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LA RELIGIOSIDAD POPULAR EN LA ARGENTINA A PARTIR DE ESTUDIO DEL


PENTECOSTALISMO. PROBLEMAS Y PERSPECTIVAS TERICAS
Martn E. Di Santo


Este trabajo pretende dar cuenta de los obstculos terico-epistemolgicos con que nos
encontramos los investigadores a la hora de abordar un objeto tan complejo como lo es la
religiosidad popular. Al mismo tiempo intentamos despejar esos obstculos de modo de poder
acceder a un marco terico adecuado que nos permita abordar esos fenmenos y poder
explicarlos. El trabajo se suma a los intentos de elaborar una teora desde Amrica Latina,
poniendo en cuestin las matrices conceptuales heredadas de otras latitudes; a fin de explicar el
fenmeno de religiosidad popular en sus mltiples manifestaciones en Amrica Latina, pero
con una mirada crtica a las categoras de anlisis y conceptos tanto sociolgicas como
antropolgicas que son usuales en este tipo de estudios. Tomaremos el caso del
pentecostalismo como una de las principales manifestaciones de la religiosidad popular, tanto
en Argentina como en el resto de Latinoamrica.
1. El pentecostalismo y la religiosidad popular:
La religiosidad popular ha sido objeto de innumerables estudios acadmicos, tanto desde al
mbito sociolgico como antropolgico. Sin embargo, como categora de anlisis, la
religiosidad de los sectores populares urbanos menos tradicionales sectores marginales
econmica, poltica y culturalmente se ha visto enfrentada a muchas encrucijadas tericas,
principalmente desde aquellas vertientes acadmicas pertenecientes a los pases centrales. Esta
situacin se ve claramente en los debates en torno a lo que denominamos pentecostalismo,
manifestacin religiosa que si bien no es reciente, ha cobrado un impulso muy notorio en las
ultimas dos dcadas, y es un ejemplo claro de religiosidad de sectores populares.
Nuestro estudio parte de una percepcin aceptada ya colectivamente por la academia: el
aumento cuantitativo y cualitativo de fenmenos que podemos describir como religiosos. Entre
sus mltiples manifestaciones en el mundo, nos referiremos principalmente a la visibilidad que
han cobrado los grupos englobados (ms o menos legtimamente) como Nuevos Movimientos
Religiosos (NMRs), o tambin las denominadas sectas. En Latinoamrica se vislumbra un
proceso que comienza a adquirir notoriedad a partir de la dcada de 1980: el gradual
posicionamiento de cultos enmarcados en el campo evanglico, amn de un retroceso notable

Licenciado en Historia, Universidad Nacional de la Patagonia San Juan Bosco.


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por parte del catolicismo, que hegemoniz la religiosidad desde los tiempos de la conquista
espaola.
Argentina no estuvo ajena a este crecimiento de denominaciones enmarcadas en el campo
evanglico, aunque el recrudecimiento de la religiosidad popular el mayor aumento los tienen
las iglesias pentecostales y neopentecostales, cuyo ascenso fue meterico en las dos ltimas
dcadas. Pero a los efectos de este trabajo lo que nos interesa es destacar lo popular de este
cambio hacia lo religioso, el fuerte componente social que ha nutrido las filas del
pentecostalismo, as como de otros cultos minoritarios afines con el catolicismo, muchos de
ellos aun no aceptados por ste, como es el caso del Gauchito Gil, incluso algunos de reciente
data como el del Potro Rodrigo y Gilda.
Pero en virtud de su crecimiento acelerado y de sus caractersticas distintivas,
quisiramos centrarnos principalmente en el pentecostalismo a la hora de investigar al aumento
de la religiosidad popular. Pablo Semn lo caracteriza como un movimiento religioso
perteneciente a la tradicin cristiano protestante, que a diferencia de otras denominaciones
organizadas ms burocrticamente permite una individual interpretacin de los textos
bblicos, y por ello la posibilidad del encuentro personal con el Espritu Santo. De all la
afirmacin: Jess sana, salva, santifica, y vuelve como rey (1995: 32). Entre sus rasgos
caractersticos ms visibles, encontramos el carcter festivo de sus ritos, en los que abundan los
cantos o himnos religiosos, interpretados por bandas musicales generalmente jvenes
fieles, las expresiones de xtasis mstico, etc. Tambin lo caracteriza un antiintelectualismo
militante que, si bien ha generado muchas veces el rechazo y la marginacin por parte de los
principales grupos evanglicos, no ha dejado de resultar atrayente para el pblico de los
sectores populares, por la posibilidad que ha dado de conectarse mejor con sus experiencias.
