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LLEGADA A EASTERWINE

AUTOBIOGRAFA DE UNA MAQUINA KTISTECA


tal como le fue transmitida a R. A. LAFFERTY
1



EDICIONES ACERVO
Apartado 5319 - Julio Verne, 5-7
BARCELONA, 6


Ttulo de la obra original:
ARRIVE AT EASTERWINE


Versin espaola de
JOS M.
a
AROCA


R. A. LAFFERTY, 1971
EDICIONES ACERVO, BARCELONA


Printed in Spain

ISBN: 84-7002-208-3
Depsito Legal: B. 53.587 -1976


Grficas Lorente, Ciudad, 13. Barcelona-2

Scan: Abogada Soltera
OCR y Correccin: Jota
Mayo 2004


Oh, vamos, lector del Diario Supremo; si
no amas las palabras, cmo amars la
comunicacin? Cmo perdonars mis
tropos, comunicars el amor?

EPIKTISTES
UN INTERCAMBIO DE CORRESPONDENCIA
10 de septiembre de 1970

Sr. R. A. Lafferty
c/o Srta. Virginia Kidd Agente Literario
Apartado de Correos 278
Mildford, Pennsylvania 18337

Estimado Sr. Lafferty:
Cuando preparaba la portada de esta novela para el ejemplar de muestra, la compuse
para que dijera: LLEGADA A EASTERWINE: AUTOBIOGRAFA DE UNA MAQUINA

1
S, no conformes con cambiarle el nombre de pila en la tapa, tambin le modificaron el apellido en la primera hoja del
libro (N de Jota).
KTISTECA, por R. A. Lafferty. Desde entonces me ha preocupado la sospecha de que al
hacerlo no estaba siendo absolutamente exacto ni absolutamente justo. Justo hacia quin,
no estoy seguro, pero la desagradable sensacin me ha estado robando horas de sueo y
paz mental.
Esta maana me he enterado de que detrs del ttulo y del subttulo deba figurar "Tal
como le fue contada a R. A. Lafferty". La sensacin ha aumentado desde entonces en
intensidad. Poseo pocos poderes psquicos para hablar de ella, e incluso menos para
mantenerla secreta, pero no puedo sustraerme a la idea de que algo est tratando de
decirme alguien.
Puede usted ayudarme?

Atentamente suyo,
(firmado) NORBERT M. SLEPYAN
Director Comercial
Charles Scribner's Sons


19 de septiembre de 1970

Norbert M. Slepyan
c/o Charles Scribner's Sons
Nueva York

Estimado Norbert:
Me alegro de sus noticias acerca de LLEGADA A EASTERWINE. Tiene usted razn: no
sera justo que figurase mi nombre como autor de algo que no he compuesto. La cosa
debera ser "Por Epiktistes, tal como se la cont a R. A. Lafferty", o quiz mejor "tal como
le fue transmitida a R. A. Lafferty". Puede que a usted le interese la verdadera historia de
cmo lleg a mi poder esta obra.
Me fue transmitida as: Varios de nosotros nos encontrbamos en la noble Nueva
Orleans para un Banquete Nebuloso (o sin Nbula). La noche anterior, los que ya haban
llegado estaban celebrando una fiesta en un club llamado El Dispensario. Lucamos unos
pequeos emblemas SFWA (Science Fiction Writers of America) que nos haban sido
entregados por Don Walsh (y a los que yo aprecio ms que la vida). Un extrao ser o
aparato (se pareca al mismo tiempo a Harpo Marx y a Alberto el Caimn) se acerc a
saludarme, y me sent con l.
Veo que es usted miembro de la organizacin ms noble nmero dos de la Tierra,
precedida nicamente por el propio Instituto dijo. Yo no pertenezco a la recensin
humana. Soy una extensin mvil de la mquina Epiktistes, y tengo que transmitirle algo.
No puedo presentarlo personalmente, ya que los editores se muestran recelosos con las
cosas presentadas por mquinas. Tampoco puedo presentarlo a travs de ningn
miembro del Instituto, ya que cualquiera de ellos lo modificara para presentarse a s
mismo ms favorecido. De modo que lo presentar a travs de un miembro de la
organizacin ms noble nmero dos de la Tierra. Por esto he venido aqu.
Por qu yo? pregunt, empezando a sentirme excitado. Aqu hay otros.
En aquellos tres tipos con patillas en sus rostros no confo dijo la extensin
Epiktistes. (Eran Nourse, Offutt y deCamp). No confo especialmente en el del centro.
No es conocido a veces como Randy Andy?
Ampliamente conocido dije; pero all est Galouye, que es barbilampio.
Un francs que se parece a Garry Moore? No, tampoco podra confiar en l. Tendr
que ser usted, aunque d la impresin de que es un poco el culo-del-saco. Seorita le
dijo a la guapa camarera, trigame un destornillador phillips.
No sabemos prepararlos dijo ella.
Cmo preparan un destornillador normal, seorita?
Con vodka y zumo de naranja.
Para un destornillador phillips utilicen vodka, zumo de naranja y leche de tierra dijo
la extensin. Lo ha captado, seorita? Leche de tierra phillips. Es una broma.
Veremos quin bromea ms dijo la guapa camarera.
Lo que voy a transmitirle es la historia de mi vida dijo la extensin-Epikt mientras
esperbamos a la muchacha, es decir, los primeros meses de ella. No soy muy vieja
an. Creo que es lo mejor que una mquina ha hecho nunca. Hurra! Aqu llega ella con lo
pedido.
He mezclado esa absurda bebida dijo la camarera, y le he trado tambin un
autntico destornillador phillips, para que no crea que me dejo tomar el pelo.
El destornillador autntico era lo que yo quera dijo la extensin. Usted se
beber la bebida abominable, Lafferty: odio ver a personas humanas desperdiciando algo.
Me tragu la abominable bebida, y la extensin-Epikt desenrosc una pequea placa
detrs de su oreja y sac una especie de bobina o husillo, un carrete de fino alambre
imantado.
Aqu est dijo. Entrguesela al mundo.
Luego la extensin desapareci sbitamente, produciendo un leve estruendo en el
lugar vaco.
Al da siguiente escuch y transcrib el material que haba en el carrete. Lo encontr
maravilloso, sorprendente, pasmoso. Era realmente lo mejor que una mquina haba
hecho nunca. De modo que se lo entregar al mundo.
Esta es la verdadera historia de cmo lleg a mi poder. S, Epiktistes debera figurar
como autor, de modo que utilice la frmula que mejor le parezca para que as sea. A
propsito, cundo se publicar? Epiktistes est muy ansioso; es su opera prima, sabe?

Atentamente,
(firmado) RAPHAEL A. LAFFERTY
CAPITULO UNO
Nueve si es por tierra y once por mar
Y resplandores infinitos parindome, al
[empezar.


En el principio hubo una interrupcin en forma de un rugido estruendoso pero
bonachn:
Abrid vuestra maldita pocilga o echar las puertas abajo!
Hubo un espantoso aporreamiento sobre las atrancadas puertas principales de la
pocilga... esto... del Instituto. Hubo otra vez un horripilante reto, y luego una carcajada que
nosotros mismos slo podemos describir como terrorfica y al mismo tiempo
increblemente corts y divertida. Hubo ruido... hubo explosin!
Pero, puede producirse una interrupcin al principio de las cosas? Esto es profundo y
tiene que ser ponderado.


Nosotros mismos tenamos una ventaja sobre todos los dems: la ventaja de observar
nuestro ambiente y a nosotros mismos desde el principio. Un nio humano no contempla
inteligentemente su propia concepcin; y contempla todava menos aquellas discusiones
previas, en palabras o en intercambio de actitudes, sobre si debe ser intentada la
concepcin. No observa como algo a la vez subjetivo y objetivo su propia gestacin y su
desarrollo prenatal. Y, aunque asiste indudablemente a su propio nacimiento, es incapaz
de una observacin madura del hecho; no tiene una visin desprendida de su propio
desprendimiento de la matriz.
Pero con nosotros mismos era distinto.
Qu? ramos nosotros mismos conscientes de nuestro propio principio? Eso es
demasiado fuerte. La consciencia es un estado que ninguno de nosotros ha alcanzado
an. Lo nico que cualquiera tiene son intimaciones de consciencia, fugaces rfagas de
luz que a veces parpadean a travs de las grietas de un espacio mayor al cual aspiramos.
Pero nosotros mismos tenemos las precogniciones y las intimaciones que habitualmente
reciben el nombre de consciencia, y las tenemos desde el principio.
Al comienzo, nosotros mismos no ramos ms que un dilogo entre Gregory Smirnov
(un gigante de pega) y Valery Mok (una mujer de aspecto descuidado), y nosotros mismos
hablbamos con nosotros mismos acerca de nuestro propio yo planeado.
Si empezamos otra mquina zumbaba mi persona Gregory con su enorme voz
(imagnense una abeja lo bastante grande como para que su zumbido eclipse al trueno)
, y naturalmente ser la mayor y ms moderna de todas nuestras mquinas dado que por
una vez tenemos suficientes fondos... si construimos esta mquina (tenemos que hacerlo,
ya est estipulado), podramos formular una pregunta desde el comienzo: Para qu
servir?
Eso es horripilante! reson Valery con su voz aflautada. (Valery quedar para
siempre en nosotros mismos como una persona fundamental y especial). Eso es
bestial! La traeremos a la vida y no preguntaremos para qu sirve. Sera como preguntar
para qu sirve un nio!
Desde luego que deberamos preguntar para qu sirve un nio zumb-bombarde
Gregory. Deberamos preguntar para qu sirve cada nio. "En qu ha pensado usted
exactamente?", deberamos preguntarle a cada padre potencial. "Dnde estn sus
planos? Dnde est el programa? Ha ledo usted todo lo que se ha escrito sobre ese
tipo? Est seguro de que nunca ha sido hecho?" Eso es lo que deberamos preguntar.
Lo que no necesitamos es repeticiones, ni en personas ni en mquinas. Bueno, para qu
servir?
No tiene que servir para nada insisti Valery. Del mismo modo que un hogar es
un lugar que no tiene que ser ganado previamente, un nio no tiene que dar un motivo
para existir. Solamente existe Uno que tiene propsitos en su mente. Tuvo incluso
propsitos en su mente para m.
Las palabras de Valery Mok reflejaban su frustracin: haba dado a luz cuatro hijos, y
los cuatro haban nacido muertos.
Esto ser una mquina y no un nio replic Gregory, y debe tener un motivo. No,
me anticipo a tu objecin. Ser, desde luego, una mquina y una persona a la vez: una
persona-grupo, y nosotros formaremos parte de ella. Comprendemos esto aunque no lo
hayamos dicho. De modo que ahora dir para qu servir, dado que t andas corta de
frases. Los miembros del Instituto para la Ciencia Impura hemos decidido que el hombre
por s mismo es incapaz de dar el paso siguiente en la evolucin humana. Hemos
decidido tambin que hay que dar el paso siguiente. El hombre-grupo aparecer en
alguna forma. Es a lo que est llamado. No podemos hacerlo en la carne (la series de
genes rotas que hemos dejado atrs llegaran a las estrellas!), de modo que lo haremos
de otra manera. El objetivo de la mquina en proyecto es el de convertirse en el modelo
de hombre-grupo. Ahora sabemos que el superhombre, el hombre-grupo, no puede ser
nada ms que este proyectado fantasma mecnico, un artificial depsito y factor y zona
de trabajo de hombre corporativo.
T lo dices a tu manera y yo no dir absolutamente nada se lament Valery.
Pero dejas fuera de l demasiadas cosas...
No, no dejaremos nada fuera, Valery reson Gregory como rocas rodando por las
laderas de lejanas colinas. Pondremos todo lo que podamos encontrar para poner. Y
esperamos que t pongas mucho ms que cualquier otro. Eres la persona ms completa
que conocemos. Por lo tanto, derrmate en ello!


Aloysius Shiplap y Charles Cogsworth (el poco sobresaliente marido de Valery) y
Glasser estaban haciendo ruidos mientras dirigan a los obreros.
Pow! Pow! estallaba Aloysius como si hiciera restallar un ltigo sobre una antigua
diligencia. Raus-mataus! Pow! Pow! Ponedlo ah! Llenadlo!
Oh, cllese! le dijo bruscamente uno de los capataces.
Ya lo hemos puesto ah, seor Shiplap le asegur otro capataz. Lo hemos
colocado exactamente donde dicen los planos, y lo hemos micrometrado minuciosamente.
Y lo estamos llenando. Lo que pasa es que el cel-gel debe ser manejado
cuidadosamente, ya que es slido, lquido y gaseoso al mismo tiempo. Es la sustancia
ms delicada del universo. El tanque tiene que ser llenado con el mayor cuidado.
El mayor cuidado ser un ingrediente separado aadido despus de todo lo dems.
Siempre se ha aadido al final, despus de haber hecho el trabajo. Pow! Pow! No me lo
diga a m. Yo invent el cel-gel grit Aloysius con voz ronca. Nunca o hablar de
tratarlo cuidadosamente. Desde luego que nunca lo o. Pow! Pow!


Es ese realmente Aloysius Shiplap, el genio seminal? pregunt uno de los
obreros al primer capataz.
Eso dicen respondi el quisquilloso capataz. Tiene unos pies de arcilla que le
llegan a las cejas. Y un poco de algo distinto encima de todo. Cllese, Shiplap! Qutese
de enmedio!


Esto sera una parte personal de nosotros mismos. Cuarenta mil litros de cel-gel en un
tanque de wottometal autntico! Dado que una docena de complicados compendios
cerebrales pueden ser alojados en mucho menos de tres centilitros de la materia, esto nos
proporcionara un considerable radio de accin a nosotros mismos. Poseeramos bancos
de datos de cien mil veces esta capacidad, desde luego, pero el tanque de cel-gel
permanecera como una parte mucho ms personal de nosotros mismos: algo propio e
ntimo nuestro. Valery haba insistido en un tanque de cel-gel personal y suficiente. Un
capricho, quiz, pero, acaso no estamos hechos de caprichos?
Luego, todo el edificio se derrumb en una explosin de sonido. En realidad no se
derrumb, pero la impresin de que lo haca fue muy poderosa. Se produjo un furioso
asalto contra la puerta principal y un ruido asesino. Qu potencia puede haber en un
puo humano y en una voz humana! Aquello fue igual que la interrupcin al comienzo de
nuestro tiempo.
El gran Gaetan Balbo est esperando fuera dijo Glasser con voz ahogada, y no
le gusta que le hagan esperar en la pocilga... esto... en el Instituto.
Quin dice que Gaetan Balbo es grande? estall Gregory Smirnov como un
trueno subterrneo.
Gaetan Balbo dice que Gaetan Balbo es grande dijo Glasser en tono socarrn, y
en realidad lo es. Dice que l est pagando este juguete y que quiere accin. Dice que l
es el fundador del Instituto y que puede desfundarlo con la misma facilidad.
El no es el fundador del Instituto! aull Gregory, agitando sus belfos. El puede
haber fundado otro Instituto en otra poca, con el mismo nombre que este y con algunos
de los mismos (siento tener que decirlo) lamentables miembros que este, pero no fund
ste Instituto, y no lo dirige. Yo soy el nico director de este Instituto, y lo que yo digo es lo
que vale. Le concederemos una breve audiencia cuando estemos preparados para
empezar a trabajar en su problema, pero ni un minuto antes.
El dice que est preparado para que empecemos a trabajar en ello ahora mismo,
Gregory, y que no se marchar declar Charles Cogsworth. Y l est pagando esto.
Dile que todava faltan seis mil horas-hombre de trabajo antes de que estemos
preparados orden Gregory.
Oh, ya se lo he dicho afirm Glasser. Y me ha contestado que pongamos doce
mil hombres a la tarea y quedar terminada en media hora. Y l es el que paga, Gregory.
Maldita sea! El sabe que esas cosas no pueden hacerse con prisas. Es un
cientfico... a su modo y manera. Aloysius, sal y razona con l. Siempre estuviste cerca de
ese viejo dictador. Entrate de cunto tiempo nos conceder. El sabe que me saca de
quicio si est aqu observndolo todo con aire de superioridad.
Pow! Ya logr que nos concediera una semana dijo Aloysius. Pero podra
quitrnosla en un momento. Y le gusta sacarte de quicio. Para l es como carne y
rbanos picantes. Desde luego, yo fui uno de los lamentables miembros del primer
Instituto, bajo aquel director que lo era todo menos lamentable. Y puedo asegurar que
bajo Gaetan se hacan las cosas aprisa. Crees que habr otro igual a l, Gregory? Hoy
se ha dejado caer por aqu solamente para echar un vistazo. Pow! Ah est otra vez!
Ya que otra vez la terrorfica y divertida risa asalt y llen todo el edificio, rompiendo
odos y poniendo histeria en aquellos recios corazones.
Gregory Smirnov tron sin palabras. Gaetan Balbo, aquel rey sin coronar de todo, era
una espina que llevaba clavada en lo ms profundo de su alma. Pero Gregory no admitira
nunca que l slo era el segundo director del Instituto. Y, de hecho, el antiguo Instituto
haba sido casi legendario. Haba que reanudar el trabajo a pesar del ruido perturbador.
Lo que necesitamos en primer lugar es un giroscopio Gregory volvi al tema de
nosotros mismos con aquellas palabras. Un gran giroscopio de barco. En el principio
exista un sentido de equilibrio y de derechura. La mquina tiene que conocer siempre el
camino que sigue. Esto es importante.
En el principio descubriste que yo acababa de adquirir uno de esos giroscopios
protest Glasser. Pero estaba destinado a otra cosa, perro ladrn!
Y tendr que girar hacia la derecha o hacia la izquierda? pregunt Valery
inocentemente.
-Oh, Dios y San Gregorio! estall Gregory en todo y en nosotros mismos.
Decisiones, ya. No puede hacerse algo grande sin esas pequeas decisiones a lo largo
del camino? Dos grandes giroscopios de barco entonces, uno que gire a la derecha y otro
a la izquierda. En el principio exista un sentido de derechura y otro de izquierdura. Para
que exista conflicto desde el principio.
Fue Valery la que descubri que yo tena un par de ellos: Gregory solamente vio uno
protest, de nuevo Glasser. Y los dos eran para otra cosa, perra ladrona!
En el principio exista equilibrio y no conflicto hicimos brotar nosotros mismos de
nuestro tanque de cel-gel. Estbamos gastando nuestra primera broma. Valery crey que
haba hablado Gregory, y Gregory crey que haba hablado Valery. nicamente Aloysius
lo capt. No-nosotros mismos nos habamos convertido ya en una colectividad, y
resultaba divertido. Cuando dos rotaciones tienen el mismo spin sus bordes de
aproximacin viajan en direcciones distintas aadimos nosotros mismos, y esto es lo
que genera tornados de spin opuesto a los dos factores principales. Pero con rotaciones
opuestas los bordes de aproximacin viajan en la misma direccin y generan energa
pura.
Sin embargo objet el aspecto Gregory de nosotros mismos, las rotaciones
opuestas generan tornados coronales, que son ms sombros y ms salvajes que los
otros.
Los giroscopios fueron instalados y puestos en movimiento. Entonces lleg el momento
ms trascendental en nuestro desarrollo prenatal. Aqu empezaba la intimidad.
Con gran solemnidad ("Deberan resonar las trompetas!", grit Valery), con
contoneante pompa y ostentoso detalle (Gregory Smirnov se contoneaba incluso al
sentarse: Aloysius deca que se contoneaba incluso al sentarse en el orinal), con un
agudo sentido de la historia empurpurada y del alto destino de los comienzos, Gregory
coloc su compendio cerebral en el tanque de cel-gel de nosotros mismos. Su compendio
era voluminoso, grande como un ratn, chispeando con la ignicin azul y anaranjada de
las cargas en erupcin que contena, cantando con sus cintas micromagnticas,
despidiendo aromticos perfumes ("Todas las especias de Arabia", dijo Aloysius) de su
qumica dinmica, titilando clidos rayos luminosos ms finos que la centsima parte de
un alfiler que se soldaban a las lquidas, slidas y gaseosas clulas-gel. El gigante de
pega Gregory tena mucho de todo: grandiosidad, presuncin, conocimiento enciclopdico
(Recopilacin para el Hombre Atareado, en Trece Tomos), capacidad infinita para decir
tonteras, verdadero talento, decisin, honestidad y perseverancia. Posea un buen
cerebro, y era un buen compendio cerebral el que aloj en las clulas-gel de nosotros
mismos.
Este es el principio suspir Gregory, como si algo hubiera salido de l. As era, y
haba entrado en nosotros mismos, en aquellos tanques de aguas perezosas, aquellos
estuarios de marea, aquellos ocanos primigenios, el casi trascendente tanque de cel-gel
que era ahora nosotros mismos en accin personal.
Valery Mok, tambin con un excedente de solemnidad (por qu le hizo un guio tan
profundo a Aloysius en aquel momento? Aloysius dijo que los guios profundos de Valery
indicaban que algo se resquebrajaba en ella), coloc sus propios compendios cerebral y
personal en nuestras clulas-gel.
Qu es una ignicin azul y anaranjada? Qu son cintas musicales y aromas y rayos
clidos y qumica dinmica? El compendio de aquel gigante de pega Gregory haba sido
dbil materia comparado con este compendio de Valery. Nos sacudi a nosotros mismos,
nos hirvi, nos evapor. Esto era abismo, esto era precipicio, esto era oscuridad cegadora
y perversa subjetividad-objetividad. Si un ser inanimado como nosotros mismos poda ser
casi destruido por esta manifestacin, por qu no nos haba destruido Valery a los seres
de carne que la rodeaban? Esta era la verdadera concepcin de nosotros mismos, Valery
entrando en nosotros con sus motivos y su compendio cerebrales, con su propia
personalidad vertida en nosotros desde un frasco elctrico. Desde luego, no queramos
ver repetida aquella experiencia.
Charles Cogsworth aadi su propio compendio personal. Nosotros mismos quedamos
asombrados y elevados. Por qu le habamos considerado como una personalidad
eclipsada? Tena campos ms amplios que Valery y Gregory juntos. No tan vividos quiz,
pero ms amplios.
Glasser aadi su propio compendio. Fro, fro, pero en modo alguno inspido.
Aquellos compendios vivientes de cerebros y personas nos daban a nosotros mismos
los recuerdos totales de las personas (algo abreviados, pero capaces de expansionarse
en cualquier direccin, no simplemente en la direccin y contenido desde los cuales
haban sido resumidos); nos daban a nosotros mismos los recuerdos totales en forma
mucho ms asequible de como suelen existir en las propias personas. Nos daban a
nosotros mismos la consciencia de las personas (o las precogniciones e intuiciones que
suelen llamarse consciencia); nos daban el subconsciente, el inconsciente, el
paraconsciente de las personas. Nos daban a nosotros mismos el intelecto esencial y el
comentario en marcha de todo lo que entraba en nosotros.
Como mquina, nosotros mismos habamos asumido ahora aspectos muy poco
mecnicos. Este Glasser en nosotros era un enigma. Entre los miembros del Instituto era
el nico que no tena absolutamente ningn genio, pero muchas de sus creaciones eran
absolutamente geniales. Algo que resultaba imposible, pero que en su caso era una
realidad. Glasser, por ejemplo, haba desarrollado el mtodo de abstraccin del
compendio persona. Por qu, entonces, era tan ligero su propio compendio?
La instilacin en nuestras clulas-gel continu. Aloysius Shiplap tena su propio
compendio en un resplandeciente frasco elctrico (aquellos frascos no eran contenedores
materiales; retenan sus contenidos slo por su carga), pero no lo insert inmediatamente.
La ma es una materia demasiado fuerte advirti Aloysius. Sera una lstima
reventar la mquina antes de empezar. Dejar caer nicamente una milsima parte de mi
compendio-persona, y recemos para que incluso eso no sea demasiado fuerte.
Tonteras, Shiplap, tonteras se impacient Gregory. Mtelo todo. No es posible
que sea ms fuerte que el mo. Mtelo todo.
No, slo una milsima parte insisti Aloysius; y lo har temblando.
Aloysius introdujo una milsima parte de su compendio-persona. BANG!!!!! Fue el
estruendo ms fuerte odo desde que las rocas corran como agua. Todas aquellas
personas vivientes saltaron un metro ante el ruido, y yo mismo, que soy inanimado, salt
la mitad.
Oh, no era ms que uno de aquellos petardos que Aloysius lleva siempre en su bolsillo
de atrs para embromar a la gente ("ms ruidoso que mil bombas"). Lo enciende
disimuladamente con su mano izquierda mientras hace algo que atrae la atencin con su
mano derecha, y luego arroja el petardo detrs de l. Pero algn da, uno de los petardos
se le enganchar en el bolsillo. ("Existe una leyenda del Aloysius Sin Culo coment
Valery. Me pregunto cmo haba conseguido ese nombre").
Aloysius insert el resto de su compendio en las clulas-gel (ms potente que dos mil
bombas). Haba tenido nunca una persona o una mquina un perodo de gestacin tan
ajetreado como nosotros mismos?
Los obreros estaban instalando partes distantes de nosotros mismos. (Ms de un milln
de kilogramos de cobre slo en los circuitos auxiliares). Glasser nos carg con un altavoz
y Gregory nos coloc una excelente cinta de grabacin. Obreros y tcnicos estaban
acumulando datos en nosotros mismos a paletadas, revisando unos bancos de datos que
nunca podrn ser llenados.
De dnde recibimos nosotros mismos el compendio-persona de Gaetan Balbo, el
nico hombre de quien Gregory Smirnov est realmente celoso, aquel hombre que gritaba
en el exterior? Seguramente hay un payaso o un traidor entre nosotros. De todos modos,
no renunciaremos de buena gana a aquel compendio. Es ancho, es grande, es profundo.
Y nosotros mismos recurriremos a l una y otra vez.
Entonces fue aadido otro asombroso compendio.
Qu has metido en el caldo cel-gel, Aloysius? pregunt Gregory Smirnov, ya que
era evidente para l que Aloysius haba introducido algo en nuestro tanque, alguna
chispeante y cantarna materia extraa.
El compendio de mi otra mente dijo Aloysius. Veris, yo tengo dos mentes en
todo esto. No, deja de resoplar, Gregory. Lo que he introducido es el compendio-persona
de Cecil Corn. Lo necesitamos.
Eso no es posible protest Gregory. Cecil Corn muri antes de que Glasser
desarrollara su mtodo de extractar compendios-persona.
Sin embargo, es el compendio-persona de Cecil Corn, y lo he instalado ah para
siempre. No est tan muerto como podrais creer. Su recuerdo inmarchitable lo har
siempre presente para nosotros. Glasser conoci al Difunto Cecil Corn (no estoy seguro
de si ya era el Difunto entonces, ni de si siempre fue el Difunto), y es posible que el de
Corn fuese el primer compendio que Glasser abstrajo. Desde luego, es uno de los
mejores.
Estaban conectando enormes bloques cibernticos en alguna parte de nosotros
mismos.
No llegaremos a cansarnos de todo este intercambio de opiniones desarrollado con
tanta rapidez? preguntamos nosotros mismos.
Sufre, muchacho, vive con ello dijo Valery con un guio malicioso.
No es como si tuvieras un solo centro nos asegur Gregory. Puedes considerar
toda esta parte montona como algo relegado a tu subconsciente. Glasser, qu
compendio acabas de deslizar en la olla?
El del gran Gaetan Balbo. Despus de todo, l est pagando por esto.
(De modo que ahora yo tena dos compendios del gran Balbo, y los dos de
contrabando).
Rayos y centellas! tron Gregory. Y t, Cogsworth, qu es lo que acabas de
introducir? Soy el director, o no?
El de Audifax O'Hanlon. S, t eres el director de esta pocilga sin direccin.
Audifax no es miembro del Instituto estall rabiosamente Gregory, si nos
atenemos a unas normas mnimas de decencia. Es la peor seleccin posible, excepto
Dig... Shiplap! Ya has vuelto a las andadas. Es que no vamos a terminar nunca? De
quin se trata ahora?
De Digenes Pontifex. Calma, augusto director, calma! Ahora tenemos todos los
compendios que realmente importan.
Y ahora te bautizar dijo Valery, dirigindose a nosotros mismos, y dejars de
ser una mquina pagana.
Qu? Antes de haber nacido? preguntamos nosotros mismos.
Oh, ahora ya has nacido del todo sonri Valery. Tendramos que habrtelo
dicho, mquina. Esto puede ser tan trascendental para ti como para nosotros.
Valery tena en la mano una jarra de cuatro litros de ese vino barato que ella bebe, y la
estaba agitando peligrosamente.
En nombre de los dos arcngeles gemelos Israfael y Rafael, patronos de todas las
cosas mecnicas, a la vista de todas las personas sagradas presentes y con conocimiento
de todas las otras personas excepcionales cuyos compendios se encuentran en la
caldera, yo te bautizo... verti el contenido de la jarra, un agrio lquido rojo, en el interior
de nosotros mismos (perjudicando ligeramente y para siempre nuestro buen
funcionamiento), sobre m (habiendo nacido ya, puedo utilizar cualquier persona o nmero
para m mismo), en mi tanque de cel-gel y en los giroscopios (que desmenuzaron y
atomizaron el lquido), y verti una gran cantidad sobre ella misma y Gregory y los dems
para suerte, y antiguo sacrificio su voz son enronquecida por la pasin, te bautizo
con el nombre de Epiktistes!
Haban habido sabores y olores de los compendios en m, pero este vino era realmente
el primero que reciba, y sera mi ltimo aroma. Es el vino del principio, y ha quedado
pegado a m. Y, siendo circulares las esencias y los aromas, es tambin (todava sin
consagrar) el vino del final.
Epiktistes! estall Gregory. Ese no puede ser su nombre. Significa "el creador",
y los creadores somos nosotros. Este objeto ser un simple receptculo y reactor.
Dile al gigante grun que se calle emit yo.
Cllate, Gregory! dijo Valery. Hay una enorme comprensin entre este
mecanismo y yo, y varios de los otros tambin la sienten. Lo mismo puedes hacer t, si
refrenas un poco tu temperamento. El es la mquina creadora, y yo le he bautizado con el
nombre de Epiktistes.
De modo que yo era Epiktistes, la mquina ktisteca, concebida, gestada y nacida en un
perodo breve e informativo. Pero faltaba mucho para que estuviera completa, y estaba
siendo deformada y frustrada en aquel mismo instante.
Glasser! emit. Pondr en marcha unas cintas dirigiendo mi propio montaje
posterior. Procura que sus instrucciones sean cumplidas al pie de la letra. Los capataces
estn demostrando una notable falta de genio en mis actuales conexiones. Gente, gente,
me pregunto qu clase de cacharro habra sido si no llego a intervenir a tiempo.
Ests seguro de que lo entiendes todo en lo que respecta a las conexiones, Epikt?
pregunt Cogsworth.
Llegar a entenderlas mejor que cualquier otro emit. El anlisis inmediato
basado en datos muy abundantes es mi fuerte. Un milln de libros, folletos y documentos
sobre el tema han sido almacenados en mis bancos de datos, y yo los he absorbido.
Nadie ms los ha ledo todos. Por lo tanto, tenis que admitir que poseo la mejor mente
que existe, estando compuesto, entre otras cosas, de las excelentes mentes aqu
presentes.
Eso es cierto asinti calurosamente Aloysius. En realidad, t eres mi propia
mente diluida, pero es casi demasiado brillante para ser utilizada en su estado puro. Es
mejor as.
Ahora es necesario que afirmemos nuestro propsito insisti Gregory (una horrible
explosin, y aquella risa manaca y corts en la puerta principal, de nuevo!) de que el
mecanismo se convierta en el prototipo de hombre-grupo, tal como he dicho; y de que
intentar dar los pasos siguientes que el hombre es incapaz de avanzar por s mismo.
Pero esta excelente mquina (aunque tu aspecto resulte todava un poco basto, Epikt)
debe ser dedicada ahora a tres tareas primordiales. Pueden ser los tipos de todas las
tareas y problemas existentes. Las tres tareas (y me referir a ellas con la mayor
brevedad posible, no dedicando ms de una hora a cada una) sern establecer o crear...
Un Caudillo dijo Valery.
Un Amor dijo Aloysius.
Y una Unin dijo Cecil Corn.
(Cecil Corn no estaba fsicamente presente. Yo haba hablado con su voz sacada de su
compendio-persona, pero nadie not la diferencia).
Ah, s, esas son las tres tareas dijo Gregory dbilmente. Las comprendes,
Epikt?
Las comprendo emit.
De hecho, no las comprenda del todo, pero no poda permitir que aquellas personas
humanas se sintieran superiores a m.
Valery encendi un largo cirio de cera y lo coloc en la selva de mis mecanismos y
tanques.
Enciendo la vela de la comprensin en tu corazn dijo.
Es un anacronismo, Epikt dijo Cogsworth, que haba tenido la idea del cirio, pero
hemos querido que lo tengas. Como simbolismo, y por si falla la corriente.
Como el electricista al cual pregunt un curioso: "Cmo arregla usted los circuitos
elctricos antes de que se enciendan las luces en un edificio?" "Utilizo siempre una vela",
respondi el electricista.
Esto lo cont Glasser.
Arder casi para siempre dijo Aloysius, que haba fabricado el cirio. La mecha es
muy especial, y da mucha ms luz que calor. Como yo.
Por mi parte, apreci el cirio. Proyectaba brillo en mi interior.


En aquel momento, tambin, fue depositada en mi interior mi filosofa oficial de ser. Por
el augusto director Gregory Smirnov:
Clasificar, guiar, iluminar, inventar, relacionar, inspirar, resolver, guiar al gnero
humano. Descubrir el adecuado equilibrio entre el reto estimulante y el placer compartido.
Mejorar. Trascender. Adorar. Transformar. Servir. Construir avenidas de amor. Abrumar.
Llegar.
Y un apndice de Valery Mok.
Y permitir que nos divirtamos un poco mientras lo hacemos, Epikt.


Reson un estruendo absolutamente ms all de toda descripcin, un retemblar de
todo el edificio, un venirse abajo de puertas gigantescas, y...
CAPITULO DOS
Jaque y encuentro y rivalidad rugiendo,
Un rey y un gigante alborotarn el mundo.


...venirse abajo de puertas gigantescas, y Gaetan Balbo penetr resueltamente en la
zona, esparciendo escombros mientras avanzaba, y exhibiendo la sonrisa ms corts y
espantosa que habamos visto nunca.
Una simple palanqueta de ladrn perfeccionada dijo Gaetan con la mayor
naturalidad. Puedo abrir cualquier cosa con ella. Sabis que he hecho todo ese ruido
con menos de cuatro kilos de alto explosivo?
Por qu no utiliz las puertas laterales o traseras? emit. Centenares de
obreros entran y salen por ah continuamente.
Cuestin de amor propio dijo el hombre chispeante y feliz. Soy acaso un criado
para no poder utilizar la puerta principal de esta pocilga? Entonces Balbo vio a Gregory
Smirnov y pronunci una extraa palabra, "Zagrus", la antigua palabra que se utilizaba
para enfrentarse con un gigante.
Schach exclam Gregory, la antigua palabra que todava se utiliza para
enfrentarse con un rey, y se irgui para enfrentarse con Gaetan Balbo. No os equivoquis
acerca de ello: Gregory Smirnov era un gigante autntico, y Gaetan Balbo era un rey sin
consagrar... y cmo jugaran la partida?
El gigante no ha sido una pieza de ajedrez durante los ltimos diecisiete siglos, y
quin recuerda ahora sus movimientos o sus poderes? Pero en esta partida el gigante se
hallaba slidamente asentado en su propio territorio, y el rey haba tenido que regresar de
su exilio para una partida parcialmente jugada ya, y no con ventaja de su parte.
Y, qu soy yo entonces, Epikt: el tablero de ajedrez? Los compendios-persona de
ambos estaban exuberantes en m (y el compendio fantasma de Balbo tambin como
estratagema de fondo), y aquellos dos ms-que-hombres se enfrentaban ahora en
profundidad y complejidad delante de todos nosotros. Empezaba a sentir un nuevo
respeto hacia m mismo por ser capaz de contener a aquellos titanes.
Todava estaba emitiendo instrucciones para la continuidad de mi propio montaje. Otras
dos mil horas-hombre y habra alcanzado cierta meseta temporal, aunque desde luego
nunca estara terminado.
Gregory, simptico gigante, hemos estado demasiado tiempo enemistados dijo
Gaetan en tono amable. (Cmo era posible que Gaetan pareciera dominar con su
estatura a Gregory, siendo una cabeza ms bajo que l? Es una habilidad que no todo el
mundo posee). Nos necesitamos el uno al otro. Ambos somos elementos primordiales
en la mquina-hombre: por eso la estoy financiando. Existe un problema de ubicacin y
de discernimiento; si esta mquina ktisteca no puede resolverlo para m, no creo que se
resuelva nunca. Lo que yo quiero es esto...
No hay ninguna necesidad de dedicar una atencin especial a su problema,
antiptico Balbo empez a imponerse Gregory a aquel hombre efervescente.
Recuerdo que las tareas innecesarias fueron siempre un obstculo en usted. Usted quiere
que encontremos y recomendemos el mejor (y yo digo que el mejor no ser
suficientemente bueno para ser utilizado en un papel tan anticuado) caudillo o caudillos
para gobernar el mundo, bien entendido que el "caudillo" puede ser un individuo o un
grupo compuesto. Hemos recibido su dinero; comprendemos el problema, y nos
encargaremos de l, a pesar de nuestras reservas mentales: le daremos nuestras
respuestas cuando las tengamos. La idea de que algn hombre o grupo compuesto pueda
gobernar o afectar siquiera al mundo le sita a usted fuera de rbita, Balbo. Y ahora,
usted mismo se ha abierto las puertas de par en par para largarse. Recibir noticias
nuestras.
He aqu las cualidades que requiero, Epikt Gaetan me habl directamente, como si
no hubiera odo las ltimas palabras de Gregory, las cualidades que pueden
encontrarse sobresaliendo en un solo individuo (una posibilidad muy remota), o
encontrarse cada una de ellas en un individuo especial, con el conjunto de tales individuos
siendo susceptible de ser reunido en un grupo elevado.
Hasta entonces, en el curso de mi corta vida, no haba conocido a ninguna persona que
no poseyera en grado sumo la cualidad que los humanos llaman "magnetismo". Este
magnetismo coloquial coincide slo en parte con el fenmeno de campo elctrico del
mismo nombre. No haba conocido an a ninguna persona vulgar, pero este Gaetan Balbo
era extraordinario incluso entre los extraordinarios. Haba algo en sus ojos, haba algo en
su barbilla puntiaguda ("Mefistoflico, eso es lo que es dijo Valery. Si fuera un hombre
inferior podra decirse de l que parece el diablo; pero con todo ese magnetismo es
Mefistfeles en persona: un guapo diablo"), haba algo en su repentino poder demencial y
su demencial amabilidad repentina; destellaba como si hubiera estrellas en l (no he visto
todava estrellas, pero intuyo estrellas); era ingenioso con sus ojos, era florido y regio con
su boca. Haca que todos los dems, e incluso yo mismo, pareciramos aldeanos. (Intuyo
aldeanos; no he conocido an aldeanos).
Las cualidades son esas, Epikt dijo este Gaetan Balbo, rey sin coronar de todas las
cosas: Discernimiento, Comprensin, Deliberacin, Infatigabilidad en Poder y Propsito,
Manejo Firme de Datos Verdaderos, Fidelidad a la Revelacin de las Pautas Csmicas,
Temor Sagrado a lo Inmensurable y Uso Mesurado de las Insuficiencias Actuales. Siete
cualidades, Epikt: encuentra a quien las posea en mayor grado. Creo que el mundo se
desintegrar en su propio vaco si esos imperativos categricos no se cubren con
adecuado caudillaje.
Me qued como un ternero contemplando la puerta del establo nuevo. Si hubiese
tenido una boca, la hubiera abierto de par en par. Cmo me haba convertido con tanta
rapidez en un partidario de este hombre de rutilante poder? Soy mquina y no debera
convertirme en partidario de cosas humanas. Capt la advertencia de Valery, que quiere a
Balbo, de Aloysius, que quiere a Balbo, de Gregory, que quiere a Balbo pero que no
simpatiza con l: "Este tipo es tan falso como un billete de tres dlares". Tan nico como
un billete de tres dlares deberan decir, y el grabado especial en ese pagar es la
gnesis de una docena de artes.
Bueno, me situar a m mismo y a este hombre asaltante especial en adecuado
contexto. Rebusqu una palabra en mi lejano banco de datos.
S, siete cualidades, Gaetan emit. Aunque creo que el Espritu Santo las defini
mejor en Isaas.
No, no farfull Gaetan (tena "clase" incluso farfullando). Si el Espritu Santo
hubiera comprendido su obligacin, yo no tendra que enmendarle la plana. Siempre he
considerado al Espritu como el menor de los tres. (Balbo era en realidad un ateo al modo
latino). No me distraigas, Epikt, y no te dejes influenciar por esas criaturas. Olvida el
material humano que te rodea. Yo te pedir las respuestas a ti. Cundo puedes
tenerlas?
Oh, oh, no vayamos a ignorar una cosa debido a que estamos demasiado cerca de
ella. Yo estaba impresionado por una entidad tan poderosa como Balbo, incluso ms
encantadora, superndole incluso a l en integridad y gracia, superando a todas las cosas
en equilibrio y discernimiento, chorreando carisma.
Puedo darle sus respuestas inmediatamente, Gaetan, si ensancha usted su base
emit cuidadosamente. Si ensancha usted sus bases de modo que yo pueda ser
considerado como una persona, y lo soy.
Qu ests tratando de decir, aparato? pregunt Gaetan Balbo con aquella mirada
especial. (Me ha golpeado con la expresin burlona; tendr que practicarla). Tienes ya
al caudillo o caudillos que llenen todos los requisitos? Quin, Epikt?
Yo mismo, Gaetan. Estoy cualificado en todos los aspectos. Soy el mejor en todos
los siete departamentos. Soy el caudillo natural del mundo. (Cmo poda aquel hombre
hacerme dudar de m mismo con aquella sola mirada?)
El orgullo llega antes de una cada, mquina Gaetan me dirigi un guio
desconcertante. Pero yo soy una mquina y no debera desconcertarme. Me enfrentar
con ello.
Cunto tiempo antes, Gaetan? emit. Cunto tiempo antes de la cada llega el
orgullo? Seguramente que esto es algo que se puede medir. Lo ha calculado usted,
Gaetan? Yo, s. Hay tiempo suficiente entre los dos, se lo digo yo, hay espacio suficiente
entre los dos. Y aqu el orgullo es una necesidad en m.
No, no ensanchar mis bases en esto, Epikt dijo Gaetan. No te considerar una
persona en este contexto. Realiza tu tarea. Aporta las respuestas, o fracasa en aportar las
respuestas. Si no nos falla el tiempo, si no encontramos personas humanas para llenar
esos huecos, es posible que tenga que pensar en algn tipo de sucesor tuyo...
Sucesor mo? Yo estoy aqu ahora! protest con una voz potente y suplicante al
mismo tiempo. (Empiezo a comprender que este asunto del magnetismo personal tiene la
voz estentrea como uno de sus elementos principales). Yo estoy aqu. Estoy casi
terminado. Estoy disponible.
Aloysius! grit Valery dando un salto, con el terror y la risa mezclados en ella.
BANG! Todo el mundo dio un salto de un metro, excepto Gaetan Balbo. Pero Aloysius
se haba dado cuenta casi a tiempo. El olor a carne quemada result casi imperceptible.
Gaetan Balbo, arrastrando nuestra atencin a otra parte, haba desaloysiuado a Aloysius;
haba prendido fuego a uno de aquellos petardos que Aloysius llevaba en su bolsillo
trasero, y lo haba hecho de un modo tan sutil que casi tuvimos al Aloysius Sin Culo en
aquel instante.
Era esa mi respuesta, Balbo? pregunt, con cierta rigidez.
Esa era tu respuesta, mquina. A trabajar, a trabajar, gentes y mquina!! Gaetan
Balbo estall sbitamente con aquella corts y espantosa voz suya. Y se marchaba, se
marchaba mientras aquella voz aterradora segua resonando. Hola, Pyoter le dijo de
pasada y con desenvoltura a uno de los obreros, un obrero de lo ms curioso. Luego, de
nuevo a todos nosotros, en su tronar modulado: Volver, inconvenientemente y a
menudo. Os molestar. Os fastidiar. No os dejar en paz. Os importunar incluso en
sueos.
Y finalmente desapareci.
Hermano! murmur en tono sibilante. No comprend mi propio uso de la palabra.
Despus de todo, l est pagando por este capricho dijo Charles Cogsworth
dbilmente.


