a la voz y el aliento de las vctimas,
que con sus ms de dos mil testimonios respaldaron nuestro trabajo. La Comisin busc
establecer la verdad y la justicia histrica sobre los hechos de violacin de los Derechos
Humanos ocurridos en nuestro pas, bsicamente durante el perodo 1954 - 1989.
Para tal efecto, se cre el Centro de Documentacin y Archivo, que se encarg de las tareas de
sistematizar, almacenar, resguardar y difundir la documentacin relacionada con los hechos
violatorios, identifcados durante la poca investigada (1954/2003), provenientes de fuentes
primarias y secundarias, respectivamente.
Esta labor permiti recopilar y organizar el patrimonio documental de la Comisin como base
para el inicio y trmino de las investigaciones llevadas a cabo por la CVJ, adems de dotar al
Archivo de la CVJ de un sistema de Informacin sobre los hechos violatorios de Derechos
Humanos (Dd.hh) ocurridos en Paraguay y pases limtrofes, durante los aos 1954 - 2003,
as como sus fuentes, que proveyeron la informacin primaria y secundaria necesarias para
realizar las investigaciones respectivas.

Adems, se cre un canal de comunicacin permanente de informacin que sirvi de apoyo
a las investigaciones, brindando soporte tcnico permanente entre el Centro y las diferentes
reas de investigacin de la CVJ.
As mismo, se desarrollaron los mtodos adecuados, incluida la digitalizacin de los archivos y
la creacin de una base de datos, para analizar, clasifcar y archivar informaciones, testimonios
y documentos, de manera que puedan ser consultados por toda persona interesada dentro
de la CVJ o fuera de ella.
A partir de los testimonios recabados de las vctimas y el acceso a los archivos de instituciones
tales como: Fuerzas Armadas, Archivo del Terror, Polica Nacional, Cancillera Nacional,
Defensora del Pueblo, medios de comunicacin y otros, se obtuvieron las informaciones
pertinentes para los fnes y objetivos de la Comisin.
En efecto, desde el ao 2003 y hasta la actualidad, en esta tarea que se contina haciendo da
a da, la CVJ tom la decisin de crear un archivo de testimonios que se refera a la historia
reciente, en donde los protagonistas, que son las propias vctimas, son invitados a dejar su
testimonio. Este archivo se cre con el afn de conocer la verdad de lo sucedido en la poca
de la dictadura y de tomar acciones en bsqueda de justicia.
A partir del testimonio y habeas data se formaron los expedientes de cada vctima que
fueron ordenados de una determinada manera. En esta tarea que contina hasta la fecha
las personas se acercan a dejar su testimonio, en su condicin de haber sido afectados de
alguna manera por la dictadura, ya sea por haber tenido familiares detenidos, torturados
87
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
y/o desaparecidos, haber estado detenidos en centros clandestinos de detencin, haberse
exiliado, etc.
Los testimonios tomados son grabados y flmados, a partir de unos cuestionarios que
contienen elementos que permiten recuperar la historia de vida de esa persona. Estos
cuestionarios registran los datos especfcos de la vctima, la violacin perpetrada, el episodio,
el ao, lugar del hecho, militancia, las secuelas e incluso el nombre del presunto victimario,
cuando era suministrado por la vctima.
Este acto de toma de testimonio constituy un reconocimiento a la dignidad y al valor de las
vctimas. Cada testimonio demandaba un mnimo aproximado de hora y media de trabajo
de un equipo organizado para el efecto, con profesionales califcados para la atencin a las
vctimas de la dictadura. Los trabajos, en general, se realizaron en las sedes de la CVJ, pero
tambin los entrevistadores llegaron hasta las casas de las vctimas cuando stas no podan
llegar hasta la Comisin.
El objetivo de este Archivo es servir a investigadores, estudiantes, personas interesadas en la
historia de la dictadura paraguaya reciente y pblico en general, para que puedan conocer
ms sobre ese perodo, entendiendo que la palabra de los sujetos involucrados aporta
elementos sustanciales para comprender lo que sucedi.
Desde el primer momento, el Archivo se organiz para ser consultado por el pblico,
buscando los medios adecuados que faciliten la consulta pblica. No obstante, esta tarea
no ha resultado fcil debido a ciertas restricciones en el alcance de los datos recabados, ya
que si bien es la CVJ la encargada de resguardar el material que contiene el testimonio, es la
vctima la que decide acerca del uso que ese testimonio puede tener. Por citar un ejemplo,
hay personas que slo permiten que sus nombres fguren dentro de la lista de vctimas y no
sus relatos.
En cambio, en otros casos existen personas que han brindado su testimonio sin ninguna
restriccin, permitiendo as la publicacin de la totalidad de su testimonio, que puede ser
utilizado para difusin en los medios de comunicacin masiva, usos educativos, usos en
exposiciones de carcter pblico, etc.
Adems, existe una cuestin muy importante que se tuvo en cuenta en el momento de la
publicacin o difusin del testimonio, y es la preservacin de la privacidad de las personas.
En especial en los casos de violaciones sexuales que sufrieron tanto mujeres como hombres,
en los cuales slo se utilizan las iniciales de sus nombres.
Los testimonios recabados por la CVJ fueron entregados al Centro de Documentacin en
formato convencional (cuestionario) y audio (casete), los cuales, una vez codifcados, en el
caso de los cuestionarios, quedaban archivados; y en el caso de los casetes, pasaban a la
Unidad de Procesamiento de Datos para la desgrabacin, procedimiento que consiste en
88
Memorias Seminario Internacional
transcribir el relato grabado de la vctima, tipifcando los hechos violatorios narrados en la
entrevista.
Esta informacin, una vez verifcada es registrada en una base de datos para facilitar a los
investigadores el acceso a la misma.
Registro en la Base de Datos de la Comisin de Verdad y Justicia

Con la fnalidad de optimizar el manejo de la informacin almacenada por diferentes
medios, se procedi al diseo, desarrollo e implementacin de una Base de Datos CVJ (BDR),
de conformidad a los parmetros establecidos por los investigadores.
Los testimonios son introducidos a la base de datos, que es alimentada con otras valiosas
fuentes de informacin que existen en Paraguay, como son las provenientes del Archivo del
Terror, de la Defensora del Pueblo, del Comit de Iglesias para la Ayuda de Emergencias (Cipae)
y del Centro de Estudios Paraguayos Antonio Guasch (Cepag). Esta base de datos permiti la
elaboracin de los reportes estadsticos que acompaa el anlisis de las violaciones. Tambin
se recibieron testimonios de integrantes del aparato represivo y se tuvieron en cuenta otras
fuentes secundarias, como otros documentos militares y policiales, archivos de la Cancillera
Nacional, informes de organismos nacionales e internacionales de Derechos Humanos, entre
otros.
En cuanto a los niveles de divulgacin y de acceso a esta base de datos, Internet es un lugar
de acceso absolutamente privilegiado, un lugar para dar a conocer y difundir la informacin.
Al mismo tiempo, es un nivel de exposicin y una vidriera muy abierta, si lo que queremos es
preservar datos que son muy sensibles.
Al respecto, se tom la decisin de mantener la base de datos donde est toda la informacin
disponible de cada entrevista, que puede ser consultada en la Comisin. Y se decidi que para
la difusin en la pgina web se tengan disponibles solamente algunos datos que tienen que
ver con: nombres y apellidos, fecha en que ocurri el hecho, lugar, episodios, gnero, tipo de
violacin, si la vctima estuvo detenida o desaparecida, exiliada, etc. Con eso garantizamos la
privacidad de la misma.
La CVJ ha analizado el testimonio de 11.333 vctimas directas de la dictadura, segn su base
de datos, con informaciones que aparecen en otros archivos, como los de la Defensora del
Pueblo, del Centro de Documentacin y Archivo del Poder Judicial (Archivo del Terror), del
Comit de Iglesias para Ayudas de Emergencia (CIPAE) y del Centro de Estudios Paraguayos
Antonio Guasch (CEPAG). Tambin tuvo en cuenta los archivos y documentaciones judiciales,
policiales y militares. Las Fuerzas Armadas abrieron sus archivos, as como el Ministerio de
Relaciones Exteriores y miles de documentos fueron compilados.
89
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
La misin de la Comisin de Verdad y Justicia fue recuperar la memoria histrica, esclarecer
la verdad, propiciar la justicia y la reparacin a las vctimas de violaciones de derechos
humanos, y proponer medidas para construir un Estado democrtico con plena vigencia
de los Derechos Humanos, sustentado en valores como el espritu de justicia y verdad,
compromiso y rectitud, prudencia y coherencia, respeto, lealtad institucional, autenticidad,
responsabilidad, honestidad, solidaridad, creatividad y transparencia. As, a travs del informe
realizado por la Comisin se contribuy tambin a comprender aquellos aspectos polticos,
nacionales e internacionales, que condicionaron los hechos de violacin de los Derechos
Humanos en Paraguay.
Conclusin
El informe generado a partir de las tareas desarrolladas por el Centro de
Documentacin pretende ser un aporte para el esclarecimiento de la verdad de las graves
violaciones de Derechos Humanos ocurridas en Paraguay en el perodo 1954 2003. De igual
modo, aspira ser una contribucin para las necesarias transformaciones del Estado, como
un rgano encargado de prevenir las distintas formas de vejmenes y violaciones como
las analizadas en este Informe y para generar una conciencia que permita desmantelar los
mecanismos institucionales, polticos, militares, policiales y culturales que las hicieron posible,
y consolidar un Estado democrtico y social de derecho, con vigencia plena de los Derechos
Humanos y fomentar una cultura de paz, solidaridad y concordia entre todos los habitantes
de Paraguay.
El pasado y su memoria no pueden ser revocados: slo pueden ser aceptados o negados.
nicamente la aceptacin ofcial de los hechos pasados, realmente acontecidos por
dolorosos que sean permite la convivencia ciudadana en concordia y la vinculacin justa
entre la ciudadana y el Estado, en el presente y en el futuro.
La verdad es el nico saber que puede atribuir legitimidad y dignidad a nuestro Estado y
restiturselas a la ciudadana. Es lo nico sobre el cual podemos llegar a un acuerdo para
convivir como colectividad de ciudadanos libres, en forma estable y sincera. La falsedad o el
encubrimiento es, al contrario, motivo de permanente insatisfaccin social y discordia.
El informe privilegia la voz de las vctimas, ilustra y documenta las graves violaciones de
Derechos Humanos denunciadas en los ms de 2.000 testimonios que recibi directamente la
CVJ. Tambin se recibieron testimonios de integrantes del aparato represivo. Estos testimonios
fueron introducidos a una base de datos que fue alimentada con otras valiosas fuentes de
informacin que existen en Paraguay, como las que ya hemos mencionado anteriormente.
La Comisin decidi incluir los nombres del declarante, as como el lugar y ao del hecho,
como prueba. Slo en los casos de violencia sexual no se indica el nombre del declarante, sino
sus iniciales, con el propsito de salvaguardar la privacidad de las vctimas. Con la inclusin
90
Memorias Seminario Internacional
del nombre se busca, adems, dignifcar a las vctimas de tan graves violaciones. Como
recomendacin, se sugiere que exista un acceso posterior sin trabas a todos los testimonios
y a toda la informacin recopilada con el respeto debido a la dignidad y privacidad de las
vctimas.
El trabajo de la Comisin est dedicado a todas las vctimas de las violaciones de Derechos
Humanos, tanto a las que estn vivas como a las que murieron o fueron desaparecidas; a
quienes sufrieron en carne propia las violaciones como a sus familiares y allegados; a las que
tienen un nombre y apellido, y a las annimas. A todas ellas, sin ningn tipo de distincin.
Todos los habitantes de Paraguay se merecen un nuevo pas donde reinen la verdad y la
justicia.
91
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
LOS ARCHIVOS ESPAOLES
Y LA LOCALIZACIN DE LOS DESAPARECIDOS
EN LA REPRESIN FRANQUISTA
Antonio Gonzlez Quintana
48

El caso espaol, en la bsqueda de la verdad sobre su pasado histrico, resulta
paradigmtico para explicar la trascendencia del archivo por encima de los lmites
generacionales que corresponderan a los aos de la transicin poltica. Las generaciones
protagonistas de los grandes cambios vividos en Espaa, entre 1977 y 1996, decidieron no
hacer poltica de gestin del pasado en aras de una supuesta mayor efcacia en el avance
democrtico, y entonces los archivos, en unos casos, se silenciaron y en otros no se quisieron
usar para la exigencia de responsabilidades.
Pasados ms de treinta aos desde el inicio de la transicin espaola, nuevas generaciones
exigen conocer episodios nunca esclarecidos de nuestro pasado cercano, como la localizacin
de los desaparecidos y las atrocidades cometidas en los aos de la Guerra Civil y la postguerra.
En esa reivindicacin, a los archivos les corresponde una parte sustancial de responsabilidad.
El juez de la Audiencia Nacional, Baltasar Garzn, decida, a fnales del verano de 2008, abrir
diligencias previas ante las demandas recibidas en su juzgado reclamando la localizacin de
personas desaparecidas en Espaa durante la Guerra Civil y la posguerra. A partir de esta
decisin, y para dilucidar sobre la pertinencia de la admisin a trmite de las demandas,
el juez consider necesario elaborar un censo de desaparecidos. Para ello se dirigi a
las administraciones pblicas y a las entidades que, como la Iglesia, podan contar en
sus respectivos archivos con los documentos que aportaran los datos esenciales para la
elaboracin de las relaciones particulares que, sumadas, condujeran al mencionado censo.
48 Miembro del Cuerpo Facultativo de Archiveros y Bibliotecarios del Estado de Espaa.

92
Memorias Seminario Internacional
Recibidas las respuestas pertinentes, en un primer auto (16 de octubre de 2008), el juez
se declaraba competente para instruir el sumario. Se abra una de las mayores polmicas
jurdicas vividas en los ltimos aos en Espaa, que fnalizara (nuevo auto del juez Garzn,
de fecha 18 de noviembre de 2008) con su inhibicin desde la Audiencia Nacional en favor
de los juzgados territoriales, correspondientes a los lugares en donde se denuncian las
desapariciones.
En todo caso, al margen del debate jurdico, la ya imparable judicializacin de la bsqueda de
los desaparecidos supone un paso ms hacia la averiguacin de la verdad sobre la represin
que acompa la construccin del denominado Nuevo Estado, a partir de la sublevacin
militar del 18 de julio de 1936, que condujo a la Guerra Civil. Al mismo tiempo, viene a
constatar el fracaso de las administraciones pblicas en su intento por superar, por cauces
administrativos, esta asignatura pendiente de la transicin poltica espaola.
Aunque de sobra conocido, el fenmeno de los desaparecidos de la guerra y posguerra civil
espaolas no alcanz, sin embargo, difusin generalizada hasta que Amnista Internacional
incluy a Espaa entre los pases con desapariciones forzadas y se comenz a hablar, a partir
de 2003, del caso espaol en trminos similares a los usados con los desaparecidos de las
dictaduras de Amrica Latina. Y es que, a pesar de haber transcurrido ya ms de treinta aos
de la muerte del dictador Franco y casi setenta de la fnalizacin de la Guerra Civil, todava
los espaoles no sabemos con certeza el alcance real, en cifras de vctimas de la represin
poltica, tanto la de los primeros momentos, sin juicio ni apariencia alguna de legalidad, como
la sistemtica y reglada, organizada en torno a los consejos de guerra. Mucho ms grave es
que miles de ciudadanos carecen de informacin veraz sobre la ubicacin de los restos de
sus padres, hermanos, abuelos o amigos, seguramente ejecutados y enterrados de forma
annima y clandestina en fosas comunes a la orilla de algn camino o junto a las tapias de los
cementerios, sin proceso ni trmite alguno, lo que los convierte en desaparecidos, al menos
formalmente.
La poltica archivstica, contagiada del pactismo que caracteriz la transicin poltica espaola,
asumi tambin el pacto de silencio implcitamente aceptado por los agentes polticos
sobre las atrocidades cometidas en los aos 30 y 40. A diferencia de otros pases europeos,
que salieron de regmenes dictatoriales en los mismos aos, en Espaa no hubo juicios ni
exigencia de responsabilidades, mientras en Grecia se juzgaba a los coroneles y en Portugal
se iniciaban los procesos de depuracin del salazarismo en los organismos pblicos. As, el
silencio de los archivos actuara como refuerzo de la Ley de Amnista del ao 1977, el de las
primeras elecciones democrticas, que sacaba de las crceles a los opositores del franquismo
y permita el regreso de los exiliados, pero que a la vez dejaba libres de toda responsabilidad
a los gobernantes, polticos, militares y altos funcionarios del rgimen anterior que hubieran
podido cometer cualquier tipo de delito.
En efecto, muchos fondos documentales fueron destruidos o se perdieron; el acceso a otros
qued cerrado por dcadas y an hoy las principales fuentes sobre la represin franquista,
93
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
al menos las de aquella que se document al amparo de ciertas formalidades legales y que
se conservan en los archivos de juzgados y tribunales militares, continan, si no legalmente
excluidas de la consulta pblica s al menos en situacin de uso casi imposible. Y ello debido
tanto a su deplorable estado de conservacin, provocado por un abandono de decenios
-que alguien podra considerar doloso-, como a la falta de servicios pblicos habilitados
para su uso: infraestructura y personal principalmente. Lo ms dramtico es que ninguna
administracin, de ningn signo poltico, ha sido capaz de regular estos archivos de la justicia
militar que han quedado en el limbo jurdico.
A los archiveros nos gusta recalcar que hacer poltica archivstica no slo es regular el acceso
a los documentos, sino tambin fjar normativamente las obligaciones de los organismos
pblicos en cuanto a la conservacin de los documentos y a su disponibilidad, de acuerdo
con sus valores. Y si nos referimos a los documentos que testimonian la represin poltica,
stos tienen pleno valor, tanto administrativo como informativo, por cuanto las leyes
reparadoras que se han ido elaborando desde el comienzo de la transicin democrtica
los hacen imprescindibles en el aporte de pruebas exigido para obtener indemnizaciones,
restitucin de bienes incautados o rehabilitaciones pblicas; y los datos que suministran son
fuente esencial para los trabajos de investigacin histrica sobre ese perodo, lo que justifca
su conservacin permanente.
Espaa no poda quedar al margen del movimiento universal que los aos 90 ha contemplado
a favor del conocimiento de la verdad sobre los delitos de lesa humanidad y genocidio, as
como sobre otras atrocidades. Ese movimiento, encauzado a la recuperacin de la memoria
histrica, en lo cultural, y fnalizado, en lo judicial, con la creacin en 1998 de la Corte Penal
Internacional, hara converger en un solo eje reivindicativo las exigencias de memoria, verdad
y justicia.
Tras la experiencia de las comisiones de la verdad iniciadas en Argentina y Chile, y cuyo
cenit lo constituira la Comisin para la Verdad y la Reconciliacin de Sudfrica, encabezada
por Desmond Tutu; despus de la creacin de organismos como la fundacin Memorial en
Rusia o la eclosin de los movimientos Nunca Ms en Amrica Latina; y la organizacin de
comisiones y organismos de Memoria (Memoria Abierta, Archivos Centros e Institutos de
Memoria en Argentina, Polonia, Hungra); todo esto siguiendo el ejemplo de las entidades
comprometidas en mantener y difundir la Memoria del Holocausto nazi; en Espaa
surgiran, con enorme fuerza, las asociaciones para la Recuperacin de la Memoria Histrica,
prcticamente en todos los rincones del pas.
Las actuaciones del propio juez Garzn, en los casos contra Pinochet o contra los dictadores
argentinos, seguidas en diferentes pases por otros jueces y fscales, invocando la competencia
universal para intervenir en la persecucin de criminales acusados de genocidio o de
crmenes contra la humanidad, rompieron claramente los lmites jurisdiccionales territoriales
y temporales, al amparo de la convencin sobre imprescriptibilidad de los crmenes de
genocidio. Esas acciones convertan en papel mojado las leyes de amnista, perdn o punto
94
Memorias Seminario Internacional
fnal y en pases como Argentina, ante el riesgo de descrdito de una justicia local incapaz de
juzgar a sus propios asesinos, acabaran declarando la nulidad de las leyes que amparaban
la impunidad de las ms graves violaciones de derechos humanos.
Cmo poda, en estas circunstancias, quedar Espaa al margen de los movimientos por la
gestin del pasado? Ms an si tenemos en cuenta la gran infuencia del modelo de transicin
espaol, considerado por algunos tericos como modelo de impunidad y amnesia, en las leyes
argentinas o chilenas, y en cambio ambos pases, bajo las presidencias de Kirchner y Lagos,
respectivamente, asuman el reto de conocer la verdad sobre su pasado y desarrollaban no
slo polticas pblicas de memoria de gran alcance, sino que iniciaban los juicios penales
contra los acusados de violaciones de los derechos humanos, dando por fnalizada la etapa
impune.
El ao 2006 sera, en este contexto, declarado por el Congreso de los Diputados como Ao
de la Memoria Histrica, y el conocimiento del pasado fue planteado como una de las lneas
de actuacin del gobierno de Rodrguez Zapatero en su primera legislatura (2004-2008), a
la fnalizacin de la cual se promulgara la popularmente conocida como Ley de Memoria
Histrica (Ley por la que se reconocen y amplan derechos y se establecen medidas en favor
de quienes padecieron persecucin o violencia durante la Guerra Civil y la dictadura).
Sin embargo, todas las buenas intenciones declaradas por el nuevo gobierno no tuvieron su
paralelo en el desarrollo de las polticas archivsticas, absolutamente esenciales en toda poltica
de memoria o de gestin del pasado, como han dejado claro en sus informes respectivos los
dos expertos comisionados por Naciones Unidas para estudiar y recomendar las actuaciones
adecuadas para la lucha contra la impunidad: Louis Joinet (La cuestin de la impunidad de los
autores de violaciones de los derechos humanos) y Diane Orentlicher (Conjunto de principios
actualizado para la proteccin y la promocin de los derechos humanos mediante la lucha
contra la impunidad).
Slo la creacin, cargada de polmica, en 2008 del Centro de la Memoria, cuya estructura,
carcter y, sobre todo, cuyos futuros fondos documentales no son an conocidos con
claridad, se contabilizara entre las medidas concretas tomadas por el gobierno espaol en
este sentido. Ms bien el nuevo centro parece situarse en una posicin intermedia entre un
mercado persa (de trueque de documentos sin otro fundamento que las compensaciones
polticas entre territorios) y un parque temtico en el que vale todo para ilustrar sobre el
conocimiento del pasado, desde el documento original de archivo hasta el docudrama,
en igualdad de condiciones, lo que inevitablemente hace perder al documento de archivo
el valor aadido que le da la contextualizacin de su procedencia, entendiendo por tal el
proceso de formacin de los fondos documentales.
Esta idea del parque temtico memorialstico, mezcla de museo, biblioteca, centro de
documentacin y archivo, puede terminar, vistas algunas experiencias poco aleccionadoras,
convirtindose en uno de los grandes males de los archivos contemporneos.
95
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
En cambio, los grandes fondos militares considerados secretos (en algn caso con documentos
de 1905, pero principalmente con muy abundantes conjuntos de documentos del perodo
1936-1977), continan esperando su lgica desclasifcacin y su posterior inmediata apertura
a la consulta, y los archivos de tribunales y juzgados militares, como queda dicho, siguen
siendo inutilizables, esperando una ubicacin adecuada y una entidad u organismo que se
haga responsable de ellos.
Todos los grandes esfuerzos por la apertura real de los archivos y su correcta dotacin han
venido de la sociedad civil, contrario a lo que caba esperar tras las expuestas declaraciones
de intencin de los gobernantes. En primer lugar estaran las citadas asociaciones para la
recuperacin de la memoria histrica, capaces, como en el caso de la Asociacin Memoria
Histrica y Justicia de Andaluca, de construir, desde su proyecto Todos los Nombres, para su
mbito geogrfco, ese censo que ahora reclama el juez Garzn, en el que han trabajado con
fuentes pblicas y privadas, y para el que han contado con muy escasos medios y con slo
modestas ayudas de la administracin.
Tambin Amnista Internacional ha sido una tenaz voz clamando por la apertura de los
archivos y, de forma ms amplia, la Coalicin Pro Acceso, como plataforma aglutinante de
decenas de asociaciones y particulares, se ha convertido, para todos aquellos que llevan aos
reclamndola, en el cauce fundamental de exigencia de una ley de acceso a la informacin
de la que Espaa carece, lo que la convierte en una de las rarsimas excepciones europeas en
la regulacin del acceso a los documentos de los organismos pblicos.
Algunas asociaciones de archiveros, como Archiveros Espaoles en las Administraciones
Pblicas y Archiveros de Castilla y Len, se han sumado tambin a la exigencia de medidas
concretas para impulsar el uso de los archivos como herramienta esencial para acercarse
al conocimiento de la verdad y ayudar a la localizacin de desaparecidos, as como a la
rehabilitacin y compensacin de las vctimas de la represin.
Porque no son necesarias tanto las grandes declaraciones polticas sobre el pasado, usadas
muchas veces como arma oportunista de distanciamiento de los rivales polticos o como
cortina de humo para distraer la atencin de otros problemas econmicos o sociales, sino
polticas activas concretas.
En primer lugar, en el terreno legislativo se hace imprescindible la Ley de Acceso a la
Informacin que, a pesar del declarado afn del gobierno por conocer el pasado, fue uno
de los puntos incumplidos del programa de gobierno del Partido Socialista en la legislatura
2004-2008. Del mismo modo, Espaa no puede seguir careciendo de una Ley de Archivos
que regule, de forma clara, el funcionamiento del Sistema Archivstico Espaol y concrete
responsabilidades y competencias.
En segundo lugar, en el terreno de las dotaciones, los grandes archivos generales, en teora
abiertos al ingreso de documentos de la Administracin General del Estado que hayan
fnalizado su tramitacin y hayan perdido su uso cotidiano, y se deban mantener temporal
96
Memorias Seminario Internacional
o defnitivamente bajo custodia de los archivos pblicos (fundamentalmente el Archivo
General de la Administracin y el Archivo Histrico Nacional) son incapaces de asumir nuevas
transferencias debido a la saturacin de sus depsitos. De ah que sea urgente la ampliacin
de estas infraestructuras con nuevos depsitos de archivo.
97
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
LOS ARCHIVOS
Y LA MEMORIA
Miguel ngel Jaramillo Guerreira
49
Realizar una refexin sobre la relacin de los archivos con la memoria pudiera
parecer, en un primer anlisis, algo superfuo e innecesario. Histricamente los archivos han
venido jugando un papel fundamental para el conocimiento del pasado y, por lo tanto, para
la confguracin de la memoria que del mismo se tiene. Evidentemente se puede objetar
que ese viejo uso est ligado al poder, a sus intereses y a la visin que l mismo ha venido
queriendo hacer de la historia, y que ahora lo que pretendemos es otra cosa, que aspiramos a
trascender esa visin, atender no a los intereses de la lites poderosas sino al de la comunidad
de los ciudadanos y, sobre todo, a alcanzar un ideal, conocer la verdad.
Este ltimo deseo a veces nos sita en una misin imposible, pues bien sabemos que la
verdad histrica es cambiante, que vara de acuerdo a los intereses y mentalidades, no slo
del historiador sino de la sociedad en que vive. Por lo tanto, lo que buscamos es nuestra
verdad, la de los que estamos aqu en un momento determinado, la que nos interesa y no
otra.
Pretendemos tambin averiguar sobre unos hechos concretos e incluso entenderlos, unos
acontecimientos que creemos pueden ser descritos objetivamente, en la lnea de la historia
positivista de antao, que hoy no deja de tener un peso especfco, a pesar de que fjar la
mirada sobre ello y no sobre otros ya establece un perfl determinado al conocimiento.
Y para llevar a cabo todo esto necesitamos datos, necesitamos informaciones, y parece claro
que existe un consenso segn el cual los documentos que tradicionalmente guardan los
archivos no son sufcientes, hay que buscar otros, y si no se encuentran hay que elaborarlos,
es preciso contar con documentos que nos ofrezcan lo que necesitamos.
Los viejos documentos de los archivos no bastan, precisamos ms, y es por eso que
recurrimos a los nuevos documentos, a los que no han sido producidos como consecuencia
49 Director del Archivo de la Guerra Civil Espaola.

98
Memorias Seminario Internacional
de una actividad administrativa o comercial sino intelectual, fruto del inters de una persona
o grupo sobre un asunto, siendo muchas veces el que trabaja sobre ello el que crea un nuevo
documento con el que cubrir los huecos o el vaco que dejan los documentos tradicionales,
y as surgen, por ejemplo, las colecciones de entrevistas, las historias de vida, los relatos
de memorias realizadas por los que vivieron cualquier acontecimiento con los que hacer
la historia de eso, incluso dejando de lado los otros documentos, ms fros e incompletos
aunque, no lo olvidemos, fruto de un momento concreto y realizados por personas y
mentalidades de entonces, frente a estos otros elaborados hoy, fruto de nuestra sociedad
actual, aunque referidos al pasado.
Desde el siglo XX se viene haciendo uso, en este tipo de trabajos, de esos nuevos documentos
que parecen plantear de nuevo la misma cuestin. Los documentos de archivo no son vlidos
o no nos hablan de lo que queremos, o no son sufcientes o no son objetivos, y por lo tanto
tenemos que cubrir esa necesidad y crear otros mejores, que nos ofrezcan todo lo que aquellos
no nos dicen. Y aparecen esos nuevos documentos elaborados de forma an ms artifcial,
para obtener una informacin concreta en un contexto de investigacin determinado, y
pensados para hacer historia, frente a los otros, pensados para otra cosa, para el ejercicio del
poder y luego utilizados para hacer historia. Son por ello los nuevos mejores, ms objetivos,
ms completos, tienen el mismo valor, son documentos de archivo?
Los nuevos documentos son una realidad y son muchos los archivos que, sin plantearse si
le son propios, los han acogido en su seno, y all se utilizan y se dan a conocer de la misma
manera que los tradicionales. Pero an as, parece que esto no es sufciente, no vale con crear
esos nuevos documentos que nos harn llegar a la verdad. Adems, hay que crear tambin
una nueva institucin que los acoja y que los de a conocer, cuando no se ocupe de crearlos
y/o generarlos, son los archivos temticos o los centros de documentacin que bajo diversas
denominaciones vemos surgir por doquier.
Parece que los archivos tradicionales, aquellos que renen los fondos documentales
producidos por cualquier organizacin o persona, especialmente los que agrupan los
correspondientes a la accin del Estado (archivos nacionales, generales, provinciales), ya
no valen. Necesitan especializarse y modernizarse. Parece que en ellos no tuviera cabida la
memoria que se quiere recuperar, la nueva verdad que se quiere sacar a la luz, que como
viejos depsitos del poder son incapaces de acoger los nuevos documentos, las nuevas ideas,
por lo que surge un nuevo tipo de institucin que, al menos parcialmente, viene a sustituirlos,
la que slo contiene documentos referidos a un asunto y/o a una poca determinada fruto de
una seleccin artifcial.
Esos establecimientos tienden a la reunin no de fondos documentales sino de documentos
e incluso objetos, por lo que malamente deberan denominarse archivos, pues entran
en contradiccin con el propio concepto, con la idea del conjunto, del valor informativo,
testimonial y patrimonial que supone. En ellos adquieren un especial protagonismo los nuevos
documentos, pero tambin acogen otros procedentes de los viejos archivos, en original y en
99
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
copias, lo que plantea algunos graves problemas sobre los que sera conveniente refexionar
en profundidad: la suplantacin de algunas de las funciones tradicionales de los archivos, la
ruptura de los sistemas archivsticos nacionales, el encaje de estos entes excepcionales en los
mismos, e incluso el fraccionamiento de algunos fondos documentales.
No se trata de una defensa numantina de nuestros centros ni de nuestra profesin, se trata
de hacer ver, a quien corresponda, que los archivos pueden responder adecuadamente a las
demandas de la sociedad actual, a las polticas de memoria y de reparacin de derechos, sin
que sea necesario hacerlos desaparecer o mutilarlos. Es tambin esta una tarea ligada a la
defensa del patrimonio de la nacin, de la realidad histrica, del testimonio. Se trata de mostrar
cmo desde los archivos nos podemos acercar mejor al conocimiento de la verdad histrica,
lejos de interpretaciones simplistas, ms all del dirigismo que supone una concentracin
temtica de documentos segn no se sabe qu criterios. Y es que todos sabemos que es de
todo punto imposible reunir todos los documentos de una determinada materia, porque a
cualquier observador razonable se le ocurre que las fuentes para un mismo tema pueden ser
muy diversas, que el uso de un documento no depende tanto de lo que tiene escrito como de
lo que quiere sacar el que lo consulta.
Estos nuevos centros tienen por tanto un objetivo fallido, y no digamos cunto, si lo que se
pretende es rescatar la memoria de un perodo largo de tiempo, incluso la de la represin
de una dictadura que no se haya perpetuado demasiados aos en el poder. Es que esta se
desarroll ajena a la sociedad, es que los documentos de inters son slo los de los organismos
represivos? No, lo son todos los de estas organizaciones, los de quienes dictaban las polticas,
los de las organizaciones opositoras, los de las embajadas que informaban a sus respectivos
gobiernos, los de los juzgados, incluso los de los cementerios. Y seguiramos as con una lista
interminable.
Y entonces, si no es posible reunirlo todo, siquiera acercarse a ello, si esto tampoco es
conveniente, por qu se hace? Los daos son mltiples, uno de los ms grandes la
fragmentacin de fondos documentales, otro es la fragmentacin de los archivos generales,
y sobre todo es lo que esto conlleva de prdida de informacin y de prdida patrimonial,
concepto este ltimo que en el contexto de los derechos humanos puede parecer menor,
pero no lo es. No tenemos derecho a destrozar nada so pretexto de algo que puede hacerse,
y mejor, manteniendo los archivos como tales.
Los centros temticos responden, creo yo, a unos intereses muy concretos, a una coyuntura
social y poltica de un momento histrico determinado. El poder o la sociedad demandan
conocer mejor un acontecimiento histrico, lo ocurrido en el contexto de las dictaduras ms o
menos recientes y adems quieren reparacin para los que sufrieron daos, tanto econmicos
como morales, y tambin juzgar a los responsables. Bien, pero lo cierto es que cuando pase
el tiempo este inters ser modifcado, habr otra sociedad, otros gobiernos, que tendrn
superado ese inters, que lo fjarn en otros asuntos. Necesitarn entonces crear organismos
especfcos para ello, tendrn nuevos centros de esa otra memoria? Si empleamos el criterio
100
Memorias Seminario Internacional
que ahora se aplica en varios pases, as ser, y nos encontraremos de nuevo con la paradoja
de que se volver a prescindir de los archivos a cambio de unos centros que tienen fecha de
caducidad ms o menos lejana.
Evidentemente no se niega el inters o incluso la conveniencia de crear determinado tipo
de organismos que promuevan la investigacin, reproduzcan documentos para facilitar el
acceso a determinados trabajos, de tener ofcinas que impulsen y agilicen los expedientes de
reparacin. Pero para eso no hay que destruir archivos, no hay que interferir en las funciones
que le son propias. Simplemente debe establecerse una colaboracin y cada uno cumplir su
papel.
Tampoco desde los archivos, por muchos documentos e informacin que tengamos, podemos
pretender el protagonismo en la ejecucin de las polticas de reparacin y de memoria. Nos
corresponde una parte muy importante, la de poner a disposicin los documentos de los
que obtener la informacin, de describir especialmente determinadas series para atender
demandas concretas y coyunturales, y, por supuesto, la de preservar los documentos para el
futuro, incluso la de guardar los nuevos documentos que se produzcan para conocer mejor lo
que pas, pero otras tareas no.
Habra por tanto que diferenciar bien claro las funciones de esos archivos temticos, de
testimonios, de los centros de documentacin sobre asuntos o perodos y las de los archivos.
Por qu ocurre esto?, por qu son necesarios estos nuevos centros, por qu los archivos no
pueden acoger determinados documentos, por qu deben prescindir de otros, claramente
complementarios al resto de lo que guardan, por qu no se aprovechan las estructuras
existentes?, Ser un problema de seguridad, de incapacidad profesional, ser que los
documentos seleccionados son especialmente importantes en relacin con el resto de los
existentes en los archivos y que si estn juntos pierden valor o informacin?
Son muchas preguntas y una sola la contestacin. Los nuevos centros se crean por la
necesidad poltica de dar una respuesta clara a una demanda concreta en un momento
muy determinado, simplemente por una decisin poltica que necesita que se visualice
claramente su intencin, su deseo de conocer la verdad o de recuperar la memoria histrica,
y para ello nada mejor que un nuevo organismo, si puede ser en un nuevo edifcio mejor, con
nuevos profesionales, que den una imagen ms joven y moderna que la que, al parecer, los
destartalados archivos no pueden ofrecer.
Pero junto a sta estn las que yo considero son razones de fondo; la primera, la incapacidad
de hacer funcionar adecuadamente el sistema de archivos del Estado, incluso la falta de
voluntad para implantarlo, en los sitios donde no existe. La segunda, la necesidad de ofrecer
una respuesta ms o menos inmediata, aunque slo sea muy parcial; la de dar la sensacin de
que se hace algo pero sin que esto suponga una poltica de fondo, un esfuerzo real por llegar
al ncleo de la cuestin, una inversin seria.
101
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Porque parece muy difcil que podamos conocer bien nuestro pasado, que podamos saber
cmo actu el Estado sin contar con un control detallado de los documentos de ste. Y aqu
no vale con seleccionar y trabajar con unos cuantos, los elegidos como fetn para preservar
la memoria. Necesitamos conservarlos todos y tenerlos en condiciones adecuadas de uso.
Esa sera la base sobre la que actuar para luego poder intentar crear, si es necesario, esos
nuevos documentos. Pero esto no se hace por una razn bien sencilla, es menos vistoso,
vende peor y exige mayores esfuerzos y recursos. No se trata slo de estructurar un sistema
de archivos, hay que dotarlo de medios, hay que legislar sobre la conservacin y el acceso,
sobre los secretos ofciales y los derechos de los ciudadanos, y hay que hacerla cumplir,
soportar la presin que puede suponer un acceso libre a los archivos, el control del poder que
eso supone y el esfuerzo de transparencia que conlleva. Y uno tiene la sensacin de que los
gobiernos no siempre estn dispuestos a ello.
Si situamos todo lo sealado en el contexto que aqu nos ocupa, el del derecho a la verdad,
el del deber de memoria de los estados y el de la defensa y promocin de los Derechos
Humanos, qu papel tienen los archivos? Desde mi punto de vista mucho, pero siempre en
la medida en que cumplan adecuadamente con su funcin. No podemos poner a los archivos
en primera lnea de la poltica de memoria, pero s en un punto central, como un recurso que
todos necesitan y que debe estar preparado para responder a esa demanda concreta, pero
sin que por ello deje de cumplir con sus obligaciones habituales, esto es, se pueden primar
determinadas tareas en un momento concreto, pero esto no debe suponer el deterioro del
servicio general que el archivo debe prestar.
La funcin de los archivos ha de ser clara y ligada a su propia razn de ser. El archivo debe reunir
los documentos necesarios, los que su mbito competencial le permiten, debe conservarlos
y debe darlos a conocer. No tiene necesariamente que crear nuevos documentos, no es ese
su papel. Tampoco ha de ocuparse prioritariamente de implantar programas de recogida
de testimonios o similares, aunque s puede, e incluso debe, acoger sus resultados, incluso
favorecer su realizacin aprovechando recursos e informaciones que posee.
Para cumplir adecuadamente su funcin en esas polticas de memoria, el archivo debe
responder a lo que se le pide y para ello, en ocasiones de aplicacin de polticas concretas, ha
de contar con planes y recursos extraordinarios. El archivo tendr necesidad de adaptarse a
las necesidades que las leyes reparadoras exijan, aportando los medios personales necesarios
para cumplir con lo que ellas establecen y adaptando sus planes de descripcin y de atencin
al pblico, acorde con esas necesidades, elaborando, si es preciso, instrumentos de descripcin
especfcos que respondan a una demanda determinada.
Los archivos deberan estar preparados para responder a lo que de ellos la normativa relativa
a las reparaciones pueda necesitar. Pero eso no siempre es fcil de articular, pues sera preciso
contar con ellos en el momento de redaccin de la misma, para saber hasta dnde pueden
responder a los deseos del legislador y para asegurarse que lo que se le va a pedir puedan
102
Memorias Seminario Internacional
hacerlo, lo cual incluso la ley debera regularlo. Habr al menos que responder de forma
inmediata ante la nueva demanda.

La experiencia que en el Archivo de la Guerra Civil hemos tenido nos lo muestra a las claras.
La aprobacin de legislacin reparadora, a partir del ao 1984, supuso que diariamente
entraran en el archivo centenares de peticiones de personas que precisaban acreditar su
actuacin en territorio republicano, concretamente su pertenencia a las fuerzas de seguridad
y la graduacin detentada en el Ejrcito de la Repblica, para obtener derecho a pensin y
reconocimiento de grado.
La publicacin de la Ley 37/84 supuso un cambio trascendental en la vida del archivo. Yo no
estaba all en los primeros momentos, pero la realidad es que en el archivo hubo de abordarse
la situacin con los escassimos medios personales de que se dispona, y sin haberse
desarrollado siquiera modelos de trabajo diferentes a los existentes hasta ese momento.
La respuesta vino dada por los empujones de la realidad. Las peticiones comenzaron a
atenderse al modo tradicional, buscando en los viejos fcheros los nombres de las personas
sobre las que se pedan datos, localizar el documento y pasarlo a la secretara que certifcaba
lo que en el mismo fguraba, abriendo un expediente por cada solicitante, aquellos que
denominamos como expedientes de republicanos, que, en la actualidad, contabilizan cerca
de 100.000. De cada expediente se haca una fcha que permitiera localizarlo fcilmente en
caso de que se reiterase cualquier peticin sobre la misma persona.
De repente se plantearon dos graves problemas:
1. Incapacidad para contestar rpidamente a tal nmero de solicitudes, pues antes
de haberse aprobado la ley los afectados haban comenzado a pedir sus datos (en
octubre de 1980 haba ya seis mil peticiones sin atender).
2. Difcultad de responder adecuadamente a las peticiones, pues el archivo no estaba
preparado para tal avalancha.
El primero se abord parcialmente con una constante mejora de los procedimientos de trabajo,
entre los que quiero destacar la sustitucin de las transcripciones en las certifcaciones por
la fotocopia, algo que en buena parte fue obligado por la actitud del Ministerio de Hacienda.
Igualmente, se intent paliar, que no solucionar, empleando a la totalidad de la plantilla del
archivo en ese trabajo, a pesar de que eso en determinados momentos supuso el descuidar
otras necesidades. Ms tarde llegaran contrataciones temporales de equipos dedicados
exclusivamente a esta tarea de bsqueda y despacho de antecedentes.
Pero eso no supuso solucionar el otro problema, y es que las respuestas no siempre eran
satisfactorias y se tena conciencia de que los resultados positivos podan ser mucho mayores
de los que se estaban obteniendo, pues no haba duda de que se tenan documentos no
103
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
referenciados adecuadamente, que podan ser sumamente tiles para que el colectivo
sealado por la ley pudiera ver satisfechas sus aspiraciones.
Consecuencia de ello fueron los cambios en los trabajos de descripcin, que intentaron
compaginar el tratamiento de fondos que lo necesitaban con las necesidades que planteaban
los ciudadanos que requeran los servicios del archivo. A partir de entonces, se impuls
una doble direccin en las tareas descriptivas, abordar en primer lugar las agrupaciones
documentales en las que se tena constancia de tener numerosos datos de personas
afectados por la normativa reparadora y elaborar instrumentos de descripcin dedicados
exclusivamente a esa fnalidad. As, por ejemplo, se dio prioridad al tratamiento de las
nminas del Ejrcito del Norte o a las revistas de los carabineros y miembros del Cuerpo de
Seguridad en Asturias, pasando a continuacin a la realizacin de bases de datos onomsticas
de algunos colectivos, pues describir completamente sus series resultaba demasiado lento.
De esta manera se elaboraron bases de datos de miembros de los cuerpos de seguridad, de
personal sanitario o de fallecidos.
De todo esto slo me interesa destacar una cosa, y es que, aun conscientes de la imperfeccin
de nuestro trabajo, se ha realizado un programa que ha permitido, con muchos problemas,
sobre todo al comienzo, responder adecuadamente a cerca de 100.000 personas, en un proceso
que no se ha limitado a tener una actitud pasiva sino que constantemente se ha intentado
abordar la situacin tomando iniciativas, incluso intentando modifcar comportamientos de
otras administraciones muy poderosas.
Son numerosos los ofcios salidos del archivo hacia la Direccin General de Gastos de Personal
del Ministerio de Hacienda, con sugerencias respecto a la validez de la documentacin y el
procedimiento de tramitacin. Se han hallado y dado a conocer documentos que facilitaron
el reconocimiento a colectivos, como los de enfermeras. Cada vez que se fnalizaba un
instrumento nuevo hemos procurado distribuirlo o darlo a conocer a los interesados para
que, si era necesario, reiteraran su peticin. Cuando no se poda abordar la descripcin se
generaban listados de unidades de instalacin donde localizar determinados colectivos, y
si se facilitaban datos precisos se buscaban o se daban a conocer a quien lo quisiera hacer
(brigadas internacionales, enfermeras).
Las difcultades no fueron pocas, y entre ellas quisiera destacar la falta de coordinacin en los
primeros momentos con el Ministerio de Hacienda que, en primer lugar, no aceptaba la validez
de las certifcaciones y cuestionaba constantemente la de la documentacin compulsada por
falta de determinados elementos formales. Para los responsables de la hacienda pblica, un
documento no era vlido si no tena fecha, sellos, frmas y membretes, pero en la poca en
que estos se produjeron, en plena guerra civil, muchos de los documentos que se conservan
no tienen alguna de esas caractersticas, por lo cual, una y otra vez, en el archivo se reciban
peticiones aclaratorias sobre el documento enviado, ya que para aprovechar mejor los escasos
recursos existentes se haba decidido responder a las peticiones con el primer documento
hallado en el que constaran completos los datos de la persona, pero como no siempre se
104
Memorias Seminario Internacional
consideraban sufcientemente vlidos haba que repetir la bsqueda para hallar otro mejor,
en ocasiones hasta diez veces.
Esta reiteracin de las peticiones por parte de Hacienda hicieron que ya se decidiese
buscar nicamente documentos con los elementos formales de validacin pedidos y enviar
no slo la parte que contena la informacin del individuo en cuestin, sino tambin el
resto del documento o, al menos, el encabezamiento y el pie del mismo, con un sello de
compulsa especfco que sealaba la signatura y el nmero de fotocopias, adems de las
correspondientes fecha, frma y sello del archivo.
Todos estos elementos haban de tenerse en cuenta a la hora de planifcar los trabajos, pues
ocupaban un tiempo muy valioso de los trabajadores del archivo y supona una ralentizacin
en las respuestas. Esto es algo que conviene sealar, pues estos expedientes han requerido
un trabajo burocrtico muy voluminoso, que lleg a complicarse ms cuando se comenz
a exigir el pago de tasas por la emisin de los certifcados, tanto positivos como negativos.
De la misma manera, surgi de inmediato la necesidad de crear instrumentos de descripcin
especfcos para atender la nueva demanda. Para ello, haban de identifcarse previamente las
series que servan mejor a nuestros propsitos, as como localizarlas fsicamente: expedientes
personales, fchas de fliacin, de pensiones, nombramientos, nminas, justifcantes de
revistas, listados diarios de prisioneros, etc., separando aquellas que ya estaban accesibles
mediante un enorme fchero general que se haba realizado a partir de 1937 con fnes
represivos, de las que no tenan nada.
En nuestro caso se trataba sobre todo de localizar documentos asociados a un nombre, pero
eso pas por una identifcacin previa de las series y documentos que cumplan mejor estos
propsitos: por lo que lo primero que se hizo, en colaboracin con otras instituciones, fue
crear una base de datos con todos los nombramientos aparecidos en los diarios ofciales
(340.767 registros). De la misma manera, en los trabajos de descripcin se incidi en los
ndices onomsticos, introduciendo listas enteras de miembros de las fuerzas de seguridad
o del ejrcito, siempre aquellos que tuvieran derecho a lo que la ley estableca, llegando
mucho ms all de lo recomendable en este tipo de descripciones. Posteriormente se han
tomado otros tipos de medidas extraordinarias, como las bases de datos de miembros de
algunos cuerpos de seguridad o de personal de hospitales militares, cuando se les reconoci
derechos a los mismos. Hoy todava estamos creando un ndice de presos, pues son muchas
las demandas en relacin con la estancia en prisin.
Gran trascendencia ha tenido la puesta a disposicin en Internet de algunas de estas bases
de datos, concretamente las referidas a nombramientos del Ejrcito de la Repblica y la de
la Pagadura Secundaria del Ejrcito de Tierra con su relacin de muertos, desaparecidos e
intiles (59.110 registros). Todo esto se ha completado con el volcado en el portal Pares de las
nuevas descripciones. En la actualidad, ms del 80% de los instrumentos de descripcin que
cualquier usuario tiene en la sala de consulta puede verlo en su casa. La nueva herramienta
nos ha permitido no slo ofrecer los nuevos instrumentos en formato de base de datos, sino
105
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
los antiguos mediante la descarga de fcheros, los cuales se mantienen en tanto se produce
una nueva descripcin.
Todos estos pasos no han tenido sino un solo objetivo: ofrecer la mejor informacin de
la manera ms directa posible, porque creemos que esa es nuestra mayor aportacin al
conocimiento de la verdad, al resarcimiento a quienes tienen derecho y a la sociedad en
general, que debe poder conocer y disfrutar el patrimonio documental que reside en sus
archivos.
106
Memorias Seminario Internacional
LOS ARCHIVOS DE DERECHOS
HUMANOS DE CHILE:
UNA EXPERIENCIA DE MEMORIA
Patricia Huenuqueo Canales
50
1. Procedencia de los archivos de Derechos Humanos de Chile
Como es sabido, los archivos se forman por la sedimentacin natural de la
documentacin que las organizaciones, familias o personas, reciben, producen y usan en el
desarrollo de sus funciones inherentes. Los archivos son huellas del pasado que dan fe tanto
acerca de sus creadores como de la sociedad que ellos habitaron. Y an ms, su apariencia,
funcionalidad y valor simblico estn determinados por esos contextos
51
.
En el caso de Chile, la produccin de este tipo de archivos est defnida por las violaciones a
los Derechos Humanos ocurridas entre 1973 1990 y cuyo proceso de investigacin judicial
y reparacin social permanece abierto, es todava una actividad en desarrollo. Desde esta
perspectiva, es posible advertir que nuestros archivos de Derechos Humanos tienen una
doble procedencia.
Por una parte, estn los documentos producidos por organismos del Estado en el desarrollo
de funciones de control poltico y represivo -an cuando todava no se hayan localizado
los archivos de los organismos de seguridad del rgimen militar-, de control penal y
administrativo, de investigacin forense, policial y judicial, y de reparacin de las vctimas y
sus familiares.
Por otra parte estn los registros generados por personas o familias en calidad de vctimas,
testigos o recopiladores, agrupaciones, colectivos, instituciones privadas y ONGs vinculadas
a la proteccin, defensa y promocin de los Derechos Humanos.
50 Jefa Ofcina del Sistema Nacional de Archivos del Archivo Nacional de Chile.
51 Martine Cardin Archives in 3D p.115. [en lnea] Direccin URL: < http: //journals.sfu.ca/archivar/index.php/archivaria/
article/viewFile/12796/13997>. [Consulta: 8 septiembre 2007].

