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Teora heliocntrica

Sistema geocntrico: rbitas de los planetas


vistas desde la Tierra. Por Giovanni Cassini.


Sistema heliocntrico: rbitas de los planetas vistas desde el Sol. Harmonia
Macrocosmica, deAndreas Cellarius (1708).
El heliocentrismo (del griego: -helios Sol y -kentron centro)
es un modelo astronmico segn el cual la Tierray los planetas se mueven
alrededor de un Sol relativamente estacionario y que est en el centro
del Sistema Solar. Histricamente, el heliocentrismo se opona
al geocentrismo, que colocaba en el centro a la Tierra. La idea de que la
Tierra gira alrededor del Sol fue propuesta desde el siglo III a.C. por Aristarco
de Samos,
1
aunque no recibi apoyo de otros astrnomos de la antigedad.
No fue sino hasta el siglo XVI, durante el Renacimiento, cuando un modelo
matemtico completamente predictivo de un sistema heliocntrico fue
presentado por el matemtico, astrnomo y clrigo catlico polaco Nicols
Coprnico, con la publicacin en1543 del libro De Revolutionibus Orbium
Coelestium. Esto marc el inicio de lo que se conoce en Historia de la
ciencia como Revolucin copernicana. En el siglo siguiente, Johannes
Kepler trabaj y expandi este modelo para incluir rbitas elpticas. Sus
trabajos fueron apoyados por observaciones hechas con un telescopio que
fueron presentadas por Galileo Galilei.
Con las observaciones de William Herschel, Bessel y otros, los astrnomos
terminaron por aceptar que el Sol no se encuentra en el centro del universo;
en la dcada de 1920, Edwin Hubble demostr que formaba parte de un
complejo an mucho mayor: lagalaxia (la Va Lctea), y que esta era tan solo
una entre miles de millones de galaxias ms.
ndice
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1 Primeras concepciones
o 1.1 Mundo griego y helenstico
2 Revolucin copernicana
o 2.1 Modelo astronmico
3 El punto de vista de la ciencia moderna
o 3.1 Uso moderno de geocntrico y
heliocntrico
4 Percepcin popular
5 Vase tambin
6 Referencias
7 Enlaces externos
Primeras concepciones[editar]
A cualquiera que se detenga a mirar el cielo, le parecer que la Tierra se
encuentra esttica en un solo lugar mientras que todo en el cielo sale por el
Oriente y se mete por el Poniente una vez al da. Con algo ms de escrutinio,
sin embargo, se observarn movimientos ms complicados. Por ejemplo, que
los puntos de salida del Sol y de la Luna cambian a lo largo del ao, o que
algunas estrellas y planetas desaparecen durante muchos meses, o bien que
los planetas a veces aparentan haberse movido en direccin contraria en
relacin a las estrellas de fondo (este movimiento aparente se conoce
como retrogradacin de los planetas).
A medida que estos movimientos celestes fueron mejor observados y
comprendidos, pudieron elaborarse mejores descripciones; la ms conocida
fue el Sistema ptolemaico, que alcanz su expresin ms completa en el
siglo II d.C. El sistema ptolemaico era un sofisticado sistema astronmico
diseado para calcular las posiciones de los planetas hasta un alto grado de
exactitud.
2
Ptolomeo mismo, en su Almagesto, seala que todo modelo que
describa los movimientos planetarios es meramente un artilugio matemtico,
y como no hay manera de saber cul es real, el modelo ms sencillo y que
arroje los nmeros correctos es el que deber utilizarse.
3
Sin embargo,
rechaz la idea de una rotacin de la Tierra por absurda, pues imaginaba que
se crearan grandes vientos. Sus hiptesis planetarias eran lo suficientemente
convenientes como para que las distancias de la Luna, Sol, planetas y
estrellas pudieran ser determinadas creando rbitas celestes esfricas
como si fuesen realidades contiguas. Esto coloc a las estrellas a menos de
20unidades astronmicas
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(un retroceso en comparacin con el esquema
heliocntrico de Aristarco de Samos, que desde haca siglos haba colocado a
las estrellasnecesariamente al menos dos rdenes de magnitud ms lejos).