Los grupos pentecostales han comenzado a ser ms visibles en la Argentina desde la
dcada de 1980, cuando bajo el impulso del movimiento evanglico fundamentalista y sus
principales referentes internacionales, comienzan a llevarse adelante procesos de
evangelizacin de masas aprovechando como recursos los medios masivos de comunicacin
(no debe olvidarse las campaas de bautismos colectivos en estadios de Buenos Aires, hacia
finales de la dcada de 1980).
Joaqun Algranti ha retratado al pentecostalismo como protestantismo de corte popular.
En Argentina forma parte de lo que Wynarczyk y Semn (1995: 32) denominan la tercer
corriente del movimiento evanglico, lo que explica muchas de sus similitudes con algunas
ramas del movimiento, en particular los fundamentalistas.
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Por su crecimiento y su contraste en un paisaje religioso principalmente catlico, el
pentecostalismo ha recibido muchsima atencin por parte de los principales estudiosos del
tema en Latinoamrica, pero tambin en Argentina, donde a partir de la aparicin de figuras
destacadas (e incluso mediticas, como el Pastor Gimnez) se comienza a investigar
principalmente desde la dcada de 1980 a los grupos pentecostales, y comienza a ser
considerado como el fenmeno mas relevante del movimiento evanglico en Latinoamrica
(Wynarczyk y Semn, 1995: 29).
Qu explicacin podemos encontrar para este aumento de la religiosidad popular,
particularmente manifiesta en el pentecostalismo? Las hiptesis son varias, aunque nuestras
sospechas se orientan a lo siguiente: la cristalizacin del modelo econmico y cultural
neoliberal dej en la sociedad argentina una marca imborrable, atomizando los lazos de
pertenencia y las identidades que otrora haban sido los marcos de contencin de individuos
arrojados ahora a la fra lgica del mercado. Las situaciones de ausencia de marcos laborales,
barriales, asociativos o de otros tipos, generan un estrs e infelicidad que podra conducir a la
bsqueda de soluciones religiosas para esos males; pero desde nuestra perspectiva es la
ausencia en s de marcos de contencin explicativos, marco que las religiones de corte popular
s proveen. Pero lo que ahora queremos subrayar es el notable aumento de la religiosidad, en
particular en sectores populares urbanos, y los problemas que generan las categoras de anlisis
con que se cuenta actualmente para estudiar dichos fenmenos.
Desde nuestra perspectiva nos interesa el pentecostalismo en tanto manifestacin
inequvoca de religiosidad popular, y por la atencin que las investigaciones acadmicas le han
prestado, como sntoma del agotamiento terico-epistemolgico en el que nos vemos envueltos
cuando tratamos de ver con ojos europeos lo que ocurre en Latinoamrica con el fenmeno
religioso.
2. La situacin actual del pentecostalismo:
Hacia comienzos del siglo XXI, es comn observar en los barrios ms humildes de las
ciudades argentinas, la presencia de iglesias pentecostales que Semn (2010) a propsito de
un barrio del conurbano bonaerense describe como pequeos locales que no pertenecen a
ninguna denominacin o red de iglesias, que muchas veces son liderados por mujeres, que
realizan escaso proselitismo y cuentan entre su feligresa a un gran porcentaje de vecinos y
familiares. Estas iglesias proliferan en barrios donde abunda la pobreza, y agrega que aunque
cada una de ellas congrega unas pocas decenas de fieles, suman decenas de iglesias en cada
barrio.
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Semn menciona adems algo que refuerza nuestro argumento, cuando dice que, con esta
situacin, se produce una especie de autonomizacin religiosa de los sectores populares. A
diferencia del catolicismo, cuya organizacin burocrtica le impide una expansin territorial
acorde al crecimiento urbano, los grupos pentecostales a partir de la dcada de 1990 han
desarrollado una notable expansin de la manera antes descripta, implantando pequeas
iglesias de barrio, cada una con una pequea cantidad de fieles relacionados por parentesco y
vecindad con sus pastores. As, es una iglesia desarrollada y gobernada por los vecinos, no
una iglesia en el barrio, sino una iglesia del barrio, rompiendo de esta manera con la estructura
jerrquica caracterstica de otras denominaciones religiosas. Esta forma de organizacin es,
entonces, una de las expresiones mas fuertes del pentecostalismo. Pero lo ms notorio no es
una des-organizacin u organizacin descentralizada, sino el hecho de que sus lderes
provienen tambin del barrio, a diferencia del catolicismo cuyos sacerdotes rotan
temporalmente. Es una horizontalizacin del campo religioso.