107
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Como resultado de su doble procedencia, las voluntades que han actuado en su desaparicin
o persistencia son diferentes, y consecuentemente las trayectorias que unos y otros exhiben
al da de hoy, tambin lo son.
En este sentido, la voluntad del Estado por hacer desaparecer u ocultar su memoria, registrada
en forma de documentos durante el perodo 1973-1990, alcanza su mayor expresin formal
en 1989, cuando se promulga la Ley N 18.771, que establece que la documentacin del
Ministerio de Defensa Nacional, de las Fuerzas Armadas, de Orden y Seguridad Pblica y de
los dems organismos dependientes de esa Secretara de Estado o que se relacionen con el
Supremo Gobierno por su intermedio, se archivar y eliminar conforme a lo que disponga la
reglamentacin ministerial e institucional respectiva.
Amparados en esta norma, los organismos vinculados a este Ministerio, incluidos tribunales
militares, al da de hoy pueden inclusive llegar a certifcar haber eliminado los archivos
vinculados a las violaciones de Derechos Humanos. La lectura es obvia.
No obstante, este afn pblico de ocultar las huellas fsicas de los hechos y con ello limitar
sus posibilidades de reconstruccin posterior, ha colisionado con la voluntad de preservacin
de las vctimas y de los organismos que los representaron, los que a partir de 1990 no slo
han sido capaces de aportar a instancias ofciales comisiones de verdad y reparacin,
instituciones judiciales, forenses y policiales-, las pruebas que han permitido avanzar en el
esclarecimiento de la verdad, sino tambin, a partir del 2002, iniciar un proceso de elaboracin
de su memoria, del cual les quiero comentar hoy algunos detalles.
2. Los archivos como memoria
En agosto de 2003, y como resultado del trabajo conjunto del Comit Nacional
Memoria del Mundo
52
y la Fundacin de Documentacin y Archivos de la Vicara de la
Solidaridad, Fundacin de Ayuda Social de las Iglesias Cristianas, la Agrupacin de Familiares
de Detenidos Desaparecidos, Corporacin de Promocin y Defensa de los Derechos del
Pueblo, Comisin Chilena de Derechos Humanos, Fundacin de Proteccin a la Infancia
Daada por los Estados de Emergencia y la Corporacin Justicia y Democracia, Unesco
incorpora al Registro Memoria del Mundo los archivos que testimonian las acciones de
solidaridad y defensa de los Derechos Humanos de las personas perseguidas, arrestadas,
torturadas, ejecutadas y desaparecidas por la dictadura militar que gobern Chile entre 1973
y 1990.
Una vez confrmado este reconocimiento internacional, y en atencin a que durante el
proceso de formacin del expediente de postulacin se haba constatado que la escasez de
52 En agosto del 2003, el Comit era presidido por Mara Eugenia Barrientos, Conservadora del Archivo Nacional y
estaba integrado por Ximena Cruzat, Directora de la Biblioteca Nacional; Alan Trampe, Director de Museos; Aldo Yvar,
representante de las Universidades; Carlos Bascun, representante del Patrimonio Privado, y Ana Mara Maza y Gloria
Elgueta, por la Direccin de Bibliotecas, Archivos y Museos.
108
Memorias Seminario Internacional
recursos econmicos, tcnicos y humanos eran un obstculo importante para avanzar en
la preservacin de dichos archivos, algunos de los cuales se hallaban depositados con un
mnimo de orden y en precarias condiciones fsicas, a partir de ese ao y hasta fnes del 2007,
el Archivo Nacional y dichas organizaciones, ejecutaron un plan de gestin que incluy la
realizacin de un censo de archivos de Derechos Humanos, la gestin de proyectos para su
tratamiento tcnico y el ingreso de documentos al Archivo Nacional.
2.1 Censo de Archivos de Derechos Humanos
Teniendo como referencia el mbito institucional del Movimiento de los Derechos
Humanos en Chile
53
, se identifc la necesidad de realizar un catastro para recoger
informacin acerca del volumen, contenido, estado de conservacin y accesibilidad de los
archivos producidos, recibidos, conservados y usados por ONGs, agrupaciones, colectivos e
instituciones privadas de cualquier clase, vinculadas a la defensa y promocin de los Derechos
Humanos. Gracias al apoyo prestado por la Subdireccin de los Archivos Estatales de Espaa a
esta iniciativa, el Archivo Nacional organiz un equipo de trabajo que durante los aos 2005
y 2006 estuvo dedicado a buscar los archivos generados por las ms de 40 organizaciones de
este tipo que existan en el pas a fnes de la dcada de los 80.
En una perspectiva general, los resultados de dicha labor permitieron constatar que a la
fecha de realizacin del censo, gran parte de ellas haba concluido o reciclado sus funciones
y que sus archivos histricos no eran accesibles por destruccin o diseminacin entre ex
colaboradores. Mencin especial para los organismos de carcter internacional con sede en
Chile, como la Cruz Roja o Amnista Internacional, que informaron que los archivos generados
durante el perodo haban sido trasladados a sus sedes centrales de Suiza y Gran Bretaa,
respectivamente. Al fnal, se localizaron y describieron 18 Archivos de Derechos Humanos,
informacin que en la actualidad est disponible en el sitio web del Censo Iberoamericano
de Archivos:
http://censoarchivos.mcu.es/CensoGuia/portada.htm
El anlisis de los datos muestra que en cuanto a su ubicacin, once archivos se emplazaban
en la Regin Metropolitana de Santiago, seis en la Regin de la Araucana y uno en la Regin
de Los Lagos. En parte, esta concentracin territorial se explica porque organismos como la
Vicara de la Solidaridad, Fundacin de Ayuda Social de las Iglesias Cristianas, Corporacin
de Promocin y Defensa de los Derechos del Pueblo y la Comisin Chilena de Derechos
Humanos, trasladaron a Santiago, parcial o totalmente, los archivos generados por algunas
de las sedes regionales que funcionaron hasta 1990.
En lo referido a la organizacin y procesos tcnicos que se realizaban en los archivos, se
confrm un dfcit en la disponibilidad de recursos humanos y fsicos destinados a la
administracin de los documentos, factores que evidentemente incidan en sus condiciones
de organizacin, conservacin y recuperacin.
53 Patricio Orellana y Elizabeth Quay Hutchiso: El Movimiento de Derechos Humanos en Chile 1973 - 1990, p.p.64-65.
109
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Tambin, el levantamiento permiti establecer que el conjunto de archivos de Derechos
Humanos alcanzaba un volumen de 1.163 metros lineales de documentacin, generada
entre 1973 y 2006, y que los archivos de mayor tamao estaban radicados en la Fundacin
de Documentacin y Archivos de la Vicara de la Solidaridad, Fundacin de Ayuda Social de
las Iglesias Cristianas y la Comisin Chilena de Derechos Humanos.
En cuanto al medio fsico en que se hallaba registrada la informacin, este corresponda, en
orden decreciente, a soporte papel, magntico, ptico y algunos soportes especiales, como
tela o vidrio. Por ltimo, en lo concerniente a sus condiciones de acceso y reproduccin, la
mayor parte de las entidades estipulaba restricciones segn el tipo de informacin contenida
en los documentos, como la relativa a los expedientes de casos mdico sociales, como por la
carencia de condiciones materiales para localizar y servir los documentos.
2.2 Gestin de proyectos
Con el fn de mejorar las condiciones ms crticas de organizacin, conservacin
y acceso a los fondos documentales, se promovi la participacin de los Organismos de
Derechos Humanos en instancias de fnanciamiento internacional, el Programa de Ayuda
para el Desarrollo de los Archivos Iberoamericanos (Adai) y el Programa para Bibliotecas y
Archivos Latinoamericanos de la Universidad de Harvard. Adicionalmente, durante el 2005
se suscribi entre el Archivo Nacional de Chile y la Subdireccin General de los Archivos
Estatales de Espaa, un convenio de cooperacin para abordar el tratamiento de los archivos
de la Comisin Chilena de Derechos Humanos.
Principales tipos de documentos y condiciones de acceso
110
Memorias Seminario Internacional
Para sustentar esta lnea de trabajo, se realizaron reuniones y talleres de capacitacin que
permitieron a los profesionales del Archivo Nacional aprender a trabajar con parmetros
diferentes a los que presentan los archivos pblicos y que en los organismos de Derechos
Humanos se constituyeran equipos internos para abordar el procesamiento tcnico de los
archivos.
Desde una perspectiva cuantitativa, este trabajo conjunto signifc que al ao 2007 se hubiese
concretado una subvencin internacional de U$ 200.000, un aporte de los Organismos de
Derechos Humanos en instalaciones, insumos y trabajo por U$ 22.740, y que por concepto
de asesora tcnica para la gestin de los proyectos, capacitacin, soporte tecnolgico
y administrativo, el Archivo Nacional hubiese contribuido con aproximadamente U$
35.000; presupuesto que permiti avanzar en los procesos de organizacin, conservacin y
descripcin de aproximadamente 200.000 documentos, equivalentes al 30% del patrimonio
documental conservado.
2.3 Ingreso de Documentos de la Comisin Chilena de Derechos Humanos al Archivo
Nacional
En atencin al trmino formal de sus actividades y a los riesgos de prdida a los
que se hallaban expuestos los archivos
54
, en octubre del 2005, la Presidencia de la Comisin
Chilena de Derechos Humanos formaliz la entrega de sus documentos al Archivo Nacional.
Con el fn de evitar su desorganizacin, dao o extravo, su ingreso se verifc de forma gradual
y segn los avances producidos en proyecto de conservacin, organizacin y descripcin que
se ejecut durante el primer semestre del ao 2006.
As, a mediados de ese ao se haba materializado el ingreso a dependencias del Archivo
Nacional de 130 metros lineales, donde se encuentran disponibles para su acceso pblico.
En una perspectiva de mayor alcance, dicha decisin tambin defne una estrategia de
preservacin para archivos privados que representan un proceso relevante para comprender
la historia reciente, ya que como sealara el director General de Unesco, Kochiro Matsuura:
En pases con antiguos regmenes represivos, en los cuales los archivos pblicos han sido
desaparecidos o han sido depurados, los archivos de las ONGs fguran entre las escasas
fuentes de informacin que permiten a las vctimas comprender los mecanismos de opresin
y reclamar un derecho a la verdad y a la reconciliacin
55
.
54 Durante el 2005-2006, las instalaciones de la Comisin fueron vulneradas por desconocidos en reiteradas ocasiones.
55 Consejo Internacional de Archivos: Los Archivos de ONGs, Una Memoria para Compartir. Gua prctica en 60 preguntas,
p.1
111
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
3. Conclusin
Como consecuencia de que el proceso de reparacin social de las vctimas y sus
familiares permanece abierto, entendiendo por ello no slo las compensaciones de tipo
econmico sino que principalmente la investigacin judicial de los crmenes y su sentencia,
el conjunto de estos archivos estn en expansin.
En expansin fsica, en tanto se siguen produciendo nuevos documentos; en expansin
funcional, al sancionarse su autenticidad y su utilidad como medio de prueba judicial; y en
expansin simblica, al constituirse en objeto de gestin patrimonial y fuente de memoria.
Aunque la alianza de cuatro aos entre los Organismos de Derechos Humanos y el Archivo
Nacional slo permiti avanzar parcialmente en el tratamiento de dichos archivos, se estima
que constituye un adelanto importante en cuanto permiti establecer los ejes sobre los
cuales se organizar el trabajo por venir y que esperamos, alcance su mayor expresin en el
Museo de la Memoria y los Derechos Humanos.
Proyecto radicado en la Comisin Asesora de la presidenta Michelle Bachelet en materias
de Derechos Humanos, esta iniciativa recoge una antigua aspiracin de las Organizaciones
de Derechos Humanos, cual era que el Estado asumiera un compromiso permanente con la
preservacin de las fuentes de informacin que permiten promover la refexin y educacin
sobre el respeto a los Derechos Humanos y la democracia a travs del conocimiento de
las violaciones a los Derechos Humanos ocurridas durante la dictadura militar en Chile,
constituyndose en un poderoso instrumento pedaggico que contribuya a hacer realidad el
imperativo del Nunca Ms
56
.
56 Documento de trabajo Museo de la Memoria y los Derechos Humanos, Colecciones. Octubre 2008, p.4.


Testimonio de Carmen Gloria Quintana,
despus de haber sido quemada por
Patrulla Militar
112
Memorias Seminario Internacional
En una primera etapa, comprendida hasta la inauguracin del Museo, en noviembre del
ao 2009, la base de sus colecciones ser el Conjunto de Fondos Documentales declarados
por Unesco como parte del Programa Memoria del Mundo, especfcamente aquellos de los
organismos reunidos en la Casa de la Memoria: Fundacin de Ayuda Social de las Iglesias
Cristianas, Corporacin de Promocin y Defensa de los Derechos del Pueblo, Fundacin de
Proteccin a la Infancia Daada por los Estados de Emergencia y Teleanlisis. As tambin,
se han realizado gestiones para que el Ministerio del Interior transfera los archivos de la
Comisin Nacional de Verdad y Reconciliacin (Cnvr) y la Comisin Nacional sobre Prisin
Poltica y Tortura (Cnppt), mbito que con el tiempo se proyecta ampliar a otras instituciones
pblicas y privadas involucradas en este proceso.
En suma, los archivos de Derechos Humanos de Chile hoy son, ms que ayer, territorio de
atencin y conocimiento pblico, lo cual expresa que la historicidad de los archivos en
cuanto su creacin, ocultamiento, destruccin y preservacin est determinada tanto por
el contexto en el cual fueron originalmente producidos como por el contexto en el cual son
hechos relevantes. Entonces, hoy parece ms necesario que nunca ampliar la experiencia que
permita conservarlos como representaciones orgnicas de una etapa de nuestra historia y
que, consecuentemente, se preserve su utilidad como fuente fdedigna para la elaboracin
de las memorias sociales del futuro.
113
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
ARCHIVOS, CENTROS DE MEMORIA
Y PATRIMONIO DE LOS DERECHOS HUMANOS
EN PER
Ruth Borja Santa Cruz
57
Hablar sobre archivos, centros de Memoria y patrimonio de los Derechos Humanos
en Amrica nos lleva a ubicarnos en los ltimos 70 aos de nuestra historia latinoamericana,
que se halla signada por sucesos cruentos de dictaduras y violencia poltica hasta ahora
pendientes de procesar. Para los historiadores se presentan los retos del cmo investigar la
historia reciente, teniendo como fuentes los archivos en una sociedad post conficto. Desde
el lado de los archiveros, el reto es cmo conjugar la teora archivstica con la realidad de la
documentacin de instituciones que tuvieron participacin, directa e indirecta, en los hechos
de violencia poltica de nuestros pases.
Mi exposicin versar sobre el trabajo de organizacin y descripcin de los archivos de la
Comisin de la Verdad y Reconciliacin, de los organismos de Derechos Humanos y el
trabajo que vengo desarrollando en el Centro de Informacin para la Memoria Colectiva y los
Derechos Humanos, de la Defensora del Pueblo de Per.
Unidad de Documentacin de la Comisin de Verdad y Reconciliacin
El 4 de junio del 2001, se crea en Per La Comisin de la Verdad y Reconciliacin
(CVR)
58
, como un rgano de alto nivel de la Presidencia del Consejo de Ministros (PCM) y con
la fnalidad de esclarecer el proceso, los hechos y responsabilidades de la violencia poltica
y la violacin de los Derechos Humanos producidos desde mayo de 1980 hasta noviembre
del 2000. Su creacin fue el resultado de un largo batallar de las organizaciones de Derechos
57 Responsable del Centro de Informacin para la Memoria Colectiva y los Derechos Humanos de la Defensora del
Pueblo de Per.
58 Decreto Supremo N 065-2001-PCM

114
Memorias Seminario Internacional
Humanos y del reclamo de los miles de familiares y vctimas que, agrupados en asociaciones y
comits, exigan al Estado peruano el esclarecimiento, justicia y sancin para los responsables
de asesinatos, detenciones arbitrarias, torturas y desapariciones de sus seres queridos.
Una vez establecida la Comisin de la Verdad y Reconciliacin (CVR) se considera en su
estructura orgnica la Unidad de Documentacin (UD) que tiene, en un primer momento, la
tarea de recabar y brindar informacin bibliogrfca y de archivos a las diferentes reas de la
CVR.
Para ello, la UD establece contactos y/o convenios con diferentes instituciones que conservan
informacin (libros, peridicos, revistas y documentos en diferentes soportes) sobre el perodo
de violencia vivido en Per (1980 2000), as como bibliografa referente a experiencias de
comisiones de la verdad de otros pases. Mediante estos convenios se facilit el acceso a la
informacin y el fotocopiado de los documentos o publicaciones. Todo el material que se fue
recabando pas a ser administrado por la UD y fue formndose la biblioteca y archivo de la
misma.
Conforme avanzaba el trabajo de las diferentes reas de la CVR, se hizo necesario que la
UD elaborara el borrador del cuadro de clasifcacin de lo que sera el archivo central de
la Comisin. Para ello, se tom como referencia la estructura orgnica de la CVR. Una vez
elaborado el borrador del cuadro de clasifcacin institucional, se visitaron las diferentes
ofcinas de Lima y de las cuatro sedes regionales, con el objetivo de trabajar con el
personal secretarial la identifcacin de las principales actividades para elaborar el cuadro
de clasifcacin de cada ofcina. En el cuadro se identifcaron las series documentales y se
capacit al personal secretarial para que trabajara la organizacin de la documentacin
desde su gestin, garantizando con ello el manejo ordenado de la misma y su posterior
identifcacin en el cuadro de clasifcacin defnitivo.
Este trabajo previo sirvi para que la UD tuviera los cuadros de clasifcacin de las diferentes
ofcinas y sedes, y absolviera las dudas, va correo electrnico, del personal encargado de
la organizacin documental. Conforme se fueron cerrando las ofcinas y reas en la CVR,
personal de la UD viajo a las sedes regionales para trabajar con el personal en la elaboracin
de los inventarios de transferencia con el cual la UD recibi la documentacin. Por ello, se
recibi la documentacin identifcada y con un grado de organizacin que fue la base para
realizar la seleccin, organizacin y descripcin de cada unidad orgnica de la CVR
59
.
Para la formacin de los archivos de audio, video y fotos se consider importante elaborar
una fcha de descripcin por cada tipo de soporte, que fue explicada y entregada al personal
de las diferentes ofcinas para que registren los datos bsicos de la actividad. Cuando la UD
recibi los documentos audiovisuales, con sus respectivas fchas de descripcin, realiz la
escucha o visionado de los diferentes soportes para completar la descripcin de la actividad
registrada en las fotos, cintas de video y de audio. Posteriormente se elaboraron los cuadros
59 Vase anexo 01 Cuadro de Clasifcacin de la Sede Central de la CVR
115
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
de clasifcacin de cada uno de estos archivos y se organizaron, describieron y signaron las
piezas documentales.
Una vez avanzado el trabajo de organizacin y descripcin del acervo de la CVR se procedi
al ingreso de toda la informacin al catlogo de esta entidad, que fue elaborado por un
informtico, en base a los requerimientos y parmetros que los archiveros presentaron. El
sistema de catlogo informatizado de la CVR fue el instrumento que permiti bsquedas
globales y bsquedas especfcas de informacin requeridas por las diferentes reas. Adems,
sirvi para la elaboracin de los inventarios de transferencia, con lo que se hizo la entrega del
acervo de la CVR a la Defensora del Pueblo.
Desde el inicio del funcionamiento de la CVR, la UD fue implementando sus actividades
archivsticas segn el desarrollo y cambios que se daban en la institucin. La CVR empez con
pocas reas, luego fueron crendose otras o dividindose las existentes, segn la complejidad
de las actividades. Posteriormente, conforme se cerraban ofcinas, la UD fue recibiendo la
documentacin para organizarla y describirla segn el cuadro de clasifcacin elaborado.
LA CVR presenta su informe fnal al pas el 29 de agosto del 2003 y en la misma fecha se
publica el D.S. N 078-2003-PCM, mediante el cual se dispuso la constitucin de las comisiones
de transferencia para la entrega del acervo documentario a la Defensora del Pueblo, y de
los bienes y la informacin y documentacin administrativa, econmica y fnanciera a la
Presidencia del Consejo de Ministros.
En noviembre de 2003 se realiz la transferencia del acervo CVR a la Defensora del Pueblo,
y en diciembre se formaliz la entrega mediante la frma del acta de transferencia, que tuvo
como anexos los dispositivos legales y los inventarios de transferencia
60
.
El total del acervo documental que entreg la CVR a la Defensora del Pueblo est compuesto
por lo siguiente:
60 Vase anexo 02, primera pgina del Inventario de transferencia de la Sede Central CVR
TIPO DE DOCUMENTO CANTIDAD FORMATO
Testimonios 16.917 carpetas
Fotos en papel 13.139 fotos
Fotos en negativo 3.810 tiras
Videos 1.109 piezas
Masters (BETA, HI8) 428 piezas
Audios 18.696 casetes
78 casos investigados 453 carpetas
Sitios de entierro 1.055 carpetas
Biblioteca 1.150 libros, revistas
116
Memorias Seminario Internacional
Archivos de las organizaciones de derechos humanos
En el marco de un convenio frmado por la CVR y la Coordinadora Nacional de
Derechos Humanos (Cnddhh), la UD se encarg de la organizacin y descripcin de los
expedientes legales que, sobre violaciones a los Derechos Humanos, conservaban las
organizaciones de Derechos Humanos (ONGs) integrantes de la Cnddhh.
Las ONGs, en el transcurrir del tiempo y en cumplimiento de sus funciones, fueron
acumulando documentacin sobre desaparecidos, detenciones arbitrarias, asesinatos
colectivos y selectivos, amenazas a la misma institucin, campaas y todo tipo de actividades
relacionadas con la defensa de los Derechos Humanos en el pas. Esta documentacin poda
tener como soporte el papel, cintas de audio o de videos.
Para organizar la documentacin de una ONG de Derechos Humanos, lo primero que
debemos saber es la historia de la institucin, conocer su organigrama y cules fueron sus
principales funciones, con el fn de tener una mirada global de la institucin que nos servir
para organizar la documentacin de manera total o parcial.
Segn mi experiencia, el trabajo de archivo realizado con los organismos de Derechos
Humanos fue prioritariamente en el rea legal, porque se tena la urgencia de organizar la
documentacin donde estuvieran registrados los hechos violatorios cometidos por el Estado
y los grupos alzados en armas.
El trabajo fue realizado con alumnos de la Escuela de Historia de la Universidad Nacional
Mayor de San Marcos. Una vez organizada y descrita la documentacin, la CVR pudo contar
con una informacin de primera mano referente a las denuncias presentadas por familiares de
las vctimas de la violencia poltica ante las instancias judiciales, los medios de comunicacin,
las entidades internacionales, as como del seguimiento que le dio la ONG a estas denuncias.
Toda esta documentacin sirvi para crear la Base de Datos de Desaparecidos que la Cnddhh
entreg a la CVR.
El Centro de Informacin y las investigaciones sobre memoria y derechos
humanos
El Centro de Informacin para la Memoria Colectiva y los Derechos Humanos (en
adelante CI) funciona desde el 19 de abril de 2004
61
, en un local ubicado en el centro de Lima
y depende administrativa y fnancieramente de la Defensora del Pueblo, una institucin
autnoma cuya mxima autoridad, la defensora del Pueblo, fue nominada y ratifcada por el
Congreso de la Repblica.
Nuestro objetivo es poner todo el acervo documental de la Comisin de la Verdad y
Reconciliacin al servicio de las ex Fiscalas Especiales de Defensora del Pueblo y Derechos
61 Direccin: Jirn Mir Quesada N 398, Cercado de Lima.
117
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Humanos del Ministerio Pblico. De igual manera, poner la informacin sobre Derechos
Humanos generada por la Defensora del Pueblo al servicio de los familiares y vctimas de
la violencia poltica, de las organizaciones de DDHH, de nuestros jvenes estudiantes de
universidades y colegios y de los investigadores nacionales e internacionales.
Su funcionamiento es parte de las reparaciones que se vienen implementando desde el
Estado. Se busca brindar informacin a los estudiantes de universidades y colegios para que
refexionen sobre este perodo de violencia, que se identifquen las causas de la misma y se
busque dar soluciones integrales para que en el pas se desarrolle una democracia fuerte, una
sociedad inclusiva, con ciudadanos respetuosos de sus diferencias y abiertos al dilogo. Con
este propsito, el CI brinda los siguientes servicios:
Atencin de consultas y pedidos de informacin presencial y virtual;
Sala de lectura de expedientes, documentos, libros y revistas;
Exhibicin de videos y audicin de casetes;
Visitas guiadas por el Centro de Informacin;
Prstamo de muestras fotogrfcas CVR;
Visitas guiadas por la Muestra Fotogrfca Yuyanapaq.
Entre abril de 2004 y agosto de 2008, el CI atendi un total de 14.035 personas, que formularon
pedidos de informacin, realizaron consultas y visitaron sus instalaciones.
A cuntos usuarios atendi el CI?
Tipo de usuario/a Abril 2004 - Agosto 2008 %
Investigadores/estudiantes 6.699 47.73%
Victimas/familiares 1.720 12.26%
Pblico en general 1.512 10.77%
Colegios (visitas guiadas) 1.008 7.18%
ONGs 987 7.03%
Universidades/institutos (visitas guiadas) 770 5.49%
Jueces/fscales 342 2.44%
Prensa 316 2.25%
Organismos pblicos 210 1.50%
ONGs (visitas guiadas) 164 1.17%
Organizaciones sociales (visitas guiadas) 119 0.85%
FF.AA./ PNP 111 0.79%
Visitantes internacionales 56 0.40%
Visitas de organizaciones de familiares 21 0.15%
TOTAL 14.035 100%
Fuente: Centro de Informacin para la Memoria Colectiva y los Derechos Humanos
Elaboracin: Defensora del Pueblo
118
Memorias Seminario Internacional
Del total de personas que atendi el CI, 6.699 (47,73%) fueron estudiantes universitarios e
investigadores nacionales y extranjeros, que hicieron uso del centro por temas de investigacin
acadmica. Es necesario aclarar que un investigador puede venir por un perodo de un mes o
dos meses y cada vez que hace uso de los servicios del CI se le registra como una atencin.
Los investigadores extranjeros vienen con temas de investigacin fnanciados por la
universidad. A la fecha, se han recibido investigadores norteamericanos, alemanes, franceses,
japoneses, ingleses, canadienses y en menor medida de pases latinoamericanos. Puedo
afrmar, sin duda a equivocarme, que en los pocos aos que lleva de funcionamiento el
CI atendi ms investigadores extranjeros que peruanos. El reto futuro es revertir esa
tendencia y lograr que sean ms nuestros jvenes universitarios quienes realicen trabajos de
investigacin sobre la violencia poltica que ha vivido Per.
En un esfuerzo por llegar a un mayor nmero de estudiantes de institutos y universidades,
durante el 2007 se organiz el Primer Concurso Nacional de Ensayo y Reportaje sobre
Derechos Humanos, dirigido a periodistas y estudiantes universitarios y de los institutos
armados, cuyas edades fuctuasen entre los 17 y los 25 aos. Los concursantes deban hacer
uso de materiales contenidos en el centro para escribir sus ensayos.
Para esta primera versin del concurso se presentaron 30 trabajos, que abarcaban temas como
la discriminacin contra las poblaciones indgenas y afro-peruanas, la violencia poltica en
distintas localidades del pas, testimonio y subalternidad, violencia y memoria, reconciliacin,
entre otros.
Si seguimos revisando el cuadro, tenemos como segundo grupo de usuarios a las vctimas o
familiares de vctimas (15.4%), que generalmente vienen al CI en bsqueda de una copia del
testimonio que brindaron ante la CVR para realizar gestiones ante los diferentes organismos
del Estado peruano. Tambin pueden ser personas que, sin haber dado testimonio ante la
CVR, quieren saber si existe informacin sobre la muerte o desaparicin de sus familiares. Se
han dado casos en que el usuario se entera, mediante testimonios brindados por otros, que
su familiar muri durante el conficto.
Se dio el caso singular de un usuario que, cuando buscaba en el CI informacin sobre sus
familiares desaparecidos, se enter de que l mismo se hallaba en la lista preliminar de
desaparecidos que trabaj la CVR. Ese fue el inicio para que este usuario ubicara a sus dems
hermanos y se reencontraran en una emotiva ceremonia organizada por la Defensora del
Pueblo.
Muestra Yuyanapaq
Yuyanapaq, que en lengua quechua signifca para recordar, es un espacio de
conmemoracin que, utilizando la fotografa como herramienta de conocimiento y recuerdo,
muestra pruebas irrefutables del horror vivido durante el perodo 1980 2000.
119
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Este proyecto, desarrollado por la Comisin de la Verdad y Reconciliacin (CVR), abri sus
puertas, por primera vez, en agosto del 2003 en la Casa Riva Agero y fue visitada por
miles de peruanos y extranjeros, incluyendo vctimas, sus familiares y perpetradores. As se
constituy en la primera reparacin simblica que jug un rol signifcativo en el largo camino
a la reconciliacin nacional
Esta muestra est compuesta de 178 imgenes, las mismas que fueron seleccionadas luego
de revisarse ms de 90 archivos fotogrfcos de diversas fuentes, tales como prensa escrita,
fotgrafos independientes, agencias de noticias internacionales, instituciones militares,
instituciones de Derechos Humanos, ONGs, iglesias y lbumes familiares.
Las imgenes incluidas en la muestra constituyen testimonios visuales, veraces y autnticos,
sobre los sangrientos episodios de violencia que conmovieron nuestro pas, provocando
un nmero de vctimas todava no precisado. Su objetivo es contribuir con el proceso de
reconciliacin nacional, conservando la memoria histrica y procurando que los hechos all
documentados no vuelvan a producirse jams.
Cmo lleg a la Defensora del Pueblo?
La muestra Yuyanapaq se reabre el 20 de julio de 2006, en el sexto piso del Museo de
la Nacin y su reposicin estuvo a cargo de la Comisin Multisectorial de Alto Nivel (Cman),
contando para ello con el apoyo econmico de la cooperacin extranjera. Una vez montada e
inaugurada, la Cman transfere la muestra a la Defensora del Pueblo y la tiene a su cargo el CI,
que asume su difusin y mantenimiento. En el ao 2008, entre el 10 de marzo y el 24 de junio,
la muestra estuvo cerrada porque la reunin ALC-UE tuvo como una de sus sedes al Museo de
la Nacin. Fue un periodo en el que se realizaron mejoras y mantenimiento de la misma.
Cuntos la visitaron desde su inauguracin?
De martes a domingo abre sus puertas para la visita de numerosas personas y
delegaciones, entre las que se encuentran escolares, universitarios/as y ciudadanos/as
interesados/as en conocer y recordar, a travs de las imgenes, la difcil situacin que le toc
vivir al pas.
De julio de 2006 a agosto de 2008 se recibieron cerca de 50.000 visitantes, la mayora de ellos
jvenes de colegios y universidades que la recorrieron acompaados de sus profesores. Los
ciudadanos la visitan con sus familias o amigos, y otro grupo importante de visitantes son los
extranjeros.
Muestras Itinerantes Yuyanapaq
El CI cuenta con muestras itinerantes, que solicitan instituciones pblicas y privadas,
tanto nacionales como extranjeras. A la fecha, se tiene un registro de 120 prstamos realizados,
120
Memorias Seminario Internacional
Segn el cuadro adjunto, el mayor nmero de solicitudes lo realizan las universidades e
institutos culturales, nacionales y extranjeros.
Cuntos solicitaron en prstamo las muestras itinerantes?
Fuente: Centro de Informacin para la Memoria Colectiva y los Derechos Humanos
Elaboracin: Defensora del Pueblo
Entre los pases que han solicitado estas muestras podemos sealar a Mxico, Francia,
Alemania, Espaa y Estados Unidos. Al respecto, la entidad solicitante asume los gastos
de traslado, as como la seguridad de las muestras. En la actualidad, cuatro colecciones
compuestas por grupos de 36 y 40 fotografas, estn circulando dentro y fuera del pas.
Conservacin y preservacin del documento digital (archivo audiovisual,
testimonios)
Uno de los logros visibles durante el perodo 2004 2008 es la digitalizacin de
la mayor parte del acervo CVR. Con ello se ha garantizado la conservacin y seguridad del
mismo, sin dejar de brindar, de manera rpida y segura, la informacin que solicitan las
vctimas de la violencia poltica, los investigadores acadmicos y las instituciones del Estado
que vienen trabajando en las reparaciones y procesos judiciales en curso.
En lo que respecta a la digitalizacin del acervo documental del Centro, durante el perodo
comprendido entre abril de 2004 y agosto de 2008 se concluy con la digitalizacin de 18.800
casetes de audio que se pasaron a formato MP3, con un total de 1.053 discos MP3. Las 16.917
carpetas de testimonios CVR fueron digitalizadas y se realiz la conversin de formato video
digital a archivos de video digital MPG2 de los 295 DVDs. Adems, se han digitalizado los
28 casetes de la Defensora del Pueblo de la toma de testimonios a vctimas de la violencia,
que fueron realizadas por el Equipo de Secuelas de la Violencia de la Adjunta de Derechos
Humanos y Personas con Discapacidad de la Defensora del Pueblo.
Tipo de usuario/a Abril 2004 - Agosto 2008
Universidades/institutos 41
Organizaciones sociales 20
Ofcinas defensoriales 14
ONGs 13
Parroquias / org. eclesisticas 12
Municipalidades 9
Colegios 7
Museos 3
Organismos pblicos (Ministerios) 1
TOTAL 120
121
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Resultado de la digitalizacin de los archivos CVR
Fuente: Centro de Informacin para la Memoria Colectiva y los Derechos Humanos
Elaboracin: Defensora del Pueblo
Difusin del Centro de Informacin como Memorial
En la lgica de constituirse en un referente de memoria del perodo de violencia
poltica y difusin de los derechos humanos, el CI participa en las actividades que desde
la sociedad civil se organizan y para ello mantiene una coordinacin actualizada con las
instituciones que trabajan sobre memoria y derechos humanos. Se ha participado en ferias,
conversatorios, seminarios, mesas redondas y charlas organizadas por las municipalidades,
universidades y organizaciones sociales, tanto en Lima como en otras partes del pas.
Otra forma de llegar a la sociedad es a travs de la promocin de las visitas guiadas de los
estudiantes de colegios al CI. Previamente se envan las invitaciones a los directores de los
centros educativos y se establece el contacto con los profesores de los cursos de personal
social para programar las visitas.
Lo mismo se hace con los institutos de estudios superiores. Con las universidades se establece
el contacto con las escuelas y profesores de ciencias sociales, derecho y educacin.
Quines visitaron el CI?
Fuente: Centro de Informacin para la Memoria Colectiva y los Derechos Humanos
Elaboracin: Defensora del Pueblo
Acervos Abril 2006 - Agosto 2008
Testimonios CVR 16.917 carpetas de testimonios
Archivos de video 295 discos MPG2
Archivos de audio 1.053 discos MP3
Tomas de testimonios DP 28 discos de DVD
Tipo de usuario/a Abril 2004 - Agosto 2008
Colegios 35
Universidades / institutos 32
Visitantes internacionales 25
ONGs 15
Organizaciones sociales 12
Organizaciones de familias (visitas guiadas) 3
TOTAL 122
122
Memorias Seminario Internacional
A travs de las visitas guiadas al CI se busca promover en los estudiantes de secundaria
y universitarios el inters por conocer su pasado reciente, para que refexionen sobre la
necesidad de desarrollar una cultura de paz con respeto a las diferencias.
Contactos en el extranjero
A fn de llegar a un mayor nmero de usuarios, desde 2007 se cuenta con una pgina web
62
, y
diariamente se reciben consultas y pedidos de informacin que son absueltos por el personal
del CI. De ser posible, se enva por correo electrnico la informacin que solicitan los usuarios
o se establecen mecanismos para otras formas de entrega.
En el ao 2007 se estableci contacto con la archivera Rebecca Hatcher, del Departamento
de Manuscritos y Archivos de la Universidad de Yale, quien en octubre, junto con el archivero
Kevin Glick, visit el CI y recab informacin sobre el estado de digitalizacin del acervo de la
CVR con la perspectiva de desarrollar a futuro actividades en el marco del Proyecto Artemis,
que dentro de sus objetivos tiene el evaluar el tamao y alcance de documentos escogidos
de las comisiones de la Verdad y Reconciliacin de diferentes pases, para establecer en Yale
un archivo de copias de documentos de las diversas CVR del mundo.
Para hacer difusin de los servicios del CI en el extranjero, se ha participado en eventos
internacionales como el taller Construyendo la Memoria de la Violencia en Colombia: El Rol
de los Archivos, organizado por el Grupo de Trabajo de Memoria Histrica de la Comisin
Nacional de Reconciliacin y Reparacin (CNRR) en Bogot, del 15 al 16 de octubre del 2007.
En este evento se present al CI, sus acervos y los servicios que brinda a la ciudadana. De otra
parte, se particip en el Primer Encuentro de Museos de la Memoria del Mercosur, realizado
en la ciudad de Montevideo, del 1 al 4 de abril de 2008, en el que se acord la necesidad de
formar una Red de Museos y Centros de Memoria, que permita el intercambio de experiencias,
proyectos, documentacin e informacin para potenciar nuestra lucha por la profundizacin
de la democracia, como legado para las futuras generaciones.
As mismo, los das 25 y 26 de septiembre de 2008 se particip en el II Encuentro de Archivos
y Derechos Humanos: Usos Actuales, Posibilidades y Limitaciones, organizado por el Museo
de la Memoria de Rosario y Memoria Abierta de Argentina.
62 www.memoriaparalosderechoshumanos.org
123
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
ANEXOS
Anexo 01
COMISIN DE LA VERDAD Y RECONCILIACION
UNIDAD DE DOCUMENTACIN
CUADRO DE CLASIFICACIN
SEDE CENTRAL
SC0
01. PLENO DE COMISIONADOS
010101. Sesiones del pleno
010102. Talleres
010103. Correspondencia
010104. Documentos de trabajo
02. PRESIDENCIA
0201. Normatividad
020101. Leyes, resoluciones, directivas
020102. Reglamentos, Manuales y organigramas
020103. Convenios
0202. Presidencia
020201. Plan institucional
020202. Informes de actividades
020203. Agenda de actividades
020204. Reuniones y entrevistas
020205. Viajes
020206. Discursos
020207. Correspondencia
020208. Materiales de trabajo
020209. Hoja de vida Salomn Lerner
0203. Sedes Regionales
020301. Regional Lima NOS
020302. Regional Sur Central
020303. Regional Centro
020304. Regional Nor Oriental
020305. Regional Sur Andino
0204. reas de la CVR
020401. Secretara Ejecutiva
020402. Gerencia Administracin
020403. Grupo de Actoria Pblica (GAP)
020404. Ncleo de Informe Final
124
Memorias Seminario Internacional
020405. Audiencias Pblicas
020406. Iniciativa sobre personas desaparecidas
020407. Unidad de Investigaciones Especiales
020408. Salud Mental
020409. Gnero
020410. Educacin
020411. Patrones de crmenes
020412. Esclarecimiento de Hechos
020413. Sistemas de Informacin
020414. Estudios en Profundidad e Historias Regionales
020415. Proceso Nacional
020416. Secuelas y Reparaciones
020417. Reconciliacin
020418. Reformas Institucionales
0205. Instituciones Pblicas
020501. Ministerio Pblico
020502. Ministerio de Justicia
020503. MIMDES
020504. Presidencia del Consejo de Ministros
020505. Presidencia de la Repblica
020506. Congreso de la Repblica
020507. Ministerio de Defensa
020508. Ministerio del Interior
020509. Defensora de Pueblo
020510. Otros organismos pblicos
0206. Instituciones Privadas
020601. ONGs e instituciones
020602. Universidades
020603. Asociaciones de vctimas y familiares
020604. Partidos Polticos
020604. Organismos internacionales
020605. Iglesias
020606. PNUD
0207. Comisionados
020701. Alva Harth, Beatriz
020702. Ames Cobin, Rolando
020703. Antnez de Mayolo, Jos
020704. Arias Grazziani, Luis
020705. Bernales Ballesteros, Enrique
020706. Degregori Caso, Ivn
020707. Garatea Yori, Gastn
020708. Lay Sun, Humberto
020709. Macher Batanero, Sofa
020710. Morote Snchez, Alberto
125
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
020711. Tapia Garca, Carlos
020712. Bambaren Gastelumendi, Luis
0208. Comit Coordinador
020801. Reuniones
0209. Reconciliacin
020901. Coordinacin
020902. Gestin Administrativa
020903. Marco terico
020904. Informe Final
020905. Talleres, encuentros y seminarios
03. SECRETARIA EJECUTIVA
0301. Secretara
030101. Planes
030102. Proyectos Institucionales
030103. Presupuesto
030104. Pleno de comisionados
030105. Comit de Gestin
030106. Comit Coordinador (Actas)
030107. Reuniones
030108. Seminarios
030109. Viajes
030110. Procesos judiciales seguidos contra la CVR
030111. Legislacin antiterrorista
030112. Consejo Nacional de Reparacin
030113. Sesiones Institucionales
030114. Consultoras
030115. Documentacin entregada como reservada
030116. Entrevistas con ofciales de las FFAA
030117. Informes
030118. Penales
030119. Declaraciones conjuntas
030120. Testimonios extemporneos y denuncias
0302. Normatividad
030201. Leyes, Resoluciones, Decretos, etc.
030202. Organigramas, Reglamentos, Estatutos de la CVR
030203. Convenios Institucionales
0303. Gestin Administrativa
030301. Correspondencia
030302. Contratos de arrendamiento y servicios
030303. Personal
030304. Auditora interna
0304. Cooperacin internacional
030401. AECI
126
Memorias Seminario Internacional
030402. GTZ
030403. Blgica
030404. Canad
030405. Dinamarca
030406. Finlandia
030407. Fondo Italo Peruano
030408. Francia
030409. Fundacin Ford
030410. Gran Bretaa
030411. Irlanda
030412. Holanda
030413. Noruega
030414. Open Society
030415. Ofcina del Alto Comisionado para los DDHH UN
030416. Siembra y Democracia
030417. Suecia
030418. Suiza
030419. Unin Europea
030420. USAID
030421. USAID (Proyecto ACT), Taller
030422. Tinker Fundation
0305. Sedes Regionales
030501. Sede Regional Lima
030502. Sede Regional Sur Central
030503. Sede Regional Centro
030504. Sede Regional Nor Oriental
030505. Sede Regional Sur Andino
030506. Coordinacin con Sedes Regionales
0306. reas de la CVR
030601. Ncleo de Informe Final
030602. Audiencias Pblicas
030603. Unidad de Declaracin de Vctimas de Crmenes y Violaciones a los Derechos
Humanos
030604. Grupo de Actoria Pblica
030605. Sistemas de Informacin
030606. Proceso Nacional de la Violencia Poltica
030607. Unidad de Investigaciones Especiales
030608. Salud Mental
030609. Administracin
030610. Desaparecidos
030611. Estudios en profundidad
030612. Educacin
030613. Gnero
030614. Reconciliacin
127
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
030615. Reformas Institucionales
030616. Proteccin a testigos
030617. Secuelas, Reparaciones y Salud Mental
030618. Grupo de Propuesta Integral de Reparaciones
030619. Lneas, grupos de trabajo y equipos especiales
0307. Instituciones Pblicas
030701. Presidencia de la Repblica
030702. Congreso de la Repblica
030703. Poder Judicial
030704. Presidencia del Consejo de Ministros
030705. Ministerio de RREE
030706. Ministerio del Interior
030707. Ministerio de Economa y Finanzas
030708. Ministerio Pblico
030709. Ministerio de la Mujer y Desarrollo Humano
030710. Ministerio de Justicia
030711. Ministerio de Defensa
030712. Ministerio de Educacin
030713. Defensora del Pueblo
030714. Consejo Supremo de Justicia Militar
030715. Instituto Nacional Penitenciario
030716. Programa de Apoyo al Repoblamiento
030717. RENIEC
030718. Agencia Peruana de Cooperacin Internacional
030719. Polica Nacional del Per
0308. Instituciones Privadas
030801. Asociaciones de vctimas y familiares
030802. Amnista Internacional
030803. ONGs y Redes de Apoyo
030804. Coordinadora Nacional de Derechos Humanos
0309. Organismos Internacionales
030901. International Center for Transitional Justice (ICTJ)
030902. Naciones Unidas para los Derechos Humanos
030903. National Securite Archive
030904. National Endowment for Democracy
030905. Comit Internacional de la Cruz Roja
030906. Embajadas
030907. Institute for Justice and Reconciliation
030908. Casa Blanca
030909. Organizacin de las Naciones Unidas
030910. Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo
030911. Otras Comisiones de la Verdad
0310.Unidad de Documentacin
031001. Coordinacin
128
Memorias Seminario Internacional
031002. Gestin Administrativa
031003. Servicios de Informacin
031004. Organizacin del patrimonio documental de la CVR
031005. Transferencia del patrimonio documental de la CVR
0311. Iniciativa sobre personas desaparecidas Para que no te olvides
031101. Coordinacin
031102. Gestin administrativa
031103. Listados de personas desaparecidas
031104. Base de Datos de personas desaparecidas
031105. Expedientes de personas desaparecidas
031106. Materiales de trabajo
031107. Difusin
031108. Fichas sin procesar y listados
04. NCLEO DE INFORME FINAL
0401. Coordinacin
040101. Planes de trabajo
040102. Informes de actividades
040103. Reuniones
0402. Gestin Administrativa
040201. Correspondencia
040202. Bienes y servicios
040203. Personal
0403. Informe Final
040301. Redaccin Final
040302. Insumos y Borradores
040303. Consultoras
040304. Comit Editorial
040305. Fuentes de investigacin
05. SALUD MENTAL
0501. Normatividad
050101. Convenios
0502. Coordinacin
050201. Planes de trabajo
050202. Informes de actividades
050203. Proyectos
050204. Comit editorial
050205. Capacitacin
050206. Reuniones y entrevistas
050207. Materiales de trabajo
050208. Propuestas de Salud Mental
0503. Gestin administrativa
050301. Bienes y servicios
050302. Personal
050303. Correspondencia
129
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
0504. Soporte emocional
050401. Atencin a testimoniantes de Audiencias Pblicas
050402. Atencin a familiares en exhumaciones de fosas.
050403. Atencin a equipo tcnico de la CVR
050404. Talleres
0505. Secuelas y reparacin
050501. Secuelas y salud mental
050502. Reparacin y salud mental
050503. Secuelas y reparacin
0506. Redes de Apoyo
050601. Informes
050602. Talleres y seminarios
06. MEMORIA HISTRICA
0601. Coordinacin
060101. Planes de Trabajo
060102. Informes de actividades
060103. Proyectos
060104. Consultoras
63
060105. Seminarios, talleres y reuniones
060106. Herramientas de investigacin
060107. Fuentes de investigacin
0602. Gestin Administrativa
060201. Adelantos y rendiciones
060202. Bienes y Servicios
060203. Personal
060204. Correspondencia
0603. Estudios sobre Actores Centrales
060301. Sendero Luminoso
060302. Movimiento Tupac Amaru
060303. Fuerzas Armadas
060304. Fuerzas Policiales
060305. Partidos de Izquierda
060306. Accin Popular y Partido Popular Cristiano
060307. Partido Aprista Peruano
060308. Dcada del Noventa
0604. Estudios sobre temas relevantes del Proceso Nacional
060401. Medios de Comunicacin y Violencia
060402. Iglesias
060403. Magisterio
060404. Mujer y Violencia
060405. Narcotrfco y violencia poltica
07. HISTORIAS REGIONALES
63 No existen documentos para esta serie
130
Memorias Seminario Internacional
0701. Coordinacin
070101. Planes de Trabajo
070102. Informes de Actividades
0702. Gestin administrativa
070201. Bienes y servicios
070202. Personal
070203. Correspondencia
0703. Estudios de Historias Regionales
070301. Historia de la Violencia en la Regin Lima
070302. Historia de la Violencia en la Regin Sur Central
070303. Historia de la Violencia en la Regin Central
070304. Historia de la Violencia en la Regin Nor Oriental
070305. Historia de la Violencia en la Regin Sur Andina
0704. Estudios de Ejes Complementarios
070401. Historia de la Violencia en La Libertad - Cajamarca
070402. Historia de la Violencia en Ancash Lima
08 ESTUDIOS EN PROFUNDIDAD
0801 Coordinacin
080101. Planes de trabajo
080102. Reuniones de coordinacin
080103. Informe de Actividades
080104. Proyectos
080105. Talleres
080106. Presupuesto
080107. Convenio Batallas por las Memorias
080108. Fuentes de investigacin
080109. Materiales de trabajo y fuentes de investigacin
080110. Base de datos interpretativa
0802 Gestin administrativa
080201. Informes de Actividades
080202. Bienes y Servicios
080203. Requerimiento de Informacin
080204. Personal
080205. Adelantos y Rendiciones de Gastos
080206. Correspondencia
0803 Estudios de Casos
080301 Huaycn
080302 Raucana
080303 Villa el Salvador
080304 Sindicato de la Carretera Central
080305 Lucanamarca
080306 Frente Principal
080307 Molinos
080308 Universidad del Centro
131
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
080309 MRTA en San Martn
080310 IER Waqrani
080311 Operativo ARIES
080312 Educacin y Sendero Luminoso en Vilcashuaman
080313 Los Sindicatos y la Violencia Poltica,1977-1990
080314 Universidad Nacional Mayor de San Marcos 1990-2000.
080315. Uchuraccay
080316. Porfrio Suni Quispe
0804 Estudios Trasversales
080401 Narcotrfco
080402 Ashaninka
080403 SAIS Cahuide
080404 Universidades
080405 Comit de Autodefensa
0805 HISTORIAS REGIONALES
080501 Sede Regional Sur Central
080502 Sede Regional Central
080503 Sede Regional Sur Andino
080504 Sede Regional Lima
080505 Sede Regional Centro
09. PATRONES DE CRMENES Y VIOLACIONES A LOS DERECHOS HUMANOS
0901. Normatividad
090101. Leyes, resoluciones, decretos, etc.
090102. Reglamentos, manuales, directivas, organigramas, estatutos de la CVR
0902. Coordinacin
090201. Planes de trabajo
090202. Informes de actividades
090203. Informes de consultoras
090204. Consultas legales y evaluacin de casos
090205. Reuniones
090206. Informe Final
090207. Requerimiento de informacin
090208. Penales
0903. Gestin Administrativa
090301. Bienes y servicios
090302. Personal
090303. Correspondencia
0904. Investigaciones
090401. Metodologa de trabajo
090402. Torturas
090403. Desaparicin forzada
090404. Ejecuciones arbitrarias
090405. Violencia sexual contra la mujer
090406. Derechos colectivos
132
Memorias Seminario Internacional
090407. Violencia contra nios y nias
090408. Sistema de Administracin de Justicia en el contexto de la violencia poltica
090409. Asesinatos y masacres
090410. Toma de rehenes y secuestros realizados por el MRTA
0905. Gnero
090501. Coordinacin
090502. Gestin administrativa
090503. Lnea de gnero
090504. Sensibilizacin
090505. Capacitacin
10. UNIDAD DE INVESTIGACIONES ESPECIALES Y ANTROPOLOGCA FORENSES
1001. Coordinacin
100101. Planes de Trabajo
100102. Informes de actividades
100103. Normatividad
100104. Convenios
100105. Consultoras
100106. Comit de gestin
100107. Materiales de trabajo y fuentes de investigacin
1002. Gestin Administrativa
100201. Correspondencia
100202. Requerimiento de informacin
100203. Personal
100204. Adelantos y Rendiciones
100205. Bienes y Servicios
1003. Equipos de investigaciones
100301. Chuschi - Sillaccasa
100302. Huanta
100303. Totos (Ccarpaccasa y Sancaypata)
100304. Lucanamarca
100305. Soccos
100306. Lucmahuaycco
100307. Putis
100308. Los Cabitos
100309. BCS Manta y Vilca
100310. Bustios, Hugo y Rojas, Eduardo
100311. Uchiza
100312. Cayara
100313. Pomatambo y Parco Alto
100314. Comando Rodrigo Franco y asesinato de Rodrigo Franco
100315. Escobar Jurado, Angel y Saravia Castillo, Falconieri
100316. Haro, Pedro y Mautino Camones, Csar
100317. Accomarca
100318. Chumbivilcas
133
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
100319. Frontn y Lurigancho
100320. Molinos
100321. BCS Santa Rosa
100322. BCS Capaya
100323. Colina (Universidad Nacional del Centro; Barrios Altos; Santa; Yauri, Pedro;
Cantuta)
100324. Huallaga
100325. Comunidad Delta - Pichanaki
100326. Morales Ortega, Luis; familia Solier; Zamora, Leonor y otros
100327. Huancapi
100328. Monteza Benavides, Mara Magdalena
100329. Salgado Castilla, Rafael
100330. Pomatanta Albarrn, Indalecio
100331. Chuschi
100332. Castro Castro
100333. Santa Brbara
100334. Chilcahuaycco
100335. Castillo Paez, Ernesto
100336. BCS Los Laureles
100337. Chavn de Huantar
100338 Accin Popular
100339. Arroyo Mio, Eriberto
100340. Azparrent Taipe, Fermn
100341. Balln Vera, David e Hiraoka Torres, Ral
100342. Cerrn Palomino, Jaime
100343. Churcampa
100344. Curo Quispe, Carmen
100345. DAchille, Brbara
100346. Dyer Ampudia, Samuel
100347. Gamboa Garca, Georgina
100348. Garca Rada, Domingo
100349. Huancaraylla
100350. Huillca Tecse, Pedro
100351. Hsares de Junn
100352. Li Ormeo, Pablo
100353. Lira Chupingahua, Ana
100354. Mallea Tomailla, Juan
100355. Mazamari
100356. Huamancusi Mitacc, Isaac
100357. Moyano, Mara Elena
100358. Nez Conde, Bernab y Ccayllahua Micuylla, Dmasa
100359. uunhuaycco
100360. Oropeza Chonta, Jess
100361. Pativilca
134
Memorias Seminario Internacional
100362. Ponce Canessa, Carlos
100363. Quispe Huaman, familia
100364. Red Global
100365. Rodrguez Campos, Orestes
100366. Rojas Prieto, Sonia
100367. Rosado Cornejo, Pascuala
100368. Sondor
100369. Tarata
100370. Tomaszek, Michael; Strzalkowski, Zbigniew Adan y Dordi Negroni, Alessandro
Giusseppi
100371. Tumba Ortega, Manuel
100372. Uchuraccay
100373. Ziga Paz, Augusto
100374. Lpez Silva, Csar
100375. San Ignacio
1004. Unidad de Investigacin Forense
100401. Coordinacin
100402. Gestin administrativa
100403. Exhumacin de fosas en Chuschi
100404. Exhumaciones de fosas en Totos
100405. Exhumaciones de fosas en Lucanamarca
100406. Exhumaciones de fosas en Cruz Pata
100407. Exhumaciones de fosas en Nueva Arequipa y Tocache
100408. Exhumaciones del caso Frontn
100409. Registro Nacional de Sitios de Entierro
100410. Sitios de entierro referidos
100411. Materiales de trabajo y fuentes de investigacin
1005. Unidad de Proteccin de Vctimas y Testigos
100501. Coordinacin
100502. Expedientes de casos reservados, testigos protegidos
100503. Seguimientos de casos
100504. Gastos operativos de proteccin de vctimas y testigos
11. GRUPO DE PROPUESTA INTEGRAL DE REPARACIONES
1101. Coordinacin
110101. Planes de trabajo
110102. Convenios
110103. Informes de actividades
110104. Voluntariado
110105. Comit de gestin
110106. Propuestas y demandas de reparacin
1102. Gestin administrativa
110201. Bienes y servicios
110202. Personal
110203. Correspondencia
135
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
110204. Adelantos y rendiciones
1103. Secuelas y Reparaciones
110301. Propuesta Integral de Reparaciones
110302. Econmico-Productivo
110303. Psicosocial
110304. Simblicas
110305. Materiales de trabajo
110306. Fuentes de investigacin
110307. Talleres
12. GRUPO DE REFORMAS INSTITUCIONALES
1201. Coordinacin
120101. Planes de trabajo
120102. Informe de actividades
120103. Taller
1202. Gestin Administrativa
120201. Bienes y servicios
120202. Personal
120203. Correspondencia
120204. Requerimiento de informacin
1203. Propuestas de reformas
120301. Propuesta General de Reformas Institucionales
120302. Justicia
120303. Fuerzas Armadas y Polica Nacional
120304. Participacin ciudadana y participacin poltica.
120305. Descentralizacin
120306. Sistema penitenciario
120307. Salud
120308. Educacin
120309. Sistematizacin de Polticas Sociales
13. EDUCACIN
1301. Coordinacin
130101. Normatividad
130102. Planes de trabajo
130103. Informes de actividades
130104. Convenio con el Ministerio de Educacin
130105. Reuniones de trabajo
130106. Encuentros Ciudadanos
130107. Audiencia Pblica Temtica Violencia poltica y comunidad universitaria
130108. Audiencia Pblica Temtica Violencia poltica y comunidad educativa
130109. Reformas Institucionales
1302. Gestin administrativa
130201. Bienes y Servicios
130202. Personal
130203. Correspondencia
136
Memorias Seminario Internacional
1303. Educacin Escolar
130301. Consejos Metodolgicos
130302. Propuesta terico metodolgica en Desarrollo Social
130303. Formacin Magisterial
130304. Prueba de Educacin Cvica
130305. Escuela y reconciliacin
1304. Educacin Superior
130401. Programa de Educacin en DD.HH para las FFAA/PNP
130402. Universidades y Derechos Humanos
14. SISTEMAS DE INFORMACIN
1401. Coordinacin
140101. Informes de actividades
140102. Informes de Sedes Regionales
140103. Proyectos OTI USAID
140104. Base de datos
140105. Casos presentados en el Informe Final
1402. Gestin Administrativa
140201. Informes de actividades
140202. Bienes y Servicios
140203. Pecosas
140204. Personal
140205. Correspondencia
140206. Rendiciones
1403. Unidad de Codifcacin y Procesamiento de Testimonios
140301. Carpetas de testimonios recibidos
140302. Correspondencia sobre testimonios
140303. Libro de cdigos
140304. Manual para la entrevista en la toma de testimonios
140305. Fichas de entrevistas
140306. Procesamiento de Testimonio
140307. Carpetas de testimonios
64
1404. Unidad de Servicios de Informacin
140401. Sistema de Almacenamiento y Distribucin de Carpetas
140402. Procedimientos para el Acceso a la Base de Datos
140403. Usuarios Autorizados para acceder a la Base de Datos
140404. Servicios de la Unidad
140405. Hojas de control de digitalizacin de documentos
140406. Testimonios digitalizados
1405. Unidad de Califcacin de Casos y Vctimas
140501. Procedimientos de Califcacin e Informes de la Unidad
140502. Eventos califcados
140503. Resultados de la califcacin de eventos
64 Debido al volumen de esta serie se entrega bajo inventario especfco.
137
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
140504. Unidad de Declaracin de Vctimas
140505. Materiales de trabajo y fuentes de investigacin
1406. Otras reas de la CVR
140601. Proyecto Institucional CVR Reglamento de Organizacin
140602. Presidencia Comisionados
140603. Secretara Ejecutiva Comit de Gestin
140604. Gerencia - Administracin
15. GRUPO DE ACTORIA PBLICA
1501. Coordinacin
150101. Convenios
150102. Proyectos
150103. Planes de Trabajo
150104. Presupuestos
150105. Reuniones
150106. Informes de actividades
150107. reas de la CVR
1502. Gestin administrativa
150201. Personal
150202. Proveedores
150203. Bienes y Servicios
150204. Adelantos y rendiciones
150205. Correspondencia
1503 Comunicaciones
150301. Prensa
150302. Difusin
150303. Actividades Pblicas
150304. Monitoreo de Medios
150305. Proyecto fotogrfco
1504. Programa de Voluntariado
150401. Proyectos - Reglamento
150402. Planes - Presupuestos
150403. Informes de actividades
150404. Voluntariado con universitarios
150405. Correspondencia
150406. Constancias, fchas y listas
16. AUDIENCIAS PBLICAS
1601. Normatividad
160101. Leyes, Decretos Supremos, Resoluciones, Directivas
160102. Reglamentos y Manuales
1602. Coordinacin
160201. Planes de trabajo
160202. Presupuesto
160203. Informes de actividades
138
Memorias Seminario Internacional
160204. Proyectos
160205. Ceremonia Lucanamarca
160206. Materiales de trabajo
1603. Gestin administrativa
160301. Bienes y servicios
160302. Rendiciones
160303. Personal
160304. Correspondencia
1604. Audiencias Pblicas de Casos
160401. Huamanga Huanta
160402. Huancayo - Huancavelica
160403. Lima
160404. Tingo Mara
160405. Abancay
160406. Trujillo
1605. Audiencias Pblicas Temticas
160501. Violencia poltica y crmenes contra la mujer
160502. Legislacin antiterrorista y violacin al debido proceso
160503. Violencia poltica y comunidad universitaria
160504. Violencia poltica y desplazamiento forzado
160505. Violencia poltica y comunidad educativa
160506. Violencia poltica en el Altiplano
160507. Dialogo ciudadano de Legislacin antiterrorista y violacin al debido proceso.
1606. Asambleas Pblicas
160601. Chumbivilcas
160602. Cajatambo
160603. Tarapoto
160604. Huanuco
160605. Chungui
139
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Anexo 02
COMISIN DE TRANSFERENCIA D.S. 078-2003-PCM
UNIDAD DE DOCUMENTACIN
INVENTARIO DE TRANSFERENCIA DE DOCUMENTOS
Pgina 1 de 19
INFORMACIN GENERAL
1. Sector Presidencia del Consejo de Ministros
2. Entidad Comisin de la Verdad y Reconciliacin
3. Unidad Orgnica Sede Central (SC0)
4. Datos de remisin
4.1 Cdigo CVR
4.2 Ao 2003
4.3 Remisin N. 01
5. Descripcin general de los documentos a transferirse:
Contiene toda la documentacin generada o recibida por la Sede Central de la Comisin
de la Verdad y Reconciliacin en el ejercicio de sus funciones. Esta documentacin ha sido
organizada considerando la estructura orgnica, funciones asignadas de las reas, unidades
y equipos, y a las actividades especfcas desarrolladas por estos.
6. Metros lineales de documentos a transferirse: 206.55
7. Lugar y fecha de remisin
...............................................................
Responsable de Unidad de Documentacin
CVR
Firma y sello
8. Lugar y fecha de recepcin
.............................................................
Jefa de Tramite Documentario y Archivo -
DP
Firma y sello
140
Memorias Seminario Internacional
LA JUSTICIA TRANSICIONAL
Y LOS ARCHIVOS RECALCITRANTES.
SOLICITAR, HALLAR, BUSCAR: EL BALANCE DE UN
CUARTO DE SIGLO EN AMRICA DEL SUR
Anne Protin-Dumon
65

Cuando la ley de reparaciones de Colombia advierte el derecho a la verdad implica
que sean preservados los archivos, la respaldan unos 25 aos de justicia transicional en
Amrica Latina, en los que, una y otra vez, los archivos han permitido conocer la verdad y
hacer justicia
66
.
Primero, los archivos han servido en las llamadas comisiones de verdad, a las cuales se pidi
aportar una explicacin global junto con el reconocimiento pblico de lo ocurrido por parte
del Estado y crear los insumos para garantizar las medidas de reparacin hacia las vctimas.
Segundo, los archivos han servido en los procesos que se han seguido en los tribunales de
justicia para investigar y juzgar las violaciones a los Derechos Humanos.
Los Organismos de Derechos Humanos fueron los primeros en abrir sus archivos a la
justicia transicional: aportaron los antecedentes necesarios a las comisiones de verdad para
establecer lo que haba sucedido con las vctimas; entregaron listados de vctimas por tipo
de violacin, por centros de detencin, etc. Y gracias a los testimonios de sobrevivientes y
familiares guardados por los organismos fue que gran parte de las instrucciones judiciales
pudieron ser iniciadas.
Pero, qu de los archivos estatales? Tratndose de la responsabilidad del Estado, por accin
o por omisin, en los delitos investigados era razonable interesarse por ellos, especialmente
por los archivos sensibles (aquella documentacin generada por el ejrcito y la polica, y
en general por las instituciones estatales cuyos agentes cometieron graves violaciones en el
marco del terrorismo de Estado o de la contrainsurgencia). La responsabilidad de los Estados
65 Miembro del Cuerpo Estatal de los Conservadores del Patrimonio de Francia e integrante del Centro de tica de la
Universidad Alberto Hurtado de Santiago de Chile.
66 Ley 975-05 del 25 de junio del 2005, denominada de Justicia y Paz, que crea la Comisin Nacional de Reparacin y
Reconciliacin (CNRR).