Mundo griego y helenstico[editar]
Vase tambin: Astronoma en la Antigua Grecia
Pitagricos
El modelo no geocntrico del universo fue propuesto por el
filsofo pitagrico Filolao (hacia 390 a.C.). Segn Filolao, hay en el centro del
universo un fuego central alrededor del cual la Tierra, el Sol, la Luna y
los planetas giran con un movimiento circular uniforme. Este sistema
postulaba la existencia de un antimundo colineal con la Tierra y el fuego
central, con el mismo periodo de revolucin. El Sol gira alrededor del fuego
central una vez por ao y las estrellas estn fijas; la Tierra muestra siempre la
misma faz oculta de cara al fuego central, por lo que ste y la anti-Tierra son
invisibles desde la Tierra. El concepto pitagrico de movimiento circular
uniforme para referirse a los movimientos celestes permaneci inmutable
por los siguientes 2000 aos aproximadamente, y fue a ellos a quienes se
refiri Coprnico al mostrar que la nocin de una Tierra mvil no era nueva ni
revolucionaria.
5

Herclides Pntico (siglo IV a.C.) explicaba el movimiento diario aparente de
la esfera celeste por medio de la rotacin de la Tierra. Suele decirse que crea
que Mercurio y Venus orbitaban al Sol, el cual a su vez (junto a los dems
planetas) orbitaba alrededor de la Tierra.
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Aristarco de Samos
La primera persona conocida que propuso un sistema heliocntrico fue con
todo Aristarco de Samos (c. 270 a. C.). Al igual que Eratstenes, calcul el
tamao de la Tierra y midi el tamao y las distancias de la Luna y del Sol en
un tratado que ha sobrevivido; en ste, Aristarco concluye que el Sol es seis o
siete veces ms ancho que la Tierra y por ende cientos de veces ms
voluminoso.
Revolucin copernicana[editar]


Sistema heliocntrico de Coprnico simplificado. Extracto de De
revolutionibus.
Modelo astronmico[editar]
Artculo principal: Revolucin de Coprnico
En el siglo XVI, el De revolutionibus de Nicolaus Copernicus presenta una
discusin completa de un modelo heliocntrico del universo de un modo muy
parecido al que Ptolomeo, en su Almagesto, haba presentado su modelo
geocntrico en el siglo II d. C. Coprnico discute las implicaciones filosficas
del sistema que propone, lo elabora geomtricamente en detalle con
observaciones astronmicas seleccionadas para derivar los parmetros de su
modelo y escribe numerosas tablas astronmicas que permitan calcular las
posiciones pasadas y futuras de las estrellas y planetas. Con esto, Coprnico
movi el heliocentrismo, de la especulacin filosfica, a la astronoma
geomtrica predictiva -en realidad, no predeca la posicin de los planetas
mejor de lo que ya lo haca el sistema ptolemaico.
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El punto de vista de la ciencia moderna[editar]
Las tres leyes de Kepler (comienzos de 1600) describen matemticamente el
movimiento de los planetas en sus rbitas alrededor del Sol. Tres pruebas
aparentes de la hiptesis heliocntrica fueron dadas, en 1727 por Bradley, en
1838 por Friedrich Wilhelm Bessel y en 1851 por Foucault. Bessel prob que
el paralaje estelar era mayor que cero al medir un paralaje de 0.314 minutos
de arco de la estrella 61 Cygni. El mismo ao, Friedrich Georg Wilhelm
Struve y Thomas Henderson midieron los paralajes de otras dos
estrellas, Vega (estrella) y Alpha Centauri.
La idea de que el heliocentrismo tampoco resultaba verdadero en un sentido
estricto, fue adquirida paulatinamente. Que el Sol no era el centro del
universo sino una entre innumerables estrellas, fue sostenido
vehementemente por el mstico Giordano Bruno. En el curso de los siglos
XVIII y XIX, el estatus del Sol meramente como una estrella ms entre muchas
se volvi cada vez ms obvio. Para el siglo XX, an antes del descubrimiento
de que hay muchas galaxias, ya no era tema de debate.
El concepto de una velocidad absoluta, incluyendo el estar en reposo como
un caso particular, est regido por el principio de relatividad, tambin
eliminando cualquier centro obvio del universo como un origen de
coordenadas natural. Algunas formulaciones del principio de
Mach consideran que el marco en reposo con respecto a las masas distantes
en el universo, posee propiedades especiales.