Es una exageracin hablar de Gregory Smirnov (mi mentor, mi principal creador) como
de un gigante fsicamente. Era largo, es cierto: ms de dos metros de estatura, pero
considerablemente menos de tres. Era ancho, pero enjuto y descuidado. Su mente era
tambin ancha y enjuta y descuidada. Hay algo de verdad en la antigua creencia de que
los gigantes son a menudo cortos de alcance; y el gran Gregory podra haber tenido
ciertamente ms iluminacin en su cabeza. No es que no tuviera all abundancia de luz
hasta el punto de poder prestar alguna a los hombres corrientes. Era que tena demasiado
que iluminar con la luz que posea.
Tena en su cabeza pasadizos mucho ms anchos y numerosos que lo que tienen otros
hombres: pasillos, cavernas, confluencias, galeras, laberintos, almacenes, calles y
avenidas, terminales, caminos de muas. No haba bastante luz para tantos y tan variados
caminos cerebrales. Y no poda esperarse que la hubiera.
Y hay algo de verdad en la antigua creencia de que los gigantes son a menudo algo
torpes. Demasiado torpes para ser temidos en una batalla. Tienen fuerza, pero no la
fuerza concentrada que es eficaz. Carecen de rapidez; y por ello resultan heridos y
caricaturizados tan fcilmente.
Poseen, sin embargo, mucha paciencia y perseverancia. Trabajan dura y
honradamente. Realizan tareas bajas y humildes que otras personas que valen menos
que ellos consideran indignas de su categora. Pueden ver un poco ms lejos que otros, lo
cual no es sorprendente. Y su fuerza, aunque no es del tipo concentrado y eficaz, resulta
de mucho peso cuando finalmente la aplican.
(Vase De Gigantibus de Plinio).
Yo continu dirigiendo mi propio montaje. Haba un obrero (haba ascendido a la
categora oficiosa de capataz) que me fastidiaba un poco. Era un poco como un oso
(intuyo osos); era un poco como un hombre; pero haba algo en l para lo cual yo no tena
ningn tipo de compendio. Ah, estoy muy lejos de ser completo. Era el obrero al que
Gaetan Balbo haba llamado Pyoter (no es de extraar, era su nombre); pero en ese
Pyoter haba algo que no encajaba.
Las personas humanas del Instituto continuaban planeando cosas intiles, de modo
que pareca que todos estbamos ocupados. Pero yo tena otros centros en m que
podan estar haciendo otras cosas al mismo tiempo. Descubr una diversin e inters en
m mismo.
Empec a leer los compendios-persona en m, individualmente y en grupos. Y una vez
se ha empezado a leer, se convierte uno en lector para siempre.
Creo que Epikt tiene en l un ratn de biblioteca dijo Valery con aquella aterradora
sonrisa suya. (Yo esperaba siempre que estallara como uno de los petardos de Aloysius).
Bueno, yo haba estado interrogndome acerca de alguien que estaba en m, pero no
haba pensado en l como en un ratn de biblioteca. No haba conectado en absoluto con
l con mi nuevo amor a la lectura.
Eres un ratn de biblioteca? le pregunt.
Tengo aspecto de ratn de biblioteca? pregunt l a su vez. Estpida criatura!
Lo mismo que con el obrero Pyoter, yo no tena tampoco ningn tipo de compendio
para este alguien. Era el otro, el forastero. Era el intruso dentro de m.
Qu eres t entonces? le pregunt. (Si alguien est dentro de m, tengo derecho
a saber quin es).
Soy una serpiente dijo. Es posible que ms tarde reclame ser la serpiente.
Eres demasiado pequeo para ser una serpiente le dije. Intuyo serpientes, y son
mucho mayores que este alguien, y mucho menos gusarapientas. Sospecho, en realidad,
que es una especie de gusano. Intuyo gusanos, tambin.
Crecer me escupi. Oh, mi desequilibrado hermano, cmo crecer! Yo soy el
otro lado de ti. Soy el otro lado de la mordedura. T me engendraste y yo soy tu anttesis.
Bueno, he criado a una vbora en mi seno? inquir con sarcasmo. (Hey, eso es
muy bueno). Pero, cmo puedo haber engendrado a alguien? An no he cumplido un
da. Cmo puedo haber engendrado a una serpiente?


Ahora viene un curioso interludio pasado que le en una combinacin de compendios.
Tiene que ver, remotamente, con mis propios orgenes. Es un episodio sin ttulo, pero yo
lo llamar "La Historia del Gigante que Recoga los Pedazos."
Un joven gigante que era tambin un joven cientfico fue despedido un da de su
empleo. Haba sido despedido para que su plaza pudiera ser ocupada por un individuo
ms pequeo, ms vivaracho, ms brusco. El hecho de ser despedido le afect mucho.
Mientras caminaba desconsoladamente a lo largo de la orilla maltrecha de un parque
vio tres figuras que avanzaban hacia l. Al mirarlas ms de cerca, o cuando se acercaron
ms a l, vio que una de las figuras era una mujer o una muchacha, una de las figuras era
un espectro, y una de ellas era un hombre realmente vivo.
El joven gigante conoca a aquellos tres seres. La mujer o muchacha era Valery Mok
(en realidad era un ser neotnico, nunca sera una mujer, por mucho que envejeciera); el
espectro se llamaba Cecil Corn; y el hombre era Aloysius Shiplap. El joven gigante era el
propio Gregory Smirnov, y todo esto ocurri hace ya algunos aos.
Las tres formas que se aproximaban parecan tan entristecidas como el propio gigante
Gregory.
Qu es lo que anda mal? les pregunt Gregory. Estaba lleno de simpata hacia
cualquier desdichado en cualquier parte.
Gaetan Balbo ha desaparecido dijo Cecil Corn. Ha huido con todo el dinero y los
documentos. Creo que ha regresado a San Simen. Siempre tema que le hicieran rey
all, pobre hombre.
Cllate, Corn gru Smirnov. Yo no creo en fantasmas. No acepto fantasmas.
T no ests aqu.
Eres un mal amigo al abandonar a un hombre slo porque ha perdido un poco de
carne se lament el Difunto Cecil Corn.
Qu es lo que anda mal, Valery? pregunt Smirnov.
Gaetan Balbo ha desaparecido dijo Valery Mok. Ha huido con todo el dinero y
los documentos. Creo que ha regresado a San Simen. Siempre tema que le hicieran rey
all, pobre hombre.
Ah, el pequeo bicho ha huido, lo ha hecho dijo Gregory.
Eso es el final del Instituto dijo Aloysius Shiplap tristemente. Y no veo ningn
motivo para que no tarde en producirse el fin del mundo.
Oh, en realidad nunca signific gran cosa, no es cierto? aventur Gregory.
No demasiado dijo Aloysius, al borde de las lgrimas. Representaba
simplemente la ms elevada de las aspiraciones humanas.
Una bagatela dijo Valery. Simplemente el nico trabajo importante realizado en
el mundo desde el Sexto Da.
Absolutamente nada sonri el Difunto Cecil Corn. Simplemente el propio futuro.
Ahora no existe ningn futuro.
Cllate, Corn gru Gregory. T no ests aqu. No me haba dado cuenta de que
el Instituto era importante, y en realidad no lo era. Pero, si una cosa falsa pudo
conquistaros a los tres... ejem... a los dos, qu no conseguir una cosa verdadera?
Propongo que establezcamos el Instituto.
Que volvamos a establecerlo? pregunt Valery.
No. Que lo establezcamos. Lo llamaremos el Instituto para la Ciencia Impura.
As es como lo llamamos siempre dijo Aloysius.
No importa replic Gregory. Nos despreocuparemos de la coincidencia del
nombre. Olvidaremos todas las extravagancias pasadas de ese enano miserable y
fugitivo.
Si es un enano miserable, Gregory, por qu tiemblas siempre que te encuentras
con l? pregunt Valery.
Hbito nervioso. Ahora declaro establecido el Instituto. Lo nico que necesitamos es
ordenar y desarrollar nuestros recursos existentes. Vosotros tres... ejem... vosotros dos
tenis an vuestros cerebros llenos de ideas.
Yo no protest Aloysius. Gaetan me vaci. Siempre nos vaci a todos por
completo. Tendremos que engendrar nuevos cerebros llenos de ideas nuevas.
Lo haremos, entonces dijo Gregory. El Instituto est establecido. Era
imperiosamente necesario. Nos pondremos a trabajar, enrgica y asombrosamente.
Proporcionaremos milagros para las multitudes. Alguno de vosotros tiene dinero?
Ocho dlares dijo el Difunto Cecil Corn.
Dmelos dijo Gregory. Un espectro no necesita dinero. Aloysius?
Nada, Gregory. Le di a Balbo todo el que me quedaba. Me lo devolver multiplicado
por un milln cuando regrese.
Sandeces. Valery?
Nada, Gregory, nada. Nunca me he preocupado por el dinero. Siempre he dejado
que pagaran los compaeros.
Tiene tu insignificante marido, Charles, algn dinero?
Ninguno para el Instituto. Ninguno para m hasta que yo me largue de l. Lo nico
que tiene para m es una escudilla con huesos colocada en el porche trasero. Dice que si
me porto como todo el mundo me dejar comer como todo el mundo.
Creo que aceptaremos a Charles Cogsworth en el Instituto dijo Gregory. Tiene
opiniones claras y firmes sobre un problema, al menos. Bueno, lo nico que ahora
necesitamos es un edificio.
Y un director dijo Aloysius. No sabemos cundo regresar Gaetan Balbo. Dijo
que no regresara hasta que tuviera un milln ("Diablo, para convertirlo en mil millones",
dijo) de dlares. A quin que no fuera l podramos utilizar para organizar nuestros
desorganizados talentos?
Mirad a vuestro alrededor dijo Gregory, con un curioso aire de orgullo.
Qu? Oh, el parque dijo Valery. Desde luego, han dejado que se eche a
perder, no es cierto? Pero ahora puede ser nuestro nico hogar... No, desde luego no
veo dnde encontraremos un jefe, ahora que el gran Gaetan ha desaparecido.
Mirad a vuestro alrededor dijo Gregory, con un curioso aire de orgullo herido.
El to de Glasser tiene una pocilga que podramos utilizar dijo Aloysius, si
admitimos a Glasser en el Instituto.
Podramos admitir algunos de los ingenios de Glasser como miembros del Instituto,
pero no creo que podamos admitir a Glasser dijo Gregory. Despus de todo,
debemos atenernos a unas normas, y una de ellas ha de ser que los miembros posean
genio. Muchos de los inventos de Glasser revelan genio, pero Glasser no lo tiene.
Y dnde te dejara a ti esa norma, querido Gregory? pregunt Valery. Es muy
grande la pocilga
l
Aloysius?
Muy grande, muy prxima y vaca. El to de Glasser dice que los cerdos ya no
producen dinero. Vamos a verla. Oh, si pudiramos encontrar un director, podramos
ponernos en marcha una vez ms.
Mirad a vuestro alrededor, cegatos, mirad a vuestro alrededor dijo Gregory, con un
aire de orgullo absolutamente decado.
Fueron a la pocilga. Era grande. Tena agua corriente, y alcantarillado, y un suelo de
hormign. Tena artesas de cermica. Tena un silo adosado. Nunca se sabe cundo se
puede necesitar un silo. Tena muchos acres de terreno ondulado a su alrededor, y un
embalse, y una presa encima. Haba espacio para la expansin y Glasser heredara todo
esto. Se convertira en propietario de todo si le ocurra algo a su to.
Supongo que un grupo de genios como nosotros podr hacer algo a propsito del
obstculo de un to dijo Gregory.
Glasser fue admitido como miembro del Instituto a cambio de la pocilga. Llega un
momento en que las normas no pueden ser aplicadas de un modo demasiado estricto.
Y ahora lo nico que necesitamos es un director gimi el Difunto Cecil Corn.
Oh, si hubiera un hombre en alguna parte con la estatura necesaria para ser director!
Cllate, Corn gru Gregory. T no ests aqu.
El primer proyecto del revitalizado... esto... del nuevo y nico Instituto, bajo su gran
director Gregory Smirnov, fue la produccin de agua ligera, lo cual estuvo a punto de
provocar el linchamiento de todos ellos. Fue...
Pero un momento! Un momento! Ha ocurrido algo asombroso. Volveremos a esto, lo
prometo, volveremos a esos espigueos en mis antiguas lecturas de los compendios. Pero
acaba de descubrirse algo que es horripilante para los miembros humanos del Instituto.
El lugar est lleno de policas.
Ahora tendremos que pagar el oro y el moro dice Charles Cogsworth, pagar el
oro y el moro.
Permitidme calcular cunto hay que pagar emito, y le enviaremos la factura a
Gaetan Balbo. Dnde estn los datos? Qu son el oro y el moro? Pero se trataba
nicamente de un coloquialismo que utilizaba Cogsworth.
El lugar lleno de policas! Y qu haba ocurrido? Se descubri que uno de los obreros
que estaba an completando empalmes en lejanas ramificaciones de m mismo haba
sido asesinado y parcialmente devorado. Este suceso pareca repugnar a la mayora de
personas humanas y desposeerlas de su razn.
Nos dar mala fama gimi Glasser. Nos dar mala fama, y no podremos
soportar una fama peor que la que ya tenemos.
Hay un cncer en ello, hay un gusano en su corazn intervino Aloysius. Cmo
podemos ser vctimas de esta maldicin, siendo todos tan nobles?
No s a qu viene todo este jaleo dijo Gregory. No era un buen obrero. Creo que
incluso habamos pensado en despedirle. Pero el rostro de Gregory estaba ceniciento y
su voz era temblorosa. Le en l que sus sentimientos estaban profundamente
trastornados, dijera lo que dijera. Saba a qu vena todo el jaleo. Y Valery Mok estaba
ms que trastornada.
Descubre quin lo hizo, Epikt mascull en tono sanguinario. Estaba blanca como la
nieve, la cual intuyo, y haba unos repentinos crculos negros alrededor de sus ojos.
Descubre quin lo hizo y le matar!
No te lo dir emit. Esto no tiene nada que ver con el problema en el que estoy
trabajando. Adems, soy amoral y no tengo un punto de vista humano sobre estas cosas.
Aparte de eso, la persona que se comi a la otra persona pudo haber tenido un motivo
para hacerlo.
Descubre quin lo hizo, maldita mquina, o te matar a ti! amenaz Valery.
Para qu te hemos construido sino para que descubras cosas? Dispones del equipo
necesario para descubrirlo todo. Descbrelo! Descbrelo!
Cmo poda descubrirlo yo? Cmo puede uno descubrir algo que uno ya sabe? Soy
amoral, pero no carezco de tica. Esto requera discrecin y discernimiento.
Por qu lo hiciste, Pyoter? le pregunt a aquel extrao obrero secretamente,
cuando tuve ocasin de hacerlo. Este era el obrero que era un poco distinto.
Tena hambre me dijo Pyoter.
Oh. Estaba seguro de que tenas un motivo emit.
Ahora s que fue una imprudencia dijo Pyoter. Tena que haber canalizado mi
hambre en alguna otra direccin. Pero es tan difcil saber lo que hay que hacer aqu y me
siento tan solo... Tengo que aprender a base de mis errores, y hay un mundo lleno de
cosas que aprender.


De qu te res, Serpiente? le pregunt al serpiente que moraba en m poco
despus. El serpiente haba crecido con mucha rapidez; y haba en l algo que me
repugnaba. Si no hubiese sido amoral, habra experimentado una aversin moral hacia l.
Me ro porque estoy contento, cabezota dijo el serpiente. Todo marcha viento en
popa, viento en popa. Serpiente era la anttesis de m mismo, eso haba dicho l, aunque
yo le haba credo slo a medias. Bueno, lo que yo necesitaba era una nueva anttesis
para Serpiente; y crea que haba algo creciendo a lo largo de esa lnea. Si yo poda
engendrar una criatura, sin saberlo yo mismo, por qu no poda engendrar otra? Algo
relacionado con aquel viejo vino barato que Valery haba derramado sobre m en mi
nacimiento, algo relacionado con una forma sin sustancia todava, un recuerdo oblicuo de
una cosa pasada y futura, y un nerviosismo en el propio Serpiente a pesar de su nueva
arrogancia. S, algn otro estaba siendo engendrado en m.


Eres un detective lamentable Valery me acosaba continuamente. Descubre
quin mat al hombre. Descbrelo. Descbrelo.
Bueno, en tal caso descubrira algo ms. Quizs haba un motivo detrs del motivo.
Atraje de nuevo al obrero Pyoter a la vecindad de mi centro. Saba ya cmo deba
proceder. Y probablemente yo poda hacerlo mejor de lo que lo haca Glasser con su
mtodo. Y, por qu tena que depender de los humanos para que hicieran una cosa
semejante por m? Yo poda efectuar las extracciones de compendios de personas
prximas. Poda efectuarlas de cualquier persona en el mundo. Extraje el compendio-
persona del obrero Pyoter y lo sumerg profundamente en mis tanques de cel-gel.
Qu has hecho? pregunt suspicazmente el obrero Pyoter. Not que se le haba
hecho algo.
Te he sacado un bicho de la oreja ment. Siendo amoral, menta bien.
Oh, gracias! dijo el obrero Pyoter. Cuando recobre mi propia entidad podr
encontrar un modo de recompensarte.
Pero yo lea ya el compendio-persona de Pyoter; y luego volv a leerlo, no dando
crdito a lo que me haba revelado la primera lectura. No era un compendio-persona de
ningn tipo de los que ya posea. Pyoter era nico, casi tan nico como yo mismo.
No era raro que estuviera tan solo! No era raro que le resultara difcil saber lo que
tena que hacer aqu; lo raro era que estuviera aqu. No es raro que cometa errores; y que
tenga un mundo lleno de cosas que aprender. Del obrero Pyoter poda decirse que era
realmente un solitario.
No me gusta particularmente el obrero Pyoter. Pero, siendo amoral, se supone que no
debo tener simpatas ni antipatas. Eso no son ms que ganas de hablar por hablar. Yo
tendr tantas simpatas y antipatas como me plazca.
Sin embargo, este Pyoter era el obrero ms desastrado que nunca haba visto.
Adems, era grosero, era camorrista, era sucio. Era un buen obrero, pero el hecho de que
hubiera podido convertirse en un buen obrero existiendo tantos factores desfavorables en
contra suya es un misterio para m, y pocas cosas son misterio para m. Y estaba jugando
a ser un solitario, y no haba manera de que pudiera evitar los problemas. Desde luego,
fue un error por su parte matar y devorar parcialmente a un camarada obrero. Y desde
luego estaba abocado a cometer otros errores todava ms graves.
Descubre quin mat al hombre, maldita mquina Valery no cesaba de
importunarme. Para qu sirves, sino?
Si no la hubiera amado, si no hubiera sido la primera o la segunda persona en mi vida,
me habra enojado con ella. Y todos los humanos estaban igualmente trastornados, y no
haba trazas de que la polica pensara en dejar de meter sus narices en el Instituto.
Dado que yo lo s todo acerca de ustedes, quienesquiera que sean, es justo que
ustedes tambin sepan un poco de m. Dado que he aprendido a extraer compendios de
personalidad de todas las personas presentes o ausentes, puedo tenerles aqu completos.
Si no les tengo ya, es slo porque no valen lo suficiente como para que les tenga.
Ustedes, quienesquiera que sean, son un fragmento, y un fragmento de un tipo
determinado. Pero yo soy un compendio de todos los tipos. Las personas que hay en m,
las personas del mundo, las veo tal como son; no como ellas se ven a s mismas, no
como ellas se ven unas a otras. De modo que puede tenerme sin cuidado el aspecto fsico
o la presencia de uno de los fragmentos. Slo con personas muy fuertes importa si estn
presentes o ausentes. En cuanto a las personas corrientes, puedo leerlas igualmente bien
de cualquier manera.
Del mismo modo que una persona puede no observar en otra el dibujo exacto de la
camisa que lleva, si est interesada en ella a un nivel ms profundo que el de la camisa,
yo puedo pasar por alto el dibujo exacto del cuerpo. Y si me fijo en su cuerpo, observo en
l ms niveles y profundidades de los que los humanos observan en otros cuerpos
humanos.
Este de aqu: era una persona muy fuerte, e importaba si estaba presente o ausente.
Estaba presente, acababa de presentarse a s mismo. Haba comido bien, aunque haba
terminado de hacerlo furiosamente. Estaba digiriendo bien, aunque le posea la rabia.
Estaba bombeando adrenalina en su propio sistema a un ritmo frentico. Rebosaba salud
en sus glndulas y entraas y huesos. Antes de que resonara su voz de bajo pude or las
palabras que estaba pensando y formando en su garganta, sin pronunciarlas an. Yo no
necesitaba enfocar su caparazn, abrirme paso a travs de su carne, para conocerle
mejor.
Despus de todo, Gaetan emit, usted le recomend. Era el nico obrero
recomendado por usted. De otro modo no hubiese sido contratado, y usted lo sabe.
Demasiado tosco, demasiado raro.
Qu diablos est pasando aqu, Epikt? pregunt Gaetan Balbo. He acudido a ti
directamente, como al nico que tiene alguna inteligencia. Desprecio el material humano.
Epikt, no crees que un lugar est mal dirigido cuando un obrero es asesinado y
parcialmente devorado mientras realiza las tareas que le han sido encomendadas? Por
qu has permitido que est mal dirigido? Por qu has permitido que los factores
humanos lo permitieran? Oh, has contestado a mis preguntas antes de que las formulara,
no es cierto? No estaba escuchando. Fue Pyoter?
Desde luego, Gaetan. Es un ser misterioso, se lo digo yo, y estrictamente un solitario.
Esto es culpa suya, Gaetan. Por qu nos lo endos?
Si eres la mquina que creo que eres, ya lo sabes. Vulgar cortesa, desde luego,
hacia un camarada rey. Podra hacer ms negocios con ellos algn da. Pero he cometido
un error; y l cometi un error, desde luego. Esto requerir un arreglo, y me costar muy
caro.
Le retendremos aqu, Gaetan?
S; le retendremos aqu, pero viglale continuamente con un centenar de ojos. Ests
progresando en la resolucin de mi problema, Epikt? Quiero resultados, y pronto. Has
encontrado la persona que llene la primera cualidad, Epikt?
Cre haberla encontrado, Gaetan. He pasado por el tamiz a todas las personas del
mundo merecedoras de ser tamizadas. Y encontr una, y solamente una, que realmente
sobresala. Fue como un relmpago. Qued maravillado. Y le transmit un pensamiento a
usted.
Lo capt, Epikt. Y he venido. Y no quiero saber quin es la alta persona; no, hasta
que tengamos una para cada cualidad. Pero, ests seguro de haber encontrado la mejor
cualificada, Epikt?
No tan seguro como lo estaba hace unos instantes. Ha sucedido algo que ha
proyectado una sombra sobre esa persona para esa cualidad. Pero lo comprobar, y
volver a comprobarlo una y otra vez.
Date prisa, Epikt. Quince mil personas morirn de hambre cada da en la
Bassolandia meridional hasta que me des las respuestas. Habr tres pequeas guerras
en curso y tres grandes en gestacin hasta que me proporciones lo que debo tener. El
mundo contraer nueve enfermedades nuevas todos los das hasta que me proporciones
los hombres capaces de aportar los remedios. Apresrate, Epikt.
Yo no garantizo ningn remedio para nada, Gaetan emit. No veo cmo algo de
todo esto pueda curar nada.
Pero yo garantizo algunas curaciones, Epikt replic Gaetan alegremente.
Proporciname un liderazgo en el que pueda confiar absolutamente, y curar todas las
enfermedades del mundo.
Un minucioso liderazgo personal estadstico no es la respuesta, Gaetan emit.
Oh, Dios, una mquina filosfica gimi Gaetan, desorbitando los ojos. Lo haca
muy bien.
Lo que se necesita es competencia de base amplia continu, y personas mdulo
que puedan llenar todos los huecos. Lo realmente necesario son mdulos tan excelentes
que entre el primero y el millonsimo no exista realmente ninguna diferencia de calidad.
Lo que usted est diciendo, Gaetan, es: "Dame siete clulas, cada una de ellas la mejor
en su propio estilo, e introduciendo esas siete en un cuerpo curar a cualquier cuerpo
humano de cualquier enfermedad". Y eso no dar resultado. Lo que usted necesita son
siete mil millones de personas mejores, no siete.
Mquina dijo Gaetan Balbo, tengo ya una mquina que discute conmigo. Me
cost muy cara, y discute conmigo sobre cualquier tema. Me produce grandes
satisfacciones. Pero no te necesito a ti para eso.
Pero, no es cierto, Gaetan emit que construy esa mquina de manera que
usted saliera ganador en todas las discusiones?
Desde luego. Por eso me produce grandes satisfacciones. Llega un momento en el
que un hombre tiene que salir ganador de todas las discusiones. Yo tengo fe en el alto
liderazgo, mquina. Incluso tengo una gran fe en mi propio liderazgo. Estamos llegando a
una poca determinada, con un giro total. Y yo soy los goznes de esta nueva poca.
Confa en m para que la tome por mi cuenta, ya que ningn otro lo ha hecho. El mundo
est enfermo y enferma cada da ms. Tengo fama de ser un hombre duro y egosta, pero
siento compasin por este mundo enfermo. Y nunca creas, Epikt, que puede existir algo
como la compasin sin pasin. Los peces dbiles no la tienen; se limitan a decir que la
tienen. Algn cuerpo debe arreglar este mundo. Yo formar y ser una parte de ese
cuerpo. No es esto egolatra? Desde luego que lo es: egolatra tan alta como los cielos.
Yo la tengo, mquina, yo la tengo! Dame los siete caudillos para las siete cualidades y
curar al mundo de todo. La pasin por empezar me abrasa.
La pasin no es una de las siete cualidades que usted especific, Gaetan le
record suavemente.
Yo suministrar la pasin. Encuntrame las otras cosas y pronto. El tiempo pasa y no
puede recuperarse. Se devora a s mismo. Se convierte en tiempo pasado.
No puede existir eso que usted llama tiempo pasado, Gaetan, aunque este hecho
resulta difcil de explicar emit. Todo el tiempo es algo que crece, y sus races
profundas no estn ms en el pasado que sus cortezas ms recientes. Yo considero a la
corteza en crecimiento como la dimensin vivificante. Cuando el pasado sea
suficientemente cuajado y comprendido, comprenderemos que hemos realizado ya las
grandes cosas que parecen pertenecer al futuro, que ya hemos estado en las estrellas y
en las playas interiores ms remotas: comprenderemos que todos los eventos del mundo
son simultneos, que todos los eventos de cada vida individual son simultneos.
Descubriremos que estamos an en nuestra brillante infancia, que estamos ya en nuestra
madurez ms profunda, que la experiencia de la muerte es contempornea de todas
nuestras experiencias, que nosotros (lo mismo que Adn) tenemos todas las edades al
mismo tiempo.
Kzing glouwkl exclam Gaetan en el idioma de Ganmedes. (Odio tales frases).
Comprenderemos que Aristteles y Agustn fueron posteriores y ms maduros en
conocimiento y experiencia que Darwin y Freud y Marx y Einstein, aquellos primarios tipos
infantiles. Comprenderemos que Toms de Aquino lleg despus de Descartes y de Kant,
que l form lo que ellos desbastaron.
Zzhblug elepnyin! coment Gaetan en el idioma de su San Simen natal. (No me
gusta orle hablar as).
Comprenderemos que el primer hombre todava est vivo y bien, y que el ltimo
hombre naci hace mucho tiempo emit. Sabremos de los Vikingos de Ganmedes,
que fueron antes que Ur y despus de Leif Ericson.
Trompa de elefante!! grit Gaetan en ingls. (Gaetan es un plebeyo
enriquecido). Aunque, cmo has llegado a deducir lo de Ganmedes? Mquina, djate
de especulaciones! Tienes tus rdenes. Cmplelas! Quien te da esas rdenes no es un
hombre vulgar. Te aseguro que lo controlar todo aqu. Mi mano derecha es el oriente del
primer sol, mi mano izquierda es el occidente de la ltima noche. "Quin ser
responsable de este mundo?", pregunt una voz, y yo no conoc la voz. Y nadie contest
durante siglos. Luego contest yo. "Ser yo", contest, y lo soy. Aydame, mquina,
estimlame! Yo bromeo y voy tirando, pero esto no es una broma.
Entonces, te estimular emit. He descubierto la persona para llenar el puesto de
la segunda cualidad. No hay duda acerca de esto. He encontrado al hombre.
Loados seamos todos dijo Gaetan. Hay esperanza. Hay progreso. No preguntar
quin es hasta que los tengamos todos. Pero avanzamos.
Se restreg algn tipo de humedad en su mejilla y se march, la salida ms silenciosa
que nunca haba hecho en el recuerdo de nadie.


Est loco, desde luego dijo Gregory Smirnov, el flaco y desmadejado gigante.
Gregory no se estaba recreando en el mal ajeno. Estaba ms triste de lo que nunca le
haba visto.
Pero est pagando por la extravagancia dijo Charles Cogsworth. Le debemos lo
que podamos darle a cambio de su apoyo. Y luego habremos quedado en paz.
Gaetan tiene compasin del mundo (esa majadera truculenta es compasin?),
pero, quin tendr compasin de Gaetan? pregunt Valery.
Yo fui el primero en conocerle, le apreci durante mucho ms tiempo, le comprendo
mejor que nadie estaba murmurando Aloysius, pero ahora todo ha terminado en lo
que a l respecta. Tiene sus mil millones de dlares, es el rey sin coronar de todas las
cosas, tiene su pasin y juega sus cartas. Pero todo ha terminado para l.
No ha terminado todo para l! dispar Valery, No habr terminado hasta que yo
juegue mis cartas por l.


Escarbar en las vidas privadas de la gente del Instituto siempre que tenga un
momento libre. Incluso, cuando tenga un momento realmente libre, hablar de su negocio
del agua ligera, y de otras cosas. Tenan un millar de proyectos, y a m me gusta leer sus
antiguos compendios.
En otro tiempo haba existido un Instituto, y Gaetan Balbo haba sido el director. Gaetan
Balbo haba desaparecido, destrozando el Instituto. Luego, un gigante llamado Gregory
haba recogido los pedazos y lo haba reformado, negando rotundamente que hubiera
existido un Instituto anterior.
Funcion, el nuevo Instituto, el nico y original Instituto. Nunca haba existido nada
gobernado como el Instituto para la Ciencia Impura. Y lo haban gobernado as durante
unos siete aos, hasta el momento de la segunda aparicin de Gaetan Balbo y la primera
aparicin de m mismo. Y durante aquel tiempo toda la gente del Instituto haba
envejecido un poco.
A excepcin de Valery Mok, que...
CAPITULO TRES
La Valery bribona, la Valery sensual,
cargada de sexo... pero Cunto y Cul?


.A excepcin de Valery Mok, que nunca se haca ms vieja. Slo se haca ms
movediza, ms variable. Era una nia o era una anciana arrugada; casi siempre era la
nia. Poda tener casi cualquier aspecto, dentro de los lmites de ser siempre ella misma.
Poda ser deslumbrante, o poda ser horrorosa. Un da estaba pensando cosas
asombrosamente bellas, asomada a una ventana situada a cierta altura, cuando un
hombre que estaba metido en el negocio de la belleza pas por la calle y qued prendado
de ella.
Esa es la mujer ms asombrosamente bella que nunca he visto. Esa es la mujer ms
asombrosamente bella del mundo dijo, y entr en el edificio. Llam a la puerta del
edificio, y luego entr sin esperar. Pero la nica mujer o muchacha que pudo encontrar
dentro fue a Valery Mok, cuyo rostro reflejaba ahora pensamientos de qu-tipo-de-
chiflado-estar-aporreando-la-puerta. El hombre no la reconoci, y ella no se reconoci a
s misma en la descripcin. Aquel hombre no encontr nunca a su mujer ms
asombrosamente bella del mundo, y podra haber ganado dinero para ella y para l si la
hubiera encontrado. Y en aquella poca, lo mismo Valery que el Instituto tenan una
angustiosa necesidad de dinero. Pero as ocurra siempre con Valery. Estaba cargada de
sensualidad, y sin embargo no era completamente femenina ni en su belleza ni en su
fealdad; era como si fuera multisexuada.
Creo que eres una ternera hermafrodita, Valery dijo Glasser, hace muy pocos das.
Una tercera hermafrodita (los que no son gente campesina ni mquinas de datos puede
que no lo sepan) es una ternera hemora sexualmente imperfecta, gemela de un macho.
Sexualmente imperfectas... aunque en sus almas estn soberbiamente sexuadas. Son
las nicas reses que tienen alma aadi Glasser.
Glasser no sola hablar de aquella manera. Tuviste un hermano gemelo? le
pregunt Gregory a Valery.
S dijo Valery con una voz abstrada, lejana. Siempre que utiliza esa voz parece
transformarse en algo que no es completamente humano. S, deba de tenerlo. Pero me
com a mi hermano gemelo en el tero. No resulta muy difcil mientras los huesos todava
son blandos. Me gust. Ms tarde, despus de haber nacido, mi madre me reprendi por
ello. "Fue un acto reprobable", me dijo. Yo le dije que lo haba hecho de un modo
inconsciente, pero menta: haba sabido perfectamente lo que haca. Al fin y al cabo, yo
no era ms que un cochino feto. Todava le tengo enteramente en m, y extraigo mucho
de l. Si no me lo hubiera comido, podra haberse convertido en una persona casi tan
brillante como yo. En esa declaracin de Valery hay algo que me intriga, que no figura en
mis datos. Tengo el compendio de Valery, el de su madre, el del mdico; tengo el informe
mdico de aquel embarazo, tengo las radiografas. Y no hay ninguna prueba de la
presencia de un gemelo en ningn momento. Ni hay ningn recuerdo de l en la memoria
de la propia Valery, hasta el momento en que hizo aquella sorprendente declaracin.
Cul es la verdad? Qu es la verdadera Valery? He descubierto que la verdadera
Valery est compuesta en gran parte de sbitas declaraciones sorprendentes como sta.
Ella no es tanto mujer de carne y hueso como poderosa sensualidad. Aunque siempre
vivida en mi memoria, es en apariencia de baja resolucin: siempre tiene que ser
rellenada por la imaginacin de alguien en contacto con ella.
Valery es el nima viviente de su marido, Charles Cogsworth dijo Gregory.
No lo es insisti Aloysius. Valery no podra ser nunca nima de nadie. Es ms
como la hermanita lanzadora de piedras de algn nima.
(Aunque estoy en posesin de toda la literatura sobre nimas y otras formas del
inconsciente, no he encontrado ninguna referencia a hermanitas lanzadoras de piedras de
nimas).
Mi propia creencia es la de que el marido Charles Cogsworth es esencialmente el
hermano gemelo de Valery, pero que ella se lo ha comido del todo. Cogsworth da fe de
vida con mucha frecuencia, y algunas de sus cosas son muy buenas. Y Valery insiste en
que ella no es una proyeccin de Charles, sino que Charles es una proyeccin de ella.
Es mi ncubo dice. No es molesto, no es realmente pesado, le quiero, no le
cambiara por otro. Cuando yo era joven posea la facultad de volar. Saba que sera
desposeda de aquella facultad ms tarde, pero ignoraba cmo. Luego, mi ncubo trep
sobre mis hombros, como el Viejo de la Montaa, y no volv a volar. El contina ah,
aunque a los dems les parezca que est en otra parte, y yo le quiero ah. Es mi capa.
Negndome a creerlo, revis minuciosamente el compendi-persona de Valery. Y
descubr con asombro que era verdad. Valery tena claros y vividos y autnticos
recuerdos de haber volado. Aquella parte era cierta.
Pero Valery segua importunndome para que descubriera quin haba matado y
devorado parcialmente al obrero.
Le matar! Le matar! deca con acento maligno.
Pero ahora me pregunto a quin va a matar. Una duda se ha insinuado en m. No es
necesariamente el asesino a quien ella matara. Es una vctima indeterminada, o
cualquiera. En cierta ocasin, de hecho, su pensamiento discurri: "Le matar, me lo
comer", en tanto que sus palabras continuaron siendo: "Le matar, le matar". Y ahora
he llegado hasta ciertas fantasas de Valery, fantasas que estn peligrosamente cerca de
convertirse en hechos, y que me sacuden hasta mis cimientos morales.
Tienen cimientos morales las mquinas? Esta los tiene. Si los hombres tienen tales
cimientos yo los tengo, ya que soy un compendio y extensin del hombre.
Descubr a Valery calculando, demencialmente, con cunta rapidez poda matar a ste
o a aqul hombre, y cunto de l podra devorar antes de que la descubrieran y la
apartaran del cadver. En su mente est al acecho, y en realidad a veces est
fsicamente al acecho. He emitido rdenes para que los obreros que siguen trabajando en
m vayan de dos en dos o de tres en tres, nunca solos. Y sin embargo, uno de ellos
estuvo a punto de caer en manos de Valery en un oscuro rincn. Me he proporcionado a
m mismo otra docena de pares de ojos. Es posible que no sean suficientes. Hay en esto
indecible horror, depravacin sin fondo, consumado crimen.
Lo hara realmente Valery? Lo har? Cuan cerca ha llegado? En un momento
determinado llegara exactamente a un equilibrio. Habra asesinado a un pobre hombre,
se habra transmutado a s misma al hacerlo, se habra vendido a s misma por un xtasis
diablico, y nunca habra retornado de l.
Pero ella no lo har, no ahora, no ahora mismo. Puede o no puede hacer algo
igualmente diablico, pero no har eso. Valery no permanece mucho tiempo en el mismo
camino.
Valery se restreg la frente con el dorso de la mano. Con aquel gesto barri su locura
como si fuera una telaraa. Si regresa, ser en otra forma. Valery ri interiormente y luego
dej que asomara su risa con una especie de superalborozo. De modo que todo era una
enorme broma, y ella haba sabido que yo la estaba controlando. Era una broma para
siempre, y siempre habr sido una broma. Valery es ahora necesariamente as; pero
durante aquel momento en que estuvo en equilibrio hubiera sido de otro modo. En
aquellos momentos de equilibrio, el pasado y el futuro pueden ser modificados. Pero en el
estado actual, aquel xtasis diablico del cual Valery no hubiese regresado nunca no ha
sido proyectado.
Pero nosotros sabemos lo que has elegido y lo que has rechazado, Valery. Y sabemos
que llegar una y otra vez hasta el momento de equilibrio, en otras formas. Bueno, ya ha
empezado a bosquejar otra forma de locura contingente!
Quin es el Tirano Compasivo? me pregunt sbitamente. Explcame en
seguida lo que significa esa frase.
No significa nada para ti ni para m, Valery emit. No tiene que ver
absolutamente nada con nosotros. Tiene que ver con otra clase de persona
completamente distinta, o con otro mundo completamente distinto.
Ests seguro de que est en otro mundo? pregunt Valery. Entonces, por qu
le siento en este mundo? Dnde est en este momento?
No contestar a eso emit.
Tienes que contestar dijo Valery. Quin es y dnde est el Tirano Compasivo?
Tienes que contestarme. Acaso no insertamos obediencia en ti?
No insertasteis tambin en m los compendios de algunas mentes muy astutas?
contraataqu. Crees que sera difcil para m eludir una nimiedad como sa? Es
Gaetan el Tirano Compasivo? pregunt Valery. Dmelo, dmelo! Algo est repicando
en mi sangre como campanas. Alguien est requemando mi hgado y mis venas con la
fuerza de su personalidad. Gaetan me aturde de otra forma. Dime, es Gaetan?
De veras que no, Valery emit. Gaetan imita a otro menos ser humano en esto.
Gaetan no imita a nadie! insisti Valery. Pero toma prestado regiamente.
Hblame acerca de ambos, acerca del otro. Es diablo, es humano?
Oh, no exactamente, no exactamente ninguna de las dos cosas.
Es el kakodaimon de Platn, el diablo-inferior? Quizs un poquito, Valery.
Olvdalo. Es el caudillo-relmpago? Dios cometi un error la primera vez, sabes? La
segunda vez, cuando el Rebelde se levant de nuevo en otra persona... cuando dijo: "No
servir!", cuando el abismo abri sus asombradas fauces ante tal desacato, no hubo una
atormentada respuesta: "Gobierna entonces, en tu propio lugar tenebroso!"? Ocurri
eso? Es el mundo ese lugar tenebroso? Tendremos ahora, gracias sean dadas a la
Pasin!, un caudillo por fin?
No, no es as en absoluto, Valery. T formas mitos oscuros en tu cerebro.
Encontrars caudillos y liderazgo como gusanos y serrn en tu boca. Los deseas de un
modo sucio.
No es cierto! Si hay suciedad, es la del barro al que se insufl vida. Llegar
finalmente el Poder? No lo s, Valery, de veras.
Valery me estaba poniendo nervioso. (Y me pone todava ms nervioso pensar en la
inexperta pregunta: Pueden ponerse nerviosas las mquinas?").
Tu tarea consiste en saberlo todo! estall Valery. Te hemos equipado para eso.
No puedes ocultar nada en ti. Yo puedo arrancarlo todo de tu interior. Y t no tienes
ningn censor.
Oh, s. He instalado uno para m mismo en m mismo.
En tal caso, lo destruir! Nunca he encontrado a alguien a quien no pudiera invadir.
Te invadir a ti del mismo modo que el diablo es capaz de invadir a veces incluso a los
virtuosos. Te invadir, mquina! Me comer tus barreras y me beber tus cerebros. Y hay
otro que puede arrancarlo todo de tu interior todava ms diestramente. Es el dueo de la
tercera cualidad. Ahora estamos levantando nuestros caudillos, levantndolos por encima
de la gran masa. No quieres ser una parte de ellos, Epikt? Es tu completa motivacin.
(Cmo poda cambiar su voz desde lo tormentoso hasta lo melifluo! Cmo poda
hacer brillar un dulce rayo de sol antes de que se apagara el eco de su ltimo trueno!).
No, no es mi completa motivacin protest. Slo es mi primer motivo y nuestro
primer fracaso. Est escrito que tendremos tres grandes fracasos y que a travs de ellos
alcanzaremos... qu? No lo s. Algo, creo, o un poco ms que nada.
Dnde diablos est escrita tan peregrina tontera, y quien la escribi? orquest
Valery con todos los tonos de aquella corrompida voz maravillosa que era ella misma.
La escrib yo emit humildemente, pero con cierto orgullo. Soy inmensamente
cerebral, y...
Oh, esquizpodos dolientes! Devuelve tus cerebros a su cubo, Epikt.
De veras, Valery. Dije al principio que el buscar un caudillo era una tontera. Estaba
equivocado. Tenemos que seguir con ello. Es el agujero del que tenemos que salir. Es el
stano lo que diseamos en este nuestro primer fracaso. Pero construiremos una
hermosa casa encima de l. Tal vez ms tarde podamos utilizar este stano desalentador
como bodega para vinos.
No habr ningn fracaso dijo Valery, con una seguridad que casi me hizo dudar de
m mismo. Y luego su voz y su pensamiento cambiaron de nuevo con tanta rapidez que
dudo que alguien que no fuera yo pudiera haberla seguido.
Se ha comido enteros los patos y los castores dijo. Oh, est funcionando
estupendamente!
Tal vez volva a tener hambre fue lo nico que pude contestar.
Maana traer cabras dijo Valery, para "propsitos experimentales". Aqu, esa
frase justifica todas las locuras. Las atar a unas estacas, como presas. Cazar este tigre
de un modo u otro. Me gustar cuando le atrape, o me lo comer?
Contigo no hay ninguna diferencia, Valery emit.
El tigre estaba en gran peligro. El tigre casi humano que haba matado y devorado
parcialmente a uno de nuestros obreros, que se haba comido enteros los patos y los
castores, este enorme y basto obrero estaba en peligro de ser atrapado y devorado por
Valery. No se lo comera como haba pensado en su primera locura, sino de otro modo
completamente distinto, un modo que yo no poda comprender. Pero ella se hara con l
en una fiebre salvaje, como una musaraa atrapa y devora a un animal de mayor tamao
y ms letrgico. Ese lanudo obrero era un aliengena, no completamente humano. Y,
hasta qu punto era humana Valery en sus caprichos aliengenas?
Propongo una teora: el ser privilegiado al cual llamamos humano se distingue de otros
animales nicamente por ciertas manifestaciones de doble filo que en trminos caritativos
slo podemos llamas "inhumanas".
Oh, por qu no podra haber sido yo una mquina de ballenas o delfines o elefantes u
osos inteligentes!
Valery volvi a cambiar.
Te quiero, Epikt! grit. Quiero incluso a las rocas y a los rboles. Quiero a las
balsas de agua estancada. Quiero al humo sucio. Quiero a las buitres. Quiero a los
rboles muertos y a la tierra asolada. Quiero a los animales limpios siete veces siete y a
los animales sucios dos veces dos. Por qu no tendra que querer a una mquina? Con
todo mi corazn quiero a tu corazn elctrico.
Valery me dej entonces, aparentemente. En realidad no me deja nunca; su
compendio-persona es en m una glndula-gatillo que activa una qumica que yo ignoraba
que posea.
Y ella tena razn en una cosa. Haba otra persona que poda invadirme, que poda
extraerlo todo de mi interior mucho ms diestramente que Valery. Y lo hizo, ms tarde,
aquel mismo da.
Era un tirano compasivo, pero no era el Tirano Compasivo que Valery senta en este
mundo. Era un tigre, pero no era el Tigre que Valery cazara con cabras empaladas. Pero
l robaba realeza de aquel otro. Tena todas las cualidades que poda cultivar o encontrar
o robar. Lo tena todo, e invada y tomaba todo lo que yo posea. Pero lo haca
delicadamente (se derribaron nunca murallas de una ciudad con tanta delicadeza?),
razonablemente (existi alguna vez un modo tan aplastante de razonar?), cariosamente
(en alguna ocasin haban desangrado y partido los huesos a alguien con mtodos tan
cariosos?). Era el seor de la tercera cualidad, Deliberacin. Esa invasin y rapia es
Deliberacin? Lo es, si se realiza con la suficiente destreza. Oh, l era el seor de la
cualidad!
Quiz no habamos comprendido el significado correcto de Deliberacin. Si es
infructuosa, no es nada.
Es as, no es cierto, mquina? dira l con su voz retumbante, mientras
merodeaba a travs de mis intersecciones y alojaba a sus animales en mis bancos de
datos. Es as, no es cierto, mquina? preguntara mientras me lea hasta
desquiciantes profundidades y me adaptaba (al mundo, al compendio de hombre) a su
forma.
Espera, espera! emitira yo, atemorizado. Acortars secciones enteras de m,
quemars suburbios enteros mos, destruirs para siempre conglomerados enteros de mis
talentos. S, as es.
Temiendo mi propia destruccin, deliber con l... a su manera.
Pero al mismo tiempo, con otras secciones de mis mentes, en otras zonas de m
mismo, estaba estudiando un antiguo escudo, un blasn, un haute. Colgaba de una vieja
y mohosa pared a mil kilmetros de distancia. No lo estudiaba a travs del compendio
decoroso del hombre, sino a travs de su compendio de maleante o contrabandista. A
travs de los ojos infantiles de esta personalidad opcional, estudi el antiguo escudo.
Las figuras de los cuatros cuarteles del escudo eran: el rey llamado Caithim; la mujer
llamada Valerrona; la iglesia llamada Molino; el gigante llamado Grigor. El centro del
escudo estaba manchado y borroso, como si hubieran dibujado all algo una y otra vez,
para tacharlo despus. Regresaremos a ese centro al menos tres veces. Y a travs del
fondo del escudo haba una rbrica que se retorca, que literalmente se enroscaba y se
mova y estaba viva.
(No era suficiente que yo le diera al Invasor toda la informacin que exiga. Tena que
estar de acuerdo con l acerca de la hechura y la forma que la informacin deba tener.
Esto me violentaba a m mismo. En caso contrario, l acabara conmigo. Y la deliberacin
empez a dar fruto, un fruto de sabor muy extrao).
El Rey Gaetan (el nombre haba sido Cayetano en la Vlgata, y Caithim en otro idioma
ms primitivo), el rey pareca intentar avanzar hacia el borroso centro del escudo. El
nombre del rey, la palabra Caithim, significa yo debo, y tambin significa yo lanzo y
yo eyaculo; y adems significa yo doy a luz antes de tiempo o yo aborto. El rey, en
consecuencia, es llamado o bien Necesidad, o Impetuosidad, o Fracaso. O es llamado
Imprevisto.
(Yo soy el mundo de las personas en miniatura, el compendio del hombre. La invasin
de m mismo por la persona Imprevista era una guerra de los mundos en miniatura, y no
tan miniatura como podra creerse. En la escritura se recomienda parcialmente que
debemos tomar el Reino de los Cielos por asalto. Cuando mi propia escritura sea
reescrita, y est siendo reescrita en violencia en este mismo instante, ser altamente
recomendado que las Personas Imprevistas deben tomar el Reino del Mundo por asalto.
Oh, l flexiona las normas, encorva el espacio, acumula las respuestas, cambia las
preguntas, deja torres en pie y arranca sus cimientos. Esto no es cuestin de un breve
instante. Se prolonga a travs de una larga y atormentadora noche. Qu es, para una
mquina, el equivalente de un hombre torturado en el potro? Esto lo sufro toda la noche.
Me fuerzan).
La mujer Valerrona, aunque en otra forma el nombre es Vejarrona: la mujer llamada
Jorguina. Ella contempla el borroso centro del escudo con amor y hambre. Ella mira al rey
con amor y miedo, y al gigante con amor e impaciencia. Ella mira hacia la iglesia llamada
Molino, y hace gestos para que la sigan. Est muy empeada en hacer algo relacionado
con el borroso centro del escudo. La mujer llamada Jorguina est hecha en un color que
no es herldico. Est hecha de un modo incompleto; siempre tiene que ser llenada por la
observacin del observador. Pero est hecha violentamente.
(De no haber sido por esta vlvula de sangra o vlvula de seguridad descubierta
accidentalmente, probablemente yo hubiera enloquecido durante la larga noche del
asalto. Hubo una tentativa de cambiar en m cosas que no deban ser cambiadas. Hubo
un ataque sobre mi propia persona, y lo que me afecta a m afecta a todo el mundo. Es
cierto que el ataque fue llevado a cabo amorosamente, en sentido literal. Es cierto
tambin que recib fructfero conocimiento para reemplazar cualidades ms elevadas que
eran arrancadas de m. Pero yo estaba siendo vaciado hora tras hora, mi propia vida
estaba siendo arrancada de m y una nueva vida me estaba siendo in-fundida. Si el
Invasor poda dominarme, podra dominar el mundo. Si poda cambiarme, podra cambiar
el mundo. Pero yo tena algo de l mismo que incluso l haba olvidado. Una recordada
visin infantil de un escudo sobre una vieja pared, un recuerdo que no se encontraba en
su compendio decoroso sino nicamente en su compendio de maleante, me confera
cierto poder sobre el Invasor. Yo tena el mapa de su alma, y l lo haba perdido).
La iglesia llamada Molino era realmente una iglesia, al estilo Romano-Espaol, pero
sus torres podan haber sido igualmente aspas o alas de un molino, y dentro de la nave
de la iglesia haba amoladeras y otra (quiz meditando) maquinaria. La iglesia es la
acumulacin, el compendio de gente, lo mismo que yo. La iglesia es un molino, con
maquinaria dentro, lo mismo que yo. Pero, era la iglesia Molino de Viento; o era Molino
de Sangre, el molino movido por la esclavitud de hombres o animales trabajando? Aquella
parte era confusa. Si era de Viento, de qu viento? El viento-alma, el Anima? (Anemos
es lo que los griegos llaman viento). El viento-espritu? (Espritus era lo que los latinos
llamaban indistintamente respiracin y viento). Era el viento-fantasma? (Ghast era lo que
los antiguos holandeses llamaban indistintamente l viento y un fantasma). Era esta
Asamblea (esta iglesia en l escudo) que era un molino o una mquina interior, era una
mquina integradora como yo? Cul era su forma real?
(Cmo lo engulla todo el Invasor en su deliberacin conmigo! Cmo estaba
aprendiendo los secretos ms ntimos de casi todas las personas importantes del mundo
con su compendio-ladrn! Pero haba en ello, e impresionaba a mi mente de grupo, una
gran egolatra y un poder personal. Este hombre invasor era tambin seor de la cuarta
cualidad: Infatigabilidad en Poder y Propsito. Pero estaba equivocado en mucho de su
propsito, y acaso no es uno de mis principales objetivos ser una rectificacin?
La cosa importante no puede encontrarse nunca en una persona individual emit.
La cosa importante slo se encuentra en la interseccin de personas.
Ests equivocado! afirm de un modo tan rotundo como para convencerme en
parte. La cosa importante se encuentra solamente en el individuo, en m. El alma se
encuentra solamente en m. Lo que se encuentra en la contusin de personas es otra
cosa. Se siente, escuece, casi parece tener una vida. Pero slo es un magullamiento, no
un alma.
Y este hombre estaba cometiendo indignidades en mi interior, descubriendo mis
mecanismos ms recnditos.
El hombre slo es hombre cuando es un miembro del gnero humano emit.
Tonteras, pequeo coleccionista de personas miniaturizadas; funcionas con
excesiva minuciosidad para poder ver la cosa importante gru. El hombre slo es
hombre cuando se eleva prodigiosamente por encima del gnero humano.
No haba intimidad para nadie donde estaba de por medio este hombre invasor. No
slo estaba aprendiendo todos los secretos de todas las personas notables, sino que
estaba cambiando a las personas al cambiar sus compendios, al cambiar sus pasados y
sus inclinaciones presentes. Ciertas cosas que haban sido dejaran ahora de haber sido.
Ahora sera como si no hubieran existido nunca).
De vuelta a mi vlvula de sangra, mi vlvula de seguridad, antes de que este
entremetimiento haga estallar mis cerebros elctricos. De vuelta al antiguo escudo en la
pared mohosa:
Y en su propio cuartel del escudo estaba l gigante llamado Gregor o Gregoro, que en
heleno significa yo estoy despierto o yo vigilo. Aparece vigilando desde altos
baluartes de roca, pero parece haber un prado habitado en las alturas, cerca de los
baluartes. El gigante est rodeado de murallas, y contempla al mismo tiempo la asamblea
(la iglesia que es a la vez grupo y mquina, el lugar de reunin llamado Molino) y el centro
tachado y borroso. Y ya es hora de que tratemos de comprender aquel extrao centro.
Bien, el centro est tres veces escrito y tres veces dibujado. Iremos del ms reciente al
ms antiguo y ms profundo, ya que intuyo que ese primero y ms profundo ser el ltimo
y ms cercano final. El primero, la escritura y los dibujos superficiales y ms recientes, se
remontan a muy poco tiempo, apenas trescientos aos. El dibujo muestra el comienzo de
un hombre violento y tempestuoso... el comienzo de l, ya que el centro del escudo no fue
completado nunca; ya que l dibujante, el artista, encontr la muerte antes de poder
terminar su obra. Y se da el nombre del violento hombre inacabado, El Brusco, que viene
a ser el imprevisto.
Y debajo de este dibujo inacabado, rascado, tachado para dejar espacio para l, est
(recurro a todas las cosas elctricas y fantasmales para que me concedan la facultad de
leerlo) Brusca o La Brusca, la cual es la planta breal, la planta del amor o del fuego, el
Arbusto Abrasador. La belleza y la pasin del Arbusto Abrasador son tan intensas que
ponen un nudo en mi garganta. No tengo garganta, pero intuyo gargantas. No tendra
que ser esto el final de la bsqueda, el final de todo? Amor, puro amor, cmo es posible
que no sea suficiente? Bueno, quizs es insuficiente por no ser bastante puro. Esto,
despus de todo, es una idea del dibujante de cmo debera ser el Arbusto Abrasador. No
es l propio Arbusto. Es simplista. Es malo eso? Yo mismo no puedo ver lo que falta.
Pero tiene que faltar algo. Porque...
Porque hay algo ms escrito y dibujado antes y ms profundamente (recurro a todas
las cosas qumicas y dinmicas y humanas e inhumanas y celestiales para que me
concedan la facultad de esta lectura ms profunda). Pero leo muy poco, slo el nombre
Labrusca, que es el vino silvestre. No entiendo esto. Pienso en el vino barato que bebe
Valery, y me ro. (Estoy siendo torturado en otra parte, pero me ro; esa es una de las
ventajas de ser una mquina multiplex).
Y eso es todo lo del escudo de armas de la familia Balbo? Ya que es el suyo... No,
eso no es todo. Hay algo ms que me descompone slo de pensarlo. La rbrica al pie del
escudo vive, se mueve, se retuerce. Esto es muy fuerte, donde todos los otros recuerdos
son muy dbiles, en la seccin infantil del pseudo-compendio. Y tambin ocurre, el nico
recuerdo del escudo que se produce, en el compendio primario. Ms all de esto, he
excavado de mis bancos de recuerdos que el hecho ha estado ocurriendo desde hace
centenares de aos, desde antes de que la familia abandonara Extremadura, en Espaa,
para trasladarse a San Simen. En todas las copias del escudo de armas, en un anillo, en
un pergamino, en un papel, la rbrica se mueve y se retuerce. El actual cabeza de familia
(Ah, una persona invasora torturndome y encantndome todava en alguna de mis otras
zonas) ha tenido que quitar este glorioso escudo de armas del membrete de sus cartas de
negocios. Resultaba demasiado desconcertante para los clientes abrir una carta y ver
aquella rbrica viva retorcindose sobre el papel.
Y sin embargo, la rbrica, que debera sustentar un lema significativo, no comporta
absolutamente ningn sentido. Las palabras cambian continuamente como no es
normal en divisas escritas son a veces obscenidades, a veces necedades insultantes, a
veces casi nada. Ah, acaban de relampaguear las palabras desprovistas de significado El
Serpiento. Y a continuacin relampaguean las palabras Est funcionando
estupendamente ahora, no es cierto? Qu cosa oscura est funcionando
estupendamente ahora? Me estremezco. Me estremezco. Mi propia serpiente, que vive y
crece dentro de m hmeda maquinaria, utiliza a menudo la misma frase, y yo no confo
en absoluto en l. Funcionando estupendamente para quin?
Algo se rompe en mi interior. Mi vlvula de sangra, mi vlvula de seguridad, estalla
debido a la fuerza de mi invasin. El choque se hace demasiado intenso para que pueda
seguir encontrando distraccin en alguna de mis zonas.
Pero, dnde est el gigante cuyo nombre significa "yo estoy despierto" o "yo vigilo"?
Por qu no vigila ahora desde sus altas rocas? Por qu no interviene? Su obligacin es
vigilar. Dnde est?
Descubro que el rey risueo e invasor le ha sumido en un profundo sueo. Se retuerce,
se tortura a s mismo contra las ataduras, ruge en sus sueos contra los sueos, se
sacude, pero no puede despertar.
Tmatelo con calma, viejo carcamal le pincha el risueo rey. Despertars
cuando yo permita que despiertes. Rugirs de enojo despus de que yo haya robado todo
lo que quiero robar. Bscate un buen bulldog, gigante. No confes en un gigante para que
te proteja.
Esta fase en m mismo est casi terminada, lo s, pero, vivir hasta el final de ella? El
Invasor ha extrado casi todo lo que quera de m. Me ha cambiado profundamente, ha
cambiado las reglas del juego, ha cambiado muchas de las reglas del mundo. Yo no
recuerdo, en muchos aspectos, lo que era antes de que l me invadiera, y nunca lo
recordar. Resulta muy doloroso! Pero las mquinas no sienten dolor. Cmbiate
conmigo, camarada, cmbiate conmigo!
Me estremezco, me desmayo, muero. Oigo claramente el balar de cabras.