Las dificultades para ordenar un pastor pentecostal son menores que para un sacerdote
catlico. Un pastor pentecostal se hace a s mismo, teniendo como requisitos bsicos una
capacidad de oratoria y carisma adquirida por medio de la experiencia del trabajo de otros
pastores; una capacidad en la lectura de la Biblia que sea solo un poco superior a la del fiel
promedio, que se adquiere a partir de una cantidad de capacitaciones y lecturas previas; un
estilo de predicacin que denote un conocimiento de las escrituras, as como facilidad a la hora
de proveer de imgenes fuertes, basadas en metforas simples. Y un rasgo caracterstico al
menos de aquellos pastores de trayectoria ms meditica, que Semn describe como un
viraje dramtico en la vida del pastor: haber superado las drogas, la delincuencia, el
alcoholismo, la muerte de algn familiar cercano, la idea de haber vuelto de la mano de Dios.
En este ltimo sentido retomamos, siguiendo a Semn, lo que venimos tratando de clarificar
respecto del pentecostalismo como forma de la religiosidad popular: es forma de religiosidad
popular en tanto que no es una forma hegemnica.
3. Tres claves para comprender las formas de religiosidad popular:
En que sentido el estudio sobre el pentecostalismo nos proporciona una gua para la
comprensin de la religiosidad popular, cualquiera sea la forma que esta adopte?
Pablo Semn (2006) nos proporciona una serie de claves interpretativas acerca de las
formas de religiosidad popular que se aplican de hecho al pentecostalismo. Semn muestra que
entre los sectores populares existe una corriente de prcticas y representaciones que atraviesa
denominaciones y prcticas autnomas, que se caracterizan por tres rasgos aplicables a la
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mayora de las formas de religiosidad popular: el hecho de ser cosmolgicas, holistas y
relacionales.
En el aspecto cosmolgico se refiere Semn (2006: 46) a una contraposicin clave de la
tendencia moderna que marca una cisura radical entre el aqu y el ahora y el mas all, que
marca una lnea divisoria entre lo mundano y lo trascendente o sobrenatural. La visin
cosmolgica, en cambio supone que lo sagrado es un nivel ms de esa realidad. Desde esa
perspectiva, la categora de milagro no significara lo inexplicable o sobrenatural como lo es
desde la perspectiva moderna, sino que lo mgico representa un aspecto ms de la realidad y
algo completamente accesible por medio de la fe.
Por otro lado, la experiencia cosmolgica se diferencia radicalmente de la
modernocntrica como podemos identificar en el catolicismo en su afirmacin de la
diversidad religiosa: esta ltima plantea una idea religiosa ecumnica o universal, mientras que
la primera sostiene valoracin positiva de otros cultos, a los que les reconoce poderes
cualitativamente diferentes; el catolicismo, al monopolizar la sacralidad pero en el plano
trascendental, y presentarse como versin nica de lo divino (universal), no reconoce la
existencia de otras formas de religiosidad alternativas, y menos aun en otro plano que no fuera
la trascendencia.
Cuando nos referimos la caracterstica holista siguiendo a Semn hablamos de una unidad
de fenmenos fsicos y morales, que supone nuevamente dejar de lado la divisin de la
perspectiva moderna en compartimientos estancos, en este caso para el cuerpo y el alma. Esta
perspectiva holista es muy comn en diferentes pueblos indgenas, en el Lejano Oriente y en la
sincrtica New Age como una de sus ms recientes expresiones (Semn, 2006: 51). Lo
holstico se manifiesta en las diversas formas de sanacin que encontramos en los diferentes
cultos populares: El nfasis general en la sanacin es el mas evidente de los grados de
manifestacin de la ideologa que supone la continuidad de los fsico y lo moral (2006: 52).