141
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
en la violencia poltica reciente implica aportar los testimonios de sus actos. Pero, seala la
expositora, los archivos del mal, como dicen los espaoles, tienden a esconderse.
La solicitud hecha por la Comisin Nacional sobre la Desaparicin de Personas-Conadep, de
Argentina, al Presidente Ral Alfonsn, el 3 de mayo de 1984, resume lo que sera la experiencia
ms usual al reclamar por archivos generados por las fuerzas del orden y de la defensa: Al
pertinaz silencio asumido por quienes, sabindose responsables, colocan sus acciones en el
anonimato bajo el recurso del secreto militar, se suma la incompleta, tarda o nula respuesta
a nuestros requerimientos
67
.
Esta falta de colaboracin ha sido un hecho general en los pases latinoamericanos que han
pasado por procesos de justicia transicional. Por ejemplo, a la Comisin Rettig
68
la comandancia
en jefe le escribi, acerca de la documentacin que pudiera esclarecer varias ejecuciones
ilegales cometidas en octubre de 1974
69
: (...) sobre el particular no es posible entregar
informacin alguna, en razn de que por el tiempo transcurrido, todos los antecedentes de
esa data (sic) han sido reglamentariamente destruidos.
As mismo, el Informe de la Defensora del Pueblo del Per, realizado en 2006, seala: Hasta
ahora, la falta de cooperacin de las Fuerzas Armadas ha impedido un avance ms rpido de
estas investigaciones. Los pasados ministros de Defensa, consistentemente, han incumplido
en brindar la informacin necesaria a los fscales y jueces para identifcar a los hombres que
estaban estacionados en las bases rurales contrainsurgentes durante el conficto y que son
potenciales testigos claves. Tampoco han ayudado a identifcar a los militares, conocidos
solamente por sus alias, a la vez que han negado que existan registros ofciales de esta
70
.
En este sentido, y segn el caso, las fuerzas de orden y defensa, por lo que ha mostrado
la experiencia en pases como Chile, Per, Paraguay, Uruguay y Argentina, han dado tres
tipos de respuestas a las reclamaciones hechas por la Justicia Transicional: a) No tenemos
la documentacin solicitada; b) La documentacin solicitada se inciner de acuerdo con
instructivos de la propia entidad; c) La documentacin solicitada es reservada, ya que
afectara la seguridad del Estado.
Estos archivos recalcitrantes sern el tema de mi exposicin. Quiero abordarles a partir
de tres situaciones concretas que se le han planteado y siguen plantendose a la justicia
transicional: solicitar archivos, hallar archivos y buscar archivos.
67 Nota de la CONADEP al presidente de la Repblica, 3 de mayo del 1984, Nunca Ms, Buenos Aires, Eudeba, 6a edicin.
2003 [1985] p. 274.
68 Se le conoce como Comisin Rettig a la Comisin Nacional de Verdad y Reconciliacin conformada en Chile en 1990,
con el objeto de esclarecer la verdad de lo sucedido, en relacin con las violaciones de Derechos Humanos, durante la
dictadura del general Augusto Pinochet.
69 Informe Comisin Rettig, p. 60.
70 A dos aos de la Comisin de la Verdad y Reconciliacin, Informe No. 97, Defensora del Pueblo, cap. 3, pedidos de
informacin de jueces y fscales al Ministerio de la Defensa, p. 149-155.
142
Memorias Seminario Internacional
Centrando mi exposicin en hechos ocurridos en Amrica del Sur, buscar repasar y analizar
unas situaciones tpicamente encontradas en cada uno de los pases de la regin que
tuvieron regmenes represivos, no obstante la diferencia entre los procesos de violencia
poltica vividos: guerra interna (Per), dictadura militar (Chile, Uruguay, Argentina) o rgimen
autoritario (Per, Paraguay).
Solicitar archivos.
En virtud de su mandato, las comisiones de verdad solicitaron a las Fuerzas Armadas
tener acceso a la documentacin en su poder, o bien les pidieron entregarla. Los jueces haran
lo mismo, librando exhortos al respecto. El ejemplo de la Comisin de la Verdad chilena, la
llamada Comisin Rettig, ofrece una muestra de esta situacin, as como de la reaccin de las
Fuerzas Armadas al respecto.
Al poco tiempo de la creacin de la Comisin de la Verdad de Chile, salieron grandes ttulos
en la prensa, especfcamente el 11 de septiembre de 1990, en los que se daba a conocer a
la sociedad chilena que esta Comisin estaba solicitando a la CNI
71
sus archivos. El asunto
asuma una dimensin jurdica al preguntarse a qu entidad pertenecan estos archivos, si al
Ministerio de la Defensa o al Ministerio del Interior. Si era al del Interior, los archivos deban
entregarse al ANH, de acuerdo con la normativa vigente de 1929; y no tendra lugar el fuero
de las Fuerzas Armadas, que les permita conservar su propio archivo. Luego de un debate
sobre el asunto, llevado a cabo en el Congreso, la Contralora dictamin que las Fuerzas
Armadas deban entregar los archivos.
No obstante esta decisin, la Comisin Rettig no recuper el archivo de la CNI y hasta el da de
hoy no se ha podido lograr que ste sea devuelto, a pesar de los reclamos peridicos, el ltimo
de ellos en el ao 2007 e interpuesto por el juez Sols
72
. Ni siquiera se ha podido establecer con
certeza si el SIDE, actual servicio de inteligencia militar chilena, conserva todava el archivo de
la CNI o si lo inciner.
El pedido por este archivo se hizo cuando se acababa de elegir democrticamente, por
primera vez en mucho tiempo y despus de haber pasado por una dictadura militar, quien
encabezara el gobierno chileno, y teniendo todava como jefe de las Fuerzas Armadas a
Augusto Pinochet, el ex-dictador. En esa coyuntura, solicitar archivos era pedir cuentas; los
archivos se convirtieron en uno de los espacios en los cuales un gobierno democrtico,
todava frgil, iniciaba la reconquista del poder civil por sobre los militares. El pedido era, por
cierto, legtimo, tal como era inevitable el hecho que adquiriera una dimensin meditica.
71 Central Nacional de Informaciones, organismo que fue creado en el ao de 1977, como reemplazo de la Direccin de
Inteligencia Nacional DINA, despus de que sta fuera disuelta en el mismo ao.
72 Sobre la ltima solicitud realizada por el juez Sols en la instruccin Prats (Contreras), y el proyecto de ley para traspasar
al Ministerio del Interior los presuntos archivos de la DINA y de la CNI, vase La Nacin (Chile), junio y julio 2007.
143
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Pero esas condiciones no constituyeron necesariamente una ventaja a la hora de recuperar
concretamente los papeles.
En cambio, cuando la segunda comisin de investigacin, la llamada Comisin Valech, realiz
su trabaj (2003-04), la democracia se haba afanzado y esto permiti que esta comisin
pudiera conseguir bastante documentacin que se encontraba en poder de la Fuerzas
Armadas.
Esto mismo le sucedi a la Comisin de la Verdad y Justicia del Per, en el ao 2001, la
cual logr recuperar bastante documentacin de las Fuerzas Armadas
73
. El trabajo de esta
comisin, adems, no se enmarc dentro de una transicin del poder militar al poder civil,
como en el caso de Chile, sino en el fn de un rgimen autoritario y el pleno restablecimiento
del orden constitucional
74
.

Confrontada con reclamos tan generales, la institucin militar se ha abrigado detrs del refejo
de cualquier institucin, que es rehusarse a entregar por decirlo as- la llave de su local de
archivo. Y esta actitud est reforzada por el hecho de que los militares, en muchos pases,
incluso Francia, gozan de un fuero especial en cuanto al tema de acceso a sus archivos
75
.

El mecanismo de defensa de los militares no es exclusivo de su institucin: an en pases
donde impera la paz y el orden constitucional, pases que se han dotado de un buen sistema
de archivo y normativa efciente al respecto, defender celosamente el acceso a los archivos,
por el uso indiscriminado que se pueda hacer de ellos, es una reaccin comn.
Al examinar los factores que determinan la falta de colaboracin de las Fuerzas Armadas
para entregar documentacin, nos interesa aqu entender su reaccin lo que no signifca
justifcarla. Pues se trata de evaluar los lmites alcanzados por los pedidos sobre archivos por
legtimos y decididos que hayan sido- en contextos que les otorgan una dimensin poltica
nacional. Se trata de evaluar, en estas situaciones, factores poderosos y pre-existentes que
operan y son de orden poltico y cultural, junto con una postura generalmente dbil de las
instituciones patrimoniales, y con la tendencia de los servicios del Estado a desestimar sus
propias normativas de archivo.
Los que s han resultado son los pedidos de documentos determinados, hechos, por lo
general, en el marco de solicitudes de jueces en procesos de juzgamiento de violaciones a los
Derechos Humanos. As, la insistencia de jueces y fscales en reclamar tal o cual documento,
ha sido recompensada.
73 Para mayor informacin sobre este asunto, remitirse al informe presentado por la Comisin.
74 Tras la huida del presidente Fujimori, en 2001, a raz de escndalos de corrupcin que lo involucraban a l y a otros
miembros de su gobierno, asumi la presidencia de la Repblica el presidente del Senado, Paniagua, hasta que se
dieron unas nuevas elecciones democrticas.
75 La situacin de los Estados Unidos y por disposiciones recientes, de Brasil y Espaa, es excepcional en donde una sola
ley de archivos rige al acervo documental de todas las entidades del Estado, bien sean civiles o militares.
144
Memorias Seminario Internacional
Tal es el caso que se dio en Chile en el ao 2005, en que la Armada tuvo que entregar a
la justicia el cuaderno de bitcora del buque-escuela Esmeralda, anclado en Valparaso en
septiembre de 1973. El documento confrm el traslado a bordo de un sacerdote, quien
falleci poco despus como consecuencia de la tortura a la que fue sometido
76
.
Al requerir los documentos, casi uno por uno, se han conseguido hojas de vida, organigramas,
listados de efectivos en operacin en determinadas zonas en un momento especifco; es
decir, documentos que informan acerca de quin estuvo en tal regin, en tal momento, quin
mand a quines y para qu.
Un ejemplo entre muchos: en el marco del proceso que indaga la muerte de un estudiante
al momento del golpe de Estado, en 1973, la jueza del Tribunal Penal de Sptimo Turno del
Uruguay, en abril de 2008, obtuvo una lista de todos los soldados que trabajaban en el
regimiento 6 de caballera entre el 1 y 3 de septiembre de 1973. () y la lista de todos los
soldados que renunciaron a su cargo en los aos 1973 y 1974, y las causas por las que esos
efectivos militares solicitaron la baja
77
.

Estos documentos, que logran obtener los jueces, se constituyen en pruebas slidas, ya que dan
cuenta y reconstruyen varios hechos que pudieron tener que ver, directa o indirectamente, con
violaciones a los Derechos Humanos. Estos documentos, adems, por pertenecer al archivo de
gestin de la propia institucin, tienen que ser conservados, porque resultan indispensables
para decisiones tales como ascensos, el derecho a la jubilacin de determinados miembros,
etc. Esta situacin ha hecho que pese a la negativa de querer entregar estos documentos, las
Fuerzas Armadas se hayan visto obligadas, por el poder judicial, a conceder el acceso a estos
archivos, lo que ha redundado en el acceso a documentos que pueden llegar a convertirse en
pruebas en el marco de un proceso judicial y en procesos de reparacin a vctimas, as como
en elementos que den cuenta de la verdad histrica de lo ocurrido en una dictadura, en un
rgimen de represin o en el marco de un conficto armado.
Grandes hallazgos y continentes perdidos
Acabo de hablar sobre lo que puede ocurrir al solicitar archivos. Otra cosa son los
hallazgos de archivos. Tema sobre el que tratare describiendo algunos casos que han ocurrido
desde 1992.
En Paraguay, a partir de 1992, el 22 de diciembre es da de conmemoracin nacional, pues
se celebra que en esa fecha se realiz el allanamiento judicial de un local policial ubicado en
las afueras de Asuncin, en el cual se hallaron los archivos de la polica de investigaciones de
Paraguay DIPC, conocidos tambin como los Archivos del Terror, los cuales en la actualidad
estn bajo la custodia del Palacio de Justicia
78
.
76 Jorge Escalante, La Armada entreg a la justicia bitcora de la Esmeralda en septiembre de 1973, La Nacin (Chile), 27
de marzo 2006.
77 Exhorto a defensa por caso Hugo de los Santos, La Repblica (Uruguay), 19 de abril 2008.
78 Protin-Dumon Anne: Los archivos secretos de la polica de Stroessner.
145
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Otros hallazgos decisivos han seguido al de Paraguay, gracias a unos jueces valientes y -no
hay que olvidarlo- a informantes, muchos de ellos annimos (incluso integrantes de la propia
institucin allanada) y gracias, tambin, a periodistas de investigacin que hicieron llegar la
informacin a la justicia en muchos casos.
Es as como se encontraron, en 1998, los archivos de la Direccin de Inteligencia de la Polica
de la Provincia de Buenos Aires (Dipba) y, en 2005, los vastos archivos de la Polica Nacional de
Guatemala (representan unos 10 kilmetros de archivos en total). En ambos casos -Argentina
como Guatemala- archivos policiales de otras provincias o departamentos fueron ubicados e
incautados luego del hallazgo inicial.
Todos los fondos hallados han sido de la polica de investigaciones, vale decir, las unidades
administrativas y no militares que se dedican a investigar en materia de seguridad y
criminalidad.
En los aos de conficto interno o de terrorismo de estado, en todos estos pases -para
unas regiones determinadas o en todo el territorio nacional- las tareas de investigacin e
inteligencia policial fueron reorientadas hacia la lucha ideolgica y los delitos polticos. El
Informe de la Comisin de Verdad y Reconciliacin del Per describe cmo, en el marco del
conficto armado interno que se desarroll en las comunidades rurales e indias del centro y el
sur de los Andes en los 80, la polica preventiva y de vigilancia fue cambiada por las patrullas
contrasubversivas entrenadas para destruir al enemigo y amedrentar a sus colaboradores, y
no para proteger a la poblacin
79
.
Las habilidades de los policas de investigacin, entrenados para la observacin y la escucha
clandestina, la infltracin de organizaciones criminales y la captacin de colaboradores, se
convirtieron paulatinamente en medios auxiliares de la accin militar contrasubversiva
80
.
En ese contexto, los efectivos policiales cometieron delitos de lesa humanidad, razn por la
cual la Justicia Transicional pretende acceder a sus archivos.
Ahora bien, los archivos policiales que se han encontrado los generaron efectivos policiales
operando, en su mayor parte, en el medio urbano, un punto sobre el cual volver al fnal de mi
exposicin. Y el paisaje de estos archivos policiales en Amrica Latina, como en muchos otros
pases, antes de la informtica, son cientos de metros lineales de documentacin: carpetas
patronmicas y temticas; mega fcheros de centenares de cajas de madera, centenares de
libros de investigaciones diarias, flas de kardex repletos con informes temticos.
79 Sobre la reorientacin ideolgica del trabajo de la Polica Nacional del Per que le fue impuesta por las FF AA, vase
Informe CVR-P, Versin Abreviada, p. 244 et seq.
80 Informe, Versin abreviada, dem, p. 274. Para el caso chileno, vase Entrevista con Nelson Mery, Crnica Digital. Mery,
que alcanz a ser director de la Polica de Investigaciones de Chile en los gobiernos de la Concertacin, empez su
carrera policial en Linares, poco antes del golpe de Estado de 1973.
146
Memorias Seminario Internacional
Estos grandes volmenes de papel fueron generados por labores de inteligencia, que incluan
tareas de vigilancia, seguimiento e interrogatorios realizadas en todos los rincones de los
pases, como es el caso de la Polica de Asuncin, a partir del rgimen de Stroessner, en 1959.
El volumen de papel se explica tambin por el hecho de que los archivos de la polica de
investigacin que han sido hallados no cubren slo los aos de violencia poltica investigados
por la Justicia Transicional, sino que parten muchas dcadas antes, desde los aos 30, para la
Dipba, como desde los aos 40, en el caso de Guatemala y Paraguay. Adems, la transicin no
signifc la disolucin de la polica de investigacin, sino el regreso a un marco constitucional
para llevar a cabo las mismas tareas de siempre.
De otra parte, ningn hallazgo semejante, en el caso de archivos, se ha producido en el
caso de la inteligencia militar, ni tampoco de las policas secretas. Sin embargo, sabemos
por testimonios concordantes que la inteligencia militar y las policas polticas generaron
documentacin. sta derivaba, en algunos casos, de tareas de anlisis de inteligencia, para la
cual incluso se incursion en la informtica de la poca
81
.
Pero las acciones, que en ese perodo tal vez generaron ms produccin de documentos de
los organismos de inteligencia militar fueron las que describan la informacin referente a
detenidos desaparecidos y a los campos de detencin clandestinos a los que se los llevaba,
en pases como Argentina, Chile y Uruguay.
Los testimonios de sobrevivientes concuerdan en describir que el primer paso en el descenso
al inferno era el ser fchado y fotografado. A otros sobrevivientes, que eran fotgrafos,
investigadores, etc., se les asignaron tareas de redaccin y ordenamiento de los fcheros
y carpetas individuales
82
, pues el recoger la informacin, de hasta centenas de personas
detenidas en un centro en un mismo momento, requera actualizar constantemente las fchas
de los secuestrados. En ese sentido, el sistema de procesamiento de la informacin relativa a
cada detenido en la Esma es bien conocido
83
.

En realidad, el abanico de documentos emanados de la inteligencia militar o de servicios
secretos del gobierno es mucho ms amplio: rdenes de trasladar a detenidos; rdenes
de investigar; fchas de operativos indicando la orden impartida, la ejecucin y resultado;
boletines e informes sintticos de inteligencia. Al respecto, en documentos de este tipo
se encontraron testimonios que permitieron localizar la ofcina donde se procesaba la
inteligencia manejada por el Batalln 601, el ms importante servicio secreto del ejrcito
argentino
84
.
81 Vanse los listados informticos de detenidos, prisioneros, peligrosos, personas buscadas reproducidos por Manuel
Contreras, ex director de la DINA (Chile), en La Verdad histrica. El ejrcito guerrillero. Primer perodo de la guerra
subversiva, abril de 1967 al 10 de septiembre 1973, Anexos 13 a16, pp. 305-597.
82 Luz Arce, El inferno, Santiago, Planeta, 1993, e Informe Valech, p. 504 sobre XII regin.
83 Nunca Ms, p. 140. Por un testimonio reciente en el archivo de la ESMA y su manejo, vase Diego Martnez, Era
insensible a cualquier ruego, Pgina 12 (Argentina), 27 de junio de 2008.
84 Nunca Ms, p. 258-259.
147
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
La prensa de investigacin ha logrado difundir un buen nmero de estos documentos a lo
largo de estos aos
85
.
Adicionalmente, algunos han sido allegados a los jueces por fuentes annimas, como es el
caso con dos informes secretos de 1980, que provenan del Batalln 601, entregados en forma
annima a un juez en 2002. Los propios jueces han recuperado fragmentos de documentacin
militar en secuestros judiciales. Un caso espectacular fue el secuestro de documentos de la
Dina en el Sur de Chile, en 2005
86
.

Pero las huellas ms abundantes de los archivos militares se encuentran diseminadas en
los archivos de la polica. Ensean, precisamente, cmo la inteligencia militar utiliz esa
institucin para las tareas propias de su ofcio
87
.
El Centro de Estudios Legales y Sociales-Cels, de Argentina, organismo de defensa de los
Derechos Humanos, llama a los archivos de la inteligencia militar y los servicios secretos
del gobierno los otros desaparecidos, porque, contrario a los de la polica, desaparecieron
en varios pases. Como lo he hecho para la polica de investigaciones, conviene vincular los
archivos de inteligencia militar con aspectos como el tipo de tareas que desempeaban, el
tiempo durante el cual funcionaron y el tamao de la poblacin que investigaban, ya que
stos permiten entender por qu estos archivos militares han desaparecido.
Una de estas causas es que existieron varios decretos y rdenes, poco antes de la salida de los
militares en Argentina (1982) y en Chile (1989), que ordenaron la destruccin de los archivos
militares, fenmeno que no se dio respecto a archivos policiales
88
.
En el caso de la inteligencia militar, adems, se gener un volumen menor de documentos,
al encomendar a la inteligencia policial las tareas que ms representaban la produccin de
stos, como hemos dicho, la descripcin diaria de las actividades de los individuos a los que
se ordenaba seguir para su vigilancia. Por otro lado, muchos de sus operativos arrestos y
desapariciones forzadas, ejecuciones ilegales, saqueos de viviendas y residencias- fueron
llevados a cabo bajo el principio Aqu no se registra, no se debe dejar constancia alguna.

Otro factor que facilit la sustraccin o destruccin de archivos militares de inteligencia fue
la proliferacin de las policas y unidades de inteligencia, una caracterstica de los regmenes
dictatoriales, y situaciones de excepcin, ya que este fenmeno dio como resultado que el
85 Artculo Escalante, 3 informes seguidos de la DINA sobre infltracin marxista de la Iglesia, c. 1976.
86 Luis Narvez Almendras, Abren archivos secretos de la Colonia Dignidad a jueces de derechos humanos, La Nacin,
29 de marzo de 2006; Jorge Molina, Zepeda encontr archivo secreto de Dignidad, ibdem, 16 de junio de 2005; Jorge
Escalante, La intervencin del CDE acaba con Dignidad. La lista de Schfer, 28 de agosto de 2006.
87 Nelson Mery, Linares.
88 Chile: ley 18771 de 1989, ministerio de Defensa Nacional, crea una excepcin a la normativa de 1929, ley 5200 (entrega
al Archivo Nacional despus de 5 aos). Vase, Revista Archivo Nacional, 4. 2007, Patricia Huenuqueo Canales, 70-75,
Informe sobre los archivos judiciales del pas.
148
Memorias Seminario Internacional
volumen de archivos manejado por cada unidad fuera relativamente pequeo y, por lo tanto,
ms fcil de sustraer o destruir.
Finalmente, la destruccin de documentacin result ms fcil en instituciones que
disfrutaban, por encima de los dems, de los mejores equipos en todo, no slo en
informtica, fotocopiadoras, microflmes, sino tambin en mquinas trituradoras. La detenida
desaparecida Luz Arce, que lleg a ser agente de la Dina, cuenta en sus memorias cmo las
trituradoras de papel jugaron un papel preponderante en el ao 1977, fecha en que ocurri
la disolucin de la Dina
89
, al destruir los archivos de esa institucin, bajo el lema si podemos
hacer desaparecer individuos porqu no nuestros archivos.

No pretendo ser profeta ni inferir aqu una teora al respecto de lo que se conserv o destruy,
sino insistir en el hecho de que la funcin asignada (legal o ilegalmente) a un servicio del
Estado, su modo de accin, espacio asignado, tiempo en que estuvo operando, los recursos
a su disposicin, se traduce en cantidades mayores o menores de archivos generados y, por
ende, en probabilidades mayores o menores de que los documentos hayan sido preservados
o destruidos.
La realidad de muchos de estos archivos, pertenecientes a los organismos de inteligencia,
es que han desaparecido para siempre. As, de esos continentes de archivos slo quedan
unas pequeas islas, algunas que slo se logran descubrir a lo largo de los aos. Esta es,
entonces, una situacin propia de los archivos sensibles. An en tiempos de paz y de orden
constitucional, cuntos legajos y registros no han sido subrepticiamente removidos de
un archivo ya clasifcado? Si la destruccin amenaza a cualquier documento, ya sea por el
desorden, el descuido, la falta de espacio o las malas condiciones en que son conservados,
qu no decir de los archivos sensibles, cuyo contenido es sensible y compromete a muchos
individuos?
Buscar
Aun cuando historiadores y archiveros tuvieran que aceptar el hecho de nunca poder
contar con los archivos de los rganos estatales ms directamente responsables de violaciones
a los Derechos Humanos, a causa de la destruccin de los mismos, la Justicia Transicional no
puede quedarse satisfecha con ello. Requiere de pruebas documentales. Y si no las encuentra
donde tendran que estar en primer lugar, debe ampliar el espacio de bsqueda, extendiendo
ste, si es necesario, al registro de actividades de todas las instituciones del pas.
Eso ha sido, desde el principio, el mtodo de las comisiones de verdad y otras comisiones
investigativas, las cuales rastrearon un amplio territorio, enviando ofcios a todas las ramas
del Estado -no slo a las Fuerzas Armadas-, con el propsito de reunir documentacin
90
. Los
89 La DINA fue disuelta en 1977, vctima de sus propios excesos por la indignacin y reprobacin que inspiraron a la
comunidad internacional.
90 Investigacin Histrica, Montevideo, 2007, del equipo de investigadores de la Universidad de la Repblica en los
archivos estatales.
149
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
jueces y fscales han seguido este camino, haciendo uso de sus facultades legales, ya sea para
solicitar y requerir archivos o para tomarlos bajo su poder.
En esta ltima parte, quiero hablar sobre la manera como jueces y fscales, en las causas de
Derechos Humanos que estn siendo instruidas en muchos de los pases considerados en mi
exposicin, han buscado otras pruebas, como resultado del ocultamiento o destruccin de
los documentos, y cmo en estos procesos han llegado a desarrollar toda una refexin sobre
lo que son los archivos.
Escribe la jueza Alicia Oliveira: La virtud central de la burocracia es el registro sistemtico
de la informacin en documentos escritos y su conservacin a travs del tiempo. () La
especifcacin precisa de tareas y la atribucin de esferas de competencia delimitadas en
virtud de reglas abstractas, propias de la organizacin burocrtica del Estado, permite
establecer claramente responsabilidades por los actos desarrollados
91
.
La jueza Oliveira fue una de las protagonistas en los llamados juicios por la verdad que tuvieron
lugar en Argentina, hasta que las leyes de punto fnal y los indultos cerraron las causas de
Derechos Humanos. En estos juicios se buscaba establecer la verdad de lo ocurrido, sin
identifcar a los autores ni castigarles. La gran cantidad de hechos que quedaron establecidos
y los elementos probatorios que se encontraron serviran luego cuando volvieron a abrirse
las causas
92
.
Los ejemplos citados a continuacin mostrarn cmo se ha logrado ampliar el registro de
archivos susceptibles de brindar pruebas, en los que se encuentran documentos que se
cruzan y corroboran con testimonios orales, as como pruebas documentales que permiten
citar a otros testigos e interrogar a otros posibles autores de los delitos investigados.
Al encontrar un vaco en la hoja de vida de uno de los autores presuntos del delito investigado,
por el tiempo en que precisamente habra estado operando en la zona en la cual se cometi
el delito (con la excepcin de anotaciones de mrito por acciones en la lucha contra la
subversin), un juez busca el Diario Ofcial de la fecha correspondiente y all se encuentra
con la condecoracin recibida por este militar y la accin donde demostr su valenta contra
elementos subversivos.
Es decir, otras fuentes estatales diferentes a las de las Fuerzas Armadas en este caso el
Diario Ofcial vienen a completar la informacin brindada por el archivo institucional del
ejrcito. Las diligencias de los jueces de Derechos Humanos y sus equipos de investigadores,
les han llevado tambin a los archivos ministeriales. Por ejemplo, en el archivo del Ministerio
91 Alicia B. Oliveira, Las huellas del horror: Archivos. Dnde estn los documentos del Terrorismo de Estado en la
Argentina, Puentes, 1:1, agosto 2000, p. 73-76.
92 Acerca de la recoleccin de pruebas para los llamados juicios por la verdad en Argentina (desde 1998 hasta la
anulacin de la ley de amnista en 2005), ver Diego Martnez, Pgina 12, 24 julio, 2008. Fiscal federal Graciela Lpez:
Logramos recolectar un material probatorio de lujo, mucho ms del que la Cmara Federal tena en los 1980 para
juzgar a Menndez.
150
Memorias Seminario Internacional
de Relaciones Exteriores de Uruguay se encontraron datos sobre los muchos agentes de
inteligencia militar que trabajaron en sus delegaciones en el extranjero.
De otra parte, en el archivo del Consejo Supremo de las Fuerzas Armadas de Argentina
(Ministerio de la Defensa), el defensor del Pueblo de Buenos Aires encontr todas las causas
que terminaron ante los consejos de guerra.
Otro registro que se ha explorado es la documentacin generada por los diversos servicios de
la propia institucin militar, ms all de los servicios de inteligencia y su accionar clandestino.
Vale decir, los diversos servicios y unidades operando en un marco legal que brindaron
la infraestructura a los rganos represivos: unidades regulares que participaron en los
operativos ilegales; efectivos que por turno ingresaron las flas de los servicios secretos por
cierto tiempo; unidades regulares a cargo de trasladar detenidos; hospitales militares en los
que ingresaron vctimas moribundas o ya fallecidas, etc.
93
.

En los registros de detenidos de las comisaras, los registros de vuelos en los aeropuertos
militares, los registros de vehculos, los registros de los hospitales y maternidades, los libros
de novedades diarias de las comisaras de polica, etc., se han encontrado las huellas de los
organismos represivos y su accionar ilegal, en la medida que tuvieron que coordinarse con
unidades regulares de las fuerzas del orden y de la defensa, y apelar a sus servicios. En esta
medida, estos documentos se convierten en fuentes dnde buscar la informacin que ha sido
destruida, que no se puede hallar o a la que no permiten acceder.
Pero no slo los archivos de las unidades regulares de las Fuerzas Armadas y del orden
arrojaron documentacin, sino tambin la de los tribunales legales. Estos archivos son una
veta particularmente rica, ya que proporcionan informacin sobre detenidos desaparecidos a
los que alguna vez se les abri un expediente judicial para poder ser capturados. Al reintroducir
a la vctima por decirlo as en el circuito legal de la justicia militar ordinaria, se introducen
en la documentacin ofcial sumarios de declaraciones extradas bajo tortura, hasta fotos de
la vctima, documentacin generada por los organismos represivos clandestinos.
Un ejemplo de esto se encontr en un expediente del Supremo Tribunal Militar de Uruguay
que lleg al diario La Repblica, en el que aparecan fotografas ofciales de la muerte de la
profesora Nibia Sabalsagaray en el Batalln de Transmisiones No. 1 en 1974
94
.
Datos sobre vctimas, recuperados de un expediente legal se han encontrado tambin en
los registros de detenidos de las penitenciaras donde estuvieron encarceladas las vctimas
ilegalmente, acusadas de delitos ideolgicos junto con prisioneros de derecho comn.
El registro de pruebas ha sido ampliado, adems, al revisar los archivos de los servicios del
Estado que tienen a su cargo la salud y la muerte de los ciudadanos: los libros de ingresos y
93 Vase Diego Martnez, Pruebas sobre un asesinato, 28 de agosto de 2008.
94 Ral Legnani, Nuevas imgenes del horror: la muerte de Sabalsagaray, La Repblica, 16 de abril de 2008.
151
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
salidas de los hospitales y maternidades; libros de entradas de las morgues judiciales; registros
de cementerios, donde ofciales y chupatintas inscriban sin premeditacin los hechos como
acontecimientos burocrticos, slo porque lo requera el reglamento.

En el libro de entradas de la Morgue Judicial de la Capital Federal de la Argentina, en julio de
1976, se elev en forma notoria el nmero de cadveres NN ingresados cada da 46 entre
el 3 y 7 de julio-, casi todos con la misma causa de muerte: Heridas de bala en crneo, trax,
abdomen y pelvis que causaron hemorragia interna
95
.
Finalmente, estn los archivos de muchas instituciones sociales, pblicas o privadas, en
todas las esferas de la actividad nacional, cuyos responsables colaboraron con la represin en
redactar informes sobre sospechosos y listas negras: escuelas y universidades, hospitales,
ofcinas de todas las dependencias del Estado, fbricas, etc.
Ejemplo de esto son los documentos hallados recientemente en el conocido Colegio Nacional
de Buenos Aires, apilados en unas carpetas que se encontraban en una escalera interna que
haba sido tapiada, en los que haban datos sobre estudiantes y docentes
96
, y las listas de
maestros proscritos por sus opiniones
97
, que se hallaron en las ofcinas de la Inspeccin de
Escuelas del Departamento de Cerro Largo en Uruguay.
Ha sido ampliamente demostrado que son muchas las pruebas documentales que podemos
encontrar para ejercer el derecho a la verdad, a pesar de las destrucciones operadas en los
archivos. Pero eso remite a un interrogante: qu pasa en las regiones donde este registro de
pruebas burocrticas es escaso, por no decir, inexistente, debido a la ausencia del Estado o
a la presencia de operaciones militares de contrainsurgencia, o de terrorismo de Estado, en
zonas aisladas selvticas, fronterizas en Guatemala, en Per, por ejemplo?
95 Carlos Rodrguez, La historia de Coordinacin Federal, Pgina 12 (Argentina), 16 de marzo del 2008. Numerosos
ejemplos de semejantes indicios encontrados en este tipo de documentos por las CV (vase el informe de la Comisin
Rettig por ej.), que empezaron a recoger este tipo de pruebas indirectas y slidas.
96 Werner Pertot, La patota del Nacional, Pgina 12 (Argentina), 28 de septiembre del 2008.
97 Aparecieron en Cerro Largo las listas negras de la dictadura, La Repblica (Uruguay), 1 de agosto del 2008.
Presentacin del Centro del Bicentenario:
MEMORIA, PAZ Y RECONCILIACIN

155
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Clara Lpez Obregn
98



En el plan de desarrollo de la Bogot Positiva hemos incorporado el objetivo de hacer de
Bogot la ciudad de los derechos y el programa de construccin de paz y reconciliacin,
dentro del cual vamos a construir lo que en nuestra opinin va a convertirse en uno de los
monumentos ms importantes de la ciudad: el Centro del Bicentenario: Memoria, Paz y
Reconciliacin.
Esta obra busca rememorar los 200 aos de la Independencia y ser, a la vez, un homenaje a
la memoria de todas las vctimas de la violencia que ha vivido el pas, especialmente desde
el ao 1948.
Lo importante de este Centro es que ser un homenaje viviente, en el que se buscar reunir,
de manera fsica y virtual, la memoria del conficto, de cada uno de sus hitos dolorosos y de
sus vctimas. Tenemos como objetivo juntar all todos esos elementos para que contribuyan
a decir que no vamos a olvidar, que no vamos a repetir lo sucedido y para sentar unas races,
desde la capital de nuestro pas, que sirvan de base para el proceso de reconciliacin que
necesita nuestra sociedad.
Este proyecto sigue el camino que han recorrido otras capitales, donde han homenajeado a
sus vctimas a travs de estos smbolos, tal y como el museo del Judasmo en Berln, el museo
del Apartheid en Johannesburgo o el museo de la Esma en Buenos Aires. Nuestra idea es
contribuir, desde la celebracin del Bicentenario, a proyectar, a futuro, una nueva visin de la
memoria histrica.
Los antecedentes de esto todos los conocemos. Bogot no ha estado ausente de los problemas
de violencia y de los confictos armados ms recientes; en ocasiones como protagonista, en
ocasiones como ciudad receptora de personas desplazadas o reinsertadas. Hoy en da llegan
diariamente a la capital de la Repblica 52 familias huyendo de la violencia que existe en las
regiones para recordarnos que Bogot no est apartada del conficto.
A la fecha, hemos recibido en Bogot a 600.000 mil desplazados desde 1985, segn las
cifras de la Pastoral Social, y en los registros realizados por Accin Social, de la Presidencia
de la Repblica, fguran 250.000 personas en situacin de desplazamiento por la violencia.
Adems, existen por lo menos 17.000 mil vctimas en Bogot que reclaman reparacin dentro
98 Secretaria de Gobierno de la Alcalda Mayor de Bogot D.C.
156
Memorias Seminario Internacional
de la Ley 975 del 2003 o Ley de Justicia y Paz. En Bogot viven familiares de cerca de 5.000 mil
desaparecidos y 2.000 secuestrados.
La capital de la Repblica est llamada, y es adems nuestro criterio como gobierno
democrtico y social, a abanderar los esfuerzos por la paz y la reconciliacin de nuestro pas.
Ese es uno de los objetivos fundantes en que se sustenta nuestro Plan de Desarrollo, nuestro
programa de gobierno, y encontramos imperiosa la necesidad de dotar a Bogot de este
Centro de Memoria, Paz y Reconciliacin.
El Bicentenario de la Independencia debe convertirse en la ocasin para renovar esos
esfuerzos de construccin de una sociedad en paz y con justicia social, con especial nfasis en
incorporar a las nuevas generaciones en este proyecto. Repito, para garantizar una memoria
viva y para garantizar la no repeticin; conmemorar el Bicentenario creando un centro de
la memoria que ayude a la reparacin simblica de las vctimas, de ms de medio siglo de
violencia y confictos armados, se constituye en un espacio fsico y virtual de apoyo a la
construccin de paz y reconciliacin.
En nuestro proyecto tenemos distintos elementos. Lo primero es promover un monumento
a las vctimas y tambin a la reconciliacin, realizar actividades conmemorativas del
Bicentenario y garantizar un espacio de dilogo permanente de exhibicin de esa memoria,
para que a travs de los colegios del Distrito y de los visitantes tengamos siempre una
actividad que congregue y que no permita que jams olvidemos ese holocausto que han
vivido los colombianos.
Tenemos en nuestro proyecto un grupo muy amplio de asesores. Un comit asesor que preside
el doctor Camilo Gonzlez Posso, en el cual estn representadas vctimas de todo el espectro
poltico. Quiero llamar la atencin sobre ese aspecto, porque de no hacerlo no estaramos
hablando de reconciliacin. Nosotros aspiramos a que nuestro Centro Bicentenario pueda
sobrepasar esa gran brecha entre nosotros y ellos, para que todas las vctimas puedan
reunirse y darse la mano, porque esa es la verdadera reconciliacin que queremos construir a
partir de nuestro centro. Por eso, una de las caractersticas principales de nuestro proyecto es
el nacimiento de un proceso participativo en el que se ha tratado de incluir a toda la sociedad,
especialmente, y en primer lugar, a las vctimas.
As mismo, buscamos realizar el deber de memoria del Estado, que es una manera de garantizar
los derechos de las vctimas y el derecho colectivo a la paz. Buscamos fundamentar nuestro
Centro en la restitucin de los derechos a una paz integral, al dilogo, a la negociacin, a
la verdad, a la justicia, a la reparacin integral, al desarrollo humano, a la no repeticin, a la
democracia y a la reconciliacin.
A travs de nuestro Centro buscamos, en un proceso participativo y de dilogo, que se
discutan y analicen las condiciones para la construccin de verdaderos criterios de paz en
nuestro pas, afncadas en la memoria y la reconciliacin.
157
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
No obstante haber mencionado como un ejemplo varios monumentos que han sido
construidos en otras ciudades, este Centro tiene unas caractersticas distintas a los
mencionados porque se construye en medio del conficto, buscando ser un instrumento
para lograr la paz y no en una situacin de postconficto. Creo que en eso tenemos que
aportar todos. Cmo convertir este Centro en un instrumento real de la construccin de
paz? Queremos hacer visibles en este Centro la memoria de todas y cada una de las vctimas,
memorias colectivas, memorias vivas, memorias sociales y la memoria histrica; buscando
construir la verdad histrica sin antagonismo entre memoria - historia verdad. Ese es un reto
que tenemos que resaltar siempre, porque tal vez desde que Montaa Cullar hablaba del
pas real y del pas formal, nos fuimos acostumbrando a que podamos separar los distintos
tipos de verdad y a m me parece que si continuamos por ese camino no vamos a llegar a
la paz y a un verdadero proceso de reconciliacin, en el que podamos contar, adems, con
la garanta de no repeticin. Tenemos que hacer una nica verdad histrica, en la que la
memoria, la historia y la verdad no se encuentren desligadas la una de la otra.
Cules son las caractersticas y funciones del Centro? Que sea un punto de encuentro para
iniciativas de paz, para la pedagoga por el Derecho Internacional Humanitario; un Centro para
la promocin de una cultura de paz; una cultura de no violencia activa; una cultura ciudadana
por la verdad, la justicia y la reparacin; y el apoyo a la formulacin de propuestas y polticas
de reparacin moral, simblica, psicolgica, colectiva y de colectivos. Y queremos, como
medida de satisfaccin, cumplir con la necesidad del reconocimiento pblico del carcter
de vctima de las vctimas, de su dignidad, de su honor ante la comunidad y ante el ofensor.
Vamos a realizar ah actos conmemorativos que sirvan para visibilizar la historia, los hechos
violentos, las masacres, las desapariciones forzadas; y vamos a proveer el otorgamiento de
condecoraciones y reconocimientos pblicos, tanto individuales como colectivos; vamos
a construir esos monumentos pblicos en perspectiva de reparacin y reconciliacin, para
contribuir a la reparacin de hechos que nunca deben volver a ocurrir, tales como el genocidio
de la Unin Patritica.
La reparacin es una obligacin del Estado y Bogot es Estado, y es en este sentido que vamos
a construir ese monumento de reparacin a la Unin Patritica, vamos a centrarnos en la
difusin pblica y completa de los relatos de las vctimas sobre los hechos, las causas y dems
elementos de su victimizacin, y desde luego la difusin de las disculpas y aceptaciones de
responsabilidad hecha por los victimarios y por el Estado.
Las actividades son muchas. Vamos a recopilar, a captar, a reunir y procesar informacin,
testimonios de vctimas, archivos fotogrfcos, videos, etc. Vamos a recibir tanto donaciones
como a llevar un archivo de los elementos que tengan en sus manos los familiares de las
vctimas. Vamos a documentar y a archivar, vamos a tener un archivo de las iniciativas de
paz. Todos estos archivos los vamos a depositar en el Archivo de Bogot, segn pautas y
protocolos tcnicos.
Vamos a llevar a cabo eventos de satisfaccin, de reparacin simblica. Va ser un punto de
encuentro para iniciativas de organizaciones sociales, de grupos de anlisis, de universidades,
158
Memorias Seminario Internacional
de colegios. Vamos a realizar actividades de promocin de paz, seminarios, talleres y tendremos
tambin un centro virtual. O sea que todo esto se va a poder extender masivamente a travs
del Internet. Lo ms importante es la pedagoga directa y en red de manera permanente.
El Centro del Bicentenario: Memoria, Paz y Reconciliacin, en su componente virtual, busca
que se pueda acceder al Centro desde cualquier parte del mundo. Entonces, complementando
nuestra construccin fsica, va tener este componente virtual que esperamos se convierta
en un punto de encuentro, pero tambin en un punto de apoyo a la investigacin sobre la
historia de la violencia en nuestro pas.
El Centro debe articularse, y se articular, con todas las iniciativas de signifcacin simblica
en la ciudad orientada a fnes semejantes de reparacin, para la celebracin tambin del
Bicentenario, incluyendo las que provengan de otras instancias administrativas o de la
iniciativa privada; y tambin buscamos organizarnos en red con los dems centros de
memoria que estamos seguros van a surgir en los distintos entes territoriales del pas.
En trminos urbansticos buscamos gran visibilidad. Vamos a posicionarnos como un cono
arquitectnico de la ciudad que va estar ubicado sobre una de las principales avenidas de la
ciudad, la avenida El Dorado, en ese magnfco Parque de la Reconciliacin que est ubicado
enseguida del Cementerio Central, antes del Parque Renacimiento; en ese predio va a estar
ubicado el Centro de Memoria, Paz y Reconciliacin.
La idea es que este Centro tenga un auditorio para por lo menos 300 personas; all va estar
ubicada una ofcina de atencin a las vctimas y queremos que sea un homenaje viviente.
Su proximidad con el cementerio nos da un acceso al ofcio de los marmoleros y queremos,
dentro de los elementos que van a hacer parte del paisaje y de la memoria de nuestro Centro
Bicentenario, estandarizar una placa de mrmol en la que cada persona pueda, con su
criterio, conmemorar a la vctima, o el holocausto, o el evento que piense y adquiera especial
signifcacin; y todos esos recordatorios lo vamos a enchapar en distintos lugares del Centro
para que todos los que lo visiten dejen all su propia huella y la de su ser querido.
Ese centro va a tener al frente una estacin de Transmilenio que baja por la calle 26, la
cual estamos tratando que se llame La Reconciliacin, con el objeto que este trmino y el
concepto que ste encierra empiece a ser parte del imaginario urbano.
Finalmente, quiero recordarles que la persona que viene coordinando la comisin asesora del
proyecto del Centro es Camilo Gonzlez Posso, quien adems ha venido perflando tanto su
concepcin flosfca y poltica, como su concepcin material.
Este proyecto, que ha sido un gran sueo, ser pronto una realidad que, esperamos,
ayude a fortalecer el camino hacia la construccin de la paz y de un verdadero proceso de
reconciliacin.
159
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Camilo Gonzlez Posso
99

Ms que hablar sobre los planes que tenemos para el proyecto del Centro del
Bicentenario: Memoria, Paz y Reconciliacin, sobre el cual estamos avanzando rpidamente,
con el apoyo decidido de la Secretara de Gobierno y de todos los que participan en el equipo,
quiero centrarme en los retos que tenemos para tratar de ir construyendo, entre todos, una
respuesta a los mismos.
Retos:
1. Decimos que este debe ser un proceso participativo. Lo hemos intentado, hay un proceso
de consulta con las organizaciones y un gran comit asesor. Hasta dnde debe ser incluyente
el centro?, Cul debe ser el papel de un centro de memoria en medio del conficto?, Cmo
se conjuga en el centro la presencia de vctimas, victimarios, la sociedad civil, las instituciones
estatales, muchas veces pertenecientes a diferentes matices polticos e ideolgicos? Slo les
pongo un ejemplo: en un seminario que hicimos en el Archivo de Bogot, que ha sido nuestra
sede de eventos, varias organizaciones de vctimas decan ese centro no es para que nosotros
vayamos a darnos la mano con nuestros victimarios. No queremos ver a los representantes
de Mancuso ni de Macaco ni de la gente que cometi las masacres. Incluso nos han dicho, si
ellos entran nosotros salimos. Cmo manejar eso?
As mismo, hay que tener en cuenta que tambin hacen parte de la mesa de trabajo
organizaciones que han frmado la paz en Colombia: el M-19, la Corriente de Renovacin
Socialista, el Movimiento Indigenista Quintn Lame, las cuales tienen una actividad poltica en
otros contextos, pero que tambin estn haciendo trabajos de recopilacin de documentos,
de archivar memorias y dicen concurrimos aqu, con nuestros archivos. Incluso han llevado
unos archivos extraordinarios, pero no aceptamos venir aqu ni como vctimas ni como
victimarios. Ah tenemos problemas no resueltos: una cosa es la participacin y el pluralismo
en las funciones del Centro y otra el pluralismo en la conduccin del Centro.
2. El otro interrogante es cmo manejar el tema del perdn y la reconciliacin? El Centro
tiene un nombre, Centro de Memoria, Paz y Reconciliacin, y la ubicacin del nombre en
ltimo trmino, pues no es casual. Pero de qu reconciliacin hablamos? Es tan complejo
el tema de la reconciliacin que la Comisin Nacional de Reparacin y Reconciliacin, y creo
que en el Grupo de Memoria Histrica, todava estn discutiendo cmo se ubica.
99 Director del proyecto del Centro del Bicentenario: Memoria, Paz y Reconciliacin
160
Memorias Seminario Internacional
Conocemos de las elaboraciones tericas. En Espaa han pensado mucho cmo se aborda el
tema de la reconciliacin. Si el tema de la reconciliacin, como el tema del perdn, se coloca
en la esfera de lo privado; si la reconciliacin desde lo pblico se asume desde el punto de
vista de los derechos democrticos para la convivencia y para la participacin, en sociedades
de diversos y antiguos adversarios, antagonistas o enemigos.
3. Cmo relacionar memoria y verdad en medio del conficto? Lo que nosotros hemos dicho
es que tenemos el reto de poner la verdad como un instrumento de construccin de paz, y
esto va muy en contrava de algunas ideas.
As como stos, tenemos muchsimos asuntos que son parte de una construccin. Estamos
avanzando en unas obras arquitectnicas, en una construccin virtual, pero al mismo tiempo
en una construccin conceptual y de consensos mnimos para que el propio proceso sea
parte de un camino de pluralismo y de elaboracin.
En Colombia se est discutiendo un estatuto que se conoce como ley de vctimas y es tal el
peso del conficto en el pas que incluso hoy, a esta hora, no hay acuerdo sobre cmo defnir
las vctimas. No se aceptan las defniciones de los instrumentos internacionales acogidos en
el escenario de Naciones Unidas. Un proyecto que inicialmente hablaba de las vctimas de
una manera amplia, incluyendo tambin las vctimas de agentes del Estado, ahora se discute
y de todas formas se trata de que no fguren algunos actores que han violentado los Derechos
Humanos y el Derecho Internacional Humanitario.
El propio nombre del estatuto, que en el Senado de la Repblica se present como un
estatuto sobre las violaciones en Derechos Humanos y el Derecho Internacional Humanitario
en el contexto del conficto colombiano, fue impugnado. En esta discusin no fue posible
ponerse de acuerdo, no slo en cul es el mbito de las vctimas si no en si en Colombia hay
o no conficto armado interno.
Si hablamos en trminos genricos de las vctimas de la violencia armada, esas sensibilidades,
esas discrepancias, forman parte de lo que es el contexto con el cual se construye un centro
como el que nos compromete.
He querido colocar aqu simplemente estas refexiones, que se hacen como parte de la
construccin del Centro, para indicar que un ejercicio como el de este seminario internacional
nos aporta muchsimo al dialogo que hoy se inicia. No slo es valioso por los das que vamos
a estar ac, si no por lo que seguir.
Es una ocasin nica el contar aqu con personas de diferentes pases que han avanzado en
este terreno y con personas que en Colombia estn comprometidas en primera lnea en esta
tarea de dignifcar a las vctimas, de hacer un ejercicio de memoria en funcin de la paz y la
reconciliacin.
Clausura

163
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Yuri Chilln Reyes
100

Quiero sumar mi voz de manera enrgica a la de todos los colombianos y colombianas
que hemos marchado y protestado, hoy 28 de noviembre, para exigir la libertad de todos los
compatriotas secuestrados y sealar nuestra condena a este horrible crimen, y a todos los
dems del mismo talante: las masacres, la desaparicin forzosa, las torturas, las mutilaciones,
el desplazamiento forzado y todos aquellos que constituyen el inventario del horror de
nuestra tierra.
No realizamos este seminario en una situacin nacional de postconficto, en la cual podamos
dedicarnos a cerrar las cuentas de las violaciones a los Derechos Humanos casadas por la
violencia endmica que vive este pas; recrudecida, para muchos, a partir de 1948; datada,
para otros, a partir de la Guerra de los Mil Das. Denunciada desde siempre en nuestra
memoria histrica, baste con releer lo escrito por Fray Bartolom de las Casas sobre cmo se
conquist esta tierra.
Ms que la Alcalda Mayor de Bogot o la Procuradura General de la Nacin, es la realidad del
conficto interno presente en nuestro pas la que ha convocado este seminario.
Son tambin estas primeras palabras las de reconocimiento a Trudy Peterson, Michael Evans,
Ramn Alberch, Antonio Gonzlez, Miguel ngel Jaramillo, Anne Perotin, Oscar Acua,
Isabel Rojas, Patricia Huenuqueo, Alicia Galeano y Ruth Borja, que aceptaron venir a Bogot
para compartir su experiencia de guarda de la memoria de las violaciones a los Derechos
Humanos en distintas naciones, desde Surfrica y pases de la Europa del Este hasta los pases
hermanos del Cono Sur y la regin Andina. Algunos lejanos en la distancia, todos cercanos
en el sufrimiento.
Este reconocimiento se extiende a los profesores Guillermo Hoyos, Gonzalo Snchez, Mara
Victoria Uribe, Luz Angela Herrera y Julio Csar Gaitn, y a todos los moderadores y relatores
cuyo conocimiento ha servido para situar la discusin en el marco correcto, aquel que precisa
lo particular de nuestro momento histrico y la presencia de un conficto actual, un conficto
100 Secretario General de la Alcalda Mayor de Bogot D.C.
164
Memorias Seminario Internacional
vivo.
De nuestra parte, hemos impulsado este seminario porque estamos convencidos de la
necesidad de abrir la discusin institucional sobre el funcionamiento de los archivos pblicos,
los centros de memoria y la orientacin del patrimonio de los Derechos Humanos hacia el
reconocimiento de las vctimas, como espacios de preservacin y promocin de la defensa
del derecho a la verdad.
Con este evento tambin se fja una lnea de base, desde las luces de los expertos, del modo
de guardar la memoria de un conficto de races muy profundas, similar, en algunos aspectos
a lo ocurrido en Argentina, Chile, Brasil, Paraguay y Per, pero muy distinto en su escala, como
ha bien han sealado. Su resultado es un gigantesco nmero de vctimas.
Segn las cifras ofciales, que son bastante menores a las de las Organizaciones No
Gubernamentales o la Iglesia Catlica, en Colombia hay casi tres millones de desplazados
internos, ms de la tercera parte son nios y nias; mil quinientas diecisiete masacres
perpetradas entre 1993 y 2006, y cerca de cincuenta mil personas piden reparacin en
procesos de Justicia y Paz.
La primera conclusin que sugieren las refexiones de estos das es que es hora de que la
memoria de este conficto pase de la memoria de las vctimas, la recopilada, por ejemplo, por
vctimas, investigadores y organizaciones de vctimas, en ocasiones con apoyo de recursos
multilaterales, a una poltica institucional de recuperacin de la memoria como condicin de
garanta de los Derechos Humanos; una poltica que debe ejercerse an desde los archivos,
segn sus competencias regionales, distritales o municipales, y, por supuesto, desde el
Archivo General de la Nacin, como ente rector del Sistema Nacional de Archivos, con quien
nos alegra mucho saber que estamos en sintona.
Desde esta poltica, ser necesario disear los medios ms adecuados y sostenibles para
institucionalizar la recuperacin de la memoria en medio de la dinmica social del conficto
armado en el pas, en lo que tiene que ver con nosotros, sus efectos en la ciudad de Bogot.
Se nos exige desde la realidad un esfuerzo serio de trabajo tcnico y cientfco, pero al
mismo tiempo de coordinacin interinstitucional. La pregunta de fondo es qu memoria
guardamos?, pregunta que no se hace en el contexto del postconficto. Es que aqu no
podemos acercarnos siquiera a un nmero fnal de vctimas y considero, entonces, que la
refexiones de este evento sugieren una funcin social para los archivos, desde el concepto
de memoria viva. Traer a los archivos lo que no existe en ellos, documentar por va de relatos
audiovisuales, sonoros, escritos o grfcos, lo que est inscrito en las vidas y los cuerpos de
las vctimas. Eso que no aparece en los procesos judiciales, que es ignorado por las mayoras,
pero que debe ser revelado, conocido, divulgado en una accin pedaggica contra el olvido,
pero tambin como una expresin corresponsable de reparacin moral respetuosa y clara.
Esa me parece es una tarea urgente a acometer en el contexto actual, una memoria viva para
un conficto vivo.
165
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
De lo anterior se desprende, entonces, un doble compromiso: de un lado, disear estrategias
creativas, dinmicas, que realmente funcionen para que, en un marco de confanza, los
archivos sean verdaderos lugares de acopio de la memoria de las vctimas; y segundo,
que desde la institucionalidad pueda preservarse la memoria recogida por acadmicos,
productores, investigadores y organizaciones, en el marco democrtico del Estado Social de
Derecho que defende los Derechos Humanos.
En una segunda dimensin, no corresponde a los archivos la investigacin de la memoria
judicial que, en teora, les ser remitida en forma de expedientes ya fallados, con decisiones
ejecutoriadas y con el valor histrico, muchos aos despus. Pero s pueden ayudar, desde
el principio constitucional de coordinacin y cooperacin interinstitucional, a defnir
tcnicamente las reglas con las que se construye esta memoria, de modo que se fortalezcan
los archivos judiciales, que se gestione la informacin adecuadamente y que se puedan dar a
conocer de manera oportuna.
Debo decir que desde ahora el Distrito Capital pone al servicio la experiencia de su Archivo,
que estar atento a cooperar con todas las instituciones de la Rama Judicial o con los
dems rganos de control, siempre que se le requiera, tal como venimos hacindolo con la
Procuradura General de la Nacin.
Seguramente, en otro tiempo futuro, cuando en verdad entremos en una etapa de postconficto
sean otras las preguntas que nos surjan, por ahora, en el escenario actual, este parece ser
el principio. En este sentido, en el presente, la pregunta por el sistema de informacin ms
adecuado para garantizar el funcionamiento de archivos dedicados a reconstruir y poner al
servicio la memoria documental de los casos de vulneracin de los Derechos Humanos ha
permanecido a lo largo del seminario bajo diferentes perspectivas, como alerta que debemos
advertirnos para tomar medidas a tiempo.
La recomendacin, desde las experiencias presentadas por nuestros conferencistas, es clara:
ajustar el sistema de informacin de archivos de acuerdo con los protocolos internacionales
de Derechos Humanos, en procura de la sostenibilidad de los medios de recuperacin de
acceso pblico de la memoria. Sus voces experimentadas nos han recordado, tambin, la
importancia de recurrir a las instancias transnacionales de Derechos Humanos, no slo para
fortalecerlos, porque funcionan como garantes del sostenimiento de pautas de justicia y
reparacin, sino tambin por la importancia de revisar y construir instrumentos tcnicos de
registros de informacin bajo bases ya probadas.
Desde nuestra perspectiva, estas lneas de accin, que en ltimas pretenden fortalecer a
travs del acceso pblico de la memoria una cultura de promocin y ejercicio del derecho
a la verdad, como instrumento de transformacin de la conciencia social, sugieren, en el
fondo, una mayor refexin, que debera conducir a una reforma normativa, que ajuste las
normas de gestin documental de archivo y de acceso a la informacin a la realidad en que
vivimos, al conficto que vivimos. Es importante y prioritario, entonces, el reconocimiento y la
166
Memorias Seminario Internacional
reformulacin, o actualizacin, del marco jurdico pertinente.
Me pregunto, cul es el signifcado profundo de ese concepto renovado de memoria viva
que ha venido apareciendo repetidamente en las refexiones que se han dado a lo largo del
seminario. Desde nuestra orilla, la de la ciudad de derechos que estamos empeados en
construir, no es otro que hacer que la verdad se reconozca pblicamente, que la voz de los
muertos en este conficto absurdo de intereses encontrados y oscuros, de los desterrados, de
los desaparecidos, de los secuestrados y de los millones de mujeres y nios violentados, se
escuche ms en alto. Hacer que se conozca, hacer que no se olvide, hacer que permanezca.
Este es un esfuerzo democrtico enorme, prioritario, un compromiso al que convocamos a
todos y todas los que nos han acompaado en este evento, y a esta ciudad completa. Esta
refexin se inicia, pero no acaba aqu. Si no hay presente y si no hay memoria, es poco lo que
puede hacerse de futuro.
Desde esta perspectiva de la Bogot Positiva, como ciudad de derechos, estos tres das que
abren apenas un camino son un modo de aporte modesto, pero consciente a la construccin
de la paz y de la esperanza.
A nuestros aliados en este esfuerzo, la Procuradura General de la Nacin y el Instituto Pensar
de la Universidad Javeriana, nuestros agradecimientos, particularmente a la doctora Patricia
Linares, Procuradora Delegada para la Prevencin en Materia de Derechos Humanos y
Asuntos tnicos, cuya claridad y entereza en estos temas apreciamos tanto, y a su equipo:
Paula, Roco y Diana, mil gracias por todo.
Declogo de conclusiones