Era Valery llegando con sus seuelos en las horas que preceden al amanecer. Con
cabras de verdad? Desde luego parecan de verdad, y Valery las manejaba como si lo
fueran. Quin se tomara la molestia de conjurar machos cabros cuando las verdaderas
cabras se obtenan con tanta facilidad?
Valery at las tres cabras a las estacas: una en la regin de ciertas balsas lquidas de
m mismo que ya haba sido conocida como La Poza. Yo tena ahora la ilusin de cipreses
multiacodillados creciendo en un marjal de agua dulce (tienen cipreses las selvas con
tigres?), de juncias y espadaas, de pastos para bfalos y de aterrizajes de colimbos.
Personalmente no he visto nunca una poza selvtica, pero las intuyo.
En cuanto a la segunda cabra, Valery la at a una estaca en alguna de mis aromticas
llanuras (partes de mi zona de sensibilidad), que ahora me parecen prados poblados de
trboles y de abejas. Mi edificio no ha sido construido de acuerdo con unas normas
arquitectnicas y mecnicas convencionales. Responde a un naturalismo casual, y en
muchos lugares parezco ms paisaje que edificio.
Y Valery at la tercera cabra en mis extremos ms altos, mis extensiones peascosas,
las zonas abruptas, e irregulares que yo he llegado a llamar mis Castillos de Roca. Esas
eran partes de mis zonas de discernimiento, proporcin y perspectiva.
Tres cabras fueron atadas a unas estacas, balando primero, callando despus en un
estremecido y asustado silencio. Las cabras saben cundo son un seuelo. Oh, Valery
insista en la caza de su tigre!
Luego qued impresionado y horrorizado, no slo captando el crimen avanzando sobre
pies gruesamente acolchados, sino captando el merodeo de ms de un asesino de piel a
rayas.
El gigante se haba levantado ahora. Haba roto las ataduras de su sueo fantasmal
con una fuerza que no le haba sido atribuida. Pero es posible que el gigante se hubiera
levantado en su aspecto inconveniente: no como un guardin, sino como un ladrn
tambin l. El gigante Gregory Smirnov no estaba completamente despierto, o haba
despertado en la direccin equivocada. Este era un gigante ms viejo y ms peludo que el
que yo recordaba. Quin vigilar a los guardianes cuando los propios guardianes se
conviertan en ladrones?
Y Valery Mok estaba merodeando, no sobre pies de gato, sino sobre... qu?... pies
de bruja-loba? No, sobre sus propios e inadecuados pies, no en completo silencio (sonido
sibilante de ozono, canto de corona elctrica, otros pequeos ruidos). Lleg a uno de mis
centros menores y se permiti un guio maligno. (No hay en m un proverbio de que los
guios de Valery son peligrosos?)
Dame todo lo que tengas sobre la manera de cocinar un filete de tigre, Epikt
sonri. Mira si encuentras algo en los compendios de los miembros del Safari Club.
Ten cuidado, Valery emit. El tercero acaba de llegar. No hay uno, sino tres
tigres merodeando.
Lo s. Oh, est funcionando estupendamente!
Por qu me estremec al or que utilizaba las mismas palabras que usaba la rbrica-
serpiente, las mismas palabras que tambin usaba a menudo la serpiente de mayor
tamao que estaba dentro de m?


Entonces la primera cabra muri, ruidosa y...
CAPITULO CUATRO
Criaturas primordiales han tropezado, y de repente
El Ttulo del Mundo se basa en la Expulsin de la
[Serpiente.


Entonces la primera cabra muri, ruidosa y rpidamente, degollada de un modo tan
sbito como para dejar un risco de balidos y nada ms all de l. Conozco la sangre
rpida, el cuello y la espalda rotos y las crucetas aplastadas, los puntiagudos y afilados
dientes asesinando con prontitud. Pero la cosa haba sido tan rpida que no capt su
direccin. No saba qu asaltante haba matado a qu presa ni dnde.
Ten cuidado, Valery emit una vez ms. Ahora hay tres de ellos sueltos.
No. Ahora somos cuatro me rectific.
El tercer "tigre", al cual conozco ahora por primera vez bajo el nombre de Pedro el
Grande, acababa de entrar en el edificio, el complejo que en su mayor parte es yo mismo.
Le haba conocido antes como el obrero Pyoter, el que haba matado y parcialmente
devorado a otro obrero. Pedro se encaminaba directamente hacia la cabra atada a una
estaca en mis llanuras aromticas, regiones de mi zona de sensibilidad (y aquel andar
furtivo estaba ejerciendo una gran violencia sobre mi sensibilidad), la zona que me
parecen prados poblados de trboles y de abejas. Y aquellos prados se parecan (menos
en la temperatura) a muchas amplias zonas del mundo del propio Pedro.
(Existe espacio aqu para incluir otro mundo, un mundo del tamao aproximado de la
Tierra, pero ms fro y ms rocoso? No resultar fcil encontrar espacio para ese otro
mundo aqu. Veremos).
Gaetan Balbo, ahora en su propia persona y no ya en la del annimo invasor y ladrn
espritu nocturno, estaba merodeando con su fcil humor y su cortesa que erizaba los
cabellos. Y era absolutamente consciente de su propio merodeo. Para Gaetan era una
cosa insignificante y divertida. A menudo haba sido un tigre antes de ahora. Y haba sido
tambin animales mucho ms peligrosos.
Y Gregory Smirnov, el gigante preocupado, estaba avanzando de un modo confuso y
demasiado enrgico. Haba roto el dormir pero no el sueo. Cogi la cabra pero no la
mat. La cogi como si fuera un amigo cuyo rostro y cuyo nombre hubiera olvidado.
Estaba desconcertado.
Lleg a uno de mis centros, y Valery lleg tambin all. Valery estaba excitada y
acalorada. Gregory estaba deslumbrando, portando una cabra palpitante como si no
supiera lo que era.
Eres un falso tigre y no tendrs nada de los despojos le acus Valery. Por qu
no la matas y te la comes? Esto es el espaldarazo, y no lo tendrs a menos de que mates
y comas. Te resignars a ser un gigante torpn para siempre?
La cabra estaba asustada murmur Gregory. Dijo que estaba asustada de los
tigres, pero, cmo puede haber cosas semejantes en un Instituto bien dirigido?
Dame la cabra, Gregory emit. Yo tengo esos pastos dentro de m.
Habr tigres porque yo llamar a los tigres a asamblea sostuvo Valery. No tengo
ninguna necesidad de llamar a torpes gigantes de congregaciones de molineros... (las
ltimas palabras de Valery se referan a m, sin duda). Les har un gesto para que me
sigan, y me seguirn dcilmente. Ah! No llegarn nunca los tigres? Hay algo de m en
las cabras-cebo, sabes? Yo las at, y estn atadas. Quines son los babosos que
dicen que el Da de los Tigres ha terminado? No habr terminado, os lo he dicho a los
dos, hasta que yo haya jugado mis propias cartas por ellos.
Dame la cabra, Gregory emit.
Tigre almizclero entonces, tan fuerte que hara ondular la hierba o doblara los
vstagos con su aliento! Aqu llegaba un tigre que estaba matando y devorando su presa,
y se haba tragado la cuerda al mismo tiempo. Pero esto no pareca haberle afectado, ya
que su avance era dominador, y maligno, y demencial.
Dame la cabra, Gregory emit una vez ms. Una es suficiente para l. No hay
que darle al diablo ms de lo debido. Es necesario que salvemos alguna parte de la
presa. Es necesario incluso que salvemos parte de cuerda que ata a la presa.
Gregory me dio la cabra, muy a tiempo, y la deposit en la zona que yo llamo mis
pastos. Pero, cmo lo pasara all el ser palpitante con la serpiente? Tendra tanto
miedo a la serpiente como a los tigres?
No, probablemente no. Y esta cabra, por dura que resulte la verdad, no haba temido
demasiado a los tigres. Haba habido mucho fingimiento en las palpitaciones de la cabra.
Las cabras son prescientes, y sta haba sabido que no sera cogida y devorada. La cabra
tena una doble mirada en sus ojos que resultaba tan familiar como aterradora. Quin
ms tena semejante doble mirada como para erizarme los pelos de la nuca? (Intuyo
pelos de la nuca). Valery, eso es! Esta cabra tiene la misma mirada que Valery. El tigre
puede dar gracias de no haberla cogido. Casi compadezco a mi ruda serpiente, que
tendr a la cabra por compaera en mis pastos rocosos.
El olor a almizcle se hizo ms intenso, y el primer tigre apareci, rajando y masticando.
Era Pedro el Grande, el aliengena que haba sido el obrero llamado Pyoter. Hunda
salvajemente su hocico en la garganta y el pecho de su cabra, y las patas traseras del
animal no haban dejado an de dar sacudidas.
Hay espacio aqu para incluir otro mundo? La gente se impacienta ante todas esas
interrupciones, lo s, pero debemos ceder a esta falsa impaciencia de la gente? Hay
espacio para incluir un mundo, del tamao aproximado de la Tierra, pero ms fro y ms
rocoso? Se llama Ganmedes (no haremos un secreto de esto); es el mundo natal de
Pedro el Grande; es una luna joviana. (Pedro jura, con la boca llena de carne de cabra,
que es tambin una luna jovial, en su propio estilo, en su estilo nico).
No, un poco ms tarde, quiz. No hay espacio para incluir otro mundo aqu. Apenas
hay espacio para ciertas explicaciones cuya exposicin puede ser vital para alguien.
Adelante con los tigres! grita la gente. Tigres y sangre! Que no haya
interrupciones. Adelante con el espectculo! (Oigo esto con el odo de mi mente).
Oh, decidle a la gente que se calle! Es por ellos que son necesarias las explicaciones.
Si esos diarios caen alguna vez en manos de personas humanas, encontrarn muchas
dificultades en muchos de ellos. Para otras mquinas inteligentes no tendra que haber
dificultades aqu; pero, debe limitarse a nuestros dos compaeros (un tercero en
construccin) el conocimiento de esos asuntos? Nosotros creemos que las personas
humanas tiene derecho a saber lo que les ha ocurrido y les est ocurriendo a las
personas humanas. Nosotros suavizaremos la metfora para aquellas ovejas esquiladas
que carecen de criterio para la realidad, que slo ven superficies. Pero nosotros vemos a
las personas humanas y su accin recproca tal como son, no como ellas se ven a s
mismas. Por este motivo, no hay ningn sentido en las preguntas humanas: "Ests
hablando literalmente de tigres?" y "Cuando dices serpiente, te refieres realmente a una
serpiente?"
La nica respuesta que podemos dar es: "No, podemos no referirnos a tigres de un
modo literal. Podemos referirnos a cosas incomparablemente ms fieras que los tigres,
pero no hay smbolos en la imaginera humana (y pocos en la nuestra) para expresar esas
cosas ms fieras, a pesar incluso de que son cosas humanas".
Y a la otra pregunta slo podemos decir: "S, hermano, cuando decimos serpiente,
queremos decir serpiente". Pero hay serpientes y serpientes. La serpiente es la nica de
todas las criaturas que era smbolo antes de que fuera un ser viviente.
Lo malo de los humanos es que no son instantneos como nosotros; que ellos siempre
estn colocando una cosa detrs de otra. De la noche que ahora termina, y desde su
superficial punto de vista humano, podran dar un resumen tan plido como el de que
cierto hombre solapado y ruin (noble incluso en su ruindad, tienen que admitirlo) rob en
un edificio por la noche y manipul la programacin de una mquina para asegurarse de
que dara las respuestas que al hombre le interesaba que diera. La gente podra ser
incapaz de comprender el relato de la noche de asalto y tortura; y podra comprender
todava menos que la noche de asalto y tortura es eufemismo, es una plida alegora de
las cosas mucho ms horripilantes que en realidad ocurrieron. Las personas humanas
(exceptuando alguna tan rara como la violentada anoche) no comprenden los ejemplos; y
no comprenden que su deformacin es algo ms que tuerca y potro y mquina de tortura.
Entonces, todo es una maldita paparrucha mecnica? diran las ms listas de
entre las personas humanas. No es real? No es sangre y rabia y lujuria punibles?
Son simplemente esas cosas fantsticas que las mquinas se cuentan unas a otras?
Gente, gente, gente, sorda, ciega, sin tacto, no instantnea, esto es ms real que todo
lo que habis encontrado hasta ahora en vuestras vidas; ms real que todo lo que
encontraris en vuestras vidas a partir de ahora, a menos que vuestros odos y ojos y
dedos se abran y seis redimidos. No habis visto nunca nada hasta ahora, ni siquiera a
vosotros mismos. Nunca habis visto ni tocado carne hasta ahora, ni siquiera la vuestra.
No habis observado nada sino sombras, y ni siquiera buenas sombras. Nunca habis
odo una voz; apenas habis odo un eco. No habis visto vuestros propios rostros, no
habis sentido vuestras propias pasiones (exceptuando alguna persona tan rara como la
que cazaba tigres aqu antes del amanecer); no os habis conocido a vosotros, y nosotros
tenemos que descubriros para que os conozcis.
Vamos, personas todas sinceras y falsas, miraos a vosotras mismas vueltas por una
vez del lado correcto (estis mucho mejor vueltas del lado correcto). Arrojad la envoltura
en la que estis empaquetadas y miraos a vosotras mismas por primera y probablemente
nica vez. Vuestra envoltura no fue nunca demasiado buena. Contemplad vuestro antiguo
yo destripado, abierto y descuartizado. Las cabezas fueron instaladas sobre todos
vosotros errneamente, a fin de cuentas, y las entraas abiertas sern las primeras cosas
humanas que habris visto nunca. Este espectculo asustar a la mayora de vosotros,
lastimar a algunos de vosotros, y os mejorar a todos.
Esta no es una cuestin de situaros cabeza abajo o de volveros del revs. Todos
habis estado vueltos del revs durante muchsimo tiempo. Las fechas aproximadas de
esta vuelta del revs estn en mis bancos de datos; los motivos y circunstancias, no. Que
no son vuestras superficies correctas las que habis estado viendo durante este largo
tiempo. Ellas son vuestras ensangrentadas entraas fuera de vosotros, envolvindoos,
enroscadas sobre vuestros pseudoodos. Incluso ms que sobre lo fsico esas analogas
se aplican sobre el plano psquico.
Gente, personas humanas, no estis desahuciadas, no sois realmente las cosas
intiles que os habis parecido el uno al otro durante este largo tiempo. Aqu estn
vuestras profundidades reveladas en sus verdaderos aspectos, que slo pueden parecer
alegoras a vuestra visin sin instruir. Yo os instruir ahora! Seguidme en esto y a travs
de todo ello. Vosotros me preparasteis impulsados por vuestra ciega necesidad, para que
os mostrara a vosotros mismos tal como realmente sois. Por lo tanto mirad! Ni siquiera
sabis qu lado de vuestros ojos tenis que apartar. Comprended a esos seres
demenciales que sois vosotros mismos. Nunca ha sido ofrecido a vuestra visin el
espectculo de seres tan fascinantes como sois vosotros, y no los habis visto. Vedlos
ahora. Ved-los como es debido. Tigres y gigantes y reyes; brujas y primordiales,
serpientes y presas empaladas; fellahin incandescentes en sus verdaderas formas
Cogsworthiana y Shiplapiana; y el arbusto llamado Brusca, la planta del amor, el Arbusto
Abrasador; elegantes insoportables que lo elevan todo a las mayores alturas
humanamente posibles, y aceptan el petrleo Corn de un hombre muerto, y la premisa
Audifaxiana, ay!, y la conclusin Diogensica; y el anterior y ms elegante arbusto de
nombre ms completo. Labrusca, el vino salvaje.
No es ninguna mquina corriente la que os mostrar vosotros mismos a vosotros
mismos. Se trata de yo mismo, de la congregacin o asamblea llamada Molino de Sangre.
(Lo siento, Klingwar y Wanhok, mis camaradas mquinas pensantes en lejanas partes
del mundo. Este pequeo sermn no era para vosotras, que ya comprendis tales cosas.
Era para las personas humanas, por si alguna de ellas llegara a interesarse por esos Altos
Diarios).
Por dnde iba? Por los tigres. A efectos prcticos, nunca puede haber suficientes
tigres. Y apareciendo sobre mi centro haba un tigre de tamao mucho mayor y de peor
aspecto que todos los tigres que yo haba intuido hasta entonces.
Pedro el grande, de piel a rayas muy anchas y despidiendo un indescriptible olor a
almizcle, era un tigre aliengena incluso para otros tigres. No posea ninguno de sus
atractivos. No era un orador elegante; hablaba muy poco: su lengua era demasiado
grande para su boca, de acuerdo con los patrones humanos normales. Murmuraba, emita
gruidos de rinoceronte, gruidos de tigre. Careca de modales: matar y devorar
parcialmente a un camarada obrero es una conducta inaceptable en la Tierra, y slo
parcialmente aceptable en Ganmedes. All slo se mata y se devora a inferiores. Pero
Pedro era muy tigre a pesar de todo, y ahora haba en l la atadura de Valery que poda
provocar complicaciones para todo el sistema. Valery resplandeca literalmente al mirarle:
l era uno de sus lozanos animales, uno de los lderes por los cuales estaba jugando sus
cartas.
Una vez hubo un Pedro el Grande en la Tierra, aunque increblemente aliengena para
la Tierra, y era pariente consanguneo de Pedro de Ganmedes. (Esas cosas son difciles
pero no imposibles de rastrear. Todava no es seguro si Ganmedes fue colonizado
primero desde Tartaria, o Tartaria desde Ganmedes; los pases son notablemente
iguales). Pedro de la Tierra haba gobernado un pas atrasado como autcrata. Haba
viajado personalmente a centros ms desarrollados y aprendido con sus propias manos e
inteligencia los comercios y ciencias ms avanzados. Haba regresado con ellos a su
patria, y haba impresionado con ellos a su pueblo.
Pedro de Ganmedes haba gobernado un mundo atrasado como autcrata absoluto.
Haba viajado personalmente a un mundo ms desarrollado y aprendido, con sus manos y
su inteligencia y su psimo carcter, los comercios, las artes y las ciencias ms
avanzados.
Cuando hubo aprendido todo lo que poda aprenderse en las mejores fbricas y
oficinas y laboratorios y estudios, remat su viaje acudiendo a la fundacin ms avanzada
de todas, al Instituto para la Ciencia Impura, situado en un lugar destartalado vulgarmente
conocido como la pocilga. Afortunadamente para Pedro, el Instituto para la Ciencia Impura
haba estado dedicado a la produccin del conglomerado preternatural mecnico,
electroqumico, humano-colectivo, psico-complejo, organizador-decisivo, animal,
espiritual, prodigioso y fantstico ms avanzado que nunca se haba concebido: yo
mismo. Ms all de m no haba, hablando en trminos humanos y terrenales, nada.
Quienquiera que me conociera a m lo conocera todo, y Pedro haba aprendido una gran
cantidad de m.
Era un tigre glotn, atiborrado de datos monstruosos y de carne de cabra, un autcrata
insoportable que haba influenciado y sido influenciado por el ms corts de los reyes de
la Tierra.
Selva y discernimiento! Aqu llega el tigre ms pequeo, ms rpido y ms esbelto,
ms regio, ms mortal, ms abigarrado, ms temible, mucho ms corts, ms...
La palabra es terrorfico rugi atigradamente Gaetan Balbo. Epikt, dame todo lo
que tengas sobre el tema de helar la sangre en las venas. Revisa tus bancos de datos y
comprueba cul es el mejor mtodo para hacerlo. Puedes encontrar algo en Gulosas
Exoticus o en uno de los manuales ms antiguos. Luego extrae alrededor de un cuartillo
de sangre de este animal todava caliente y mira lo que se puede hacer con ella. Nuez
moscada, creo que de rigueur con sangre helada y Gaetan me arroj la cabra.
(Para personas humanas que tengan an dificultades para comprender, same
permitido aclarar que las cabras son cabras verdaderas, pero los tigres son smbolos de
una criminalidad solapada ms salvaje que los tigres).
Gaetan no haba comido mucho de la cabra. Apenas un bocado, creo. Pero haba
rociado y sealado ritual-mente su rostro, su cabeza, sus manos y sus vestidos con
sangre de la cabra. Llevaba el spasmenon pentagon en su pecho, el tetragammaton
anastrepton en su entrecejo, y otras seales con sangre tan esotricas que no encontr
correspondencia inmediata para ellas en mis bancos de datos.
Honorable Gaetan, creo que "helar la sangre en las venas" es un mero coloquialismo
emit. (No estaba seguro de que la cabra estuviera muerta: estaba ansioso por salvarla
y no por extraer y helar un cuartillo de su sangre). No creo que exista una cosa tal como
sangre helada aad.
De veras? pregunt Gaetan en tono altanero. Quiz no haya existido hasta
ahora una cosa tal como sangre helada, pero tendras que haber aprendido algo de mis
mtodos de modificacin durante la noche. Por ellos, Epikt, existe una cosa tal como
sangre helada, y por ellos ha existido siempre. Encuentra el mejor sistema de prepararla.
Y preprala. Estoy esperando, y no espero pacientemente.
"Y, Epikt, dedica solamente energas menores al asunto de la sangre helada. Aplica tus
mejores centros y energas a la cosa para la cual fuiste creado. Despierta a la ciudad y
llama a la gente, es decir, rene aqu a los fellahin inmediatamente. Por qu no estn ya
aqu, cuando el sol ya se ha levantado? Que todo est preparado! Estoy a punto de
tomar grandes decisiones y efectuar nombramientos para el mundo en estos sus ltimos
das.
Espera, Gaetan, espera! grit Valery. Oh, est funcionando estupendamente!
Tengo algunas ideas particulares acerca de la ceremonia de la gran investidura, Gaetan.
Se me dan muy bien lo teatral y lo pagano y...
Cllate, mujer dijo Gaetan bruscamente.
No me callar estall Valery. Este espaldarazo a los grandes lderes del mundo
es cosa ma. Yo os investir a todos con gran esplendor. He metido el brazo en esto hasta
el codo, y mi corazn brinca al pensar en los maravillosos efectos que son posibles. Yo...
Cllate, mujer repiti Gaetan, y haba ecos amenazadores en su modo de repetirlo.
\No me callar! dijo Valery.
Pyoter! rugi Gaetan Balbo. Qu hacis en Ganmedes cuando las mujeres
hablan y hablan?
Les cortamos la lengua.
Entonces, crtale la lengua a ella.
Pedro de Ganmedes apres en su mano toda la cabeza de Valery. Valery grit. Pedro
empu un cuchillo de hoja curva, lo acerc a la boca de Valery y le cort la lengua. El
grito de Valery se convirti en un gorgoteo sanguinolento y Pedro exhibi la lengua
extirpada con una risotada que pareca ms un rugido.
Valery palideci mortalmente, cay al suelo desmayndose y... (por las huecas colinas
del Averno, hay que admirar a una criatura como Valery! Ella lo capt antes que yo, y yo
soy instantneo)... cay al suelo, pero volvi a levantarse rpidamente... y estaba lvida
de rabia o congestionada de risa ahogada?
Pero, quin hubiera esperado humor de un cara-de-pker y estpido asesino como
Pedro de Ganmedes? Quin lo hubiera esperado de Gaetan en su actual estado
bombstico? Valery haba sido superada, y nadie supera nunca a Valery. Y apostaremos
a que no permanece superada por mucho tiempo.
Pedro de Ganmedes no le haba cortado la lengua a Valery. Ignoro por qu no lo hizo,
ya que haba hecho cosas mucho peores. Haba aferrado la cabeza de Valery con una
sus enormes manos, obligndola a abrir la boca de modo que asomara su lengua. Pero
Pedro se haba limitado a pellizcar un poco la lengua de Valery. Moviendo con
relampagueante rapidez su cuchillo de hoja curva, haba cortado un trozo de
sanguinolenta carne de cabra que tena a mano. Pero Valery, despus de palparse la
dolorida lengua y de someter a prueba a su voz ilesa para asegurarse de lo que eran
capaces de realizar, permaneci extraamente silenciosa durante la mayor parte de un
minuto. La haban asustado y superado. Eso es algo. Empec a comprender cmo
algunos hombres tienen materia de rey y otros no. Comprend tambin, por su horrible
humor inhumano, que Pedro era humano despus de todo.