Incluso si la discusin se limita al Sistema Solar, el Sol no est en el centro
geomtrico de la rbita de ningn planeta, sino aproximadamente en
el foco de la rbita elptica. Adems, dado el hecho de que la masa de un
planeta no puede despreciarse con relacin a la masa del Sol, el centro de
gravedad del Sistema Solar se encuentra ligeramente desplazado del centro
del Sol (las masas de los planetas, principalmente Jpiter, representan el
0.14% de la del Sol). Es por esto que un astrnomo hipottico situado en
unplaneta extrasolar, observara un "bamboleo" en el movimiento del Sol.
Uso moderno de geocntrico y heliocntrico[editar]
En clculos modernos, los trminos geocntrico y heliocntrico se
utilizan generalmente para referirse a sistemas de coordenadas que se
escogen por razones prcticas. En tales sistemas, puede seleccionarse el
origen como el centro de masas de la Tierra, del sistema Tierra-Luna, del Sol,
del Sol ms los planetas mayores o incluso del Sistema Solar en su totalidad.
Sin embargo, dicha seleccin de coordenadas geocntricas o
heliocntricas tienen nicamente implicaciones prcticas y no filosficas o
fsicas

Teora geocntrica


El modelo geocntrico segn laBiblia de Martn Lutero.
La teora geocntrica es una antigua teora que coloca a la Tierra en el centro
del universo, y los astros, incluido el Sol, girando alrededor de la Tierra (geo:
Tierra; centrismo: agrupado o de centro). El geocentrismo estuvo vigente en
las ms remotas civilizaciones. Por ejemplo, en Babilonia era sta la visin del
universo
1
y en su versin completada por Claudio Ptolomeo en el siglo II en
su obra ElAlmagesto, en la que introdujo los llamados epiciclos, ecuantes y
deferentes, estuvo en vigor hasta el siglo XVI cuando fue reemplazada por
la teora heliocntrica.
ndice
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1 Sistema ptolemaico
2 Geocentrismo y los sistemas rivales
3 El sistema copernicano
4 Gravitacin: Newton y Kepler
5 Teora geocntrica en la actualidad
6 Vase tambin
7 Referencias
Sistema ptolemaico[editar]
En el sistema ptolemaico, cada planeta es movido por dos o ms esferas: una
esfera es su deferente que se centra en la Tierra, y la otra esfera es el epiciclo
que se encaja en el deferente. El planeta se encaja en la esfera del epiciclo. El
deferente rota alrededor de la Tierra mientras que el epiciclo rota dentro del
deferente, haciendo que el planeta se acerque y se aleje de la Tierra en
diversos puntos en su rbita, inclusive haciendo que disminuya su velocidad,
se detenga, y se mueva en el sentido contrario (en movimiento retrgrado).
Los epiciclos de Venus y de Mercurio estn centrados siempre en una lnea
entre la Tierra y el Sol (Mercurio ms cercano a la Tierra), lo que explica por
qu siempre se encuentran cerca de l en el cielo. El orden de las esferas
ptolemaicas a partir de la Tierra es:
Luna
Mercurio
Venus
Sol
Marte
Jpiter
Saturno
Estrellas fijas
El modelo del deferente-y-epiciclo haba sido utilizado por los astrnomos
griegos por siglos, como lo haba sido la idea del excntrico (un deferente
levemente desviado del centro de la Tierra). En la ilustracin, el centro del
deferente no es la Tierra sino la X, hacindolo excntrico (del Latn ex- o e-
que significa "de", y centrum que significa "centro").
Desafortunadamente, el sistema que estaba vigente en la poca de Ptolomeo
no concordaba con las mediciones, an cuando haba sido una mejora
considerable respecto al sistema de Aristteles. Algunas veces el tamao del
giro retrgrado de un planeta (ms notablemente el de Marte) era ms
pequeo y a veces ms grande. Esto lo impuls a generar la idea de un
ecuante.