El carcter relacional de la experiencia religiosa popular se manifiesta en la relacin del
hombre con los dems hombres, y con lo sagrado, de lo que se desprende una jerarquizacin de
niveles, diferente de la experiencia moderna donde cada individuo se encuentra en un plano de
igualdad con los dems individuos y una relacin con el principio sagrado. Antes que el
individuo, lo que est por delante y ante todo es la comunidad como una totalidad.
Teniendo en cuenta cuales son las caractersticas que grosso modo hemos presentado de
la experiencia religiosa popular, y siendo estas mismas aplicables prcticamente al conjunto de
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los cultos que identificamos en Argentina como vinculados a lo popular, nos alcanzan los
supuestos tericos y epistemolgicos de que disponemos para un abordaje adecuado al objeto
religiosidad popular? Ya vimos que la modernidad como matriz fundante de la cultura
occidental (que abarca una concepcin del mundo, de la sociedad y el hombre, una forma
cientfica de conocer el mundo, as como una manera de entender lo espiritual), no comparte
las mismas bases que lo que describimos como religiosidad popular. Cules son entonces lo
obstculos epistemolgicos propios de la modernidad a la hora de comprender adecuadamente
los fenmenos religiosos? En que medida la modernidad ha configurado lo religioso, as como
fundado una mirada sobre ella?
4. Problemas terico-epistemolgicos del abordaje de la religiosidad popular:
Con respecto a los estudios sobre fenmenos religiosos encontramos innumerables vertientes
dentro de las ciencias sociales. Una de las principales es la sociolgica, que se ocupa del
fenmeno desde el siglo XIX, donde encontramos los trabajos de Emile Durkheim como Las
formas elementales de la vida religiosa, los de Max Weber, particularmente con La tica
protestante y otros de gran relevancia. En Latinoamrica la sociologa ha sido de las ciencias
sociales la primera en estudiar dichos fenmenos. Despus de la segunda mitad del siglo XX se
sumar la antropologa, que estudiar de forma complementaria con la sociologa lo que antes
era patrimonio de esta ltima. As, por ejemplo, se comenzar a hablar de giro antropolgico
desde la dcada de 1990 en Argentina.
Cuales son los lmites con que el conocimiento sociolgico se ha encontrado en el
estudio de la religiosidad popular? En primer lugar encontramos lo que Joaqun Algranti
menciona como paradigma de la modernizacin en estudios sociolgicos sobre religin. El
problema del que parte es que la mirada hacia Latinoamrica, la manera con la que se analiza
temas como los que tratamos, se hacen a partir de una matriz modernocntrica, que supone una
serie de caractersticas ante las cuales, el objeto estudiado (lase religiosidad popular) se ve
como deficiente, como carencia, en la medida que se toman como parmetros universales los
correspondientes a Europa. Es precisamente lo que ocurre con los estudios sobre
pentecostalismo en Argentina, donde el paradigma de la modernizacin vigente en el
conocimiento sociolgico cuenta aun con un consenso tcito entre muchos de los principales
investigadores del tema. Esta mirada teida de eurocentrismo ha visto en la religiosidad
popular, principalmente al pentecostalismo, como una deformacin o perversin del
cristianismo catlico o protestante, a partir del uso de categora de anlisis reduccionistas.
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Con lo me mencionbamos como giro antropolgico, la incorporacin de mtodos de
anlisis cualitativos por sobre los cuantitativos propios de la sociologa permiti una
mejor comprensin del fenmeno pentecostal, con el uso de entrevistas, la observacin
participante y el trabajo de campo, tcnicas que disminuyen la distancia con el objeto de
estudio. En esta lnea encontramos los trabajos de entre muchos otros Daniel Mguez y el
ya mencionado Pablo Semn.
Sin embargo, la situacin de las academias latinoamericanas dista de ser la ideal cuando
de estudios religiosos se trata, en la medida en que las condiciones de produccin de teora se
encuentran fuertemente vinculadas a las acadmicas de los pases centrales, y las academias
perifricas funcionan solo como receptoras de aqullas. Teoras de moda o tomadas de forma
irreflexiva, desconociendo sus condiciones de produccin, la reificacin de autores
consagrados con sus categoras de anlisis, etc., constituyen los principales problemas a la hora
de trabajar con los modelos tericos de otras latitudes.