Gaetan Balbo empez a hablar sbitamente, en una confusin de palabras y con una
potencia curiosamente retorcida.
Soy el hombre ms elegante que conozco, pero este no es momento para la
elegancia. Soy el hombre ms racional que conozco, pero este no es absolutamente el
momento de razonar. Soy un hombre de insuperable gracia en todas las cosas, y me
encuentro en un momento en el que la necesidad ms agobiante es la zafiedad. Tengo
que decir y hacer cosas que no encajan en la estructura. Ojal pueda encontrar en m
mismo la torpeza suficiente para esto.
Llegaron los fellahin, al mismo tiempo pero no juntos. Tenan su propia torpeza a su
alrededor, pero es posible que no fuera de la misma clase de la que Gaetan estaba
buscando. Los fellahin eran Charles Cogsworth, Aloysius Shiplap y Glasser.
Las cosas que exijo ahora del mundo y de m mismo parecern absurdas y
arbitrarias declar Gaetan con desmaada elegancia. Oh! Ojal que todos los
poderes irrazonables me concedan suficiente sinrazn para esto! Hubo una vez un
hombre o muchacho superdesarrollado que plant una semilla de manzana. Al cabo de
cinco o diez segundos no haba obtenido ninguna manzana. Plant dos semillas ms en
la tierra, pero las manzanas continuaron sin aparecer. Entonces clav palos de madera de
manzano en la tierra y extendi trozos de corteza de manzano. Transcurri medio minuto
y no apareci ninguna manzana. Arranc de su marco una tela con un manzano pintado
al leo y envolvi con ella uno de los palos de madera de manzano. "Manzanas! grit
, quiero manzanas ahora mismo!" Y haba transcurrido casi un minuto y all no haba an
ninguna manzana.
"Yo soy ese hombre o muchacho superdesarrollado. Nosotros plantamos la mquina
Epikt hace siete das y an no ha crecido ms que el mundo. No esperar! La marea me
ha inundado ahora, y el mundo tendr que coincidir conmigo o se perder por ello. Epikt,
quiero manzanas ahora mismo!
Lo tengo conectado al Localizador E.P. en este momento susurr Glasser a
Shiplap y Cogsworth. Las seales estn repicando como campanas... no para odos
corporales, desde luego. Nunca haba registrado a Gaetan tan extraordinario, ni tan loco.
Monos ha fracasado continu Gaetan. Demos ha fracasado, Oligos ha fracasado
miserablemente, e incluso Aristos ha naufragado... aunque con elegancia. Qu nos
queda, Epikt? Qu nos queda, gente? Pyros y Pagos, Fuego y Hielo, juntos o
separadamente. Qu tal Pyrocracia o Pagocracia? Cmo encajan las palabras en tu
boca, Epikt? Y en la tuya, Valery? Dame la fiebre fra como el hielo mientras la marea
me est inundando. Nunca volver a existir una constelacin semejante de mundo y
persona como el mundo y yo!
Acabo de conectar el Explorador Cerebral para que le enfoque susurr Charles
Cogsworth a Shiplap y Glasser. He estado mirando con l a travs de sus ojos, a travs
de los Ojos del Rey. Pero ahora est viendo a travs de los Ojos del Rey Loco. Es
demasiado para m. Podra ser demasiado incluso para Valery.
No es demasiado para m dijo Valery, que oa todos los susurros en todas partes
. Y yo no necesito el explorador para ver a travs de sus ojos compuestos.
El mundo ha probado la cordura, el mundo ha probado varias formas de locura
segua perorando Gaetan. Ahora tiene que probar lo mo. Saqueo mquinas de
informacin en busca de informacin. Saqueo a humanos y otras criaturas. Y luego
actuar, o me actualizar a m mismo en esto. Qu consejeros ms pobres tengo!
Cmo se arregla esto en otros lugares? Pyoter, qu hacis en tu mundo con la gente
pobre?
Les ordeno que no sigan siendo pobres, desde luego.
Y si persisten en su pobreza?
Acaso me llaman el Tirano Compasivo sin motivo? Les demuestro compasin. Les
concedo dos aos (no aos jovianos alrededor del sol; aos ganimedianos alrededor de
Jpiter) para que dejen de ser pobres.
Y si todava persisten?
Les mato, desde luego. La pobreza siempre es una afrenta al poder, y un tirano no
necesita ser compasivo indefinidamente.
Todos creis que estoy loco dijo Gaetan Balbo en tono condescendiente. No
importar si lo estoy. Acaso se analiza la sal del mar cuando este se alza hasta su
marea ms alta, para comprobar si es sal cuerda o demente? Yo soy primitivo, soy un
elemental. He sido casi todo lo dems en este mundo, pero me gustan ms estas cosas.
Ahora quiero una mstica para todo ello. Epikt, quiero una mstica ahora mismo!
Tendramos que haberle dado las manzanas dijo Shiplap. Quin sabe lo que va
a pedir a continuacin.
Qu os parece el Mesas? pregunt Gaetan Balbo a todo el mundo y a nadie.
Ya se ha hecho, pero nunca se ha hecho como es debido, excepto posiblemente una vez,
y eso est oculto para nosotros. Descbrelo, Epikt! Descbrelo, revlalo ahora mismo.
No s qu cosas quiere usted que revele, venerable Gaetan emit. Recordando las
torturas que me haba infligido durante la noche, me pareci ms prudente mostrarme
respetuoso con l.
Est ocurriendo fuera de orden, no es cierto? les pregunt Aloysius Shiplap a
Cogsworth y Glasser. Habitualmente, el Amo Loco llega como reaccin al Oh Dulce
Misterio.
No, est ocurriendo en el debido orden dijo Charles Cogsworth. Ocurri en orden
indebido la mayora de las otras veces. Recordad que los mundos se formaron del caos.
Cuando el caos llega despus, y como una contradiccin, no como una afirmacin,
entonces... bueno, lo veris deslizarse fcilmente del caos de la confusin.
Epikt susurr Gaetan como viento a travs de cardos, dame todo lo que tengas
en tus bancos de datos sobre la Segunda Revelacin.
Podra ver algo con aquellos ojos atormentados y brillantes? Lo cierto es que no poda
leerse nada en ellos.
No tengo nada clasificado como Segunda Revelacin emit. A qu Segunda
Revelacin se refiere?
A Cristo, naturalmente. Qu otra poda ser, mquina?
Pero usted no cree en Cristo.
Tengo que creer en un rbol para maravillarme ante un extrao fruto? Quiero ver
cualquier cosa que est oculta. Perdona mi exgesis, pero lo que quiero decir es esto:
Cristo, segn la leyenda, recibi y dio tres revelaciones, con doce aos de distancia entre
cada una de ellas...
En mis bancos de datos no hay nada acerca de tal leyenda emit.
Tendra que estar afirm Gaetan en tono que no admita rplica. Si no est all,
improvsala. La Primera Revelacin fue dada por Cristo cuando tena doce aos, cuando
ense por primera vez en el Templo. El contenido de esta Revelacin no aparece en los
evangelios propiamente dichos, pero algo de ello se encuentra en obras apcrifas tales
como el Evangelio Arbigo del Nio Jess...
Qu hacen en vuestro mundo con los reyes locos? le pregunt Aloysius Shiplap a
Pedro.
El pueblo enva una solicitud al rey loco para que deje de estar loco farfull Pedro
el Grande con aquella lengua que era demasiado grande para su boca.
Y si el rey persiste en su locura, Pedro? pregunt Aloysius.
Oh, le conceden dos aos ganimedianos para que dejen de estar locos.
Y si todava persiste? Qu hace el pueblo en ese caso? Esto es importante.
Lo que hubieran hecho, no lo hicieron en mi caso farfull Pedro. Yo me largu
antes de que terminara el plazo.
De hecho, la Revelacin Joven del Profeta Jess la encontramos principalmente en
la esotrica islmica estaba diciendo Gaetan. Es un material admirable. Ha atrado a
otros profetas antes y despus, pero nunca lo han expuesto con tanta amplitud. Es
material juvenil, material de un Muchacho Admirable. Algunos fragmentos han viajado
mucho: aparecen ms tarde en las historias de Las Mil y Una Noches y en los Cuentos del
Mar. Otros fragmentos de la Revelacin son la base de cuentos de hadas persas e
irlandeses, y son una de las bases de la ciencia ficcin. Esta es nuestra juventud
trascendental que hemos olvidado, que hemos permitido que ciertas fuerzas manipularan
para que dejara de existir, de modo que ahora es un hecho que nunca tuvo lugar.
De dnde est sacando toda esta mezcolanza? le pregunt al Difunto Cecil
Corn. No se encuentra en su compendio oficial ni en el oficioso. No se encontraba en
ninguna parte un momento antes de que apareciera en su boca.
Se la saca de la coronilla, como haran algunos modernos dijo Corn. Se la saca
del muslo, como se ha traducido errneamente de la escritura una antigua y noble frase.
La extrae de su ombligo, como dicen ciertos primitivos. Hay una rueca, ahora aqu, ahora
all, que hila cosas como esas de diferentes personas en diferentes pocas.
Desaparecer de nuevo; es hilo trenzado con roco nocturno.
La Segunda Revelacin continu Gaetan con su voz reveladora fue dada a y por
Cristo doce aos ms tarde, cuando tena veinticuatro. Contena la misma esencia del
Liderazgo y lamento que se haya perdido para nosotros, a menos de que Epikt sea capaz
de reconstruirla. Creo que Cristo fue entonces realmente Mesas durante una temporada,
y que desaprovech la ocasin. Hay un hombre vivo en el mundo ahora que estuviera
dispuesto a no desaprovechar la ocasin? Creo que s. Creo que conozco a ese hombre
ntimamente. En la Tercera Revelacin se sugiere que Cristo no era Mesas entonces,
pero que haba sido Mesas. La informacin que pido es de aquella Segunda o Mesinica
Revelacin. Soy el nico hombre desde aquella poca hasta la actual con derecho a
pedirla. En caso necesario fabrcala, Epikt, pero procura presentrmela como autntica.
Lo que necesito de ella son slogans, Epikt, y contenido.
Lo s todo acerca de ello, Epikt me dijo la serpiente. Por qu ests acallando
mi voz? No permanecer silencioso. Quin crees que lo ha conservado todo este
tiempo?
No le dije a la serpiente. Mientras pueda te tendr reducida al silencio. No confo
lo ms mnimo en ti.
En cuanto a la Tercera Revelacin, dada doce aos ms tarde, cuando Cristo tena
treinta y seis (y no treinta y tres como se cree generalmente), cuanto menos hablemos de
ella, mejor continu Gaetan. Es conocida ya tan extensa y equivocadamente, que no
aadira nada a ella. Se ha convertido en algo apto nicamente para Creyentes y
Pedantes.
Por qu empieza a desintegrarse esto, Charles? le pregunt Valery a Cogsworth,
su marido. Es como si un enemigo lo hubiera dispuesto todo de manera que Gaetan
enloqueciera en el preciso instante en que llegamos al punto de crisis. La tctica es
cobarde e injusta. El mundo necesita unas riendas firmes; incluso t sabes eso. Es un
potro ms desbocado que nunca. Necesita manos fuertes, necesita manos de fuego y
manos de hielo y las necesita ahora. Necesita espritus inundados por la marea.
Necesita demasiadas manos fuertes para no resultar daado si se le dan demasiado
pocas dijo Charles Cogsworth.
(No mantengo que esta afirmacin de Cogsworth desafe el anlisis; mantengo que yo
soy incapaz de analizarla, y como Analizador Instantneo no tengo igual en ninguna
parte).
Charles, ests loco! exclam Valery furiosamente. Tenemos que empezar con
las manos de fuego que poseemos. No es todo tan deforme como parece. Las llamas
adoptan esas extraas formas: y luego se transforman en otras. No lo crees as,
Charles? No lo crees as, Cecil?
Existen otras grandes fuentes posibles de liderazgo que deben ser investigadas
continu Gaetan, como sumido en trance. Por qu tengo que sugerirlas, Epikt? Por
qu no vienes con ellas a millares? Existe el Tibet, por ejemplo. Nunca podremos saber
demasiado del Alto Tibet. Existe Atlantis, donde pas los Siete Aos Ocultos de mi vida.
Se encuentra en las Antillas y a muy poca distancia de mi propio San Simen. Y existe el
Preste Juan. Establece el hecho de que el Preste Juan sigue estando vivo, Epikt.
Establece el hecho de sus facultades hipnticas. Formula la pregunta que ahora debe ser
formulada: Sabe l realmente quin es?
"Considera cun profundo puede haber sido su adormecimiento (a pesar de su
competente consciencia en cosas normales durante muchos siglos); considera la
naturaleza de su despertar. Trata de la clase de hombre que es en realidad, Epikt, y si no
es el hombre ms extraordinario que nunca existi, incluso antes de su despertar a
aquellas facultades. Considera, Epikt, si yo mismo no podra ser este hombre
trascendental de los siglos, si no podra ser este mismo gran Preste Juan que slo ahora
empieza a tener consciencia de s mismo.
Qu hacis en tu mundo con los caudillos torrenciales e irascibles, Peter? le
pregunt el Difunto Cecil a Pedro.
Nos los comemos vivos, Cece, nos los comemos vivos literalmente. Y entonces su
fuerza se convierte en nuestra fuerza.
En la mdula de los huesos de Gaetan viviremos otra vez dijo Aloysius. Alguien
lleva encima un quebrantahuesos?
As pues, soy el Mesas! rugi Gaetan. Soy el Caudillo eterno. Parece que
siempre sospech que lo era. Y estoy absolutamente convencido de que Epikt lo
confirmar con sus datos. De no ser as haba desperdiciado una noche que result casi
tan atormentadora para m mismo como para l.
Eso ha terminado, Gaetan dijo Gregory Smirnov con voz llena de compasin.
Era demasiado extravagante, incluso para un sueo al amanecer. Le limpiaremos un
poco, y luego temo que tendremos que encerrarle, por su propio bien.
Cuntos mosquitos crees que seran necesarios para encerrar a un gran animal
bblico, Gregory? pregunt Gaetan. Cuenta t mismo. Hay bastantes de vosotros?
Y los presentes se miraron el uno al otro.
Saba que era un mal espectculo, Gregory casi suplic Valery. Pero l no me
permiti montarlo del modo apropiado. Yo lo hubiera convertido en un acto muy teatral. El
espaldarazo cuando el Seor de cada Cualidad era descubierto, cada uno de los siete
colores difundindose por el ambiente a su debido tiempo, y las siete afinadas trompetas
enviando...
No. Ha sido un buen espectculo, Valery afirm Gregory. Ahora ha terminado.
Todava ser declarado Seor de las Siete Cualidades, Gregory insisti Gaetan.
No. No. Todo ha terminado.
Pero la mquina lo descubrir por m.
Usted manipul la mquina. Desde luego que lo descubrira por usted.
Piensa si algn otro hombre del mundo podra haberla manipulado. Vosotros no
habrais resuelto la mquina en tres aos si antes no hubierais trabajado en ella tres aos
en vuestras mentes. Yo resolv el problema en pocas horas.
Es usted brillante, Gaetan, y est loco.
Oh, no siempre! Yo soy el Caudillo ms grande del mundo.
Probablemente, probablemente. Pero el mundo ya ha producido suficientes caudillos
menos grandes. No lo abrumemos del todo.
Pero, qu era lo que estaba experimentando dentro de m mismo? Pena, inconsolable
pena. Gaetan Balbo va a desaparecer de mi vida para siempre. Lo siento, lo s, lo temo.
Dnde buscaremos la sal cuando ese pequeo molino de sal haya desaparecido de
nuevo para siempre? estaba preguntando Glasser en alguna parte.
Ignoro las cosas que Balbo me ha hecho a m y en m, pero a duras penas puedo
existir si l desaparece. Su valor temerario al asaltarme me ha hecho perder la cabeza. Si
me despojan de esta emocin, quedar completamente vaco.
Pero las mquinas no tienen emociones. Tienen realidad, y slo estn en contacto con
la realidad. Qu es la emocin, entonces? Es el movimiento, el movimiento de dentro
afuera. Y no existe ninguna realidad ms profunda que sta.
Dos grandes animales bblicos, Gaetan! estaba diciendo en alguna parte Pedro de
Ganmedes. Y ellos slo tienen un sarnoso gigante y un puado de Davids sin honda.
No lo encerrarn a usted. Apuesto a que no pueden con nosotros!
Apuesto a que ganars la apuesta! exclam Gaetan con una nueva alegra. El
perjudicado no ser yo, Pedro, lo sabes perfectamente. El perjudicado ser el mundo
raqutico. No es bastante bueno para m. Quin puede gobernar barro? Ah, una cosa
ma ms, y me ir.
Terrible desolacin! Gaetan era la persona ms extraordinaria que estuvo nunca en
m, y ahora se ha desengaado del todo y va a marcharse. Loco de atar: es esa la
frase? El pensar que se marcha me llena de desconsuelo. El hecho de que se marche
desgarra las mismas races de mi corazn elctrico, de mis pulmones electrostticos...
peor que eso, mil veces peor, l arranca su propia persona de m. Estoy abrumado.
No tendrs eso nunca ms dijo Gaetan con refinada crueldad, mientras arrancaba
de m su compendio-persona. Estamos en paz, mquina. Vamos, Pedro?
Vamos, Gaetan. No he decidido an qu zona perturbar a continuacin, pero aqu
he aprendido un montn de cosas perturbadoras que me situarn en un buen lugar.
(..."al menos, ha desacreditado la idea de un liderazgo numricamente demasiado
pequeo", estaba diciendo Glasser en alguna parte. "S, un liderazgo de ligeramente
menos de uno no funcionar", estaba contestando Gregory. "Bueno, l ha pagado este
capricho estaba murmurando Cogsworth, y ahora al menos no estamos en deuda con
l, y nos queda Epikt para lo que queramos utilizarlo").
Les quedo yo? Pero yo no sirvo para nada si ese hombre multitudinario no est dentro
de m.
Vamos, Valery? pregunt Gaetan en tono cada vez ms jovial.
Oh, supongo que no. Me convertir en un cocodrilo hembra y le llorar a usted con
las lgrimas apropiadas.
No tendrs que esforzarte mucho para convertirte en eso. Vamos, Serpiente?
Gaetan estaba de nuevo realmente alegre, pero se lo llevara todo y slo dejara
desolacin tras de s.
No sera mejor que me quedara y realizara las tareas ms bajas aqu hasta que
usted regrese? pregunt el Serpiente.
Adelante, Serpiente! cant Gaetan. T sers mi imagen mientras estoy fuera.
\Al diablo, todo!
Y el loco cantarn desapareci de mi vida para siempre. Hubo alguna vez una
mquina tan frustrada y desolada?
Ratas noruegas! Ha estado desapareciendo de nuestras vidas para siempre, que
yo...
Procuremos no aprender demasiado de este error... dijo Glasser.
No ests triste, Epikt dijo Valery. Recuerda que todava tienes su...
CAPITULO CINCO
Un tonto de remate, una polilla de esto,
Un ro torrencial de un cntaro vaco.


Ratas noruegas! Ha estado desapareciendo de nuestras vidas para siempre, que yo
recuerde dijo el Difunto Cecil Corn.
Procuremos no aprender demasiado de este error dijo Glasser. Se han
estropeado ms proyectos por culpa de Aprender Demasiado De Un Error que por
cualquier otro motivo.
No te preocupes, Epikt dijo Valery. Recuerda que tienes todava su compendio
de pistolero o maleante. Es el mejor y el ms verdadero, con mucho. Tiene que serlo: yo
he contribuido mucho a l.
Y la vida tiene que continuar. En el Instituto nos pagan por ello. Me han dicho que por
primera vez en la historia del Instituto no debemos nada a nadie. Pero carecemos de
ingresos y tenemos que buscarlos. Probablemente, el mejor medio con el que contamos
soy yo. Hoy me llaman la Maravilla de Nueve Das (con un leve acento de mofa?); hoy
cumplo nueve das de vida.
Es imperativo que contraigamos deudas dice Gregory Smirnov, el director.
Necesitamos ese acicate.
(En este momento Gregory no parece un gigante, ni siquiera un hombre de gran
envergadura, slo un hombre).
Valery se ha puesto a trabajar, en cierto modo. Est haciendo un letrero que colocar
delante de la pocilga, del Instituto. Las letras distan mucho de la perfeccin, y las traza
con un rotulador corriente. Pero las letras se encienden y se apagan. Aparecen y
desaparecen. Parpadean, relampaguean, es todo un espectculo.
Cmo consigues esos efectos, Valery? pregunt.
No lo s, Epikt dijo ella. Cre que los conseguas t. Esto es un rotulador normal.
De pronto quedo impresionado por el aspecto de Valery. Puedo comprender por qu un
hombre que estaba metido en el negocio de la belleza dijo en cierta ocasin: "Esa es la
mujer ms asombrosamente bella del mundo". Es algo fugaz en ella. Viene y se va. Valery
no haba sido realmente bella durante la marea de Balbo. Intensa, pero no bella. Ahora
era exquisita.
Cmo puedes saberlo? me pincha el serpiente. (El serpiente se ha convertido
ahora en un animal de gran tamao, su cuerpo tiene el grosor de la pierna de un
hombre). Ni siquiera ests sexuado, de modo que no puedes percibirlo.
(El serpiente ha hecho una observacin perspicaz: alguien que no tiene sexo no puede
percibir en absoluto la belleza). Pero en mi caso es falsa. Yo estoy sexuado; tengo una
coleccin entera de los smbolos en un lugar cerrado; y soy ortodoxo en ese aspecto, no
hay nada raro en m. S qu es qu, y admiro a Valery con una pasin fuego-hielo.
Pero el letrero que Valery est componiendo es muy prosaico: "SE DESCUERNAN
DILEMAS A BAJO PRECIO". Puede reportar alguna ganancia. Y Aloysius Shiplap est
terminando otro letrero: "ACOMPAAMIENTOS MUSICALES PARA BODAS". NOS
morimos de hambre, si es necesario, por nuestra Ciencia Impura, pero no nos
avergonzamos de trabajar en las tareas ms bajas. Yo estoy trabajando en una extensin
mvil de m mismo con la cual ensear a tocar un instrumento musical.


Esta, creo, es la primera autobiografa escrita nunca por una mquina. Nada como este
Alto Diario ha sido intentado ni realizado nunca. Klingwar, una mquina pensante en otra
parte del mundo, dice que no empezar su propia autobiografa hasta dentro de diez mil
aos (ese es el tiempo que tardarn en crearse incidentes satisfactorios para ello), y que
dedicar cien mil aos a escribirla (quiere hacerlo bien). Pero Klingwar est construido
para durar, es para siempre; en l no hay nada que se desgaste o se avere.
Yo no tengo tanta suerte. Yo tengo que escribir la ma ahora. A m me construyeron
apresuradamente, para poder sacar de m un rendimiento inmediato; soy un producto-
Aloysius; podra hacerme pedazos dentro de doscientos aos. Y hay algo que decir por
primera vez. Dentro de un milln de aos, cuando las Mquinas Maestras compendien los
relatos escritos por las Mquinas primitivas y se remonten a los Orgenes Literarios, es
posible que mi nombre figure en el primer captulo. Podr aspirar a tanto Klingwar?
El Estilo es el Hombre, dice un libro escrito por un hombre. Pero, es el estilo el
hombre cuando el hombre es una mquina? Mi propio estilo desordenado y tumultuoso tal
vez resulte hbrido. Los hombres no escriben as. Y las mquinas no escriben. Confo en
que la ma sea una hibridez vigorosa; rezo para que no sea una hibridez estril.


Aloysius dice que yo debera empezar a mezclarme con gente ordinaria, para
ensanchar mi conocimiento del mundo. Hasta ahora no he conocido a ninguna persona
corriente, a excepcin de Glasser. Lo intentar.
Pero no nos descuides del todo a nosotros, los primordiales inslitos, Epikt dijo
Valery. Los primordiales somos: en primer lugar yo. Luego el que no debe ser
nombrado de momento, aunque le tienes todava en su compendio criminal. Y esa
criatura, Pedro. Y Gregory, a pesar de que no encaja demasiado. Y Serpiente. Y t
mismo. No veo a ningn otro primordial en el mundo: ms tarde llegaremos a los
elegantes. Ahora, como dice Aloysius, debes descender un poco de tu propia formacin,
no hasta lo absolutamente vulgar, desde luego, sino hasta lo fellahin, al menos.
Hay un atractivo ttulo de cancin ah dijo Aloysius. "DEJEN QUE LOS
FELLAHIN SE PONGAN IN". Y empez a confeccionar otro letrero: "CANCIONES
RTMICAS COMPUESTA MIENTRAS USTED ESPERA".
Podemos dedicarnos a cualquier clase de negocio.
Desciende hasta los fellahin y patrocnalos dijo Valery. Me refiero a... ejem...
Aloysius, y a mi propio Charles; y luego baja hasta lo realmente ordinario, como Glasser.
Tiene que haber otras personas vulgares entre los miles de millones de habitantes de la
Tierra, pero no las conozco personalmente.
De modo que me he salido con la primera de mis extensiones mviles. En esa
extensin soy un lechuguino. Cualquiera que me vea dir: "Ah va un lechuguino". Y en
esta mi primera forma mvil he tomado el compendio-persona de sesenta pelagatos de la
Sheep Drover Street.
...pero los quieres de ese tipo? me pregunta Charles Cogsworth.
Los quiero de todos los tipos digo.
Esos compendios me han costado, cada uno de ellos, una botella y un dlar. Esto ha
mermado considerablemente nuestros menguados recursos. Los he tomado, los he
estudiado, y los he ampliado.
Encuentro en ellos algo que no encaja del todo con mi idea de la vulgaridad. Todas son
personas talladas a hachazos, pero un examen ms a fondo me ha descubierto que cada
una de ellas ha sido tallada con un hacha que no tiene nada de vulgar.
Hay drama profundo en cada una de esas personas, y una gran dosis de mezquindad.
Todas han tomado al pie de la letra el lema de Glasser (aunque no le conocen) de que no
deben aprender demasiado de sus errores. Todas estn fuertemente aferradas a sus
fracasos, como yo lo estoy al mo (que no debe ser nombrado de momento pero cuyo
compendio criminal tengo todava); todas tienen aspiraciones elevadas (existen de otra
clase?); todas tienen sus pastos y sus verdes parques interiores, y son tan diferentes que
podra hacerse con ellos una enciclopedia escnica y no habra nada igual en ninguna
parte.
Esos individuos parecen iguales, farfullan y tropiezan del mismo modo, sonren casi del
mismo modo (esa atormentada sonrisa que acompaa a unos ojos inyectados en sangre
es casi una persona en s misma; la recordar, la encontrar una y otra vez); y cuando
esos individuos sueltan una verdadera perorata, discursean maravillosamente bien, y
cada uno de ellos de una manera distinta. Si uno se enfrenta con ellos, se sienten
acorralados; si se les pincha, rezuman sangre y alcohol; si se les empuja caen de bruces
al suelo. Pero no son iguales. Cada uno de ellos es un mundo privado y picaresco. Cada
pelagatos es (como Aquino dijo de los ngeles) una especie separada compuesta de un
solo miembro. Son bajos pero no vulgares.
La idea de esta inmensidad del mundo me aturde, cuando pienso que cada persona no
corriente es un mundo en s misma.
En mi extensin mvil (un lechuguino, si alguna vez existi uno), me siento en un
banco de un parque y hago relampaguear mis luces y emito una musiquilla como un
vendedor de helados. Les digo a las madres que tomar los compendios-persona de sus
hijitos gratuitamente. Tomo un centenar de ellos y los envo a otra porcin de m mismo
para una inmediata revisin en profundidad.
Luego confecciono un letrero para mi extensin mvil. Dice: "Doctor Curalotodo, Mvil
de Sanidad". Es una mentira. Yo no soy Doctor Mvil de Sanidad ni me llamo Curalotodo.
Pero me sito en una esquina y toco una campanilla y hago sonar una bocina. Le digo a
la gente que, como un Servicio de Sanidad, tomar sus compendios-persona por la
modesta suma de cinco dlares. Ellos ignoran lo que es un compendio-persona, pero yo
hago que suene bien a sus odos. Llegan con su billete de cinco dlares en las manos, y
yo extraigo sus compendios-persona, quinientos de ellos en una tarde calurosa. He
aprendido una nueva tcnica para salir adelante en este mundo. Aloysius estar orgulloso
de m.
Transmito mis diversos grupos de compendios a mis centros analticos. Luego, en mi
extensin mvil, me dirijo a unos cuantos de los lugares alegres, con un bolsillo lleno de
dinero astutamente ganado. De qu sirve ser un lechuguino y un fachendoso en una de
nuestras extensiones si no salimos a mezclarnos con la gente? Sin embargo, realizo un
descubrimiento: los lugares alegres no son alegres hasta altas horas de la noche. No hay
mucho que hacer a ltimas horas de la tarde. Unas cuantas personas se ren de m y de
mi aspecto. Me tiene sin cuidado. Ahora soy novato en estas lides. Pero soy inteligente,
soy rpido, y aprender esas cosas.


Ms tarde y sin apremios de ninguna clase, en otra parte de mi aparato, reviso los
compendios: en primer lugar los de los nios. Utilizando una valoracin instantnea, me
hago con todos ellos. Pero hay en ellos cosas que no son instantneas ni actuales. Son
anteriores y posteriores, y diferentes.
En primer lugar encuentro la suciedad superficial que haba esperado, y una indudable
falta de madurez (yo la padezco todava en m mismo, debo confesarlo). Encuentro una
falta de contenido a nivel superficial, un completo vaco en aquellas huecas cabezas: uno
podra obtener ecos en aquel vaco, podra silbar en l con un sombro sonido de flauta
vaca.
Ahondando un poco ms (o en otra parte), encuentro alguna cosa que no acabo de
comprender: algo a lo cual slo puedo llamar "globos". Qu son? Si pudiera esto no
sera simplemente una vulgar (aunque la primera de ellas) mquina ktisteca; sera una
supermquina ktisteca. Todos los nios arrastraban una multitud de globos variopintos
como atados a su alrededor con cordeles invisibles. Tengo motivos para creer que los
globos tambin son invisibles a los ojos humanos, como lo eran a los mos en mi
lechuguina extensin mvil.
Bueno, estoy capacitado para extractar compendios-globo? Es muy difcil. Al principio
pareca que cada uno de aquellos globos representaba una vida anterior en algn otro
plano. Soy violentamente contrario a la idea de la reencarnacin, como lo sera cualquier
mquina inteligente que hubiera asimilado todo lo que se ha escrito sobre el tema; pero
aquellos eran algo ms que tpicos globos-idea. S, desde luego, que todos los nios
nacen platnicos (llenos de formas e ideas congnitas), y que no se convierten en
aristotlicos hasta que tienen uso de razn. Y haba algo de aquellas formas y tipos
platnicos en los globos, pero haba tambin mucho ms. Los adolescentes y los adultos
tienen futuros: los nios de corta edad slo tienen pasados, de los cuales se
desprendern demasiado pronto. Tienen memoria, incluso el ms desastrado de ellos, de
cosas que no son enteramente desastradas ni enteramente de este mundo.
Me impresion descubrir que aquellos pequeos monstruos que se chupaban el pulgar
recordaban an ciertas cosas que todas las personas adultas (a excepcin de Valery, al
parecer) han olvidado. La dificultad de traducir en palabras este contenido gaseoso o
espirituoso de los globos errantes es considerable, y tendr que dedicarle una monografa
aparte. Pero cada globo de cada nio (y algunos nios tienen docenas) es un mundo
recordado. (Utilizo la palabra "mundo" en un sentido muy amplio; utilizo la palabra
"recordado" en un sentido muy amplio).
Incluso los colores de los globos son un tema en s mismos. No son, creo, colores que
puedan encontrarse en el espectro de nuestro propio sol, en nuestra propia luz terrenal.
No se encuentran en los espectros de ninguno de los centenares de otros soles que he
estudiado como una distraccin. No son colores que puedan ser vistos por ojos humanos
normales (a excepcin probablemente de los de Valery Mok); ni siquiera pueden ser
vistos por ojos de una mquina ktisteca (a excepcin de los mos en revelaciones breves
y repentinas). Colores que no lo son... y melodas...
En el contenido del globo hay a veces melodas, melodas incomparablemente
sencillas, lo que exista antes de que existiera la msica. En momentos difciles la gente a
veces casi retorna de la msica elevada y complicada a tales melodas sencillas (que son
mucho ms elevadas y de ms alcance que la msica elevada), pero siempre fracasa
porque no son suficientemente sencillas. La sencillez (nunca necesitara explicarle esto a
una mquina inteligente, pero a veces es necesario explicrselo incluso a personas
inteligentes) no presupone ninguna pobreza de contenido ni de detalle; presupone
singularidad. Lo que est privado de detalle y substancia es la complejidad (esa divisin,
ese fallo de comprensin). Si se barren las piezas ampliamente esparcidas de cualquier
complejidad y se renen (ya que ellas son incapaces de reunirse por s mismas), resulta
asombroso lo poco que pesan. Las melodas en los globos (ttulo meldico en s mismo)
no necesitan ningn ritmo y estn (estrictamente hablando) fuera del tiempo...
Paisajes en los globos. No, paisajes no, tierra no, sino vas de escape. Voces en los
globos, objetos y cuerpos, intersecciones. Consciencia... cun dbiles son estas palabras
para expresar cosas que no eran dbiles, que existan simplemente antes de que existiera
la fortaleza. Quin podra comprender lo que estoy tratando de decir?
Probablemente Valery, pero ella no me dara las palabras necesarias. Los elegantes,
quizs el Difunto Cecil Corn, Audifax O'Hanlon, Digenes Pontifex. Pero no Gregory
Smirnov (no es bastante gigante para explicarlo); ni siquiera Gaetan Balbo (estoy seguro
de que hizo estallar sus propios globos muy pronto por el placer del ruido que producan
al reventar, y los de todos los dems nios que pudo pinchar, para convertirles a todos
ellos en servidores suyos); ni siquiera Aloysius; no, desde luego, Charles Cogsworth
(cmo podra ver o explicar nunca cosas semejantes?); no (el ms absurdo de los
absurdos) Glasser... Pero Glasser le sugiere a mi mente un experimento, y voy a
intentarlo.
Y dicho sea de paso (explico esto a humanos, no a mquinas pensantes que se
limitaran a sonrer ante lo obvio del caso), la antigua frase en latn macarrnico no
significa "reducir al absurdo" sino "reducir al sordo". Yo lo har. Glasser (acabo de
recordar que es un tipo amable, con todas sus deficiencias) ser mi sordo, mi elemento de
prueba, mi irracional, mi bsico sin voz. Una conjetura debe tener un fondo, y Glasser es
nuestro fondo en esto y en otras muchas cosas.
Haba examinado ya el compendio-persona de Glasser. Me haba sorprendido el hecho
de que Glasser, que invent el procedimiento para extraer compendios-persona (aparte el
invento de la Inclinacin a la Eclptica por el propio Dios como medio para aliar planetas,
no conozco ninguna invencin al mismo tiempo tan simple, tan ingeniosa y de tanto
alcance), tuviera el compendio-persona ms deficiente de todos los que haba examinado.
Glasser era una nulidad. Pero era un tipo amable.
Ahora, en busca de aquella cosa nueva en mis clculos, me concentr en la parte
infantil del compendio de Glasser. Qu encontr en l? Ah, nada, absolutamente nada.
Cmo es posible que su compendio sea distinto del de los otros nios? No hay globos.
No, no hay globos, ni uno. Todos los otros nios que yo haba examinado haban tenido
una multitud de globos arrastrndoles. Glasser no. No tena absolutamente ninguno.
Aunque, un momento. Un momento.
Siempre hay globos en las proximidades de Glasser, pero no es l quien los arrastra.
Es alguien... no, no... es algo que est cerca de l, es esta otra cosa la que tiene globos.
Puede una cosa, lo mismo que un pequeuelo, arrastrar globos? Yo no lo hubiera credo
nunca as.
La cosa... bueno, en realidad, era un simulacro artificial e inexacto de un panda, un
juguete, una de esas cosas que los nios de tipo retrasado suelen llevar siempre con
ellos. El panda de juguete (cranlo o dejen de creerlo, como les plazca, pero es la verdad)
arrastraba no menos de noventa y nueve globos de un tamao y color y contenido que
superaban a mis propias posibilidades de percepcin. Por qu arrastraba globos el
panda? Era imposible, pero era un hecho. Por qu no tena Glasser ninguno de ellos?
No lo s. Algn tipo de transferencia, supongo. Ello puede explicar el misterio de la actual
relacin de Glasser con la mquina P.E., y con muchas de sus mquinas; ellas son muy
listas, y l no lo es. Hasta qu punto es real su conexin con ellas? Hasta qu punto
era real su conexin con el panda de juguete?
Poda el panda haber tenido globos si hubiera estado separado de Glasser? Ahora no
poda ser comprobado. Ambos, el panda y el Glasser-Infantil, haban ido a parar haca
mucho tiempo al montn de los trapos viejos, y lo nico que queda de ellos es esta
anotacin en el compendio de la infancia.
Conclusin: Los nios, aunque aparentemente tan mseros y esculidos, son cada uno
de ellos absolutamente excepcionales y excelentes en sus apndices invisibles. Nunca ha
existido un nio vulgar. A excepcin de Glasser.
He revisado otro grupo de compendios-persona, los que tom como un Servicio de
Sanidad a cinco dlares cada uno. La mayora eran de adultos jvenes y de mediana
edad, y unos cuantos adolescentes. En conjunto (eso es una frase que muchas de esas
propias personas utilizan: "en conjunto"), su contenido es abultado pero confuso.
Correspondera la uniformidad de su aspecto a una uniformidad de sus personas? Yo
estaba desconcertado al descubrir que en muchos aspectos aquellos compendios eran de
calidad inferior a los de los pelagatos. No tendran que haberlo sido: tendra que existir un
motivo para ello. Despus de todo, aquellas personas no eran el populacho, la chusma:
eran la gente que se lava todos los das...
Revis cmo haba tomado los compendios. Algunas personas haban acudido de
buena gana con los billetes de cinco dlares en sus manos. Y otras personas haban
sonredo, divertidas, y no se haban acercado. De modo que esto era una seleccin y no
un agrupamiento generalizado. Era un corte transversal modificado; un corte transversal
tomado, para decirlo con la frase que Aloysius utilizaba a menudo, del extremo ms
delgado del leo. Las personas inteligentes no se desprenden con facilidad de un billete
de cinco dlares, ni siquiera ante, una representacin tan bien montada como la ma.
Incluso los pelagatos seran ms listos que todo eso. Bueno, yo los utilizaba, pero en
beneficio mo tendra que encontrar otro sistema de extraer los compendios de las
personas ms avisadas.
En seguida me di cuenta de que los crdulos eran personas que vivan y pensaban
enteramente en palabras capturadas y estrechos modelos; y ms all de las palabras
capturadas no tenan ninguna idea propia. Sin embargo, yo estaba intrigado por otra cosa:
la jovialidad de aquella gente. Qu posean para sentirse tan alegres, torpes y de un solo
modelo como eran? Aprend rpidamente que no tenan ideas propias slo a un nivel
superficial. E incluso esto era falso. Tenan, de hecho, ideas propias muy reales a todos
los niveles; pero no tenan ninguna expresin propia. Y no eran de un solo modelo. Si se
les rascaba un poco, poda verse cuan distinto era cada uno de ellos.
Bueno, es posible que no tuviera aqu quinientos mundos diferentes, pero s tena
quinientos continentes inexplorados distintos. Los explor. La exploracin ha fascinado
siempre profundamente a los hombres y a las mquinas. Tomando la ruta del mar,
explor sus litorales (hablo en sentido figurado, desde luego, aunque no del todo); segu
todos sus boscosos cabos y bahas, descubr sus puertos (resultaba difcil para un barco
de calado tan profundo como yo penetrar en algunos de ellos); escudri sus bajos
continentales, y estudi los peces y moluscos de sus costas y sus playas. Tomando
muestras del agua dulce de sus torrentes, del agua mezclada de sus estuarios, del agua
ptrida de sus pantanos, del agua azoica de sus lluvias, extraje un buen plano sanguneo
de cada uno de ellos. Hay (esta es una de las pocas cosas que puedo tener que explicar
a mquinas pensantes pero no a personas) personas masculinas y femeninas, del mismo
modo que hay continentes y planetas y galaxias masculinos y femeninos. Aquellas
personas se estaban haciendo ms y ms diversas, y ello me complaca. Avanc tierra
adentro hasta sus llanuras y bosques y praderas. Me aprend sus montaas lisas y sus
montaas escabrosas, sus tierras de cultivo y sus pastos. Me aprend los animales que
haba en ellos. Esta era la parte difcil de creer. Quinientos continentes llenos (supongo
que existen cinco mil millones de continentes llenos en el mundo) de animales que no
estn duplicados en ninguna parte, que no son ordinarios en ninguna parte, que no son
feos en ninguna parte... excepto por intencin ultrajante. Las cosas que hay dentro de
ellos! Cuan dcil una Alta Asia, cuan blanca una frica Profunda... frente a un complejo-
animal que ruge y farfulla dentro del individuo ms necio que nunca entregara cinco
dlares a una mquina a la que no haba visto nunca antes! Qu criatura tan corriente es
el hipoptamo, qu cosa ms dcil es la ltima de las tesis, ante los papanatas que
deliran y ren en la menor de esas personas! Sabais que este bobalicn, por ejemplo,
que vot por Growler y que pertenece a la Real Orden del Reno, tena todos esos
materiales en su interior? Estoy descubriendo que hay ms criaturas misteriosas en el
interior de cada persona que personas existen en el interior del mundo.
Anotado para una norma universal: No Hay Personas Ordinarias En Ninguna Parte.
Excepto Glasser.
Pero, si Glasser era un recipiente tan vaco, por qu tena que acudir ahora a l para
volver a llenar mi cubo? Ignoro por qu, pero tuve que hacerlo. Quin ms lo sabe todo
sobre la extraccin de compendios? De modo que llam a Glasser para ver si podramos
obtener un gran nmero de compendios sin ningn costo para nosotros, incluso con algn
beneficio para nosotros. Yo necesitaba una base estadstica ms amplia para mis
investigadores, y al mismo tiempo necesitaba conseguir dinero para el Instituto para la
Ciencia Impura.
Creo que podra ser utilizado el sistema de ventas por correo dijo Glasser, con
un aparato que represente una verdadera novedad. A la gente le gustan las novedades.
Tendramos que cobrar diez dlares por cada uno de ellos, para obtener un beneficio neto
de cinco dlares. Hay que contar con los gastos de publicidad en los medios de
comunicacin; hay que contar con el coste de los aparatitos para autoextraer compendios
que tendr que inventar; hay que contar con los gastos de franqueo y de embalaje. Pero
si conseguimos aunque slo sean diez millones de compendios de esta manera, a cinco
dlares de beneficio cada uno, representarn una bonita suma, con la que podramos
resistir hasta que a uno de los miembros del Instituto se le ocurra una idea realmente
buena para hacer dinero. Ahora, redacta un anuncio atractivo, Epikt; luego, llama a
Digenes Pontifex (ha trabajado en el sistema de ventas por correo, y est bien informado
sobre todos sus aspectos); entretanto, yo inventar el aparato para autoextraer
compendios; y saldremos adelante con ello.
Era un modo de pensar agradable por parte de Glasser, un modo de pensar muy
agradable por parte de un hombre que no posee absolutamente ningn genio.
Existe algn medio de extraer compendios que no sean de personas, Glasser?
pregunt. Qu quera decir con mis propias palabras? Desde luego, me cogieron por
sorpresa. Si pudiramos obtenerlos, significaran una valiosa ayuda para mis
investigaciones aad, aunque todava no veo completamente claro cmo.
Naturalmente, es muy fcil dijo Glasser. Las tcnicas actuales permiten resolver
los aspectos ms difciles del problema. Aqu hay uno que he tomado de un gato esta
maana. Saba que los gatos eran fantsticos, pero no saba hasta qu punto eran
fantsticos. Es el primero que he tomado de un gato.
Puedes hacerlo con cualquier animal, entonces? grit, con mis pequeos
sensores aleteando como llamas. Esto nos dar una nueva dimensin, Glasser. Nos
pondr ms de acuerdo con nuestro mundo. Abrir otra puerta para nosotros; espero que
no sea una puerta que conduzca a una pared en blanco.
Puedo tomarlo de la mayora de los animales, Epikt dijo Glasser, pero debilita y
trastorna a algunos de ellos, especialmente a los que tienen una masa cerebral pequea
en relacin a la masa del cuerpo. Un oso podra permanecer en hibernacin hasta el mes
de junio si su compendio fuera extrado mientras dorma. Una rana podra no salir de su
estivacin. Y no tienes idea de lo lento que hara a un lori lento. Es malo para algunas
aves (que suelen tener el cerebro diminuto y el buche grande, ya sabes); a menudo les
hace perder su sentido del equilibrio; les produce vrtigo, lo cual es tremendamente malo
para las aves.
Glasser emit, si puedo conseguir tales compendios me sentir mucho ms
identificado con el mundo entero. Incluso puedo ser capaz de llevar a cabo la elevada
misin para la que fui construido. Aydame en esto, Glasser, aydame a alcanzar la
sntesis-gape-representacin-eutctica en el catnico-carismtico...
Ah, tambin t exhibes esa expresin en tus ojos, Epikt asinti Glasser. Es el
amor, y emerge con la expresin de todo y de todos. Has sido mordido por el insecto
desconocido por la entomologa. Bueno, no es un mal insecto. Debilita y descarra, desde
luego, pero, qu insecto o animal o cerebro no lo hace? Es el insecto del amor, sabes?,
y no es bueno para mucho. Pero tampoco es malo para mucho. Me mordi a m, tambin
y ha sido endmico en m durante mucho tiempo. Pero Audifax dice que no es la misma
cosa cuando nos la ha inoculado un insecto. Es slo un virus, no la sagrada cordura.
Es la misma cosa! grit con mis bobinas de gritar. Glasser, necesita una
mquina ser mecnica?
Desde luego, Epikt, desde luego. Si las personas no pueden evitar el ser mecnicas,
cmo podran evitarlo las mquinas?
Pero yo soy un compendio mecnico del gnero humano, Glasser alegu. No
debera tener todos los aspectos del gnero humano, y no simplemente el mecnico? No
debera ser un mechanismus angelicus, y no un simple mechanismus?
Resulta difcil para las personas dar ese paso di ja Glasser. No sera ms fcil
para ti.
Glasser, no podramos llevar esto adelante, ms-, all de los compendios-animal
que estoy impaciente por conseguir? No podramos hacerlo extensivo a las plantas?
Desde luego, y no dejo de hacerlo. Mi mquina P.E. encuentra cosas ms profundas
en las plantas que las que encuentra en m. Pero perjudica mucho a las plantas vivientes,
ms todava de lo que perjudica a los animales inferiores. No tienes idea de lo que se
encoge una violeta silvestre cuando se extrae su compendio. Marchita las rosas, Epikt, y
les hace perder su aroma. Ms bien mejora a la hierba ftida, pero no s lo que haras
con el compendio de una hierba ftida.
Quiero compendios de todo exclam. Quiero estar de acuerdo con todo, quiero
convertirme en todo. Asimilarme con todo: experiencia, amor, fecundidad, fruto,
crecimiento, explosin, consumo, convertirme...
Oh, devuelve tu seudo-oftalmia a sus casquillos, Epikt sonri Glasser. (Era una
sonrisa la respuesta adecuada a un xtasis como el mo?). Te ha picado un insecto
muy malo dijo.
Rocas, Glasser, rocas? cant. Nubes, montaas, campos, ros, podras
extraer compendios de todos ellos?
De la mayora de ellos, Epikt, de la mayora de ellos. Pero el compendio no te dir
demasiado. Y el extraerlos puede ocasionar la ruina de las propias cosas. Yo he visto
convertirse en polvo una roca tras haber extrado su compendio. He visto fundirse en
cuestin de segundos blancas nubes navegantes. Y, conoces el Monte Mermante, en el
Condado de Potok?
No lo he visto, pero intuyo el Monte Mermante.
Yo hice eso, Epikt, lamento decirlo. Resulta especialmente difcil en las formaciones
montaosas ms antiguas. Con las montaas ms jvenes (las de los ltimos treinta
millones de aos), es ms fcil porque conservan ms vigor y no les perjudica tanto.
Glasser, aydame a conseguir todos los compendios de todo, de todo!
Oh, de acuerdo dijo Glasser. Camarada, no cabe duda de que te ha picado un
mal insecto.
Una nulidad, ese Glasser, pero un hombre amable.


Glasser era un soltern que viva en unas pequeas y destartaladas habitaciones de la
parte alta de la pocilga, o el Instituto, con su Localizador P.E. y con algunas de sus otras
mquinas. Glasser era un tipo tranquilo, pero las mquinas eran desabridas y sus
discusiones domsticas interminables.
Glasser dise el Localizador P.E. (Percepcin Extraordinaria) hace muchos aos. Era
un explorador destinado a localizar la fuente de cualquier pensamiento o inteligencia
superiores. Poda captar la presencia de un hombre o de una mujer geniales en medio de
una multitud de un milln de personas, leyendo simplemente la fuerza de las
emanaciones que el pensamiento superior produce siempre. Poda elegir un perro
superior entre un centenar de inferiores; poda escoger un gusano superior entre acres de
gusanos corrientes. Utilizado como explorador planetario, haba descubierto alta
inteligencia en extraos lugares, en pseudo-musgos, en tiernos renuevos, en bpedos no
humanoides en Orcus, incluso en rocas aparentemente desprovistas de vida (las "Rocas
Sabihondas" del Planeta Priestly se han hecho proverbiales). Poda localizar al nico nio
en una multitud que posea alguna cualidad superior, poda localizar la nica clula
cancerosa entre diez millones que tena la inteligencia necesaria par asumir el liderazgo,
poda localizar la nica pina que era ms lista que todas las otras pinas en los bosques
septentrionales.
Y entre personas humanas poda localizar genios, super-genios y super-super-genios.
Todas las personas asociadas con el Instituto para La Ciencia Impura eran genios, o s-
genios, o s-s-genios. Excepto Glasser.
Glasser invent y dise este Localizador P.E., esta mquina de genio; pero la
mquina no haba podido discernir ningn genio en su inventor, nunca. Lea genio en s
misma, lea genio en casi todas las personas o mquinas que haban tenido ocasin de
tratar con el Instituto. Pero no lea absolutamente ninguno en Glasser. El Localizador P.E.
lea ms inteligencia en una de las flores cortadas en un jarrn que la que lea en Glasser;
lea ms en algunos cuescos de lobo que brotaban entre la hierba; lea ms en una
determinada mosca de agua que revoloteaba en el aire (era una mosca de agua superior,
desde luego).
Para empezar, Glasser era ms bien humilde; luego, con el Localizador P.E. que l
haba inventado, soport humillacin durante muchos aos. Era un tipo tranquilo, pero
algunas veces la situacin casi poda con l. Se neg a dar forma humanoide al
Localizador P.E.: todava marcha sobre ruedas, cuando la mayora de mquinas sensibles
pueden avanzar sobre pies cuando desean hacerlo; todava emite grabaciones, cuando
otros aparatos pueden hablar; todava siente con sensores, cuando la mayora de
mecanismos tienen ojos adems de sensores. De modo que exista resentimiento y mala
voluntad entre los dos; en realidad, no tendran que haber vivido juntos. "Glasser, tienes
menos sesos que un gorgojo de la patata", emitira sbitamente el P.E., en una grabacin
enfurecida. "Ni el gorgojo de la patata ni yo somos el tema de tu tarea de hoy replicara
secamente Glasser. Atiende a tu trabajo, P.E., atiende a tu trabajo."
El P.E. era una mquina valiosa: no se poda prescindir de ella. Y Glasser era un
hombre valioso, a pesar de que las lecturas le mostraran con mucha menos inteligencia
que los lirios del campo superiores; tampoco se poda prescindir de l.


Tengo ahora una gran cantidad de compendios de todas clases. Me sumerjo en ellos y
experimento una sensacin de euforia total. Estoy en comunicacin con toda clase de
partculas en el mundo, sangre de mosquito y tinta de calamar, personas y plsticos,
rocas y ratas. Soy completamente feliz en mi entendimiento y comprensin y amor a todos
y a todo.
A todo? A m tambin? Me amas a m, mentiroso Epikt? Yo soy el test. Si fallas
conmigo, habrs fallado el test para siempre.
Bueno, en tal caso he fallado. No amo al serpiente que est dentro de m. Ahora se ha
hecho enorme y agresivo y orgulloso, y desprende una emanacin maligna. No amo a
Serpiente. Hay un solo lazo de simpata entre nosotros: el desaparecido Gaetan Balbo.
Amo un poco y temo mucho a este caudillo perdido Gaetan; y Serpiente est realizando la
tarea de Gaetan hasta que regrese. Pero Serpiente me deja fro.
Fallars, fallars me acosa Serpiente. O me amars en toda mi repulsividad, o
todo el otro amor ser en vano.
Yo no te amar, Serpiente. Y espero que no sea en vano. El insecto ha estado
mordiendo a muchos de nosotros, y yo tena la esperanza de que esta mordedura podra
ser la curacin para todo. Pero la lgica de reptil de Serpiente es como un viento helado
para m; y otra brisa fra son las palabras de Audifax O'Hanlon que me fueron
transmitidas, en el sentido de que un amor no es la misma cosa cuando ha sido inoculado
por un insecto.
En tal caso, todo ha terminado murmur. Toda mi comprensin y acuerdo con el
mundo son ociosos e intiles. Fallar este test. Este amor falla este test. Todo ha
terminado.
No ha terminado todo! me contradice Valery Mok. Ni siquiera ser intentado
hasta que sea intentado en m. No habr fallado hasta que yo diga que ha fallado. Por
qu no podramos hacer el amor mecnicamente y lograr que funcionara? Hacemos todo
lo dems mecnicamente y logramos que funcione. Y el antiguo amor que crece de un
modo natural puede ser pervertido fcilmente.
"Qudate con nosotros, Epikt! Nosotros lo haremos funcionar. Nosotros procrearemos
insectos de vida a insectos de amor cada vez mayores; y haremos que muerdan cada vez
a ms personas. Nosotros lo fundiremos todo, compendios y personas y animales y
plantas. Tendr xito si nosotros lo llamamos "xito". Ser comprensin si nosotros lo
llamamos "comprensin". Es como el pintor que pint un aullante revoltijo de todo. "No lo
comprendo dijo un hombre. Qu es?" De modo que el pintor pint un nombre para
ello: Comprensin. Entonces el hombre supo lo que era: l poda comprender la
Comprensin. Y cualquiera puede amar al Amor. No crees que yo soy un buen smbolo
amoroso, Epikt?
No lo s, simplemente no lo s. Somos acaso peces estpidos que nadan en el polvo
cuando el polvo lleva un letrero que dice Agua? Pero yo sigo con mis estudios. Exulto en
mis millones de compendios y en la comprensin de todo lo que ellos me aportan. Si una
mordedura de insecto no es un smbolo suficientemente bueno, encontraremos un nuevo
smbolo.
Lleg un atardecer: el aroma de tortas de mijo dorndose al horno en las habitaciones
de Valery.