169
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Convencidos del positivo papel que los archivos estn llamados a jugar en favor de la
bsqueda de la verdad sobre la violencia y la violacin de los Derechos Humanos en Colombia
y conscientes del protagonismo de tales archivos en la reparacin de las vctimas y en las
exigencias de responsabilidades, los participantes en el Seminario Internacional Archivos,
Memoria y Derecho a la Verdad, realizado en el Archivo de Bogot del 26 al 28 de noviembre
de 2008, animan a los poderes pblicos colombianos a adoptar polticas archivsticas de
desarrollo de los sistemas de archivos pblicos, a partir de los siguientes principios:
1. Los poderes pblicos tienen el deber de proteger los documentos que testimonian las
violaciones de los Derechos Humanos.
2. En los procesos de recuperacin de la memoria histrica o de bsqueda de la verdad,
prestan sus consejos diversos profesionales pertenecientes a distintas ramas de actividad:
archiveros, bibliotecarios, muselogos, historiadores, abogados, defensores de Derechos
Humanos. En esa labor deben respetarse las especfcas aportaciones profesionales de
cada uno de ellos, de acuerdo con su propia metodologa cientfca.
3. Los documentos de los organismos temporales, como las comisiones de la verdad,
deben, una vez fnalizadas su actuacin y clausurada la institucin, ser transferidos a
los archivos y mantenidos ntegramente. Si existen organismos sucesores o herederos
de tales entidades, en su actuacin estos organismos herederos deben usar copia de
los documentos y no originales de los organismos desaparecidos, para as mantener la
integridad de los fondos.
4. Los archiveros, muselogos, historiadores, abogados, bibliotecarios, etc., en su actuacin
profesional deben tener siempre en cuenta la perspectiva de la proteccin de los Derechos
Humanos, en sus tareas de valoracin, descripcin y difusin de los documentos.
5. Los archivos pblicos deben ofrecer sus instituciones para la conservacin de los
archivos de las Organizaciones No Gubernamentales. S las ONG no tuvieran confanza
en las instituciones pblicas, pero tampoco cuentan con lugares apropiados de archivo,
deberan buscar soluciones alternativas para garantizar en todo caso la conservacin y
uso de sus documentos.
6. la investigacin de violaciones de Derechos Humanos se deben usar los documentos de
archivos cuando stos existan, y tambin crear aquellos que sean precisos cuando no
existan las fuentes primarias de archivos; hablamos de los proyectos de historia oral o
170
Memorias Seminario Internacional
fuentes orales, reportajes audiovisuales, etc.
7. En los procesos de creacin de instituciones o centros de memoria, los poderes pblicos
deben tomar en consideracin los archivos y museos nacionales preexistentes y si
lo consideran necesario reforzar estas instituciones con los medios y la capacitacin
profesional necesarios para afrontar la problemtica de defensa de los Derechos
Humanos.
8. Los poderes pblicos promovern la legislacin adecuada para garantizar el acceso a
las fuentes documentales que permitan conocer las violaciones de Derechos Humanos,
y fomentarn la desclasifcacin de aquellos documentos que puedan arrojar luz sobre
tales violaciones, mediante una poltica transparente y efectiva que cubra todas las
esferas de la administracin pblica. En el caso de los documentos relativos a la violacin
de Derechos Humanos, la desclasifcacin debera ser automtica.
9. Los poderes pblicos garantizarn el ejercicio del habeas data, haciendo posible el
conocimiento de la informacin existente sobre los individuos en los distintos archivos y
facilitndoles el acceso a tales documentos, caso de existir. Del mismo modo procurarn
proteger la privacidad de tales individuos.
10. Los poderes pblicos desarrollarn estrategias documentales que permitan identifcar
qu documentos existen y estn disponibles, y cules son las lagunas informativas
esenciales, de modo que se pueda desarrollar una estrategia para cubrirlas en el futuro.
ENGLISH VERSION

Sumary

181
183
189
194
205
211
221
230
238
249
255
INTRODUCTION
Samuel Moreno Rojas, Mayor of Bogot.
Mario Gonzlez Vargas, Deputy Inspector for the Prevention of Human
Rights Violations and Ethnic Afairs, Inspector Generals Ofce of Colombia
OPENING OF THE SEMINAR
Edgardo Maya Villazn, Inspector General of Colombia
Guillermo Hoyos Vsquez, Director of the PENSAR Institute
Samuel Moreno Rojas, Mayor of Bogot.
ARTICLES
The Role of the Archives in the Strengthening of the Democracy
Trudy Huskamp Peterson
Declassifcation of Human Rights Archives
Michael Evans
Rights, memory, truth and justice, archives for Human Rights
Ramn Alberch i Fugueras
The Confguration of the Human Rights Patrimony
scar Acua Poblete
Archives, Centers for Memory, and the Patrimony of Human
Rights in South America
Alicia Galeano
The Spanish Archives and the Task of Finding the Persons Who
Went Missing During the Franco Regime
Antonio Gonzlez Quintana
Archives and Memory
Miguel ngel Jaramillo Guerrerira
The Human Rights Archives of Chile: an Experience of Memory
Patricia Huenuqueo Canales
Archives, Centers for Memory, and the Patrimony of Human
Rights in Peru
Ruth Borja Santa Cruz
Transitional justice and reluctant archives. Requesting, fnding
and seeking: Balance of a quarter of a century in Latin America.
Anne Protin-Dumon
PRESENTATION FOR THE BICENTENNIAL CENTER: MEMORY,
PEACE AND RECONCILIATION
Clara Lpez Obregn, Secretary of Government of the Mayoralty of Bogot D.C.
Camilo Gonzlez Posso
CLOSING AT THE SEMINAR
Yuri Chilln Reyes, General Secretary of the Mayoralty of Bogot, D.C.
DECALOGUE OF CONCLUSIONS
260
268
275
302
317
322
327
333
Introduction

181
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
In a diverse and inclusive city, committed to progress and equity, which is within
the project of building a viable nation where justice and coexistence are possible, respect for
citizens is crucial for the recognition of their rights. For this reason, the government of Bogot
Positiva (Positive Bogot) has adopted the concept of city of rights as a core development
principle that articulates public actions geared toward promoting, recognizing and
guaranteeing the fundamental rights of all the inhabitants of this city without distinction.
With this objective in mind, the right to the truth in all its aspects (individual, collective
and ofcial) becomes a priority in order to reconstruct the social fabric; it is also a defning
condition for the administration of justice, to provide reparation to the victims and to create
an environment for an efective reconciliation in our society.
The State has a duty to remember, and the Administration of Bogot has assumed this
obligation in full awareness of its relevance as a constitutive element of the right to the truth.
This Administration is committed to the implementation of all the necessary measures to
preserve memory, disseminate the truth and safeguard the archives that have been created
within the context of the confict and the violations of human rights. This demands forceful
actions addressing the reconstruction of the memory of the confict in all its aspects.
A frst step in the implementation of these actions is the initiative proposed by the Mayor
of Bogot D.C. through the General Secretary and the Directorate of the Archive of Bogot
together with the Ofce of the Inspector General of the Nation through the Ofce of the
Deputy Inspector for the Prevention of Human Rights Violations and Ethnic Afairs.
This initiative seeks to join the eforts of these two entities and create cooperation in order to
carry out projects and programs oriented toward strengthening the mission of safeguarding,
disseminating and building the non-judicial historical memory of the Colombian confict. This
is done in compliance with the constitutional mandate regarding historical memory and is
carried out in the framework of the defense of human rights.
As the frst outcome of this collaboration we are pleased to present here the Proceedings
of the First International Symposium Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad (Archives,
Memory and the Right to the Truth), which took place between November 26 and November
28, 2008. These proceedings include the contributions, expertise and refections of a
distinguished group of national and international experts from many diferent countries,
including Chile, France, Paraguay, Peru, Spain and the United States. They have addressed the
challenges, practices, policies and strategies relating to the conservation and maintenance of
archives, memory centers and systems to preserve memory and information, especially those
dedicated to the defense and the exercise of human rights.
182
Memorias Seminario Internacional
These contributions reveal the need to integrate and establish complementary relationships
between the institutions that have produced the sources of memory relating to the confict.
This can lead to greater efcacy in fulflling the duty to remember --an obligation that societies
must assume when dealing with armed conficts, repressive regimes and all forms of violence
that ofend human dignity. As a way of guaranteeing the fulfllment of this duty, and thanks to
the contributions and recommendations that we received during this symposium (included
in these proceedings), the Administration of Bogot, through the Directorate of the Bogot
Archive, has designed the basic parameters to build a method to gather, systematize, preserve
and safeguard documental sources. This will in turn provide the necessary framework to
exercise the rights to information, to the truth and to collective memory.
As a result of this valuable exchange, at present the Directorate of the Bogot Archive and
its Memory and Human Rights Unit are formulating the method for three complementary
dimensions of the work on historical memory which will be implemented in a pilot program
to gather, safeguard, preserve and disseminate it. The three dimensions to be covered are: the
archives that constitute Bogots institutional memory regarding the aspects of promotion,
prevention, dissemination, and pedagogy of human rights; the oral memory of the victims
and armed actors with reference to cases and phenomena that have their origin in the
armed confict and have had an impact on Bogot; and the documental memory that has
been generated by social NGOs whose activities are geared to recording, addressing and
researching cases of violation of human rights and the causes, manifestations, and efects of
violence. In the future, we want to look into the possible ways of using audiovisual recordings
as a mechanism to document and disseminate memory.
This project will be complemented and made stronger with the input of experiences, analysis
and research on the ethical challenges posed by the study of violence and its efects, and
other considerations that arise from the point of view of human rights.
We would like to thank all those who supported the initiative of holding this symposium,
in particular the Ofce of the Inspector General of Colombia, the GTZ and its Profs Project,
the Catalan Agency for Cooperation, the Non-Governmental Organizations that joined
this initiative, the diferent municipal entities, the Pontifcal Universidad Javeriana, and the
Institute Pensar.
We are pleased to present this publication today, which represents the great efort that
Bogot, Capital District, is making to strengthen the search for truth and to consolidate the
city of rights that has been envisioned as an objective in its Development Plan
.
Samuel Moreno Rojas
Mayor of Bogot
183
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
MEMORY ARCHIVES:
TESTIMONIES OF A PAST THAT WE
MUST AVOID REPEATING
Mario Gonzllez Vargas
1
Diane Orentlicher
2
, independent expert in charge of updating the set of principles
to combat impunity, has updated the principles submitted in 1997 to the United Nations
Commission on Human Rights by Louis Joinet. As you may recall, the peace processes that
took place in the 1980s concluded with extended impunity for the wrongdoers, especially
in Latin America. This generated an international movement, led by United Nations, which
sought formulas that would combat impunity while at the same time enable peace processes
to continue.
In this context, the updated set of principles for the protection and promotion of human
rights through action to combat impunity has become, thanks to the wider developments
in international law, a key referent for the states that have implemented transitional justice
schemes in national reconciliation processes.
In reference to its contents, a central point is the right to the truth in its personal dimension,
that is, the right the victims have to know the truth of what has happened. This is stated
in Principle 4: Irrespective of any legal proceedings, victims and their families have the
imprescriptible right to know the truth about the circumstances in which violations took
place and, in the event of death or disappearance, the victims fate
3
. The State has the duty to
guarantee the reconstruction of the legal truth, but mainly of the historical truth the truth
that leads to rebuilding the social texture, promotes peaceful coexistence and relieves the
pain of thousands of victims and of society at large.
The right of all Colombians to know the living memory of what has happened and what is still
happening is characterized in the international doctrine as the collective dimension of the
right to the truth. This is defned as, Every people has the inalienable right to know the truth
1 Deputy Inspector for the Prevention of Human Rights Violations and Ethnic Afairs, Inspector Generals Ofce of
Colombia
2 UNCHR, Updated Set of principles for the protection and promotion of human rights through action to combat
impunity, E/CN.4/2005/102/Add.1 (February 8, 2005)
3 Idem, Principle 4
184
Memorias Seminario Internacional
about past events concerning the perpetration of heinous crimes and about the circumstances
and reasons that led, through massive or systematic violations, to the perpetration of those
crimes. Full and efective exercise of the right to the truth provides a vital safeguard against
the recurrence of violations
4
.
The aforementioned dimensions impose on those States that have been unable to enforce
the rights contained in the international treaties that they have voluntarily signed, or of
guaranteeing their full and efective result, the duty to adopt measures to remember the
circumstances, the time, manner and place, in which violations of human rights occurred and
to preserve the memory of the incommensurable damage caused, which in turn must be
subjected to reparations. The obligation to safeguard collective memory is a judicial and ethical
imperative which can be accomplished by means of creating and safeguarding documental
archives where the information relating to human rights violations can be protected, without
limiting its task to establishing forensic truth, and thorough the public dissemination of the
historical truth. These tools are in themselves already part of the reparation owed to the
victims.
Paradoxically, Colombia, thanks to the eforts of the victims, of the organization that represent
them, of civil society and the State, has contributed signifcantly to make the aforementioned
updated principles legally binding, hoping that in the future they shall be enforceable and
applicable beyond the States will.
In fact, through Law 975 of 2005, Whereby provisions are enacted for the reincorporation
of members of unlawful organized armed groups who contribute in an efective way to the
attainment of the national peace and by which other provisions for humanitarian agreements
are enacted, the legislative body stipulates sentence reduction for those who have decided
to surrender their arms and return to civilian life on the condition of a full and truthful
confession of the crimes against humanity that they committed or crimes they know have
been committed. Nonetheless, the Constitutional Court held that the law under challenge
does not clearly establish the adequate judicial mechanisms to satisfy the right to the truth and
ruled a paragraph of Article 25 as unconstitutional and set conditions for Article 29.
Since reconstructing historical truth cannot depend on what ex-combatants confess, the duty
of the State with regard to the victims, their families and society is that of complementing
the diferent forms of searching for the truth, enabling the creation of opportunities for the
reconstruction of memory.
In this sense, the Ofce of the Inspector General of the Nation, as representative of society
and as guarantor of human rights, will demand from state entities that they adopt all the
necessary measures to achieve for the victims the efective enjoyment of their right to the
truth through spaces of memory which, in agreement with the victims, achieve the internal
and external coherence that is required for transitional processes.
4 Idem, Principle 2
185
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Additionally, as prescribed in article 57 of Law 975 of 2005, the Ofce of the Inspector
General of the Nation has the obligation to adopt all the measures required to prevent the
removal, destruction or falsifcation of archives with the intention of upholding impunity. This,
together with the above commitment, will enable the documents that provide evidence of
severe human rights violations and breaches of international humanitarian law to become
testimonies of past abuses, the repetition of which we must prevent. Thus we shall be able to
sow the seeds for a democracy in which there is respect for human rights and also strengthen
the path to peace by delivering justice to the victims and promoting national .
Opening of the Seminar

189
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Edgardo Maya Villazn
5


Archives, Memory and the Right to the Truth: this is the name that the Ofce of the
Mayor of Bogot, and more concretely the ofce of the General Secretary through the Bogot
Archive, and the ofce of the Inspector General of Colombia adopted for this symposium.
This is a space that has been created and developed in the midst of an internal armed
confict. It is armed conficts like this one, though, that paradoxically strengthen the hope of
aficted nations which, like ours, have sufered chronic violence. After decades and decades,
Colombian society is calling for peace; and the country is prepared to carry out the necessary
processes and adopt the mechanisms required to achieve it, including the sacrifces that it
entails, provided of course that the right to the truth, to justice and reparation are guaranteed.
I am referring to this situation because we inevitably must ask ourselves, and we have been
asked, what is the reason and purpose of these eforts, of designing and building the facilities
for the archives of the armed confict, when the confict has not ended. The Constitution and
the law mandate that non judicial archives must be collected, preserved, and kept. These are
the archives that will hold the historical truth of this violent confrontation, which we have not
yet overcome and which has caused the sufering of thousands of victims in the past and will
be the cause of much more in the future if we do not succeed in restraining it.
The answer to the question of why we are creating these archives when there is an ongoing
confict is complex, but there are good reasons. Our interest is not premature, and in fact it
may be overdue, for the task at hand is to reconstruct, collect, preserve and safeguard the
historical truth of our confict, of our manifestations of violence, to understand its structural
causes. This truth is constantly under threat from those who want to destroy evidence, who
want to hide or curtail it. This truth includes notions such as procedural truth, which is by
defnition partial, biased and incomplete, but it also includes memory as a social duty and
patrimony historical memory, forbidden memory, memory of the terror and of the horror,
and one that is most relevant for our situation: living memory, of which we are part as
5 Inspector General of Colombia (January 2001 - January 2009)
190
Memorias Seminario Internacional
protagonists, as helpless witnesses, as mourners, or as common citizens who want to make
of it a useful foundation for the future, by putting an end in our present to the reality of the
armed confict and the endless pain that it causes.
This living memory is present in our everyday life, but this does not preclude what is its
natural inclination: to contribute as witness to the recovery of the past. We have had more than
sixty years of confict, with brief periods of peaceful coexistence disturbed by uncertainty
and the anxiety caused by that apparently invincible Hobbesian Leviathan. These years have
left a trace and they have to be reconstructed as the necessary condition to overcome this
violence, which some have wrongly expected us to assume as a singular and inherent feature
of who we are as a nation.
Our commitment is of an ethical and of a judicial nature, and it is binding on Bogot, through
its General Mayoralty and the Archive, as the capital city, inasmuch as the city has a duty to
integrate with dignity all those who arrive, including the baggage they carry of their own
personal histories, more so when they have come here feeing form violence. And this is
binding also on the ofce of the Inspector General of the Nation as the highest control agency
of the State representing society, an ofce which must guarantee the efective observance
of Human Rights. This obligation compels us to enforce the duty of the State regarding
memory, which is to protect it from the deceptive workings of a hegemonic vision of history,
overloaded with revisionist and reductionist claims, even with outright denials of the facts
that feed daily this irrational violence, characterized by systematic violations of Human Rights
in a context that requires the implementation of International Humanitarian Law.
The need to recover the memory of the past, whether remote or recent, says one of our illustrious
guests, the Catalonian professor Ramn Alberch i Fugueras, emerges from the conviction that
this recovery is intimately related to values of truth and justice, which become compulsory in any
process of restitution of Human Rights and democratic coexistence. () Lack of memory and
outright forgetting are often the best allies of impunity, which at times is even wrapped in calls
for reconciliation of sure civic appeal. This is the reason why memory, inasmuch as it becomes
knowledge, turns into a powerful tool for the recovery of civil rights, and in this general framework
it must be inseparably linked to the concepts of truth and justice.
To restore memory is to confront the truth that we know through the accounts of relatives,
neighbors, fellow citizens or because we have had a direct and personal experience, and to
assume the responsibility for the truth, which goes hand in hand with the commitment not to
falsify or betray it, if we want to contribute to overcome the structural causes of the confict.
This also implies gathering, from what I would call subjective dialogues, nourished by pain
and hope, a collective version of events that is accepted by all those who sufered and still
sufer the events and the consequences of a confict that is still with us
Democratic practices and the respect for human rights are a cultural phenomenon which
must be ingrained in our consciousness in order to be incorporated also into our life projects.
This process rejects the contradictions emanating from inequality, abuse, exclusion and
191
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
discrimination, just as it fnds the denial of a reality marked by inequity, social injustice,
violence, and sufering unacceptable.
We must reconstruct ourselves and our society on the basis of historical truth, of collective
truth, which is part of our patrimony as a nation. This patrimony, as I already pointed out,
is the sum of all individual experiences, of the many individual truths, emerging from each
personal story. In order to reconstruct ourselves we must overcome authoritarian practices
of marginalization. This hampers a critical perception of history and promote a culture of
conformity that feeds on our mental compliance and the inclination to allow others to think
for us. This attitude becomes a serious obstacle to our task of understanding and making the
past and the present our own. This is a task that is fundamental if we are to incorporate them
into the individual and collective experiences and projects geared towards strengthening our
weakened democracy.
Learning the lessons of our history demands that we preserve and hand down memory.
Building the collective memory of a nation requires that we learn from other nations that
have faced and overcome the horrors of war, both internal and external. We must learn from
experiences such as the design and implementation of the National Memory Archive in
Argentina, the Memory Museum in Santiago, Chile, the Memory Institutes in Eastern Europe
and the many artistic manifestations that keep us from forgetting the Jewish Holocaust.
Memory, as we know, is multiple and diverse. So that it can grow and expand, and for it to
be completed and complemented, it requires these archives, committed to dignifying the
victims and warning society about the need of guaranteeing non-repetition.
Experts make a distinction between collective and historical truth, whereby the latter is
considered to be of a more scientifc character, purportedly sustained through an objective
analysis that follows predetermined methods. The correct application of which is measured
by the distance between the analyst and the facts under consideration. It is not my intention
to bring up issues that do not concern our illustrious guests, but I would like nevertheless
to put forward the following thoughts in the form of a question: How can you consolidate
historical and collective truth, without falsifying any of them?
Collective truth draws from the wisdom that stems from the pain of the victims, of the
mothers who have lost trace of their children only to be confronted with the cruel reality of
their assassination; of the thousands of displaced individuals who, defeated and frustrated by
this most unfair persecution, have to adapt to new places and circumstances, usually hostile
and discriminatory, and have to protect themselves by withdrawing from their surroundings.
How can we consolidate this truth with the scientifc truth produced by expert communities,
which in our countries usually include a good number of victims?

We need a living memory and this is founded on diferent types of truth, which, as someone
once noted, when they come together they resemble a broken mirror where we will see the
scars, a mirror which will refect, when we stand in front of it, that we were once something
192
Memorias Seminario Internacional
diferent, something else, and that it is important to recall who we were.
There are many more questions arising from the responsibilities that the Ofce of the Mayor
of Bogot and the Ofce of the Inspector General of the Nation have assumed. We have taken
upon ourselves these responsibilities aware of the political commitment underlying them
and their impact in the construction of a future without war and violence.
This is what motivated these two entities to plan and put into efect, in a very short time, this
Symposium, which gathers eleven international experts with the highest credentials in these
issues and with whom we shall share these three days looking for answers and alternatives,
learning from their experience and their knowledge.
We want to thank Ramn Alberch i Fugueras, Deputy Director of Archives and Document
Management at the Generalitat of Catalonia; Miguel ngel Jaramillo Guerreira, Director of the
General Archive on the Spanish Civil War; Antonio Gonzlez Quintana, member of the Body
of State Librarian, Archivists, and Museum Experts of Spain; Anne Perotin from the State Body
of Experts on Heritage Conservation in France; Michael Evans, Coordinator of the Colombia
Documentation Project at the US National Security Archives; Trudy Huskamp Peterson from
the US, author of Final Acts: A Guide to preserving the Records of Truth Commissions; Patricia
Huenuqueo Canales, Deputy Director of the National Archives of Chile; Isabel Rojas Zepeda,
from the Archive of the Human Rights Program of Chile; Oscar Acua Poblete, from the
National Monuments Council of Chile; Alicia Galeano, from the Center of Documentation and
Archives of the Truth and Justice Commission of Paraguay; and Ruth Borja, from the Archives
of the Truth Commission of Peru.
Paula Aponte, Roco Lpez, Diana Salcedo, ngela Garzn, Jos Manuel Jaramillo, Mara
Paola Surez, and Annabella Otero are all young civil servants who are also committed to
seeking peace through their work in public institutions and by applying the instruments
provided by the Constitution and International Human Rights Law. Under the coordination of
Patricia Linares Prieto and Francisco Osuna, and with the support of the Institute Pensar at
the Javeriana University, whose Director, Professor Guillermo Hoyos, has been their teacher
and mentor, these young professionals were able, in less than six months, to organize this
meeting. Thanks to their efort we can talk and discuss what the collection and analysis of our
painful past and present represent in the process of reconstructing a society that has been
marked by the efects of a longstanding and complex armed confict, which in our case is still
ongoing. I want to thank them.
I also want to thank the Mayor of Bogot, Dr Samuel Moreno Rojas and the General Secretary
of the Mayor, Dr Yuri Chilln. They have made it possible for us to initiate an experience which
the Ofce of the Inspector General must take to all corners of the country. We shall need
the support of local archives and their articulation to the National Archive, and we have
already begun conversations with the Director of the latter. The duty that we have to preserve
memory and hold archives as the foundations to guarantee non-repetition is a commitment
we have to assume both as public ofcials and as private citizens.
193
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
I would like to express my thanks to the GTZ, which supported us in this efort by providing
the resources for the publication of the memoirs of this event; as well as to the Catalan
Cooperation Agency for Development, with whom we have just entered an agreement to
guarantee continuity for a project on institutional reinforcement so that we can fulfll our
obligation regarding the truth and archives.
Finally, I want to reiterate the ineluctable commitment that all Colombians must have to
historical truth and its preservation by referring to a passage from the acceptance speech that
Juan Gelman, a victim of the Argentine dictatorship, read in Alcal de Henares on the past 23
of April upon the award of the Cervantes Prize for Literature: Some pour scorn on this efort
to keep memory alive. They say that we shouldnt be raking over the past, that we should be
looking forward not backwards, and that we should not insist on reopening old wounds. They
are absolutely wrong. The wounds are not closed. They are latent in the underground, like a
relentless cancer. And the only treatment is the truth. Memory is only memory if it is made
present, and just as Don Quixote would clean his weapons, we have to clean the past so that
it can rest in the past. And I suspect that many who preach that we should bury the past are
more concerned about having their own individual past buried.
194
Memorias Seminario Internacional
Guillermo Hoyos Vsquez
6


The fact that on this occasion the refection is oriented towards the purpose and
function of archives in the context of the right to the truth enables me briefy to elaborate
on some ideas intimately related to the philosophy of history. The philosopher is not in the
position of establishing on his own the sense and relevance of the relationships between the
work of the historian -and that of the social scientist in general- and civil society and the State
in the pursuit of the truth. I believe that the contribution of philosophy in this case is mainly
that of encouraging communication between the present and the past, which inevitably
escapes us and yet we know that it will continue to have an efect on our near and distant
future. If time is, above all, a process, then an activity such as keeping an archive, which is
related to time in the efort of preserving it, of bringing it to the present, must also be a
process.
I believe that the social scientist is somehow at the beginning, throughout, and at the end of
this process that we call the archive, and in this sense I agree with those historians who reject
the attempts to turn dispositifs such as documents, museums, monuments, and archives into
simple work tools. The communicational structure of these processes cannot be reduced to a
simple strategic rationality.
The notion of philosophy of history on which I rely for these refections is drawn essentially
from Walter Benjamins Theses on the Philosophy of History
7
. In order to present these ideas, at
frst I will simply refer to some passages from his theses on the concept of history, which are
indeed pessimistic but at the same time refect a remarkable intuition
8
. These are refections
on the concept of history written between 1939 and 1940, shortly before his despair
6 Director of the Institute for Social and Cultural Studies PENSAR at the Pontifcia Universidad Javeriana, Bogot,
Colombia.
7 Walter Benjamin, ber den Begrif der Geschichte in Gesammelte Schriften, I, 2, eds. Rolf Tiedemann und Hermann
Schweppenhuser (Frankfurt a.M.: Suhrkamp, 1991), p. 712 ss. Translations are from Walter Benjamin, Thesis on
the Philosophy of History in Illuminations: Essays and Refections, ed. Hannah Arendt, trans. Harry Zohn (New York:
Schocken Books, 1968), pp. 253-264.
8 For this Reading of Benjamin I rely in particular on Reyes Mate, Medianoche en la historia: Comentarios a las tesis de
Walter Benjamin Sobre el concepto de historia (Madrid: Trotta, 2006).
195
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
regarding the political situation in Europe during the war would lead him to take his life on
the frontier between France and Spain.
My reading of Benjamin
9
is geared towards a critical, humanist and political notion of history
against the functionalism and a certain kind of historicism that is characteristic of some
schools of thought which pride themselves on having taken distance from philosophy.
Benjamins critique in this sense is straightforward:
Historicism contents itself with establishing a causal connection between
various moments in history. But no fact that is a cause is for that very reason
historical. It became historical posthumously, as it were, through events that
may be separated from it by thousands of years
10
.

Herein lays the problem of understanding history for critical historians, who are not simply
accumulating facts, heroes, and events for an apologetic history. Critical historians must
search for the meaning of past ages, in which there was a fght for humanity and a fght for
the construction of a future:
A historian who takes this as a point of departure stops telling the sequence of
events like the beads of a rosary. Instead, he grasps the constellation which his
own era has formed with a defnite earlier one. Thus he establishes a conception
of the present as the time of the now which is shot through with chips of
Messianic time.
11

This time of the now, Jetztzeit, in which the historian thinks, and not just utters like an
automaton the Hail Marys of a rosary, provides not only that vision of the past in the sense we
have already noted, but also of a past arrested in the time of the now in order to grant it a
second chance, without repeating it, by projecting it to the future, which is our living present,
and from which, as a limited response to the anxieties and expectations of past generations, it
is possible to say something of a future that cannot refuse to answer to societys frustrations in
the horizon of history. The historian cannot ignore the sense of the past that has been shaped
by multiple social and political struggles, which are not always of a non-violent character.
Perhaps nothing can contribute more efectively to develop this idea than the compelling
image of the angel of history suggested by Benjamin; it fgures in the well-known Thesis IX,
which says thus:
9 The following paragraphs are taken mostly from my Prlogo to Jos Fernando Ocampo T., ed., Historia de las ideas
polticas en Colombia (Bogot, Taurus/PENSAR, 2008), pp. 11-22.
10 Op. cit., p. 704 (Appendix A) (Trans. p.263).
11 Ibid.
196
Memorias Seminario Internacional
My wing is ready for fight
I would like to turn back.
If I stayed timeless time,
I would have had little luck.
Gerhard Scholem, Gruss vom Angelus
A Klee painting named Angelus Novus shows an angel looking as though he is about to
move away from something he is fxedly contemplating. His eyes are staring, his mouth is
open, his wings are spread. This is how one pictures the angel of history. His face is turned
toward the past. Where we perceive a chain of events, he sees one single catastrophe which
keeps piling wreckage upon wreckage and hurls it in front of his feet. The angel would like to
stay, awaken the dead, and make whole what has been smashed. But a storm is blowing from
Paradise; it has got caught in his wings with such violence that the angel can no longer close
them. The storm irresistibly propels him into the future to which his back is turned, while the
pile of debris before him grows skyward. This storm is what we call progress
12
.
The angel of history fuses us as a community with the past and with the future, so that in
communication
13
between them we may discover, from the sufering of past generations that
have reached our present time, what could have happened, and thus, by taking this sufering
into account, seek less painful and happier outcomes. But we cannot give the angel of history
disconnected events; we have to give him the totality: a single catastrophe, the ruins of which
rise up to the sky. It is thus a history of people and collectivities, not of facts, institutions, and
results. And this connection to people is mostly a bond with the victims, with the defeated,
with those whose memory claims something from us at the same time that it urges us to
continue the struggle for non-violent forms of political action.
The tension that historians face and which constitutes in essence their raison dtre between
the future that pulls us towards progress and the past that holds us that is, if we are still
capable of moral responsiveness, is what leads them to communicate with the victims, on
whose ruins progress has been built. An evaluation of human action that only follows results
is not valid. Progress in itself cannot explain history; rather, it disfgures history by placing
progress, instead of the principle of hope, as its teleology, turning it into a story that only
features the victorious. The reason why Benjamin insists on privileging the defeated and
the victims in his vision of history is not only of a moral and political nature. There are also
epistemological reasons for those who do not see history as an apologetic exercise, but as a
source of information if we are to have an authentic vision of events of the past. This is what
he says in Thesis VII:
12 Ibid., pp. 697-8 (Trans. pp. 257-58).
13 I insist, in spite of the critiques of some professional historians in Colombia, on my interpretation of this passage of the
Theses from the perspective of communicative action, as stated in my Introduccin: la historia es comunicacin in
Rosario Jaramillo Holgun, coord., Un mundo jams imaginado 1492-1992 (Bogot: Ministerio de Educacin Nacional,
Santillana, 1992), pp. 6-9.
197
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Consider the darkness and the great cold
In this vale which resounds with misery.
Brecht, Threepenny Opera
To the historians who wish to relive an era, Fustel de Coulanges recommends that they
blot out everything they know about the later course of history. There is no better way of
characterizing the method with which historical materialism has broken. It is a process of
empathy whose origin is the indolence of the heart, acedia, which despairs of grasping and
holding the genuine historical image as it fares up briefy. Among medieval theologians
it was regarded as the root cause of sadness. Flaubert, who was familiar with it, wrote:
[Peu gens devineront combien il a fallu etre triste pour ressusciter Carthage. (Few will be
able to guess how sad one had to be in order to resuscitate Carthage)] The nature of this
melancholy becomes clearer, once one asks the question, with whom does the historical
writer of historicism actually empathize. The answer is irrefutably with the victor. Those who
currently rule are however the heirs of all those who have ever been victorious. Empathy with
the victors thus comes to beneft the current rulers every time
14
.
It is essential that the historian achieves a reconstruction of the relationship between the
victims and the victorious during the period that is being studied. But to take the side of the
defeated demands moral sensitivity, the ability to feel with the victims an empathy that
breaks up with the moral passivity, apathy and indiference of those who have always been
on the side of the victorious, of progress by all means. And thus the implacable verdict: the
historicist and functionalist historian is always an ofcer of the victorious, their accomplice,
not infrequently appealing to scientifcity, excellence, and neutrality in his valuations, just as
he claims to maintain an apolitical stance. Thus all sense of solidarity with the oppressed is left
in the hands of religious afliation, which by renouncing political action or only intervening in
politics from the maxims of its belief, exhausts its discourse in pleas for mercy and forgiveness,
preaching edifying virtues and moralizing. Benjamin argues further:
Historical materialists know what that means. Whoever has emerged victorious
participates to this day in the triumphal procession in which the present rulers
step over those who are lying prostrate. According to traditional practice, the
spoils are carried along in the procession. They are called cultural treasures,
and a historical materialist views them with cautious detachment. For without
exception the cultural treasures he surveys have an origin which he cannot
contemplate without horror. They owe their existence not only to the eforts of
the great minds and talents who have created them, but also to the anonymous
toil of their contemporaries. There is no document of civilization which is not
at the same time a document of barbarism. And just as such a document is not
14 Walter Benjamin, op. cit., p. 696 (Trans., 256).
198
Memorias Seminario Internacional
free of barbarism, barbarism taints also the manner in which it was transmitted
from one owner to another. A historical materialist therefore dissociates himself
from it as far as possible. He regards it as his task to brush history against the
grain
15
.
A public archive like the one we celebrate today could well place Klees Angelus Novus at the
entrance and summarize its mission as that of brushing Colombian history against the grain.
Rather than being seduced by those who have recently welcomed us to the future at the
expense of higher unemployment, greater inequality, restricted national autonomy, historians
should be adamant in their quest for the roots of poverty, exclusion, and discrimination in a
history that is now almost two hundred years old, but which at a time opened up the promises
of emancipation, dignity, and justice as equity. The authors of Dialectic of Enlightenment
had already warned that modernity was double-faced, like Janus, and that it could turn into
mere modernization. To brush history against the grain means to make a commitment to
a more complex notion of culture and progress than the one championed by functionalist
modernizers. It implies radically questioning those schemes for scientifc, technical and
technological development in which the criteria for innovation and the research policies that
are being set are guided by notions of productivity and competitiveness. The social aspect
has been neglected, an area that historians know extensively when they commit, without
pusillanimity and cowardice, to the preservation of memory.
To brush Colombian history against the grain is to be able to relate to each moment of crisis
in order to realize that, after partisan conficts between generals motivated by their desire of
glory; after drafting constitutions which resembled much more a catalog of all the promises
that the State founded on the rule of law was unable to fulfll; after liberal, radical, and
conservative reforms in which the only thing that was not taken into account was that the
previous set of reforms had been created without the participation and consent of the real
existing citizens, the victorious party would promise once again the same things neglecting
the fact that it is also necessary to consider the rationale of those who were defeated
16
, of those
to whom, on account of their defeat, all rationale is denied, since this may in fact explain and
justify their defeat.
Benjamins orientation, as Jrgen Habermas notes, is radically diferent from that of historicism:
The anticipation of what is new in the future is realized only through remembering
[Eingedenken] a past that has been suppressed.
17

This implies transcending the concept of history as a simple space of experience or as a
15 Ibid, pp. 696-697 (Trans. p. 256).
16 I am alluding here to the title of one of Reyes Mates frst books, La razn de los vencidos (Barcelona: Anthropos, 1991),
inspired on the philosophy of Walter Benjamin.
17 Jrgen Habermas, Der philosophische Diskurs der Moderne (Frankfurt a.M.: Suhrkamp, 1985), p. 21. (Trans.: Jrgen
Habermas, Modernitys Consciousness of Time, in The Philosophical Discourse of Modernity (Oxford: Polity Press,
1990), p. 12. (Excursus on Benjamins Theses on the Philosophy of History)
199
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
mere horizon of expectation. It is not the future as such that can redeem us, but our ability
to respond in the future to the past, to the (historical memory) of the past that preserves the
time of the past for us, a time burdened with tasks for us in the present and in the future.
Habermas ends his excursus on the Theses showing how they radically transform the attitude
of the historian as The anamnestic redemption of an injustice, which cannot of course be
undone but can at least be virtually reconciled through remembering, [and which] ties up
the present with communicative context of a universal historical solidarity
18
. This vision
is a critique of a narcissism that is distinctive of modernization, which deposits the entire
responsibility for the future in the present; that is, in a pragmatic perspective, which by
refusing to take a look at the past and to refect on its failures, it threatens to repeat all the
errors of the past.
It is also from the Theses on the Philosophy of History that Jrgen Habermas draws inspiration
for his stance in the famous Historikerstreit (the historians debate) when he contested
the position of those historians who pretended to strengthen national identity in post-war
Germany by bracketing of the Holocaust
19
. They wanted, as it were, to put this period in the
archive, in its most literal sense, not to make it relevant for the present, but to forget it and
disconnect it from temporality.
The positions Habermas criticized displayed apologetic tendencies which somehow justifed
the Nazi regime, and in particular the position of collaborators and of the German people,
as an anomalous and dysfunctional phenomenon in German history. They vouched rather
for an edifying civil use of history for citizens who, with restored dignity, could be integrated
into the Western democratic project at the end of an incomprehensible and absurd war. A
historicist continuum of sorts was created between the German nation in the interwar period
and that nation liberated from the Nazi regime, eager for the future and prepared to fulfll
its role in the West, as if barbarism had been something that had occurred in a historical
vacuum; as if barbarism were inexplicable to Germans, a product of deranged, terrorist, sick
minds, in a nation that had been, additionally, under provocation by enemies in the East and
the West, trapped between a materialistic Soviet communism and a not less materialistic
Americanization, pragmatic and individualistic.
Neo-conservative and neo-liberal historians were looking at history from the future of
progress not from the perspective of its victims in the battle felds and in other felds and were
not taking into account those who had been defeated, betrayed, persecuted and displaced;
any concern for them was outweighed by the urgency of defeating the monster who had
interrupted European history. There was no blame, and should there be any, it had received
fair punishment from the victorious in Nuremberg: a just punishment which cancelled a
historical error. It was not convenient to look into the responsibility of the population, and
18 Ibid., p. 26. (Trans., p. 15)
19 See, Jrgen Habermas, Eine Art Schadensabwicklung, in: J. Habermas, Eine Art Schadensabwicklung. Kleine politische
Schriften VI (Frankfurt a.M.: Suhrkamp, 1987), pp. 115-158.
200
Memorias Seminario Internacional
in particular of politicians, many of whom were willing collaborators, because that memory
threatened to weaken a much desired consensus.
But the sense of identity of a people and a nation is something else; perhaps not so much
when it refers to that Fatherland which Hitler would invoke the most as it was approaching
its downfall: das Vaterland! If historians understand the kind of history that can rebuild
identity, which entails explaining what actually happened precisely from the perspective
of the victims, of those Germans who were betrayed, but mostly from the perspective of
the Jews, the Polish, the Czechs, the massacred Russian peasantry in the fnal stages of the
Holocaust, then their task as educators in a new engagement with history and its public use
can make sense. Only then can museums, monuments, archives, and documents speak from
a past which is still unresolved; they can speak with the victims and with other races. The
identity of a people can only be their becoming aware that they are capable of feeling shame,
of acknowledging their guilt, and thus make themselves worthy of receiving forgiveness for
the unforgivable (to paraphrase Derrida). This awareness is embodied in the gesture of the
German Chancellor dropping to his knees before the commemoration monument of the
victims of the Warsaw Ghetto and thus acknowledging that the victorious also have to ask
forgiveness from the defeated.
Naturally, in Colombia one would expect something more subdued, but not necessarily less
justifed, regarding the quandaries of our national identity; we would require, to begin with, a
discourse that re-invents it from the perspective of the victims
20
. The lack of such a discourse
explains all the patent incongruities in our political debates when the Victims Law is being
discussed.
This archive that we want to improve and turn into a paradigm for Colombia is important
because we can count on historians who oppose the fable that the violence that has aficted
Colombia in recent years cannot be defned as an armed confict; who do not share this
distorting view that denies the social and political roots of violence, even though they are
aware that this confict has become widely depoliticized and demoralized and that it is being
endured by the population mostly as extreme criminality. The armed confict is part of our
national identity. Only if we assume it as such -and those who criticized until the very end
the Justice and Peace Law tended toward this view- shall we manage to integrate into our
identity the displaced, the victims, the lasting injustice and discrimination, and this long
series of crimes of exclusion, massacres, slavery and exploitation, which we can trace back
infnitely, to the eve of independence.
These victims, inasmuch as they have been the patients in this two-century long enterprise
led by the agents of progress, are part of our identity, whether we like it or not, whether
they ft in or not in that dubious term of the Fatherland with its nationalist overtones so
characteristic of this democratic security policy which is not even prepared to assume the
20 See, Guillermo Hoyos Vsquez, ed. and with a foreword, Las vctimas frente a la bsqueda de la verdad y la reparacin
en Colombia (Bogot: Goethe/PENSAR, 2007), pp. 9-21.
201
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
responsibility for the uncovered atrocity of the execution of homeless young men to claim
their bodies as fallen guerrilla fghters, the so-called false positives.
From the frst presidential campaign of lvaro Uribe Vlez the proto-philosopher of the
democratic security policy, Jos Obdulio Gaviria Vlez invented, with the conceited originality
that characterizes him, the grand narrative that there is no confict in Colombia
21
. According
to him, there is a group of bandits who have declared war against the Colombian state,
against the Fatherland. This imaginary has contributed to displace the true sense of politics,
which emerged as an art for confict resolution, not least that of an unsociable sociability
(Kant); and, as the country struggles between political violence and democratic politics, this
imaginary has also driven politics away from its main feld of action in times of crisis, which
would be precisely to seek solutions to the causes that are now being addressed through
violence, so that conficts can be solved with words. The conception of politics that has
been opted for follows Carl Schmitt, one of the intellectuals closer to National Socialism, in
framing the political feld as the polarity between friend and foe. We need to make politics
constitutional so that the feld is not left in the hands of the strongest (Schmitt) or subjected
to a national moralist understanding of democracy (Bush doctrine). At present, there are two
ways of conceiving the problem of terrorism and two modalities of international cooperation.
One appeals to a hegemonic right which demands repression, even if it requires the violation
of human rights and invasion of alien territories; the other rests on a sense of democratic
pluralism that takes into account, above all, the sovereignty of States and peoples rights as
citizens of the world
22
.
And to continue with the Kant of Perpetual Peace, we should open the archives so that the
task of perpetually seeking such peace may entail a permanent critique of a past that often
threatens to perpetuate itself in the present. In the task of envisioning a future as it is projected
by societys sense of historicity, we can understand what Kant already foresaw at the end of
the 18
th
century: a day in which politics, albeit rather slowly, would shine in all its splendor
23
. In
order to bid so decisively for peace rather than for war, we have to share what Kant takes from
a Greek philosopher: War is an evil, in so far as it makes more bad people than it takes away
24
.
Therefore, if the starting point is not an unwavering commitment to peace rather than to war,
to the citizens at the margins rather than to the self-importance of political leaders and the
military, then the State founded on the rule of law looses all the legitimacy it pretends vainly
to recover with prudish moralizing, which often reaches extreme reactionary postures in the
re-enactments of the marriage between Church and State.
21 See, Jos Obdulio Gaviria Vlez, Sofsmas del terrorismo en Colombia (Bogot: Planeta, 2005). This thesis is repeated in
his numerous publications and public appearances, as if the truth of an idea rested on the number of times it is uttered,
even if the arguments and the facts challenge it.
22 See my essay, Ethos mundial y justicia global en un enfoque discursivo, in Francisco Corts Rodas y Miguel Giusti,
Justicia global, derechos humanos y responsabilidad (Bogot: Siglo del Hombre Editores, 2007), pp. 333-359.
23 Immanuel Kant, Perpetual Peace, trans. Lewis White Beck in On History, ed. Lewis White Beck (Indianapolis: The Bobbs-
Merrill Company, Inc., 1963), p. 139.
24 Ibid., p. 111.
202
Memorias Seminario Internacional
This is what happens with Colombian history when it is read from the side of the victorious,
who, instead of dwelling on memory, take pleasure in monuments and heroes. It is as if it all
had occurred randomly, without social struggles, without exclusions, massacres, genocides
of indigenous and Afro-Colombian populations or more generally of masses of peasants who
have been deemed an obstacle in the crusade to industrialize the countryside, a process that
has turned any attempt to introduce an agrarian reform into a disproportionate rampage
of destruction. And the false positives, cynically attributed to some carelessness on the
part of the commanders on duty and only to those of a certain rank. And what is even more
momentous: the massacre of the Unin Patritica, the political party that emerged from the
peace negotiations led by President Belisario Bentancur [in the 1980s], an authentic political
solution if Colombians had been ready for a peaceful resolution of the confict
25
.
One of the most interesting phenomena in the development of the public sphere in this
post-secular age (Habermas) is the greater visibility granted to the victims. In earlier times, it
was possible to conceive a transitional justice which would take the victims only as recipients
of possible reparations; that is, whenever it was not conceived only as token punishment to
avoid granting full impunity. Restorative justice tries to respond to the victims. In a singular
way, it is from the perspective of the victims that we gain a sharper insight into the diferent
and complementary meanings of tolerance. It is they who efectively endure the crime, who
sufer it, and it is they who ofer the fundamental key for reconciliation, in the sense that
victims preserve in the very fact of their existence, in their memory as a negation of tolerance,
the imperative of politics without violence
26
.
Only recently
27
, the debate around the victims and their right to the truth was reopened in
Spain. A manifesto protesting against the passivity of Spanish society regarding a critical
revision of the crimes committed under the Franco dictatorship, signed among others by
the Nobel Prize winner Jos Saramago, intellectuals such as Ernesto Sbato, who led the
investigation on the crimes of the Argentine dictatorship, and the writers Antonio Gamoneda,
Jos Luis Sampedro, Juan Goytisolo, and Jos Manuel Caballero Bonald, was not well received
by the right-wing Partido Popular. The Organization Deputy Secretary, Ana Mato, criticized
these intellectuals for dividing Spanish society at a time when they should be addressing the
economic crisis, which is what, according to her, really matters to the Spanish people.
At present, when our citizens are going through a crisis situation, I fnd it shocking that
the PSOE and the people who support this party should be working towards dividing the
Spanish people, more so when society as a whole is not interested at all in this matter, said
Mato. According to the PP representative, politicians as well as the people who are out in
25 The author was a member of the Verifcation Commission of the Peace Agreements during the foundation of the Unin
Patritica, and attended in 2006 as the President of the Commission for a peaceful solution to the dissolution of this
Commission.
26 See, Reyes Mate, Justicia de las vctimas y reconciliacin en el Pas Vasco (Madrid, Fundacin Alternativa, 2006)
(Working Document).
27 The International Symposium Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad (Archives, Memory and the Right to the Truth)
took place between November 26 and November 28, 2008.
203
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
the streets today should be contributing with suggestions that enable families to have a
better life. For this reason, she expressed her amazement that these people who have such
a powerful voice in this society, should not be also pleading to the Government to adopt
measures in order to solve the economic situation I thought the Constitution had ended all
this. I am not implying that we should forget, only that we have to look towards the future and
that it has been the Constitution of harmonious coexistence what has enabled us to advance
together, without looking back at the past or reproaching each other for anything, insisted
Mato. She expressed her respect for the families wanting to exhume the bodies of their
victims. I urge them to do it in a private capacity, but it makes no sense that as a government
policy we should be trying to create divisions and animosity between the Spanish people,
she stressed.
In our eforts to prevent that such reading should be applied to Colombias recent history,
and very much in the same terms as this symposium, organized by the Bogot Archive and
the Ofce of the Inspector General, an International Conference was held in Bogot between
the 8
th
and the 10
th
of May, 2006 on The Justice and Peace Law from the point of view of the
victims. It was organized by the Goethe Institute of Bogot, The Friedrich Ebert Foundation
in Colombia (FESCOL), the National Commission for Reparation and Reconciliation (CNRR),
the Association of Colombian Alumni from German Universities (ASPREA), and the Faculty of
Politics and the Institute for Social and Cultural Studies PENSAR of the Pontifcia Universidad
Javeriana.
In the publication of the memoirs of this important event
28
, the relevance of the victims
right to the truth, and that of society as a whole, as a starting point in any process of justice,
transitional or restorative, is emphasized. All kinds of documents, in the most extensive sense
of the word, are the condition of possibility both material and hermeneutic for reaching the
truth.
In this space a dialogue between the victims, the victimizers, the State, intellectuals, politicians,
that is, the whole of civil society, all citizens, can take place. No-one should be indiferent to
this memory form the sense of an imperative to preserve it.
On the basis of this eminently human, moral, ethical and political dialogue, the processes of
peace and justice can be structured around a set of fundamental points, a Decalogue of the
right to the truth, as it were, which should include: moral responsiveness; the phenomenology
of the confict; moral tolerance and pluralism; compassion as the ability to feel with the
other; an understanding of confictive situations that takes into account the point of view of
the other; truth in the generic sense of the objective knowledge we can obtain through
communication; justice as equity in all its scope; recognition of the other as diferent in his/her
diference and thus as a valid interlocutor, as a participant in equal conditions and with the
same rights in the public sphere; reparation; and forgiveness and reconciliation.
28 Guillermo Hoyos Vsquez, ed., Las vctimas frente a la bsqueda de la verdad y la reparacin en Colombia (Bogot,
Goethe/PENSAR, 2007).
204
Memorias Seminario Internacional
If such a process should be established, then memory would be conferring all its sense to
communication and dialogue in a horizon characterized by the hope principle, which should
not be deceived with the promises of false Messiahs and a not less perverse messianism.
Walter Benjamin closes his Theses on the Philosophy of History with an Appendix B that states
the following:
The soothsayers who found out from time what it had in store certainly did
not experience time as either homogeneous or empty. Anyone who keeps
this in mind will perhaps get an idea of how past times were experienced in
remembrance--namely, in just the same way. We know that the Jews were
prohibited from investigating the future. The Torah and the prayers instruct
them in remembrance, however. This stripped the future of its magic, to which
all those succumb who turn to the soothsayers for enlightenment. This does not
imply, however, that for the Jews the future turned into homogeneous, empty
time. For every second of time was the strait gate through which Messiah might
enter
29
.
29 Op. cit., p. 704 (Appendix B) (Trans. p.263).
205
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Samuel Moreno Rojas
30

The International Symposium Archives, Memory and the Right to the Truth is of
major importance for the government of this city, as this meeting is directly in keeping with
the basic principle of our agenda to grant visibility, restore, and guarantee human rights, as a
step towards reconciliation and peace in our society. From the perspective of the government
that I preside, Bogot is fundamentally a city of rights, which demands from us that we take it
as our priority to consolidate the Capital City of the nation as the Capital of Human Rights.
In this frst sense, organizing this symposium represents for us a collective exercise of
refection, listening, and participation within the framework of respect for the fundamental
rights to information and to truth to know the truth, to never forget the truth.
To acknowledge and reconstruct that truth; to preserve its memory and to work on the new
sense it must have in public awareness; to ensure that the existing knowledge and technical
instruments needed to rescue evidential documents and stories that lead us to this truth are
available; all this has a fundamental purpose: we need to know and preserve the truth, because
this constitutes the basic condition for the exercise of fundamental rights. To guarantee them
is a primary duty of the State. This is the duty we have to fulfll as the basic condition for the
construction of the city of rights that we want.
In a second sense, this symposium is the frst outcome of our joint cooperation with the
Ofce of the Inspector General of the Nation in the legal mission that currently assists him of
preserving historical memory, the kind of memory that is not derived from judicial records.
In this new context, this symposium acquires a deeper meaning. Bogot contributes with
its resources and experience to ensure the knowledge of what happened in the Colombian
confict and its consequences in terms of human rights violations. The government of the city
understands that, within the process of transitional justice and reconciliation that is being
sought, it is absolutely essential for society and for the victims to know the truth and this
cannot be postponed. Only when that truth is known it is possible to initiate the action of
justice. Only under those conditions can real actions be defned to repair, as much as possible,
the damage that has already been done; and only then will it be possible to begin a real
reconciliation process, of social forgiveness and thus of construction of a diferent future. It is
30 Mayor of Bogot.
206
Memorias Seminario Internacional
very clear, then, what is the value of memory.
Moreover, within the framework of transitional justice in which the imposition of alternative
punishment is accepted for the sake of the greater good that peace represents, truth and
memory, that is, the social and public recognition of the evidence, become even more
important: they are basic resources for moral reparation, which is often the most relevant,
and with it, for strengthening social conscience and solidarity as a community. In this sense,
the publicly acknowledged truth plays a crucial role in guaranteeing non-repetition. If we
know it, if we do not forget it, we will not allow it to happen again.
Therefore, the defnition of technical tools that enable adequate and efective management
of documents to serve the reconstruction of the historical memory of the internal confict in
Colombia is a signifcant step in the process of constructing citizenship in the full sense of the
term, which at present implies, precisely, the guarantee and exercise of existing rights.
The recognition of the facts that violate human rights protocols, rules, and regulations is at the
same time a civic action of collective participation. It becomes a commitment for society as a
whole. Also, in order to ensure non-repetition of the violent events, remembering has to be
assumed as a real and symbolic reparation. This is one of the objectives of our development
Plan which we hope to accomplish through the Center for Memory and Reconciliation
that will be inaugurated as part of the commemoration events for the bicentennial of the
Independence, a project we are launching right here.
Memorials and commemorative works built worldwide in the battle against oblivion reveal
that there has been a paradigm change regarding memory. We see a shift from them being a
means to preserve and glorify the deeds of heroes and villains, reproducing confrontational
situations between nations as well as vertical social hierarchies, to becoming symbols of
awareness and reconciliation.
The search for symbols in which we can recognize ourselves properly in a participatory way
within the complex weave of memory represents, for the time being, one of the central
actions to manifest our due remembrance of the victims of the confict. The Monument to
the Victims in Trujillo, Valle is a remarkable example of this efort.
Archives can promote social recognition of pluralism and of the diversity of memories, which
is an exercise of social learning. The memories of the victims can communicate with each
other and this dialogue of memories can contribute to make commonalities visible. This, in
turn, may enable us to recognize the elements and the forces that we require to restore the
social links that have been broken, wounded and afected by the ongoing confict.
Therefore, investing in the creation of these spaces and methods for the exercise of memory is
an important democratic act. This shall lead to the formulation of new questions and answers
regarding memory, something that we as a society severely aficted by violence urgently
require.
207
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
It is a big challenge, but we are clear about our duty. Public archives must preserve the
dialogue of memories of our past and thus guarantee our citizens the right to truth.
To preserve evidence of the sufering resulting from the violation of human dignity and to
guarantee that this evidence will be properly kept and can be easily accessed within the
framework of the duties of the State and of individual rights is of crucial importance for the
reparation that all of us owe to those who have sufered.
We must learn about our past using participatory methods and we must ask ourselves which
memories we require to create processes and mechanisms of reconciliation and of social
learning that will have a favorable impact on our social cohesion. We must build our memory
to build the future.
There are basic questions regarding the preservation of memory: what to keep, how to do it,
where and under what regulations and levels of access. But we must also think about how
to reconstruct the stories and the diferent versions, and how to analyze the information
obtained. The scale of the Colombian disaster, the systematic violations of human rights, the
thousands of victims of violence, the assassinations, displacements, kidnappings and forced
disappearances, the rapes and all the hideous crimes derived from the confict, confront us, at
least in technical terms, with the enormous challenge of designing and implementing reliable
and efcient information systems that can help us in the task of reconstructing history, telling
the truth, repairing the damage, and securing reconciliation.
Thus my gratitude to this group of eleven experts who have so generously come to share
their experience on cases that have occurred throughout the world; we believe they can help
us to learn and face the hard task that we must undertake and that, as the whole country
knows, we shall support with full determination, willpower, and with all our resources.
I want to express also my gratitude to the Ofce of the Inspector General of the Nation. They
know they can count on the Ofce of the Mayor of Bogot and especially on the Bogot
Archive to achieve these purposes. Many thanks also to the Instituto Pensar and the Javeriana
University for their support in ensuring the success of this symposium.
I want to welcome all the participants: the representatives of the diplomatic corps and
the multilateral organizations; the ofcials of the National and District Government; the
delegates of the judicial and legislative branch, and of the control organs; the members of
the Armed Forces and the Police; the academics; the representatives of Non Governmental
Organizations and the Civil Society. We hope that the refection and the shared experiences
during this event will be an important contribution to the common purpose of reconstructing
the historical memory of the Colombian confict, of guaranteeing truth, making it public and
accessible so that it is never forgotten. This can lead us to think of new and diferent ways of
achieving reconciliation and building the difcult path towards the peace that we relentlessly
seek.
Articles

Trudy Huskamp Peterson
Michael Evans
Ramn Alberch i Fugueras
Oscar Acua Poblete
Alicia Galeano
Antonio Gonzlez Quintana
Miguel ngel Jaramillo
Patricia Huenuqueo
Ruth Borja Santa Cruz
Anne Protin-Dumon
211
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
THE ROLE OF THE ARCHIVES
IN THE STRENGTHENING OF THE DEMOCRACY
Trudy Huskamp Peterson
31

On December 10, 2008, the Universal Declaration of Human Rights turns 60.
Created at the end of World War II, it is the founding document of the modern human rights
movement. The Declaration speaks to all people in all countries in all political regimes. It
speaks especially strongly to people whose governments are in turmoil or transition, whether
from confict to peacetime, from a dictatorship to a democratic system, or from a colonial
regime to independence.
The highest aspiration of the common people, says the Declaration, is the advent of a world
in which human beings shall enjoy freedom of speech and belief and freedom from fear and
want. When a period characterized by widespread or systematic human rights abuses comes
to an end, people who have lived in fear speak out. If we examine the political transitions
in many countries in the decades since World War II, we see that four types of demands for
asserting rights and dealing with the past arise. First, people demand that the new authorities
hold perpetrators accountable for past violations of human rights. Second, people insist that
the governmental structure of the past regime be reformed to prevent a future recurrence of
past repressive practices. Third, people want to know what really happened, both in personal
terms (such as learning the fate of a loved one) and in terms of how the society came to be
what it was. Finally, people insist on a right to reparation, to restitution of property and to
moral and material compensation for loses sufered during the period of oppression.
States use a variety of approaches to meet these four demands for reckoning with past
injustices. These include prosecutions to hold perpetrators accountable, institutional reforms
to reduce the possibility that repression will recur, truth-seeking activities such as truth
31 President of the Society of American Archivists. In 1998 she was counselor to the South African Truth and Justice
Commission; she was also founder of the Open Society Archives at Budapest, where she worked to preserve and rescue
the Soviet Repression Archives. She is the autor of the book Final Acts: A Guide to Preserving the Records of Truth
Commissions.