Una perspectiva perifrica de los fenmenos que nos proponemos investigar nos dara un
panorama enteramente nuevo, lo que supondra poner en cuestin los marcos tericos
heredados, sus autores, y sus categoras de anlisis (una reapropiacin crtica). Desde esta
perspectiva y siguiendo a Joaqun Algranti, nos proponemos develar estos obstculos
epistemolgicos que impiden un adecuado abordaje de la religiosidad popular y su
manifestacin ms resonante, el pentecostalismo.
En primer lugar se debe realizar una crtica a la modernidad como etnocentrismo cultural
acadmico o dominocentrismo desde la produccin de la teora. En segundo lugar, comprender
a la modernidad como productora, no solo de discursos sobre religin, sino siguiendo el
trabajo de Emerson Giumbelli del mbito autnomo que denominamos vulgarmente religin,
como forma de problematizar las principales categoras de anlisis que funcionan como
obstculos epistemolgicos a la hora de abordar el fenmeno de la religiosidad popular.
Desde la sociologa ya venimos observando cuales son los problemas con que nos
enfrentamos, principalmente relacionados con los alcances de la teora desarrollada en los
mbitos acadmicos centrales. Este no es un problema solo para el anlisis de lo religioso, sino
que engloba a todo el anlisis que puede hacerse sobre los sectores populares. Para ello se debe
cuestionar a una de las principales figuras tericas de la sociologa como es la de Pierre
Bourdieu, tomando para ello las crticas que al respecto realizan Grignon y Passeron. Estos
autores sealan que al analizar a las clases populares, un anlisis legitimista que admite una
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serie de parmetros culturales y del gusto correspondiente solo a las clases dominantes no
logra comprender adecuadamente a aqullas.
Al tomar como parmetro a la cultura del grupo social dominante (llamado la cultura
legitima) no se puede ms que medir con el mismo rasero a los grupos dominados, lo que
genera una serie de problemas tericos al referirse a esos grupos en trminos de desventajas:
la cultura popular aparece, necesariamente, en esa perspectiva, como un conjunto
indiferenciado de carencias, desprovisto de referencias propias (Grignon y Passeron, 1989:
97). La cultura popular y sus manifestaciones de religiosidad, en nuestro caso se veran
negativamente. Es lo que llaman dominocentrismo, y representa uno de los principales
obstculos para entender toda cultura no considerada legtima: extraeuropea, clases
populares, ms aun sus formas de religiosidad. Desde un marco dominocntrico, se tiende a
considerar a lo popular ms cercano a la naturaleza que a lo simblico, ms afn a la
necesidad, que a la libertad de eleccin. Al despojar de toda referencia simblica a las clases
populares o poco ms que un grado cero se las despoja uno de los principales rasgos de
lo humano desde la perspectiva de la antropologa filosfica: la capacidad de habitar un
universo simblico. Desde el universo simblico de la modernidad se pretende estudiar a las
culturas populares como si stas no tuvieran el suyo propio, o ste fuera solamente una mala
copia del universal (occidental).
Un anlisis serio del asunto permite llegar a la conclusin que estos esquemas de anlisis
no dejen de ser dominomrficos, o sea, que aun renunciando concientemente al
dominocentrismo de nuestra teora, no dejamos de ver a travs de la lente que nos ha
proporcionado la cultura dominante. As, hay que darse primero los medios para romper
realmente, o sea, empricamente, con el dominocentrismo, aun a riesgo de encerrarse
temporariamente en una descripcin dominomrfica de las culturas y las clases dominadas
(113). En primer lugar el investigador se debe desembarazar primero de la idea domincntrica
de que ante las culturas dominadas se est ante una alteridad radical o una no-cultura, sino
que se debe restituir real y no ficticiamente a las prcticas populares las caractersticas plenas
de simbolismo, arrebatado por la violencia simblica de la cultura legtima.
En ese marco, Cmo es posible acceder al conocimiento de la religiosidad de los
sectores populares sin caer en la trampa del dominocentrismo? Grignon y Passeron reconocen
que es necesario atravesar primero por el dominomorfismo para exorcizar al dominocentrismo.
Puede la antropologa con sus aportes reducir sin riesgos esta situacin? Algranti asegura que
con la antropologa no basta, aun con la utilizacin de los mtodos cualitativos y el trabajo de
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campo y la perspectiva del actor, pues este giro produjo a su vez un distanciamiento con los
debates tericos y epistemolgicos que se llevaron a cabo en el marco general de la
sociologa. Solo una postura que complemente la sociologa y la antropologa, presentando
nuevas preguntas y planteos, puede llenar ese vaco epistemolgico, as como un trabajo crtico
hacia el paradigma de la modernizacin.