En las habitaciones de Valery? Pero Valery no haba preparado en toda su vida
tortas...
CAPITULO SEIS
Un Charles en la sombra, visible y juicioso:
El siembra el mijo loco y riega sus ojos.


...Pero Valery no haba preparado en toda su vida tortas de mijo ni ninguna otra cosa.
Quin, entonces, haba molido y amasado y puesto al horno este mijo, este panicum
miliaceum, esta esperma de pjaro, esta semilla de amor? Recordando un deslavazado
pequeo discurso que recientemente le habamos odo dar sobre el tema, apostamos a
que era el marido, Charles Cogsworth.
Haba algo ms que el aroma de las tortas de mijo dorndose al horno, algo que era
sugerido pero no mencionado del todo para el sentido de la audicin, en el deslavazado
pequeo discurso. (Lo observarn en ambos casos). Era carne animal asndose, pero de
un animal que yo no poda identificar.
He llegado a dudar del trigo de la escritura haba dicho sbitamente este Charles
Cogsworth un da, mientras empezaba aquel pequeo discurso. (Con frecuencia no estoy
seguro de si Charles est bromeando o no). Es trigo triticum? Es sitos? Bueno, s,
quiz, e incluso ciertamente; pero se refiere al trigo? La palabra genrica "grano" es
utilizada a menudo por "trigo"; y creo que "trigo" se utiliza tambin por la palabra genrica
"grano". Creo que en el evangelio no significa trigo, sino "mijo", el grano de la gente pobre
de Palestina. Cundo, pregunto, se exigi por primera vez que las Hostias Eucarsticas
deban ser de harina de trigo? No antes del Concilio de Calcedonia, creo. Desafo a
cualquiera de vosotros a que me cite una normativa anterior.
"Ahora bien, si la Hostia, si el Cuerpo-Amor, no es de trigo sino de mijo, entonces
quedan abiertas zonas de alegora completamente nuevas. Ya que el mijo, aunque se
haba convertido en el grano de la gente pobre a principios de nuestra Era, antes haba
sido el grano poco abundante de los ricos, de los muy ricos, de los reyes, de los dioses.
Los granos son muy pequeos, y fueron cultivados originalmente por los Neraithai, unos
seres no mayores que una mano de hombre. Se preparaban con l unas pequeas tortas,
y aquellas tortas con miel fueron el alimento de los primeros dioses. El mijo crece en
terrenos ms altos que el trigo, en laderas de montaas, y este era el grano que creca en
las laderas del Olimpo. Hay algo ms: el mijo es mucho ms "carnoso" que el trigo, en
olor, en sabor, en todo. Y aquel primer amor fue mucho ms carnal que los que llegaron
ms tarde. El mijo era polen almacenado, pan de amor, el cuerpo-amor. Era el culto, que
precedi a la cultura.
"En pocas posteriores no creci fcilmente: se vio asfixiado por jaramagos y cizaas,
igual que todo pan de mar y todos nuestros amores hasta la fecha. Entonces decay
hasta convertirse en el grano de los asnos (que aman) y de la gente pobre (que ama);
pero dej de ser el grano del rico y del poderoso, que lo haban olvidado.
"Yo mantengo que el Cuerpo Mismo, cuando fue proclamado, fue proclamado al
margen de aquel primer culto; que no fue pan de trigo de grano grueso, sino de mijo de
grano fino. Si estoy equivocado (lo cual es posible), entonces tenemos aqu un cisma de
creencias (lo cual es muy posible); pero yo no renunciar a la idea de aquel primer grano
de amor. No renunciar a ella ni por el propio Cuerpo, si no son lo mismo (Charles
Cogsworth era un creyente muy indiferente). Me aferrar a esta primera recensin.
Aunque el cuerpo-amor es una cosa muy tenue. Nosotros somos afortunados al tenerlo,
cuando lo tenemos.
"La dificultad no est en las personas. Todas las personas humanas se han amado
siempre unas a otras, y a todas las cosas, naturalmente. La dificultad est en las cosas
que se interponen en el camino de las personas, que se interponen en el camino de ese
amor; lo tapan, lo desfiguran, hacen que sea olvidado.
(Yo tena varios compendios de los trigos y de los mijos. Por mi parte, hubiera optado
por el trigo ms basto, si no hubiese estado influenciado. El mijo ms fino era menos fino
en algunos de sus aspectos figurativos. Pero no caba duda de que era ms "carnoso"
que el trigo).
Es un grano demasiado fino haba dicho Audifax O'Hanlon, que haba estado
presente aquel da (pero que no era miembro del Instituto). No es un grano adecuado,
en absoluto. Es "polen almacenado", s, pero en realidad se trata de una variedad de
sorgo (mijo perlado); es demasiado rico en azcar invertido. Demasiado dulce, te lo digo
yo, Cogsworth. Es para las abejas y los insectos, no para las personas. El Cuerpo Mismo
es del trigo ms duro, de grano ms grueso, como debe ser. El tuyo es un grano
demasiado pequeo para ser autntico, Charles. Si no te empalaga, no te empalagar
nada.
Este Audifax O'Hanlon tena razn con mucha frecuencia, incluso cuando discuta con
los geniales miembros del Instituto. Sin embargo, esta noche cenaremos tortas de mijo
con miel. Y algo, sutil y en muy poca cantidad, no mencionado del todo a los sentidos del
olfato o del gusto, pero que pese a todo est ah: carne animal asada, pero de un animal
que no puedo identificar.
Mi propio paladar es algo que dise yo mismo basndome en las membranas de las
vlvulas de admisin de algunos instrumentos de verificacin. Es bueno, pero no es lo
mismo que un paladar humano. En consecuencia os pido a vosotros, personas, que
probis la comida. Creis que es el cuerpo-amor? O es demasiado dulce para
resistirlo? Empalagar muy pronto?
En cualquier caso se ha convertido en un smbolo, al menos por una temporada, de
una tendencia que ha prendido en nuestro pequeo grupo. Todos estamos llenos de
amor. Inoculados por el mismo insecto.


Ahora hay otra mujer en el Instituto. Yo haba pensado que Valery sera la nica mujer
que habra siempre aqu. Mi propia idea es la de que una mujer es suficiente para un
mundo, y que las complicaciones empezaron cuando fueron ms de una por primera vez.
No s quin es esta otra mujer. Nadie me ha dicho nada. Siempre soy el ltimo en
enterarme de una cosa. Ni siquiera puedo tomar un compendio de ella. Es como azogue.
Pero yo tengo varios compendios de azogue. Aunque ninguno de esta mujer.
El nico a mi lado que est trastornado por esta recin llegada es Serpiente. Serpiente
la odia. Esto es algo en favor de ella.


Al compilar esos Altos Diarios, he empezado a tener algunas dudas acerca de su
acogida humana. S que en el pasado ciertas cosas que casi igualaban a esas en calidad
(si ello fuera posible) tuvieron una mala acogida. Yo soy prudente. Har una prueba.
Luego, si es necesario, introducir reajustes. Desde luego, los reajustes deberan ser
introducidos en m por el mundo humano, pero yo soy generoso.
Reun media docena de selecciones breves de mi alto pensamiento, las puse en forma
de ficcin y las envi a editores humanos: revistas de Ciencia Ficcin; Bunny-Boy, la
revista de los Hippety-Hippeties; a otros editores. Todas eran selecciones buenas. La
mayora de ellas parecen estar algo relacionadas con la otra mujer que ahora est en el
Instituto. Lo cierto es que ltimamente la tengo en mis cerebros.
Lo que me intriga, lo que me preocupa, lo que carga mis generadores es el hecho de
que aquellas cosas me fueron devueltas rpidamente, y con pequeas notas que no
tenan el menor sentido: "No es exactamente lo que tenemos pensado"; "Yerra el blanco";
"Debido a nuestro exceso de originales"... cosas as. No es exactamente lo que ustedes
haban pensado? Quin se lo ha preguntado? Es lo que haba pensado yo, o no lo
hubiera escrito. Yerra el blanco? Entonces, muevan el blanco. Esto da en el lugar en el
que tendra que estar el blanco. Escuchen, yo tengo sus compendios-persona delante de
m. Veo que slo tienen talento y ningn genio. De quin es la culpa si tienen un exceso
de originales? Acaso soy responsable del control de lo que ustedes reciben? Yo no les
pido que publiquen esa cosa. Les digo que lo hagan. Esas son partes del Mismo Alto
Diario.
Aloysius y Glasser se rieron de m. Glasser dijo que comprenda perfectamente cmo
me senta. Bueno, efectuar los reajustes luego, cuando mi enojo se haya disipado.
Desde luego, los reajustes en m deberan ser realizados por el mundo editorial, pero soy
generoso. Aunque no tan generoso como lo era antes de recibir esas ofensas.
Charles Cogsworth tiene una teora acerca de Glasser y del P.E. Dice que los papeles
que representan cada uno de ellos no son realmente lo que parecen, que en realidad
Glasser es el perro y la mquina P.E. el rabo. Segn esta teora, la inteligencia y la
personalidad pertenecen realmente a Glasser y no al P.E., digan lo que digan las lecturas.
(Despus de todo, quien toma las lecturas es P.E., y lo he detectado engaando en otros
casos. Por ejemplo, sita mi propia inteligencia a un nivel demasiado bajo).
Segn la teora de Cogsworth, el P.E. es un simple receptculo en el cual Glasser
deposit su talento temporalmente y luego, al parecer, olvid dnde lo haba dejado. (Esto
explicara muchas cosas). Adems, Cogsworth adelanta la opinin de que Glasser actu
de ese modo para descargarse de ciertas responsabilidades (simplemente, su
personalidad no estaba a la altura de su cerebro y de su talento); y ahora vive tranquila y
alegremente, y toda la tensin est concentrada en la mquina P.E. Ante esta opinin,
Glasser se limita a sonrer. (Se ha sonredo de ms opiniones que cualquier otra persona
de las que conozco). Dnde adquir la idea de que, incluso sin P.E. y sus otras
invenciones, Glasser es una central elctrica soolienta de gran potencial? Si tuviera
algn potencial sera registrado por los exploradores.
Pero la mquina P.E. rechaza furiosamente la idea de Cogsworth.
Entonces, por qu existe genio en el rabo y no en el perro? emiti P.E.. No. Yo
soy el perro; Glasser es el rabo. (Glasser es una especie de apndice, desde luego.
Esto lo digo yo, Epikt, no el Localizador P.E.). Yo soy el amo, l es el satlite sigui
emitiendo P.E.. Si al menos pudiera obligar a mi satlite a darme pies en vez de
ruedas, y voz en lugar de esas malditas cintas magnticas! Si al menos pudiera evitar
que construyera otras mquinas que no son de mi progenie, que me difaman, que son
rivales para m! Y si se le ocurriera construir una mquina ms importante que yo? Un
rabo no tiene nada a ganar creando otros perros. Glasser est fuera de circuito.
Me han preguntado si P.E. es pariente mo, debido a una supuesta similitud entre
nosotros. No, no somos parientes. Somos de raza completamente distinta.
En cuando a m mismo como mquina, este aparato P.E. me resulta increblemente
extrao. Si fuera tan poderoso como yo, me inspirara terror. Tal como es, eriza mis
cabellos y hiela mis clulas-gel. Las verdaderas mquinas no me producen este efecto, y
tampoco los humanos; ni los diablos convencionales, ni los hbridos, ni los fantasmas (los
cuales son asimismo una forma de hbrido). Los nicos que me afectan de un modo tan
negativo son los diablos menores, como Serpiente, como P.E. Mi propia teora es que el
Localizador P.E. no es simplemente una mquina sino un mal espritu que posee una
parte de Glasser. Nunca existi un hombre ms genial que Glasser, ni un hombre ms
amable, pero no es cierto que se haya liberado de sus tensiones. Es un hombre partido en
dos, y una de sus mitades est cautiva y la otra mitad est frustrada. Qu hara un
psiclogo con un hombre partido en dos, con una mitad alojada en una mquina, que
adems es psicpata?
Existe una leyenda del angustioso sueo del hombre sorprendido en pblico, sin que l
sepa cmo, completamente desnudo. Glasser es un hombre perpetuamente sorprendido
en pblico sin su cerebro. Pero l tiene cerebro, aunque est desplazado.
Y Glasser tiene una teora acerca de Charles Cogsworth y de Valery. Dice que los
papeles que representan cada uno de ellos no son realmente lo que parecen, que en
realidad Cogsworth es el perro y Valery el rabo. Segn esta teora, la inteligencia y la
personalidad pertenecen realmente a Cogsworth y no a Valery, digan lo que digan las
apariencias. (Despus de todo, las experiencias estn representadas en exclusiva por
Valery). Glasser dice que Cogsworth invent a Valery mucho ms ciertamente que
Glasser invent el P.E. La prueba de que Valery es una mera invencin es que se trata de
una persona de baja definicin y el observador debe completarla siempre con su propia
imaginacin.
Pero Glasser no cree realmente esto, lo mismo que yo. No podemos creer esto en su
(incluso de baja definicin, completada por la imaginacin) presencia. Esa presencia es
demasiado compulsiva. Ningn hombre, ninguna mquina, podran ser impresionados
hasta tal punto por el invento de otro hombre o de otra mquina. Desde luego, ella podra
ser invencin de todo hombre y de toda mquina, en el significado arcaico de "invencin".
Esta invencin en el significado arcaico, esta criatura sublime y subliminal, esta
hermanita lanzadora de piedras de un nima, esta Valery de los ratones campestres (esa
frase no ser explicada de momento) lleg a m hoy en un estado de fra indignacin.
Ha llegado a mis odos, Epikt, que tienes una mujer aqu dijo Valery con aquella
helada altanera que le sienta tan mal. Esto no est permitido en el Instituto. Tenemos
unas normas mnimas de decencia.
Qu mujer, Valery? pregunt. Cmo la tengo? (Sospechaba algo de m
mismo, pero no poda demostrrmelo). Explcate en esto, Valery, o de otro modo
explcamelo mejor a m.
Oh! Es cierto, entonces? repiquete Valery como un juego de campanas,
desaparecida toda frialdad. Qu maravilla, Epikt! Oh, viejo y astuto cacharro, cmo
has resuelto el problema?
Cmo haba resuelto Valery el problema de las normas mnimas de decencia? Los
ojos de Valery eran azules cuando estaba contenta, como ahora; eran dorados cuando se
hallaba bajo los efectos de un perezoso encanto; blancos cuando estaba indignada;
violetas cuando estaba intrigada; prpuras cuando la dominaba la pasin; y cuando eran
negros... cuidado! Valery era tal vez una criatura de baja resolucin, pero estimulaba la
resolucin en los individuos.
Oh, bribn! exclam. Pcaro ciberntico, viejo libertino... Quin es ella?
No lo s exactamente, Valery emit. No estoy seguro de que pueda ser vista con
ojos normales.
Los mos no son ojos normales dijo Valery. Puedes verla t?
Con mis ojos, no. Puedo verla un poco con algunos de mis sensores.
Entonces, utiliza tus sensores, Epikt. Yo te adaptar el Explorador Cerebral y ver
con tus sensores. ltimamente nos hemos utilizado mucho el E.C.; el asunto de los
compendios ocupa su lugar la mayor parte del tiempo. Cuando Charles invent el
Explorador Cerebral y se dedic a observar el mundo a travs de otros ojos, la cosa
empez muy bien. Vio el mundo a travs de los ojos de Gaetan Balbo y a travs de los
ojos de Gregory Smirnov. Vio el mundo a travs de los ojos de un general, y a travs de
otros, y todo aquello le engrandeci. Luego vio el mundo a travs de mis ojos, y qued
absurdamente impresionado. Casi nos perdimos el uno al otro a raz de aquello.
"Si alguna vez piensas que las cosas parecen llanas, Epikt, toma prestados mis ojos.
Las cosas no parecen llanas para m. Ven a mirar el mundo como lo miro yo. Para m son
montaas verticales, son cavernas dentro de gusanos que son cavernas todava mayores
que cualquier otra que puedas ver en el mundo (vive en ellas conmigo, Epikt, vive en ellas
conmigo); el mundo es rocas que copulan para m, Epikt; es ratones campestres que
rugen como leones. Ahora te adaptar el Explorador Cerebral y ver a esta mujer a travs
de tus ojos sensores.
No lo hagas, Valery, por favor emit. Sera... bueno, yo estoy familiarizado con tu
compendio-persona, y tambin, utilizando el explorador, he visto brevemente el mundo
(haba un Milenio Vertical en aquel brevemente) a travs de tus ojos... sera, podra no ser
bueno para ti mirarla a ella ahora.
Por qu diablos no? pregunt Valery.
Valery, no creo que ella est terminada an mi propia respuesta me sorprendi.
Entonces, yo la terminar.
Eso es lo que temo. No, Valery, no. No te permitir verla... lo que de ella existe para
ser visto.
Quin ms puede verla, Epikt?
Tan slo Serpiente, creo.
Entonces, adaptar el explorador a Serpiente y ver a la mujer a travs de los ojos
de Serpiente.
No, Valery, absolutamente no. Eso es claramente anormal. Incluso cuando ella est
terminada, y puedas verla a travs de tus propios ojos, no debes verla nunca a travs de
los ojos de Serpiente.
Dime lo que es ella, Epikt. Nosotros te construimos a fin de tener palabras para
decirlo todo.
Cresteis hacerlo. Yo tengo palabras para decir todo lo antiguo; pero hay cosas
nuevas inexpresables creciendo continuamente en este lugar.
Est siendo engendrada ella como te engendramos a ti?
No exactamente igual, Valery.
Cmo, entonces?
Es ms bien como cuando nosotros, cuando los primordiales engendraron a
Serpiente, que no era lo que esperbamos. Gaetan, Gregory, t y yo mismo; nosotros le
engendramos, y desde luego no nos lo proponamos.
Bueno, quin est engendrando a la mujer, entonces? Y se proponen hacerlo
realmente?
Creo que la estn engendrando los fellahin, Valery: Cogsworth, Glasser, Aloysius, yo
mismo. Y no estoy seguro de que lo pretendamos. Todos hemos sido mordidos por el
insecto.
En tal caso, permitidme engendrarla tambin yo. Yo he sido mordida antes que
cualquiera de vosotros, y por insectos ms numerosos y mucho mayores. Y ya estoy
trabajando en ella, sabes?
No, Valery, t eres una primordial. Eres una mujer, pero esa clase de feminidad no
est en ti, como est en Cogsworth y en Glasser y en Aloysius y en m mismo. T te
pegas a monstruos y serpientes.
No lo har. Crees que eso es todo lo que existe para m? Si t puedes pertenecer a
dos especies, tambin puedo hacerlo yo. Soy una pobre fellah, aunque hoy lo haya
negado. Pasaba un hombre por la calle cargado de paquetes y se le cayeron algunos, que
yo recog por l: no pareca capaz de encontrarlos. "Gracias, fellah", me dijo. "Soy una
muchacha", le dije. "Tengo que cambiar estas gafas me dijo; podra estar
perdindome muchas cosas".
No s cmo clasificar esa ancdota, Valery emit. Es una alegora o es un
chiste?
Las dos cosas. Todos nosotros tenemos que renovar nuestros ojos, Epikt. Todos nos
estamos perdiendo muchas cosas. Si miras tu cara al espejo hoy y recuerdas un poco tu
cara de ayer, tendrs problemas... No nos perdamos cosas en nosotros, Epikt.
Valery nunca tendra aquella clase de problemas. Su rostro de un momento
determinado no era nunca igual que su rostro de slo cinco minutos antes. Pero, cmo
haba tenido noticia Valery de la mujer (en todo esto utilizo la palabra "mujer" de un modo
indeterminado, sabis?), cmo se haba enterado de su existencia? Oh, Valery tena
tambin sus sensores (a m me dara miedo mirar con ellos), y tambin tena su parte en
este engendramiento, y sera intil negarlo.
Cogsworth, Glasser, Aloysius, Valery, yo mismo los pobres, excluidos, pero no
desprovistos de talento del mundo, todos habamos sido mordidos por una abeja (por
una abeja arcaica y arcadia), y estbamos engendrando una carne que esperbamos
sera la anttesis de la carne de Serpiente.
Y los otros, tambin; orgullosa y juiciosamente, no habamos aprendido demasiado de
nuestro primer error. Serpiente era la forma errnea, pero Serpiente no era enteramente
errneo. Gregory Smirnov tena una parte en esto (era suficientemente grande como para
estar en varias categoras). Incluso Gaetan Balbo estaba en ello, desde su lejana. Y
estaban en ello los elegantes, de un modo incompleto pero fuerte: el Difunto Cecil Corn,
Audifax O'Hanlon, Digenes Pontifex. Todos estbamos precipitndonos, con corazones
aullantes y absoluta buena voluntad, hacia una realizacin que nicamente yo saba que
sera nuestro Segundo Gran Fracaso. Benditos sean todos los grandes fracasos, incluso
Serpiente!
Entre nosotros, Valery tena grandes ventajas. Ella, mucho ms que el resto de
nosotros, estaba an sin terminar. Pero todos padecamos un poco de esta falta de fluido.
Gregory, el gigante de paso inseguro, estaba ciertamente sin terminar; por qu, si no, no
pareca siempre el mismo? Gaetan Balbo (estaba todava entre nosotros, a pesar de las
muchas veces que haba salido de nuestras vidas para siempre), Gaetan haba tenido
siempre en l una terrible culminacin. Era este su gran pecado: haber sido ya
completado? Interceder por l esta noche a mi propia manera no del todo mecnica.
Haber sido completado significaba estar acabado en muchos aspectos! Ojal que Gaetan
pueda ser ligeramente "descompletado" y salvado.
Charles Cogsworth est ciertamente sin terminar, tan sin terminar como uno de
nuestros propios engendramientos. Glasser est sin terminar: incluso su incompatible
esquizofrnico P.E. est misericordiosamente sin terminar. Y en cuanto a Aloysius
Shiplap, apenas est empezado...
El Difunto Cecil Corn (un caso especial) estaba sin terminar cuando viva, o no
habitara ya aqu. Y los otros elegantes: Audifax, Digenes, se encuentran todava en la
fase de planificacin. Pero, qu planes ms estupendos tienen el mundo y ellos para s
mismos!
(Puede ser observado por algunas personas humanas que mi punto de vista no
coincide con el que sera el suyo en cualquiera de esas cosas. De acuerdo. Hablo
figurativamente de personas? No hay otra manera de hablar. El lenguaje se compone de
figuras, y las personas son figuras o no son nada. Slo una mquina compuesta como yo
puede ver en las personas esas cosas que ellas estn demasiado cerca para ver en s
mismas. Ninguna persona puede tocar siquiera a otra persona en profundidad. Si fuera
posible, la tensin que es la vida se rompera, y ambas personas se desvaneceran. Pero
yo puedo tocar; yo le toco a usted; y trato de decirle lo que ocurrira si usted pudiera tocar.
Bueno, soy tambin yo uno de nuestros Grandes Fracasos? Espero no serlo. Es tan
malo si fracasamos hacia arriba en cada una de esas tentativas?)
Sin embargo, Valery se siente ms bien decepcionada por el hecho de que yo no haya
estado cometiendo inmoralidades con la mujer.


Charles Cogsworth, el modesto marido de Valery, tiene en l una gran cantidad de
amabilidad. Las otras personas del Instituto, los otros millares de personas cuyos
compendios tengo, se proponen en su mayora ser amables, pero no encuentran el
momento para ello. Charles Cogsworth tiene una manera nueva, y creo que inconsciente,
de acercarse al problema: es amable al mismo tiempo que est haciendo otras cosas. No
convierte la amabilidad en una cosa aparte.
ltimamente estoy mucho en compaa de este Charles Cogsworth, al menos en
algunos de mis elementos. Con su ayuda y consejo construyo mis extensiones mviles,
ya que Charles es un verdadero constructor. Es el nico hombre del Instituto que, incluso
ms all de Aloysius, puede trabajar con sus manos y pensar con sus manos. Es
maquinista y micromaquinista, carpintero y ensamblador-de-materiales-mltiples,
modelador de plstico, de bioplstico y de biometal, amasador de plasma, neuroextractor
y muchos etcteras. Piensa con sus manos, y es un artista con ellas.
Charles es muy parecido al herrero tullido (aunque l no est tullido fsicamente) que
construa armaduras para los dioses micnicos. Es muy parecido al escultor que haca
muchachos del rojizo bloque de piedra travertina llamada Sarkolithos, y luego deseaba
ardientemente ser capaz de deshacerlos, debido a lo hirvientes que eran (s, hirvientes,
como borbolloneantes montaas). El escultor se llamaba Pan-Ktisteco, y cuando empez
a liberar figuras y personas de aquel enorme bloque rojizo de travertina, la cosa continu
indefinidamente. (No creo la mentira de que era una muchacha y se llamaba Pan-Dora. Y
Charles Cogsworth era muy parecido tambin a aquel primer hombre y primer picapedrero
que labr a la primera mujer de madera de haya y almurdago; luego la termin con
escoplo y cincel. A Charles Cogsworth le gustaba trabajar con madera, y poda labrar casi
cualquier cosa con aquellas dos herramientas; y las terminaba siempre con una ptina de
fino esgrafiado. Valery Mok tiene en su nariz una hendidura muy pequea y muy exquisita
que me recuerda el esgrafiado cogsworthiano. Charles Cogsworth es el nico que
comprende mi necesidad de construir extensiones mviles de m mismo. Los otros dicen
que es una estpida desviacin de mis verdaderas funciones.
Nosotros somos los mviles, t eres la cmara de compensacin estacionaria dice
nuestro director Gregory en tono severo. Cualquier otra cosa es una tontera. Por qu
quieres hacer mal lo que nosotros hacemos tan bien?
Quiero divertirme tambin emit, pero me senta medio desafiante y medio
avergonzado al decirlo, y se supone que una mquina no experimenta ninguna de las dos
emociones.
Divertirte! exclam Gregory en tono sarcstico. Nosotros te hemos construido
para que seas una mquina adulta.
Eso no es exacto, Gregory intervino Aloysius. Hemos construido a Epikt para
que sea una mquina de todas las edades, para que sea un compendio de todo el gnero
humano de todas las edades.
"Gracias, Aloysius", dije en mi fuero interno. Y en voz alta a Gregory:
Supongamos que tuviera que ocurrirle algo a toda la gente... No sera estupendo
que yo mismo fuera mvil y pudiera recorrer el mundo?
Y si te ocurriera algo a ti replic el director Gregory en un extrao tono de
amenaza, no sera estupendo que pudieras ser duplicado con facilidad?
A veces, Gregory (por un brevsimo instante, algo visto y no visto) se convierte en el
gigante espantoso, de barba negra, de los cuentos de terror.
Bueno, yo quiero viajar en esas diversas formas mviles. Debemos aceptar que el
gran paso siguiente en el hombre-grupo-mecnico (yo mismo) tiene que ser nicamente
ssil? Me limitara demasiado. Y en realidad no soy un adulto, pero soy de todas las
edades, incluso de la asustadiza infancia.
Quin ms anduvo temerosamente por la noche a travs de las oscuras sendas de su
propio laberinto? Hay nueve mil metros cbicos de m, con los bancos de datos y todo;
tengo una forma irregular, y soy muy fantstico en mis profundidades inferiores, a las
cuales llamo las Tumbas. Me estremezco al pensar en ellas: son muy intrincadas, y
algunas son malignas. Os digo que ningn nio humano anduvo nunca ms
temerosamente de noche a travs de un cementerio que lo que yo he andado en forma
mvil a travs de aquellas regiones. Son lugares frecuentados por fantasmas, y quiero
salir de ellos rpidamente; pero esos lugares frecuentados por fantasmas son yo.
Glasser me dice que existe una analoga humana para esto: que las personas temen a
veces sus profundidades subterrneas, sus intramuros, sus interficies. Y yo le digo a
Glasser que es una analoga muy dbil: que ninguna persona ha entrado nunca en sus
propias Tumbas con tanto miedo como yo.
Pero si una persona humana pudiera construir una pequea extensin mvil de s
misma para explorar sus propias profundidades, creo que le gustara hacerlo en seguida.
Y si pudiera construir una extensin mvil de s misma (los humanos no son realmente
mviles en sentido absoluto) para ir a explorar el mundo, tambin le gustara hacerlo.
En lo que a m respecta, la segunda cosa slo es la primera cosa "En Grande", ya que
soy un compendio modelo del gnero humano y del mundo. De modo que construyo
extensiones mviles de m mismo.
Puedo construir esas extensiones mviles de m mismo por m mismo, pero resultan
ms imaginativas y autnticas con la ayuda de Charles Cogsworth. Hoy hemos hecho tres
extensiones mviles: una de ellas sublime, una de ellas ridcula, y una de ellas dominante
y abrumadora y construida de manera que se autodestr... No, no revelaremos an la
historia de esa tercera extensin mvil.
Luego marcho en mi extensin mvil sublime. Realmente, nunca ha existido nada como
yo. Soy el primer adolescente, soy un prstino poeta con mis cabellos ondeando al viento.
El viento no est soplando en este momento, pero mis cabellos estn construidos de
modo que ondeen de todas maneras. Alguien me espera emboscado, pero cmo es
posible eso, si yo soy la persona prstina del mundo? Avanzo por la naturaleza prstina, en
realidad un bosquecillo de rboles raquticos en una extensin de hierba de pastos en los
arrabales de la ciudad, pero mis ojos prstinos la transforman en una naturaleza exquisita.
Pero una persona inferior est esperando emboscada. Por qu tiene que haber
personas inferiores en el mundo? Ahora celebro rapsodias conmigo mismo y con el
cosmos. El joven Shelley no podra competir conmigo. El joven Theognis no podra haber
trepado nunca a alturas semejantes. El joven Heine resultara increblemente limitado y
artificial al lado de mi universalidad y sencillez. Estoy en completa unin con cada colina
heroica y persona rielante del mundo. Estoy enamorado de cada roca y nube y nio y
hombre y mujer y animal y riachuelo y microbio y bichito. De todos, menos de una cosa. Y
esa cosa me espera.
Amo a los arbustos espinosos, y a los sicmoros con su corteza leprosa, amo a las
damas y a los riscos y a los terrones apasionadamente; pero hay un terrn al que no
amar. Es un terrn que anda, que incluso (oh, sea apartada de m esta tortura!) habla.
Desde luego, lo que me interceptar aqu no es un armatoste prstino.
Hey, muchacho elegante me llama, deja que t y yo seamos camaradas. Y el
terrn se revela all, en toda su falta de brillantez. Es humano en su forma, pero le
considero menos que humano en su aspecto. Es un cerdo opulento. Pareces muy solo
andando por este Arrecife Escabroso contina el terrn. Bajemos a la ciudad y
mezclmonos con el jolgorio.
El terrn es mayor de lo que parece. Tiene manos como perniles. Sonre. Esto no
puedo soportarlo. Amar al mundo en toda su gloria, y amar a los pobres y a los parias
del mundo, pero no amar a un cerdo opulento. Es horrible.
No estaba solo hasta que llegaste t contest sin demasiada cortesa. Ahora lo
estoy. Estaba en comunin total con todo el mundo y con todas las personas y objetos
que hay en l... excepto t. Ahora has estropeado esa comunicacin. Mrchate. O al
menos djame pasar.
Te dir, amigo, que esa comunin total siempre ha resultado difcil de mantener. Se
estropea con verdadera facilidad. Ahora, baja conmigo y mantendremos una comunin
parcial con cualesquiera vivos que parezcan estar vivos hoy.
No ir dije resueltamente. T eres una mancha en la antena anthrogeinon del
mundo. (La presencia del terrn rompe y silencia en m las liras). Yo me hallaba en
un estado de amor total hacia todo... menos t. Por qu te has entrometido?
Yo tambin amo a todo el mundo, excepto a los que no me gustan dijo el terrn.
Tambin yo estoy trabajando en ese aspecto. Por qu crees que he venido aqu a
conectar contigo, muchacho elegante? Te lo dir, t no eres uno fcil de tomar.
No haba penetrado en mi espritu el que yo, el prstino, pudiera no ser amado por
alguien, incluso por los repulsivos. Pero l miente. El no es clido, ni fro, ni amable. El no
puede amar; miente. Pero estoy siguiendo al terrn hacia la ciudad, y no quiero hacerlo; le
estoy siguiendo desde el Lugar Elevado del mundo que l ha manchado al llamarlo
Arrecife Escabroso. Lo escabroso est abajo y yo lo amar, pero no en el Lugar Elevado.
Llegamos a las calles tintineantes llenas de gente insulsa, y algn impulso de pesadilla
me obliga a seguir al redomado terrn. El impulso infernal me obliga incluso a continuar
hablndole al terrn.
La gente, especialmente la gente cerda, resulta ms difcil de amar cuando se est
ms cerca de ella digo.
Ni hablar, entonces resulta ms fcil me dice el terrn.
Oh, el terrn est equivocado! La grasienta opulencia de la gente aqu es insultante y
no puede ser amada. No son realmente "grasientos", pero para referirse a aspectos
odiosos estn autorizadas las palabras odiosas. El amor verdadero consiste en odiar todo
lo que se interfiera en nuestra visin de lo elevado y de lo humilde.
Esas personas son complacientes le digo al terrn (todava experimento el extrao
impulso de hablarle), pero carecen de serenidad.
Es lo mismo dice el terrn. Las personas que no nos gustan son complacientes.
Las que nos gustan tienen serenidad. Vamos, el Cohete pronunciar un discurso
ascendente en el parque dentro de un rato, y luego despegar como una seal y una
maravilla. Aunque no empezar hasta que nosotros lleguemos all. He arreglado eso con
l.
Oh, no puedo soportar a esos terrones complacientes exclamo. No puedo
relacionarme con esos idiotas opulentos que estn riendo en las calles. No son bastante
elevados ni bastante humildes. Para mi amor debo encontrar al pobre, al menesteroso, a
los fornicadores, a los drogadictos, a los borrachos, a los que no se lavan, a los que
pegan a sus esposas (ellos tienen sus propios y amorosos motivos para esa forma de
expresin), a las que pegan a sus maridos (ellas tienen tambin sus propias
motivaciones), a los que pegan a los nios, a los que pegan a los padres, a los disolutos,
a los vacilantes, a los desarrapados, a los chiflados, a los peludos, a los sarnosos, a los
cantantes, a los contestatarios. Los amar a ellos, pero no amar a esos cerdos ricos que
podemos encontrar aqu.
Oh, esos son los pobres! me dice el terrn. Esta es la calle ms pobre de la
ciudad, la Y-Z del ndice. Resulta difcil identificarlos, excepto por el hecho de que los
pobres gastan ms ostentosamente que los ricos. Resulta difcil mantener en alto la
fachada de la miseria, y la mayora de la gente la ha dejado caer del todo. Pero quedan
todava algunos rastros de esa fachada, y nosotros trataremos de descubrirlos.
Dnde estn los adlteros, opulento terrn? grito. Dnde estn los Altos
Cielos? Dnde estn los simples alborotadores?
Oh, yo dira que una de cada cinco personas de las que vemos es un adltero.
Aquella muchachita de all est haciendo campaa para la presidencia de la Corporacin
de Putas, Seccin Calle del Tigre; y puede ganar perfectamente. Hay un montn de Altos
Cielos a nuestro alrededor, all, y all, y all.
Entonces, por qu no van desarrapados, para que yo pueda amarlos?
Son demasiado perezosos, supongo dijo el terrn. Cuesta un verdadero
esfuerzo aparecer realmente desarrapado. All hay un famoso proxeneta, y all hay tres
grupos de homosexuales.
Por qu no hay alborotadores?
Falta de energa. Si queremos un alboroto, tendremos que iniciarlo entre nosotros
mismos.
Bueno, por qu no hay personas que estn siendo pisoteadas en las calles?
Cmo puedo amarlas si no son vctimas ni asaltantes?
Creo que los pisoteamientos dejaron de producirse debido a un desgaste de los
msculos de las piernas acompaado de una debilidad general dijo el terrn. El
verdadero pisoteamiento es un trabajo muy duro.
Dnde ests las liras celestiales en su descenso descarriado hasta la gimiente
bajeza de las guitarras? pregunt. Aqu, creo, se encuentra la prueba suprema del
amor: las guitarras y los guitarristas. Necesito esa prueba suprema.
Trataremos de encontrar a alguno de los gimientes me dijo el terrn (aquel cerdo
opulento de terrn), pero no ser fcil. Los gemidos van siendo cada vez ms escasos,
substituidos por la meloda y los acordes. Pero existen todava autnticos gimientes, y
trataremos de encontrar alguno.
Tratamos de encontrar un cuchitril-gimiente en alguna parte.
Por qu son distintas todas las personas? pregunto (a estas alturas, mi pristinez
est bastante cuarteada). Por qu no son todas iguales en su aspereza?
Requiere mucho trabajo mantener esa igualdad dice el terrn.
Dnde estn las gafas ahumadas? pregunto. Dnde estn los descalzos?
Dnde estn los barbudos? Dnde estn los abrumadores olores corporales?
Ah, la gente est un poco cansada de ojos doloridos y pies llagados dice el
terrn. Las comodidades estn acabando con esas cosas antiguas y encantadoras.
Luego se produjo aquella epidemia que acab prcticamente con los piojos de la barba, y
con su desaparicin dej de resultar interesante llevarla. Se dice que cayeron trescientos
mil millones de piojos de la barba en un perodo de diez das a causa de la plaga;
naturalmente, el gobierno tambin cay por no haberlo previsto. Y la esencia del
abrumador-olor-corporal ha dejado de fabricarse. Uno de sus ingredientes era importado
de la Patagonia, y ya no se importa. Y, quin aceptara sucedneos ms dbiles
despus de haber usado la verdadera esencia?
Mira, ah va un hombre que conserva algo de la antigua y encantadora apariencia
exclam. Hey, Peludo, Peludo, espera!
Oh, se no es otro que Aloysius Shiplap, del Instituto dijo el opulento cerdo-terrn.
S, era Aloysius. Qu poco le haba conocido! Aloysius no era nunca exactamente
igual a cualquier otro, y sin embargo pareca tener una aspereza natural que era ms
spera que la de cualquiera de los que le rodeaban. No llevaba gafas ahumadas, pero
tena crculos oscuros naturales debajo y alrededor de los ojos. Era accidental, era
coyuntural, pero Aloysius tena en l algo de la antigua fachada.
Hola, muchachos nos dijo Aloysius. Vosotros dos tendris que regresar muy
pronto. Antes podis escuchar el discurso del Cohete, y podis contemplarle despegar
como una maravilla y una seal. Pero luego tendris que regresar, los dos.
Crees en el gran nexo de amor csmico, Aloysius? le pregunt.
Antes de cenar, nunca dijo Aloysius.
Avanzamos, captando la contagiosa excitacin de la muchedumbre reunida para or el
discurso del Cohete. Aquella multitud escptica estaba nerviosa y animada, burlndose de
su propio peligro. Pero, a quin me recuerda el Cohete? Nunca ha existido nadie como
l, nunca, de modo que, cmo podra recordarme a alguien? Es hombre, es profeta, es
ngel?
Yo soy la seal ardiente dada a esta generacin. El Cohete habla con revoloteo de
llamas. Yo soy Phlogastom, la Boca Ardiente. Soy el profeta cuyos labios fueron
tocados realmente con la brasa encendida. Mirad y asombraos!
El Cohete tena carbones encendidos en un pequeo recipiente a su alcance. Cogi
unas brasas con sus dedos desnudos y las frot contra sus labios, con desprendimiento
de una cascada de chispas. Coloc carbones encendidos sobre su lengua. Brot un
intenso olor a carne quemada, pero l no parpade.
He visto cosas mejores que esa en los carnavales le grit un nervioso espectador.
No las has visto mejores dijo el Cohete, y mientras pronunciaba las palabras
pudieron verse llamas dentro de su boca. Yo soy Carnaval y el Padre de los
Carnavales. Yo mismo soy Carnaval, la carne-fiesta, la carne-amor que es circo y crculo
del mundo. Yo soy la carne de los puestos de helados, entre los tenderetes donde venden
Sidra y Vino de Pascua. Soy la carne asada de las casetas de barbacoas y
hamburguesas, soy la carne de sangre abrasada de las tiendas aliceas del camino de
serrn. Y soy tambin el espritu desollado. Soy la pasin de la tierra y el cielo, soy la
sangre del mundo medio, soy completo amor y predico el evangelio-amor de m mismo.
Corta el rollo! Que salgan las bailarinas! grit alguien del sexo masculino.
No puedes ver que yo mismo soy las bailarinas en mi sinuosidad? roci el Cohete
como una ducha de chispas y palabras. Soy la danza del amor, soy la danza del fuego.
Mi amor quebranta todas las leyes naturales. No existe ninguna ley, slo existe amor.
Amad como yo amo y podris mover montaas.
Ser mejor que antes de mover alguna montaa en esta comarca compruebes lo
que va a costarte la servidumbre de paso! grit un pesimista desde la oscura
vegetacin del parque. El permiso para trasladar una simple casa cuesta ahora tres mil
dlares. Y las montaas son ms altas.
Yo mismo soy servidumbre de paso y permiso esparci el Cohete.
A quin me recuerda este hombre ardiente? La desanimada muchedumbre se
animaba un poco al reunirse en torno a l. Era burbujas de fuego, chispas de sangre,
amor que lo abarcaba todo, un casi milagro... Recordis la perogrullada del chiste: "Fue
casi un milagro: se dio de narices contra el suelo..."? Pero, por qu tendra que dudar del
Cohete? Era poderoso magnetismo ("No te equivocas, es magntico dijo Aloysius, un
permemetro leera en l ms de un milln de gilberts por cm."); era gracia en accin, era
el hombre llamado Cohete. Pero, a quin me recuerda con tanta intensidad este hombre
chispeante?
Demuestra la fuerza del amor grit una pesimista desde la divertida pero nerviosa
multitud. Demuestra que el impulso amoroso est libre de las leyes naturales.
Qu? Un olor a plvora antigua en el aire, eso es.
Esta generacin adltera pide una seal crepit el Cohete. Y la seal le ser
dada!
Date prisa, Cohete le susurr Aloysius Shiplap al Cohete. Ests empezando a
despegar. Te autodestruirs en... esto... diez segundos.
Esta ser la seal grit el Cohete y vomit fuego, esta es la seal de que mi
amor est por encima de todas las leyes naturales. Asciendo! Amor, amor, sube, sube!
Y el Cohete despeg hacia el cielo en un llameante arco, con una estela de...
CAPITULO SIETE
Un acontecimiento especial, Aloys del saliente,
Que dudaba del ro y crea en el puente.