El ecuante era un punto cerca del centro de la rbita del planeta en el cual, si
uno se paraba all y miraba, el centro del epiciclo del planeta parecera que se
moviera a la misma velocidad. Por lo tanto, el planeta realmente se mova a
diferentes velocidades cuando el epiciclo estaba en diferentes posiciones de
su deferente. Usando un ecuante, Ptolomeo afirmaba mantener un
movimiento uniforme y circular, pero a muchas personas no les gustaba
porque pensaban que no concordaba con el dictado de Platn de un
"movimiento circular uniforme". El sistema resultante, el cual eventualmente
logr amplia aceptacin en occidente, fue visto como muy complicado a los
ojos de la modernidad; requera que cada planeta tuviera un epiciclo girando
alrededor de un deferente, desplazado por un ecuante diferente para cada
planeta. Pero el sistema predijo varios movimientos celestes, incluyendo el
inicio y fin de los movimientos retrgrados, medianamente bien para la
poca en que se desarroll.
Geocentrismo y los sistemas rivales[editar]
No todos los griegos aceptaban el modelo geocntrico. Algn pitagrico
crey que la Tierra poda ser uno de los varios planetas que circundaban en
un fuego central. Hicetas y Ecphantus, dos pitagricos del siglo V aC., y
Heraclides Ponticus en el siglo IV antes de nuestra era, crean que la Tierra
gira sobre su eje pero permaneciendo en el centro del universo. Tal sistema
todava se califica como geocntrico. Fue restablecido en la Edad Media
por Jean Buridan. Heraclides Ponticus tambin es citado en ocasiones por
haber propuesto que Venus y Mercurio circundaban el Sol ms que la Tierra,
pero la evidencia de esta teora no estaba clara. Martianus Capella puso
definitivamente a Mercurio y Venus en epiciclos alrededor del Sol.
Aristarco de Samos (siglo II a.c.) fue el ms radical. Escribi un libro, que no
ha sobrevivido, sobre el heliocentrismo, diciendo que el Sol era el centro del
Universo, mientras que la Tierra y otros planetas giraban alrededor suyo. Su
teora no fue popular, y solo tena un seguidor conocido, Seleuco de Seleucia.
El sistema copernicano[editar]
En 1543 la teora geocntrica enfrent su primer cuestionamiento serio con
la publicacin de De Revolutionibus Orbium Coelestium de Coprnico, que
aseguraba que la Tierra y los dems planetas, contrariamente a la doctrina
oficial del momento, rotaban alrededor del Sol. Sin embargo, el sistema
geocntrico se mantuvo varios aos, ya que el sistema copernicano no
ofreca mejores predicciones de las efemrides csmicas que el anterior, y
adems supona un problema para la filosofa natural, as como para la
educacin religiosa.
La teora de Coprnico estableca que la Tierra giraba sobre s misma una vez
al da, y que una vez al ao daba una vuelta completa alrededor del Sol.
Adems afirmaba que la Tierra, en su movimiento rotatorio, se inclinaba
sobre su eje (como un trompo). Sin embargo, an mantena algunos
principios de la antigua cosmologa, como la idea de las esferas dentro de las
cuales se encontraban los planetas y la esfera exterior donde estaban
inmviles las estrellas, lo cual es falso por comprobaciones astronmicas
hechas hoy en da, gracias a la tecnologa y sus avances.
Gravitacin: Newton y Kepler[editar]
Johannes Kepler, despus de analizar las observaciones de Tycho Brahe,
construy sus tres leyes en 1609 y 1619, basado en una visin heliocntrica
donde los planetas se mueven en trayectorias elpticas. Usando estas leyes,
l era el primer astrnomo en predecir con xito un trnsito de Venus (cerca
del ao 1631).
En 1687, Isaac Newton ide su ley de la gravitacin universal, que introdujo
la gravitacin como la fuerza que mantiene a los planetas en rbita,
permitiendo que los cientficos construyan rpidamente un modelo
heliocntrico plausible para el Sistema Solar. Utilizando la ley de gravitacin
universal pueden calcularse con precisin las rbitas de todos los planetas
del sistema solar, a excepcin de Mercurio, cuyo perihelio tena una
precesin que no puede explicarse mediante las leyes de gravitacin de
Newton. A pesar de este problema la comunidad cientfica crea tanto en las
leyes de Newton que incluso se postul la existencia de un planeta, Vulcano,
para justificar la rbita de Mercurio. La precesin del perihelio de Mercurio
no pudo ser explicada hasta que en 1915 Albert Einstein expuso su Teora
General de la Relatividad.