Pero la perspectiva perifrica genera a su vez la posibilidad de una mirada diferente, en la
medida que se puede recepcionar crticamente la teora de los mbitos acadmicos centrales,
siempre que se deje de lado la perspectiva de la carencia respecto a un modelo terico. Como
decamos al comienzo, dejar de ver con ojos europeos y contribuir con otra mirada.
5. Religin y Modernidad:
Ahora bien, podemos encarar el problema del modernocentrismo sin poner en cuestin
primero las principales categoras heredadas de la misma modernidad, como la de religin?
Para analizar este ltimo punto, nos remitiremos al trabajo de Emerson Giumbelli, quien
estudia dos fenmenos religiosos en apariencia opuestos: por un lado, la Iglesia Universal del
Reino de Dios en Brasil, y por el otro los grupos religiosos denominados sectas en Francia.
Giumbelli en O fim da religio, se pregunta por la misma religin como categora sujeta a
anlisis, ya que desde su estudio, la religin es una categora significativa en la
contemporaneidad, por lo que esta lejos de ser un objeto natural. A partir del seguimiento
tanto histrico como conceptual de los nuevos movimientos religiosos (NMRs), Giumbelli
investiga el concepto de religin, pero desde una perspectiva que toma en cuenta el Estado, as
como las controversias que los NMRs generaron con las iglesias tradicionales y oficiales,
controversias que se manifestaron tanto en el plano meditico como legal. Estas controversias
dieron visibilidad a los NMRs, y que incluan en su seno a denominaciones como la Iglesia
Universal del Reino de Dios y las sectas como la del reverendo Moon, y que generaron
reacciones legales y periodsticas varias. El analizar los puntos ms interesantes e incmodos
del concepto de NMR se problematiza la propia categora de religin, y los mecanismos de
regulacin de lo religioso en ambas sociedades estudiadas:
[] antes de procurar definir ms precisamente el concepto de regulacin, ser
necesario mejor fundamentar el presupuesto en el cual se asienta y que consiste en
negar que la religin constituya un dominio completamente autnomo de la
sociedad, algo sobre la cual esta poco se interesa. Somos con eso remitidos a la
nocin de modernidad, una vez que nos acostumbramos a pensar que es
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exactamente con la modernidad que la sociedad se libra de la religin. Procurar,
de mi parte, demostrar que, en cierto sentido, modernidad y religin cultivan una
relacin positiva entre s (Giumbelli, 2002: 24).


La religin pasa a desempear un papel muy importante a partir de la denominada
globalizacin, en especial como forma de adopcin de identidades muchas veces combinadas
con identidades polticas, en la medida en que se torna pblica en funcin de acciones polticas.
A diferencia de lo que regularmente se piensa, mayor grado de modernidad se comprendera
como mayor grado de secularizacin, pero Giumbelli no est de acuerdo al ciento por ciento.
Donde la religin estara perdiendo adeptos a partir de un proceso inexorable de secularizacin,
la realidad muestra lo contrario, que se encontrara ganando terreno y adeptos en diferentes
contextos sociales.
Para la comprensin del tema religioso en las sociedades modernas analiza tres conceptos
relacionados entre s: secularizacin, libertad religiosa y pluralismo confesional, conceptos
atados inevitablemente con el de religin y el de modernidad. A partir de la tesis de la
secularizacin predominante en el mundo acadmico, Giumbelli discute cual es el estatuto
de la religin tal como se la considera en la modernidad. La modernidad, a partir de algunas de
las principales tesis sobre la secularizacin, tendra sus races en la religin, lo que se
denomina las races religiosas de la secularizacin. La modernidad habra surgido a travs de
una inversin jerrquica que dejara a la religin el dominio de lo supra-mundano,
estableciendo una visin dualista del mundo, como la que mencionbamos en referencia a las
concepciones holistas y cosmolgicas de la religiosidad popular. Este dualismo garantizara a
las cosas mundanas una existencia propia y una cierta autonoma en relacin a lo supra-
mundano (2002: 28). La religin ira perdiendo funciones y poder gradualmente se impone la
secularizacin y se consolida la modernidad, y sera presa tambin de una gradual divisin
institucional que llevara a la libertad religiosa al trmino de luchas por la supremaca. Lo que
antes era el dominio de lo sobrenatural o divino como dimensin constitutiva de la sociedad,
pasara a ser un dominio autnomo: seran ahora las grandes denominaciones religiosas,
principalmente la catlica y la vertiente protestante, las que hegemonizaran el plano
trascendental. Ahora la religin se generaliza y se reifica, dejando lo religioso de ser un
dominio social fundamental para convertirse en un dominio autnomo: la religin, en una
relacin conflictiva con el Estado. Tanto un trmino como el otro tienen papeles cruciales que
desempear. El desarrollo histrico occidental gener un modelo donde aparece una

La traduccin es nuestra.