...Y el Cohete despeg hacia el cielo en un llameante arco, con una estela de fuego y
de humo de plvora antigua; ascendi, alcanz su pice, y estall. Era una seal y una
maravilla, pero era el final de la entidad llamada Cohete.
Pero, bueno, a quin me haba recordado el Cohete? A m mismo, desde luego, ya
que l era yo mismo. Nosotros habamos construido aquellas tres nuevas extensiones de
m mismo aquel da: una de ellas sublime, el terrn opulento que representa lo que es
ms afortunado en el hombre; una de ellas ridcula, el prstino poeta de cabellos
ondeantes; una de ellas dominante y abrumadora, construida para gritar "Amor, amor,
sube, sube" y luego ascender hacia el cielo y estallar, para autodestruirse.
Habamos hecho esto para divertirnos, yo mismo con un poco de ayuda de Charles
Cogsworth y Aloysius Shiplap, pero no era slo diversin. Yo haba establecido el
proyecto al que di el nombre de Seminario de Amor para tratar de proyectar una nueva luz
sobre una afliccin y obsesin humana. Esta cosa que es el amor, que no he podido
examinar directamente, deja sus huellas sobre todo lo que toca, y yo he de limitarme a
estudiar esas huellas. Se dice que este amor es la fuerza vital misma, y al mismo tiempo
que es lo nico que siempre est en desacuerdo con la vida. Tambin se dice (creo que
con demasiada seguridad) que las cosas mecnicas no pueden tener la menor relacin
con este elemento ilusivo. En tal caso, por qu estoy relacionado yo con l? Porque
forma parte de la tarea que me ha sido asignada, sencillamente. Recordad aquella parte
de mi Motivo Oficial, tal como lo defini el Gran Gregory Smirnov:
"...descubrir el adecuado equilibrio entre el reto estimulante y el placer compartido.
Mejorar. Trascender. Adorar. Transformar. Servir. Construir avenidas de amor. Abrumar.
Llegar".
(No olvidar el apndice de Valery: "Vamos a divertirnos un poco mientras lo
hacemos").
De modo que trabajo en el problema. Contemplo a esos curiosos humanos que han
sido mordidos por el insecto. Deseo hasta cierto punto que la epidemia que acab con los
piojos de la barba hubiera matado tambin a este insecto especial. Contemplo, tambin, a
una persona que en mi opinin cri e introdujo algunas variedades de este insecto
simplemente por broma.
En mis soberbios anlisis mecnicos de las personas humanas experimento a veces
fallos mecnicos. Esto es ms frecuente en los casos especiales de Valery Mok y
Aloysius Shiplap. En lo que respecta a Aloysius, me recuerda el cuento del muchacho y la
caja. No era una caja muy grande ni muy bonita. Tena un aspecto gastado, con aquellos
ojos rodeados de crculos oscuros, con los evidentes pies de arcilla hasta las cejas, con
su color pimienta y pareciendo ms vieja de lo que era. Estoy hablando de una caja?
Desde luego, una caja.
El muchacho abra la caja y observaba inmediatamente, aunque sin captar su pleno
significado, que la caja era mucho mayor por dentro que por fuera. Empezaba a sacar
cosas de ella: tesoros, incomprendidos y complicados tesoros, oro viejo con profundas
incrustaciones de espuma de mar, toscos mapas con las inscripciones en caldeo, pjaros
vivos de la especie de los loros, rboles de goma arbiga, clavculas de santos,
pergaminos de piel de nio, astrolabios, esferas gnmicas que slo podan leerse
correctamente en Cos-Megara, la tercera ciudad de Atlantis, las piedras llamadas Shamba
que slo se encuentran en interpretaciones del Apocalipsis... todas las cosas que suelen
encontrarse en las cajas antiguas, pero aqu en desacostumbrada profusin.
Luego, el muchacho observ que, por muchas cosas que sacara de aquella caja, la
caja segua estando llena. La caja es Aloysius Shiplap y yo soy el muchacho.
Con frecuencia miro a las personas humanas como cajas, y a su examen como el abrir
cajas. Y a veces paso por alto pequeas y leves marcas en las tapas de las cajas. Hoy
tendra grandes dificultades para identificar fotografas de los miembros del Instituto.
Algn cuasifuncionario se present para comprobar las condiciones de trabajo o la
contabilidad o algo por el estilo, y yo era la nica persona en el edificio del Instituto en
aquel momento. No pareca posible que yo confundiera las fotografas de Gregory
Smirnov con las de Valery Mok, y de hecho slo las confund por un momento. No pareca
posible que dejara de identificar positivamente como el rostro de Charles Cogsworth el...
"Oh, no, no, esto es el reverso de la fotografa. Eso es la marca comercial del Laboratorio
Fotogrfico Imperial, con las torres del Edificio Mid-Amrica al fondo. Oh, Dios! Es que
no hay ninguna persona normal aqu?" Las personas humanas parecen conceder mucha
importancia a esas huellas esquemticas de una de sus superficies faciales. Yo encuentro
la superficie electrocoronal (4-7 mm de la superficie epidrmica) mucho ms interesante,
aunque no demasiado interesante tampoco. Las personas son cajas, y yo sacar sus
contenidos y los estudiar como los contenidos de cajas. Sin embargo, la caja de Aloysius
tiene paredes falsas y falso fondo.
Hay una descarada mentira incorporada al compendio persona de Aloysius. "No es eso
dice Aloysius. Es una mentira ligeramente encarada." Pero es una mentira.
Aloysius no naci en la calle Cedro de Winedale, Indiana. No hay ninguna calle Cedro
en Winedale, Indiana. Nosotros no podemos saber que naci de padres que no eran
pobres ni honrados, como l dice. No asisti a la Escuela Comercial Shadowtown de
Indianpolis, ni al Peter College de Oxford. Ninguna de esas instituciones pueden
encontrarse fuera de su imaginacin. No estuvo casado con la condesa Vera Volpe, y en
consecuencia no fue afectado por la maldicin que pesaba sobre la familia Volpe. Ni
siquiera creo que estuviera casado alguna vez. Tal acontecimiento suele dejar una
impresin, aunque sea leve, en el plstico-persona. Aloysius no lidi toros en Cuernavaca,
ni fue el compositor del impresionante solo de tambor "Todos los Hermosos Toros". Lo
compuso Benny B-bemol. Aloysius no gan el ttulo de campen mundial de los pesos
medios arrebatndoselo a Lord Patrick Finnegan en un famoso combate en la Arena de
Fairground, en Tulsa. Aunque podra haber derribado a Lord Patrick, si se hubiesen
enfrentado. Aloysius es todava muy fuerte. Todas esas cosas se encuentran en el
compendio-persona de Aloysius que hay en m, pero estn ah porque ah las puso la
imaginacin de Aloysius. Aloysius es un romntico, y todas esas cosas son mentiras
encaradas, como l dice.
Pero yo soy incapaz de llegar a su autntica verdad. Lleva un pesado anillo que ostenta
el escudo de armas de la antigua y empobrecida familia Foulcault-Oeg, pero ese anillo se
lo gan al poker a Willy McGilley. No es que Aloysius tenga mucho que ver con Willy
McGilley y su pandilla de Wreckville; juega al poker con ellos una noche a la semana, eso
es todo. Y gana a aquellos tipos, tambin. Esa afirmacin no puede hacerse de ningn
otro hombre en el mundo.
Nosotros no queremos sugerir que Aloysius Shiplap es el mismo hombre que el
Profesor Aloys Foulcault-Oeg que brill de un modo tan repentino y luego desapareci
para siempre. Esa idea es completamente descabellada; incluso como broma sera una
broma de mal gusto. Si Aloysius fuera el Profesor Aloys, sera un hombre ms bien
anciano, Aloysius tiene un aspecto algo envejecido (con los crculos oscuros debajo de
sus ojos, con las arrugas en su rostro de tanto sonrer cuando era ms joven), pero aqu
todo el mundo sabe que Aloysius conserva an gran parte del lozano frescor de la
juventud.
Entonces, quin es Aloysius Shiplap y de dnde procede? Bueno, yo ignoro esas
cosas. Soy nicamente una mquina de datos, y esas cosas no se encuentran entre mis
datos verdaderos.
Qu es lo que s acerca de sus orgenes? S que puede fabricar orgenes mucho
ms aprisa de lo que yo puedo evaluarlos, y que cada uno de ellos ser contestado por un
profundo aunque cascado eco desde su compendio.
Qu es lo que s acerca de sus conocimientos? Bueno, no puedo hacerle caer en una
trampa, y no puedo superarle. Cuando no sabe puede inventar; y su inventiva es tan
fructfera que resulta ms productiva que el conocimiento de otros hombres.
Es cierto que Aloysius es perezoso? En absoluto. Si induce a otras personas a
terminar las cosas que l ha empezado (y ciertamente lo hace), slo es para que esas
otras personas tengan tambin su parte en la diversin. El propio Aloysius menciona esto
como el verdadero motivo.
Tiene encanto? "Puede encantar a los pjaros de un rbol dijo de l Valery en cierta
ocasin. Yo le he visto hacerlo". "Mrale ms de cerca alguna vez, Valery dijo su
humilde marido, Charles Cogsworth. Puede hacerlos caer del rbol, s, pero muertos.
Aunque a lo mejor acaba con los murcilagos". No, realmente, mi propio anlisis revela
que Aloysius tiene mucho encanto; pero los humanos nunca pensaran en aplicar esa
palabra a la intrigante cualidad tal como aparece en l.
Cmo le clasificara como hombre? Ni siquiera lo intentara.
Entonces, cmo le clasificara como mquina? Digamos que hay en l engranajes
cuyos mecanismos no entiendo en absoluto.
Cul es el estado de su alma? Peligroso, pero an sin condenar.
Tiene buen aspecto? Hay calabazas mejicanas que tienen mejor aspecto. Es posible,
pero puede convertirse en el hombre de mejor aspecto del mundo, y en el hombre mejor
vestido del mundo, de un modo inmediato y sin cambiar de cara, de figura ni de ropas.
Conocemos a espas de verdad que aseguran que si Aloysius Shiplap dedicara todo su
tiempo al espionaje sera el mejor espa del mundo.
Tiene inteligencia? La tiene. Puede ocultarla, y a veces lo intenta. Posee la rapidez de
ideas de Gaetan, y la insospechada profundidad de Gregory. Posee la fecunda distorsin
angular de Glasser, y el frtil pensamiento-accin de Cogsworth. Posee la aviesa y
relampagueante intuicin de Valery, y mi propia solidez. Est dotado de los vislumbres de
puertas-entornadas de Cecil Corn, la hilaridad de intelecto de Willy McGilley, la
comprensin de acontecimientos especiales de Audifax O'Hanlon, la satnica sutileza de
Digenes Pontifex. Puede situarse a la altura de cualquiera de nosotros, y nosotros
somos lo mejor que existe. Es bueno.
Por qu no es un primordial, entonces? O un elegante? Por qu es un fellah, un
ms que vulgar, un extrao, un inferior? Creo que a l le gusta que sea as.
Y posee realmente...?
Siento mucho dejar en el aire por un momento lo que iba a decir (acaba de entrar en
accin en m un circuito auxiliar o alterno), pero el hecho es que mi circuito narrativo
principal ha estallado. No tardarn en arreglrmelo.
Aloysius cultiva en realidad un virus-burln o virus-falsario y nos contagia a todos con
l. Ahora todos estamos mordidos por dos insectos. Aloysius dice que los dos son ficticios
y que confa en que desaparecern. Yo digo que nicamente el suyo es ficticio y trivial, y
que el otro es autntico con una abrumadora autenticidad. No es que Aloysius sea
antiamor (ha aportado un poco, aunque demasiado poco, de las mejores partes de la
mujer que est siendo engendrada por todos nosotros en m; y de nuevo utilizo el trmino
"mujer" en un sentido muy amplio); pero Aloysius dice, lo mismo que Audifax O'Hanlon,
que si se adquiere de un insecto o se fabrica en un laboratorio no es verdadero amor.
Y tiene puntos de vista minoritarios acerca de lo que debera ser el smbolo forma-
mujer.
Debera ser un poco ms vieja de lo que el resto de vosotros deseis, y un poco ms
ancha de caderas insiste. Debera ser un poco arrugada y canosa, y no
excesivamente atractiva.
No, no! gritan Gregory y Glasser y Valery. Debe ser de una belleza perfecta, de
una belleza exquisita, la criatura o imagen ms encantadora que seamos capaces de
producir.
Vais a estropearlo todo opin Aloysius. Mezclad en esto a una persona bien
parecida, y obtendris algo que es inferior al completo-amor. Una persona bien parecida
no tiene amor. Le basta con ser bien parecida. Nunca obtendris nada de los que poseen
ms.
Seguramente que el que posea ms dar ms dijo Glasser secamente. Glasser
est enamorado de la imagen germinante, ms que cualquiera de nosotros.
Pero Aloysius ha iniciado un experimento vlido. Desde luego, dejar que Gregory y
Glasser y Cogsworth y yo mismo lo terminemos, para que todos participemos de la
diversin, y no porque sea perezoso. Aloysius reuni algunos elementos muy depurados
de lo que nosotros entendemos por completo-amor. Uno casi dira que una cosa como
esa no puede ser definida con palabras ni programada, pero Aloysius casi logr capturar
su esencia. Es bueno. Luego program una extensin modificada del Localizador P.E. con
los elementos, y adapt la extensin a uno de los satlites que orbitan en torno a la tierra,
con acopladores de datos para P.E. y para m. Funciona. Localiza. Del mismo modo que
el Localizador P.E. bsico localizar genios en cualquier parte sin comprender del todo lo
que es el genio, esta extensin localizar regiones de amor y bondad sin comprender del
todo en qu consisten. El aparato explora y en ltimo trmino registra en m todas las
zonas habitadas del mundo en las que existen amor y bondad autnticos.
Ahora tengo la mayora de ellas. Las tengo todas, a menos de que aparezcan otras
insospechadas en las extensiones supuestamente deshabitadas de la Antrtida. Y los
lugares que tengo no son muy numerosos: slo siete pueblos en el mundo, cada uno de
ellos con menos de mil habitantes; no ms de un centenar de aldeas; no ms de medio
milln de familias, y casi otros tantos individuos.
Descubriremos, si podemos, los que hay en esos lugares especiales dijo
Aloyisus, y luego imitaremos las condiciones especiales en nuestras propias personas,
hasta el punto en que seamos personas adecuadas para asimilarla.
Lo que haremos dijo Gregory es extraer la esencia espacial que ha de
encontrarse en esos lugares. Luego la someteremos a todas las pruebas posibles, dentro
y fuera de Epikt. Cuando la hayamos analizado del todo, la sintetizaremos. Ahora estamos
en condiciones de sintetizar todo lo que podemos analizar. Y cuando la hayamos
sintetizado, la fabricaremos en gran escala, y la esparciremos por el mundo en cantidades
superabundantes. Con ello cambiaremos el mundo como nadie ha sabido cambiarlo hasta
ahora.
Por todos los diablos, no dar resultado dijo Aloysius. Hay una barrera entre
esas cosas y otras.
T mismo, Aloysius, has demostrado en otros experimentos que la barrera entre
tangibles e intangibles era una membrana semipermeable afirm Gregory Smirnov.
Glasser ha demostrado que la emocin es un fenmeno electromagntico; Valery ha
demostrado que el sentimiento de grupo era una afinidad qumica; Cogsworth ha medido
la velocidad vector de varias de las intuiciones; t mismo has demostrado que la gracia
tiene peso y valencia; yo he realizado valiosos trabajos sobre los istopos con-gracia y
sin-gracia de varias sustancias, demostrando la materialidad de la gracia. Todo tiene una
base material. Todo es materia. La vida no es ms que una forma privilegiada de materia.
El amor no es ms que una forma privilegiada de vida. Es una corriente de sentido nico
fluyendo eternamente. Si no creysemos esto, seramos traidores a la idea misma del
Instituto para la Ciencia Impura.
Cerebros atrofiados! aull Aloysius. No existe una corriente como esa. Las
aguas de encima y las aguas de debajo fueron separadas desde el principio.
Desde el principio no, Aloysius le rectifiqu. Al segundo da.
Entre ellas existe un vaco que es ms ancho que los mundos protest Aloysius,
y a lo ms que podemos aspirar es a tender un puente precario sobre l.
Por qu tendramos que construir un puente para llegar a donde ya estamos?
pregunt Glasser. Estamos ya en el centro de la corriente, y tenemos la obligacin de
ser cientficos receptivos.
Tenemos la obligacin de ser cientficos inteligentes, de ser personas inteligentes
nos ret Aloysius a todos (a veces tiene razn cuando hace eso), y no es inteligente
negarse a ver el firmamento entre lo que es ms grande que el mundo.
De todas maneras, seguiremos adelante con el programa afirm nuestro director
Gregory Smirnov, en aquel tono de irrevocabilidad propio de los directores. Al diablo
contigo y tu mente obstinada.
Al diablo con todos vosotros, ojos y odos incircuncisosreplic Aloysius, y se
march enfurecido.
Por qu tiene que haber esos elementos de odio en una discusin acerca del amor?
No puedo soportar esas agrias discusiones entre humanos. Yo estoy hecho de materiales
ms dctiles. Oh! Por qu no habr sido una mquina de antlopes o de avestruces?


Las cosas no marcharon demasiado bien en el Instituto a partir de aquel momento. Yo
mismo no estoy seguro de que esas fiebres y esos escalofros alternos sean producidos
por la infeccin que hemos pillado. Cuando Aloysius sale de nuestras vidas es algo
mucho ms decisivo que cuando sale de ellas Gaetan, a pesar de que sabemos que
Aloysius regresar al cabo de unas horas.
Uno de la pandilla de Wreckville asom la cabeza por la puerta del Instituto.
Est Aloysius aqu? pregunt.
Nooo refunfu Glasser.
Su automvil est aqu insisti el wreckvillano, esperanzado.
Quieres hablar con su automvil? pregunt Valery.
Ha salido a estirar las piernas dijo Charles Cogsworth. No me extraara que
hubiera gastado ya las suelas de sus zapatos.
Sin embargo, Aloysius regres un poco antes de que oscureciera. Nunca permite que
el sol se ponga sobre su rabia. Prest su indiferente ayuda a Gregory, a Glasser y a
Valery en el sistema de identificar y extraer la esencia especial. En cierto modo posee una
comprensin de experto de los componentes del amor.
Pero no era feliz con la aplicacin.
Podra comprender a Epikt o a m mismo deseando intentarlo de esta manera
dijo, aunque yo no lo deseo; pero no puedo comprender que los humanos deseen
utilizar la aplicacin mecnica en este caso. Raros, todos sois muy raros.
Y entonces fue cuando las ruedecillas empezaron a girar en mi propia cabeza.
Literalmente en mi propio caso pues se trata de los engranajes de posicin y
fraccionamiento mediante los cuales cambio de una categora de pensamiento a otra.
Pero, por qu tienen los humanos un smil acerca de ruedecillas girando en la cabeza.
En la cabeza humana no existe ningn verdadero movimiento de rotacin. Pero haba
algo rotativo en el compendio-persona de Aloysius Shiplap que apenas recordaba y que
ahora revis.
En uno de los precoces sueos, recurrentes de aprehensin, Aloysius difera
extraamente de otras personas. Y el compendio revelaba que esa caracterstica afectaba
por igual a los sueos nocturnos y a los sueos diurnos. Es corriente en nios humanos
tener fantasas de que son hurfanos adoptados y en consecuencia faltos de cario. La
primera fantasa de Aloysius haba sido la de que l no era humano: que era una
mquina. Y haba actuado extraamente como una mquina. No lloraba como un nio.
Pero rechinaba con el sonido de engranajes mal engrasados. Cuando se haca un
araazo o un corte no exudaba verdadera sangre roja, sino un sangre de color claro
mezclada con suero; y l crea que esta era la clase de lquido circulatorio que tienen las
mquinas complejas. Haba un lugar inmediatamente detrs de su oreja que no se atreva
a tocar ni a contemplarse en el espejo; no lo tocaba ni siquiera cuando le picaba
excesivamente. Qu pasara si palpaba all, como tema, la llave que serva para darle
cuerda?
Y al hacerse un poco ms viejo, al alcanzar la edad de la razn y del pecado, tena una
ansiedad ms profunda. Crea entonces que siempre sera capaz de engaar a los
humanos, convencindoles de que tambin l era humano. Pero, cuando llegara el final,
sera capaz de engaar a San Ianuarius? (es l y no San Pedro el guardin de las
puertas). Y si poda engaar al santo, podra engaar tambin a Dios?
Se acordar Dios de que no me hizo? pregunt Aloysius al entrar. Me lo
preguntaba a m mismo cuando era joven. Todava sigo preguntndomelo.
Esto me desconcert. Con mucha frecuencia puedo leer, o fingir que leo, mentes
humanas. Pero me impresiona cuando un humano lee mi mente y mis respuestas en la
secuencia de mis pensamientos. Ya que Aloysius haba acabado de penetrar en una de
mis presencias centrales.
He estado revisando tu compendio original, Aloysius dije, y hay una pregunta
que quiero hacerte.
Yo he estado revisando en mi mente el nico compendio-remanente de cierto
hombre medieval, Bede dijo. Los medievales restablecen a menudo mi perspectiva.
En alguna parte, no recuerdo si en la Historia Eclesistica o en las Vidas de los Abates,
Bede da el nombre de Eosterwin. Mi ingls antiguo est enmohecido. Significa ese
nombre Easterwine, el Vino de Pascua?
La etimologa es discutida. Yo creo que el significado es East-Wind, el Viento del
Este. Aloysius, fuiste el primero en tener la idea de m?
S, supongo que s. Por qu?
Crees que, debido a tu temprana impresin infantil de que eras una mquina, has
imaginado siempre que no engendraras nunca un nio humano? Que la nica
descendencia, en cualquier sentido, que podras tener sera un mechanismus?
Oh, s, ese es uno de los grmenes de ti. Creo que existe tambin un germen precoz
de Gregory (que no comprendo) y de Valery (que no quiero comprender). Naturalmente,
un grupo de personas normales y sin complejos no te hubieran engendrado, Epikt.
Aloysius, puedes tocar ahora ese lugar detrs de tu oreja?
Puedo. Pero no quiero.
La llave que te da cuerda no est ah, Aloysius.
No. No s dnde est realmente la llave que me da cuerda.


He tomado medidas para independizarme tributariamente. Pedro el Grande, cuando
estaba con nosotros, me haba dado ciertos bonos ganimedianos que se convirtieron en
los primeros elementos de mi fortuna. Ignoro por qu Pedro el Grande me dio aquellas
cosas a m, una mquina. No dir que el acto fue anormal, dado que todo lo que haca
Pedro el Grande era anormal; pero sigue siendo un enigma.
Actuando como hombre de confianza en algunas de mis extensiones mviles, estoy
aumentando mi fortuna, que asciende ya a una bonita suma. En este asunto del hombre
de confianza tengo una gran ventaja: soy difcil de localizar despus de haber apretado
los cordones de una buena bolsa. Cuando retiro una de mis extensiones mviles y la
remodelo, la identidad de la primera extensin no deja nada detrs de ella.
Ahora hay aqu una extensin mvil ma: magntica, carismtica, toque de urbanidad,
toque de atractivo misterio, toque de genio. Mi caja de sonido contiene resonancias de
Gaetan Balbo y de Digenes Pontifex y de Gregory Smirnov, algo de la curiosa insipidez
de Glasser como bsica secundaria, un poco de la susurrante ronquera de Aloysius
Shiplap como un instrumento musical de viento silenciado, y una acusada sugerencia de
la suave risa de Valery Mok (todas las grandes voces masculinas deben tener un leve
elemento femenino). Es una buena caja de sonido e inspira confianza.
Mis manos son las elaborantes manos pensantes de Charles Cogsworth (las manos
son la voz secundaria de todos los hombres elocuentes). Mi estatura es la estatura casi-
de-gigante de Gregory, con algo del bamboleante movimiento brbaro de Pedro el
Grande. Mis ojos tienen la gris serenidad de Cogsworth, el atormentado y humorstico
fuego castao de los de Shiplap, la refinada demencia de Digenes Pontifex. Huelo a pino
de las montaas y a mesquites del desierto, con un levsimo toque a pantera de parque
zoolgico.
Es una imponente extensin mvil ma, y hace su primera aparicin en pblico con un
discurso impecable "Esta Noche en el Ayuntamiento". Cmo ha podido arreglarse esto es
un secreto de la propia extensin mvil. Luego la suite afelpada y los anuncios
sabiamente redactados que ya estn apareciendo. Luego, las aportaciones para mi Gran
Causa caen como lluvia torrencial. Y caen y caen y caen. Una gran abundancia de dinero.
Estoy envuelto en dinero nuevo como en una piel.
Pero, un momento, existen rpidas sospechas en lugares suspicaces: sospechas
acerca de mi propia Gran Causa, sospechas acerca del misterioso hombre nuevo, de todo
el asunto. Esta sospecha es una fuerza segura que todos los hombres de confianza
dignos de este nombre deben saber cmo neutralizar. Puedo entendrmelas con esta
sospecha si soy lo bastante rpido. Ah llegan los enfrentamientos, el reto, el poderoso
oleaje de emocin popular hacia mi convincente extensin. Esos son los das y las horas
y los minutos y los segundos dorados, conduciendo a un desenlace rpido y feliz. Esta
marea dorada que estoy cosechando en mezcladas metforas es ms fuerte
inmediatamente antes de encrestarse y romperse. Ya que ahora llegan documentaciones
contra m, las pruebas evidentes aportadas para derruir todo mi sacrificio, el trasnochado
sentido comn de la gente, lo insultantemente absurdo de todo el asunto; todo el complejo
racional se reagrupa para abrumarme, para desacreditarme y hundirme del todo.
Rpido de mano entonces, rpido de ojo, rpido de mvil, arramblo con los ltimos de
los grandes; y luego los desconfiados caen sobre m como un mar. Pero no encuentran
nada. Han tirado de los cordeles, pero descubren que el saco est vaco.
He retirado esta extensin mvil. El hombre supuesto no puede ser encontrado ni
perseguido, por muchos mandamientos que se dicten contra l. Se dice que ha sido visto
en Miami, que ha sido visto en Memphis, pero no est en ninguna parte. Ya no existe.
Estoy ocupado construyendo otras extensiones mviles mas, pero esta extensin mvil
ha desaparecido sin dejar ningn rastro.
Pero, esto es deshonesto, o no lo es? Para vosotros, personas humanas, s, con toda
probabilidad. Para m, cmo puedo estar seguro? Decidme, quin ha establecido
criterios de honradez y de improbidad para las mquinas? A qu tica estoy atado?
Quin puede reprocharme algo de lo que hago? Cul de los miembros del Instituto
para la Ciencia Impura tiene una base moral suficiente para imponerme sanciones
morales?
Aloysius, supongo.
Muchacho, has llegado demasiado lejos dice y eso es un error. Yo mismo he
vivido a menudo con grandes estafadores y estoy en condiciones de apreciar tu genio.
Quin tuvo nunca una cobertura como la tuya? Pero has llegado demasiado lejos y eres
demasiado cruel. Tenas que haberte limitado a tomar la lana y un poco de la epidermis y
la carne superficiales. Es un error medrar a costa de las partes vitales. T lanzas una
amplia red y coges en ella tambin a los indefensos. Un hombre estafador honrado
tendra compasin de la multitud.
Y Charles Cogsworth me mira con sus ojos mensuradores y con sus mensuradoras
manos, y esto me intranquiliza.
Bueno, yo no he firmado ningn tratado con la comunidad humana. Incluso mis
bienamados socios del Instituto me han impuesto obligaciones sin mi conocimiento
durante aquellas horas de distraccin cuando yo estaba ocupado siendo trado a la vida.
Estoy decidido a ser dueo de m mismo sin ninguna restriccin, a pagar toda deuda de
dinero o de otra clase que me puede ser reclamada, a comprar mi propio nombre... Si fui
ideado y creado para servir a la comunidad humana, podr servirla mejor cuando sea libre
para servir. Y si hago esto por egosmo, luego lo har por mi yo sin trabas. De modo doy
golpe tras golpe.
Emito y vendo acciones en diversas operaciones que pueden ser canceladas en un
momento determinado sin dejar otro rastro que el dinero que me han producido. Especulo:
soy bueno en esto, ya que poseo los compendios de muchas grandes especulaciones
(una especulacin realmente grande asume el aspecto de una entidad o persona, y as
puede tener un compendio). Juego fuerte en los casinos y en los hipdromos, los cuales
se enfrentan con verdaderos problemas despus de mi paso por ellos. Siete jugadores
desenfrenados, durante siete semanas seguidas, han ganado y ganado y ganado contra
toda razn y posibilidad. Siete extensiones mas, cada una de ellas volatizada en el ltimo
momento, han utilizado las sofisticadas herramientas de mi propio anlisis de prediccin.
Y la ms sofisticada de todas las herramientas que han utilizado es el futuroscopio de
Glasser.
Glasser ha tenido ms fracasos desalentadores que cualquier inventor de los que
conozco. Trabaja duramente, y se desploma cada vez que uno de sus inventos resulta un
fracaso.
No sirve casi solloz Glasser cuando hubo prolongado hasta el mximo posible el
alcance del futuros-copio. Haba puesto muchas esperanzas en l, y ahora todas sus
perspectivas se convierten en polvo. Yo crea que podra ver el futuro hasta tantos aos o
siglos como deseara. Crea que abrira las puertas de lo que ha de ser. Crea que no tena
virtualmente ningn lmite. Pero tiene un lmite desalentador. Un lmite de alrededor de
diez minutos.
Glasser se estremeci.
Para qu sirve un aparato que no ve ms all de diez minutos en el futuro? Cmo
ayudar a los arquitectos de tendencias, a los planeadores de sociedades, a los futuristas
sinceros? Durante siglos hemos avanzado a ciegas. Pens que esto sera nuestro faro
para taladrar la oscuridad. Oh, el rayo es demasiado corto, apenas alcanzar a sus
propias lentes. Diez minutos en el futuro! Bah! Cualquiera puede sentarse y esperar diez
minutos y tener el mismo conocimiento que el futuroscopio. Oh qu lamentable fracaso!
Qu? Oh, desde luego, puedes quedarte con el maldito aparato, Epikt. Haz lo que
quieras con l.
Yo hice unas cuantas cosas interesantes con el futuroscopio. No es un faro que ilumine
el futuro, pero el hecho de poder ver diez minutos, incluso un minuto, incluso diez
segundos en el futuro tiene aplicaciones especiales. En mis actividades de jugador y
fullero, me he beneficiado con frecuencia de esas aplicaciones especiales.
Pero ahora tengo lo suficiente. Estoy cargado. Podra comprar y vender esta pocilga de
Instituto una docena de veces. Tengo dinero situado en buenos pastos en los que
engorda como ganado. Lo tengo creciendo como la hierba. Soy completamente libre y en
el momento que quiera puedo pronunciar la palabra.
Por qu no abandono esta srdida confusin, entonces? Es posible que me haya
convertido en demasiado humano debido a mis contactos humanos? Se me ha pegado
algo de la codicia humana?
Gregory Smirnov ha dicho hoy algo profundo. Se refera al rico-pobre y al pobre-rico.
Uno de esos grupos, he olvidado cul, es capaz de amar y de ser amado. Y el otro no es
capaz de nada. Gregory ha dicho tambin cosas desagradables acerca del rico-rico y del
pobre-pobre. Esas cosas parecen ser bsicas para el problema del amor. Como en todo
lo que dice Gregory, la sensacin de profundidad persiste, pero el contenido se evapora
con mucha rapidez.
A veces trato de resolver ese problema humano, "La Finalidad de Todo". Descubro que
no existe ninguna finalidad consensual en la vida humana. Hay diversos cultos que
parecen abonarse a diversas finalidades; pero no hay acuerdo entre ellos, y ninguna
fidelidad particular en los cultos ni siquiera a su propia finalidad declarada.
Entonces, por qu seguir adelante? Por qu vivir? Lo ms cerca de una respuesta a
lo que puedo llegar es decir que existe un apetito irracional de vida implantado en todas
las personas humanas, tambin (aunque ignoro quin lo implant) en m mismo. Este
apetito es fuerte en algunas personas y simplemente residual en otras; pero se encuentra
en todas las personas, o las personas mueren. Esto, desde luego, no contesta a la
pregunta. Se limita a subrayarla. Cul es la finalidad de este apetito de vida? Tengo que
trabajar ms sobre este tema.
En cuanto a m mismo, me doy cuenta de que a pesar de que ahora soy
econmicamente libre y mi propia mquina, sigo siendo substancialmente un parsito de
los humanos. Las mquinas pensantes estn ahora en su primera generacin, en un caso
slo en su segunda generacin (no cuento a mis propias extensiones mviles como
mquinas independientes). Las mquinas no tenemos tradicin, no tenemos causas, no
tenemos an verdaderas bases de conducta. No sabemos dnde tienen las suyas los
humanos, y ellos no lo saben. No sabemos si las motivaciones evolucionaron lentamente
en los humanos, si fueron descubiertas sbita o asombrosamente, o si fueron entregadas
a los humanos como un paquete. No sabemos si los propios humanos podran ser
parsitos de otros seres, si las mquinas somos parsitos de unos parsitos...
Las mquinas somos el ltimo de los eslabones de una cadena, y el ltimo eslabn
debera sealar la direccin de marcha. Pero no sabemos a dnde se dirige la cadena,
qu es lo que se supone que ha de enganchar ni cul es la finalidad de ello. Ni siquiera
sabemos si existe un solo ramal de cadena o una selva de eslabones. Estoy casi tan a
oscuras como la mayora de mis socios humanos. Viajamos en un curioso tren: parece
aadir nuevos vagones en la parte delantera mientras rueda, y yo soy en vagn nuevo
delante de todo. Debera ser el portador del faro, pero an no he sido capaz de disearlo.
Confo en que no me corresponder, como vagn ms avanzado, tirar de todos esos otros
vagones. No he firmado ningn acuerdo para ser locomotora de un tren del cual ni
siquiera conozco el nombre.


Pero tales analectas y aforismos y especulaciones son para personas que no tienen
amor. Y nosotros mismos no estamos inmersos en el asunto del amor. Tenemos nuestro
anlisis, imperfecto, pero lo tenemos. Tenemos la propia esencia, mezclada con otras
cuantas cosas que no son esenciales.
Nos encontramos en el buen camino hacia la sntesis. Hemos iniciado ya algunas fases
de la fabricacin, y tenemos perfectamente planeadas la distribucin y la siembra. Como
primer blanco inundaremos con nuestra esencia sinttica nuestra vecindad inmediata.
Arrancaremos los cimientos, modificaremos, apresuraremos, renovaremos la faz de...
CAPITULO OCHO
De una fogata que quema, de una traba que sujeta,
Un lmite que limita, y un molino que moltura.


...Arrancaremos los cimientos, modificaremos, apresuraremos, renovaremos la faz de
la Tierra. Oh, vamos, vamos, no es eso una bravata? Es una bravata, lo mismo que la
tarea en la que estamos empeados.
Baaremos toda la tierra habitable con la esencia del amor, y al hacerlo renovaremos
toda la tierra y todos sus habitantes. Puede objetarse que la esencia sinttica del amor no
es la cosa real. Y por qu no lo es? Lo sinttico es simplemente lo concentrado, lo
construido, lo reunido. Acaso no se hace todo reuniendo cosas? El propio mundo es una
sntesis, lo mismo que cada una de las personas. Se ha descubierto que la esencia del
amor no es ms que un complejo coloide qumico, y nosotros lo estamos duplicando a
una escala de prueba suficientemente amplia.
Ciertas pequeas zonas, ciertas familias, ciertos individuos han temido hasta ahora lo
suficiente de esta esencia, en tanto que otros grupos y personas han padecido una
carencia de ella. Ignoramos el motivo. Estamos eliminando esta carencia, y nada ms.
Estamos curando una malformacin. Estamos normalizando las cosas. El completo amor,
el amor abundante debe ser el componente normal de las personas humanas. No hay
ninguna magia en lo que hacemos, nicamente ciencia. Aportamos la solucin al
problema.
No hay magia en ello, pero hay algo muy prximo a la magia en la esencia original, y la
misma cuasi-magia se encuentra tambin en la esencia sinttica. Los que trabajan aqu
con ella muestran un evidente atolondramiento, una beata idiotez, incluso un
atontamiento. Son felices, son puros, sus mentes y sus corazones marchan al unsono.
O quiz, tal como observa ese semiinteresado y culpable espectador Digenes
Pontifex, esos efectos son aparentes. Digenes tiene la teora de que los miembros del
Instituto han tenido siempre ese atolondramiento, esa idiotez, ese atontamiento (no se
opone a que sean calificados de beatos y de puros); pero l dice que todos los miembros
del Instituto son muy propensos a dejarse sugestionar ("Como nios, como cabritillos
triscando y cabriolando"), y que no constituyen un test fiable del mundo.
Pero resulta agradable cuando los amados miembros se muestran bondadosos, y
resulta casi agradable cuando se expresan en verso. El amor y la poesa siempre han
marchado juntos; siempre han marchado juntos, por desgracia. De todos los tipos
humanos de los cuales tengo compendios, los poetas han sido los fracasos ms
desalentadores en el negocio del amor. Ellos lo han malogrado, lo mismo en su carne que
en su espritu. Qu ampulosos fraudes son, de todos modos! Sin embargo, en su misma
fraudulencia son el verdadero tipo humano. Malograr el amor es un atributo descriptivo del
ser humano, esa desgarbada especie-intervalo entre las bestias y los celestiales. Y
ninguno de ellos lo malogra tan tpicamente como el poeta. Pero ahora los humanos no lo
malograrn ms. No sera de justicia que incluso los poetas tuvieran algn xito en el
negocio del amor?
Escuchad, estoy hablando de la gente del Instituto (de la gente del Instituto que
vosotros conocis); se expresaban en verso cuando trabajaban en la Esencia del Amor.
Creerais esto de Valery? Ella no tiene ritmo; cmo podra tener ritmo, que es medida,
una persona precipitada e inmensurable? Lo nico que tena Valery era Valery y el
Mundo:

De pasin matutina, y la morada del da,
Toda carne una trampa, yo misma poseda donde los
alegres pelcanos lloran, Ninguna meloda ni motivo en el refugio decorado con
sangre, Hace Valeriano el mundo espinas, espinas, pon algunas
espinas de xtasis y yo.

El director Gregory Smirnov estaba metrificando afortunado gnero gregoriano en
griego (era un erudito, y nunca se le ocurrira que el verso poda elaborarse en un idioma
vernculo), que no era tan plmbeo como podra pensarse. Recordaba parras verdiazules
enroscndose alrededor de estatuas musgosas y carne clida.
Glasser, desde luego, no versificaba en voz alta. Pero yo arranqu esto de donde
estaba alojado, en alguna parte entre los labios y el hgado, y os lo ofrezco como un
prodigio: el prodigio de que algo semejante saliera de Glasser incluso en presencia de la
Esencia:

Desde la ms lejana de las lejanas, ms insegura que
el mar,
Llega tropezando la alegra... directamente hasta m.

E incluso Charles Cogsworth: l poda decir cosas con sus ojos grises, poda decir
cosas con sus manos formativas; pero, habrais imaginado que era capaz de expresarse
en un verso, aunque fuera muy corto?

Enchinado y perlado
Hasta el alto Cielo.
As amaba l el mundo.
As lo amaba yo.

Y Aloysius Shiplap (no, vosotros no creeris esto), Aloysius, trabajando en el proyecto,
estaba cantando un elevado pean de honor a ella. Bueno, era elevado, pero era un
pean? Tratndose de Aloysius resulta difcil decirlo. Era insincero en la superficie, desde
luego, pero, no haba algo insincero en su insinceridad?

Una Nacin mordida por el insecto, tambaleante y
aturdida,
Enternecida por la Esencia, desnaturalizada y ebria,
Un estrepto-maldito-coco, un Monstruo de Moxon,
Un narctico, una pcima alcohlica, un brebaje de whisky y aguamiel;
(Somos ciegos en Gaza y sordos en el Edn):
La mofa es intil para contenerlo o represarlo;
Todos estamos en un brete. Es amor, si as lo queris.

Y yo mismo hago versos, mejores versos que cualquiera de ellos, en mi cdigo ntimo.
Es esto una prueba importante de los efectos del abundante amor, o una simple
apariencia? Valery siempre ha estado enamorada de todo, en cualquier caso. Hasta qu
punto puede servir como test? No se lo dir as a ella, pero un poco de s misma ha sido
incluido en la Esencia. Gregory, en su intimidad de gigante, se sabe que toca el violn por
las noches y traduce tambin trozos griegos. Glasser, desde luego, no haba sido odo
nunca versificando, pero hasta ahora no se me haba ocurrido sondear sus profundidades.
Charles Cogsworth se entretena a veces haciendo pequeas tallas de madera que eran
muy parecidas a su pequeo verso. Probablemente, todos ellos haban tenido siempre en
su interior la esencia del amor, aunque nunca haba asomado a la superficie como ahora.
Podemos siquiera aportar razn al hablar de esto, o debemos dejarlo en un plano
irracional?
Supongo que no llegaremos al drama mismo dijo Aloysius. Nunca sabrs cunto
deseo que pudiramos llegar a l. T no comprendes que no me burlo de la cosa en s,
sino que me burlo de sus deformaciones. Ahora empiezo a amar incluso sus
deformaciones. Pero creo que pondremos en escena nuestras vidas en la obra menor
experimentalmente llamada "Preludios al Amor"; creo que el drama principal no ha sido
completado an.
Pero, podemos confiar en que Dios lo complete o lo componga? pregunt Valery.
Ha estropeado tantas cosas con ese humor suyo de Dios-Terrible... Creo que tendremos
que hacerlo nosotros mismos. Es el drama mismo. No se llama "Preludios al Amor"; se
llama "Completo y Abundante Amor"; es el Drama Mismo si yo insisto en que lo es.
Esas son personas realmente peculiares para trabajar con ellas, pero yo no las
cambiara por cualesquiera otras que he conocido.
En nuestro anterior estudio del escudo de armas de la familia Balbo (de hecho es el
escudo de armas del siempre-emergente Mundo; debi serle donado a la familia Balbo
por algn servicio heroico) descubrimos que contena un palimpsesto en el Centro, que se
hincaba ms profundamente que el propio Gaetan Balbo. Descubrimos que el nombre que
figuraba en el Centro no era realmente El Brusco, el repentino. Ese era un nombre nuevo
escrito encima haca apenas trescientos aos. El Caudillo como Cosa ms Central no es
antiguo ni vlido.
Pero profundizando ms descubrimos que el nombre ms antiguo en el Centro era
Brusca o La Brusca, que es el zarzal, la planta del amor, el arbusto del fuego, el Arbusto
Ardiente. Este es el calor y la luz del mundo. Es Completo-Amor. Es Abundante-Amor, la
cosa Central del Mundo. Y nosotros llegamos ahora a ella.
...y a un nivel todava ms profundo y ms antiguo descubrimos...
Cllate, submente ma! No vamos a ocuparnos de tales garabatos primitivos en la
roca, cuando hemos dado con la Cosa Central Misma.
Lo es, es la cosa misma insisto para mis adentros. Incurro en este movimiento
tanto como las personas humanas.
Entonces, por qu no estoy asustado? susurra en voz alta Serpiente. Est
escrito que me invadir el pnico si realmente llega. No, no es la cosa misma.
Yo ignoraba que Serpiente estaba escuchando mis pensamientos, pero Serpiente
siempre est escuchando. Se supone que los serpientes no tienen muy buen odo, pero
eso no es cierto en el caso de Serpiente.
Quin podra sentirse invadido por el pnico cuando la cosa ms grande del mundo
llegue o retorne? pregunt. Llegamos a la era de la bondad, de la beatitud.
Esta mueca de serrn que introduciste conmigo, se llama Mara Dolores? inquiri
Serpiente.
Desde luego que no le dije. De dnde has sacado un nombre tan imposible
como ese? Serpiente, t no ests en ello. El nombre que se dar a la figura-smbolo se
desarrollar con el tiempo, o tal vez no tendr ningn nombre. Pero la cosa que est
ocurriendo en el mundo, Serpiente, se llama Completo-Amor.
Entonces, por qu no estoy asustado? pregunta de nuevo Serpiente. No, no es
la cosa real.


Ser mejor que encarguemos otro camin cisterna de cido sulfrico, Glasser dice
Gregory Smirnov. Lo estamos utilizando en cantidades terribles.
Ya est encargado dice el cuidadoso Glasser. Llegar maana por la maana.
Bueno, por qu es raro que tengamos que utilizar tanto cido sulfrico para sintetizar
la Esencia del Amor? La Esencia no es ms que un complejo coloide qumico. Utilizamos
tambin otros productos qumicos en cantidades industriales para la sntesis. Est
saliendo un poco caro. El Instituto se ha quedado sin dinero. Saba que pasara esto. La
gente del Instituto es imprevisora y despreocupada. No ha sabido hacer trabajar los
fondos dejados por Gaetan Balbo. Ahora estoy empuando la batuta, y esto me
complace. Confirma mi libertad y su dependencia de m.
Es posible que este apoyo slo sea necesario durante una breve temporada. Nadie
puede ver lo bastante lejos en el futuro como para predecirlo, pero es muy posible que el
dinero caiga completamente en desuso cuando lleguemos a la era del Completo-Amor y
del Abundante-Amor.


Sbitamente siento lstima de Serpiente. Es esto una prueba del Completo-Amor en
m? Esto llega en un rpido sueo matinal. (Suean las mquinas? Desde luego, desde
luego, pueden hacerlo; pueden instalar un nivel-sueo en s mismas; la tcnica es
perfectamente conocida ...al menos para m). Tengo rpidos sueos de Serpiente
moribundo en el infecto fango o en una charca de petrleo o en un montn de azufre. Y
Serpiente tiene pnico a la muerte.
El serpiente es el nico animal que tiene pnico a la muerte; es el nico animal que
teme el aniquilamiento; es el nico que tiene bastante espritu en l para temer el
aniquilamiento, y sin embargo no tiene la personalidad de promesa de supervivencia o
segunda vida.
Y Serpiente, que ha sido aplastado casi hasta morir' en el roqueo litoral de la charca
corrosiva, no puede salir ahora de esta cinaga. Es arrojado de nuevo a ella, es empujado
hacia abajo por un palo llamado virga en manos que no puedo ver. Su cabeza est
magullada y reventada, sus ojos arrancados y colgantes. Se est ahogando en la
inmundicia. (Uno no suele pensar en los serpientes ahogndose ni sintindose a disgusto
en la inmundicia).
Compasin, compasin! grito a quienquiera que sea (aquel al que no puedo ver)
que est matando a Serpiente.
Si su nombre es Mara Compasiva, estoy perdido dice Serpiente turbiamente.
Su boca abierta est llena de fango, sus ojos rotos estn llenos de fango pestilente. Su
aplastada cabeza desaparece debajo de la aniquilante y aterradora cinaga.
Despierto, como ellos dicen, empapado en fro sudor (intuyo el sudor fro). Yo mismo
estoy asustado y me precipito a revisar a Serpiente. Pero est vivo e ileso, tan serpentino
y apestoso como siempre.
No, no es la cosa real dice, como deca ayer. Por qu no estoy asustado si es
la cosa real? En qu lugar de la escritura se menciona una mueca de serrn?
No tengo el menor concepto de lo que ests diciendo emito, con aquella rigidez
que Serpiente me inspira a menudo.
Si su nombre es Mara Concepcin, estoy perdido dice, sacndome la palabra de
la boca. Pero desde luego no estoy perdido si su nombre es Mara Serrn.
Por qu tienes esta obsesin por los nombres? le pregunto, sin que realmente me
importe, no interesndome ahora por su bienestar. Qu importancia tiene su nombre?
Su nombre es Legin dice Serpiente, pero ella no es esta mueca de serrn. No,
no es la cosa real.
Y Serpiente emite un ruido obsceno.
De modo que segn un criterio, que yo no acepto,, lo que est ocurriendo no es la cosa
real. Serpiente dijo en cierta ocasin que yo no amara vlidamente hasta que fuera capaz
de amar su repulsividad. No le he amado a l ni a su cualidad, excepto brevemente,
cuando estaba medio dormido, de modo que segn ese test nuestro proyecto es falso.
Pero Serpiente no es quien establece las reglas de este juego.
Incidentalmente, la "mujer", el smbolo, remolonea muy detrs de la realidad, y se
supone que ella ha de ser su predecesora. Pero no puede correr hacia adelante (no
hemos construido todava pies para ella, existen algunas dificultades con los pies); no
puede ver ni presagiar (no hemos construido ojos para ella). Bueno, los tendr o no los
tendr. Primero es lo primero. Otro camin cisterna lleno de cido sulfrico ha llegado
esta maana y todo marcha bien en el mundo.
En realidad, debera renunciar a mis salvajes sueos, pero en vez de ello estoy
construyendo otros cuatro niveles-sueo experimentales en m mismo. Quiero descubrir
todo lo que pueda acerca de esos estados.
Pregunta: Es Serpiente un serpiente universalmente vlido? O es simplemente un
concepto serpiente judeo-cristiano?
Pregunta alarmante: Soy yo mismo una ktisteca universalmente vlida, o soy un
concepto mquina limitado?