Sin embargo, un marco geocntrico es til para los astrnomos en muchos
aspectos cientficos. Para el estudio de objetos fuera del sistema solar, donde
las distancias son mucho mayores que la distancia de la tierra al sol, se
simplifica su estudio al tomar a la tierra como centro.
Teora geocntrica en la actualidad[editar]
Algunos fundamentalistas religiosos, mayormente creacionistas, todava
interpretan sus escrituras sagradas indicando que la Tierra es el centro fsico
del Universo;
2
esto es llamado geocentrismo moderno o neogeocentrismo.
Por su parte, los Astrlogos, mientras que pueden no creer en el
geocentrismo como principio, todava emplean el modelo geocntrico en sus
clculos para predecir horscopos.
La Asociacin Contempornea para la Astronoma Bblica, conducida por el
fsico Gerhardus Bouw, sostiene una versin modificada del modelo de Tycho
Brahe, que llaman geocentricidad. Sin embargo, la mayor parte de los grupos
religiosos en la actualidad aceptan el modelo heliocntrico. El 31 de octubre
de 1992, el Papa Juan Pablo II rehabilit aGalileo 359 aos despus de que
fuera condenado por la Iglesia. Si bien esto no significa que se haya declarado
que el heliocentrismo es una verdad absoluta, descarta toda nocin de que
haya hereja en creer en la teora heliocntrica. Cabe aclarar que el objetivo
fue primordialmente reconciliar la nocin de que la ciencia y la fe pueden
estar unidas y el rechazo anterior al heliocentrismo de Galileo no debe
seguirse interpretando como una discordia entre ambos.
3

El sistema solar es an de inters para los diseadores de planetarios dado
que, por razones tcnicas, dar al planeta un movimiento de tipo ptolemaico
tiene ventajas sobre el movimiento de estilo Copernicano.
Existen algunos elementos que podemos aplicar para contrastarlos con el
sistema geocntrico: el sistema de aos bisiestos, la inclinacin del eje de
rotacin y el ciclo de fases de la Luna.
Si la Tierra no se trasladara en torno al Sol, sera el Sol el que se trasladara en
torno a la Tierra una vez cada 24 horas, de modo que la Tierra tampoco
tendra movimiento de giro en torno a su eje de rotacin. La idea de que el
Sol diera una vuelta a la Tierra en 24 horas significa que tendra que dar
365,25 vueltas a la Tierra para que se cumpliese un ao, pero alguna
autoridad institucional habra tenido que establecer dicho nmero, y lo
racional sera un nmero entero. El sistema del da del ao bisiesto ideado
por la Iglesia sera la adaptacin del calendario racional al supuesto de que
cada 4 ciclos de 365,25 vueltas a la Tierra, el Sol acumulara una vuelta, la
366 o 366 da. Pero segn la Naturaleza, los 366,25 giros (365,25 das) es la
cantidad de giros que le da tiempo a dar al planeta durante su tiempo de
rbita al Sol, y por ello es una medida dada por el Universo.
Suponiendo que la Tierra estuviera quieta, es decir que no slo no se
trasladara en torno al Sol sino que tampoco girara en torno a su eje,
tampoco su eje bamboleara, de modo que su inclinacin no tendra razn de
ser. Entonces sera la rbita del Sol la que tendra que estar inclinada 23,5
grados y tambin tendra que dar ella misma una vuelta cada ciclo de 365
vueltas a la Tierra (cada ao), y tambin oscilar, para que desde cada punto
del planeta se viviesen los solsticios y equinoccios con las correspondiente
variacin gradual de la duracin de das y noches y de temperatura entre
invierno y verano.
Por su lado, la Luna cumple su ciclo de fases (ciclos sindicos o lunaciones)
cada 29 das y medio, lo que le lleva a cumplir 12,4 ciclos fsicos por ao. Si el
Sol diese una vuelta a la Tierra cada 24 horas, veramos a la Luna cumplir un
ciclo de fases completo cada da (a cada vuelta del Sol a la Tierra) de modo
que veramos 365 ciclos de fases lunares cada ao.