212
Memorias Seminario Internacional
commissions and exhumation projects, and reparations and restitution initiatives, including
public memorial activities. Every one of these accountability mechanisms relies on records.
The recognition that archives and archivists play a central role in undergirding human
rights has grown over the last decade. A key event was the adoption in 1997 by the United
Nations High Commission on Human Rights of a set of principles against impunity prepared
by the French jurist Louis Joinet. Joinet emphasized that a person has a right to know what
happened, a right to the truth, but he also argued that society as a whole has both a right to
know and a responsibility to remember. He wrote:

The right to know is also a collective right, drawing upon history to prevent
violations from recurring in the future. Its corollary is a duty to remember, which
the State must assume, in order to guard against the perversions of history that go
under the names of revisionism or denial; the knowledge of the oppression it has
lived through is part of a peoples national heritage and as such must be preserved
32
.
As part of the measures a State must take to protect the right to know, the State must
ensure the preservation of, and access to, archives concerning violations of human rights and
humanitarian law
33
.
Historically, archives existed to serve primarily the institution of which they were a part,
whether a government or a church or a business. During the course of the 20
th
century,
government archives came to realize that they had an equal duty to serve the citizens of the
state who seek to assert their rights and obtain benefts. Now, in the 21
st
century, archivists
understand that we are duty-bearers for human rights; that is, it is the duty of the archivist to
select, protect and make available the records of institutions, with the clear understanding
that some of these records are crucial evidence for the protection of the rights of individuals.

How can archives be used to help society deliver justice and combat impunity, promote a
non-recurrence of confict and oppression, discover the truth about the past, and obtain
reparation? Let us look at the types of documents held by archives that may be used in all
four areas of activity.
Prosecution and the right to justice
The demand for justice under the rule of law is met through prosecutions (with
associated witness protection programs) and protected through trial monitoring initiatives.
Prosecutions may be in international tribunals or domestic courts or hybrid courts that have
32 The Administration of Justice and the Human Rights of Detainees: Question of the impunity of perpetrators of human
rights violations (civil and political). Revised fnal report prepared by Mr. Joinet pursuant to Sub-Commission decision
1996/119, United Nations Commission on Human Rights, Sub-Commission on Prevention of Discrimination and
Protection of Minorities, E/CN.4/Sub.2/1997/20/Rev.1, 1997-10-02; updated by Diane Orentlicher, E/CN.4/2005/102, 18
February 2005, and E/CN.4/2005/102/Add.1, 8 February 2005.
33 Ibid., Principle 5.
213
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
both national and international elements
34
. Prosecutions focus on individual perpetrators,
while trial monitoring focuses on the institutional structures in the legal system. Both use
records extensively.
Investigations and prosecutions
To prosecute successfully, investigators and prosecutors need to understand three
things about the organization whose ofcials they are prosecuting: the structure of the
organization, the functions it performed and the records created as it carried out its functions.
This is true whether the accused is a member of a government or an opposition group or a
paramilitary body. Understanding the functions and sphere of activity of the entity includes
understanding not only the territory in which it is authorized to operate and its relationships
to other organizations and powers, but also the history of the entity and the way it carried out
its afairs at various periods of its existence. Understanding the structure and functions also
helps the prosecutor judge the probable authenticity and reliability of the documents from
the organization that have been obtained as evidence. If the records of the organization are
already in archives, the archival description of the records may provide the basic information
about the structure and functions on which the prosecutor can build.
Investigations and prosecutions will use whatever documentary materials are pertinent to
the matter being investigated: records of government (especially records of the military
and the police and security services, overt or covert); records of non-governmental and
international organizations; records of churches and businesses, schools and hospitals and
morgues; copies of radio and television broadcasts, whether of government-owned media
such as Radio Television Libre des Mille Collines in Rwanda or the broadcasts of investigative
journalists, domestic or foreign; and personal papers.
If the prosecutors are trying system crimes (defned as genocide, crimes against humanity
and war crimes if committed on a large scale)
35
, understanding the fow of information to
or from the leaders, whether generals or presidents or leaders of rebel groups, is crucial.
This requires a serious analysis of the records of the highest levels of the institution; here
the registers of documents sent and received can be especially useful, as are reports from
subordinate units to headquarters. If the entity under investigation used electronic systems,
tracking the email sent and received, particularly if the system created a receipt at the time an
email is opened, it can provide signifcant information for investigators.
34 International tribunals are the International Criminal Court, the International Tribunals for the Former Yugoslavia
and Rwanda, and the International Court of Justice. Hybrid courts are courts of mixed composition and jurisdiction,
encompassing both national and international aspects, usually operating within the jurisdiction where the crimes
occurred; they include the UN-established courts in Kosovo and East Timor, the Special War Crimes Chamber in Bosnia,
the Special Court for Sierra Leone, and the Extraordinary Chambers in the Courts of Cambodia.
35 System crime as a term comes from the post-World War II tribunal in Tokyo. The assumption is that the scale of the
acts is so large that an organized system, usually a State security force, is responsible for them. See Rule-of-Law Tools
for Post-Confict States: Prosecution initiatives, HR/PUB/06/04, Geneva: United Nations High Commissioner for Human
Rights, 2006, p. 11-17.
214
Memorias Seminario Internacional
Prosecutors may obtain records from NGOs, international organizations, and church groups
who were present in the region when the crimes occurred. Pertinent records created by
these institutions may include, for example, regular reports back to the entitys headquarters,
interviews with persons they are assisting, and correspondence with the local authorities as
the organizations struggle to get permission to bring in or ship out goods, aid workers, or
refugees. Because many of these organizations have substantial experience in working in
countries in crisis, their records providing an on-the-scene neutrals point of view on events
may have special probative value.
Prosecutors have had some success in obtaining records from governments that were not part
of the confict. The correspondence between an embassy and its headquarters may contain
detailed reports that are useful in establishing the context of crimes; cables from the U.S.
Embassy in Lima, Peru, to the State Department in Washington were used in the Fujimori trial
in Peru, for example.
36
And records of satellite over fights have been used in investigations of
the movement of bodies from one mass grave to another in Bosnia.
In addition to records of organizations, prosecutors use personal papers. Diaries have been
important in various cases. A new source of information is recordings made by individuals,
participants or not, with personal recording devices. A sensation in the trial of Slobodan
Milosevic at ICTY was the video made by a member of the Scorpions unit showing the July
1995 execution of six Bosniaks from Srebrenica
37
.
Finally, prosecutors may use captured records. These were the key pieces of evidence in the
post-World War II trials in Germany, for example.
Court monitors
Court monitoring programs are structured reviews of legal processes and the
administration of justice, usually conducted by a team of persons who are independent of the
legal system. The monitors need access to records of cases proceeding through the justice
system. In addition to the court fles per se, they also may seek access to the fles that the
prosecutor and the police hold on the case, to prison records, and to defense counsel fles.
Some court monitors try to establish an historic pattern of trends in handling particular kinds
of cases, such as domestic violence. These investigations can require extensive reviews of the
older case fles or court dockets; they may also use police records to track the way the police
handled complaints made by the public.

36 Archives Expert Testifes in Fujimori Trial, National Security Archive Update, September 8, 2008, http://www.gwu.
edu/~nsarchiv/NSAEBB/NSAEBB256/index.htm
37 Origin of Video Footage of Execution of Six Bosniaks from Srebrenica, press release, Humanitarian Law Center, 2007-
12-17; Case No. IT-02-54-T, Prosecutor v. Slobodan Milosevic, Decision on Application for a Limited Reopening, http://
www.un.org/icty/cases-e/index-e.htm.
215
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Institutional reform and the promotion of non-recurrence
Institutional reform includes the rebuilding of the government structures, from
justice systems to national archival practices. These structural changes include reviews and
amendments of laws, regulatory reform, training to introduce new standards and ethical
practices and renovation of physical structures, among others.
Along with these formal structural changes, institutional reform may also involve assessing
the conduct of individuals who were in positions of authority in the former regime. This
process, known as vetting or lustration, assesses a persons integrity to determine whether
he or she is suitable for further public employment. Vetting processes aim to exclude from
public service those persons whose employment would impair civic trust in legitimate public
institutions.
The frst records used in a vetting process are personnel records, particularly those of the
government or a political party. Personnel records in a government may be held centrally
or may be held in each agency; there may be ofcial personnel records and informal ones
held by supervisors. It is likely that the military holds its own personnel records, and the
police and other security services may maintain separate personnel fles as well. Personnel
records usually have an index (in earlier times on fle cards, today usually in an electronic
system) that leads to a fle on the person
38
. Sometimes the card index will contain sufcient
information for vetting purposes. While it is useful to be skeptical about the veracity of any
information in records of a repressive regime, personnel records, which the organization itself
used to control its members, are often reliable. Furthermore, because personnel fles relate
to the benefts of employees, documenting years of service or recording on-the-job injuries,
employees demand that the records be correct. This internal pressure makes personnel
records systems operate with a fair degree of accuracy.
Additional sources of information for vetting include police records (including those of secret
police); court records; political party records; election registers; reports of bodies such as the
United Nations and its agencies, NGOs, and truth commissions; media reports, both domestic
and foreign; and independent investigation reports
39
. These are particularly useful if the
relevant personnel records are partial or their reliability is suspect.
Truth-seeking and the right to know
Truth seeking takes many forms. The most basic is the search for the fate of missing
persons. This may be a process of searching through records, interviewing people, exhuming
38 Governments and political parties maintain lists or indexes of personnel, but so do clandestine structures. For example,
when the Colombian government captured a computer belonging to the FARC (Fuerzas Armadas Revolucionarias de
Colombia), the computer contained lists of members. Similarly, the capture of a computer belonging to Al-Qaeda in
Iraq contained a list of members.
39 Rule-of-Law Tools for Post-Confict States: Vetting: An operational framework, HR/PUB/06/05, Geneva: United Nations
High Commissioner for Human Rights, 2006, p. 17.
216
Memorias Seminario Internacional
burial sites, and conducting DNA tests.
Just as individuals seek information on loved ones, the wider public seeks an answer to what
happened within the society as a whole. During the last quarter of the 20
th
century, one of the
most popular vehicles for seeking societal truths has been the truth commission.
Locating missing persons
Searches for records relating to missing persons, particularly after an armed confict,
must utilize the broadest possible sources of records. Logical imagination is required to think
through what records might be relevant. A useful initial research structure is to hypothesize
what likely happened before, during, and after the disappearance. If, for example, the
assumption is that the government is responsible for the disappearance, the next step is to
think about which government structures were probably involved before, during and after
the disappearance and what records they created at the time.
For example, in the case of a person who disappeared during a street demonstration, some of
the questions to ask about activities before the demonstration might be:
Were the police or another security body tracking the person in advance?
Is there an index card on the person in their fles?
Is there a case fle on the person?
Was the person of interest to the military?
Was the person previously arrested?
Are there separate fles on informers and do they contain copies of informers
reports?
Which informers fled reports immediately prior to the demonstration?
Did the reports of any informer mention the missing person?
Questions to ask about activities at the time of the demonstration could include:
What were the orders to the security service on the day of the demonstration?
What units were involved in containing the demonstration?
Did the security service make audio recordings or videotapes of the
demonstration?
What reports did those units provide to their superiors after the demonstration?
Did the superiors in turn make reports to the head of the service or the head of
the government?
Finally, some questions to ask about the records of organizations that might have been
involved after the demonstration are:
Where are the records of the initial booking and detention of persons arrested?
217
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Were the persons arrested photographed and are the photographs maintained
in a separate fle?
Were the persons arrested fngerprinted and do the fngerprint fles exist
separately? Are there records of personal property taken from the arrested
person?
Are there records of admittances to the police or military hospital?
Are there records of the transfer of a prisoner from one unit to another?
Are there records of secret military courts?
Are there records of transport, including fights over an ocean where bodies may
have been dropped?
Is there a set of records of the radio or telex operator in a unit, who retained a
copy of everything he sent and received?
Some searches for missing persons include exhumation projects. Forensic teams excavating
mass graves may begin work by using oral information provided to them, but the team may
also corroborate leads by using the records of military or security units who were assigned to
dig the graves or transport bodies. Identifcation of remains today tends to use DNA testing,
but medical and dental records may be helpful in confrming an identity if there is no known
DNA from the missing person and no living survivor to provide DNA for comparison.
Truth commissions
Truth commissions are not bound by the formal rules of evidence required by a
prosecution, and so they use a broader range of records than any other transitional justice
institution. Just as prosecutors need to understand the structure, functions and records
of an organization, so do truth commissions. Records of government (especially military,
police, security services, civil registries, land records, courts and prosecutor records), records
of non-government organizations, radio and television broadcasts, records of international
organizations, NGO records, personal papers: all have been used by a truth commission.
Many truth commissions have had difculties obtaining military records; some have been
able to use declassifed documents obtained from other countries that shed light on military
activities. Most truth commissions take extensive oral testimonies, which records can help
substantiate, expand upon or disprove.
While most truth commissions have been in Latin America and Africa and have looked at
events in the recent past, Canada has just created onein partial settlement of a class action
lawsuitto look at the practices in the Indian Residential Schools between the late 19
th
century and the 1970s. In this case, given the date span, archives in the government and
churches and educational institutions will be central to the inquiry.
218
Memorias Seminario Internacional
Right to reparation
The aim of reparation activities is to provide redress for harm sufered. They can
take many forms. Ofcial apologies, memorials, and commemorations are reparations by
society to the victims as a whole. Restitution of property (real estate or personal property),
compensation for losses, and rehabilitation are reparations to individuals or their heirs or, in
a few cases, to defned groups such as a village or a tribe. The societal forms of reparations
often can be made without recourse to records, but records are crucial to reparations to
individuals.
In December 2005, the United Nations General Assembly adopted a resolution on Basic
Principles and Guidelines on the Right to a Remedy and Reparation for Victims of Gross
Violations of International Human Rights Law and Serious Violations of International
Humanitarian Law
40
. It grouped reparations measures into fve categories: restitution,
compensation, rehabilitation, satisfaction, and guarantees of non-repetition. Restitution and
compensation are particularly dependent on the use of records.
Restitution
Restitution, as defned in the Basic Principles, refers to measures which restore the
victim to the original situation before the gross violations occurred. The research required
in restitution cases relating to the ownership of property is often complex and may require
the use of many government and non-government records. The question is, frst, proving
who owned what, and then, if the person is no longer alive, who are the heirs to that persons
estate. To prove inheritance requires proving that the original owner is dead and then proving
familial relationships and the inheritance pattern. Civil registries, church records, hospital
and medical records, and court probate fles are all important sources in these cases.
If the issue is land restitution and the government made the seizures, the governments land
records are critical archives. If the land was not seized but transferred under duress, notarial
records and other local registries and maps may be particularly useful.
If the issue is the restitution of movable personal property or a business, a wide variety of
sources must be used, from insurance records to business registrations to notarial records
of business transfers and sales. The large investigations into the Nazi seizure of property
such as art works have used every imaginable type of records, from museum registrations to
insurance fles to transport lists and more.
The restoration of citizenship, the restoration of the right to vote, and the restoration of
employment requires the use of documents that can prove the persons prior status, such as a
40 General Assembly Resolution 60/147 of 16 December 2005.
219
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
birth register from a hospital, a church record of marriages performed, a voter registration list,
a court case fle, or a labor record showing the employees at a specifc place of work.
Compensation
Compensation is a payment by society for a wrong done in the past
41
. A key question
in compensation cases is who falls within the category of persons to be compensated. After
the political decision on the parameters of the class of benefciaries, then individuals must
demonstrate that they fall within the boundary. Records here are essential.
For example, in the United States, citizens of Japanese ancestry were interned in prison
camps during World War II. Starting in 1988, the government paid each individual a monetary
compensation for the time he or she spent in the camp
42
. To help determine eligibility for
compensation, the government used the original cards that were maintained on each person
sent to a camp. The cards, preserved in the U.S. National Archives, were an early form of
computer punch cards that the Archives were able to convert to a computer database. In
addition, Japanese-American NGOs had very complete lists of persons who were in the
camps. The use of these complementary documentary sources allowed the government to
verify the validity of claims and pay compensation.
Preserving the records of transitional justice institutions
Institutions carry out all transitional justice processes. These institutions may be
international or national, permanent or temporary. The national institutions may be a special
part of an existing institution (court, prosecutor) or wholly new temporary bodies (vetting
committees, truth commissions, reparation panels). Most of them will be government
institutions, with the special exception of court monitoring projects and some truth
commissions, such as the truth commission sponsored by the Catholic Church in Guatemala.
Records of transitional justice institutions must be managed competently while the institution
is active. Then, when the institution completes its work, its records need to be appraised and
the permanently valuable portion transferred directly to an archives.
It is crucial that the state decide what archives will be responsible for the records of the
governments transitional justice bodies. At minimum, the records should remain within
the national archival system. If, for further government action, a successor body needs a
portion of the records (for example, the records of a reparations commission are needed by
the governments treasury to pay claims), those records should be copied and provided to
the successor body. The original records should not be divided. Only by keeping the records
41 The Basic Principles state that compensation should be provided for any economically assessable damage. General
Assembly resolution 60/147, annex paras. 19-23.
42 In addition, the sites where the internment camps had been located are designated as national historic sites, a form of
societal reparation.
220
Memorias Seminario Internacional
together can the government ensure that an accurate picture of what the body learned and
did will be available to future users.
Conclusion
Just as states have the responsibility to protect their citizens, states have a
responsibility to preserve the records people require to exercise their full human rights. The
impulse to destroy or distort records must be staunchly resisted.
Archivists in all institutions are responsible for some records that impact human rights; these
range from basic personnel records to the most sensitive records of secret courts to registers
of land ownership. Archivists must recognize the nexus between records and human rights
and have the training and authority to select for permanent preservation those records that
have signifcant value as evidence or information for protecting human rights. Archivists
must protect these records from harm, accidental or intentional. And then archivists must
provide access to the records, frst by preparing fnding aids and then making them available
for use in accordance with legal authorization.
Access to records is the key to combating impunity, to vetting ofcials, to discovering truth,
and to providing reparations. But just as there are pressures to open records there are
countervailing pressures to keep them closed. The question of access is fought in the political
realm, not the archival, and is particularly contentious when the opening of records is linked
to transitional justice processes. Archivists can advise policymakers on the importance and
characteristics of good access laws, but ultimately archivists administer whatever law the
legislature enacts.
In a transitional period, some people will argue that society should look forward not back,
just close the book on the past. But closing the book on the past does not mean closing the
records: quite the opposite. As the South African Truth and Reconciliation Commission wisely
decided, It was necessary to turn the page of history but frst we needed to read that page.
43

In the archives, the pages wait for the readers.
43 Alex Boraine, A Country Unmasked. Oxford: Oxford University Press, 2000, p. 5
221
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
DECLASSIFICATION OF
HUMAN RIGHTS ARCHIVES
Michael Evans
44
I want to begin by explaining what the National Security Archive is. Our institution
is a non-governmental organization located in Washington D.C. and is not, as many think
because of its name, a US government intelligence agency or a national archive that depends
on the government.
The fact that our name can generate some confusion can be, at times, an advantage. For
example, when we call the Pentagon to request something, the moment they hear national
security they take us seriously.
The National Security Archive was founded in 1985 by a group of journalists, historians and
other professionals who had been using the Freedom of Information Act (FOIA) to gather
the information that was kept in classifed documents. Weary of keeping it in the basements
of their houses, they decided to create a non-proft organization to assemble this kind of
information and distribute it publicly.
Our archive holds the largest collection of declassifed US government documents, which
have been made accessible to the public thanks to the requests made by these historians
and journalists under the Freedom of Information Act. Equally, we are the most prolifc users
of this Act, as we send thousands of requests to the US government every year demanding
classifed information to be released.
We have two main objectives: the frst is to document the history of US foreign policy; the
second is the defense of the right to the truth and the right to know through declassifcation
and access to documents that have been kept from the public for one reason or another.

44 Director of the National Security Archives Colombia Documentation Project at George Washington University.
Author of several texts on US-Colombia relationships, international anti-narcotics policy, the invasion of East Timor by
Indonesian forces, and US-China relationships.

222
Memorias Seminario Internacional
In this sense, part of our job is to put pressure on the US Congress to improve the legislation
regarding public access to documentation. In some cases, we also carry out our work outside
the US, such as in Mexico.
We are not archivists in the traditional sense; moreover, the documents we hold are not
originals, since they are copies and in some cases there are censured passages due to the
restrictions that the Freedom of Information Act imposes for reasons of national security.
In spite of including some exemptions to the freedom of information, the FOIA, which was
enacted in 1966 and which has been subjected to several amendments (1996, 2002, 2007), is
the most important tool we have to do our job, to the point that our organization would not
exist without it.
What this Act enables us to do is to ensure public access to ofcial documents that are
kept in the federal governments records; that is, it covers all the federal entities, ofces and
corporations. We must clarify, though, that the FOIA does not cover the US Congress and,
therefore, this institutions records are not available under this Act.
It must be clarifed also that presidential records do fall under this Act, albeit under a special
regime --that of presidential libraries which are regulated by another set of rules and have
diferent access.
You can fle a request via a simple letter addressed to the respective entity saying that under
the FOIA parameters you require particular information, which, by law, has to be handed over
to the person requesting it, once the government determines that the request does not fall
under the exemptions to the Act
45
.
In this regard, if you are not satisfed with the governments response, you can appeal the
decision within the same agency, before a panel specifcally created for this purpose, which
in many cases turns out to be a very useful instance. Furthermore, if the request is denied a
second time, you can take the petition to court. A further alternative regarding the mandatory
declassifcation review to release a document is a presidential order.
Although it is a very useful tool, there are difculties and limitations to the use of FOIA,
especially regarding the real time in which the information is released, because, although
there are cases in which the information may be delivered in one or two months, in some
cases the response can take up to three or four years.
45 National security information; internal personnel rules and practices; information exempt under other laws; a trade
secret or privileged or confdential commercial or fnancial information obtained from a person; inter- or intra-agency
communication that is subject to deliberative process, litigation, and other privileges; a personnel, medical, or similar
fle the release of which would constitute a clearly unwarranted invasion of personal privacy; records compiled for law
enforcement purposes, that implicate one of 6 enumerated concerns; records contained in or related to examination,
operating, or condition reports about fnancial institutions; documents containing exempt geological information
about gas or oil wells.
223
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Having explained this, now I want to talk about the procedure to make a request under the US
Freedom of Information Act. The frst step is to research the kind of information you require.
It is important to establish if it is readily available from existing historical records before
requesting any additional information, in order to avoid demanding what you can, in fact,
already access. Thus, you should compile all possible secondary sources, draw a chronology,
and sketch biographies of some key ofcials that may have taken part in the events that have
been subject of research already done on security forces, such as secret units.
Additionally, in order to request classifed or secret information from the government, you
must be very clear and concise. For example, if I am requesting information on Colombia, I
must provide the name of the ofcial entity in English and Spanish. However, you never know
how names fgure in ofcial records, so you must make sure that you provide all possible
terms, or all the possible uses of these names, and keywords for search engines.
In addition, it is very important to know how the legislation works and to be prepared for
long waits, taking into account that the minimum term for a response according to the law is
of twenty days.
In order to make the most efective use of the law, then, we must be as concise and clear as
possible, providing the agencies all the names, dates and places we know so that they can
have enough data to fnd the records.
We also have the case that we may want to request some specifc documents, being certain
that they exist and knowing where they can be found, which can be done using a release of
records under the Mandatory Declassifcation Review instead of using the Act. In this case, it
must be taken into account that there is an additional level of appeal in case the request is
denied, but by using this method you accept renouncing a judicial review.
Much secret information has been sought through the Freedom of Information Act since it
came into force. I am going to mention some of the most recent and important cases. After
waiting more than ten years, the Central Intelligence Agency (CIA) fnally handed over the
crown jewels. This is how they called a highly secret document, containing over 700 pages,
in which it was found that the CIA had breached its own rules during 25 years. Most of these
cases had to do with illegal phone tapping of foreign journalists and complots to carry out
assassinations abroad in the 1970s. This information was published on our Internet portal
(http://www.gwu.edu/~nsarchiv/) and led thousands of users to access our website.
Another important document, which we received at the beginning of 2008, was the
Pentagons internal report addressed to President Bush and the US Secretary of Defense,
Ronald Rumsfeld, presenting the Pentagons vision of the US governments mission in Iraq.
The most signifcant point is that they considered that only fve thousand US troops would be
required in Iraq, when we know that this has not been the case at all. This report shows that
the Bush administration had a highly optimistic view of the results they would obtain in Iraq.

224
Memorias Seminario Internacional
A third case is the memorandum written in January 2001 by Richard A. Clarke, a professional
from the National Security Council, to the Secretary of State Condoleezza Rice, informing her
that Al Qaeda was a deeply serious problem and that a comprehensive strategy should be
adopted urgently against this group. As he notes, Al Qida (sic) is not some narrow, little
terrorist issue and there is the need for a comprehensive multi-regional policy on al Qida
(sic).

On the other hand, at the National Security Archive we also play the role of defenders of
principles, not only as researchers in search of documents, but also pursuing our aim that
the system should work better. An example of this is our achievement on November 10, 2008
when the federal court sentenced that the National Security Archive could continue with
its eforts to demand from the White House the retrieval of millions of allegedly lost e-mail
records. The latter, taking into account that e-mail is a new frontier in federal documents and
declassifcation laws, which has become a highly important historical record since a good
225
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
amount of the information exchanged nowadays among agencies and institutions, and
within them, is done through this medium.
Equally, as a result of a lawsuit on our part, a court ruled that the CIA was not entitled to
determine which documents corresponded to press news, which implied that our organization
was exempted from paying high fees for photocopies, an existing exemption for members of
the media requesting information.
In October, a court decided that the US national archives should declassify the information
gathered in trials against individuals accused of espionage during the Cold War, amongst
which one can fnd all the rendered testimonies and the names of each of the juries that
took part. As a result of this decision, it will now be possible to learn what really happened in
each of these cases, one of them being the notorious case of Julius and Ethel Rosenberg, an
American couple accused of spying for the Soviet government and who were sentenced to
death.
On the other hand, and to continue with the job that the National Security Archive carries out,
each year our organization audits the FOIA system to make sure that it complies with the
principles and objectives of this Act. In the course of one of these audits, carried out in 2006,
we found that there were requests that dated back to 1989 and that had not been resolved.
I would like to highlight that anyone can use the Freedom of Information Act for all kinds of
matters and themes, and not only to fnd out about national security issues and their efect
on other countries, as is our case. People use FOIA to obtain information, for example, on why
salmonella rates are so high in state facilities or on illicit crops in a natural reserve, to mention
just two cases.
Now, the real question for this Symposium is why use declassifed documents of the US
government to study human rights violations in other countries?

The answer to this question is, in the frst place, what I consider the undeniable American
intervention in all conficts that have taken place in the whole world, as much during the
Cold War as after it ended, and the fact that we can count on legislation that makes it possible
that some of this information, sooner or later, can be brought to the public, even against
all restrictions and limitations that can arise. And in the second place, the existence of
organizations such as the National Security Archive, which have the time to wait until these
requests are attended to and to prove that they can be useful in the fght against human rights
violations, as well as in the reparation processes that are taking place in several countries.
People frequently ask me why they should trust information that has been handed over
by the US government, why not suspect that it is false or that it has been manipulated. The
answer to this question is that the information that we fnd is, quite often, so embarrassing to
the United States that it is difcult to believe that they would intentionally release it; on the
contrary, most of the information that is declassifed informs about events that many people
226
Memorias Seminario Internacional
would like to keep concealed, and it involves, on many occasions, names of people who have
been or still are allies of the US government.
There have been key moments in the work we carry out from our organization, one of the
most signifcant being the help that we were able to provide to the Truth Commission in El
Salvador in 1992 by managing to declassify an enormous amount of documents resting in the
archives of US agencies relating to the armed confict in that country.
Thanks to the pressure exerted by the National Security Archive, in 1991 President Clinton
ordered all American agencies to declassify records related to the Chilean dictatorship in the
1970s and 80s, especially those containing information about the coup dtat that took place
in 1973 and led Augusto Pinochet to power.
Additionally, we have worked with the Truth Commission in Guatemala, where one of our
analysts rendered a key testimony in a case against two former ofcers of the Armed Forces
accused of kidnapping and murdering an anthropologist; with the Center of Legal and Social
Studies in Argentina to help obtain from the State Department documents relating to the
Dirty War; we have also collaborated with Paraguay to disclose thousands of records regarding
what is known as Plan Condor, in which security forces of all South American dictatorships
collaborated to pass information among themselves and arrest all those they considered
to be against the regime. These records contained information on people who had been
kidnapped, interrogated, tortured, murdered and taken from one country to another: they
constitute the institutional memory of Plan Condor.
On the other hand, there have been cases in which organizations in countries that have
gone through a situation of armed confict have handed over to us documents that they have
managed to rescue in order to avoid losing the memory of what really happened. One of this
cases is that of a group working on the defense of human rights in Guatemala, who gave us in
1999 a military record smuggled out of Guatemala which documented what had happened
to dozens of people who had been disappeared by the death squads in that country. They
gave us this document because the organization considered that, in view of the work we had
been carrying out, we were the most adequate institution not only to preserve it but also to
publish it and thus to guarantee the right to the truth of victims and their families.
I would like to refer to the work we carry out in Colombia and why the documents that can be
found in the United States, and that have been declassifed, can become an important source
to know what has really happened in this country.
In the frst place, it is important to take into account that Colombia is one of the main
recipients of US aid, apart from the Middle East, and that three groups that fgure in the State
Departments list of Designated Foreign Terrorist Organizations are Colombian. This generates
a great deal of information which can be found in ofcial records in the United States, as well
as reports by the American surveillance agencies and information exchange between the
authorities in both countries.
227
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Much of the information that cannot be accessed in Colombia may somehow be recorded in
the United States, which can help to get it declassifed using the mechanisms I have already
described.
In countries where peace commissions worked, such as El Salvador, Guatemala and Peru, the
need to gather information about what had really happened became evident. However, it was
also clear that, frequently, by doing so after the events had occurred, much of the information
and of the historical memory of human rights violations had been lost, as has happened in
most cases where there had been a dictatorship or an armed confict.
Therefore, it is very important to begin, in the case of Colombia, where the confict is ongoing,
to gather all the information before it is lost. I have been working on this country for eight or
nine years, and now the idea is to take what we have, focus on present needs and continue
looking for material that is going to be useful in the future.
What we have done from the start is that, whenever we have important information, we try
to publish it in newspapers interested in talking about what is going on in Latin America and
the social conficts that are taking place in the region, such as The New York Times, and we
have even been able to publish it in Colombian newspapers. Most of the information we have
disclosed has to do with the increasing and expanding paramilitary violence, especially in the
mid-1990s.
In the United States State Department, hundreds of cases can be found relating to operations
carried out by the Colombian Armed Forces and illegal groups that have been reported both
by the embassy and by American agencies and institutions that have been working in this
country.
One of the documents I have seen refers to a plan that was approved by a commander of
the Colombian army to create a clandestine unit that would carry out actions against the
Communist Party and other leftist agitators, an organization known as the American Anti-
communist Alliance (AAA).


228
Memorias Seminario Internacional
We have also found documents and records holding information on drug trafcking
organizations and bosses. For example, many documents that we found and were able to
access helped write the story told in the book Killing Pablo.
Basically, what can be seen in those documents is evidence that the United States intelligence
agencies knew what was going on and that they were somehow informed about the decisions
that were being made at the highest levels of the Colombian government regarding the
objective to capture Pablo Escobar and about the links between the National Police and the
group Los Pepes on account of their common goal: to eliminate Pablo Escobar.

On the other hand, I would like to refer to some of the initial work we have carried out with
the Grupo de Memoria Histrica (Historical Memory Group), led by Gonzalo Snchez, helping
them with the investigation on the case of Trujillo (Cauca Valley) where more than 240 people
were killed by paramilitary groups between 1986 and 1994.
Some of the documents found on the case of Trujillo show that there is a great preoccupation
regarding what happened in this zone. They also reveal that an ofcer, who was discharged
by the Ministry of Defense on account of his role in the human rights abuses that occurred
in Trujillo during April and May 1990, had received military training sponsored by the United
States government on two occasions.
The problem is that all this is being said backstage, but on the ground actually nothing
changes in terms of US aid for security, and this seems to be the way the relationship has been
handled. The United States has not been disturbed by this slow gradual process; when it can
be proven that something has happened here, they get rid of a couple of colonels, in spite of
the fact that these institutional fatalities continue to happen.
229
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Finally, I would like to mention very briefy, what is our agenda for the Colombia Human
Rights Documentation Project:
Advocacy: to promote transparency and the right to know the information on
human rights violations, corruption, state terrorism, etc.
Accountability: to obtain, organize and analyze documents that allow us to help
and support truth commissions and national and international initiatives in
defense of human rights in their investigations on human rights violations.
Archives: to support researchers of human rights cases so that they can have
access to ofcial records in civilian, military and security institutions.
Technical Support: collaborate with experts and people working in these areas to
fnd innovative ways to use and take advantage of this governmental information
to beneft the defense of human rights.
Networking: to bring experts, practitioners and activists in diferent areas and
with diferent knowledge on issues such as transparency, research, human rights,
archives, statistics, and software.
230
Memorias Seminario Internacional
RIGHTS, MEMORY, TRUTH AND JUSTICE,
ARCHIVES FOR HUMAN RIGHTS
Ramn Alberch I Fugueras
46
1. Archives for the Human Rights
I would like to begin my intervention referring to a troubling situation regarding the
idea that most citizens have about archives and the professionals who work with them, in
the sense that a vision still prevails anchored in the past, and which is linked to the myth of
dusty and untidy shelves, a peaceful environment and millenary oblivion. To oppose this dark
vision, we have to remark that in the present time archives have become not only a space to
shelter memory, but also the allied centers of transparency and good government policies,
supported by an increasing accessibility, both physical and remote.
As for memory, it is true that the use of this notion has become extremely widespread, and it
would be rare to fnd a publication in the social sciences in which this term does not fgure,
usually accompanied by several adjectives, the most common being historical and collective
memory. In any case, let us point out the positive correlation established between the terms
archive, memory and human rights, in the sense that it has become increasingly evident
that in order to re-establish the rights that had been violated and in order to guarantee the
rights to truth and justice, the recovery, organization and access to archives have become key
elements, and that the claim for vindication has quickly taken hold of collectives as well as of
professional bodies of archivists, which have understood the transcendence and relevance
of this matter.
A few years ago, the sole idea of establishing a link, even if only conceptual, between archives
and human rights would have come as a surprise, even within the professional feld; nowadays,
a Google search for these two concepts can result in nearly three million references, refecting
the momentous change experienced in just a few years.
46 Deputy Director of Archives and Document Management at the Directorate of Cultural Patrimony of the Generalitat of
Catalonia, and author of works such as Archivos y derechos humanos and Los archivos, entre la memoria histrica y
la sociedad del conocimiento.

231
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
The democratic dimension of archives takes a concrete form in their ability to contribute to
the recovery of historical memory, and at the same time, to provide trustworthy and authentic
original documents for the exercise of civil rights which will contribute to the pursuit of truth
and justice, in the framework of the fght against impunity, oblivion and collective amnesia.
The frst formal initiative consolidating the initial practical experiences of using archives to
further the cause of human rights dates back to 1995 when UNESCO entrusted a group of
archivists, under the leadership of Antonio Gonzales Quintana from Spain, to carry out a study
on the ways in which the archives of repressive regimes where being dealt with, at a time
when the political transitions from dictatorships to democratic regimes in Eastern Europe
raised a number of questions regarding the use and destination of the documents generated
by the Romanian Political Police, the East German Stasi or the Russian KGB.
Later on, this study was updated and disseminated by the International Council on Archives,
and this enabled the consolidation of a set of standards and best practices regarding their
organization and access, which are highly relevant to the defense of human rights. In brief,
the basic recommendations to public administrations are:
Documents that bear witness to violations of human rights must be preserved.
Documents that provide testimony of the violation of human rights must be available
for the exercise of collective rights (the right of peoples and nations to choose their
own path to transition; the right to memory, truth and justice, and to identify those
responsible for crimes against human rights) and individual rights (the right to the
exoneration and rehabilitation; to discover the fate of relatives who disappeared during
the period of repression; to know what information on individuals is held in the archives
of the repression; the right to historical and scholarly research; to freedom and amnesty
for consciousness and political prisoners; the right to compensation and reparation for
damage sufered by the victims of repression; the right to restitution of confscated
goods).
Archives belonging to organisms of the repressive regime must be subjected to
democratic legislation.
The archives that belonged to the disappeared repressive intelligence services must be
put under control of the new democratic authorities.
The archives of Truth Commissions and similar organizations must be protected, and
their use must be regulated by the law.
A solution for custody and conservation of the archives belonging to the Courts of Justice
created to judge war crimes or crimes against humanity has to be arbitrated.
The documents that provide testimony about past political repression must be guarded
in archive centers.
The archives that hold the documents about repression have to be subjected to legal
protection as goods of cultural interest.
The use of the repression archives has to be regulated.
232
Memorias Seminario Internacional
Countries undergoing transition must request from the intelligence services of democratic
regimes the sources documenting human right violations and political repression that
might afect them.
Archives held by public organizations involved in the violation of human rights must be
located and a census must be performed.
Measures must be arbitrated to promote, locate, protect and process as an archive the
holdings of the human rights organizations and opposition groups in repressive regimes.
The knowledge acquired from the repression archives must be disclosed.
This set of recommendations can work as guidelines in the numerous interventions to locate
and organize the body of knowledge that is being recovered in many countries, both in
Eastern Europe and in Latin America. In this sense, it is worth highlighting those projects
launched to organize the Guatemalan police archives, those of the Paraguayan political
police during the dictatorship of Stroessner, and mainly, the collective project promoted by
the non-government organization Archivists without Borders called Organization and access
to the archives and documents of the Latin American dictatorships (2007-2010).
On the other hand, the reliability of the archive methodology that has enabled in the last
decades the creation of a set of international standards, which in turn have changed the status
of the profession of archivist from an eminently practical conception to that of a science,
implies also that there is an added value to the task of organizing in a very efcient way a big
and uneven volume of documental material. Currently, the standardization of classifcation
systems, description (ISAD-G and ISAAR-CPF), functional evaluation, as well as the entire ISO
regulation, which greatly afect management, preservation and authenticity of the electronic
documents, facilitate cross- and interdisciplinary projects with greater chances of success.
2. Essential conditions: access, declassifcation and preservation
In order for archives to contribute with their testimonial and informative material to
the defense of human rights, it is necessary that they comply with a number of indispensable
conditions: they have to be correctly organized and described, but mostly, they have to be
accessible. We must take under consideration that any statement on behalf of accessibility
will be seriously compromised if the documents are not properly organized, for then all
the postulates of the legislation on freedom of information will confront the crude reality
of inadequate holdings and archives that are not in proper condition and will stall the
enforcement of this legislation.
Most public institutions have become gradually more aware that the degree of accessibility to
public archives constitutes the thermometer to measure the democratic health of a country,
and without this requirement the exercise of the most fundamental rights will be frustrated.
This awareness has to be related to the fact that, towards the end of the 20
th
century, the
notion of the right to information came to be understood as the fourth wave of human rights,
233
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
equivalent to the now consolidated political, civil and social rights. As for accessibility to
the archives of repressive regimes, and more specifcally to those of the political police, the
situation is very uneven and progress on legislation rarely translates into real improvements
for citizens. In Eastern Europe, except for Germanys exemplary case, the specifc organizations
created in order to guarantee access within the frame of political transition processes have
rather become instruments of party politics instead of real centers for research and support
for the victims of the abuse exercised by communist dictatorships. In the case of Latin
America, the deliberate destruction of archives constitutes a burden, partially overcome
thanks to the localization of relevant documental material in Argentina, Uruguay, Paraguay,
Brazil or Guatemala and by the outstanding eforts of citizens who have unearthed a body of
knowledge of great interest.
In this sense, the exceptional value of those documents derived from the Truth and
Reconciliation Commissions has to be considered, inasmuch as they represent a signifcant
testimony which in some countries may actually be the only documental contribution based
on personal testimony that has made possible a partial reconstruction of the dimensions of
institutional repression.
The lack of documents providing irrefutable evidence of repression, either because they are
inaccessible or have been intentionally destroyed, suggests that declassifcation will be of
great relevance in the future. Actually, declassifcation the task of rendering documents
that governments keep under strict security and secrecy conditions accessible- can properly
complement testimonial contributions and fll in for the lacks derived from inaccessibility
to the documents in native countries. The pressure to exercise the legal right of requesting
document declassifcation constitutes the most solid hope towards obtaining evidence from
archives subjected to strong restrictive measures or to very long waiting periods.
In order to overcome the secretive policies and discretionary restrictions of governments,
lawyers, human rights activists and NGOs take advantage of loopholes in legislation to obtain
declassifcation of documents. For example, it is quite obvious that without the process of
declassifcation of documents carried out by the Clinton administration, which involved
mostly documents referring to Argentina and Chile, the progress in the area of universal
justice could not have reached its current strength and scope. In this sense, we must by all
means mention the work carried out by the National Security Archive at George Washington
University, where, taking advantage of the US Freedom of Information Act (FOIA), they have
been able to disclose enormous amounts of information.
In any case, we have to subject these sources of information to critical evaluation, since the
data provided by intelligence agencies or secret police forces such as the American CIA, the
German Stasi, the Russian KGB, or the Chilean DINA, often have been collected with a clear
political purpose and information may be distorted as part of a government strategy to fght
the enemy. The analysis of some recent historic events confrms the existence of practices
to elaborate biased and even slanderous information with the purpose of justifying actions
against legitimate governments. Likewise, information registered in police dossiers which has
234
Memorias Seminario Internacional
been obtained by torture, extortion or espionage must be used with good sense and always
respecting the privacy of those who have been afected, since this intelligence has clearly
been obtained by illegitimate means, in violation of human rights.
The case of English writer Timothy Garton Ash is highly illustrative. He lived for a while in the
so-called German Democratic Republic where he became the object of an investigation by
the secret police which rendered a large dossier documenting his alleged activities against
the communist regime. In his book, The File: A Personal History, he contrasts his day to day
activities with the notes kept by the police and fled by the Stasi. This account constitutes
an irrefutable proof of the need to value with good sense this type of information, given
the voluntary distortions and manipulation of the facts that derive from the need of those
regimes to locate their purported enemies everywhere.
Thus, the joint work of archivists, lawyers, anthropologists, historians and human rights activists
must contribute to deepen relevant concepts such as those of documental authenticity and
falsity, as well as to reinforce an adequate and reasonable use of this type of information.
Accordingly, access and use of relevant documents gains a transcendental importance since
it allows demanding the following typology of responsibilities:
Amnesty for crimes of dissent
Victim compensation
Clarifcation responsibility (for torture, disappearance, assassination)
Restitution of confscated goods.
The recovery of documents should also contribute to overcome amnesia and oblivion of the
events, to restore historical memory as an instrument of awareness and civic duty and also as
an ethical point of reference, essential in every democratic society.
3. Archives and memory centers
The fact that governments have increasingly issued policies focused on memory has
also contributed to the emergence of a great number of institutions and services geared toward
recovering documents and facilitating their subsequent distribution as an efort to restitute
historical memory and elaborate a pedagogy of memory so that citizens can remember these
events and, as much as possible, try to prevent their ever occurring again in the future. Many
of these institutions hope to become, at the same time, archives, documentation centers,
museums and centers for the preservation of memory, which generates some confusion, at
times impairing a clear perception of their purpose, and may even lead to loss of information
due to lack of adequate organization.
A quick look at the international situation reveals the coexistence of diferent modalities:
the Federal Commissioner for the Files of the State Security Service of the Former German
Democratic Republic, the National Memory Institutes in Eastern Europe, the National Memory
235
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Archive in Argentina, the Archive and Documentation Center for the Defense of Human
Rights in Asuncion, or the Center for the Documentation of Historical Memory in Salamanca.
The German case translates into a magnifcent archive which provides information to those
afected, as does the Archive of Terror in Asuncion, whereas the institutes of the former Eastern
Bloc combine the function of research institutions with that of the political use of information
on the part of the state. The most distressful situation, from the point of view of those who
work with archives, is that in most cases there is an absolute disdain for archive methodology
and a painful lack of adequately trained professionals. This situation leads to defcient
document organization, very inadequate preservation and a very limited exploitation of the
rich information that the archives hold.
In this context we have to point out that the international guidelines in this regard are very
clear: the archives of the repressive state apparatus must be integrated to the national
archive system. In the event that individual institutions should be created to look after the
organization, preservation, and access to these holdings, the temporary character of these
bodies must be clearly established as well as their obligation to transfer the holdings and
archives to the national archive system within a prearranged term, as has been agreed in the
case of the German Commissioner, an exemplary organization in this sense.
As we have previously pointed out in our work Archivos y derechos humanos, the option
of placing these holdings either in existing archive institutions or in centers created ad hoc
presents us with the following advantages and disadvantages:
a) Integration of archives and documents related to human rights violations in state
archive institutions:
They are seamlessly integrated into the documental patrimony and the archive system
of the state, without redundancy, overlaps or duplication among the bodies that govern
archive policies.
A correct archive handling, carried out by trained professionals is guaranteed
(identifcation of the collection, organization and description, preservation and integrity).
A much better preservation is usually assured when counting with specifc premises.
The need to train experts in handling this type of holdings.
The possibility of state interference with the essential transparency and access to
documents.
b) Integration of these archives into a specialized organization created ex novo:
A powerful visualization of the problem of Human Rights.
The possibility of obtaining more swiftly the adequate fnancial and human resources.
A more timely efciency in attending those afected by clearly focusing on their primary
objective.
The possibility of placing the documents in emblematic buildings dating back to the
period of the dictatorship.
236
Memorias Seminario Internacional
A signifcant economic cost due to the creation of a new organization from scratch and
having to arrange for infrastructure, material and human resources.
A frequent lack of archive professionals in the boards of directors. The task is frequently
perceived as related to the defense of human rights and the difusion of recent history,
but a vision regarding the archival aspects is often lacking.
There is a tendency to mix indiscriminately the concepts of archive, documentation
centers, and informative material (documents, videos, photography, books, leafets,
personal testimonies, news bulletin, banners...).
In any case, we understand that once the decision is made to recover, organize and make
these documents that are testimony of the repression accessible, we have to assess both
options. But we must always keep in mind, that without a doubt the fnal destination of these
archives, beyond any circumstantial purposes, needs to be the public archive system of the
state.
4. Human rights NGOs
It is clear that the defense of human right requires synergy between the diferent
organizations that can contribute with methodology and basic principles, such as the
collectives of lawyers, anthropologists, historians, archive professionals and human rights
activists. Side by side with major organizations such as Amnesty International, Human Rights
Watch, the Nizkor Project or Derechos Chile, we also fnd associations working for the recovery
of historic memory, such as the Argentinean Memoria Abierta (1999), the Open Society Archives
(1995) or the many associations for the recovery of historic memory created in Spain since
2001.
Among the NGOs within the feld of archives, Archiveros sin Fronteras, based in Barcelona and
created in 1998, stands out. It has corresponding organizations in France, Argentina, Brazil,
Bolivia, Colombia, Ecuador, Mexico, Peru, and Uruguay. Also, working in the feld of human
rights feld is the task force (2004) sponsored by the International Council on Archives and the
Mexican organization Adabi.
This brief listing of entities of very diferent nature reinforces the need to work in cooperation
and transversally abandon the temptation to work in isolation. Each sector contributes
diferent sets of possibilities which in the end will beneft the common cause of human rights.
5. Basic Bibliography and electronic resources
ACKERMAN, John M. and Irma E. Sandoval, Leyes de acceso a la informacin en el mundo
(Mxico: Instituto Federal de Acceso a la Informacin, 2005), 2nd edition.
ALBERCH i Fugueras, Ramon, Archivos y derechos humanos (Gijn: Editorial Trea, 2008).
237
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
DINGES, John, Operacin Cndor: una dcada de terrorismo internacional en el Cono Sur
(Santiago de Chile: Ediciones B, 2004).
GARTON Ash, Timothy: The File: A Personal History (London: Harper Collins, 1997).
GONZLEZ Quintana, Antonio, Polticas archivsticas para la defensa de los derechos
humanos. Actualizacin y ampliacin del informe elaborado por UNESCO y Consejo
Internacional de Archivos (1995) sobre gestin de los archivos de los servicios de seguridad
del estado de los desaparecidos regmenes represivos (Pars: Consejo Internacional de
Archivos, 2008).
JELIN, Elisabeth and Luzmila da Silva Catela (comps.), Los archivos de la represin:
documentos, memoria y verdad (Madrid: Siglo XXI, 2002).
KORNBLUH, Peter, Pinochet: Los archivos secretos (Barcelona: Editorial Crtica, 2004).
MENDOZA, Ada Luz, Archivos y derechos humanos: Los documentos de la CVR (Lima:
Centro estratgico para el Desarrollo Empresarial, serie archivstica, 1, 2006).
SILVA, Emilio, Las fosas de Franco. Crnica de un desagravio (Madrid: Temas de Hoy, 2006).
Archiveros sin Fronteras
www.archiveros.org
Apoyo al desarrollo de archivos y bibliotecas de Mxico (Adabi)
http://www.adabi.org.mx
International Council on Archives
www.humanrightsarchives.org
Memoria Abierta
http://memoriaabierta.org.ar
Open Society Archives
http://www.osa.ceu.hu
National Security Archive
http://www.gwu.edu/nsarchiv/
238
Memorias Seminario Internacional
THE CONFIGURATION OF THE
HUMAN RIGHTS PATRIMONY
Oscar Acua Poblete
47
First of all I would like to recall what the Chilean situation was like between September
11, 1973 and March 11, 1990, a period during which the constitutional order was altered and
we were going through an abnormal situation in institutional terms. During these years, the
separation of powers did not efectively exist as the executive ofce was occupied by General
Pinochet and the legislative was headed by the four commanders in chief of the Armed Forces
and the Police. Thus, courts faced many limitations when delivering verdicts in cases related
to Human Rights violations, this being conceivably one of the most serious consequences of
the situation.
Perhaps this is the reason why most dossiers that were being held in the courts could not be
used to provide clear support and evidence of what our country was going through; and this
may also be the reason why the information about what really happened has to be sought in
other places, such as the Vicara de la Solidaridad (Vicara of Solidarity).
The Vicara de la Solidaridad is an entity linked to the Catholic Church, and during the Chilean
dictatorship it was a courageous defender of human rights. It became the only hope for
those who had no hope. The Vicara kept a signifcant part of the testimonies of victims and
of the investigations carried out, in spite of the many eforts of the dictatorship to seize or
destroy these materials. This institution had strong support from the Cardinal and Archbishop
of Santiago, Monsignor Ral Silva Henrquez, who was heavily criticized at the time by the
sectors that supported the regime arguing that those who opposed it did not deserve such
protection since they were not practicing Catholics or even were against religion. But the
Cardinals position was very clear: Christ does not make a distinction between those who
47 Executive Secretary of the National Monuments Council of Chile, an entity that liaises with social organizations to
promote patrimonial protection for a number of sites which share the common feature of having been the stage of
Human Rights violations since the coup in September 1973 until the end of the military dictatorship.