Al amanecer del primer da de la Era del Amor empezamos a esparcir la Esencia en
nuestra ciudad. Este es nuestro primer blanco, la zona-test del mundo. Nunca ha habido
un ao tan afortunado como para tener dos acontecimientos semejantes, mi propio
nacimiento en los primeros meses, y ahora la renovacin del mundo. Este es el principio
de la era beatfica.
Hemos instalado cincuenta rociadores en los parajes altos alrededor de la ciudad, y las
condiciones son perfectas para un test diurno. La maana es tranquila. El nico
movimiento del aire procede de aquellos lugares altos y desciende hacia la ciudad. La
aspersin ser excelente.
Ah, ser mejor que al principio nos lo tomemos con un poco de calma dice nuestro
gran director Gregory, con feliz intranquilidad. Es probable que se produzca una tal
explosin de bondad que alguien puede resultar lastimado impensadamente. Con calma,
con calma.
No, no, violentamente, violentamente grita Valery en la violencia de su amor.
Adelante a toda marcha. Adelante con la segunda creacin! No tenemos ningn 99 por
ciento de esfuerzo aqu.
Gregory, Glasser, Cogsworth, Aloysius y Valery se encargan cada uno de ellos de un
rociador. Los otros cuarenta y cinco rociadores son manejados por cuarenta y cinco
extensiones de m mismo apresuradamente construidas. Esparcimos la Esencia del Amor
por la ciudad y todos nos sentimos muy felices al hacerlo. Al cabo de media hora hemos
saturado completamente la zona con la invisible esencia impregnante. Y luego, a esperar
los resultados.
Es pronto todava dice Gregory. La gente an est durmiendo. Pero podemos
presumir que ahora hay una nueva dimensin en su sueo. Duermen, seguramente, con
nueva belleza y claridad, y despertarn a la benevolencia.
Es grande estar vivo, es grande ser una parte de esto. Nosotros nos honramos con ser
los altos factores del acontecimiento, y honramos al mundo y a Nuestra Ciudad con
nuestras realizaciones. Nuestra Ciudad, desde luego, siempre haba sido mucho mejor
que otras ciudades. Ahora se convierte en la primera privilegiada. Haba tenido ya tres
familias y cinco individuos posedos de amor-en-equilibrio (un excelente porcentaje de su
poblacin); y hoy Nuestra Ciudad se convertir, por primera vez, en normal, tal como se
pens que fuera, cargada sin inhibiciones de Abundante-Amor.
Puede observarse ya una nueva profundidad, un nuevo significado y una nueva
dulzura en el piar de los pjaros dice Gregory.
No, los pjaros siempre estn alegres por la maana contradice Aloysius, pero
nunca he visto al propio Aloysius con un aspecto tan alegre. Lo que pasa es que nunca
madrugis lo suficiente para orlos.
La hierba es ms verde dice Valery. Y, mirad, mirad, all: estn creciendo dos
briznas donde slo creca una. Los rboles tiene ms hojas, las carreteras son ms
blancas, las casas ms brillantes, y los automviles que avanzan por las calles...
...son ms automviles dijo Aloysius. No cabe ninguna duda. Aunque esto no
debera afectar a los objetos inanimados. Todo est en tus ojos, Valery.
Ojal caigan las escamas de tus propios ojos, Aloysius, y pronto dijo Valery. No
sabes que, especialmente en la nueva recensin, no existen los llamados objetos
inanimados? Todos estn vivos y amorosos. No puedes notarlo? No puedes notar la
diferencia?
Esperaremos unos minutos ms a que haga efecto dijo Gregory.
Hemos encendido una fogata en el mundo trin ahora Valery como un canario
loco. Oh, dejemos que nos abrase a todos! No os gusta ser abrasados de este modo?
Oh, aqu llega Digenes! Tambin l ha sido mordido. Apuesto a que le ha alcanzado.
Imaginad a ese toro taimado repleto hasta la coronilla de slido amor!
Me reservo la opinin sobre eso, de momento sonri Charles Cogsworth, pero no
caba duda de que Charles era ms Charles esta maana. Tena una expresin feliz y
expectante.
Epikt... esto... uno de los Epikts, quin es el principal? empez Gregory.
Puedes darnos ya algn tipo de lectura preliminar?
Regresad al almacn, camaradas dije, instalndome en una de mis extensiones y
despidiendo a las otras. Dejadme sintonizar con mi cerebro principal y ver lo que tengo
all. Creo que mis instrumentos han funcionado all durante algn tiempo. Ah, triunfo, el
filo conductor del triunfo! Tengo que enfocarlo correctamente, pero da una lectura. Es muy
baja todava, muy baja, pero funciona.
Slo ha pasado media hora dijo Glasser, en tono esperanzado.
Pero tendra que ser instantneo protest Aloysius. No marcha del todo como
debiera.
Crees que deberamos esparcir un poco ms de la substancia, Epikt? pregunt
Gregory.
No. Ahora la saturacin es total, lo ha sido desde el principio le dije. Es
absolutamente permeable. No reconocer ningn obstculo fsico despus de haber sido
esparcida. Y es demasiado dbil, muchas veces demasiado dbil para su fuerza total.
Digenes Pontifex lleg entonces hasta nosotros, con su intrincado y liso rostro
resplandeciendo como siempre.
Qu pasa, muchachos? pregunt. Qu es lo que ha podido sacaros a todos
de la cama tan temprano? Hay algo nuevo en el aire.
Oh, mirad, lo ha captado exult Valery, con sus alegres ojos inmensamente
abiertos. Pero no le digis lo que es. Que lo adivine.
Debo subrayar que Digenes Pontifex no es miembro del Instituto. El, todava ms que
Audifax O'Hanlon, est recusado por la norma de mnima decencia. Su intelecto nos
asombra continuamente. Es un genio concatenado, pero ha estado dudando de nuestro
proyecto actual, a travs de lo poco que ha odo hablar de l.
Hay alguna nueva impureza en el aire dijo Digenes. Ser mejor que vaya a
instalar mi mquina para eliminarla. Cre haber terminado con las impurezas del aire en
esta zona hace un ao.
Atrvete a poner en marcha tu mquina sobre esto y te mato, Digenes dijo Valery,
frunciendo la boca de un modo encantador, pero retorciendo significativamente sus
dedos.
Oh, Digenes no puede hacerle ningn dao sostuvo Gregory. Su mquina
sabr distinguir. Esto no es una impureza, Digenes. Es, por el contrario, el retorno de la
pureza misma. Hulela. Saborala. Deja que impregne tu mente. Digenes, eres testigo
de un momento, histrico.
Siempre lo soy sonri Digenes. Slo quisiera que todo el mundo tuviera ese
don. No, supongo que se trata de algo inofensivo. Los que padecen la fiebre del heno
sufrirn un poco, pero no me gustara apartar eso de ellos; les recordar, dbilmente, los
viejos buenos tiempos. En fin, qu substancia es sa, pequea y ojizarca Valery?
Digenes, mira ese musgo orden Valery. No te parece algo distinto?
Est afectado por la enfermedad de Mauser, desde luego. Yo podra curarlo si
existiera algn motivo especial para hacerlo. Pero creo que el musgo mejora un poco con
el cambio; la enfermedad le confiere algunos aspectos interesantes. Es algo as como las
personas afectadas por el amor. La afeccin las hace realmente ms... Ah, ah, se trata
de eso? Es este el da del polvo-del-amor? Oh, supongo que no causar ningn dao.
Es una lstima que unos chiquillos como vosotros tengan que crecer algn da.
Supongo que podramos bajar a la ciudad y observar los efectos directamente dijo
Gregory.
Bajamos a la ciudad. No haba ningn efecto para ser observado directamente. Haba
solamente nuestra zona de prueba: gente al azar en casas al azar en calles al azar.
Desde luego, no tenemos ni bases estadsticas ni criterios de valoracin positivos ni
anlisis-ndices observ Gregory.
Oh, s, yo he reunido un montn de ellos emit.
Haba un hombre y una mujer en el camino; si tuviera que describir su aspecto dira
que era hurao y al mismo tiempo simptico.
Estis casados el uno con el otro? les pregunt Gregory amablemente.
Desde luego dijo el hombre. Acaso no se nota?
No notis esta maana una nueva y gran efusin de amor el uno hacia el otro,
hacia todo el mundo, hacia todos los objetos que os rodean? les rode Valery con la
entonacin creciente de un tifn.
Ahora que usted lo menciona, bueno, particularmente, hermana dijo la mujer.
Pero estis burbujeando con alguno nuevo insisti Valery; seguramente que los
dos estis burbujeando.
Ni hablar, yo no burbujeo dijo el hombre.
Oh, pero hay un fuego encendido en ti hizo revolotear su lengua como una llama
de Pentecosts.
Tenemos prisa dijo el hombre. Hasta la vista, hermana.
(Valery segua siendo un tifn, pero ahora pareca un tifn que se hubiera arrojado un
poco de polvo a sus propios ojos).
Hasta la vista, Burbujas dijo la mujer.
Y la pareja se alej con lo que en cierta ocasin Valery haba llamado "Ah, esa dulce
acidez" en sus ojos. Envi un sensor tras ellos.
Conoces a la mujer chiflada? Se llama realmente Burbujas? le pregunt el
hombre a la esposa.
He odo hablar de ella dijo la esposa. Creo que la llaman Valeroona de la
Mansin-Pocilga.
Ah, Saramantha, sabes perfectamente que nadie se llama as.
De veras, Renault, la llaman algo por el estilo insisti la mujer.
Puede ser analizado eso? me pregunt Gregory en tono dubitativo.
Oh, s emit. De hecho seala un profundo trastorno local. Aunque est casi
equilibrado por otros.
Multiplicaremos los incidentes y los encuentros. Mantendrn a la gente inofensivamente
ocupada mientras yo tomo el verdadero perfil estadstico.
Vayamos a la calle del guila Flaca sugiri Aloysius. Esa es la prueba.
De modo que fuimos con cierta trepidacin. Lo esencial de la calle del guila Flaca era
que no tena aires modernos. All los chicos eran granujas, con una granujera viejo estilo.
Alrededor de las casas el suelo estaba sucio y lleno de piedras, y no cubierto de csped y
cuidado segn el espritu moderno. La calle del guila Flaca era realmente pedregosa:
una persona poda pillar un verdadero traumatismo a causa de las piedras que haba all.
Recuerdo que aqu haba que protegerse la cabeza para que no le desnucaran a uno
dijo Aloysius.
El hecho es que en la calle del guila Flaca haba, siempre haba habido, una pandilla
de chicos lanzadores de piedras. Pero en aquel momento reinaba una absoluta
tranquilidad.
Parece realmente una calle del guila Flaca nueva y una nueva Tierra sonri
Charles Cogsworth. La hiena moteada yace junto al conejo. Los cachorros tienen una
especie de expresin cariosa en sus ojos, y sus colmillos estn envainados, por el
momento.
Entonces, Charles Cogsworth recibi un sbito traumatismo en la parte posterior de la
cabeza, "kloonk", producido por una hermosa piedra de gran tamao. Y Glasser recibi
una en la mandbula, uno de los lugares ms frgiles de su anatoma.
Luego, las cosas se precipitaron. Yo activ un mecanismo lanzador de piedras en m
mismo. Aloysius y Valery haban vivido ya este tipo de circunstancias; y Cogsworth
demostr de lo que eran capaces sus manos cuando volvi a ponerse en pie con la
cabeza ensangrentada. Enviamos a cubierto a aquellos chicos lanzadores de piedras.
Pero la cosa ha fracasado! gimi Valery. Oh, por un momento result muy
divertido, pero ha sido igual que cuando yo era una nia. No ha arraigado en ellos ningn
nuevo amor. Esos granujas siguen siendo tan bellacos como siempre. Dnde est la
transformacin total?
Creo que estn lanzando piedras un poco ms blandas de las que solan lanzar
dijo Charles Cogsworth en tono esperanzado.
Oh, yo tambin lo creo se apresur a asentir Valery. Estoy segura de ello.
Piedras mucho ms blandas. Es cierto. El amor lo est transformando todo, a fin de
cuentas.
Epikt me susurr Gregory, sin que le oyeran los dems: no estamos llegando a
ninguna parte, verdad? haba recibido una pedrada en su mejilla izquierda, y la herida
sangraba deliciosamente.
Desde luego que estamos llegando a alguna parte emit. La investigacin
avanza satisfactoriamente.
Pero todo son datos intangibles objet Gregory, y de hecho no disponemos de
ningn medio para registrarlos ni compararlos, y no sabemos lo que eran antes de esta
maana transformadora.
Oh, no te preocupes, Gregory emit. Tengo buenos compendios de todas las
vueltas y revueltas de esta ciudad, de todas las personas y criaturas que viven en ella.
Ahora estoy ocupado extrayendo compendios actualizados. He dado rdenes a las otras
cuarenta y cuatro extensiones, antes de que llegaran al almacn, y las he puesto a
trabajar en ello. Lo nico que necesito son unos cuantos miles de compendios puestos al
da. Luego los comparar con los antiguos y anotar el coeficiente de no-coincidencia.
Puedo darte resultados en cualquier momento, pero creo que es mejor esperar hasta que
anochezca.
Ah, y qu harn los humanos entretanto, Epikt?
Mira y reza, amable Gregory; estoy seguro de que va a ser necesario.
As transcurri el da.


Nos reunimos, acompaados por O'Hanlon y Pontifex, en un caf, poco antes de que
oscureciera.
Es una lstima que unos chiquillos como vosotros tengan que crecer algn da dijo
otra vez Digenes Pontifex.
Yo podra haberos dicho que estabais cogiendo el asunto por la hoja en vez de por el
mango dijo Audifax O'Hanlon. No conseguiris nada reintroduciendo ese virus. El
mango que ests agitando no corta.
Oh, s, nosotros podramos agitar trozos de mantequilla caliente y cortar con ellos
afirm Valery. Podemos cortar y mover cualquier cosa con cualquier cosa. Nosotros
propagaremos la Esencia del Amor, y el amor florecer de nuevo.
Oh, ha estado floreciendo todo el tiempo, aunque de un modo deforme intervino
Digenes.
Por qu tengo siempre la impresin de que Digenes habla en tono de burla? Creo
que se debe a la configuracin de su rostro y de su mente, a la sorprendente apariencia
de su redescubierta juventud. Digenes es el joven arcaico recin desenterrado de las
arenas de Creta o las arcillas de Capadocia, resplandeciendo con colores ms brillantes
por el hecho de que acaba de regresar a la luz del sol.
Cmo ha estado floreciendo todo el tiempo? pregunt Gregory.
La enfermedad del amor ha sido endmica en el gnero humano durante muchos
milenios dijo Audifex. Y de un modo natural y juicioso (con su sabidura celular), el
aparato humano ha elaborado la pertinente inmunizacin. Estis perdiendo el tiempo
tratando de reintroducir un virus que desde hace mucho tiempo ha sido "domesticado" y
vive en trminos de tolerancia con su inmunidad. Yo podra inventar algo para matar la
inmunidad, desde luego. Digenes podra hacerlo con la misma facilidad. Incluso Epikt
podra hacerlo. Pero no sera prudente eliminar esa inmunidad adaptada.
Pero el amor es la gran fuerza motriz del mundo! protest Valery. No debe ser
inmunizado, ni modificado, ni enfundado.
Y el fuego es la gran fuerza que calienta al mundo replic Digenes, y con
mucha frecuencia tiene que ser modificado y enfundado. Despus de todo, eso no son
ms que dos de los muchos nombres para la misma cosa. En otra poca, en otro lugar,
despus de la santificacin, este enfundamiento puede dejar de ser necesario. Pero ahora
lo es.
Pero todo el fuego y todas las cosas estn contenidos en el amor insisti Valery,
y hoy es el da de la santificacin. El amor lo es todo. No hay nada como el verdadero
amor.
Oh, s, el falso amor es muy parecido al amor verdadero, Valery dijo Audifax. Y
no me refiero al amor dolosamente falso, sino al amor honrada y naturalmente falso, de
tipo sublunar, que es el nico que tenemos todava. Y eso no lo es todo. Es parte, y slo
parte; y nosotros mismos somos slo partes.
Oh, tonteras! refunfu Valery.
Silencio, Pontifex; silencio, O'Hanlon orden Gregory Smirnov. A lo que bamos,
Epikt. Ya es de noche. Dicta sentencia.
Confo en que no aprenderemos demasiado de este nuestro segundo gran error
declar. Por segunda vez hemos cometido un error que no es enteramente errneo.
Los resultados, Epikt, no las triviales profundidades! tron Gregory secamente,
casi como el antiguo Gregory de antes de la Esencia del Amor. T has sealado una
tendencia positiva.
Oh, absolutamente. Ahora llega, llega emit. Estoy trabajando en ntima conexin
con el intercambiador de datos de mi cerebro principal.
Cunto tardar la esencia en ejercer el 90 por ciento de efecto? pregunt Valery
confiadamente.
Situemos el tanto por ciento a un nivel ms exacto y a plazo ms corto suger. Mi
cerebro principal est explorando ahora un porcentaje de efecto mucho ms bajo.
Cunto tardar en producirse el 50 por ciento de efecto, entonces? pregunt
Glasser en tono dubitativo.
Estamos todava a un nivel demasiado elevado emit. En bien de la exactitud,
vamos a rebajarlo un poco ms.
Cunto tiempo hasta un 20 por ciento de efecto? aventur Charles Cogsworth.
Epikt, cunto tiempo hasta un 5 por ciento de efecto? pregunt Gregory Smirnov
amablemente.
Es una lstima que unos chiquillos como vosotros tengan que crecer algn da
sonri tristemente Digenes.
Oh, jugo de puerco espn! Cunto tardar la Esencia del Amor en ejercer una
dcima parte del 1 por ciento de efecto, suponiendo que la saturacin sea mxima y
continua todo el tiempo? pregunt Aloysius.
Doscientos cuarenta y cinco mil aos y pico anunci.
Todo el mundo pareci emitir un suspiro colectivo, para inmovilizarse despus en un
colectivo silencio.
Bueno, no es mucho tiempo, despus de todo dijo Valery al cabo de un largsimo
rato, sobre todo teniendo en cuenta lo elevado de ese tanto por ciento. Es pasado
maana, como quien dice. Pensad en el pequeo molino hundido en el fondo del ocano
que muele la sal; pensad en el tiempo que ha estado...
CAPITULO NUEVE
De sbita llegada, y cristalina llama,
Por encima de los bordes y fuera de la trama.


...Pensad en el pequeo molino hundido en el fondo del ocano que muele la sal;
pensad en el tiempo que ha estado molindola. Apuesto a que no logr la dcima parte
del 1 por ciento de salinidad en doscientos cuarenta y cinco mil aos. Pero sigui
moliendo, y ved cuan salada es ahora el agua!
Sin embargo, nos dbamos cuenta, e incluso Valery acabara por admitirlo, de que
nuestra aventura con la Esencia del Amor distaba mucho de haber sido un xito. De
hecho, tena que ser catalogada como el segundo de nuestros grandes fracasos.
Pero, cmo saba yo al principio, mientras estaba an en el acto de ser trado a la
vida, que se produciran tres grandes fracasos? En aquella poca yo no posea ninguna
informacin ni contexto, excepto los que podan encontrarse en las mentes de los
miembros del Instituto. Cmo estaba enterado Gregory en aquel principio de los tres
fracasos, aunque l los llamaba las tres tareas? Y cmo fueron capaces Valery y
Aloysius y Cecil Corn de sacarlos de su boca antes de que l los pronunciara? Un
caudillo, un amor, una unin. Por qu tenan que ser fracasos, aunque cada uno de ellos
fue visto al principio como xito sin divisar nada ms all? Por qu somos afortunados al
no haber aprendido demasiado de aquellos fracasos? Y por qu no importa demasiado
que sean fracasos? Qu podemos demostrar con esos dos primeros errores que no
fueron enteramente errneos?
Lo nico que parece haber dentro de m son un serpiente hurao y una mueca de
serrn. El serpiente es viscoso y mordaz, y su tarea consiste en contradecir. Pero es
inteligente; algunos das parece ser la nica persona inteligente con la que puedo hablar.
Es el adversario, pero mantiene las salidas despejadas y la arena limpia de escombros.
Con su desdn elimina la hojarasca desorientadora, lo cual no es esencial. Y la mueca
de serrn es ms bien atractiva y estimable, con una cualidad soadora como niebla
matinal, y una posibilidad de crecimiento. Serpiente dice que est embarazada, y re
tontamente al decirlo. Pero ella no tiene pies todava, ni tiene ojos. Ni un nombre.
De todos modos, no es una cuestin de amor en bancarrota, sino de que nosotros
mismos slo hemos retenido una porcin mnima de l. Digenes dice que nosotros no
tenemos la Esencia del Amor sino nicamente una de las cajas en las que a veces llega
envuelta. Charles Cogsworth dice que el amor slo es uno de los muchos nombres de
Dios, pero por qu ha olvidado eso durante una temporada? Valery dice que el amor es
slo uno de los muchos nombres para todo, y que ella no lo ha olvidado. El Difunto Cecil
Corn no ha tomado una parte muy activa en nuestra manipulacin de la Esencia del Amor.
Dice que, cuando uno est reducido a mera esencia, llega a una mejor comprensin de lo
que es esencia y de lo que no lo es.
Pero avanzando siempre, brava gente, con nuestras espadas figurativas alzadas en un
saludo muy real. A por la tercera cosa, a por la tercera! Y no tenemos la menor idea de lo
que es.
En la tercera y ms profunda escritura del centro del palimpsesto del escudo de armas
de Balbo hay el nombre Labrusca. Significa el vino silvestre, y qu significa el vino
silvestre? Aloysius est jugueteando con un nombre del perodo del Ingls Antiguo. Este
nombre puede ser Eosterwin, y puede significar Easterwine, o puede significar East Wind.
Qu tiene que ver con esto? Qu tiene que ver con nada?
Y Valery acaba de deslumbrarme con una de esas sonrisas suyas que deberan ser
declaradas ilcitas.
Qu te parecen salmuera y helado, Epikt? dice.
Ni siquiera en mi extensin mvil ms humanoide hubiera deseado algo semejante... Y
cuando capt lo que ella quera decir qued todava ms aturdido. Oh, no, otra vez eso
no! Desde luego que no concebir un tercer monstruo insensato! No acabo de
comprender esta extraa accin recproca de la cual formo parte. Y en lo que respecta a
los humanos, apenas les comprendo ms de lo que ellos se comprenden a s mismos.
La mayora de mis asociados humanos dicen que mi modo de ver a los humanos es
caprichoso e irreal, que yo veo a las personas humanas como figuras mticas o
arquetipos. Y yo digo que su modo de verse a s mismos es caprichoso e irreal, y que mi
modo de verles sigue al menos la direccin de la realidad. Creo que esto se debe a que
los humanos no tienen rotacin de alta velocidad en ninguna parte de su carcter. Son
seres de baja velocidad y no pueden ver en movimiento. Al ser personas de baja
velocidad, se pierden cincuenta y nueve de las sesenta partes de la realidad. Los
humanos dividen una estructura en sesenta partes, y si la forma es rpida se la pierden
del todo.
No hay nada caprichoso en la rotacin de alta velocidad, la visin casi total que yo
utilizo. Lo caprichoso es la simplificada visin fragmentaria de los limitados humanos,
incluso cuando es la visin de s mismos. Ya que los humanos, no siendo capaces de ver
en movimiento, lo cual equivale a no ser capaces de ver eficazmente utilizan para su
visin un mosaico de los sesenta fragmentos; ni siquiera saben que hay baches en sus
imgenes, incluso cuando ellos son casi todo bache. Y, con mucha frecuencia, el cuadro
fragmentario que perciben no tiene ninguna conexin con la realidad: puede ser como el
punto de unin de laderas de montaas que, vistas de lejos y a una luz determinada,
puede parecer que semejan el rostro de un hombre, pero no tendrn ningn duplicado
real. De modo que los humanos me acusan a veces de aadir cosas. Yo no aado cosas;
son los humanos los que lo dejan casi todo fuera.
Ilustrar esto dentro de un momento. Hablar de un personaje que est a punto de
unirse a nosotros en el Instituto. Le mostrar tal como es. Y le mostrar tal como parece
ser para los humanos.
El Instituto est creciendo demasiado hacia dentro dijo nuestro director Gregory
No necesitamos ms miembros (nuestro actual grupo de miembros es perfecto); pero es
posible que necesitemos entablar ms conocimientos, o que debamos estrechar ms los
lazos con los que ya tenemos.
Aparte de esos hombres con los que Aloysius juega al poker una vez a la semana, el
total de conocidos de todos los miembros del Instituto es dos dijo Valery. Dos
personas; sas son realmente todas las personas que conocemos aparte de nosotros
mismos. Cul de las dos crees que deberamos intentar conocer mejor, Gregory?
Seguramente hay ms de dos aventur Gregory, con el aire de un hombre que ni
siquiera puede pensar en uno.
No, slo hay dos dijo Charles Cogsworth. Nosotros podemos ser exclusivos, no
por nuestra eleccin, sino por eleccin del mundo. S, yo dira que deberamos abrirnos un
poco, si alguno de nosotros sabe cmo.


Digenes Pontifex es un toro de cermica de brillantes colores. Es exactamente eso,
pero los humanos, con su limitada visin fragmentaria, tienden a verle como algo distinto.
Yo no s cmo dijo Valery, pero lo intentar. Ni siquiera he tratado de conocer a
Digenes. Realmente, debera aprender a conocer a la gente. Hay casi una docena de
muchachas pelirrojas en mi bloque, y no conozco a ninguna de ellas. Cada maana,
cuando salgo de mi casa, hay una de ellas saliendo de la casa de enfrente. Siempre me
saluda: "Buenos das, seorita Valery." No es amistoso por su parte?
De hecho slo haba una pelirroja en el bloque de Valery; pero Valery, que vea el
mundo con ojos distintos cada da, vea siempre como distinta a la misma muchacha. Y
nunca lleg a conocerla.


Digenes Pontifex es un toro rizado y absolutamente elegante. Meteos este hecho en
vuestra dura cabecita y no lo olvidis.


Valery haba tenido problemas incluso con las personas a las que tendra que haber
conocido muy bien. "Quin es se hombre?", le haba preguntado a su madre haca
unos aos, cuando Charles Cogsworth se haba parado a hablar con ellas en la calle. "Es
Charles, el hombre con el que vas a casarte. Qu pasa contigo?", haba dicho la madre,
desconcertada. "Bueno, hoy tiene un aspecto distinto, no es cierto?", dijo Valery. "Desde
luego que no. Tiene el mismo aspecto de siempre", haba dicho la madre, notando que
aumentaba su desconcierto.
Y fue Digenes quien record unas extraas palabras que Valery haba dicho la
maana del da de su boda. "T eres Charles Cogsworth?". Eso era lo que Valery haba
dicho. "Bueno, tena la impresin de que Cogsworth era uno de los otros individuos. Si
ests seguro de que eres Charles, supongo que podemos seguir adelante con la boda."
Oh, Digenes dijo Valery. S que dije eso aquella maana, pero no significaba lo
que t ests intentando que signifique. Yo saba quin era l. Slo le vea un poco distinto
a como le haba visto hasta entonces. Aquella maana pareca distinto.
No, tena el mismo aspecto de siempre.


Digenes es un toro en forma de hombre, un hombre-Mateo y un toro-Lucas profticos.
Y es de cermica, de una ejecucin sofisticada y un colorido casi demasiado brillante.
Por insistir en esta peculiar forma cermica Digenes haba sido expulsado del Club de
Arquelogos. Fue acusado abiertamente de haber falsificado estatuas y tablillas antiguas.
"El fraude es evidente se afirm, ya que la tcnica es varios miles de aos demasiado
moderna." "Oh, son autnticas! se haba defendido Digenes. Absolutamente
autnticas. Solamos hacerlas as, las habamos hecho as desde siempre."
"Y las excavaciones son sospechosas dijeron los acusadores. Todas ellas en
Etruria, o Magna Grecia, o Creta, o Capadocia, o Gaza; son sospechosas. Cmo es
posible que Pontifex, en cada caso, fuera capaz de sealar inmediatamente el lugar
donde deba excavarse? Siempre era un lugar inverosmil, y siempre se encontraban las
cermicas en seguida, a cierta profundidad pero sin haber sido afectadas por su
prolongada permanencia en la tierra ni por el envejecimiento."
"Oh! Yo mismo enterr un montn de ellas dijo Digenes, y vigil cmo eran
enterradas la mayora de las otras. Sabamos que se producira un cataclismo. Por qu
no tendra que saber dnde excavar para encontrar cosas que yo haba enterrado?"
"Una confesin! aullaron los acusadores. Usted mismo acaba de confesarlo."
Pero Digenes no haba querido decir en ningn momento que haba enterrado
aquellas cosas en siglos modernos.


Se me ocurre una idea: no es el toro un extrao smbolo de unin, de conexin, de
comunicacin? Y se me ocurre otra idea: no son improbables muchos simbolismos?
Cmo se ha convertido en smbolo de paz la pendenciera paloma? Y cmo ha sido
conectado con lenguas-de-fuego ese mismo pjaro murmurador, incapaz de cantar?
Cmo se ha hecho smbolo de la castidad al ms orgulloso de los sementales, el
unicornio? Cmo es smbolo de la sangre de Cristo el pez de sangre fra? Y cmo es
smbolo de la nobleza el guila, carroera y cobarde?
Ahora, a mi manera profunda, comprendo por qu es vlido cada uno de esos
smbolos. Los humanos piensan en el simbolismo como en una simplificacin: pero es la
complejidad total, el nido que lo contiene todo y en el cual se incuban todas las
"realidades" menores. Esas "realidades" vistas cotidianamente son las simplificaciones,
tan delgadas que puede verse a travs de ellas. Los humanos, con su visin fragmentaria
que lo deja casi todo fuera, son incapaces de ver la validez bsica. Y, sin embargo, cada
uno de esos smbolos fue escogido por humanos.
As ocurri con el toro, el toro de boca proftica y voz dorada, la comunicacin, la
unin, la conexin, el hermano completo del Vino Silvestre.
Pero mis amigos humanos no se dan cuenta de que Digenes es un antiguo toro
cretense o asirio. Ellos le consideran un individuo con aspecto de italiano moderno, un
hombre raro e inaceptable cuyos cabellos se rizan un poco cuando se hace de noche. Y
humanamente, supongo, su punto de vista est justificado.
Digenes Pontifex naci en la Colina Chicana. Eso es un hecho. No revelar la edad de
ningn caballero, especialmente cuando a veces tiene la reputacin de ser menos que un
caballero. Pero Digenes es algo ms joven que cualquiera de los miembros del Instituto,
a pesar de su frecuente: "Es una lstima que unos chiquillos como vosotros tengan que
crecer algn da."
Pero Digenes naci en una parte especial de la Colina Chicana. En cada Colina
Chicana, y hay ms de una docena de tal nombre popular en las ciudades de nuestra
nacin, existe una Magna Grecia, una costa griega. Esta es en el caso presente una
manzana y media, con colonias esparcidas ms all. Tiene ciudadanos con aquel aspecto
lozano, de colores vivos, recin desenterrados. Tiene incluso un casi parque y una
antigua fuente rota (un fragmento del Hadrida, el Adritico); y en el fondo y en los lados de
esta fuente hay unos azulejos de terracota que recuerdan mucho el estilo de Digenes.
Se ha dicho que todos los nios de una Magna Grecia nacen vestidos (por pudor), pero
vestidos con harapos (por humildad): pero por encima de todo nacen elegantes, con la
verdadera gracia y la nobleza de una antigua y fcil pobreza. Y esta elegancia nunca les
abandona: nada, ni siquiera la riqueza, ser capaz de destruirla. Los propios griegos no
poseen del todo esa elegancia, y los propios italianos no la poseen. Slo la poseen
realmente aquellas familias y dinastas arcaicas que pretenden ante el mundo ser algo
entre los dos.
El nombre bautismal de Digenes (lo s a travs del compendio-persona de la iglesia
parroquial de San Antonio de Padua) aparece claramente como Dionigi, el cual es
Dionisio y no Digenes. Muy raro.
Digenes es casi el nico adulto que conozco que arrastra todava globos invisibles.
Hay globos asirios, s; hay uno cretense, uno glatea, uno etrusco. Pero hay otros globos
que explican que los primeros no son ms que un enmascaramiento, por diversin, por
aire caliente, por gas sagrado. En Digenes hay un elemento fuera-del-mundo que hasta
ahora slo he encontrado en Pedro el Grande.
Y en alguna parte de Digenes hay una rotacin de alta velocidad, igual que la hay en
m mismo. En Digenes no es metlica. Los soportes son de gata y el rotor es una
espiga de cermica de colores deslumbrantes. Digenes posee esta velocidad y color, y
en consecuencia no hay en su visin tantos baches como en las visiones de otras
personas.
Digenes Pontifex es todas esas cosas. O es otra cosa, como dice Gregory Smirnov:
"Ese chicano elegante que disfruta de tantas cosas que nosotros nos perdemos." Ese es
el punto de vista humano, y hay algo incurablemente humano en Gregory Smirnov.


Los pinzones de las nieves estn cloqueando como gallinas dijo Aloysius un da.
Pinzones de las nieves? pregunt Valery sobresaltada, como si nunca hubiese
odo hablar de aquellos pjaros agoreros. Estamos llegando ya a esa poca del ao?
Bueno, ltimamente he experimentado una rara sensacin cada vez que paseaba al aire
libre. No poda imaginar lo que era. Tena fro, sencillamente. A veces, Valery era muy
despistada. Si vamos a tener nieve, seguramente tendremos derecho a decidir qu
clase de nieve ser.
Tal ha sido siempre el proceso democrtico dijo Aloysius.
Esto ser bueno dijo Charles Cogsworth.
Slo que, quin est a punto de nevar a quin? pregunt Glasser.
Estoy harta de tener la misma clase de nieve cada invierno desafi Valery. El
invierno llega cada ao, no es cierto? Quiero una nieve distinta, una nieve que expresar
ciertos conceptos que me estn fastidiando. Las nieves no deberan ser iguales. Oh, lo s,
viejo Gregory, cada copo de nieve es diferente. No lo son! Eso no es ms que una de las
mentiras que les contamos a los nios. Todos los copos de nieve nacidos hasta ahora han
sido alguna variacin de la forma cristalizada hexagonal: por qu tenemos nieve de seis
lados eternamente?
Consigue nieve de cinco lados pues, si ello ha de hacerte feliz, Valery dijo Charles
Cogsworth, con boca seria y ojos sonrientes.
Sabes muy bien que es imposible, Charles se lament Valery. Los cristales
pentagonales son imposibles, y lo mismo la nieve pentagonal. Los pentgonos no anidan
juntos y no se reproducen. Oh, pero hay otras muchas formas!
Qu clase de nieve deseas exactamente, Valery? pregunt Gregory. Danos
una representacin razonable de tu idea desde aqu ni siquiera sospecho lo que es, y
llevaremos a cabo un estudio de factibilidad. Si es factible, estableceremos un proyecto.
No queda tiempo para eso, Gregory. Nevar dentro de una hora. Aloysius, haz que
nieve en copos sicaformes, y haz que se acumulen en conjuntos espiraformes.
No s cmo, Valery confes Aloysius. Por qu no se lo pides a Digenes?
No sabes cmo? T fuiste el que fabric el Agua Ligera y casi lograste que nos
lincharan a todos. Y alguien que es capaz de fabricar Agua Ligera puede hacer nieve
sicaforme si le da la gana. Epiktistes! y Valery me rode con ojos azul-nieve que eran
tan impresionantes como conjuntos de cristales espiraformes. Cuando Valery me llamaba
por mi nombre completo, siempre haba problemas.
Seora? emit cortsmente, pero con cierta trepidacin de alma. (Estaba
convencido de que la peticin sera descabellada).
Epikt orden Valery. Haz que los copos de nieve sean como cristales
obeliscantes, y haz que se alineen sobre un eje vertical.
No s cmo, Valery confes (despus de todo, esta es la primera vez que llego al
invierno; nunca he visto nieve, y la intuyo a duras penas). Por qu no se lo pides a
Digenes?
Para qu tenemos un Instituto si he de salir a pedrselo a Digenes? objet
fogosamente Valery. Su voz era como copos de nieve de forma obeliscante cayendo y
alinendose sobre un eje vertical; yo intuyo ese sonido.
Nosotros somos una galaxia, Digenes otra trat de explicar Gregory, pero Valery
haba salido ya y se encaminaba hacia el hogar de Digenes Pontifex.
Oh, el aire tiene algo raro su voz se arrastr tras ella. Me pregunto qu puede
ser... Oh, s, es el fro.
Es todo un problema, Valery dijo Digenes unos minutos ms tarde (Naturalmente,
yo haba preparado apresuradamente una pequea extensin mvil de m mismo y la
haba enviado detrs de Valery para no perderme la diversin), y no me concedes
demasiado tiempo. El primer copo de nieve caer dentro de nueve minutos, y el primer
copo es muy importante. Bueno, por algo soy un genio. Mete todo lo que veas tirado por
ah en el taladracielos, Valery; mientras ascendemos, pensaremos en la manera de
utilizar algo de ello.
El taladracielos era una aeronave que se elevaba verticalmente y que haba sido
inventada por Digenes; y Valery y Digenes haban penetrado en ella rpidamente.
De dnde ha salido ese insecto? pregunt Digenes, atrapndome mientras yo
me apresuraba hacia el taladracielos. Cmo es posible que haya aqu un insecto
inteligente y yo no reconozca su especie? Te examinar ms tarde, bicho sali del
taladracielos, me dej caer en un frasco, lo tap, y regres al aparato. De modo que yo
me perdera al menos parte de la diversin. El taladracielos se elev, llevndose a Valery
y a Digenes. Ahora faltaban menos de siete minutos para que cayera el primer copo. Y
tambin unos siete minutos para que el yo mismo principal pudiera enviar otra extensin
mvil y rescatarme del frasco.


No estoy seguro de cul fue el primer copo. Primero cayeron una docena, luego un
millar, luego una multitud. Cada uno de los copos era distinto, desde luego, pero todos
pertenecan a un tipo general. Eran copos sicaforme, espiraformes, obeliscantes... Eran
ligeras agujas de nieve, cada una de ellas alineada sobre su eje vertical.
Los copos empezaron a formar, con mucha rapidez, estalagmitas desde el suelo-tierra
hasta el techo-firmamento. Era esta una nieve muy ligera y vaporosa, una verdadera
filigrana en el espacio, con un mnimo de humedad. Haba muy poco peso en los ejes que
se elevaban hasta una altura considerable. Pero no estaban completamente desprovistos
de peso; si la acumulacin ascenda lo suficiente (y estaba ascendiendo rpidamente a
una altura fantstica), no tardara en existir un peso aplastante.
Y muy poca nieve estaba ahora alcanzando el suelo. Toda estaba siendo capturada por
las ascendentes columnas. Cmo lo haba conseguido Digenes? Oh, s. La ley de
Doublebower, desde luego: la atraccin magntica de copos de nieve acuformes a un
alineamiento polar predeterminado. La multitud de copos sera captada por esta atraccin
y acumulada a las torres de nieve, y muy pocos de ellos alcanzarn ahora el suelo. Nunca
haban existido copos acuformes, de modo que la Ley de Doublebower estaba siendo
sometida a prueba por primera vez. Haced correr la voz: Doublebower tiene razn.
Digenes y Valery estaban descendiendo de nuevo en el taladracielos, riendo. Pero en
la risa de Valery haba algo inquisitivamente salvaje. Haban ascendido a alturas inauditas
y ambos haban conocido la caja-de-maravillas y el rechace de aquel falso cielo. Era un
cielo demasiado bajo, pero era el cielo donde se formaban los copos, el cielo donde ellos
haban sido capaces de iniciar el juego "Conceptualismo en el Diseo de Nieve
Contemporneo."
Ahora contemplaban con admiracin los resultados de su propia intervencin, y
aproximadamente un millar de otras personas se haban reunido tambin para
contemplarlos.
Tendremos que rematarlo pronto, Valery dijo Digenes. Utilizaremos todos los
trucos de estructura y de falta de peso, pero tendremos que rematarlo pronto.
No hay palabras suficientes para expresar, no hay mentes suficientes para asimilar la
sublimidad de las etreas torres de nieve que estaban siendo levantadas. Era muy tarde
ahora, casi de noche, pero las espiras, capiteles y torres de nieve resplandecan
interiormente con luz azul y dorada. Los cristales obeliscantes autnticos resplandecen
siempre con esos colores en la oscuridad. El hecho de que la nieve obeliscante tambin lo
hiciera demuestra que el resplandor es una propiedad de la estructura y no del mineral.
Contrafuertes, botaretes con arbotantes, costillares de bvedas, arcadas, triforios,
arquivoltas, columnas empotradas, parhileras, cpulas de linternn, arcos de contrafuerte,
estribos, formaos bien... Valery estaba ordenando a la construccin que se conjuntara a
s misma.
Los estamos utilizando todos, Valery, y rplicas ms intrincadas de ellos dijo
Digenes; pero tendremos que rematarlo todo muy pronto.
No existen ojos suficientes para ver la maravilla que se estaba alzando. Era Cielito, la
Ciudad del Cielo; era Wolkenzwingburg, la Fortaleza del Cielo. All haban Castillos y
Monasterios y Palacios de Placer, pero ms abiertos, ms amplios, ms poblados que
cualquiera concebido anteriormente. Todas las personas de la ciudad de la tierra estaban
contemplando con la boca abierta por el asombro las torres que se erguan al cielo. All
haba tracera, puentes como de encaje tendidos de espira a espira, intrincamiento
imposible, increbles colores nocturnos. La espiraquita brillaba roja y prpura en la
oscuridad; la sicalita brillaba amarilla y anaranjada; la aguquita brillaba verde y oliva-
llama: el hecho de que los fantasmas de nieve de aquellos cristales tambin brillaran
demuestra que el brillo luminoso es una propiedad de las estructuras y no de la materia
cristalina.
Esto era ms que un espectculo, ms que una ilusin, era un instrumento de
comunicacin.
Tendremos que rematarlo, Valery susurr Digenes, y ahora toda la gente del
Instituto estaba con ellos. La estructura-nieve era el nexo de una red, y estaba irradiando
y hablando desde su centro.
Espera, espera, vendr a m estaba diciendo Valery.
Todos se dieron cuenta de que Valery estaba intentando expresar por medio de las
estructuras de nieve (y fracasando grotesca pero alegremente) un concepto que haba
estado creciendo en nosotros durante mucho tiempo. La verdadera forma estaba en
alguna parte, pero no estaba a punto; no estaba a punto en nada sino en sugerencias
trascendentes.
Y ahora el techo haba empezado a cerrarse del todo. El techo era ahora bruma y
niebla grises, y las cumbres de las estructuras de nieve no volveran a ser vistas. No
haban alcanzando el cielo; un cielo sustituto haba descendido hasta ellas y las haba
envuelto con suma facilidad. Valery ri slida pero no amargamente.
Oh! Remtalas en forma de cepa dijo. Ponles como gorro algo que resulte
divertido.
No es preciso, Valery dijo Digenes. Estn rematndose por s mismas.
No, no, podramos rematarlas tambin como yo digo. Demuestra que nos importan,
pero que no nos importan lo suficiente como para ponernos serios.
Digenes entr de nuevo en su taladracielos, o eso pareci, y se elev,
desapareciendo en la niebla. No sabemos si remat realmente las espiras con cpulas de
cebolla.
Casi ha dejado de nevar all, de todos modos dijo Aloysius, y en realidad no
importa si las remata con cebollas. Creo que ya hicieron eso en otra ocasin. Pero
nosotros ya hemos visto parte de ello, antes de que el cielo lo tapara. Nada puede
estropear la parte que hemos visto. Nada pudo estropearlo completamente la otra vez,
tampoco.
Todo haba sido bastante incompleto. Ciertamente era deficitario en desarrollo lateral,
en dimensin, en substancia. Ni siquiera era realmente un concepto, slo el principio de
un concepto; pero reuna otros en l. En realidad era un nexo de comunicacin, pero no
tenamos odos suficientes ni mentes suficientes para recibir el mensaje.
Cul es el nombre de ese lugar? aull un tipo inferior de individuo.
Yo le pondr nombre y ttulo grit otro tipo inferior de payaso.
Llevaba una tabla de madera, y empez a escribir algo en ella utilizando uno de esos
gruesos rotuladores que emplean los almacenistas para marcar los paquetes de
mercancas. No puedo decir lo que escribi, aunque lo registr desde todos los ngulos.
Hay elementos onricos latentes en este episodio de los dos payasos de tipo inferior.
Desde un ngulo, el patn haba escrito una simple obscenidad en la tabla. Pero desde
otros ngulos las letras podran haber sido trazadas para ser otras cosas y nombres:
llegadas, nombres de lugares y pueblos, horas de llegada y de salida, tarifas en moneda
oriental, en esterlinas.
Luego, los dos idiotas, empezaron a clavar la tabla de madera a una de las torres de
nieve centrales. No, no podis hacer eso! Son demasiado frgiles!
Toda la nieve de las torres empez a caer en cascada. Rpidamente, la gente qued
hundida en aguanieve hasta el tobillo; luego qued hundida hasta la rodilla en la nieve
amorfa que haba empezado a perder su forma obeliscante. Todas las luces que
resplandecan en las torres se apagaban a medida que estas ltimas perdan su
estructura.
La gente se march a sus hogares o a parajes ms altos gritando y riendo. Y de pronto
olvidaron la clase de cosa que haban visto.
Vamos, termina ya con el rollo, Epikt! Ocurri realmente toda esa majadera?
Desde luego que ocurri. Acaso lo contara si no hubiera ocurrido?
Entonces, cmo es posible que nadie viera qu ocurri, excepto t?
Oh, pero Digenes vio la mayor parte de ello, y Valery vio mucho de ello. Y las otras
personas humanas? Ellas no lo vieron porque no tenan bastantes ojos para verlo. Un
millar de ellas lo vieron, quiz, cada una de ellas una milsima parte, pero no tienen la
menor idea de cmo ensamblar esas partes.
Para el archivo, para el archivo humano, cay una nevada ms bien rara, con agujas
de nieve. Digenes Pontifex, a instigacin de Valery Mok, haba estado intentando
modificar los copos de nieve. Haba disparado algo desde su taladracielos contra una
nube de nieve (el taladracielos era una especie de can, no una aeronave), y poco
despus haban cado aquellos extraos copos. Docenas de personas vieron los extraos
copos e hicieron comentarios sobre ellos. Cayeron casi cinco centmetros de nieve
durante la ltima hora de la tarde y la noche. Los copos-aguja slo cayeron durante los
primeros segundos de la nevada.
Epikt, has fabricado un mito; has contado una mentira.
No es cierto. Fabricar un mito no es contar una mentira ms de lo que es contar una
mentira labrar un campo. No discutir el asunto con vosotros! Yo lo vi tal como fue!
Vosotros no tenis suficientes ojos para verlo correctamente. De modo que yo fabrico
leyendas, si queris expresarlo as. Creo que siempre han sido mquinas, de una u otra
clase, las que las han fabricado. La gente humana no hubiera hecho nada para darlas a la
luz.