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separacin entre el Estado y la Iglesia, modelo que se consolida en Europa a partir de la
segunda mitad del siglo XIX.
Se reconoce la importancia de la fuerza histrica de ese modelo de relaciones entre el
Estado y la Iglesia, modelo que se har hegemnico en trminos culturales. Lo que ocurre en
Europa y los Estados Unidos a partir de entonces se dar como modelo a seguir por las nuevas
naciones, al menos para cualquier nacin que quisiese acceder a la modernidad.
6. Modernidad y religiosidad popular: algunas conclusiones parciales
Llegado a este estado de cosas, el lugar que le ha correspondido a la religin hegemnica en el
mundo occidental ha sido el de monopolizar el acceso a lo sagrado. Las grandes
denominaciones religiosas como el catolicismo sern entonces las entidades encargadas de
en su espacio autnomo capturar y hegemonizar lo sobrenatural, quedando fuera de ellas lo
mundano, el mundo fsico. Se generan entonces de forma dualista los dos dominios de que
mencionbamos al principio en varios ejemplos tomados de diferentes autores, principalmente
Pablo Semn. Tenemos, por un lado el mundo material, regulado por la secularizacin gradual.
Por otro lado lo sagrado, lo celeste, patrimonio indudable de los grandes religiones organizadas
burocrticamente, en particular la catlica.
El hombre moderno se encuentra preso en esta dualidad, entre el cielo y la tierra. Una
realidad que a veces no puede explicar, y que la religin hegemnica tampoco: problemas de
salud propios o de familiares cercanos, prdida del empleo o estabilidad laboral, estrs
constante que genera la vida urbana, y muchos otros males. Generalmente, por lo que
podemos apreciar en Argentina, situaciones como stas son las que impulsan a la bsqueda de
respuestas y soluciones a los problemas de la vida cotidiana, bsqueda que suele terminar en el
mbito religioso. La falta de respuestas que las grandes denominaciones religiosas, cuyas
soluciones se encuentran en un ms all, en la trascendencia, sumado a la crisis generalizada
en los planos econmicos y sociales, impulsara a los grupos ms sensibles a esta crisis
lase, los sectores populares a buscar en el plano de la religiosidad las soluciones a sus
problemas y los marcos de contencin que el Estado y la Iglesia predominante ya no brindan.
Ya no ser la promesa de bienestar en la trascendencia lo que capte la atencin de los nuevos
creyentes de la crisis de la modernidad en Amrica Latina, sino ese espacio cosmolgico,
holista y relacional que mencionbamos siguiendo a Semn.
Nos alcanzan entonces los marcos tericos de que disponemos para comprender esta
situacin? La crisis del paradigma de la modernidad ha llegado tambin a las ciencias sociales
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y aqu el problema es doble. Por un lado, el dominocentrismo nos obliga para poder
desembarazarnos de l a revisar nuestra propia mirada ms que al objeto de estudio; a
recepcionar crticamente a la produccin terica que se desarrolla en los mbitos acadmicos
centrales, as como a sus autores consagrados; a desarrollar nuestra propia mirada, nuestras
condiciones de produccin de la teora, que nos permita a su vez, desarrollar teora. Y por el
otro lado, nuestro objeto de estudio, la religiosidad popular, nos muestra los lmites que los
esquemas tericos con que contamos. Cmo pensar modernamente objetos que escapan a la
visibilidad cientfica pero no a las percepciones comunes? El desafo contina abierto.



Bibliografa:
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Viejos y nuevos problemas en el estudio del pentecostalismo en Amrica Latina.
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