239
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
profess the faith and those who dont; the basic function of the Church as protector is to carry
the word of Christ beyond its own frontiers.
On the other hand, within this anomalous constitutional situation, the 1980 Constitution
came into force after March 11 1981. But this did not imply a change, because the Constitution
was not fully enacted and all the constitutional guarantees that had been established, such
as the right to property, the right to life, the right to freedom, or the right to remain in the
place where one wanted to live, were lifted through constitutional states of exception that
condoned exile, that condoned displacement, that is the transport of people presumed to be
dangerous from their homes to zones where they would not be able to communicate with
others presumed to be equally dangerous, that condoned forced disappearances, death, and
torture. All these unconstitutional acts continued during this period. The 1980 Constitution
practically came fully into force as late as March 11, 1990, with the return to democracy, but it
was riddled with all the problems that followed from its conception, as it carried authoritarian
principles embedded in many parts of the text. This has been gradually modifed through the
years.
I refer to this situation because we confront now that the large archives that we would be
interested to know are the archives of the security forces during that period, which were in
charge of repressive actions. But most of these archives do not exist or were destroyed, or
are simply hidden and no-one has revealed where they may be found. Additionally, towards
the end of the 1980s the law that regulates the national archive was modifed and as a result
the archives of the Ministry of National Defense were not transferred to the repository of
the National Archives. All this shapes the state of the art of our profession and it certainly
contributes signifcantly to explain the lack of an ofcial memory emanating from the State
with regards to this period. Thus, we have to resort to the two big repositories, namely:
The archives of the Vicara de la Solidaridad, which are still held by the Church. During
the dictatorship, the state tried to take control over them and it was only through
strong and forceful resistance that this was prevented.
The archives that were generated by the Rettig Commission after the return to
democracy and the archives of the Valech Commission, which was set up later.
These archives basically contribute to reconstruct the events of the period through
testimonies.
In this same sense, and also linked to what our American colleague was arguing on the
subject of the right to moral and material reparation, we fnd that the question of patrimony
in Chile is directly linked to the question of Human Rights.
The National Monuments Council of Chile is an entity that protects the cultural and natural
monuments of the Chilean patrimony and has been traditionally geared towards the
conservation of great architectural and archaeological monuments. Nonetheless, at present
the Council focuses not only on this aspect, but it has also understood the importance and
240
Memorias Seminario Internacional
relevance of protecting the indigenous cultural patrimony and the patrimony concerning
Human Rights, two areas which are more difcult to approach.
The Council is also a technical body under the auspices of the Ministry of Education and it
has always tried to maintain a broad and comprehensive notion regarding the question of
patrimony. Among its nineteen councilors we fnd representatives from diferent sectors of
civil society, one of them being a representative of the Ministry of Defense, at present an
Army Colonel.
The basic functions of our entity are defned by the declaration of national monuments.
Here we work with the category of historical monuments, which is the most rigid within
the monuments legislation, geared towards protecting the integrity and authenticity of this
patrimony. But we also have others, such as that of Typical Zones, a third one geared towards
the protection of archaeological sites and fndings, and one dealing with the authorization to
erect public monuments. These are the aspects of our work that will gradually take us to the
question of Human Rights.
The protection of archaeological fndings and the research undertaken in this sense is an area
that has been traditionally linked for us with the area of Human Rights, since in the course
of their work researchers may fnd graves of another kind. Many fndings can be indigenous
burials or interments dating back to the colonial period; but there is always a possibility
that they also fnd the graves of disappeared detainees. This is the point where we must
intervene because at the same time that there is the need of archaeological supervision,
the judicial power must also be present. Thus, this is an area that requires intense activity
from us, associated with our role in the Environmental Impact Evaluation System, due to the
patrimonial aspect of the projects that are assessed by the System.
Given these circumstances, and after having described our main activities, we must now add
that, within our legal framework, we have assumed the task of linking Human Rights to our
activities through the declaration of national monuments. We have included the buildings
and sites linked to Human Rights violations during the military dictatorship into the category
of historical monuments. We shall examine in detail some cases and the complex problems
that they pose.
Just as we face many lacks in the area of archives, regarding buildings and sites (detention
and torture centers) we confront a similar situation. A strategic vision, as it were, of the regime
at the time was not to leave any evidence of their actions. We fnd that in many cases the
facilities that they used were demolished, destroyed, sold, or otherwise disposed of, so that
they could not become sites of memory nor used to account for what happened within their
walls.
As for the authorization to erect commemorative public monuments on public areas, which
is associated with the need that we have as a society to remember these violations and what
occurred during that period, it is fundamental that we move beyond declarations of intention.
241
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
That is, we must not stop at the declaration that this site is important and we must protect
it; we must also illustrate the value of these sites. That is, we have to create the conditions to
fnd and improve these sites so that they can actually become mechanisms of living memory,
so that people can actually visualize what happened there.
Declaration of buildings or sites as national monuments in the category
of historical monuments.
Let us begin by looking at the most fundamental sites, such as Hornos de Lonqun,
a historical site in the community of Talagante. The remains of the bodies of ffteen peasants
and workers were found on this site, in the furnaces of a limestone mine. They had been
executed without trial. The events came to public notice thanks to a confession of a civilian
who informed the Catholic Church. This led to an investigation which was later published
in a book on the furnaces of Lonqun by Mximo Pacheco, a prominent national jurist. The
peasants had been arrested on October 7, 1973 and the bodies had been hidden in the
furnaces of this abandoned mine. The regime also wanted this site, the Hornos de Lonqun,
to disappear. As you can see, they are in very poor condition. Basically, there was a policy of
systematic elimination of these testimonies.
Jos Domingo Caas was a detention center located in a central area of Santiago, the
neighborhood of uoa. The house was owned by a Brazilian and was rented out to the
Embassy of Panama, where many of the persecuted sought refuge when the military junta
took over. The DINA (National Intelligence Directorate), the organization dealing with political
persecution, took hold of this building and set up a detention and torture center. The house
was fully occupied as a torture facility where more than 40 prisoners were kept at any time;
at least we have records showing that forty disappeared people were detained in this house.
When the owner recovered the house, he sold it to a toy company called El Castillo del
Juguete ROCHET which had a shop in the house next door. The new owner wanted to build a
parking area for his shop and for this purpose he wanted to demolish the house, even though
a neighborhood association called the Colectivo Jos Domingo Caas was campaigning to
protect it and have it declared a monument. This group did not have legal status, but had
mobilized to protect the site and have it declared a national monument. Their dynamism
paid of and the declaration was issued on October 21, 2002, but shortly before this had been
secured, the owner demolished the house. Thus, we face now the situation that this detention
center, which used to be a house, is nothing but a vacant lot.
The question at that point for the Council of Monuments was whether to proceed with the
declaration, considering that the main testimony that this act was meant to protect, i.e. the
house where people had been detained and tortured, had disappeared, or to abort the
process. The latter would have implied, though, that the owner would have succeeded in
circumventing the intention of protection. Thus, the Council opted to go ahead and declared
the site a monument. Perhaps the most positive aspect regarding this site is that, thanks to
the joint action of diferent public entities and the activism of the collective, the State was able
242
Memorias Seminario Internacional
to expropriate it from the owner. This has led to the next task of designing how to represent
its meaning and turn into a testimony through a new building that is not meant as a fake
historical reproduction, but rather as a commemorative building that can become a center for
dissemination about the Human Rights violations that took place there. The purpose of this is
to recover the meaning of this site, of what it represents. You can see in the photographs the
house that used to stand there, a much closed house there are many like that in Santiago
and then that empty lot, as evidenced by the palm tree in the background.
The Estadio Nacional (National Stadium), which I already mentioned, was the most public
and notorious of places. A landmark in Chilean sports, it became a detention center the same
day that the coup occurred and many of those detainees were also disappeared. Obviously,
as you may know, this stadium was the main venue during the 1962 Football World Cup and
thus it is associated with great sports events; but it must also carry the burden of having been
a detention and torture center. From an architectural point of view, the stadium is a building
that deserves protection as a symbol of Chiles modern or contemporary potential. Also from
a spiritual point of view, it is the place where John Paul II met with Chilean youth during
the dictatorship. However, it was not an easy task to declare it a monument, because when
a site is declared a monument it requires the authorization of the Monuments Council for
any intervention. This can be cumbersome for an entity that wishes to manage the site with
certain dynamism and wants to use it for the purposes for which it was created. In addition to
the procedures to declare it a monument, we also worked on designing a management plan
that would enable this site to continue being used for its own purposes, which is something
that has to be kept in mind.
Now, declaring the stadium a monument was also complicated, because we based the
declaration on three important criteria. Firstly, the fact that it is an architectural landmark
in our country, which was perceived as a white elephant when it was built because it was
believed that it would never reach full capacity. Second, we have the aspect of it hosting
an intangible heritage, both the sports events and the spiritual event. And a third aspect
was that of Human Rights, a central point, which we underlined in a book that we called
Tres miradas al Estadio Nacional de Chile (Three perspectives on the National Stadium of
Chile). There we show the three diferent ways to look at the same site and how this multiple
approach enables the preservation of its three historically signifcant dimensions. From the
point of view of Human Rights, this declaration acknowledges that it was a torture center,
that people were executed there and that many were disappeared from there. Forty thousand
people were detained in the stadium a signifcant number of men, women, old people and
children and it was the largest detention center of the dictatorship in the frst two months
immediately after the coup.
Another landmark is the Parque por la Paz Villa Grimaldi (Villa Grimaldi Park for Peace). This
park for peace is located in the southeast of Santiago, in the neighborhood of Pealoln.
The applicants in this case were the relatives of detainees and disappeared; the cultural
association Villa Grimaldi is responsible for the management and preservation. This building
was also demolished and not a single stone of the house that was used as a detention center
243
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
was left in place, not a single cajonera (chest of drawers one square meter cells) where
they stuck prisoners to torture them, nothing. The whole place, including the tower where
they applied electroshocks, even the ruins that were left there, everything was destroyed. The
only thing left was the base of the main house. The Cuartel Terranova, as it was dubbed by the
repressive forces, operated from here. Over four thousand fve hundred people were illegally
detained here, a signifcant number of men and women, who were kept in the most inhuman
conditions and subjected to brutal torture. This is an extremely crude episode of our history.
Of those who were detained there, 226 were forcibly disappeared or executed.
Our work regarding this Park for Peace has been closely linked to supporting the cultural
association that manages the site. The association has worked intensely on providing an
educational approach, stating as their objective that the horrible events that took place
there must become a memory to be transmitted to younger generations. For those of us
who lived under the dictatorship, the signifcance of these events is clear. But form the 1990s
to the present, we fnd young people entirely unaware of the subject of Pinochet and the
dictatorship. We must ensure that they learn about this reality, so that we do not fall into
similar situations, and so that we do not forget, fostering a memory that is not based on
resentment or nostalgia for the past. In this sense, the approach adopted by Parque por la
Paz de Villa Grimaldi has made it possible to reach out to those sectors that had no direct
involvement or knowledge of the experience and the sufering caused by these violations of
Human Rights. The park opens its doors on the Day of the Chilean Cultural Patrimony, which is
celebrated every year on the last Sunday of May, and it is visited by many people interested in
listening to the testimony of what happened at this site from those who were detained there
and managed to survive.

Londres 38 is an emblematic case for the Monuments Council. It was declared a historical
monument in spite of the resistance of the owner of the location, who rejected the intention
of declaration (this rejection is not legally binding). The house had been state-owned for
many years, but during the Military Government the State handed it over as a donation to
an institute called Instituto OHigginiano, a cultural institution with ties to the military world
and dedicated to the fgure of the national independence hero Bernardo OHiggins. This was
the situation of the property when we began in 2005 to study the possibility of declaring it a
historical monument and we consulted with the Instituto OHigginiano. Their response was,
of course, negative. This building is located in a very central sector of Santiago, next to the
Church of San Francisco, for those of you who know the city. It is on the Alameda, very near
the National Library and the Palacio de la Moneda, in a Typical Zone which is also protected
--that of the localities of Londres and Pars.
Londres 38 was one of the main detention centers, especially for those who were part of
MIR (Movimiento de Izquierda Revolucionario Revolutionary Left Movement), although
members of the Communist and the Socialist parties were also detained there. It operated
as a center for torture, kidnapping, disappearances and executions. Some 94 prisoners were
executed and disappeared there, eighty of which were still under the age of 30. As I mentioned
earlier, with the intention of erasing memory, they went as far as to change the numbering of
244
Memorias Seminario Internacional
the house and renamed it Londres 40. However, people the relatives of the disappeared and
the survivors fought permanently to raise awareness about this situation, which must have
been uncomfortable for the people of the Institute, but was very important to us from the
perspective of preventing this testimony from being erased. You can see in the images how
people held wakes in front of the house and there was permanent presence of people so that
the situation could not be ignored.
Nido 20, on the other hand, had also been a detention center located in a working-class area
of Santiago called La Cisterna. It was not as big in terms of the number of people held there,
but it enabled a deeper discussion regarding the process of declaration of monuments. It was
a house that had belonged to a MIR militant who had escaped from Chile after the coup. It
was then turned into a detention and torture center of the Joint Command of the Chilean Air
Force. The Chilean Air Force has an important military base in this area.
Now, why was this case so interesting? Considering that it is not such an emblematic place
as the others, because it is in a peripheral location, the discussion in the Council was whether
it was worth declaring it a monument since not many people had been detained there. The
debate in the Council contributed to underline that it was not a question of how many people
had been there, but the very fact that there had been people who sufered there; that is, the
matter was not quantitative but qualitative, and we decided for the declaration. Nonetheless,
unlike the Parque por la Paz Villa de Grimaldi, the National Stadium or Londres 38, Nido 20
poses the problem of sustainability. The second stage, once the declaration is in place, is
that the site must have a management program so that it can communicate what happened
there; ideally, the groups and associations themselves manage the monument. But, given the
precarious means of many organizations, the future management of some of these sites is
still an open question.
Patio 29 has existed for many decades and, as you can see, it is located in a part of the
General Cemetery of Santiago usually destined to hold short-term graves. During the military
dictatorship there were testimonies indicating that some people who fgured on the lists of
disappeared detainees, victims of political executions, and more particularly those from the
area of Paine, a rural zone of Santiago, may have been buried in the Patio. Declaring this site
a monument was, as it has happened in many cases, a reaction, this time to a TV report that
showed the dire condition of Patio 29. The General Cemetery did not look after these graves,
and many organizations came forward requesting the declaration, especially the organization
of relatives of the disappeared detainees, but also the Human Rights Commission of the
Chamber of Deputies.
It only took one month to process the dossier and obtain the decree that protects the Patio.
We were careful to establish within the decree that the declaration could not be used as an
obstacle for legal procedures, considering that there are many pending processes regarding
the site and clearly the Monuments Council cannot be an impediment blocking the actions
that are legally required. Patio 29 is currently protected, it is being looked after and a project
to display its meaning is underway, as we shall presently see.
245
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
In the north of Chile, near Iquique, in the locality of Pisagua, there is a prison camp that was
used in the 1930s during the Ibez dictatorship. It used to be a harbor from where the
saltpeter that was extracted from the Pampa Calichera was transported, but it was used as a
concentration camp after the 1973 coup as it was suitably located for this purpose from the
point of view of the military command. First of all, it was far away from urban centers. Secondly,
the facilities were convenient and actually guaranteed a great degree of impunity; given
the isolation of the camp, escaping was almost impossible, and large number of detainees
was executed in this area. Many corpses of disappeared detainees have been found and in
very good state of conservation. The nature of the soil, the high saline content of the caliche
(sodium nitrate) contributes to the preservation of the bodies, an aspect that the perpetrators
of these horrible crimes did not take into account.
Aside from declaring monuments, as illustrated above, the other role of the Monuments Council
from the point of view of patrimonial protection is that of authorizing commemorative public
monuments in public spaces. These public monuments have the purpose of representing
those values that we want people to notice and to learn what they stand for. Amongst them
we can mention the monument to the disappeared detainees, victims of political executions,
in the University of Santiago de Chile, which was a focus of resistance and lost many students
during the process; and the Parque de la Meditacin in Chilln (Meditation Park), which is also
a memorial to the victims of political repression. These are some of the landmarks that we
want to point out, but they are not the only ones, as we work closely with the Human Rights
program of the Internal Afairs ofce. There is also a very important monument to professors
Manuel Guerrero, Santiago Nattino and Jos Miguel Parada, who were assassinated in
1985. There is a public monument in their memory at the side of the road where they were
beheaded.

The third line of work that the Council develops is that of representing the meaning of the
declared monuments. They must not remain static and frozen, but rather serve as testimonies.
I would like to highlight this aspect of our work. In this sense, we ran an open competition for
the submission of a preliminary project to display the meaning of the historical monument
Patio 29 at the General Cemetery which I already mentioned. When we declared it a
monument, we joined eforts and resources with two other public entities the Libraries,
Archives and Museums Directorate and the Human Rights program of the Internal Afairs
ofceto fund a contest. We received ffteen very interesting proposals for representing
the meaning of this space, all of them within the basic conditions established in the brief,
which emphasized preserving the integrity and authenticity of the site: we wanted to keep
the layout and the modest metal crosses that are a substantial part of the sites iconography.
Twelve proposals were evaluated and the best three were awarded a prize. The winning
proposal is the one shown in the photograph. A common trait of all the contestants was that
they were young architects, who had no direct experience of the period in which the events
occurred, but who nonetheless established a strong emotional link to them. All the proposals
suggested greatly dignifying interventions on the site, which made the decision to choose
the winner even more difcult. Although it is commonplace to say that it is hard to make
such decisions, in this case it was extremely difcult. The winning proposal suggested the
246
Memorias Seminario Internacional
preservation of Patio 29 in its state of neglect. It should not be refurbished; the crosses should
be kept as they were. The state of neglect should be a testimony of the dehumanization that
the disappeared detainees were subjected to, the way they were illegally and surreptitiously
buried without any markers to identify them as all the graves are marked as N.N. The project
proposes surrounding the borders of Patio 29 with a frame, a high quality construction that
contrasts with the graveyards ground. This construction shall be like urban furniture where
people can sit. It will also bear information about the dead; visitors will be able to read the
names of the victims and to learn about them, about those we know are buried there. It will
be a place for meditation and refection about what happened there.
An interesting dialogue took place around this proposal, and more concretely regarding
some niche graves, especially one that has a special meaning to us. I am referring to Victor
Jaras niche, the folk singer-songwriter. The architects proposed building a square dedicated
to music where thin metal rods perhaps made of copper will be touched by the wind
and produce diferent sounds. They are vertical metal threads which put together create a
musical structure, and produce sounds when there is movement. Starting with threads for
the deeper sounds, the musical structure progresses onto the more acute sounds, ending in
front of Victor Jaras grave. Thus, the design of Patio 29 created this dialogue which was very
important, because if we concentrated only on Patio 29, the question of what to do with this
very important grave, the grave of our singer, would be further postponed.
We applied a similar modality for the memorial of the former detention center at Londres
38. The case of Londres 38 had a serious limitation, namely that the property continued to
be registered under the Instituto OHigginiano until 2008 it has now been re-appropriated
by the State so we could not intervene at all as it was private property. How could we point
towards the meaning of this site, which was of major importance, when we were unable to
do anything with the house? We got the Typical Zone to intervene the pavement in front of
the house, not randomly, but in a very specifc way. The detainees who were taken to Londres
38 would enter the place blindfolded and they could only see what was at their feet. What
they saw when they walked into the house was something similar to a chessboard, the black
and white foor tiles at the entrance of Londres 38. So together with a group of architects and
the association of relatives of the victims we worked on a proposal to display the meaning of
this site by having it refected on the street. It was a complicated matter because we wanted
the names engraved on the stones, but they are cobblestones; so we inserted among the
stones pieces of white and black granite which had an iron plaque on each of them with the
name of each disappeared detainee. If this had only been a matter for the architects and the
Monuments Council, it would have been easily solved, but here we also had to involve the
Municipality of Santiago. Luckily for us, the mayor, although not a member of the government
coalition, readily adopted the initiative when he realized that the importance of this site was
not only a concern of the Monuments Council and the victims organizations, but also a matter
that had to do with Santiagos cultural patrimony. The idea was backed and we could work
together with the municipality.
We wanted these plaques to bear the names of the victims, their age when they were
247
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
disappeared and also their political afliation. This last point was the subject of a hefty
discussion at the Councils meeting. We insisted on this, because usually it is preferable
not to show the political afliation of the victims. But on this occasion we decided it was
relevant to reveal it in order to give an accurate account of what had happened there. Thus,
the memorial was built by replacing 94 cobblestones with the plaques bearing the name,
age and militant afliation of each of the victims of Londres 38. This monument has been
already inaugurated and Londres 38 could open this year on Cultural Patrimony Day for the
associations of relatives. If this is already momentous, it will be even more so next year, not as
a mere curiosity, but because the script that the organizations have created for visitors who
want to access the building is a script that engages thoroughly with the dehumanization
of those who torture, those who disappear other people on the grounds of their political
afliation or for any other reason, actions that are unjustifable and deplorable.
This memorial allows us to engage with the people who walk through that area, and we
wanted it to be a dignifying intervention. Additionally, we had to look into the sustainability
of this solution. Initially we had thought of using crystal plaques that could be illuminated
from below. But this material is not easy to maintain, it is afected by rain and dust. A public
monument that is not well kept can become an insult to those it wants to commemorate. So
the materials were also an important consideration and we discussed them intensely.
Aside from these interventions, we have also contributed to the discussions about the sites
that have been declared public monuments. We have issued publications such as the one I
already mentioned: Tres miradas al Estadio Nacional de Chile: historia deporte y arquitectura
(2004). We held an important seminar in the area of Pealn on a museum for Villa Grimaldi. An
international conference with representative from South Africa who talked about apartheid
showed us the correlations with our situation. We have contributed to discussions on Patio 29
through a publication and we have issued some post-cards as well. We have also co-funded
a video documentary on the Jos Domingo Caas house which shows the whole process of
declaring it a monument and the situation that was lived there.
Additionally, we have been part of an inter-ministerial participatory working table, because
these matters are not only the Monuments Councils concerns. They are a matter of state
and the competence of the Presidential Commission for Human Rights, the Human Rights
program of the Internal Afairs ofce, the Ministry of Public Works, the Ministry of Housing
and Urban Planning, the Ministry of National Assets, and the Monuments Council. Together
they design the guidelines for public policy regarding the historical memory of Human
Rights violations. There are many buildings that were used as detention centers and, having
changed their purpose now, are in the hands of diferent governmental and private entities.
What are we to do with them? The land registry ofce indicates that there are some 1,250
such sites spread out throughout the country, following the reports of the Rettig and Valech
Commissions. And we would also have to make an inventory of the memorials that have been
built, which are testimonies that this was not a situation that afected only Santiago, but the
whole country. Yet it is clear that we cannot declare them all national monuments, so this is a
crucial matter to be discussed.
248
Memorias Seminario Internacional
The Council is also involved in the technical table of Londres 38, working together with the
relatives of the detainees who were disappeared from this center as well as with the surviving
political prisoners to determine, amongst others, what this building should be used for and
how it can be managed. Is it going to become a museum or a house of memory? Will it have a
museographic script? What will be displayed there? This is still a pending discussion.
There is a project to build a museum in Santiago, which will be located in the western part of
the city, in the area of Matucana, in a building that has been specially enabled for this purpose.
But the relatives of detainees from Londres 38 claim that they also want this central site, so
emblematic for us, to be in dialogue with the community. The Council is also interested in
pursuing this line, because it touches one of our concerns, namely that we want these sites
to be sustainable and viable. We do not want the site to stand there without being able to
communicate anything; we want it to be alive.
Now, we also face problems regarding the signifcance of the sites that have been declared
as monuments and how this is to be handled and displayed. This is quite a delicate matter.
The organizations representing the detainees and the victims of political executions are
on their own. They have diferent positions regarding these questions and it is not easy to
reach a consensus. State entities also have diferent notions: the concerns we have from a
patrimonial point of view may not be those that the diferent ministries have regarding the
uses of a particular building. We believe that these diferences can have an efect on the way
the buildings are used, the way they are managed and the much desired sustainability of the
projects. At the same time, though, having to discuss these matters with diverse stakeholders
fosters a more open working space, and having to reach a consensus on the uses of these
buildings guarantees a participatory process and greater commitment to the ideas. This
ensures that the decisions are not arbitrarily determined from above, preventing situations
where someone may have the notion that this or that should be the way and all others would
have to follow suit.
To conclude I would like to cite the words pronounced by the President of Chile, Her Excellency
Michelle Bachelet during the inauguration of a memorial for 70 victims in Paine on the 25
th
of
May, the Day of the Chilean Cultural Patrimony a day when a great number of patrimonial
sites are open to the community. In her speech that day, the President said: Today Chile faces
its past openly, not as a pointless act of nostalgia, but with a sense of the future. Because those
who build something from inexperience, from the repression of an experience, cannot know where
they are going. I hope that we may soon rather sooner than later, as another great man, who we
also remember, used to say approve the laws that may extend even further the reparations that
we all want.

As the speaker who preceded me noted, reparation has a moral content. This is what we have
tried to approach from the perspective of preserving patrimonial goods as well as from other
perspectives. But reparation also has a material side to it, which is equally crucial because it
has to do with the justice that these cases claim.
249
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
ARCHIVES, CENTERS FOR MEMORY,
AND THE PATRIMONY OF HUMAN RIGHTS
IN SOUTH AMERICA
Alicia Galeano
48
Background

The Truth and Justice Commission of Paraguay is an ofcial organ created in 2003 by
means of Law 2225. It consists of nine commissioners representing victim organizations, civil
society organizations, the Executive Power, and the Legislative Power of Paraguay.
Its mission is to investigate Human Rights violations (political persecution, imprisonment,
physical and psychological torture, enforced disappearance of persons and misappropriation
of property) committed in Paraguay by state and para-state agents during the 35-year
dictatorship of General Alfredo Stroessner (1954-1989) and well into the democratic transition,
until 2003.
The reconstruction of the memory of these monstrous acts is carried out by means of victim
testimonies, taken both in private sessions and public hearings, as well as through the
compilation of documentation in archives and specialized libraries for periodical publications.
In order to process the information that was being collected, two Units were created: the Data
Base Unit, to receive, gather and store the testimonies of the victims, and the Transcript Unit
to carry out the required transcripts. In 2006 we saw the need to merge these two units to
make better use of the available resources.
By means of Resolution No. 16/06 of December 6, 2006 the Strategic Plan and the
Organizational Proposal were approved, defning the new roles and functions of the diferent
areas that constitute the Truth and Justice Commission of Paraguay (CVJ for its initials in
Spanish).
48 Member of the Truth and Justice Commissions Archive of Paraguay

250
Memorias Seminario Internacional
Within this context, the Center of Documentation and Archives for the Defense of
Human Rights was created with the purpose of systemizing, storing, and protecting the
documentation regarding the violations identifed during the period examined (1954-2003),
whether obtained through primary or secondary sources.
With the creation of the Center it was possible to gather and organize the documental
patrimony of the institution, which served then as a base for the initiation and completion of
the investigations carried out by the CVJ.
The Center of Documentation and the Archives
The Truth and Justice Commission represents an achievement of the civil society
and the Paraguayan state. Its creation was the product of a series of initiatives which
gathered momentum, starting with a petition from civil society organizations to the National
Parliament, and in particular from associations of victims of the dictatorship and human
rights organizations, which came together at the Table for Memory and the Archives of the
Repression when the dictator Stroessner was deposed, and it became a reality when it was
approved by the National Parliament and the Executive, leading to the sanction by Law
2225/03.
Among the prerogatives contemplated in the abovementioned law, we can quote those
established in Article 2, which reads thus:
1. To analyze and investigate how the political, social and cultural conditions, as well as the
behavior of diferent State institutions and other organizations, may have contributed to
severe human rights violations;
2. To collaborate with the appropriate organs in the clarifcation of the violations perpetrated
by state and para-state agents;
3. To preserve the memory and the testimonies of the victims and to determine the
whereabouts and the situation of those afected by these violations, and, whenever
possible, to identify the victimizers;
4. To preserve evidence of human rights violations;
5. To provide the Judicial Power with all the evidence so as to enable the justice system to take
immediate precautionary action to protect the victims rights, and to prevent impunity for
the perpetrators of these violations;
6. To contribute ofcially to clarify the truth, which entails determining the moral and
political responsibility of the state;
7. To contribute to clarify the link between human rights violations and the authoritarian
policies of the state, both in a national and an international framework.
The commission was able to implement its mandate thanks to the support of the Paraguayan
State, the decisive support of the international community and the cooperation of universities
and human rights organizations, but mostly thanks to the voice and the eforts of the victims,
251
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
who backed our work with more than two thousand testimonies. The commission aimed at
establishing the historical truth and to seek justice for the victims of human rights violations
perpetrated in our country, specifcally during the period between 1954 and 1989.
The Center of Documentation and Archives for the Defense of Human Rights was created to
support this task. It was in charge of systemizing, storing, protecting and disseminating the
documentation regarding the violations identifed during the period examined (1954-2003),
whether obtained through primary or secondary sources.
Thus it was possible to collect and organize the documental patrimony, which the Commission
was able to use as a foundation to initiate and complete the investigations carried out by the
CVJ. Additionally, the CVJ Archives set up an Information System on human rights violations
in Paraguay and the neighboring countries through the years between 1954 and 2003. This
system as well as the sources from the Archive provided the required primary and secondary
information to carry out the corresponding investigations.
Furthermore, permanent communication channels were created, which contributed to
backup the investigations by providing permanent technical support for contact between
the Center and the diferent areas of investigation of the CVJ.
In addition, adequate methods were developed, including digitalization of the archive and
the creation of a data base to analyze, classify, and store information, testimonials, and
documents so that any interested parties, whether inside the CVJ or outside it, could access
them.
Based on the testimonies obtained from the victims and the access to institutional archives,
including those from the Armed Forces, the National Police, the Ministry of Foreign Afairs,
the Ofce of the Ombudsperson, those held by the media, and to the Archives of Terror, the
relevant information was obtained to implement the purpose and achieve the objectives of
the Commission.
In fact, since 2003 the CVJ decided to create for this task, which continues to be carried
out to this date, an archive containing testimonials referring to recent events, where the
protagonists, i.e. the victims, are invited to render testimony. This archive was created in an
efort to learn the truth about what happened during the dictatorship and to take action in
the search for justice.
The fles on each victim are created from their testimonials and habeas data and they are
organized in a particular way. For the collection of testimonials which continues to be
carried out to this date people approach us to leave their testimony of how they were
victimized by the dictatorship, either because family members were imprisoned, tortured
and/or disappeared; because they themselves were held in clandestine detention centers;
because they had to go into exile; etc.
252
Memorias Seminario Internacional
Testimonials are recorded on a tape recorder and flmed; they are taken using questionnaires
that contain some elements which allow us to recover the personal life story of the witness.
These questionnaires gather some personal information of the victim, the perpetrated
violations, the episode, the year, the location, the political afliation, the consequences, and
even the name of the alleged victimizer whenever the victim could provide it.
The act of taking testimony itself constitutes a form of recognition of the dignity and value of
the victims. Each testimonial takes a minimum of an hour and a half and is taken by a team
of specialists created for this purpose, which includes qualifed professionals to attend the
victims of the dictatorship. Most of the interviews are carried out in the ofces of the CVJ,
but at times the interviewers may visit the victims when the latter are unable to travel to the
premises of the Commission.
The purpose of this archive is to make it available to researchers; that is, the archive is intended
for scholars and students interested in the history of the recent Paraguayan dictatorship. But
it is also meant for the general public, so that people can learn more about that period, on
the notion that the voices of those who were involved and afected contribute signifcant
elements to our understanding of what happened.
From the beginning, the archive was conceived as open to the general public and this
included looking for the adequate means to facilitate public access to the information.
However, it has not been easy to put this into practice due to certain restrictions imposed
on the obtained information. Although the CVJ is in charge of holding and protecting the
testimonial documents, it is for the victims to decide how their testimony is to be used. For
example, some people will allow their names to fgure on the list of victims, but not their
personal stories.
On the other hand, there are cases in which people have not imposed any restrictions on
their testimony, thus allowing their complete statement to be published. This means that
the material can be used in mass media broadcasts, for educational purposes, in public
exhibitions, etc.
An additional issue, of central importance at the moment of publishing or disseminating
testimonies, was that of preserving peoples privacy, which became even more delicate in the
cases of rape sufered both by women and men. For these cases, only the initials were used.
The testimonies obtained by the CVJ were delivered to the Center of Documentation
in a conventional format (questionnaire) and audio (tapes); once these were codifed,
questionnaires were fled in the archive and the tapes were sent to the Data Processing Unit
to be transcribed, a procedure which involves writing down the recorded story of the victim,
categorizing the violations mentioned during the interview.
This information, once verifed, is fled in a data base to facilitate access to it for investigators.
253
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Registration on CVJ Data Base
In order to optimize the management of the information that had been stored using
diferent methods, a Data Base (BDR) was designed, developed and implemented for the CVJ,
based on the parameters established by the investigators.
The testimonies are entered into the data base, which is also supplied with other valuable
sources of information available in Paraguay, such as the data from the Archives of Terror,
the Ofce of the Ombudsperson, the Committee of Churches for Emergency Aid (CIPAE), and
the Antonio Guasch Center for Paraguayan Studies (CEPAG). Thanks to this data base it was
possible to generate the statistical reports that go together with the analysis of the violations.
Testimonies from members of the repressive apparatus of the state were also collected and
other secondary sources were also taken into account, including documents from the armed
forces and the police, the archives of the Ministry of Foreign Afairs, and reports from national
and international Human Rights organizations.
As for the scope of dissemination of this information and the access to the Data Base, Internet
is by far the best means and the Web provides a space to present and disseminate this
information. At the same time, though, it entails a high degree of visibility and an open public
display which requires very delicate handling when trying to preserve sensitive data.
Therefore, it was decided that the full data base containing all the available information from
each interview should be kept and accessed at the premises of the Commission. Dissemination
on the webpage, on the other hand, would contain only some limited information: name and
surname, date of the event, place, some general account, gender, type of violation, whether
the victim was detained or disappeared, whether he or she went into exile, etc. In this way, the
privacy of the victims can be protected.
According to the data base, the CVJ has analyzed the testimonies of 11,333 direct victims of
the dictatorship, using also information that is stored in other archives, such as those from
the Ofce of the Ombudsperson, the Center of Documentation and Archives for the Defense of
Human Rights under the custody of the Supreme Court of Justice of Paraguay (Archives of
Terror), the Committee of Churches for Emergency Aid (CIPAE) and the Antonio Guasch Center for
Paraguayan Studies (CEPAG). It also took into account judicial, military and police documents
and archives. The Armed Forces opened their archives, as did the Ministry of Foreign Afairs,
and thus thousands of documents could be collected.
The mission of the Truth and Justice Commission was to recover historical memory and clarify
the truth, to enable justice, to obtain reparation for the victims of human rights violations,
and to put forward measures to build a democratic State with full enforcement of Human
Rights, based on values such as the spirit of truth and justice, commitment and integrity,
caution and consistency, respect, institutional loyalty, authenticity, responsibility, honesty,
solidarity, creativity and transparency. Thus, the report issued by the Commission contributed
254
Memorias Seminario Internacional
to the analysis of those political aspects, both at a national and an international level, which
may have had a role in the violation of human rights in Paraguay.
Conclusion
The report generated from the work developed at the Center of Documentation is
meant as a contribution to clarifying the truth about the severe human rights violations that
occurred in Paraguay from 1954 and until 2003. It also aims at contributing to bring about
the necessary transformations of the State as an organism in charge of preventing all forms
of humiliation and violations such as those analyzed in this report; to generate an awareness
that will help to dismantle the institutional, political, military, police, and cultural mechanisms
that made these violations possible; to consolidate a social and democratic State based on
the rule of law with full enforcement of human rights; and to promote a culture of peace,
solidarity and full harmony among all Paraguayan citizens.
The past and the memory of the past cannot be reversed: they can only be either accepted or
denied. Only ofcial acceptance of the real facts painful as they may be will enable peaceful
civil coexistence and a fair relationship between citizens and the State, in our present time
and in the future.
Truth is the only form of knowledge that can confer legitimacy and dignity to the State and
that can restore these same values to the citizens of the country. It is the only thing about
which we can reach an agreement in order to coexist as a community of free citizens in a
stable and sincere way. Falseness and cover up, on the other hand, are constant grounds for
discord and social dissatisfaction.
The report prioritizes the voices of the victims; it illustrates and documents the severe human
rights violations reported in over 2000 testimonies taken directly by the CVJ. Testimonies
from members of the repressive apparatus were also taken. These testimonies were also
entered into the data base, which was complemented with information from other valuable
sources in Paraguay, as previously mentioned. The Commission decided to include the names
of the victims as well as the place and the year in which the events occurred as evidence.
Only in cases of rape, the names of the victims are not indicated, just their initials with the
sole purpose of safeguarding the victims privacy. The purpose of including the names is to
dignify the victims of those serious violations. As a recommendation, we suggest that in the
future there should be full access, without limitations, to all the testimonies and to all the
information gathered, with the due respect to the victims privacy and dignity.
The work of the Commission is geared to all the victims of human rights violations, to the
living as much as to the dead or the disappeared; to the victims that sufered those violations
frst hand as well as to their families and relatives; to those whose name and surname can
be retrieved; to the anonymous victims; to all of them, without distinction. All Paraguayan
citizens deserve a new country where justice and truth prevail.
255
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
THE SPANISH ARCHIVES
AND THE TASK OF FINDING THE PERSONS
WHO WENT MISSING DURING
THE FRANCO REGIME
Antonio Gonzlez Quintana
49
In the search for truth regarding the historical past, the Spanish case is paradigmatic
to illustrate the enormous relevance of the archive beyond the needs of the generations
that lived through the transition. The generations that went through the momentous
transformation of Spain between 1977 and 1996 decided not to have any policies regarding
the management of the past, on the grounds that this would ease the progress of democracy.
Thus, archives were in some cases silenced and in many others not used at all in the process
of establishing accountability and responsibility for deeds of the past.
Now, more than thirty years since the beginning of the Spanish transition, younger generations
are demanding elucidation about events of our recent past that were never clarifed, such as
locating the missing persons. In a more general way, they want to obtain certainty about the
atrocities committed during the civil war and the post-war years. In the fulfllment of this
request, archives play a substantial role.
Towards the end of the summer of 2008, the National High Court judge Baltasar Garzn
decided to open preliminary investigations regarding a number of lawsuits fled in his court
demanding to locate persons missing during the Spanish Civil war and in the post-war
period. Following this decision, and in order to determine whether it was relevant to admit
processing these lawsuits, judge Garzn requested that a census of disappeared persons
should be carried out. For this purpose he turned to the public administration and entities
such as the Church whose archives could eventually hold documents from which to draw
the basic information to create the individual dossiers, the sum of which would build up the
census.
49 Member of the Truth and Justice Commissions Archive

256
Memorias Seminario Internacional
Once the relevant responses were received, the judge accepted in a preliminary ruling
(October 16, 2008) jurisdiction for the investigative phase of the proceedings. This triggered
of one of the major judicial controversies known in Spain in recent years which would end
with an inhibition for lack of jurisdiction, by means of another ruling on November 18, 2008
from the National High Court issued by Judge Garzn himself, and the subsequent remittance
of the cases to local courts, that is, to the jurisdictions corresponding to the places where the
disappearances were reported.
In any case, beyond the legal debate, the search for the disappeared has now become
unquestionably a judicial matter and this represents a step forward in the investigation of
the truth about the repression that accompanied the construction of the so-called New State,
initiated with the military rebellion of July 18, 1936 which lead to the a Civil War. At the same
time, this reveals the failure of the public administration in its intent to solve by administrative
channels a pending issue of the political transition in Spain.
Although widely known, the phenomenon of the disappeared during the Spanish civil war
and the post-war was not generally acknowledged until Amnesty International included
Spain among the countries with forced disappearances. Since 2003 the Spanish case has
been addressed in terms that are not unlike those used to refer to the disappeared of the
Latin American dictatorships. Despite the fact that more than thirty years have passed since
the death of the dictator Franco and nearly seventy years since the end of the civil war, the
Spanish people still have no real measure of the full impact, illustrated by a total number of
victims, of political repression, of those at the beginning, which were conducted without trial
nor any appearance of legality, or the more systematic and regulated, which were carried out
through courts martial. What is even more disgraceful is the fact that thousands of citizens
have no reliable information on where the remains of their parents, siblings, grandparents
or friends are buried, many of which were most probably executed and buried secretly and
anonymously in mass graves at the side of a road, or next to the walls of a cemetery, without
paperwork, which turns them, at least formally, into missing persons.
The policies regarding the archives are profoundly infected by the spirit of pactismo
(negotiated pacts) which characterized the political transition in Spain. These policies rested
on a pact of silence that was implicitly accepted by all political actors regarding the atrocities
committed during the 1930s and 40s. Unlike other European countries that were also
undergoing transitions from dictatorial regimes during that same period, in Spain there were
no trials or accountability procedures. In Greece, for instance, the colonels were brought
to trial and in Portugal a purge of the public administration was carried out to remove
collaborators of the Salazar regime. In Spain, instead, the silence of the archives would help
to reinforce the 1977 Amnesty Law, issued by the frst democratically elected government,
which secured the release of imprisoned Franco opponents and the return of those in exile,
but, at the same time, relieved the military and high ofcials from the previous regime of any
responsibility for suspected atrocities.
In fact, numerous collections of documents were destroyed or lost; many others remained
257
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
inaccessible for decades. Even today the main sources of evidence regarding the repression
under Francos rule, such as the records fled following legal formalities and which are kept in
the archives of judicial courts and military tribunals, continue to be either legally barred from
public access or so badly kept that using them is almost impossible. This is due as much to
the deplorable state of preservation after decades of neglect which some people might even
consider as willful negligence as to the lack of public facilities to enable their use, especially
regarding infrastructure and personnel. What is more distressing is that no government,
irrespective of their political color, has managed to regulate the military justice archives,
which exist in a legal void.
We archivists like to emphasize that the purpose of archive policies is not only to regulate
access to the documents, but also to set, by regulation, the duty of public institutions
regarding document conservation and availability, according to their value. And when it
pertains to the documents that serve as testimony of political repression, they are of the
highest value, both in administrative and informative terms, because under the reparation
laws that have been issued since the beginning of the political transition these documents
provide essential evidence in procedures for damage compensation, restitution of property
and public restoration. The data they supply serves also as an essential source for historical
research about that period, which in itself justifes their permanent preservation.
Spain could not ignore the universal movement witnessed in the 1990s in favor of seeking
the truth about crimes against humanity and genocide, as well as many other atrocities.
This movement, which started of as a cultural task of recovery of historical memory and
culminated as a legal one with the creation in 1998 of the International Criminal Court, would
make the vindications of memory, truth, and justice converge into a single core demand.
After the experiences of the Truth Commissions, which were initially created in Argentina
and Chile and would reach their highest point in the South African Truth and Reconciliation
Commission led by Desmond Tutu; after the creation of organs such as the Memorial
Foundation in Russia, or the emergence of the Never Again movements in Latin America;
after the establishment of Memory Commissions and organizations dedicated to the recovery
and preservation of memory (Open Memory, Archives, Centers and Institutes for Memory in
Argentina, Poland, Hungary, etc.), all of which were following the example of the institutions
dedicated to maintaining and disseminating the memory of the Nazi Holocaust; in keeping
with this trend, associations for the Recovery of Historical Memory would spring up, with
great force, in practically every corner of Spain.
The intervention of Judge Garzn himself in the cases against Pinochet or the Argentine
dictators, as well as that of judges and district attorneys in other countries, not only clearly
challenged the territorial limits of jurisdictions, by appealing to the universal competence to
intervene in the persecution of criminals accused of genocide or crimes against humanity, but
also applied the norm on statute of limitations under the Convention on Imprescriptibility of
Crimes of Genocide. These actions turned such amnesties and Final Point laws into worthless
scraps of paper. In countries like Argentina, where local justice risked being discredited for its
258
Memorias Seminario Internacional
inability to bring to trial its own murderers, legal actions like the abovementioned would
eventually lead to the nullifcation of the laws that prevented the most serious human rights
violations to be prosecuted.
How could Spain, under these circumstances, aford to remain outside the movements
seeking to recover the past? More so if we take into consideration the important infuence
of the Spanish transition model, considered by some theoreticians as a model of impunity
and amnesia, on the Argentinean and Chilean laws and how both countries under Kirchner
and Lagos respectively, have assumed the challenge of confronting the truth about their past
for which they not only developed wide-ranging ofcial policies regarding memory but also
initiated criminal proceedings against those accused of human right violations, bringing the
era of impunity to an end.
In this context, the year 2006 was declared the Year of Historical Memory by the congress
of deputies (Congreso de los Diputados), and revealing the past became one of the main
thrusts of Rodrguez Zapateros government in his frst mandate (April 2004 March 2008),
after which the Law of Historical Memory was passed. This law recognizes and extends rights
and it establishes measures in favor of those who sufered persecution or violence during the
Civil War and the Dictatorship.
Nonetheless, all the good intentions declared by the new government did not lead to an
equally forceful design of policies for the archives, which are absolutely crucial for the policies
regarding memory and management of the past, as has been clearly stated in the respective
reports of the two experts commissioned by the United Nations to study and recommend the
most suitable actions to fght against impunity, Louis Joinets Final Report on the Question of
the Impunity of Perpetrators of Human Rights Violations and Diane Orentlichers Report of
the Independent Expert to update the Set of Principles to combat Impunity.
Only the creation in 2008 of the Center for Historical Memory itself a controversial project, its
structure, nature, and above all, future documental holdings still in need of clear defnition
could be counted as a concrete measure taken by the Spanish government in this sense. Yet,
the center seems to be somewhere between a bazaar (for document exchange with no other
basis than political compensations between territories) and a theme park where everything is
equally valid to illustrate the knowledge about the past, from the original archival document
to the docudrama, without distinctions. This unfortunately and unavoidably causes the
document to lose the added value it acquires from its contextual origin, that is, from the
process of establishing proper documental collections.

This idea of a memory theme park, as a mix of museum, library, document center and archive,
can end up becoming, as can be seen in similar discouraging experiences, one of the greatest
evils for contemporary archives.
In contrast, the large collections of military documents, considered secret (in some cases
containing documents dating back to 1905, but mainly extensive documentation on the
259
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
1936-1977 period), are still waiting to be declassifed and opened for consultation. As for the
archives of the military tribunals, as already mentioned, they will only be useable when they
are assigned an appropriate location and an entity or organization to manage them.
Contrary to what could have been expected from the governments declared intentions, all
the signifcant eforts towards efectively opening archives and properly providing for them
have come from the civil society. We fnd, frstly, the already mentioned associations for the
recovery of historical memory which have been capable of creating the census that now
judge Garzn is demanding, as has the association Memory and Justice in Andalusia through
their project All the names for their own geographical area, using both public and private
sources and with very limited resources and very few contributions from the administration.
Also, Amnesty International has been a forceful voice demanding opening of archives and,
more broadly, the Coalition Pro Access (Coalicin Pro Acceso), as a uniting platform for tens of
associations and individuals, has become, for all those who have been requesting it, a crucial
channel to call for the adoption of a full access to information law in Spain, the lack of which
makes the country one of the rare exceptions in Europe regarding regulation on access to
public documents.
Some archivists associations, such as the Spanish Archivists as civil servants and Archivists
from Castile and Leon, have joined the demand for specifc measures to promote the use of
archives as an essential tool to obtain knowledge of the truth and to help locate de missing
persons, and thus to attain rehabilitation and compensation for the victims of the repression.
We need concrete efective measures, not grandiose political statements about the past,
so often used as an opportunist weapon to gain distance from political opponents or as a
smokescreen to distract attention from other social or economic problems. First of all, in
terms of legislation, the Access to Information Law is an imperative, which was, in spite of the
governments declared eagerness to know the past, one of the main broken promises of the
Socialist government in its 2004-2008 term. Equally, Spain cannot go on without an Archives
Law to clearly regulate the structure of the Spanish Archive System, setting out responsibilities
and duties. Secondly, on the side of the resources and capabilities, the large general archives,
which are theoretically open to receive the documents that the State General Administration
has fully processed and no longer uses but must be provisionally or permanently stored
in public archives (usually the General Administration Archive and the National Historical
Archive), are unable to process new materials due to saturation in their storage space; thus
the pressing need to extend their infrastructure by creating new spaces for the archives.
260
Memorias Seminario Internacional
ARCHIVES
AND MEMORY
Miguel ngel Jaramillo Guerreira
50
At frst sight, a refection on the relationship between archives and memory may
seem superfuous. Historically, archives have played a fundamental role in our knowledge
of the past and thus in the confguration of the memory we have of it. Of course, one can
always argue that this traditional role is linked to power groups, to their interests and to the
vision of history that they have intended to shape from their position. We are now trying to
create something diferent, we want to transcend that vision and respond not to the interests
of power elites but to the community of citizens, and, what is more important, we want to
achieve an ideal goal: to know the truth.
This last point, this aim, has at times the character of an impossible mission. We know that
historical truth is not constant, that it varies according to changing interests and attitudes,
not only of the historian but of the society in which he lives. Thus, what we are seeking is our
truth, that of those who are here at this specifc moment; this is the truth we are interested in
and no other.
We also want to fnd out about some concrete events, and we want to understand them. We
believe these events could just as well be described objectively along the lines of traditional
positivist history, which in spite of everything continues to have relevance, even though
concentrating our eforts on these matters and not on any other already impresses a certain
bias to the knowledge we shall acquire.
In any case, to carry out this task we need data, we need information, and there seems to be
consensus about the insufciency of the documents that are traditionally kept in archives.
We must look for other documents, and if they do not exist, we must produce them; we must
have documents that supply what we need.
50 Director of the General Archive on the Spanish Civil War.

261
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
The old documents contained in archives are not enough. We need more, and for this reason
we look for new documents, those that have been produced not as a result of administrative
or commercial activities, but of intellectual ones, emerging from the interest of a person or
a group about a particular subject. Quite often, the person who works on a particular issue
produces new documentation that can fll in the gaps of traditional documents. It is thus
that we can count on documentation such as interviews, life stories, and memoirs, provided
by those who witnessed an event and which we can use to write history, even leaving aside
the other kinds of documents, that are much colder and incomplete. We must not overlook
however, that these older documents were created by people at another time, refecting
the attitudes of that moment, and thus they contrast with those of the present, which are a
product of our present although they refer to the past.
Since the 20
th
century we have been using these new documents in this type of work which
seem to raise again the same issues. Archival documents are not suitable they do not tell us
what we want to know; they are either insufcient, or not objective, and we must therefore
produce better ones to supply what the others do not say. The new documents are produced
in a much more artifcial way, intended to provide some concrete information in a particular
research framework, and they are designed from the start to be used to write history in
contrast with the others that were intended for something else. They were created for the
exercise of power, and used later to write history. Are the new documents thus better, more
objective, more complete? Do they have the same value? Are they archival documents?
These new documents are an existing reality, and many archives, without questioning whether
they should be holding this type of document, have welcomed them into their collections,
using and displaying them in the same way as the more traditional ones. However, this appears
not to be enough; creating these documents is not enough to lead us to the truth. We also
have to create a new institution to hold them and to display them, if not in fact to produce
or generate these documents. I am referring to the new thematic archives or documentation
centers that we now see springing up under diferent names and in many places.
It is as if traditional archives, those that gather the collections of documents produced by
some organization or person, especially those that hold the documents of State activities
(national, general or provincial archives), could no longer be adequate. They would have to
specialize and be updated. It is as if they would not be able to hold the memory we want
to recover, the new truth that we want to disclose. It is as if the old storage places of the
documents of power, would be incapable of receiving these new documents, these new
ideas. Thus we would have to create new institutions to replace them, at least partially, where
the documents that pertain to the event and/or the historical period in question, discretely
and artifcially selected, can be contained.
These facilities usually gather documents and objects, rather than documental collections,
which is why it is a misnomer to call them archives. They contradict the concept of archive,
the idea of a collection that is meant to have informative, testimonial, and patrimonial value.
In the newly established institutions, new documents have a protagonist role although they
262
Memorias Seminario Internacional
also include original versions and copies of old documents. This poses some serious problems
which have to be carefully examined, as they take over some of the traditional functions of
archives, break up the national archive systems, include these anomalous elements, and even
take apart some established collections.
The issue here is not to make a stubborn defense of our centers or of our profession; rather,
it is about pointing out, to whom it may concern, that archives can adequately respond to
societys present-day demands, to memory and reparations policies, without dissolving or
fragmenting them. This task is also linked to the protection of national heritage, of historical
facts and of testimonies. It is about showing how we can approach historical truth from the
archives and obtain a better knowledge of it, taking distance from simplistic interpretations
and transcending the bias that is embedded in a thematic concentration of randomly
selected documents. We all know that it is impossible to assemble all the documents relating
to a particular topic, and any reasonable observer can see that the sources can be extremely
diverse, that the use of a document depends less on its content than on what the researcher
wants to obtain from it.
These new centers thus fail in their purpose, and we shall not go into saying how much they
fail, if what they intend is to recover the memory of a long period of time, even if it is only
that of a dictatorship that did not last too long. Could it have happened as something wholly
unrelated to society? Are the only relevant documents those associated with the repressive
apparatus? Of course not: all documents are relevant, those coming from these organizations
as much as those stemming from those who dictated policy, from the opposition, the
embassies that reported to their respective governments, judicial courts and even cemeteries.
The list would indeed be endless.
Naturally, one can ask if it is not possible to assemble everything, not even approximately, and
if this is not convenient either, then why do it? There can be multiple damages. An obvious
one is the fragmentation of the collections; another one is the breakup of the general archives
and the loss of the heritage, but most of all, the way this can lead to loss of information and
of common heritage, a concept which may seem of minor importance in a human rights
framework, but which is not. We do not have the right to destroy anything using as a pretext
something that can be done even better if we keep the archives as they are.
I believe thematic centers respond to very concrete interests, to social and political
circumstances at a specifc historical time. The power structure or the society demand a
deeper knowledge of a historical event, of what happened under the more or less recent
dictatorships, and they also want reparations for those who sufered both moral and economic
damages and to bring those responsible to trial. This is all fne, but the fact is that as time goes
by interest in this concern will change, society will have changed, other governments will be
in power, and they will consider that such concern has been overcome and will be interested
in other matters. Will they require the creation of specifc institutions to address them? Will
they have new centers for that other memory? If we follow the criteria that are now being
applied in many countries, this is exactly what will happen and we will be facing the paradox
263
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
that the archives will be once again sacrifced for the sake of centers that will be outdated
sooner or later.
Of course no one denies the convenience of creating specifc organs that promote
investigation and reproduce documents in order to enable access to certain works. No one
denies how interesting it would be to have ofces that encourage and propel the reparation
expedients. But there is no need to break up archives, to interfere in the tasks that correspond
to them. We should establish collaboration and each one should fulfll their own role.
From the side of the archives, despite the number of documents and information we hold, we
cannot pretend to play a major role in carrying out reparation and memory policies. We may
play an important part by making the documents available from which the information will be
gathered, by describing specifc series to respond to concrete and contingent demands, and,
of course, by preserving the documents for the future, even the new ones that are produced
to learn more about what happened, but we have no further tasks.
Therefore, it would be important to make a clear distinction between the functions of those
thematic archives that hold testimonies, of the document centers dedicated to specifc
matters or historical periods, on the one hand, and the functions of archives, on the other.
Why does this happen? Why are these new centers necessary? Why cant archives hold certain
documents? Why do they have to exclude some which clearly complement the others they
keep? Why not take advantage of the existing structures? Is this a security problem? Does
it have to do with professional capacity? Is it that the selected documents are especially
important when compared to the rest of the holdings of the archives and that putting them
together would diminish the value or the information of the former?
There are many questions but one single answer. The new centers are created under the
political necessity of providing a clear response to a concrete demand at a particular time;
that is, they spring up from a political decision that requires that the intention of knowing or
disclosing the truth or of recovering historical memory is made clearly visible. Nothing can
achieve this as well as the creation of a new institution, and if it is housed in a new building
even better, refecting a younger and more modern image than the one that the old battered
archives seem to project.
But next to this, we fnd the reasons that I consider substantial. The frst is the difculty of
making the state archival system work properly; even the will to set up the system is lacking.
The second is the need to ofer a more or less quick response, even if only partially. That is, to
show that something is being done, but without a deep political purpose or a real efort to
get to the core of the matter, without serious investment.
It is unlikely that we can learn properly about our past, about the actions of the state, if we do
not have detailed control of its documents. It is not enough to select some as the truth and
just work with them to preserve the memories. We need to work with all of them and we must
264
Memorias Seminario Internacional
keep them in usable condition.
This would be the sound basis on which to proceed in order to be able to create those new
documents if needed. But this is not done for a very simple reason: it is not as fashy, it does
not sell well, and it requires greater efort and resources. It is not just a matter of structuring
an archival system; it needs resources; it needs legislation on conservation and access, on
state secrets and citizen rights; and this legislation must be enforced. They have to take
the pressure that free access to archives can entail, the empowerment that it brings about,
and assuming the concomitant efort of keeping transparency. And one has the sense that
governments are not always willing to do this.
If we place what I have pointed out in the context of what we are discussing here, of the right
to truth, of the duty of the state to restore and preserve memory and of the defense and
promotion of human rights, what role do archives have? From my perspective, they have an
important role, but always inasmuch as they fulfll their function. We cannot place archives
in the frontline of memory policies, although they do occupy a central place as a resource
that everyone needs and that has to be ready to respond to concrete demands, but without
neglecting its traditional obligations. That is, certain tasks can be given priority at a certain
moment, but without impairment to the general services that the archive is meant to ofer.
The function of archives has to be clear and linked to its own purpose. An archive must assemble
the necessary documents, those that it can hold according to its scope and competence, and
it must preserve them and disseminate them. It does not necessarily have to create new
documents; that is not its function. The creation of programs to gather testimonies or the like
does not have to be one of its priorities, although it can, and in fact it should welcome the
result of these exercises and even support them with the resources and information it holds.
In order to fulfll its functions regarding policies of memory, the archive must supply what is
demanded from it and to do so it must have extraordinary programs and resources, especially
when specifc policies are being applied. The archive must adapt to the requirements put
forward in reparations legislation by supplying the necessary personnel resources to fulfll
what they demand and adjusting its description plans and customer service to ft these needs
and creating specifc description instruments that respond to a precise demand if necessary.
Archives should be prepared to respond to the demands of the reparations legislation. But
this is not always easy to articulate, for the archives would have to be already set up at the
moment of drafting the legislation in order to ascertain to what extent they can respond
to the needs of the legislator and to guarantee that they can carry out what is expected of
them. This in turn should also be regulated by law. It should be possible at least to respond
immediately to the new demands.
The experience we have had in the Civil War Archive is a good example of this situation. With
the approval of the reparations legislation in 1984 we began to receive daily hundreds of
requests from people who needed certifcation of their actions in republican territories, more
265
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
concretely of their activities in the security forces and of their rank in the Republican Army to
obtain their pension and an acknowledgment of rank.
The issuance of Law 37/84 brought about a transcendental transformation to the life of the
archive. I was not there when all this started, but it is well known that the archive had to face
this situation with scarce personnel and without having developed working patterns other
than those already there.
The response was shaped by the force of reality. At frst, requests were being served in a
traditional way, looking up the names of the petitioners in old data fles, locating the
document and forwarding it to the ofce of the secretary where the contents were certifed.
A dossier was opened for each petitioner, the so-called expedients republicanos (republican
dossiers), of which to this date we have nearly one hundred thousand. For each dossier a fle
card was created in order to be able to locate it in case a new petition regarding that same
person should be made.
Two serious problems arose from this situation:

1. The inability to provide a quick response to the number of requests, for even before
the law had been approved those afected had approached us requesting their data;
by October 1980 there was already a backlog of six thousand petitions.
2. The difculty of providing an adequate response to the petitions, since the archive
was not ready for such an overfow.
The frst one was partially solved with constant improvement of working procedures,
including the substitution of photocopies for transcriptions of the certifcations, something
that to a large extent resulted from the pressure put by the Ministry of Finance. Equally, by
employing the full personnel capacity of the archive for this purpose we managed to cope
with, but not to solve, the increasing demands, although this implied neglecting other tasks.
Eventually, additional temporary teams were hired to deal exclusively with searching and
providing antecedents.
However, this did not imply that the other problem was solved. The answers we obtained
were not always satisfactory and we were aware that there were many more positive results
than we were being able to fnd. Undoubtedly, there were many documents that were not
properly referenced and they could be highly relevant to fulfll what the law aspired to attain.
As a result, we had to change the description methods, in an attempt to coordinate the way
the collections were handled with the needs of the citizens that required the services of
the archive. From that moment onwards, descriptive tasks had a double purpose: frstly, we
had to look into the documental collections that we knew contained data that pertained to
those addressed by the reparations law and then we had to elaborate adequate description
instruments to serve that particular function. Thus, the payrolls of the Northern Army, for
266
Memorias Seminario Internacional
example, or the magazines of the Cuerpo de Carabineros (the Border Patrol) and of the
members of the Security Corps of Asturias took priority. We then created databases with
just the names of members of some collectivities, because a full description of the whole
series would have taken too long. Accordingly, we created databases for the members of the
security corps, health personnel or the deceased.
I want to highlight something in particular about this efort. Although we are well aware
of how inadequate much of our work was, we nevertheless managed to create a program
that enabled us to respond more adequately, while facing many difculties, especially at the
beginning, to the requests of about one hundred thousand petitioners. This process was
not just a passive response; we have worked throughout trying to approach the situation by
taking initiative and even modifying the behavior of other very powerful administrative units.
The Archive sent numerous memos to the General Directorate of Personnel Costs of the
Ministry of Finance with suggestions as to verifcation of the validity of the documentation and
processing procedures. Documents were found and made known that facilitated recognition
of certain collectives, such as nurses. Whenever we completed a new instrument, we would
try to distribute it and make it known to the interested parties so that they could resubmit
their petitions if necessary. Whenever we could not carry out full descriptions, we produced
listings of the location units where specifc collectives could be found, and whenever we
came across more precise data we fled it and made it known also to those who were willing
to make detailed descriptions (international brigades, nurses, etc.).
We faced some difculties, and among them I would like to highlight the lack of coordination
in the frst stages between us and the Ministry of Finance. Firstly, they would not accept the
validity of the certifcations we issued and constantly questioned the documentation because
it lacked certain formal elements. For those responsible of public monies, a document was not
valid if it did not have date, stamps, signatures and letterheads, but many of these preserved
documents were created during the Civil War and they do not display any of these features.
Consequently, the archive received time and again notices requesting clarifcation of a
document, especially since, in order to make better use of the scarce resources, the Ministry
had decided to respond to the petitions that could submit a document with complete
personal information, but since not all documents were considered valid enough, the search
had to be repeated, sometimes up to ten times, until a better one could be found.
As a result of these repeated petitions from the Ministry of Finance only the documents that
contained all the formal elements for validation were sought. Not only was the personal
information of the respective person sent, but also the rest of the information contained in
the document, or at least the header and footer, with a specifc attesting stamp indicating
the class mark, the number of photocopies as well as the corresponding date, signature and
stamp of the archive.
All these elements should be considered when planning tasks, for they took up valuable time
from the archives employees and slowed down the ability to respond. It is important to notice
267
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
this, because these dossiers have required a high degree of bureaucratic work, which became
somewhat more complicated when we started to charge for the work of issuing certifcates,
irrespective of whether it was for positive or negative search results.
Equally, the need arose almost immediately to create specifc descriptive instruments to
answer to the new demand. For this purpose, we had to previously identify the series that
best served our intentions and physically locate the personal dossiers, afliation forms,
pension forms, appointments, payrolls, proof of troop inspections, daily listings of prisoners,
etc.--, separating those that were already available through a large general fle that had been
created in 1937 with repressive purposes from those that had nothing.
In our case, we had to locate documents associated with a name, but this required previous
identifcation of the series and the documents that could best serve this purpose. Therefore,
what we did frst, with help from other institutions, was to create a database with all the
nominations that fgured in ofcial periodical publications (340,767 records). Equally, in the
descriptive tasks the stress was on name indexes, introducing entire listings of members of
the security forces or the army, which always included those entitled to that which legislation
dictated, making a much more through job than what is usually recommended for this kind
of description. Additionally, other extraordinary measures were taken, such as creating the
database of the members of some security corps or of the personnel of military hospitals,
when they were also granted rights. At present, we are still creating an index of prisoners
because we receive a great number of demands associated with imprisonment.
Posting some of these databases on the Internet has had a powerful efect, especially the
one containing the appointment of ofcials in the Republican Army and the other holding
the database of the Secondary Pay Ofce of the Infantry Division (Pagadura Secundaria
del Ejrcito de Tierra) which lists the dead, missing and disabled (59,110 records). All this
has been enhanced by posting the new descriptions on the PARES portal (Portal of Spanish
Archives). At present, over 80% of the descriptive instruments that an end user would have
at the premises of the archive can be accessed from their home. This new tool has allowed
us to ofer not only the new instruments in database format, but also the old ones through
the possibility of downloading fles, which are maintained until the new descriptions are
produced.
All these steps have had a single objective: to ofer the best information in the most direct
way possible, because we believe that this is our greatest contribution to the knowledge of
the truth, to the reparation for those who are entitled to it, and for society as a whole, which
has the right to know and access the documental patrimony that is housed in its archives.
268
Memorias Seminario Internacional
THE HUMAN RIGHTS ARCHIVES OF CHILE:
AN EXPERIENCE OF MEMORY
Patricia Huenuqueo Canales
51

1. Origin of the Human Rights Archives of Chile

As is well known, archives develop thanks to the documentation contributed by organizations,
families and individuals, as well as the documentation that is produced and the uses of this
material. Archives are traces of the past, and they tell us something about the people who
created them and the society in which they lived. Moreover, their functionality and symbolic
value are determined by these contexts
52
.
In the Chilean case, the production of this kind of archives is defned by the Human Rights
violations in the period between 1973 and 1990, which are still open to judicial investigation
and continue to be a matter of social reparation, a work in progress. In this sense, we can say
that our human rights archives have a double origin.
On the one hand, we have the documents that were produced by State institutions in the
process of their repressive functions of political control although the archives of the security
organs of the military regime have not been found, as well as the documents from the legal
and administrative sectors, from forensic, police and legal investigations and from the process
of reparation to the victims and their relatives.
On the other hand, we have the records generated by victims or relatives of victims,
witnesses or compilers, associations, collectives, private institutions and NGOs working on
the protection, defense and promotion of human rights.
51 Head of the Ofce of the National Archive System - Chile
52 Martine Cardin Archives in 3D p.115. [online] URL: < http: //journals.sfu.ca/archivar/index.php/archivaria/article/
viewFile/12796/13997>. [8 September 2007].

269
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
As a consequence of this double origin, the forces acting to make them disappear or to
preserve them are very diferent and, naturally, their paths have been very diferent.
In this sense, the intention of the State to disappear or conceal the memory recorded in
documents during the 1973-1990 period reaches its clearest formal expression in 1989
with the enactment of Law No. 18.771, which establishes that the documentation of the
Ministry of National Defense, of the Armed Forces, of the Order and Security Forces and other
organs of this State Secretariat or bodies related to the Supreme Government through their
intermediation, shall be fled and destroyed as per the regulations of the corresponding
ministry or institution.
Under this norm, the dependent bodies of this Ministry, including the military courts, may to
this day certify that they have destroyed the archives pertaining to human rights violations.
The implications of this are obvious.
Nonetheless, this public intention to conceal the physical traces of the events, and
consequently to hamper possible future reconstructions, has been confronted by the will
to preserve evidence on the side of the victims and the organizations that have represented
them. Since 1990, these groups have been able to contribute to ofcial procedures carried
out by truth and reparations commissions and judicial, forensic and police institutions with
evidence that has helped to clarify the truth. Since 2002, they have also started to process
their memory and this is what I want to comment in detail.
2. Archives as Memory
As a result of the joint wok of the Memory of the World National Committee
53
and
the Fundacin de Documentacin y Archivos de la Vicara de la Solidaridad (Documentation
and Archive Foundation of the Vicara of Solidarity), the Fundacin de Ayuda Social de las
Iglesias Cristianas (Social Aid Foundation of the Christian Churches, FASIC), the Agrupacin
de Familiares de Detenidos Desaparecidos (Association of Relatives of the Disappeared)
the Corporacin de Promocin y Defensa de los Derechos del Pueblo (Committee for the
Promotion and Defense of the Rights of the People), the Comisin Chilena de Derechos
Humanos (Chilean Human Rights Commission), the Fundacin de Proteccin a la Infancia
Daada por los Estados de Emergencia (Foundation for the Protection of Children Injured
by States of Emergency), and the Corporacin Justicia y Democracia (Corporation for Justice
and Democracy), in August 2003 UNESCO added to the Memory of the World Registry the
archives that record the eforts to defend human rights and the solidarity actions for the
people who were persecuted, arrested, tortured, executed and disappeared during the
military dictatorship that ruled Chile from 1973 to 1990.
53 As of August 2003, the president of the Committee was Mara Eugenia Barrientos, Conservator of the National Archive
and the members were Ximena Cruzat, Director of the National Library, Alan Trampe, Museums Director, Aldo Yvar,
representative of the universities, Carlos Bascun, representative of private patrimony and Ana Mara Maza and Gloria
Elgueta, representing the Libraries, Archives and Museums Directorate.
270
Memorias Seminario Internacional
During the nomination process for this international recognition, it became evident that the
lack of economic, technical and human resources was a signifcant obstacle to the preservation
of these archives, many of which were held without proper classifcation and in precarious
conditions. Once the recognition was confrmed, that same year and until the end of 2007
the National Archive and the abovementioned institutions carried out a management plan
which included a census of human rights archives, the design of projects dealing with the
technical aspects of their management, and the incorporation of this documentation to the
National Archive.
2.1 Census of Human Rights Archives
Taking as an institutional point of reference the Chilean Human Rights Movement
54
,
the need was identifed to carry out a survey to gather information about the volume, content,
state of conservation and accessibility of the archives produced, received, conserved and
used by NGOs, associations, collectives and private institutions of any kind dedicated to the
defense and promotion of human rights. Thanks to the support given by the Spanish State
Archives the National Archive set up a working team that during 2005 and 2006 looked for
the archives generated by more than forty organizations of this kind existing in the country
at the end of the 1980s.
Broadly speaking, it was possible to establish that by the time that the survey was carried out
many of these organizations had discontinued their activities or converted their functions
and that their historical archives were not accessible either because they had been destroyed
or split among many former collaborators. Some international organizations working in Chile,
such as the Red Cross and Amnesty International, deserve special mention because they
could inform that the archives generated during the period in question had been transferred
to their headquarters in Switzerland and the United Kingdom, respectively. Eighteen Human
Rights Archives were located and described, and the information pertaining to them can be
obtained from the website of the Censo-Gua de Archivos de Espaa e Iberoamrica (Spanish
and Ibero-American Archive Census / Guide):
http://censoarchivos.mcu.es/CensoGuia/portada.htm.
The data analysis indicates that, regarding their location, eleven of these archives were kept
in the Metropolitan Area of Santiago, six in the region of Araucana and one in Los Lagos.
This territorial concentration is partially explained by the fact that organizations such as the
Vicara de la Solidaridad (Vicara of Solidarity), the Fundacin de Ayuda Social de las Iglesias
Cristianas (Social Aid Foundation of the Christian Churches, FASIC), the Corporacin de
Promocin y Defensa de los Derechos del Pueblo (Committee for the Promotion and Defense
of the Rights of the People) and the Comisin Chilena de Derechos Humanos (Chilean Human
Rights Commission) moved to Santiago some part or all of the archives generated by the
regional branches that functioned until 1990.
54 Patricio Orellana and Elizabeth Quay Hutchison: El Movimiento de Derechos Humanos en Chile 1973 - 1990, pp. 64-65.
271
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
As for the organization and the technical procedures, the working team was able to verify
that there was a defcit of available resources, both human and material, for managing the
documentation. These factors clearly afected the organization, conservation and recovery
of the archives.
The survey indicated also that the human rights archives contained 1,163 lineal meters of
documentation generated between 1973 and 2006 and that the largest archives were
those held by the Fundacin de Documentacin y Archivos de la Vicara de la Solidaridad
(Documentation and Archive Foundation of the Vicara of Solidarity), the Fundacin de Ayuda
Social de las Iglesias Cristianas (Social Aid Foundation of the Christian Churches, FASIC) and
the Comisin Chilena de Derechos Humanos (Chilean Human Rights Commission).
As for the medium in which the information was recorded, they were mostly paper records,
following, in descending order, magnetic tapes, optical records and some held in special
materials, such as cloth or glass.
Finally, regarding their accessibility and reproduction facilities, most organizations had
established restrictions according to the type of information that the documents contained,
as was the case of the socio-medical dossiers. There was a lack of material conditions to locate
and reproduce documents.
Main types of documents and conditions of accessibility
272
Memorias Seminario Internacional
2.2 Project Management
In order to overcome some of the greatest limitations regarding the organization,
conservation and access to the documental holdings, a fund-raising initiative was set in motion
with the participation of human rights organizations linked to international funding organs,
the Programa de Ayuda para el Desarrollo de los Archivos Iberoamericanos (Ibero-American
Archive Development Support Program, ADAI) and the Program for Latin American Libraries
and Archives based at Harvard University. Additionally, in 2005 a cooperation agreement was
signed between the Chilean National Archive and the General Subdirectorate of the Spanish
State Archives to deal with the future handling of the archives of Chilean Human Rights
Commission.
This line of work was complemented with training meetings and workshops that would
enable the professionals working at the National Archive to acquire the required skills to work
with parameters that difered from those of public archives. Additionally, the Human Rights
organizations were encouraged to create internal working teams to handle the technical
processing of the archives.
From a quantitative perspective, this joint efort had secured, as of 2007, US$200,000 from
international sources, a contribution of US$22,740 from Human Rights Organizations for
facilities, supplies and labor, and approximately US$35,000 from the National Archive. This
funding greatly contributed to the progress of organization, conservation and description
process for approximately 200,000 documents, which are about 30% of the total patrimonial
holdings.
2.3 Incorporation of the Documents of Chilean Human Rights Commission to the
National Archive
Considering that the Commission had formally closed its activities and that the
archives were at risk of being lost
55
, in October 2005 the Presidency of the Chilean Human
Rights Commission ofcially transferred the institutions documents to the National Archive.
To avoid fragmentation, damage or loss, their incorporation was carried out gradually and
in keeping with the progress of the conservation, organization and description project that
was implemented in the frst semester of 2006. Thus 130 lineal meters had been incorporated
to the National Archive by mid-2006, and these documents are now available to the public.
In a wider perspective, this decision also defnes a strategy for private archives containing
materials relevant to understanding recent history. As the General Director of UNESCO,
Kochiro Matsuura notes, In former repressive countries, where public archives have
disappeared or been purged, the records of NGOs are among the rare sources of information
55 In 2005 and 2006, the ofces of the Commission were repeatedly attacked by as of yet unidentifed persons.
273
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
that allow the victims to understand better the mechanisms of repression and to claim a right
to truth and reconciliation
56
.

Testimony of Carmen Gloria Quintana after having been burned by a Military Patrol (July 1986).
3. Conclusion
These archives as a whole are still growing since the process of social reparation to
the victims and their relatives is still open, a process that is not only concerned with material
reparation but involves mainly the judicial investigation of the crimes and the corresponding
sentencing.
They are still growing physically as new documents are being produced; functionally as their
authenticity is being certifed and they can be presented as evidence in judicial procedures;
and symbolically as they become part of the patrimony and a source for memory.
The four-year alliance between Human Rights organizations and the National Archive only
enabled a partial development in handling these archives. Nonetheless, it is considered
an important progress as it contributed to set the parameters for future projects which we
expect will reach its greatest expression in the Memory and Human Rights Museum.
The latter is a project headed by Michelle Bachelets Presidential Advisory Commission on
Human Rights and it embodies an old aspiration of Human Rights organizations, that wanted
the State to assume a permanent commitment to preserving the sources that promote
the refection and education on the respect for human rights and democracy through an
awareness of the human rights violations occurred during the military dictatorship in Chile.
56 International Council of Archives: The Records of NGOs, a Memory to be Shared. A practical guide in 60 questions, p. 1.
274
Memorias Seminario Internacional
This can become a powerful pedagogical instrument to guarantee that this doesnt happen
again, to fulfll the Nunca Ms imperative
57
.
For the frst stage of this project, which runs until the Museum is inaugurated in November
2009, the documental base will be the Assembly of Documental Funds declared as part of
the UNESCO Memory of the World Program and more concretely those of the organizations
assembled in the House of Memories: the Fundacin de Ayuda Social de las Iglesias Cristianas
(Social Aid Foundation of the Christian Churches, FASIC), the Corporacin de Promocin y
Defensa de los Derechos del Pueblo (Committee for the Promotion and Defense of the
Rights of the People), the Fundacin de Proteccin a la Infancia Daada por los Estados de
Emergencia (Foundation for the Protection of Children Injured by States of Emergency) and
Teleanlisis. Additionally, the Internal Afairs ofce is in the process of transferring the Archives
of the Comisin Nacional de Verdad y Reconciliacin (National Commission for Truth and
Reconciliation - CNVR) and of the Comisin Nacional sobre Prisin Poltica y Tortura (National
Commission on Political Imprisonment and Torture - CNPPT). It is expected that this type of
transfers can be obtained from other public and private institutions during this process.
Summing everything up, Human Rights Archives in Chile are today more than ever receiving
public attention. This refects how the history of these archives, of their creation, the attempts
to hide and destroy them, and their preservation, is determined by the context in which they
were frst produced and by the context in which they are now made relevant. Thus, today it
seems even more necessary to preserve them as organic representations of a period in our
history and, consequently, to maintain their function as a truthful source for the creation of
future social memories.
57 Working document: Museo de la Memoria y los Derechos Humanos, Colecciones. October 2008, p.4.
275
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
ARCHIVES, CENTERS FOR MEMORY,
AND THE PATRIMONY OF HUMAN RIGHTS IN PERU
Ruth Borja Santa Cruz
58

Introduction
When talking about archives, centers for memory and the patrimony of human
rights in the Americas we must go back to the last seventy years of our Latin American
history, marked by brutal events, dictatorships, and political violence which still need to be
processed. Historians face the challenge of how to research recent history in a post-confict
society using archives as a source. From the point of view of the archivists, the challenge lies
in coordinating archival theory with the reality of the documents from the institutions that
participated, directly or indirectly, in the acts of violence in our countries. My presentation
will deal with the archival organization and description work of the Truth and Reconciliation
Commission, of human rights organizations and my own in the Centro de Informacin para la
Memoria Colectiva y los Derechos Humanos of the Ombudsmans Ofce of Peru.
The Documentation Unit of the Truth and Reconciliation Commission.
The Peruvian Truth and Reconciliation Commission (TRC) was created on June
4, 2001
59
as a high-level organ of the Presidency of the Council of Ministers (PCM) and its
purpose was to clarify the process and the facts of the political violence and the human rights
violations that occurred between May 1980 and November 2000, as well as to determine
criminal responsibility. The Commission was the result of a long battle fought by human rights
organizations and the calls of thousands of victims and their relatives, collectively organized
in associations and committees, who demanded from the Peruvian State clarifcation, justice
and punishment to those responsible for the assassination, arbitrary detention, torture and
forced disappearance of their loved ones.
58 Director of the Centro de Informacin para la Memoria Colectiva y los Derechos Humanos (Information Center for
Collective Memory and Human Rights) of the Ombudsmans Ofce of Peru.
59 By Supreme Decree No. 065-2001-PCM

276
Memorias Seminario Internacional
Once the Truth and Reconciliation Commission was established, the Documentation Unit
(DU) was conceived as part of its organic structure; at frst, its function was that of obtaining
and supplying bibliographic and archival information to the TRC.
In order to do so, the DU contacted and/or signed agreements with several institutions that
held information (books, newspapers, magazines and other documents kept in diferent
forms) about the period of violence that aficted Peru (1980-2000), as well as bibliographies
related to the experiences of truth commissions in other countries. Through these agreements,
it was easier to access the information and to photocopy the documents or publications. The
material that was being assembled was handed over to the DU for its administration and thus
the library and the archive were created.
As the work of the TRC advanced in diferent areas, the DU had to create a draft classifcation
chart of what eventually would become the central archive of the Commission. For this
purpose, the organic structure of the TRC was taken as a reference point. Once the draft of the
institutional classifcation chart was drawn, we visited the Lima ofce and the four regional
ofces to work with the secretarial personnel on identifying their main activities in order to
draft the classifcation chart for each ofce. The charts showed the document series and the
personnel was trained to work on the organization of the documentation in their locality,
thus guaranteeing that it would be managed methodically and it would be easily identifed
in the fnal classifcation chart.
This preliminary work supplied the DU with the classifcation charts for the diferent ofces
and branches, which eased the task of clarifying via e-mail any doubts that the personnel
in charge of the document organization could have. As the TRC started to close ofces and
areas of investigation, personnel from the DU traveled to the regional ofces to work with the
local personnel on the inventories for the transfer of the documentation to the DU. Thanks to
this procedure, the DU received the documentation already identifed and highly organized,
which served as the foundation to select, organize and describe each organic unit of the TRC
60
.
To create the audio, video and photo archives we considered that it was important to create
a description datasheet for each medium. The personnel at the diferent ofces received
the datasheet and instructions on how to record the basic data for each item. When the
DU received the audiovisual documents with their respective datasheets, we listened to
and watched the material to complete the description of the activity registered in photos,
videotapes and audio recordings. Then we drew the classifcation charts for each archive, and
each documental item was ordered, described and class marked.
Having advanced in the work of organizing and describing the TRC archival collection, we
went on to enter the information into the Catalogue of this entity. This task was carried out by
an IT specialist, who followed the requirements and parameters presented by the archivists.
The cataloguing system of the TRC was the instrument that enabled the diferent areas to
60 See Annex 01, Classifcation Chart of the Main Ofce of the TRC.
277
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
perform the required global and specifc searches. It also helped to prepare the transfer
inventories to hand over the TRC archival collection to the Ombudsmans Ofce.
From the creation of the TRC, the DU implemented its archival activities following the
development and the changes in the institution. The TRC began by covering only some areas,
others were added or some of the existing ones were sectioned, according to the complexity
of the tasks. Later on, as they closed the ofces, the DU received the documentation and
ordered and described it according to the classifcation chart it had created.
The TRC released its fnal report to the country on August 29, 2003, and on that same date
the Supreme Decree No. 078-2003-PCM was issued whereby the transfer commissions were
formed to hand over the Commissions archival collection to the Ombudsmans Ofce, and
its assets, information, and administrative, economic and fnancial documentation to the
Presidency of the Council of Ministers. In November 2003, the TRC collection was transferred
to the Ombudsmans Ofce, and in December it was formalized through the subscription of
a transfer act which included the legal dispositions and the transfer inventories as annexes
61
.
The archival collection that the TRC handed over to the Ombudsmans Ofce contained the
following items:
The archives of human rights organizations.
Within the framework of an agreement signed between the TRC and the Coordinadora
Nacional de Derechos Humanos (CNDDHH - the National Coordinator for Human Rights), the
DU was in charge of organizing and describing the legal dossiers regarding human rights
violations that the non-governmental human rights organizations (NGOs) which were part of
the CNDDHH had preserved.
61 See Annex 02, First Page of the Transfer Inventory of the Main Ofce of the TRC
Testimonies 16.917 fles
Printed photos 13.139 photos
Photo negatives 3.810 strips
Videos 1.109 tapes
Masters (BETA, HI8) 428 tapes
Audios 18.696 cassettes
78 investigated cases 453 fles
Burial sites 1.055 fles
Library 1.150 books, journals
278
Memorias Seminario Internacional
In their fulfllment of their functions over a long time, these NGOs had been gathering
documentation on forcibly disappeared persons, arbitrary detention, collective and selective
assassinations, threats to their organizations, campaigns and all kinds of activities associated
with the defense of human rights in the country. This documentation was kept in diferent
formats and media, such as print, audio, photos, and/or video.
To organize the documentation of a human rights NGOs, the frst step is to learn about
the history of the institution. We also need to know its organizational chart and its main
functions. Thus we obtain a global view of the institution as support for the task of organizing
the documentation, whether partially or in its totality.
According to my experience, the archival work carried out by human rights organizations
referred mainly to legal matters, because they focused on the urgent need of organizing
the documentation that recorded violations carried out by state agents and by the diferent
armed groups.
The work was carried out with students from the Universidad Nacional Mayor de San Marcoss
School of History. Once the documentation was organized and described, the TRC could count
on frst hand information regarding the demands fled by the relatives of victims of political
violence at judicial courts and international organizations or voiced in the media, as well as
the follow-up activity of the NGOs on these demands. This documentation contributed to the
creation of a Database for the Location of Disappeared Persons, which the CNDDHH handed
over to the TRC.
The Information Center and the research on memory and human rights
The Centro de Informacin para la Memoria Colectiva y los Derechos Humanos (Information
Center for Collective Memory and Human Rights, hereafter IC) has been in service since
April 19, 2004 in a central location in Lima
62
, and it depends administratively and fnancially
from the Ombudsmans Ofce, an autonomous institution whose maximum authority, the
Ombudsperson, is appointed and ratifed by Congress.
Our objective is to bring the full archival collection within reach of the victims of political
violence and their relatives, human rights organizations, school and university students and
national and international researchers, a collection which includes the holdings of the Truth
and Reconciliation Commission (TRC), the former Special Prosecution Ofces created by the
Ofce of the Ombudsman and for the Defense of Human Rights (Defensora del Pueblo y
Derechos Humanos) under the Constitutional Court (Ministerio Pblico), as well as the
information generated by the Ombudsmans Ofce.
62 Address: Jirn Mir Quesada N 398, Cercado de Lima.
279
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Its existence is part of the reparation process that the state has been implementing. The aim
is to bring information to school and university students so that they refect on that violent
period; to enable research on the root causes of violence; and to look for comprehensive
solutions so that we can strengthen democracy in Peru and create an inclusive society, with
citizens who respect diference and are open to dialogue. With this in mind, the IC ofers the
following services:
Service desk to deal with on-site and remote enquiries and information requests;
Reading room for the consultation of dossiers, documents, books, and periodicals;
Audio visual room for viewing videos and listening to cassettes;
Guided visits to the Information Center;
Loan of photo exhibitions of the TRC;
Guided visits to the Yuyanapaq Photo Exhibition.

By August 2008, the IC had received 14,035 visitors who were requesting information,
consulting material, and/or visiting the premises.
How many users did the IC assist?
Kind of user April 2004 - August 2008 %
Researchers/students 6.699 47.73%
Victims/relatives 1.720 12.26%
General public 1.512 10.77%
Schools (guided visits) 1.008 7.18%
NGOs 987 7.03%
Universities/institutes (guided visits) 770 5.49%
Judges/prosecutors 342 2.44%
Press 316 2.25%
Government ofcials 210 1.50%
NGOs (guided visits) 164 1.17%
Social organizations (guided visits) 119 0.85%
Armed Forces/National Police of Peru 111 0.79%
International visitors 56 0.40%
Visitors form organizations of relatives of
the victims
21 0.15%
TOTAL 14.035 100%

Source: Centro de Informacin para la Memoria Colectiva y los Derechos Humanos
Author of table: Ombudsmans Ofce
280
Memorias Seminario Internacional
Of the total visitors that assisted to the IC, 6,699 (47.73%) were national and international
university students and researchers who used the center for their academic research work. It
must be clarifed that researchers may visit the center regularly for a month or two, but each
time they use the IC services is recorded as one service assistance.
Researchers from other countries usually come to research topics funded by their university.
To this date, we have received researchers from the US, Germany, France, Japan, UK, and
Canada. Not so may come from other Latin American countries. I can even afrm, without
a doubt, that more foreign investigators have visited the IC since its creation than Peruvian
researchers. Thus we face the challenge of reversing this proportion, so that we may have
more of our own university students carrying out research on the political violence that
aficted Peru.
In an efort to reach a greater number of college and university students, we organized in 2007
the First National Human Rights Essay and Reportage Competition for journalists, university
students, and trainees at military colleges between the ages of 17 and 25. The contestants
had to use material from the IC in their submissions.
For this frst version of the competition we received thirty essays dealing with topics such as
discrimination of indigenous and Afro-Peruvian populations, political violence in diferent
regions of the country, testimony and subalternity, violence and memory, and reconciliation.
If we continue looking at the user table we can see that the second biggest group is that
of victims and relatives of victims (15.4%), who usually come to the IC to request a copy of
the testimony they rendered before the TRC so that they can present it at diferent ofces
of the Peruvian State to claim their due reparations. They may also be persons who have
not rendered testimony before the TRC, but want to know whether there is any information
regarding the death or disappearance of their loved ones. We have seen cases in which the
visitor to the IC fnds out about the death of a relative during the confict by reading other
peoples testimonies.
A very special case was that of a man who went to the IC to obtain information about his
relatives and found out that he fgured in the preliminary list of disappeared persons that
the TRC had drafted. This was the frst step to locate his siblings, which led to a moving re-
encounter ceremony organized by the Ombudsmans Ofce.
The Yuyanapaq-To Remember Exhibition and travelling exhibitions.
What is Yuyanapaq?
Yuyanapaq, which means to remember in Quechua, is a space for commemoration
in which, using photos as a medium for knowledge and remembrance, the horror lived during
the 1980-2000 period is shown with irrefutable evidence. The exhibition contains 178 images,
281
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
which were selected after revision of more than ninety photographic archives from diferent
sources such as newspapers, free-lance photographers, international news agencies, military
institutions, human rights organs, NGOs, the Church, and family albums.
The images included in the exhibition are true and authentic visual testimonies of the
bloody episodes of violence that shook our country, leaving a still undetermined number of
victims. The purpose of this exhibition is to contribute to the national reconciliation process
by preserving historical memory and working to ensure that the events documented in the
photos never happen again.
How did the exhibition come to the Ombudsmans Ofce?
Yuyanapaq-to Remember, a project developed by the Truth and Reconciliation
Commission, opened to the public for the frst time in August 2003 in Riva Agero House, and
it was visited by thousands of Peruvians and foreigners, including many victims, their relatives
and perpetrators. Thus it became the frst symbolic reparation, playing a signifcant role in the
long path of national reconciliation.
Later, the exhibition was moved to the sixth foor of the Museum of the Nation, where it
reopened on July 20, 2006. This reinstatement was carried out by a High-Level Multi-sector
Commission (CMAN for its initials in Spanish), with support of foreign fnancial cooperation.
Once it was installed and inaugurated, the CMAN transferred the exhibition to the
Ombudsmans Ofce and it is now under custody of the IC, which is in charge of maintenance
and dissemination. Between March 10 and June 24, 2008, the exhibition was closed to the
public because the EU/LAC summit was held in the Museum of the Nation. During this time,
the exhibition received improvements and maintenance.
How many people have visited since its inauguration?
The doors are open for visitors from Tuesday to Sunday. Many individuals, groups
of schools and university students, and common citizens interested in knowing and
remembering through images the difcult situation the country went through have visited
the exhibition.
Between July 2006 and August 2008, approximately 50,000 people have visited the exhibition.
The majority of school and university students come with their teachers and professors. We
also receive many family groups, groups of friends and an important number of foreigners.
Yuyanapaq travelling exhibitions
The IC has travelling exhibitions to respond to requests from public and private institutions,
both domestic and abroad. To this date we have recorded having taken the exhibition to 120
diferent locations. As can be seen in the table below, the greatest number of requests comes
from national and foreign universities and cultural centers.
282
Memorias Seminario Internacional
How many have requested the travelling exhibition?
Source: Centro de Informacin para la Memoria Colectiva y los Derechos Humanos
Author of table: Ombudsmans Ofce
Among the countries that have requested the loan of the exhibition we can mention Mexico,
France, Germany, Spain and the United States. The requesting institution assumes transport
and insurance costs. At present, four collections containing 36 and 40 groups of photographs
are being displayed in diferent parts of the country and abroad.
Conservation and preservation of digital documents (audiovisual
archives, testimonies).
One of the most visible achievements during the 2004-2008 period was the
digitalization of a large portion of the TRCs archival collection. This has ensured its
conservation and safety, at the same time that it enables us to deliver in a fast and secure
way the information requested by victims of political violence, academic researchers and the
State institutions that are working on reparations and ongoing criminal processes.
As for the digitalization of the Centers archival collection during the period between April
2004 and August 2008, 18,800 audio cassettes were converted to MP3 format, yielding a
total of 1,053 MP3 discs; the 16,917 fles of TRC testimonies were digitalized and 295 DVDs
in digital video format were converted to MPG2 digital video. Additionally, the 28 cassettes
with testimonies of victims of violence, taken by the Sequels of Violence Team of the Section
on Human Rights and the Disabled at the Ombudsmans Ofce (OO), have been digitalized.
Requesting institutions April 2004 - August 2008
Universities/institutes 41
Organizaciones sociiales 20
Regional Ombudsmans Ofces 14
NGOs 13
arishes /Church organizations 12
Municipalities 9
Schools 7
Museums 3
Public Organs (Ministries) 1
TOTAL 120
283
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Results of the digitalization of the TRC archives
Source: Centro de Informacin para la Memoria Colectiva y los Derechos Humanos
Author of table: Ombudsmans Ofce
Difusion of the Information Center as a Memorial.
Within the stated purpose of becoming a point of reference for the preservation of memory
regarding the period of political violence and for the promotion of human rights, the IC
participates in the activities that are organized by diferent sectors of civil society. For this
task, the center maintains a permanent liaison with institutions dealing with memory and
human rights. We have participated in fairs, conferences, seminars, round tables and lectures
organized by diferent municipalities, universities and social organizations in Lima and in
other parts of the country.
Another way of reaching out to society is through the promotion of guided visits of the IC for
school children. We send invitations to the principals of educational institutions and through
them we establish contact with Social Studies teachers to program the tours.
We proceed in more or less the same manner with higher education institutions. At universities
we contact professors at the Schools of Social Sciences, Law, and Education.
Who visited the IC?
Source: Centro de Informacin para la Memoria Colectiva y los Derechos Humanos
Author of table: Ombudsmans Ofce
Collections April 2006 - August 2008
TRC Testimonies 16,917 fles of testimonies
Video Archive 295 MPG2 discs
Audio Archive 1053 MP3 discs
Testimonies Taken by the OO 28 DVD discs
Kind of user April 2004 - August 2008
Schools 35
Universities / Institutes 32
International visitors 25
NGOs 15
Social Organizations 12
Organizations of victims relatives (guided
visits)
3
TOTAL 122
284
Memorias Seminario Internacional
Through the guided visits to the IC we want to promote interest for the recent past among
school and university students so that they refect on the need of developing a culture of
peace and respect for diferences.
Contacts abroad
Aiming to reach a greater number of users, since 2007 we have a web page
63
. Consultations and
information requests are attended daily by IC personnel. Whenever possible, the information
is sent via e-mail; otherwise, mechanisms are established to send the requested information.
In 2007 we contacted the archivist Rebecca Hatcher from Yale Universitys Department of
Manuscripts and Archives, who visited the archive in October together with archivist Kevin
Glick and gathered information about the digitalization of the TRC collection. The aim in the
future is to develop activities within the framework of the Artemis Project. One of its objectives
is the evaluation of the size and scope of selected documents from truth and reconciliation
commissions worldwide as a basis to create an archive with copies of documents from the
diferent TRCs at the Department of Manuscripts and Archives of Yale University.
In order to promote the services of the IC abroad, we have participated in international events
such as the workshop Building the Memory of Violence in Colombia: The role of Archives,
organized by the Historical Memory Group of the National Reparation and Reconciliation
Commission (CNRR for its initials in Spanish), which took place in Bogot on the 15th and 16th
October 2007. At this event, we introduced the IC, its archival collections and the services
it provides. We also participated in the First Meeting of Memory Museums of MERCOSUR,
which took place in Montevideo from the 1st to the 4th of April 2008, where it was agreed
that it was necessary to create a Network of Museums and Memory Centers that enables
exchange of experience, projects, documentation, and information in order to enhance our
struggle to strengthen democracy, as a legacy for future generations.
Equally, on September 25 and 26 2008, we participated in the Second Meeting of Archives
and Human Rights: present use, possibilities and limitations, organized by the memory
Museum of Rosario and Open Memory of Argentina.

63 www.memoriaparalosderechoshumanos.org
285
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
ANNEXES
Annex 01
TRUTH AND RECONCILIATION COMMISSION
DOCUMENTATION UNIT
CLASSIFICATION CHART
MAIN OFFICE
SC0
01. COMMISSIONERS PLENARY MEETINGS
010101. Plenary sessions
010102. Workshops
010103. Correspondence
010104. Working documents
02. PRESIDENCY
0201. Legislation
020101. Laws, resolutions, directives
020102. Regulations, Manuals and organization charts
020103. Agreements
0202. Presidency
020201. Institutional plan
020202. Activity report
020203. Activity agenda
020204. Meetings and interviews
020205. Travel
020206. Speeches
020207. Correspondence
020208. Work Material
020209. Salomn Lerners CV
0203. Regional Ofces
020301. Lima NOS Region
020302. South Central Region
020303. Central Region
020304. North Eastern Region
020305. South Andean Region
0204. Sections of the TRC
020401. Ofce of the Executive Secretary
020402. Presidency Administration
020403. Public Action Group (GAP)
020404. Final Report Team
020405. Public Hearings
286
Memorias Seminario Internacional
020406. Initiative on Disappeared Persons
020407. Special Investigations Unit
020408. Mental Health
020409. Gender
020410. Education
020411. Patterns of Crime
020412. Clarifcation of facts
020413. Information Systems
020414. In-depth studies and Regional Histories
020415. National Process
020416. Sequels and Reparations
020417. Reconciliation
020418. Institutional reforms
0205. Public Institutions
020501. Constitutional Court
020502. Ministry of Justice
020503. Ministry of Women and Social Development (MIMDES)
020504. Presidency of the Council of Ministers
020505. Presidency of the Republic
020506. Congress of the Republic
020507. Ministry de Defense
020508. Ministry of the Interior
020509. Ombudsmans Ofce
020510. Other public organs
0206. Private Institutions
020601. NGOs and Institutions
020602. Universities
020603. Associations of Victims and relatives of victims
020604. Political parties
020604. International organs
020605. Churches
020606. UNDP
0207. Commissioners
020701. Alva Harth, Beatriz
020702. Ames Cobin, Rolando
020703. Antnez de Mayolo, Jos
020704. Arias Grazziani, Luis
020705. Bernales Ballesteros, Enrique
020706. Degregori Caso, Ivn
020707. Garatea Yori, Gastn
020708. Lay Sun, Humberto
020709. Macher Batanero, Sofa
020710. Morote Snchez, Alberto
020711. Tapia Garca, Carlos
287
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
020712. Bambaren Gastelumendi, Luis
0208. Coordinating Committee
020801. Meetings
0209. Reconciliation
020901. Coordination
020902. Administrative management
020903. Theoretical framework
020904. Final Report
020905. Workshops, events, and seminars
03. EXECUTIVE SECRETARIAT
0301. Secretariat
030101. Plans
030102. Institutional projects
030103. Budget
030104. Plenary of Commissioners
030105. Management Committee
030106. Coordinating Committee (Memoirs)
030107. Meetings
030108. Seminars
030109. Travel
030110. Judicial processes fled against the TRC
030111. Anti-terrorism Legislation
030112. National Reparations Council
030113. Institutional Sessions
030114. Consultancy
030115. Documentation handed in as confdential
030116. Interviews with ofcers of the Armed Forces
030117. Reports
030118. Criminal matters
030119. Joint statements
030120. Extemporaneous testimonies and demands
0302. Legislation
030201. Laws, Resolutions, Decrees, etc.
030202. Organization charts, Regulations, Bylaws of the TRC
030203. Institutional Agreements
0303. Administrative Management
030301. Correspondence
030302. Lease contracts and services
030303. Personnel
030304. Internal auditing
0304. International Cooperation
030401. AECI
030402. GTZ
030403. Belgium
288
Memorias Seminario Internacional
030404. Canada
030405. Denmark
030406. Finland
030407. Italo-Peruvian Fund
030408. France
030409. Ford Foundation
030410. United Kingdom
030411. Ireland
030412. Holland
030413. Norway
030414. Open Society
030415. Ofce of the High Commissioner for Human Rights OHCHR
030416. Siembra y Democracia
030417. Sweden
030418. Switzerland
030419. European Union
030420. USAID
030421. USAID (ACT Project), Workshop
030422. Tinker Foundation
0305. Regional Ofces
030501. Regional Lima Ofce
030502. Regional South Central Ofce
030503. Regional Central Ofce
030504. Regional North Eastern Ofce
030505. Regional South Andean Ofce
030506. Coordination of Regional Ofces
0306. Areas of the TRC
030601. Final Report Team
030602. Public Hearings
030603. Statements of Victims of Crimes and Human Rights Violations Unit
030604. Public Action Group
030605. Information Systems
030606. National Process of Political violence
030607. Special Investigations Unit
030608. Mental Health
030609. Administration
030610. Disappeared Persons
030611. In-depth studies
030612. Education
030613. Gender
030614. Reconciliation
030615. Institutional reforms
030616. Witness Protection
289
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
030617. Sequels and Reparations and Mental Health
030618. Comprehensive Plan for Reparations
030619. Programs, work groups, and special teams
0307. Public Institutions
030701. Presidency of the Republic
030702. Congress of the Republic
030703. Judicial Branch
030704. Presidency of the Council of Ministers
030705. Ministry of Foreign Afairs
030706. Ministry of the Interior
030707. Ministry of Economy and Finance
030708. Constitutional Court
030709. Ministry of Women and Social Development
030710. Ministry of Justice
030711. Ministry of Defense
030712. Ministry of Education
030713. Ombudsmans Ofce
030714. Supreme Council of Military Justice
030715. National Penitentiary Institute
030716. Repopulation Program
030717. RENIEC Registry Ofce
030718. Peruvian Agency for International Cooperation
030719. Peruvian national Police
0308. Private Institutions
030801. Associations of Victims and relatives of victims
030802. Amnesty International
030803. NGOs and Support Networks
030804. National Coordinator for Human Rights
0309. International organs
030901. International Center for Transitional Justice (ICTJ)
030902. UN Human Rights Council
030903. National Security Archive
030904. National Endowment for Democracy
030905. International Committee of the Red Cross
030906. Embassies
030907. Institute for Justice and Reconciliation
030908. The White House
030909. United Nations Organization
030910. United Nations Development Program
030911. Other Truth Commissions
0310. Documentation Unit
031001. Coordination
031002. Administrative Management
290
Memorias Seminario Internacional
031003. Information Services
031004. Organization of the documental patrimony of the TRC 031005. Transfer of the
documental patrimony of the TRC
0311. Initiative on Disappeared Persons Para que no te olvides (So you dont forget)
031101. Coordination
031102. Administrative Management
031103. Listings of disappeared persons
031104. Database for the Location of Disappeared Persons
031105. Dossiers of Disappeared Persons
031106. Work materials
031107. Difusion
031108. Listings and unprocessed fles
04. FINAL REPORT TEAM
0401. Coordination
040101. Work Plans
040102. Activity Reports
040103. Meetings
0402. Administrative Management
040201. Correspondence
040202. Goods and services
040203. Personnel
0403. Final Report
040301. Final Version
040302. Materials and Draft versions
040303. Consultancies
040304. Editorial Committee
040305. Research sources
05. MENTAL HEALTH
0501. Legislation
050101. Agreements
0502. Coordination
050201. Work Plans
050202. Activity Reports
050203. Projects
050204. Editorial Committee
050205. Training
050206. Meetings and interviews
050207. Work materials
050208. Mental Health Proposals
0503. Administrative Management
050301. Goods and services
050302. Personnel
050303. Correspondence
291
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
0504. Emotional support
050401. Assistance for witnesses at Public Hearings
050402. Assistance for relatives during mass grave exhumations
050403. Assistance for the TRC technical team
050404. Workshops
0505. Sequels and reparations
050501. Sequels and mental health
050502. Reparations and mental health
050503. Sequels and reparations
0506. Support Networks
050601. Reports
050602. Workshops and seminars
06. HISTORICAL MEMORY
0601. Coordination
060101. Work plans
060102. Activity Reports
060103. Projects
060104. Consultancies
64
060105. Seminars, workshops, and meetings
060106. Research Tools
060107. Research Sources
0602. Administrative Management
060201. Advance payments and Rendering of Accounts
060202. Goods and Services
060203. Personnel
060204. Correspondence
0603. Studies on Main Armed Actors
060301. Sendero Luminoso (Shining Path)
060302. Tupac Amaru Movement
060303. Armed Forces
060304. Police Forces
060305. Left-wing political parties
060306. Accin Popular (Popular Action) and Partido Popular Cristiano (Popular
Christian Party)
060307. Peruvian APRA Party
060308. Decade of the Nineties (Fujimori)
0604. Studies on themes associated with the National Process
060401. The Media and Violence
060402. Churches
060403. Teaching profession
060404. Women and Violence
060405. Drug trafcking and Political violence
64 There are no documents for this series
292
Memorias Seminario Internacional
07. REGIONAL HISTORIES
0701. Coordination
070101. Work plans
070102. Activity Reports
0702. Administrative Management
070201. Goods and Services
070202. Personnel
070203. Correspondence
0703. Studies on Regional Histories
070301. History of Violence in the Lima Region
070302. History of Violence in the South Central Region
070303. History of Violence in the Central Region
070304. History of Violence in the North Eastern Region
070305. History of Violence in the South Andean Region
0704. Studies on complementaries axes
070401. History of Violence in La Libertad - Cajamarca
070402. History of Violence in Ancash Lima
08 IN-DEPTH STUDIES
0801 Coordination
080101. Work plans
080102. Meetings de Coordination
080103. Activity Reports
080104. Projects
080105. Workshops
080106. Budget
080107. Batallas por las Memorias (Battles for Memories) Agreement
080108. Research Sources
080109. Work materials and Research Sources
080110. Base de datos interpretativa
0802 Administrative Management
080201. Activity Reports
080202. Goods and Services
080203. Information Request
080204. Personnel
080205. Advance payments and Rendering of Accounts
080206. Correspondence
0803 Case Studies
080301 Huaycn
080302 Raucana
080303 Villa El Salvador
080304 Sindicato de la Carretera Central (Central Highway Union)
080305 Lucanamarca
080306 Main Front
080307 Molinos
293
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
080308 Universidad del Centro (Central University)
080309 MRTA in San Martn
080310 IER Waqrani
080311 ARIES Operative
080312 Education and Shining Path in Vilcashuaman
080313 Trade Unions and Political violence,1977-1990
080314 Universidad Nacional Mayor de San Marcos, 1990-2000.
080315. Uchuraccay
080316. Porfrio Suni Quispe
0804 Transversal Studies
080401 Drug Trafcking
080402 Ashaninka
080403 SAIS Cahuide
080404 Universities
080405 Self-defense Committee
0805 Regional Histories
080501 South Central Regional Ofce
080502 Central Regional Ofce
080503 South Andean Regional Ofce
080504 Lima Regional Ofce
080505 Regional Ofce -Center
09. PATTERNS OF CRIME AND VIOLATIONS OF HUMAN RIGHTS
0901. Legislation
090101. Laws, resolutions, decrees, etc.
090102. TRC regulations, manuals, directives, organization charts, bylaws
0902. Coordination
090201. Work plans
090202. Activity Reports
090203. Consultancy Reports
090204. Legal consultation and case assessment
090205. Meetings
090206. Final Report
090207. Information Request
090208. Criminal matters
0903. Administrative Management
090301. Goods and Services
090302. Personnel
090303. Correspondence
0904. Investigations
090401. Methodology
090402. Torture
090403. Forced disappearance
090404. Arbitrary Executions
090405. Sexual violence against women
294
Memorias Seminario Internacional
090406. Collective rights
090407. Violence against children
090408. The Justice Administration System in the context of Political violence
090409. Assassinations and massacres
090410. Kidnapped and hostages taken by the MRTA
0905. Gender
090501. Coordination
090502. Administrative Management
090503. Gender Program
090504. Awareness campaign
090505. Training
10. SPECIAL INVESTIGATIONS UNIT AND FORENSIC ANTHROPOLOGY
1001. Coordination
100101. Work plans
100102. Activity Reports
100103. Legislation
100104. Agreements
100105. Consultancies
100106. Management Committee
100107. Work materials and Research Sources
1002. Administrative Management
100201. Correspondence
100202. Information Request
100203. Personnel
100204. Advance payments and Rendering of Accounts
100205. Goods and Services
1003. Investigation teams
100301. Chuschi - Sillaccasa
100302. Huanta
100303. Totos (Ccarpaccasa and Sancaypata)
100304. Lucanamarca
100305. Soccos
100306. Lucmahuaycco
100307. Putis
100308. Los Cabitos
100309. Counter-Insurgency Battalions of Manta and Vilca
100310. Bustios, Hugo and Rojas, Eduardo
100311. Uchiza
100312. Cayara
100313. Pomatambo and Parco Alto
100314. Rodrigo Franco Command and murder of Rodrigo Franco
100315. Escobar Jurado, Angel and Saravia Castillo, Falconieri
100316. Haro, Pedro and Mautino Camones, Csar
100317. Accomarca
295
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
100318. Chumbivilcas
100319. Frontn and Lurigancho
100320. Molinos
100321. Counter-Insurgency Battalions of Santa Rosa
100322. Counter-Insurgency Battalions of Capaya
100323. Colina (Universidad Nacional del Centro; Barrios Altos; Santa; Yauri, Pedro;
Cantuta)
100324. Huallaga
100325. Delta Community - Pichanaki
100326. Morales Ortega, Luis; Solier family; Zamora, Leonor and others
100327. Huancapi
100328. Monteza Benavides, Mara Magdalena
100329. Salgado Castilla, Rafael
100330. Pomatanta Albarrn, Indalecio
100331. Chuschi
100332. Castro Castro
100333. Santa Brbara
100334. Chilcahuaycco
100335. Castillo Paez, Ernesto
100336. Counter-Insurgency Battalions of Los Laureles
100337. Chavn de Huantar
100338 Accin Popular
100339. Arroyo Mio, Eriberto
100340. Azparrent Taipe, Fermn
100341. Balln Vera, David e Hiraoka Torres, Ral
100342. Cerrn Palomino, Jaime
100343. Churcampa
100344. Curo Quispe, Carmen
100345. DAchille, Brbara
100346. Dyer Ampudia, Samuel
100347. Gamboa Garca, Georgina
100348. Garca Rada, Domingo
100349. Huancaraylla
100350. Huillca Tecse, Pedro
100351. Hsares de Junn
100352. Li Ormeo, Pablo
100353. Lira Chupingahua, Ana
100354. Mallea Tomailla, Juan
100355. Mazamari
100356. Huamancusi Mitacc, Isaac
100357. Moyano, Mara Elena
100358. Nez Conde, Bernab and Ccayllahua Micuylla, Dmasa
100359. uunhuaycco
100360. Oropeza Chonta, Jess
296
Memorias Seminario Internacional
100361. Pativilca
100362. Ponce Canessa, Carlos
100363. Quispe Huaman, familia
100364. Red Global
100365. Rodrguez Campos, Orestes
100366. Rojas Prieto, Sonia
100367. Rosado Cornejo, Pascuala
100368. Sondor
100369. Tarata
100370. Tomaszek, Michael; Strzalkowski, Zbigniew Adan and Dordi Negroni,
Alessandro Giusseppi
100371. Tumba Ortega, Manuel
100372. Uchuraccay
100373. Ziga Paz, Augusto
100374. Lpez Silva, Csar
100375. San Ignacio
1004. Forensic Investigations Unit
100401. Coordination
100402. Administrative Management
100403. Mass grave exhumation in Chuschi
100404. Mass grave exhumations in Totos
100405. Mass grave exhumations in Lucanamarca
100406. Mass grave exhumations in Cruz Pata
100407. Mass grave exhumations in Nueva Arequipa and Tocache
100408. Exhumations in the Frontn case
100409. National registry of Burial Sites
100410. Referred Burial Sites
100411. Work materials and Research Sources
1005. Victim and Witness Protection Unit
100501. Coordination
100502. Dossiers of confdential cases, protected witnesses
100503. Follow-up of cases
100504. Operating costs of victim and witness protection
11. COMPREHENSIVE PLAN FOR REPARATIONS
1101. Coordination
110101. Work plans
110102. Agreements
110103. Activity Reports
110104. Volunteer work
110105. Management Committee
110106. Proposals and requests for reparations
1102. Administrative Management
110201. Goods and Services
110202. Personnel
297
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
110203. Correspondence
110204. Advance payments and Rendering of Accounts
1103. Sequels and Reparations
110301. Comprehensive Plan for Reparations
110302. Economic Productive Reparations
110303. Psychosocial reparations
110304. Symbolic reparations
110305. Work materials
110306. Research Sources
110307. Workshops
12. INSTITUTIONAL REFORMS GROUP
1201. Coordination
120101. Work plans
120102. Activity Reports
120103. Taller
1202. Administrative Management
120201. Goods and Services
120202. Personnel
120203. Correspondence
120204. Information Request
1203. Reform proposals
120301. General Proposal for Institutional Reforms
120302. Justice
120303. Armed Forces and National Police
120304. Citizen participation and political participation
120305. Decentralization
120306. Penitentiary System
120307. Health
120308. Education
120309. Systematization of Social Policies
13. EDUCATION
1301. Coordination
130101. Legislation
130102. Work plans
130103. Activity Reports
130104. Agreement with the Ministry of Education
130105. Work Meetings
130106. Citizen Councils
130107. Thematic Public Hearings on Political violence and academic community
130108. Thematic Public Hearings Political violence and educational community
130109. Institutional Reforms
1302. Administrative Management
130201. Goods and Services
130202. Personnel
298
Memorias Seminario Internacional
130203. Correspondence
1303. School Education
130301. Methodological Councils
130302. Theoretical and methodological Proposal for Social Development
130303. Teacher Training
130304. Civic Education Examination
130305. School and reconciliation
1304. Higher Education
130401. Education in Human Rights for the Armed Forces and the National Police
130402. Universities and Human Rights
14. INFORMATION SYSTEMS
1401. Coordination
140101. Activity Reports
140102. Regional Ofces Reports
140103. OTI USAID Projects
140104. Databases
140105. Cases included in the Final Report
1402. Administrative Management
140201. Activity Reports
140202. Goods and Services
140203. Pecosas
140204. Personnel
140205. Correspondence
140206. Rendering of Accounts
1403. Testimony Codifcation and Processing Unit
140301. Files with rendered testimonies
140302. Correspondence on testimonies
140303. Code book
140304. Manual on testimonial interviews
140305. Interview fle cards
140306. Processing of Testimonies
140307. Files with testimonies
65
1404. Information Services Unit
140401. File Storage and Distribution System
140402. Database Access Procedures
140403. Database Authorized Users
140404. Unit Services
140405. Document digitalization control sheets
140406. Digitalized testimonies
1405. Qualifcation of Cases and Victims Unit
140501. Qualifcation Procedures and Unit Reports
140502. Qualifed events
65 Due to the size of this series, it is handed over with specifc inventory
299
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
140503. Results of event qualifcation
140504. Victims Statements Unit
140505. Work materials and Research Sources
1406. Other Areas of the TRC
140601. TRC Institutional Project Organizational Regulations
140602. Presidency Commissioners
140603. Executive Secretariat Management Committee
140604. Management - Administration
15. PUBLIC ACTION GROUP
1501. Coordination
150101. Agreements
150102. Projects
150103. Work plans
150104. Budgets
150105. Meetings
150106. Activity Reports
150107. Areas de la CVR
1502. Administrative Management
150201. Personnel
150202. Providers
150203. Goods and Services
150204. Advance payments and Rendering of Accounts
150205. Correspondence
1503 Communications
150301. Press
150302. Difusion
150303. Public Activities
150304. Media Monitoring
150305. Photographic Project
1504. Volunteering Program
150401. Projects - Regulations
150402. Planes - Budgets
150403. Activity Reports
150404. Volunteering for university students
150405. Correspondence
150406. Certifcations, fle cards, and lists
16. PUBLIC AUDIENCES
1601. Legislation
160101. Laws, Supreme Decrees, Resolutions, Directives
160102. Regulations and Manuals
1602. Coordination
160201. Work plans
160202. Budget
160203. Activity Reports
300
Memorias Seminario Internacional
160204. Projects
160205. Lucanamarca
160206. Work materials
1603. Administrative management
160301. Goods and services
160302. Rendering of Accounts
160303. Personnel
160304. Correspondence
1604. Public Hearings of Cases
160401. Huamanga Huanta
160402. Huancayo - Huancavelica
160403. Lima
160404. Tingo Mara
160405. Abancay
160406. Trujillo
1605. Thematic Public Hearings
160501. Political violence and crimes against women
160502. Anti-terrorist legislation and violation of due process
160503. Political violence and the academic community
160504. Political violence and forced displacement
160505. Political violence and the educational community
160506. Political violence in the Altiplano
160507. Citizens panel on Antiterrorism legislation and violations of due process
1606. Public Assemblies
160601. Chumbivilcas
160602. Cajatambo
160603. Tarapoto
160604. Huanuco
160605. Chungui
301
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Annex 02
TRANSFER COMMISSION D.S. 078-2003-PCM
DOCUMENTATION UNIT
DOCUMENT TRANSFER INVENTORY
Page 1 of 19
GENERAL INFORMATION
1. Sector Presidency of the Council of Ministers
2. Entity Truth and Reconciliation Commission
3. Organic Unit Main Ofce (SC0)
4. Transfer data
4.1 Code CVR
4.2 Year 2003
4.3 Transfer N. 01
5. General description of the documents to be transferred:
This transfer contains all the documentation generated by or received at the main Ofce of
the Truth and Reconciliation Commission while performing its duties. This documentation
has been organized taking into consideration the organic structure, the assigned function
to each section, unit, and team, and the specifc activities carried out by each one of them.
6. Linear meters of documents to be transferred: 206.55
7. Place and date of the transfer
...............................................................
Person in charge of the Documentation
Unit TRC
Signature and Stamp
8. Place and date of receipt of goods
.............................................................
Head of Document Processing and Archive-
OO
Signature and Stamp
302
Memorias Seminario Internacional
TRANSITIONAL JUSTICE
AND RELUCTANT ARCHIVES.
REQUESTING, FINDING AND SEEKING: BALANCE OF
A QUARTER OF A CENTURY IN LATIN AMERICA.
Anne Protin-Dumon
66
The Colombian reparation law notes that the right to learn the truth entails the
preservation of archives
67
. This statement is supported by some 25 years of transitional
justice in Latin America, a period in which the archives have enabled us to know the truth
and exercise justice. On the one hand, archives have been very valuable tools for the Truth
Commissions, which received the mandate of providing a global explanation, revealing
the role of the State in these actions, and designing the necessary measures to guarantee
reparation for the victims. On the other hand, archives have been useful in trials for Human
Right violations, both for the investigation and the subsequent ruling.
Human Rights organizations were the frst to open their archives for the transitional justice
process. They contributed with the necessary background for the Truth Commissions to
establish exactly what happened to the victims; they handed over lists of victims classifed by
type of violation, detention centers, etc. And it was thanks to the testimonies of survivors and
relatives of victims that these organizations had kept, that an important number of judicial
processes could be initiated.
But, what about the state archives? Since one of the issues at stake was the responsibility of the
state for its actions or omissions in the wrongful acts under investigation, it was reasonable
to take an interest in these archives, especially the sensitive archives. These contained
the documentation generate by the army and the police, and in general, all governmental
agencies whose agents committed serious human rights violations in the context of state
terrorism or counterinsurgency actions. The responsibility of states in recent political violence
66 Member of the State Body of Experts on Heritage Conservation in France and of the Ethics Center at Universidad
Alberto Hurtado, Santiago de Chile.
67 Law 975-05 of 25 June 2005, the so-called Justice and Peace Law by which the National Commission for Reparation and
Reconciliation (CNRR) is created.

303
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
implies that testimonies of state agents should be included in legal proceedings. But, the
archives of evil tend to be kept hidden.
The request that the National Commission on the Disappearance of Persons (CONADEP)
submitted on May 3, 1984 to the President of Argentina Ral Alfonsn summarizes what
was usually experienced when requesting the archives generated by law enforcement and
defense agencies: In addition to the stubborn silence of those who, being well aware of their
responsibility, hide their actions by classifying them as military secret, we have to face delays
and that the information we request be denied or that we receive only incomplete material.
68

This lack of collaboration has been the general attitude in the Latin American countries
that have gone through a transitional justice process. The Rettig Commission
69
, for instance,
received the following response from the Ofce of the Commander-in-chief when it requested
documentation that could help clarify a series of illegal executions carried out in October
1974: We are unable to hand over any information relating to that matter since, in view of the
time passed since the events, all the information relating to that period has been destroyed.
70

In a similar manner, the 2006 report from the Peruvian Human Rights Ombudsman states: To
date, the lack of cooperation from the Armed Forces has prevented a faster progress of the
investigations. Former Defense ministers have consistently refused to provide prosecutors
and judges with the necessary information to identify the men who were stationed in rural
counterinsurgency bases during the confict and could be potential key witnesses. They have
also refused to help in identifying the military that are only known by their aliases just as they
have denied the existence of ofcial records holding this information.
71

The experience in countries such as Chile, Peru, Paraguay, Uruguay and Argentina has shown
that there are three basic responses to be obtained from law enforcement and defense
agencies when requesting sensitive information for the transitional justice processes,
with variations from case to case: we do not have the requested documentation; or it
was incinerated, pursuant to the respective institutions own regulations; or it is reserved
information that cannot be released as this would compromise national security.
These reluctant archives will be the subject of my presentation. I would like to approach
them from three concrete situations that the process of transitional justice has had to face:
requesting, fnding and looking for archives.
68 Note sent by CONADEP to the President of the Republic on May 3, 1984, in Nunca Ms, Buenos Aires, Eudeba, 6th
edition, 2003 [1985], p. 274.
69 The National Truth and Reconciliation Commission created in Chile in 1990 is known as the Rettig Commission. Its
purpose was to clarify the truth about human rights violations during the dictatorship of General Augusto Pinochet.
70 Informe Comisin Rettig, p. 60.[Rettig Report]
71 A dos aos de la Comisin de la Verdad y Reconciliacin [Two years after the Truth and Reconciliation Commission],
Report No. 97, Human Rights Ombudsman, Chap. 3, Pedidos de informacin de jueces y fscales al Ministerio de la
Defensa [Judges and prosecutors requests to the Ministry of Defense], p. 149-155.
304
Memorias Seminario Internacional
Focusing on the South American experience, I will review and discuss some typical situations
as they occurred in each of the countries of the region that had repressive regimes, although
the processes of political violence they went through were diferent: civil war (Peru), military
dictatorship (Chile, Uruguay, Argentina) or authoritarian regime (Peru, Paraguay).
Requesting archives.
In accordance with their mandate, the Truth Commissions requested from the Armed
Forces that they submit or provide access to the documentation they held in their archives.
Judges proceeded in the same way, issuing the corresponding court orders. The example
of the Chilean Truth Commission, the so-called Rettig Commission, and the reaction of the
Armed Forces is a good illustration of the situation.
Shortly after the creation of the Chilean Truth Commission, the newspapers featured large
headlines, particularly on September 11, 1990, informing Chileans that the Commission was
requesting from the CNI the submission of its archives
72
. The issue had a judicial character
since it raised the question of which institution actually owned these archives, whether the
Ministry of Defense or the Internal Afairs ofce. If the latter, the archives had to be handed
over to the NHA (the National Historical Archive), in compliance with a 1929 norm still in force.
In that case, the Armed Forces could not claim the special privilege that enabled them to
retain their own archives. After a debate in Congress on this matter, the General Comptroller
ruled that the Armed Forces had to surrender their archives.
Notwithstanding this decision, the Retting Commission did not receive the CHI archive and,
to this date, it has been impossible to obtain it, despite regular requests, the most recent
being in 2007, fled by Judge Solis
73
. It has not even been possible to determine whether the
SIDE, the current military intelligence service of Chile, still has the CNI archive, or whether it
has been incinerated.
This archive was requested when the frst democratically elected president after a long
dictatorship had already assumed power, but the Commander of the Armed Forces was
still General Augusto Pinochet, the former dictator. In this situation, requesting the archives
was equivalent to demanding accountability. The archives became a battlefeld in which a
still fragile democratic government would gradually wrest civil power from the military. The
request was, by the way, perfectly legitimate, and it was also logical that it should have had
such resonance in the media. But this was not necessarily an advantage when it came to the
concrete aim of recovering the documents.
72 The Central Nacional de Informaciones (National Information Center) was created in 1977 to replace the Direccin de
Inteligencia Nacional DINA (National Intelligence Directorate), after the latters dissolution that same year.
73 On the matter of the last request fled by Judge Solis in the Prats (Contreras) proceedings and the bill proposing the
transfer of the alleged DINA and CNI archives to the Ministry of Interior, see La Nacin (Chile), June and July 2007.
305
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
It was not until the second investigation Commission was formed, the so-called Valech
Commission, which operated between 2003 and 2004, that it was possible to obtain a
considerable amount of documentation from the Armed Forces. By then, Chilean democracy
had become stronger, a decisive factor for the success of the second Commission in this
respect.
The case of what the Truth and Justice Commission in Peru had to face in 2001 is very similar.
It also managed to recover a sizeable amount of documentation from the Armed Forces
74
.
However, this Commission was not working in the framework of a transition from military to
civilian rule, as was the Chilean one, but at the end of an authoritarian regime and the process
of reestablishing the constitutional order
75
.

When confronted with such general claims, the military have reacted as any institution would:
they have refused to hand over the keynthat would unlock their local archive. This attitude is
reinforced by the fact that in many countries, including France, for example, the military enjoy
special privileges regarding their archives
76
.

This defense mechanism of the military is not exclusive of that institution. Even in countries
where peace and constitutional order rule, where there is a good and efciently regulated
archival system, it is common to try to keep archives from the general public for fear that they
may be used indiscriminately.
When examining the factors that impinge on the Armed Forces lack of collaboration regarding
the submission of archives, we are interested in understanding their reaction, which is not the
same as justifying it. Our aim is to evaluate the limitations met in the course of these requests
however legitimate they may have been in contexts that confer a national political
dimension on the refusals. We want to asses, in these situations, the powerful and preexisting
factors, both political and cultural, that infuence these decisions, as well as the usually weak
attitude of patrimonial institutions and the tendency of state agencies to disregard their own
regulations regarding archives.

The requests that have met with some success are those regarding specifc documents,
usually in the framework of judicial proceedings for human rights abuses. Thus, judges and
prosecutors asking for this or that document have usually been successful.

Such was the case in Chile in 2005 when the Navy had to hand over to the courts the log book
of the training ship Esmeralda, anchored in Valparaiso on September 1973. The document
74 For more information on this matter, see the Commissions report.
75 After President Fujimori escaped the country in 2001, as a result of the corruption scandals that implicated him and
other members of his government, the president of the Senate, Valentn Paniagua, assumed as interim president until
the new elections later that year.
76 The situation in the United States and, thanks to recent regulation, in Brazil and Spain, is an exception. In these
countries a single law rules de archival bodies of all state entities, whether civilian or military.
306
Memorias Seminario Internacional
confrmed that a priest had been taken on board and that he died soon after that as a result
of the torture he had been subjected to
77
.

With these documents, which have been requested almost one by one, valuable information
has been gathered, such as rsums, organizational charts, listings of the men assigned to
operations in specifc areas, that is, documentation that informs about who was in a certain
region at a certain moment, who gave the orders and what was the purpose.
An example among many: in the framework of the proceedings investigating the death of a
student at the moment of the coup dtat in 1973, the judge of the Appellate Criminal Court
in Uruguay obtained in 2008 a list of all the soldiers of the sixth cavalry regiment who were in
service between the 1
st
and the 3
rd
of September 1973. [] And the list of all the soldiers that
resigned in 1973 and 1974, and the causes why these military men asked to be discharged.
78


The documents that judges obtain become solid evidence since they contribute to reconstruct
and account for several events that may be linked, directly or indirectly, to human rights
violations. Additionally, these documents have to be preserved, because they belong to the
administrative archive of the institution and are decisive when it comes to decisions such as
promotions, the right to retirement, etc. In spite of the Armed Forces reluctance to release the
documents, they have been forced by the judiciary to grant access to their archives, which has
implied access to documents that can be used as evidence in judicial proceedings and in the
victims reparation process. This information may also contribute to reconstruct the historical
truth of what happened under a dictatorship, an authoritarian regime or an armed confict.
Great fndings and lost continents
I have just discussed what happens when you request archives. An entirely diferent
thing is when you fnd something in the archives, a topic I shall deal with by describing some
cases that have occurred since 1992.
In Paraguay, the 22
nd
of December has been a national day of commemoration since 1992,
because on that day a judicial raid was carried out on a police precinct in the outskirts of
Asuncin where the archives of the Paraguayan DIPC (Department of Police Investigations
the Paraguayan secret police) were found. These archives are also known as the Archives of
Terror, now collected and organized in the Palace of Justice
79
.
Other decisive fndings followed those of Paraguay. This has been possible thanks to some
brave judges and lets not forget informants, many of them anonymous (some of them
77 Jorge Escalante, La Armada entreg a la justicia bitcora de la Esmeralda en septiembre de 1973, [The Navy has
handed over the logbook of Esmeralda for September 1973], La Nacin (Chile), 27 March 2006.
78 Exhorto a defensa por caso Hugo de los Santos [Court order in the Hugo de los Santos case], La Repblica (Uruguay),
19 April 2008.
79 Anne Protin-Dumon, Los archivos secretos de la polica de Stroessner.
307
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
even former members of the raided institution), and in many cases journalists who handed
over information they had obtained to the judiciary.
This is how the archives of the former Intelligence Direction of the Police of Buenos Aires
Province (DIPBA) were found in 1998, as well as the extensive archives of the National Police
of Guatemala (some ten kilometers of documentation) in 2005. In both the Argentine and
the Guatemalan cases, it was possible to seize the police archives of other provinces or states
after the frst archive was found.
The collections that have been found were from the police investigations agencies, that is,
the administrative, and not the military units, in charge of investigating criminal and security
matters.
During the years that these countries sufered an armed confict or state terrorism, whether
in some regions or the whole national territory, police investigation and intelligence
concentrated on the ideological struggle and political crimes. The report of the Peruvian
Truth and Reconciliation Commission describes how, in the context of the armed confict
that afected rural and indigenous communities of the south and central Andes in the 1980s,
preventive policing and surveillance were replaced by counterinsurgency patrols trained to
destroy the enemy and intimidate collaborators, not to protect the population
80
.
The skills of the investigation police, who are trained to observe and intercept, to infltrate
criminal organizations and to attract collaborators, gradually became auxiliary tools for the
counterinsurgency operations of the military
81
.
In this context, police ofcers committed crimes against humanity, and for this reason
Transitional Justice wants to have access to their archives.
Now, the police archives that have been found were generated mostly by ofcers who were
carrying out operations in urban areas. I will address this again at the end of my presentation.
In Latin America, as in many other countries before computerization, these archives comprised
hundreds of linear meters of documentation kept in thematic and patronymic fles, hundreds
of wooden fle boxes, hundreds of logbooks where daily investigations were recorded, rows
of kardex fles full of reports classifed by subject.
These huge volumes of paper were a product of intelligence operations which included
surveillance, follow-up, and interrogations. They were carried out in all areas of the country,
as in the case of the Asuncin Police during the Stroessner regime since 1959.
80 On the ideological re-orientation of the role of the Peruvian National Police as determined by the Armed Forces, see
the Report of the TRC-Peru, Abridged Version, p. 244 et seq.
81 Report of the TRC-Peru, Abridged Version p. 274. For the Chilean case, see the interview with Nelson Mery, Crnica
Digital. Mery, who became the director of the Chilean Investigation Police during the Concertation administrations
(Concert of Parties for Democracy, which ruled during the transition to democracy), began his police career in Linares
shortly before the 1973 military coup.
308
Memorias Seminario Internacional
This massive volume of paper can also be explained by the fact that the archives of the
investigation police that have been found cover not only the years of political violence
under scrutiny in the Transitional Justice process, but date from earlier decades. They go
back to the 1930s in the case of the DIPBA, to the 1940s in the case of the Guatemalan and
Paraguayan agencies. Additionally, transition to democracy did not imply the dissolution of
the investigation police, but the return to a constitutional framework, in which they continued
to carry out their regular tasks.
On the other hand, no military intelligence or secret police archives have been found.
However, we know from testimonies that military intelligence and the secret police generated
documentation. In some cases, the documents had to do with analysis of the gathered
intelligence, for which they even used the IT available at the time
82
.
But the actions that most probably generated the greatest production of documentation by
the military intelligence organisms were those relating to the disappeared detainees and the
clandestine detention camps in countries like Argentina, Chile and Uruguay.
Survivor testimonies concur in their description of the frst step towards the descent to hell:
being booked and photographed. Other survivors, who were photographers, investigators,
etc., were in charge of writing up the reports and organizing the fles and individual folders
83
.
Collecting the information of sometimes many hundreds of detainees in a center at a given
time required permanent updating of their individual fles. In this regard, the system used to
process the information for each detainee at ESMA is well known
84
.

In fact, the range of documents that have emerged from military intelligence or the secret
services of the government is much larger: orders to transfer detainees; orders to investigate;
fle cards from operations indicating the imparted orders, the execution, the results;
intelligence bulletins and summary reports. Documents of this kind contained testimonies
that contributed to locate the ofce where the 106
th
Battalion, the most important secret
service of the Argentine army, processed its intelligence
85
.
Investigative journalism has disseminated a considerable amount of these documents over
the years
86
.
82 See the computer listings of detainees, prisoners, dangerous persons, persons of interest, which were reproduced
by Manuel Contreras, former head of DINA (Chile), in La Verdad Histrica. El ejrcito guerrillero. Primer perodo de la
guerra subversiva, abril de 1967 al 10 de septiembre 1973,[The historical truth. The guerrilla army. First phase of the
insurgent war, April 1967 to September 10, 1973], Annexes 13 to16, pp. 305-597.
83 Luz Arce, El inferno [Hell], Santiago, Planeta, 1993 and the Valech Report, p. 504.
84 Nunca Ms, p. 140. For a recent testimony on the ESMA archive (Escuela de Mecnica de la Armada The Navy School
of Mechanics in Buenos Aires, the largest detention center during the Dirty War) and its management, see Diego
Martnez, Era insensible a cualquier ruego [He would not listen to any plea], Pgina 12 (Argentina), 27 June, 2008.
85 See, Nunca Ms, pp. 258-259.
86 Article by Jorge Escalante on three consecutive DINA reports informing on Marxist infltration of the Catholic Church,
ca. 1976.
309
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Additionally, some have been handed over to judges by anonymous sources, as was the case
of two secret reports of 1980 from the 601
th
Battalion, given anonymously to a judge in 2002.
The judges, in turn, have recovered fragments of military intelligence through judicial seizure
warrants. A spectacular case was the seizure of the DINA documents in southern Chile in
2005
87
.
The largest traces of military archives, though, are to be found disseminated in the police
archives. They reveal how military intelligence used the police to carry out tasks that fell
under the domain of the military
88
.
The Argentine Center for Legal and Social Studies, CELS (Centro de Estudios Legales y Sociales),
an organization for the defense of human rights, calls the military intelligence archives and
those of other government secret services the other disappeared, because, unlike those of
the police, in many countries they were made to disappear. As I have shown the investigation
police, it is useful to link the military intelligence archives to the kind of tasks they carried out,
the time spans of their activities, and the size of the population under surveillance, because
this can help us understand why these military archives have disappeared.
One of the explanations we have is that shortly before the end of the military regimes in
Argentina (1982) and Chile (1989) a series of decrees and instructions were issued ordering
the destruction of the military archives. This was not the case of the police archives, which
were preserved
89
.
Additionally, in the case of military intelligence, a smaller amount of documents was generated,
since police intelligence was in charge of carrying out the tasks that produced the largest
volume of documentation, namely, as we have already noted, the daily description of the
activities of individuals under surveillance. On the other hand, many of the operations carried
out by military intelligence, such as arrests and forced disappearances, illegal executions and
house raids, were performed under the principle We document nothing, we leave no records
behind.
Another factor that contributed to the disappearance or destruction of the military intelligence
archives was the extensive proliferation of police and intelligence units, typical of dictatorial
regimes and states of exception. The archives that each unit managed were relatively small,
and thus it was easier to remove or destroy them.
87 Luis Narvez Almendras, Abren archivos secretos de la Colonia Dignidad a jueces de derechos humanos, [Secret
archives of Colonia Dignidad opened for human rights judges], La Nacin, 29 March, 2006; Jorge Molina, Zepeda
encontr archivo secreto de Dignidad, [Zepeda found secret archive of Colonia Dignidad], ibid, 16 June, 2005; Jorge
Escalante, La intervencin del CDE acaba con Dignidad. La lista de Schfer [CDE intervention puts an end to Dignidad.
Schfers list], 28 August, 2006.
88 Nelson Mery, Linares.
89 Chile: Law 18771 of 1989, Ministry of National Defense, which introduces an exemption to the Law 5200 of 1929 (hand
over documents to the national Archive after fve years). See, Revista Archivo Nacional, 4. 2007, Patricia Huenuqueo
Canales, 70-75, Informe sobre los archivos judiciales del pas [Report on the countrys judicial archives].
310
Memorias Seminario Internacional
Lastly, it was easier to destroy documentation in institutions that, compared to others, had
the better technology, not only in terms of IT equipment, photocopying machines and
microflming, but also regarding shredders. The disappeared detainee Luz Arce, who became
a DINA agent, tells in her memoirs about the fundamental role that shredders played in the
destruction of the DINA archives in 1977, when the institution was dissolved
90
. They worked
under the motto: If we can make people disappear, why not our archives?
I do not pretend to be a prophet, or to construe a theory as to what was preserved and what
was destroyed. My only purpose here is to insist that the function assumed by a service of the
state (whether legal or illegal), its modus operandi, the space where it acted, the time during
which it operated, the resources it had, tend to have an efect on the size of the archives that
were produced, and consequently on the greater or smaller chances of the documents being
preserved or destroyed.
The fact is that many of the archives belonging to the intelligence services have disappeared
for ever. That is, of those continents of archives, only some small islands are left, many of
which are only discovered over the years. This is the distinctive feature of sensitive archives.
Even in time of peace and constitutional order, can we actually know how many folders and
records have been surreptitiously removed from a classifed fle? If any document is under
risk of destruction, be it for lack of organization, neglect, lack of space or poor conservation,
wouldnt the risk be much higher for those sensitive archives, considering that their contents
are highly compromising and involve many individuals?
Looking for archives

Even if historians and archivists may have to come to terms with the fact that they
will never be able to recover the archives from the state bodies more directly responsible
for human rights abuses because they have been destroyed, the Transitional Justice process
cannot accept this. It requires documental evidence. And if it does not fnd it where it should
be in the frst place, then it has to widen the scope of its search, if need be, to the records that
all institution in the country have kept of their activities.
This has been from the beginning the method followed by the Truth Commissions and other
investigation commission, which have explored in a larger feld, sending search orders to all
branches of the State not only the Armed Forces- in order to gather documentation
91
. Judges
and prosecutors have followed this path appealing to their legal capacity, be it to request or
demand archives to be handed over, or to seize them.

90 DINA was dissolved in 1977, a victim of its own excesses, due the indignation and rejection that it produced in the
international community.
91 Investigacin Histrica, Montevideo, 2007, by the research team of the Universidad de la Repblica investigating the
state archives.
311
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
In this last part, I want to refer to how judges and prosecutors in the cases for human rights
abuses that are being processed in many of the countries I have mentioned in this presentation
have sought other evidence as a result of the reluctance to hand over documents or of their
destruction and how this process has led to the development of an entirely new concept of
what archives are.
Judge Alicia Oliveira notes: The central quality of bureaucracy is that it keeps systematic
record of information in written documents and preserves them over time. [] The precise
task specifcation and the limited sphere of competence defned by abstract laws, which is in
the nature of the States bureaucratic organization, enable a clear attribution of responsibility
for all actions
92
.
Judge Oliveira was one of the protagonists of the so-called truth trials (juicios por la verdad)
in Argentina until the Punto Final law (Full stop) and the amnesties halted all human rights
procedures. These trials were meant to establish the truth of what happened without
identifying or punishing the perpetrators. But the great number of facts that were found and
the evidence that was gathered would be very useful when the cases were opened again
93
.
The examples I shall mention below will show how the range of archives that can yield
evidence has been extended. The documents that are found are corroborated by checking
them against oral testimonies, and the documental evidence leads to other witnesses and to
the interrogation of other potential perpetrators of the crimes under investigation.
When there is a gap in the rsum of an alleged perpetrator of a crime under investigation
which corresponds exactly at the time when he would have been operating in the zone
where the crime was committed (except merit mentions for actions in the struggle against
subversion), the judge can look up in the Ofcial Journal for the corresponding date and
there she will fnd that this ofcer was decorated for an action where he proved his bravery in
the struggle against subversive elements.
That is, state sources other than the Armed Forces in this case the Ofcial Journalcan help
to complete the information that has been obtained from the armys institutional archive.
The proceedings of human rights cases have also led judges and their investigation teams
to the ministerial archives. For instance, the archive of the Uruguayan Ministry of Foreign
Afairs yielded data on many of the military intelligence agents that were working at their
delegations abroad.
92 Alicia B. Oliveira, Las huellas del horror: Archivos. Dnde estn los documentos del Terrorismo de Estado en la
Argentina [The traces of horror. Where are the documents of State Terrorism in Argentina?], Puentes, 1:1, August 2000,
p. 73-76.
93 On the collection of evidence for the so-called truth trials in Argentina (from 1998 until the amnesty laws were revoked
in 2005), see Diego Martnez, Pgina 12, 24 July, 2008. Federal prosecutor Graciela Lpez: We managed to gather
fantastic evidence material, much more that the Federal Court had in the 1980s to prosecute Menndez.
312
Memorias Seminario Internacional
On the other hand, the Ombudsman of Buenos Aires S.A. found in the archive of the Supreme
Council of the Armed Forces of Argentina (Ministry of Defense) all the cases that ended up
prosecuted by court-martial.
Another record that has been explored is the documentation generated by diferent services
of the military institution other than the intelligence services and their clandestine actions.
That is, the other services and units that were working within a legal framework but provided
infrastructure to the repressive organs: regular units that participated in illegal operations,
men who joined the ranks of the secret service for a specifc period of time, regular units that
were responsible for transporting detainees, military hospital where the moribund or dead
victims were taken, etc.
94

The records of detainees in police stations, fight records at military airports, vehicle
registrations, hospital and maternity ward records, entries in the daily police log, etc. have
yielded traces of the repressive organs and their illegal actions as they had to coordinate their
operations with regular units of the law enforcement and defense agencies and make use of
their services. Thus, these documents can be used as sources to fnd the information that has
been destroyed, that cannot be found, or to which access is denied.
Not only the archives of the regular units of the Armed Forces can produce documentation;
this can also be obtained from legal courts. These archives are an especially rich source since
they can provide information on the disappeared detainees, who had a dossier opened for
them in order to be arrested. By reintroducing the victim, as it were, into the legal circuit
of ordinary military justice, the declarations obtained under torture are introduced into
the ofcial documentation; even photos and documentation generated by the clandestine
organizations of the repression can be found.
As an example of this we could mention the dossier of the Supreme Military Court of Uruguay
that was handed over to the newspaper La Repblica, which contained ofcial photographs
of the death of Professor Nibia Sabalsagaray at the 1
st
Transmissions Battalion in 1974.
95
Information on victims, recovered from a legal dossier, have also been found in the detainee
records of the penitentiaries where victims were illegally imprisoned, accused of ideological
crimes, and kept with common prisoners.
The record of evidence has become larger also thanks to the revision of the state archives
relating to health and deaths: the books recording hospital and maternity ward admissions
and discharges, the logs at the forensic mortuary, cemetery records, where ofcers and
bureaucrats innocently registered the facts as mere bureaucratic data, just because it was
stated in the regulations.
94 See, Diego Martnez, Pruebas sobre un asesinato [Evidence of a murder], 28 August, 2008.
95 Ral Legnani, Nuevas imgenes del horror: la muerte de Sabalsagaray, [New images of the horror: the death of
Sabalsagaray] La Repblica, 16 April, 2008.
313
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
The log recording the bodies taken to the Forensic Mortuary of the Federal Capital of Argentina
for the month of July 1976 showed a notable increase in the number of unidentifed bodies
brought in each day -46 between the 3rd and the 7th of July. The cause of death was almost
identical for all: Bullet wounds in the head, thorax, abdomen, and pelvis causing internal
bleeding
96
.
Lastly, we have the archives of many social institutions, both public and private, throughout
the nation, where those responsible collaborated with the repression by writing up reports
on the suspects and black lists, such as schools, universities, hospitals, the ofces of all state
agencies, factories, etc.
Two examples of this are the documents found only recently in the renown Colegio Nacional
de Buenos Aires (the National School) piled up in fles and kept under an internal staircase
that had been walled in, containing information about students and teachers
97
; and the lists
of the teachers that were proscribed for their opinions
98
, which were found in the School
Inspectors ofces of Cerro Largo in Uruguay.
It has been widely proven that there is a large amount of documental evidence that can
be found to enforce the right to the truth, in spite of the destruction of archives. But this
leads to a question: What happens in the regions where bureaucratic records are also scarce,
if not inexistent, due to the absence of the state or the presence of counterinsurgency
military operations or state terrorism, in isolated jungle and frontier regions, as is the case of
Guatemala and Peru?
96 Carlos Rodrguez, La historia de Coordinacin Federal [The story of Federal Coordination], Pgina 12 (Argentina),
16 March, 2008. The Truth Commissions found many examples of similar evidence in documents of this kind (see, for
example, the Rettig Report), as they began to gather this type of indirect solid evidence.
97 Werner Pertot, La patota del Nacional [The hooligans of the National School], Pgina 12 (Argentina), 28 September,
2008.
98 Aparecieron en Cerro Largo las listas negras de la dictadura, [Black lists of the dictatorship turn up in Cerro Largo],
La Repblica (Uruguay), 1 August, 2008.
Presentation for the Bicentennial Center:
MEMORY, PEACE AND RECONCILIATION

317
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Clara Lpez Obregn
99

As part of the Bogot Positiva Development Plan, we have established the objective
of turning Bogot into the City of Rights and in this framework we have included the program
for peace building and reconciliation. It is within the latter that we are taking steps to create
what we consider is going to become one of the most important monuments in the city: the
Bicentennial Center: Memory, Peace and Reconciliation.
This monument has been designed both to commemorate the 200 years of Independence
and to pay tribute to the memory of the victims of the violence that has aficted the country,
especially since 1948.
What is most important about this Center is that it will be a living tribute, where we shall bring
together both virtual and material documentation of the memory of the confict, of each of
its painful milestones and of its victims. Our objective is to gather all these elements so that
they contribute to make a statement: that we are not going to forget, that we will not repeat
what has already happened. We also want to set the foundations, from the capital city of our
country, that can serve as a platform for the reconciliation process that our society requires.
This project follows the path that has been covered by other capital cities in the world, where
they have paid tribute to the victims through these symbols, such as the Jewish Museum
in Berlin, the Apartheid Museum in Johannesburg or ESMA in Buenos Aires. Our idea is to
contribute, with the Bicentennial celebration, to project for the future a new vision of our
historical memory.
We all are familiar with the antecedents. The problem of violence and the more recent armed
conficts have not been absent from Bogota; sometimes the city has been a central stage;
but it has also played a role by harboring displaced populations and many of the reinserted
combatants. Currently, some 52 families arrive every day to Bogota, running away from the
violence aficting some regions, reminding us that the capital city is not isolated from the
confict.
According to the Catholic organization Pastoral Social, Bogot has received 600,000 displaced
citizens since 1985; and in the records kept by Accin Social, the agency of the Presidency of
99 Secretary of Government of the Mayoralty of Bogot D.C.
318
Memorias Seminario Internacional
the Republic, 250,000 citizens fgure as having been displaced by violent actions. Additionally,
in Bogot there are at least 17,000 victims demanding compensation pursuant to Law 975 of
2003, also known as the Peace and Justice Law. Also living in the city are the relatives of nearly
5,000 disappeared and 2,000 kidnapped citizens.
It is the responsibility of the Capital of the Republic to lead our countrys eforts towards peace
and reconciliation keeping our principles as a democratic and social government,. This is one
of the founding objectives of our Development Plan and of our government program, and
we are compelled to provide Bogot with this Center for Memory, Peace and Reconciliation.
We must turn the Bicentennial of our Independence into an occasion for the renewal of those
eforts to build social justice and peace, with a special emphasis on incorporating the new
generations into this project, so that, as I previously stated, we can guarantee a living memory
and non-repetition. To commemorate the Bicentennial by creating a center for memory that
contributes to the symbolic reparation of the victims of more than half a century of violence
and armed conficts is also contributing with a physical and spiritual space to the eforts of
building peace and reconciliation.
We include diferent aspects in our project. The frst element is to create a monument for
the victims and for reconciliation; we will also organize commemorative events for the
Bicentennial; at the same time, the Center will function as an open space where we can
guarantee a permanent dialogue with the exhibition of this memory. Through activities in the
Districts schools and through the presence and participation of visitors we shall always be
able to congregate citizens to refect and to continue the task of not allowing this holocaust
that Colombian citizens have sufered to fall into oblivion.
We have a wide group of consultants in our project; an advisory committee which is presided
by Dr. Camilo Gonzlez Posso, in which victims of all political factions are being represented. I
would like to draw attention to this aspect, because if we were to neglect this, then we would
not be talking about reconciliation. Our aspiration is that the Bicentennial Center can help
us to bridge and overcome this huge gap that we have between us and them, so all the
victims can come together and shake hands, because this is the real reconciliation that we
want to build from our Center. For this reason, one of the main features of our project has
been to create a new participatory process in which we have tried to include the society as a
whole and most importantly all the victims.
Likewise, we are looking to enforce the duty that the State has regarding memory, as this
is one of the means of guaranteeing the rights of the victims and the collective right to
peace. We are seeking to consolidate the mission of our Center around the restitution of the
fundamental rights to peace, dialogue, negotiation, truth, justice, full reparation, human
development, non-repetition, democracy, and reconciliation.
Through our center, by setting up a participatory process and enabling dialogue, we are
319
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
seeking to contribute to the discussion and analysis of the conditions required to establish
the parameters for peace in our country, guided by memory and reconciliation.
Although I have mentioned as an example several monuments that have been built in other
cities, this Center has some characteristic that make it diferent from them, because instead
of being built in a post-confict situation, it is being created in the midst of the confict, with
the intention of becoming a vehicle to achieve peace. I believe that in this sense we all have to
collaborate. How can we turn this Center into a real instrument for peace? In this Center we
want the memory of each and every one of the victims to become visible, just as we want to
ensure visibility for collective memories, living memories, social and historical memories; we
aim at recovering historical truth without conficts between memory, history, and truth. This
is one of the challenges we must always highlight. At least since the 1960s when the left-wing
politician Diego Montaa Cuellar drew attention to the diference between the real country
and the formal country, we have become used to the idea that we could keep diferent
types of truth separated from each other. But in my opinion, if we continue treading down
that path, we shall not be able to achieve peace and a real process of reconciliation that can
also guarantee non-repetition. We have to reach a single unifed historical truth, one where
memory, history and truth will not be dealt with separately.
Which are the functions and characteristics of this Center? To become a meeting point for
peace initiatives and for the promotion of a pedagogy of International Humanitarian Law;
a center for the promotion of a culture of peace and an active culture of non violence; a
center to forge civic culture around the search for truth, justice and reparation; and a center
to support the formulation of proposals and policies for reparation, for moral, symbolic, and
psychological reparation, for collective reparation and that of diferent collectivities. As a
measure of achievement, our aim is to raise public awareness of the victimhood of victims,
of their right to dignity, to have their honor restored both regarding their community and
the victimizer. We shall carry out commemorative events that will grant visibility to history,
acts of violence, massacres, and forced disappearances; and we shall grant individual and
collective awards and public recognition; we will build these public monuments emphasizing
the need for reparation and reconciliation; we conceive these monuments as a contribution
to reparation of those actions that must never happen again, such as the political genocide
committed against the Unin Patritica. Reparation is a duty of the state, and Bogot is
the State, and it is in this sense that we will build this reparation monument for the Unin
Patritica.
We will focus on complete public disclosure of the victims testimonies about the events, on
the causes and other factors of their victimization, and of course, on the public apology and
the acknowledgement of responsibility by the victimizers and the State.
There are many more activities to be carried out. We will gather, collect, and process
information, victim testimonies, photographic archives, videos, etc. We will accept donations
of the material that the families of victims may have and include this in the archive; we
320
Memorias Seminario Internacional
will document and archive information; we will keep an archive of peace initiatives. These
archives will be placed in the Bogota Archive, following the appropriate technical regulations
and procedures.
We shall carry out events of victim satisfaction and symbolic reparation. It shall become a
meeting point for the initiatives of social organizations, for analysis groups, for universities
and schools; we shall organize activities to promote peace, such as seminars and workshops;
we shall also have a virtual center; which means that this information can be disseminated to
greater numbers of people through the Internet; and what is most important is that we shall
keep, both directly and online, a permanent pedagogical activity.
The virtual component of the Bicentennial Center: Memory, Peace and Reconciliation, is
being designed so that the Center can be accessed from any place, worldwide. That is, this
virtual component will complement the physical construction, and we expect it to become
also a meeting point, as well as a support for the investigation on the history of the violence
aficting our country.
The Center must and will be articulated with all other initiatives of symbolic signifcance that
are being organized in the city in the framework of the bicentennial celebrations and that
are geared towards similar objectives of reparation, including those put forward by other
governmental ofces or by the private sector. We also seek an online coordination with other
centers for memory which we are sure will be created in the diferent regions of the country.
In urbanistic terms, we are hoping for great visibility. We seek to be considered as a great
architectural icon, located in one the most important avenues of the city, the El Dorado
Avenue, in the magnifcent Reconciliation Park, between the Central Cemetery and the
Renaissance Park. This will be the location of the Center for Memory, Peace and Reconciliation.
We also plan to have at the Center an auditorium that will hold at least 300 people. The Victim
Assistance Ofce will be located there and we want it to be considered as a living tribute to
the victims.
By being so close to the cemetery, we have direct access to the artistic marble workers and
we want, among the elements that will become part of the landscape and memory of our
Bicentennial Center, to create a standard marble plaque in which every single person, in their
own way, can commemorate a victim, or the entire holocaust, or any event that they consider
to be most signifcant; and all of these tributes will be distributed around of the Center, so
that all visitors can leave their mark and that of their loved ones.
This center will be right in front of the 26th Street Transmilenio station, which we are hoping
to name Reconciliation, so that this term and the concept that it carries become part of the
urban imaginary.
Finally, I would like to remind you all that the person who has been in charge of coordinating
321
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
the advisory committee is Camilo Gonzlez Posso, who has been also behind much of the
philosophical and political foundations, as well as the material conception of the project.
This project has been a great dream that will soon come true and we hope that it will
contribute to strengthen the path towards peace and a true process of reconciliation.
322
Memorias Seminario Internacional
Camilo Gonzlez
100

More than talking about the plans that we have for this Center, a project that is
progressing rapidly thanks to the support of the Secretary of Government of Bogot and all
the members of the task group, I would like to focus on the challenges we are facing so that
we can try to device together how to best respond to them.
The Challenges:
1. We have established that this Center must be a participatory project. We have worked in
keeping with this conception. We have set up a consultation processes with the organizations
and a great advisory committee. But to what extent must the Center be inclusive? What role
must the Center for memory play in the framework of the ongoing confict? How does the
Center combine the presence of victims and victimizers, of civil society and state institutions,
the diferent actors, which often belong to diferent political and ideological fronts? Let me
give you just one example: in one of the seminars we organized at the Bogot Archive, which
has served as venue for our events, a number of victims organizations said: that center is not for
us to go and shake hands with our victimizers; we dont want to meet up with the representatives
of Mancuso or Macaco, nor with the people who committed the massacres. We have even been
told: if they come, then we will leave. How are we to handle this situation?
We also have to take into consideration that as part of the working table there are organizations
that have already signed peace agreements in Colombia: the M-19, the Socialist Renovation
Movement, the Quintn Lame Indigenous Movement, which have moved on to pursue their
political goals in other contexts. They are also engaged in the task of gathering documents
and archiving memories, and they say: we come here with our archives and they have even
brought extraordinary archives, but we do not agree to come here either as victims or victimizers.
Here we face some unresolved issues: on the one hand, we have the question of participation
and pluralism as part of the functions of the Center; but pluralism in the management of the
Center is a diferent matter.
2. Another question we have is how to deal with the aspects of forgiveness and reconciliation.
The Center has a name, Center for Memory, Peace and Reconciliation and obviously placing
Reconciliation last cannot be just pure coincidence. For, what kind of reconciliation are we
talking about? The reconciliation issue is so complex that I believe that not even the National
Reparation and Reconciliation Commission, and within it the Historical Memory Group, are
clear about where to place it.
100 Director of the Project Centro del Bicentenario: Memoria, Paz y Reconciliacin (Bicentennial Center: Memory, Peace
and Reconciliation)
323
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
We all know the theoretical refection underlying this work. In Spain, the question of
reconciliation and how to address it has been given a considerable amount of thought:
whether the issues of reconciliation and forgiveness are to be placed in the private sphere,
or, whether reconciliation from the point of view of the state has to be assumed from the
perspective of rights, to foster democratic coexistence and participation, in a society defned
by the persistence of old and diverse factionalisms, antagonisms or enmities.
3. How can we deal with memory and truth in the midst of the confict? What we have said is
that we have the challenge of placing the truth as an instrument to build peace, and this goes
against some ideas defended by others.
We confront many issues such as those I have just mentioned; this is part of the process. We
are progressing in the completion of some architectural projects; we have advanced in setting
up the virtual platform; and at the same time we are working on the conceptual framework
and on reaching a minimal consensus, so the process itself can be part of a the goals towards
pluralism and refection.
A statute, known as the Victims Law, is currently being debated in Colombia, but such is the
weight of the confict that so far it has not been possible to reach an agreement on how to
defne the victims. The defnitions established by international instruments and integrated
into the framework of the United Nations are not accepted. The project initially included
all victims in a wide sense, also victims of state violence; but now this project is being
questioned and, in any case, many attempts are being made to leave out of its scope some
actors who have violated both Human Rights and International Humanitarian Law. Even the
name of the statute, which was presented before the Senate as a statute on violations of
Human Rights and International Humanitarian Law in the context of the Colombian confict,
has been challenged. It has been impossible to reach an agreement in this discussion, not
only regarding the defnition of the victims, but also on the question of whether there is an
internal armed confict in Colombia.
If we are talking about the victims of armed violence in generic terms, those sensitivities,
those discrepancies, are part of the context in which we have to think about this Center we
are now committed to create.
I simply wanted to present here these refections, which I bring forward as part of the creation
of this Center, in order to point out that this International Conference is a highly valuable
contribution to the dialogue that we have initiated. It is going to be signifcant not only
during these days when we will be meeting here, but also in terms of what will follow. This is a
unique opportunity, as we can share our concerns with people from diferent countries who
have worked and made progress in analogous situations and with the people in Colombia
who are committed in frst instance to confer dignity to the victims, to restitute memory as
part of the process of peace and reconciliation.
Closing at the Seminar

327
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
Yuri Chilln Reyes
101

I want to join in the most forceful manner all those Colombians who have been
marching today, 28
th
of November 2008, to demand that all our fellow citizens who are still
kept in captivity by kidnappers be released. I also want to object to this horrible crime and
to all criminal acts of the same kind: massacres, forced disappearance, torture, mutilations,
forced displacement and all those that constitute the inventory of horror in our country.
This Symposium did not take place in a post-confict situation. We are not in a position yet to
fnd closure regarding the human rights violations that the endemic violence of this country
has produced. Violence cuts across our history; for some, it became a more widespread
phenomenon since 1948; others date this violence back to the Thousand Days War (1899-
1902); either way, it has been denounced always in our historical memory sufce it to read
Fray Bartolome de las Casas account of how these lands were conquered.
This Symposium has been summoned not so much by the Mayor of Bogot or the Ofce of
the Inspector General of the Nation as by the crude reality of internal confict in our country.
May these frst words be of thanks to Trudy Peterson, Michael Evans, Ramn Alberch,
Antonio Gonzlez, Miguel ngel Jaramillo, Anne Perotin, Oscar Acua, Isabel Rojas, Patricia
Huenuqueo, Alicia Galeano and Ruth Borja, who agreed to come to Bogot and share with
us their experiences regarding the preservation of the memory of human rights violations
in diferent countries, from South Africa and Eastern Europe to the Southern Cone and the
Andean Region. Some may be geographically distant, but all are close to us in the pain and
sufering.
We would also like to thank Professors Guillermo Hoyos, Gonzalo Snchez, Mara Victoria Uribe,
Luz Angela Herrera and Julio Cesar Gaitn, as well as all the moderators and respondents,
whose knowledge has contributed to place the discussion in the right framework, the one
that our particular historical moment and the ongoing existence of the present confict
requires.
As for our own position, we have promoted this symposium because we are convinced of the
need to open up institutional dialogue and debate about the way in which public archives
and memory centers ought to function as spaces where the right to the truth is defended,
preserved and promoted, and about the orientation of our human rights patrimony toward
101 General Secretary of the Mayoralty of Bogot, D.C.
328
Memorias Seminario Internacional
the recognition of the victims.
Thanks to the insights of the experts, this event also contributes to establish a baseline on
the ways to preserve the memory of a confict that has very deep roots and that displays
similarities with what happened in Argentina, Chile, Brazil, Paraguay and Peru, but is also very
diferent in scale, as has been pointed out here. The result in our case has been an enormous
number of victims.
According to ofcial fgures, usually lower than those reported by Non-Governmental
Organizations or the Catholic Church, in Colombia there are more than three million
internally displaced people, over one third of which are children; between 1993 and 2006,
one thousand fve hundred and seventeen massacres were perpetrated and more than ffty
thousand people are now demanding reparations in actions under the Justice and Peace Law.
The frst conclusion that the refections of the last few days suggest is that we have reached
a point in which we should go beyond the memory of this confict, which has been so
far the memory of the victims as gathered by the victims themselves, by researchers and
victims organizations, sometimes with the support of multilateral resources, to establishing
institutional policies to recover memory as a condition to guarantee human rights. This
policies must be designed around the archives, according to their regional, municipal, and
district jurisdictions, and of course, with the General National Archive (Archivo General de
la Nacin) as the coordinating entity of the National Archive System (Sistema Nacional de
Archivos). In this regard, we are very pleased to know that we are all on the same page.
Once we have such policies in place, then it will be necessary to design the most adequate and
sustainable means to institutionalize memory in the midst of the social dynamics generated
by the armed confict in the country, and in our particular case, in view of its efects on Bogot.
This reality demands from us a very serious efort in terms of the required technical and
scientifc work, but also regarding inter-institutional coordination. The basic question is which
memory do we preserve? This question is not being asked in a post-confict situation, which
means that we cannot even approach this matter in terms of a fnal count of victims. I believe
the refections from this event suggest a social function for the archives around the concept
of living memory. We have to bring to the archives what is lacking in them, to document
through audiovisual recordings, sound recordings, written and graphic testimonies what is
inscribed in the lives and the bodies of the victims, what does not fgure in judicial actions,
what is unknown to most people but must be unveiled, made known, and disseminated in
a pedagogical action against forgetfulness but also as a clear expression of recognition and
respectful moral reparation. This seems to me to be an urgent task in the present context: to
maintain a living memory of an ongoing confict.
This implies, therefore, a double commitment: on the one hand, we must device creative and
dynamic strategies that are truly efective in generating the sense of confdence required
329
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad
for the archives to become the spaces where the memory of the victims is gathered and
preserved; secondly, state institutions must guarantee that the memory gathered by
academics, producers, researchers, and organizations is duly preserved within a democratic
framework of the rule of law and the defense of human rights.

Another important aspect refers to the fact that it is not the competence of archives to
investigate the judicial memory. In theory, this will be handed over to the archives many
years later in the form of the dossiers of ruled cases along with the corresponding enforced
decisions and their historical value. However, based on the constitutional principle of
institutional coordination and cooperation, archives can help to defne the rules under which
this memory will be constructed so that judicial archives are strengthened and information is
adequately managed and can be disclosed in a timely manner.
I must add that right now that the Capital District is proud to make all the experience of
its Archive available and that we shall be ready to cooperate with all the institutions of the
Judicial Branch, as well as with all other control entities whenever required, in the same
manner as we have been cooperating with the Inspector Generals Ofce.
Most probably, in the future, when we actually enter a post-confict phase, we shall be posing
diferent questions. But now, under the present circumstances, this seems to be the way to
begin. In this sense, right now the answer to the question for the most adequate system
of information to guarantee the work of archives dedicated to the reconstruction of the
documental memory of cases of human rights violations and to making it accessible seems
to be that of remaining alert so we can take the necessary measures when required. This can
be drawn from the contributions in this Symposium under diferent perspectives.
The experiences that the participants have shared with us lead to one clear recommendation:
the information systems of the archives must be set up in tune with international human
rights protocols to ensure the sustainability of the publicly accessible means to recover
memory. The experiences that they have communicated have equally reminded us of the
importance of appealing to international human rights instances, not only for support in
reinforcing these rights since they operate as guarantors of the standards for justice and
reparation, but also because it is very important to revise and build the technical tools to
record information based on proven methods.
These lines of action are geared toward reinforcing a culture of support and exercise of the
right to the truth as a tool to transform social awareness. From our perspective, such actions
indicate, upon deeper refection, that we should carry out a reform to adjust the norms of
archival document management and of access to information to the reality in which we live, to
the confict we are experiencing. It is important, then, and it is a priority that we acknowledge
this and that we reformulate or update the relevant legal framework.
I have been thinking about the deep signifcance of this renewed concept of living memory
330
Memorias Seminario Internacional
that has been cropping up repeatedly in the refections that have taken place during this
symposium. From our side of things, that of the city of rights that we are determined to
build, this means that the truth must be publicly acknowledged; that the voice of the dead in
this absurd confict of dark and conficting interests, of the exiled, of the disappeared, of the
kidnapped, of the millions of women and children who have sufered the efects of violence,
that all these voices be heard. We must make them known, we must ensure that they are not
forgotten, that these voices are preserved.
This implies an enormous democratic efort, which must be regarded as a priority. This entails
a commitment which we ask all of those who were here with us in this event and the entire
city to assume. These refections begin but do not end at this point. If we do not consider our
present and if we do not build our memory, there is very little we can do for our future
These last three days have been a modest but deeply conscious efort to contribute toward
building peace and hope on behalf of Bogota Positiva (Positive Bogota) as the city of rights.
We want to thank all our allies in this efort, the Ofce of the Inspector General and the
Instituto Pensar at the Universidad Javeriana, and very specially Doctor Patricia Linares,
Deputy Inspector for the Prevention of Human Rights Violations and Ethnic Afairs, whose
lucidity and integrity regarding these issues we so highly appreciate, and her team: Paula,
Roco, and Diana, thank you very much.
Decalogue of conclusions

333
Archivos, Memoria y Derecho a la Verdad


Convinced of the positive role that archives can have in the search for the truth about violence
and human rights violations in Colombia; and aware of the protagonist role that archives
have in victim reparation and in establishing responsibility, we, the participants of the First
International Symposium Archives, Memory and the Right to the Truth, which took place
in the Bogot Archive between November 26 and November 28, 2008, call the Colombian
public authorities to design archival policies and develop the public archive system on the
basis of the following principles:

1. Public authorities have the obligation to protect all documents that provide evidence on
human rights violations.
2. In the process of recovery of historical memory or of the search for truth, professionals
from diferent areas provide advice and expertise: archivists, librarians, museologists,
lawyers, human rights defenders. Their specifc professional contributions must be
respected and acknowledged according to their particular scientifc method.
3. The documents of provisional entities, such as truth commissions, must be transferred to
archives and maintained whole, once their mission has been achieved and the institution
has been dissolved. Should there be any institutions acting as their successors, these
entities must use copies of the documents instead of the original documents gathered
by the dissolved entity, in order to preserve the integrity of the collections.
4. Archivists, museologists, historians, lawyers, librarians and other professionals must
always take into consideration the protection of human rights when carrying out their
tasks of evaluation, description and dissemination of documents.
5. Public archives can ofer their facilities for the preservation of the archives of non-
governmental organizations. Should the NGO not trust the public institutions, nor
have an adequate place for its archive, then it should look for alternative solutions to
guarantee, in all cases, the preservation of and access to the documents.
6. While investigating human rights violations, documents from the archives must be used,
whenever they are available. For documents that are not available because the primary
sources do not exist, they must be created. This refers to oral history projects, oral sources,
audiovisual records, etc.
334
Memorias Seminario Internacional
7. In the process of creating institutions or memory centers, public authorities should take
into account the existing national archives and museums and, should they consider it
necessary, they should reinforce these institutions by providing the necessary means and
professional training to handle matters related to the defense of human rights.
8. Through an efective and transparent policy that covers all areas of public administration,
public authorities shall furnish the appropriate legislation to guarantee access to
documental sources that can provide information on human rights violations and
they shall promote declassifcation of those documents that can throw a light on said
violations. In the case of documents related to human rights violations, declassifcation
shall be granted automatically.
9. All public authorities shall guarantee the exercise of Habeas Data, enabling knowledge
of the existing information on individuals in the diferent archives and allowing access
to documents, if available. At the same time, they shall protect the privacy of these
individuals.
10. Public authorities shall develop strategies regarding documents in order to enable
identifcation of existing and available documents and detection of substantial gaps so
that a strategy can be developed to close these gaps in the future.
Impreso en
Bogot D.C., Colombia
Subdireccin imprenta Distrital D.D.D.I.
2010