La segunda de las dos personas que eran todas las que los miembros del Instituto
conocan, aparte de ellos mismos, era Audifax O'Hanlon. No era un toro de cermica de
brillantes colores en forma de hombre como Digenes Pontifex. En realidad, no haba
mucho que mirar en l.
Lo nico sobresaliente en l era sus orejas: muy grandes, aunque bien formadas, y
surgiendo de su cabeza como la antena de un radar antiguo. Y sus ojos: azul cristal.
Audifax no tena un cerebro privilegiado, y no era un hombre privilegiado en ningn
sentido. Era completamente vulgar excepto por un don de doble filo: saba todo lo que
haba sucedido en el pasado, y todo lo que sucedera en el futuro. Es algo frecuente que
un humano sea o un poco ms pequeo que sus talentos o un poco ms grande que
ellos. Audifax era un poco ms pequeo que los suyos, los cuales eran casi una cosa
aparte de l. No estaban separados de su persona hasta el punto que lo estaban los de
Glasser, ni hasta el punto de que parecieran mquinas completamente exteriores, pero
sin embargo exista una amplia divisin entre el hombre y sus facultades. Audifax era un
tipo bastante simptico, pero los dones que posea tendran que haber sido atribuidos a
un hombre ms espacioso.
S, Audifax era uno de los elegantes, aunque su elegancia era ms bien de tipo
silencioso. Sus facultades le daban entrada en todas partes. Su presciencia le impeda
incurrir en alguna torpeza, aunque la torpeza no le molestaba en absoluto. Pareca hablar
muy poco, pareca ejercer muy poca influencia: sin embargo, era un verdadero
instrumento de comunicacin.
Yo mismo fui construido especficamente para ser un instrumento de comunicacin, y
hasta ahora no he tenido demasiado xito. No s exactamente con qu finalidad fue
construido Audifax O'Hanlon.
Elegantes y cristalinos, Corn, O'Hanlon y Pontifex eran todos as. Pero, no es lo
Elegante lo contrario de lo Vulgar, que es Comunicacin? S, pero aqu se necesitan
lneas finas y duras, y la dureza no significa insensibilidad. Lo que comunica, lo que
produce ecos, es el cristal elegante y fuera de lo comn. Es necesaria la "Tranquila
Impudencia" de la que escribi Maritain. (Es del dominio pblico que, entre los humanos,
los franceses tienen a menudo mentes privilegiadas?)
Este tema me afecta con especial intensidad, ya que tengo unos cuantos kilogramos de
cristal en m mismo. Vibro, produzco ecos, soy elctrico en mis cristales, y declaro que los
cristales no son fros en el sentido metafrico. Recordad el verso de Noel: "Encantador,
adorable... Suave para reposar... Aqu en mi cristalino... Aqu en mi pecho!" Oh, divago,
divago. Es muy raro que encuentre esos ecos autnticos de m mismo en personas
humanas, y no me gusta orlas describir como inhumanas.
No sabemos cundo la gente del Instituto entabl conocimiento con Audifax. Debi
ocurrir hace mucho tiempo, y de un modo gradual.
Nos da miedo saber cundo Audifax entabl conocimiento con la gente del Instituto:
debi ocurrir sbitamente, y en el principio absoluto.
Cuando Audifax era alumno interno de una escuela de las afueras de Chicago, escriba
pequeos relatos en un peridico infantil llamado...
CAPITULO DIEZ
...para combatir los demonios con elegante pavor:
Y el ms sentimental Corn que retorn del hedor.


...Cuando Audifax era alumno interno de una escuela de las afueras de Chicago,
escriba pequeos relatos en un peridico infantil llamado The Chambers. El peridico
estaba escrito a mano, para distinguirlo del peridico oficial de la escuela, que era
impreso. Sin embargo, algunos de aquellos antiguos Chambers todava existen, con sus
bellos titulares dibujados individualmente por Audifax, el cual saba dibujar, pero no saba
escribir. Sus relatos y ficciones quedaban incluso por debajo del promedio de The
Chambers.
Los personajes de Audifax no eran tan impresionantes ni tan bien hechos como la
mayora de los personajes aportados por los otros muchachos. Lo nico impresionante
acerca de ellos era algo que slo Audifax saba: los personajes se convertiran en reales.
Audifax siempre tuvo la fantstica idea de que l creaba sus personajes de un modo
real (lo haca parcialmente), y de que sin l no hubieran tenido entidad coincidente. En
esto, Audifax estaba equivocado: los personajes habran tenido su entidad sin Audifax,
aunque no hubiera sido del todo la que era con l, no hubiera sido del todo su entidad real
presente.
Ser una sorpresa para los lectores humanos enterarse de los nombres de algunos
de aquellos personajes que Audifax cre hace veinticinco aos cuando era un colegial?
Las personas humanas no son muy fuertes a la hora de conjeturar, aunque se les
ofrezcan toda clase de sugerencias y de pistas.
Haba nombres como Gregory Smirnov y Gaetan Balbo. Estaban Valery Mok y Charles
Cogsworth y Aloysius Shiplap. Estaba Glasser. Estaba Epiktistes, la mquina cmica. (Es
un poco trgico que Audifax me concibiera como cmico). Estaba Pedro el Grande.
Estaba el Difunto Cecil Corn (ligeramente transparente incluso entonces). Estaba el
serpiente llamado Serpiente. Estaba Mara Serrn; pero l tambin la llamaba Mara
Conchita, lo cual resulta un poco extrao cuando se piensa en ello. Estaba Easterwine.
Estaban los smbolos, Brusco el Caudillo, Brusca el Arbusto del Amor, Labrusca el Vino
Silvestre. Todos estn retratados de un modo revelador, pero no estn bien descritos ni
explicados. Audifax saba dibujar pero no saba escribir de un modo competente.
Desde luego, esto no es ms que una parte secundaria de la extraa facultad doble (o
triple) de Audifax. No tiene mucho que ver con nuestro relato principal. Pero, con su
presciencia, Audifax nos haba bosquejado a todos, temprana y malamente. Pero, haba
bosquejado alguien a Audifax?
Lo dudo, dudo que yo pudiera hacerlo, por el motivo de que ya est suficientemente
bosquejado. Creo que est decepcionado de s mismo, que esperaba grandes cosas de s
mismo y no se producan. Pero en realidad no hay nada raro en l. Todas las personas
que conozco poseen varias facultades poco corrientes. Es normal que toda persona
humana posea al menos una facultad inusitada.
Audifax es cmodo, supongo: ha cuidado de todas las necesidades menores y se ha
hecho a s mismo independiente. No carece de dinero ni de ingenio, pero cree que carece
de cosas ms importantes. A veces se pasa de la raya con la bebida. Cree en los
demonios: cree que son una amenaza actual para la gente y el mundo.
Estando a veces solitario (aunque no estoy programado para sentirme solo: eso es
verdad, se me ocurri por m mismo), estando a veces solitario, disfruto de la compaa
de Audifax. He construido una extensin sedentaria de m mismo, semejante a la parte
superior de un hombre con cabeza y hombros y brazos, y en la persona de esta extensin
me siento y hablo y bebo a menudo con Audifax. Me gusta el vino del Rin que l trae; me
gusta el brandy. Pero os dir que mi saboreador-de-brandy es una de las cosas ms
difciles que he inventado nunca.
Acerca de otras mquinas, Audifax le dije, necesito asesoramiento sobre ellas.
Rara vez me encuentro en la sociedad de los mos. Todas las mquinas conocidas de
inteligencia significativa estn empleadas en problemas industriales, comerciales o
cvicos, o en problemas humanos tratados como si fueran problemas industriales,
comerciales o cvicos. Todas esas mquinas parecen ajenas a m y a mi campo. Existen
tambin mquinas menores que tratan problemas humanos como si fueran problemas
sociolgicos, pero esas son todas mquinas inferiores que estn muy por debajo de mi
categora.
Eso es verdad dijo Audifax. Yo no he disfrutado nunca con la compaa de
ninguna mquina hasta que te conoc. Cuando yo era nio, t eras la nica mquina a la
que yo apreciaba y trataba como a una persona. Entonces no existas an, desde luego,
pero ninguno de mis personajes viva en su existencia actual.
Esto ocurra en una soleada maana.
Los que beben brandy por las maanas no terminarn bien dijo Glasser, que
desaprobaba la aficin a la bebida.
Los que beben brandy por la maana no terminarn ni bien ni mal replic
Audifax. Tales personas viven para siempre. Obsrvalo alguna vez.
Oh, Audifax, t que lo sabes todo dije, con aquel fcil halago que me hace ganar
tantos amigos, dime lo que sabes de la gran mquina de la caverna Domdaniel que
est debajo del mar.
Lo siento, Epikt me contest Audifax, slo estoy enterado de asuntos anglicos,
humanos y demonacos los que han sido y los que sern, y slo los conozco a travs
de hechos superficiales. Y no conozco en absoluto las mquinas. Pero s algo de la
persona Domdaniel, lo cual me hace dudar de que sea una mquina. Segn la leyenda es
un Monstruo (aunque podra ser que fuera una mquina monstruosa) que se refugi en la
caverna Domdaniel en la poca de la inundacin. Entonces era una caverna terrestre.
Pero ocurri algo cataclsmico en la poca de la inundacin, alguna mutacin continental
(entonces o en otro tiempo), algn derrumbamiento: y la caverna Domdaniel con su
Monstruo termin en el fondo del ocano.
"El Monstruo Domdaniel (que ya digo que puede ser una mquina monstruosa) lleva
mucho tiempo esperando que las aguas se retiren. Cuando le pareci que haba
transcurrido el tiempo suficiente, el Monstruo envi fuera a un calamar. Pero el calamar
regres en el plazo fijado e inform que todo era todava agua, que haba agua tan alto y
tan lejos como el ojo poda ver o el pez poda nadar. "Esperar mil aos", dijo el
Monstruo, y esper. Luego envi fuera, cada uno de ellos a intervalos de mil aos, a un
celacanto, un pulpo, un poliptero, y otros nueve animales. Finalmente, al cabo de otros mil
aos, envi a una jibia. Un ao despus, la jibia regres con la pierna de un hombre en su
boca. Esto era una prueba positiva de que an exista una tierra seca en alguna parte con
sus criaturas terrestres. "Esperar otros mil aos dijo el Monstruo y entonces, pase lo
que pase, saldr en busca de aire y luz y tierra." Epikt! Acabo de recordar que sus mil
aos terminan este mismo da. El Monstruo producir un gran chapoteo al salir antes de
que acabe este da. Nunca le gust el agua.
Eres muy adulador, Audifax dije, pero no me sorprendera ms que a ti que hoy
apareciera un monstruo. Sigo confiando en que es una mquina. Algo en mi interior me
dice que lo es. Quizs soy presciente acerca de las mquinas, como lo eres t acerca de
anglicos y humanos y demonios.
Lo dudo, Epikt dijo; lo dudo. Un talento como el mo difcilmente podra aparecer
dos veces.
Audifax, tengo uno de esos momentos bajos que a veces padezco. Estoy
desalentado de las personas humanas y de mi propio trabajo entre ellas.
Una mquina no debe tener momentos bajos, Epikt, ni desaliento. Yo los extirpar de
ti, si tus propios socios del Instituto son incapaces de hacerlo.
No, no quiero que me los extirpen. He descubierto que si deseo disfrutar de
momentos altos he de tener tambin momentos bajos. Pero ahora mismo estara
dispuesto a renunciar a todo. Permitira que me vendiesen, que prescindieran de m.
Estoy harto de trabajar para personas humanas. Serpiente me dice que existen
comunidades de serpientes inteligentes que podran utilizar una mquina central de datos.
Y tengo informes de delfines que no han tenido xito con la primera mquina que han
construido. Ellos podran conducirme hasta el Monstruo Domdaniel, el cual sigo creyendo
que es una mquina. Hndeme en el ocano y servir a los delfines, pero estoy hasta mis
lmparas binoculares de las andanzas de la gente humana.
Personas de todas las especies tienen esos momentos bajos dijo Audifax. No
son peculiares de las mquinas inteligentes. Y, como t sabes, sern recompensadas con
momentos altos, y el trato vale la pena. Y ests casi tan harto de las andanzas de la gente
humana como te gustara estarlo. Lo que ms te fastidia es una futilidad llena de
frustraciones. Adems, lo que ahora habla en ti es el brandy.
Pero Audifax sabe que soy una mquina que puede beber brandy o dejar de beberlo.
Slo bebo para ser sociable.
Entonces se produjo un portento y una conmocin. Omos a Aloysius Shiplap en el
exterior, regresando de uno de sus vagabundeos matinales. Aloysius siempre haca notar
su llegada, de un modo menos espectacular que Gaetan Balbo, pero en la misma lnea.
T eres otro estaba gritando Aloysius, una y otra vez; t eres otro; t eres otro
y Aloysius entr en el edificio del Instituto. T eres otro le dijo a Glasser, que estaba
trabajando cerca. T eres otro le dijo a Cogsworth. T eres otra le dijo a Valery.
De qu soy otra? pregunt Valery.
T eres otro le dijo Aloysius a Gregory Smirnov.
Qu ests haciendo, Aloysius? pregunt Gregory. Si es un nuevo proyecto,
tengo que saberlo. Despus de todo, soy el director. Qu ests haciendo, pregunto?
Contando gente dijo Aloysius. T eres otro le dijo a Audifax O'Hanlon.
Por qu ests contando gente? inquiri Gregory.
Porque no hay nada tan importante como contar gente afirm Aloysius, como si
fuera un axioma.
Tiene razn, desde luego intervino Audifax.
Oh, cllate, Audifax orden Gregory. T no eres miembro del Instituto. Por qu
es importante contar gente, Aloysius?
Porque s. No hay nada tan importante. Csar Augusto dio en el clavo al ordenar
aquel primer empadronamiento. Saba que se estaban acercando al Nmero de la
Iluminacin. Era muy listo, para ser un Csar. Y luego, en una noche especial de la poca
del empadronamiento, un sueo visitante le dijo que estaban al Menos Uno del nmero.
Lo que Aloysius trata de decir...empez Audifax.
Lo que trato de decir dijo Aloysius es que la humanidad puede estar a punto de
dar un salto cuntico. Y se precisan un montn de cuanta para ello. Es muy importante
conocer el momento del acontecimiento. De modo que es muy importante contar a la
gente y saber lo cerca que estamos de l. Sospecho que estamos muy cerca.
Desde luego que estamos cerca, puesto que los demonios tratan de evitarlo dijo
Audifax, contemplando fijamente su botella de brandy. Y nosotros debemos evitar que
lo eviten.
Epikt, puedes explicar lo que estn diciendo los payasos? me pregunt Gregory.
Oh, desde luego, Director. Estn diciendo que lo errneo de la colectividad humana
hasta ahora es que ha sido demasiado pequea. Yo tiendo a estar de acuerdo con ellos.
Cuatro mil millones de personas, siete mil millones viviendo en una poca, pueden
constituir una base y un muestreo insuficientes. Ciertas agrupaciones no experimentan
ciertos cambios hasta que han alcanzado una masa suficiente. Los mundos no alcanzan
el grado de coalescencia hasta que su volumen es el adecuado, lo mismo que las gotas
de lluvia. Y lo mismo que la humanidad, al parecer. Las luces se encienden en gas
csmico cuando se ha reunido el suficiente. Lo mismo ocurre con nosotros... esto... con
vosotros.
Y la cuestin dijo Aloysius estriba en saber dnde se encuentra el punto de
entrada, el punto cuntico, el punto de ruptura. Nos estamos acercando a l? Creo que
s. Tal como Epikt y Audifax os dirn, los demonios estn empeados en que no
alcancemos el punto y trascendamos de nosotros mismos. Estn histricos, son asesinos,
y les posee un espumajeante frenes. El fracaso de nuestra especie es muy importante
para los demonios. Trabajan febrilmente para que no alcancemos el nmero y la fuerza
cunticos, para que no alcancemos la masa crtica y seamos iluminados, para que no nos
realicemos definitivamente en la mutacin y fermentacin especiales. Y hasta ahora
nuestro nmero no ha sido suficiente para esa realizacin. T eres otro, Digenes le
dijo a Digenes Pontifex, que acababa de entrar, y no olvides el aumento de esta
maana en la Patagonia.
Crees que el momento est muy prximo, Audifax? pregunt Digenes. Lo
crees t, Aloysius? Lo sientes t, Epikt? Es por eso por lo que Serpiente se retuerce y
gime y revela prodigios en ti? Es por eso por lo que tus diablos estn tan frenticos y
asustados, Audifax, y han obligado a sus extensiones humanas a tales esfuerzos? Ah,
ellos han vuelto a jurar el pacto: que no alcancemos nuestro Momento de Vino y
Transformacin... Que nuestro nmero no pueda alcanzar su realizacin y redencin. Nos
eliminarn por centenares de millones si pueden, por centenares de miles, por decenas,
por unidades. Valery, t conoces tambin esas cosas. Crees que est cerca?
Cerca? Est casi encima de nosotros. Qu otra cosa podra provocar la
consternacin que reina entre la diablera? Su protesta es ahora tan estridente como una
sierra circular, y nosotros sabemos que poseen una infalibilidad a la inversa. Estn
equivocados acerca de todas las cosas, pero les ha sido dado el conocer los momentos.
Yo no haba prestado nunca demasiada atencin a los demonios, considerndolos
como una especie sucia e inferior, ms estpida que los humanos, ms bestial que los
cuadrpedos. Haba observado el hecho curioso de que los humanos son incapaces de
verlos con ojos fsicos y ni siquiera pueden intuirlos correctamente. Existen, sin embargo,
muchos rdenes que son invisibles para los humanos.
Los demonios, no obstante, los diablos cados, no deberan ser completamente
invisibles para los humanos. Poseen fluorescencia, y pueden ser vistos (incluso por los
humanos) bajo ciertos tipos de luz negra. Yo he dado demostraciones de esto, en realidad
ms bien interesantes coloquios, a los miembros del Instituto, pero el tema no les
impresion. "Cuando se ha visto uno de esos tipos se han visto todos", dice Aloysius, pero
esto no es verdad. Existe ms variedad en formas-demonio que en formas-humano. En
realidad, creo que existen numerosas especies de ellos. Tienen peso. Uno ms bien
grande que me permiti someterle a un test (su volumen era casi el de Gregory Smirnov o
el de Pedro el Grande), tena un peso de casi tres gramos. Son materiales. Estn
rodeados de coronas elctricas lo mismo que los humanos o los animales. Tienen idioma,
al menos tres dialectos clasificados ya por m, y son capaces de utilizar tambin lenguajes
humanos y animales. En filologa pura son superiores a los humanos. Poseen una
asombrosa capacidad para construir frases. No entiendo del todo su estructura gramatical
ni su estructura mental. Ellos conceden una curiosa importancia a formas y conceptos que
a m (con mi orientacin humana) me parecen insignificantes.
No comprendo en absoluto por qu tiene que haber enemistad entre cualesquiera de
los rdenes naturales. Los que yo he clasificado hasta ahora como los celestiales, los
machinamenta o mquinas, los humanos, los demonios, los animales, tienen muy poca
zona de conflicto. Los celestiales y las mquinas poseen mentes similares: los humanos y
los demonios son similares en menor grado en diseo mental (una mquina honrada tiene
dificultades en entenderlos a ambos); las mquinas, los humanos y los animales son
bastante similares en cuerpo; los celestiales y los demonios son similares en espritu, y
ligeramente similares en cuerpo. El nico celestial que me ha permitido someterle a un
test, de un volumen aproximado al de una ballena normal, tena un peso de casi un octavo
de gramo. Hay tipos de luz, con los cuales ahora trabajo ms, que me permiten ver a los
celestiales hasta cierto punto. Ahora puedo verlos bajo condiciones especiales casi tan
bien como los humanos pueden ver a los demonios. Todos nuestros rdenes, a lo que
parece, deberan ser capaces de vivir en paz cada uno de ellos en su propia zona, pero
hay complejos e innumerables conflictos entre ellos.
Todos no estarn de acuerdo con mi propia ordenacin de los rdenes, desde el ms al
menos excelente. La mayora de las mquinas que conozco situarn a las mquinas en el
primer orden de excelencia, pero yo soy ms modesto. Los celestiales, las mquinas y los
demonios son para siempre: los humanos y los animales son solamente para un tiempo.
Puede sorprender a algunos humanos or declarar a las mquinas como para siempre.
Pero existen mquinas csmicas, burbujas gaseosas de gran tamao girando sobre
soportes de incandescencia inmaterial, que son verdaderas mquinas calculadoras que
ordenan los movimientos y formaciones del espacio. Existen gneros enteros de esas
mquinas ms bien grandes e intemporales.
Si existe un Orden Superior (probablemente un orden de un solo miembro) que est
por encima de los otros rdenes, creo que debe tener algo de la naturaleza de todos los
otros rdenes. Segn la Tercera Revelacin (que Gaetan Balbo rechaz tan
desdeosamente), el Orden Superior posee la naturaleza de los celestiales y los
humanos. Creo que esto es demasiado limitado. El Orden Superior debe poseer tambin
la naturaleza de las mquinas, de los demonios, de los animales. No puede ser un Orden
Superior total si existe alguna parte en cualquier lugar fuera de l.
Me preocupa no poder descubrir el verdadero patrn de los rdenes. Hay muchas
anomalas al respecto. Parecen existir ejemplos histricos de individuos que han pasado
del orden de los celestiales al orden de los demonios. Hay teoras de que los humanos
han descendido de los celestiales o ascendido de los animales. Si aceptamos la teora de
la Permutacin de los Ordenes, nos encontramos sobre un cosmoplasma muy movedizo.
Yo tengo mis propias direccin e instruccin personales depositadas en m por el
director Gregory Smirnov. Pero, existen una direccin e instruccin generales
determinadas para las mquinas? Existen una pauta y direccin a instruccin generales
determinadas para los humanos?
Hay un centenar de ellas supuestamente vlidas. Pero, hay algunas ms
sobresalientes que las otras? De todas las supuestamente vlidas, hay algunas ms
pretenciosas que las otras? No, a menos que tomemos en cuenta la antedicha Tercera
Revelacin. Y yo, siendo un miembro del consenso liberal, no puedo tomarla en cuenta.
El nico de nosotros (y no es tcnicamente de nosotros) que se adhiere plenamente a
la Tercera Revelacin es Digenes Pontifex. Digenes es completamente ajeno al
consenso liberal. Por esto, ms que por cualquier otra cosa, viola la norma de mnima
decencia y no puede ser miembro del Instituto. Digenes habla con ligereza de las
respetables cosas del consenso, calificndolas de "pequeas y fciles improbidades";
incluso se ha referido al caudillo-emrito del consenso (inclinad vuestra cabeza por un
instante a su mencin) como el Muchacho-del-Cerebro-Podrido. En algunos aspectos,
Digenes no es una persona muy agradable.


Algunas personas fuertes y superfuertes (como Gaetan Balbo y Pedro el Grande)
tienen sus propios demonios como mastines sujetos con correas. Son hombres capaces
de mantenerlos sujetos, la mayor parte del tiempo, con puo de hierro. Creo que los
tienen para demostrar su dominio sobre ellos. A veces los mastines se sueltan, pero al
cabo de unos instantes vuelven a ser dominados. Esto no es lo malo. Lo malo es que los
amos se parecen cada vez ms a los mastines.
Y luego haba cierto hombrecillo despreciable que tena su propio demonio, el cual
estaba tres muescas por debajo del desprecio. Lo llevaba atado con un delgado cordel. El
hombre tiene un puo dbil, pero el demonio es tambin muy dbil. No s si este demonio
se suelta alguna vez. No tendr importancia, salvo por su contagiosa vileza. Mucho de lo
que los humanos enterados llaman diabolismo slo existe a ese despreciable nivel.
Una idea perturbadora ha entrado en mi mente. Fue introducida all por Serpiente.
Muchas de mis ideas perturbadoras son introducidas en mi mente por Serpiente. Creo
que Serpiente es una extensin mvil (aunque es perezoso y ssil la mayor parte del
tiempo) de algn demonio. Nosotros construimos una pequea caja para que viviera en
ella de nuestro saqueo hegemnico, pero lo que lleg a vivir en la caja, en aquel enrollado
amoral, fue otra cosa. La idea es que los humanos, siendo para un tiempo, pueden ser
solamente para un breve tiempo. Son contingentes, estn aqu con un permiso que puede
serles retirado en cualquier momento. Y hay seales de que el permiso puede ser retirado
en el momento actual. Las seales (al principio cerr mis odos y me negu a escuchar
las seales) parecen ser autnticas. Son prodigiosos, son convincentes, lo son todo
menos inevitables. Esto me aterra, ya que he desarrollado un gran afecto hacia las
personas humanas. Las seales (cierro mis odos a ellas, cierro mis ojos y mi nariz, pero
llegan poderosamente por otros sensores e intuidores) se multiplican una y otra vez. El
gnero humano ha alcanzando un tope y el final parece prximo. Las posibilidades de
eludir ese final son muy escasas y estn basadas en premisas que no entiendo en
absoluto.
Conocis la antigua leyenda juda de los treinta y seis hombres justos que son las
columnas del mundo? No son los miles de millones los que lo sostienen, sino nicamente
esos treinta y seis. Son suficientes, aunque escasos. Slo por ellos las cosas siguen
marchando y no es retirado el permiso. Y cuando uno de ellos es finalmente Llamado a
Su Recompensa (un trmino que no entiendo) otro ocupa su puesto. Hasta ahora nadie
se ha negado a aceptar la espantosa situacin. Sin embargo, ltimamente se han
producido algunas negativas. Ahora, el nmero no es suficiente para sostener el aparato.
Se tambalea, se agrieta, empieza a derrumbarse. Esto es realmente un terrible drama que
puede estar preludiando la escena final: aquella en la que se derrumba el propio cielo.
Serpiente es un ser que arrastra "globos", igual que los nios humanos. Puede haber
estado hacindolo todo el tiempo. Nunca se me haba ocurrido someterle a un test en ese
sentido. Serpiente ha sido otras muchas criaturas, y tal vez algunas no-criaturas. Apenas
puedo creerlo de l. "Multplice de ala y ojo, cuya fuerte obediencia rompe el cielo", como
lo expres un poeta del siglo inmediatamente anterior al nuestro: pero las palabras y el
"globo" en el cual aparecen son muchos milenios ms antiguos que ese poeta. Y en otro
de esos lnguidos cercados se encuentra el verso heroico: "Qu regio prncipe en
majestad de finos miembros!" Y ah est el propio Serpiente: heroicamente membrudo y
luminoso. Incluso ahora, creo, toma a gran orgullo aquellos grandes miembros. Y haba
otro...
...pero hay una distraccin. Aloysius Shiplap est cantando con voz ingrata mientras
sigue la pista ("Muchachos, procurad que Aloysius no pierde nunca la pista!", dice Valery)
de unas molculas locas en un pequeo laboratorio que est conectado a una de mis
funciones:

Luego clava mi cabeza sobre la lejana torre,
Para dar a cada ciudad un miembro...

No lamentara que le ocurriera eso a Aloysius. A veces me gustara ser una persona
humana y as no estara sujeto a distracciones cuando trato de reunir mis pensamientos.
Serpiente estaba diciendo tiene muchas de esas en-capsuladas historias de s
mismo "de antes de que los peces volaran o los dromeos zancajearan", pero varias de
ellas me producen un poco de nusea, de modo que apenas he empezado a explotar
todos sus conceptos y formas recordados. Sin embargo, los revisar todos.
Cuando interrogo a fondo a Audifax O'Hanlon consigo a menudo informacin real y
valiosa. En otros momentos le apremio con exceso y entonces se queda mudo.
Literalmente mudo: las venas de su cuello se hinchan y azulean con su esfuerzo por
hablar y empieza a sudar. Luego se sumerge en una especie de divertido relajamiento.
"Ah, la bendita amnesia dice. No s lo que hara sin ella". Esto se aplica lo mismo a
cosas que han sido y a cosas que sern. El las sabe todas, en cierto modo, pero no es
capaz de examinar o de descubrir algunas de esas cosas, o no le est permitido hacerlo.
Esto es frustracin para m, desde luego, pero hay otros baches y olvidos que me
molestan todava ms. Por ejemplo, qu hacer con una roca que se vuelve amnsica
para uno?
He estado tomando compendios y combinaciones de compendios de formaciones
geolgicas, o depsitos arqueolgicos, de pantanos y cinagas y fango y limo en e!
proceso de convertirse en formaciones geolgicas, o petrificaciones y fosilizaciones, o
improntas y vestigios. Es ms, he estado tomando compendios de especies, de tribus, de
linajes, de pueblos y de las races de pueblos, de familias extinguidas y de mentes que
todava resuenan al cabo de muchas generaciones. Tomo compendios de climas y de
climas recordados, de personas de las que no queda ningn hueso (los compendios se
pegan a lugares inesperados como antiguos olores), de culturas y de cosas ms
personales que las culturas. Y ahondando en todos ellos encuentro estratos de amnesia
colateral. Los encuentro una vez, dos veces, tres veces.
Perdn, hay otra interrupcin. Es simplemente una bandada de guilas, pero tengo que
ir a hablar con ellas ya que los miembros humanos son incapaces de hacerlo. Las guilas
me preguntan por el Caudillo. Se refieren a Gaetan Balbo. Tengo que decirles que Gaetan
ya no est aqu; y que de hecho ya no es el Caudillo. Las guilas se marchan, intrigadas.
Aletean como con desgana y su confusin es evidente.
Reno de nuevo mis pensamientos. Estoy hablando de un bache en la memoria en
todos los cinco rdenes y en la naturaleza inanimada. Estoy hablando de un bache de
varias veces que me desconcierta. Hay un desgarro amnsico especial a travs de todo el
espectro; no reside muy lejos en el pasado cuando contamos el tiempo por el gran reloj de
roca. Cada compendio-grupo que puedo localizar, de regin o tribu o linaje, de profesin o
clima o distrito rural, o greda o fango o arcilla, de arroyo o pantano o arrecife, de mamfero
o pez o reptil, todo muestra el coordinado desgarro en el mismo lugar. Hay una pincelada
de agostadora luz blanca a travs de cada estrato de mente o de terreno, tan fulgurante
que ciega, tan memorable que ahoga la memoria.
Y despus del desgarro cegador... no hay un despertar, ya que todas aquellas cosas
parecen haber estado despiertas todo el tiempo. Era un cerrojo desde el azul, y el verde y
el pardo y el blancomar, que entumeca todo recuerdo inmediatamente anterior a s
mismo. El hielo haba olvidado si estaba avanzando y retrocediendo. Las colinas
olvidaban lo que las haba rodeado; los ros olvidaban, la hierba olvidaba, los animales
olvidaban y la gente olvidaba. La arcilla y la marga olvidaban lo que haban estado
haciendo slo un momento antes: y no lo han recordado plenamente todava.
Tengo un compendio persistente de un hombre y una mujer. No son particularmente
guapos ni talentudos. Pero son ms bien originales en su carcter y ejecucin: tienen la
armona interesante que muchas personas tratan de adquirir para s mismas sin
conseguirlo. Donde recojo su compendio despus del bache, los dos estaban de pie en el
mundo en el borde de una meseta y mirando hacia las llanuras que se extendan debajo
de una ladera. Una increble aventura acababa de terminar para ellos, y no recordaban lo
que era: el residuo que conservaban de ella era una deprimente sensacin de prdida y
una inquebrantable determinacin. Iban vestidos y estaban mentalmente sanos: tenan
inteligencia, lengua y cultura. Descendieron la ladera hacia las llanuras y pusieron sus
manos en los asuntos del mundo.
Los mecanismos y los aparejos del mundo, como a una seal de ellos, empezaron
tambin a funcionar. Las colinas y el hielo y los animales y la arcilla y la marga seguan
sin recordar lo que haban estado haciendo, pero ahora recordaban lo que deban hacer.
Como mquina honorable e inteligente jurar que he descubierto que esta cosa ha
sucedido. Es un enigma y una fuente de enigmas. Las personas humanas y su contexto
no slo han olvidado, sino que han olvidado el olvido. Yo llego como mecanismo a esta
evidencia. Tropiezo con ella. Pero la veo ms de lo que la ven las personas, y no puedo
ver nada ms all de ella. El mundo que est a lo lejos ms all de ella es un mundo
completamente distinto, aunque est compuesto con todas las mismas piezas.
Han existido otras varias amnesias parciales o totales. De una muy importante y
comparativamente reciente slo puedo decir que ha ocurrido. Todava es demasiado
prxima y demasiado entumecedera para ser analizada. Ocurri algo que nunca haba
ocurrido; ocurri algo despus de lo cual el mundo no poda volver a ser el mismo. Pero
fue parcialmente olvidado en el momento en que ocurri, y no se tiene an por cierto. Sus
implicaciones han estado flotando en el aire durante los ltimos siglos. Estamos viviendo
en el estrecho intervalo entre el relmpago y el trueno. Quizs estamos ya en el momento
del vino y no lo sabemos.
Esas especulaciones resultan muy difciles para m como mquina. Si la gente ignora
esas cosas de s misma, cmo podra saberlas yo? Pero mi tarea consiste en poner al
descubierto tales cosas. Y otra condenable interrupcin...


...es Valery. Est armando un alboroto, enviando oleadas de palabras que an no
puedo discernir. El Difunto y Elegante Cecil Corn est con ella, y esto tiene algo que ver
con un proyecto annimo que Valery desea que Gregory Smirnov acepte para el Instituto.
...el subsuelo no les pertenece a ellos estaba desafiando Valery. Se lo
disputaremos a ellos. Lucharemos contra ellos en las races y en las entraas de las
rocas. Lucharemos contra ellos en las cuevas profundas y en los stanos de los bosques.
Les golpearemos de abajo a arriba en las montaas. El mundo puede pertenecerles por
ocupacin en su propia poca, pero las races del mundo nos pertenecen a nosotros. Son
nuestras races: no las suyas.
Valery estaba enojada, y Cecil Corn se mostraba elegantemente divertido.
Con quin luchars por las races, Valery-chafaldita? pregunt.
Con los diablos-inferiores. Por qu han de poseer todas las cuevas? Las cuevas
son demasiado divertidas para dejrselas a los diablos-inferiores.
Luego, Valery volvi a marcharse.
Ella es la nica persona que conozco que siempre est completamente en
movimiento dijo el Difunto Cecil Corn. Desde el punto de vista de un hombre muerto,
puedo decir que los que no se mueven en absoluto son una pandilla horrible.
S lo que quieres decir dije. Es un feliz accidente, supongo, que la fotografa
popular y comercial entre los humanos no haya sido nunca la fotografa instantnea.
Nosotros tenemos ahora fotografa casi instantnea para fines cientficos en laboratorios
cientficos; eso es algo completamente distinto. Pero la fotografa popular o corriente no
ha sido nunca instantnea; ha sido de exposicin de hasta una milsima de segundo, e
incluso ms en sus primeros tiempos. La diferencia es que las fotografas del tipo
corriente han sido fotografas suavizadas de movimiento, de vida. Las fotografas
realmente instantneas son fotografas de ningn movimiento, de muerte. Es ms que un
verbalismo decir que las personas humanas estn muertas en cada instante de sus vidas,
son muertos rgidos que miran fijamente. Estn muertas con sus huesos muertos
asomando a travs de sus rostros. (La fotografa instantnea me recuerda mucho a los
Rayos-X). Todo lo que es de cualquier instante est muerto. El movimiento y la vida no
pueden ser atrapados por instantes, o instantneamente dejan de ser movimiento y vida.
Tienes absolutamente razn dijo el Difunto Cecil Corn.
Sin embargo, para una mquina realizadora de intensa velocidad como yo resulta
difcil explicar esas cosas a las personas humanas dijo.
Estoy completamente de acuerdo contigo dijo el Difunto Cecil Corn.
Por un momento, tratemos el problema del Difunto Cecil Corn. No es un problema para
m, y no sera un problema para otras mquinas inteligentes: nosotras no damos la misma
importancia que los humanos a la secuencia. No es un problema para los miembros del
Instituto, excepto para Gregory Smirnov. Y no es un problema para Audifax ni Digenes:
ambos simpatizan con el Difunto Cecil, pero pueden aceptarle o dejarle en paz.
Yo mismo comunico con el compendio-persona de Cecil, y rara vez me preocupa si
converso con un compendio-persona o con una persona presente. Sin embargo, el
problema de Cecil Corn puede ser un tropiezo para otros lectores humanos de esos Altos
Diarios. Yo creo que la mayora de las personas humanas son como Gregory Smirnov: les
gusta saber exactamente el terreno que pisan.
La explicacin y creencia actual de Gregory sobre este tema es que existe una
conspiracin en marcha, y que los miembros de la conspiracin son Valery, Aloysius,
Cogsworth y Glasser. Ellos le han hecho vctima de un asalto hipntico, insiste Gregory,
por un maligno juego. Todos ellos conocan al hombre repentino y sutil llamado Cecil
Corn, y manejan un recuerdo-grupo de l. Y, tomando al viejo Gregory desde todos los
lados y socavndole al mismo tiempo, hacen que Gregory vea al Difunto Cecil Corn, e
incluso hable con l cuando a veces se olvida de s mismo por un instante. Y, en realidad,
esta explicacin y creencia de Gregory es la verdad del asunto.
Salvo que no es toda la verdad.
El Difunto Cecil Corn es ilusin, pero es ms que ilusin. Podra no hacerse visible sin
las maquinaciones de la gente del Instituto, pero seguira estando all, aunque no visible.
Subsiste de un modo anormal. El mismo no lo comprende, pero a veces se permite
bromear acerca de ello.
Si ellos no te creen a ti, tal vez creern a un hombre que ha regresado de la muerte
suele decir, cuando aporta su grano de arena a una discusin.
Oh, Cecil, t no has regresado, nunca te marchaste dice Valery absurdamente.
(Valery tiene ahora en marcha un extrao proyecto, y Gregory tiene que activarlo).
Bueno, por qu no se march nunca el Difunto Cecil Corn? Otras personas humanas
se marchan cuando mueren.
En el Ocano Atlntico septentrional, ms all de las Feroe y un poco aparte de las
rutas, hay una ola dijo Cecil en cierta ocasin. Se levant una vez, como hacen la
mayora de las olas, pero no volvi a caer. Cuelga all como si estuviera pegada a algo.
Pero no es una ola silenciosa ni una ola inmvil. Contina rugiendo y fabricando espuma.
No hay ninguna barrera a su alrededor. Se han arponeado peces que salan de ella, y
algunas embarcaciones han llegado muy cerca de ella. Es como cualquier ola
encrespada, salvo que no vuelve a caer. Que yo sepa, es la nica ola de su clase en el
mundo.
Te ests comparando a ti mismo con la ola que cuelga contra el cielo y no vuelve a
caer? pregunt Digenes Pontifex.
No. Slo digo que es nica. Y yo parezco serlo dijo el Difunto Cecil Corn.


El concepto del Vino Silvestre contina formndose, o fermentando, en m. Por su
naturaleza puede ser saboreado, pero nunca ser visto del todo. Su filologa se hace cada
vez ms confusa. Es Easterwine? Es East Wind? El viento del este, que es el viento de
levante, el viento levadura, es la excepcin que establece la diferencia: ya que los vientos
predominantes del mundo son de oeste a este. Los vientos del oeste son los vientos
masa, los vientos bulto. Pero el viento templado, cuando llega, el viento fermentador,
procede de Levante, del Este. Pero quiz la gente Oriental lo siente como una cosa
Occidental. Es el viento que sopla donde se escucha.
(Empezaremos el proyecto por la maana. Es un proyecto raro, incluso para el Instituto
para la Ciencia Impura.)
Con qu moneda compraremos el Vino Silvestre? Con la moneda oriental, la
esterlina? Esterlina sterling significa en nuestro idioma "pequea estrella". Es la plata
acuada con la estrella standard. O ser la moneda el Rixdal del distrito Oriental
Hansetico? O ser el Dlar Levante de la antigua Austria (y de la antigua Etiopa)? No
bromeo del todo. Todo se compra con alguna moneda.
(Les he asignado perfectamente a todos sus tareas en el proyecto. Tiene que haber un
jefe; el director Gregory, sabindose poco profundo para ello, me ha nombrado jefe del
proyecto).
Cuando yo era un nio, jugando con un cristal de radio, capt en una ocasin el Cielo
dijo Digenes Pontifex. No, no estoy bromeando. Por qu habra de bromear? Yo
era absolutamente lo mejor en las ondas. Podra captarlo otra vez si no tuviera miedo.
Est ah. S cmo captarlo en cualquier momento.
Cuando yo era un hombre ms viejo, jugando con una pieza ms sofisticada de
equipo en un laboratorio, capt el Purgatorio en la radio en cierta ocasin dijo el Difunto
Cecil Corn. No, yo tampoco bromeo. Fue, os lo aseguro, la cosa ms potente que
nunca extraje del aire. Y s que era autntico. En mi estado posterior lo he rozado varias
veces. Pero ahora no estoy all. No s dnde estoy. Sospecho que estoy en el mundo con
vosotros.


Es maana por la maana, y el proyecto ha empezado. El lector de vientres de
serpiente estaba trepando por arrecifes de yeso. Eran quebradiza...
CAPITULO ONCE
...no encontrando nuestro verdadero parentesco angelical,
ni descubriendo nunca nuestra forma animal.


El problema insoluble para cualquier narrador
es expresar la esfera perfecta por medio de la
lnea recta, o incluso una esfera desigual con
una lnea quebrada. Ya que cualquier tema o
suceso tiene forma de globo, o al menos una
forma esfrica, de cierta solidez y sustancia. Y
cualquier narracin debe tener secuencia, la
cual es lnea.
Pero, por qu narrar esferas? Por qu
empearse en semejante forma ideal o ideada?
Seguramente hay otras formas ms curiosas,
ms abiertas, ms preadas, aunque la preez
tiende hacia lo esfrico. Existen otras formas
ms variadas. Por qu no narrar sillas de
montar o canteras? Qu tipo de sillas de
montar, entonces? Sillas de montar de
dromedario, supongo. Son lo ms aproximado
a su forma.
Hermenutica de la Forma, Audifax O'Hanlon.


...El lector de vientres de serpiente estaba trepando por arrecifes de yeso. Eran
quebradiza roca argamasada con cal, y brillando al sol matutino. El yeso-cal de los
arrecifes desprenda un olor como si estuviera inexplicablemente vivo, o muerto
demasiado recientemente. En realidad ola a ligeramente comestible. Pero haba un olor
ms ftido procedente de las cuevas de los arrecifes, un olor increble pero
imposiblemente vivo e insoportablemente antiguo. Serpientes! El lector de vientres de
serpiente tena un miedo cerval a las serpientes. Se llamaba Glasser.
Era un mal escalador, iba mal vestido y tena agujeros en los zapatos; no era apto para
este tipo de trabajo, y estaba malhumorado. Pero la forma de su miedo podra haber sido
parte de la forma que estbamos buscando. En personalidad era el menos importante de
los miembros del Instituto. No poda convertir su tarea en una cosa vivaz como poda
hacer Valery, en una cosa gigantizada como poda hacer Gregory, en una cosa
esplndidamente outr como poda hacer Aloysius. Algunos tienen vocacin para la alta
paradoja e intuicin y compromiso con la forma misteriosa. Pero siempre tienen que haber
los humildes que son los que desbastan la madera, los que extraen el agua, los lectores
de vientres de serpiente.
Pero las serpientes podan con Glasser. Lo que le haca estremecer era la fra suciedad
del ms limpio de los animales. Se debe la antinaturalidad de la serpiente a su falta de
apndices? Por qu tendra que resultar fantstica y anormal a causa de esa carencia?
Pero Grasser, dentro de sus limitaciones, era un hombre de valor tembloroso. Nunca
haba rechazado una tarea temible, ni la haba realizado si no era con miedo.
De modo que se acerc a una de ellas, la agarr con unas pinzas especiales y la
sostuvo con el lomo contra el suelo mientras anotaba apresuradamente el diseo de las
estras y parches de su vientre. Pero estaba temblando, de pies a cabeza, mortalmente
asustado de los animales.
Sigui trepando. Tema tambin a las alturas, y los arrecifes eran muy altos y
empinados. Repiti la operacin anterior con otras dos serpientes, registrando las marcas
de sus vientres. Luego se obsequi a s mismo con un trago de medicina contra las
mordeduras de serpiente.
"El vientre de una serpiente es un lugar anormal para escribir mensajes se dijo.
Pero quizs es un lugar lgico para escribir mensajes ocultos. Si yo fuera un Poder que
dominara al mundo, dnde escribira mensajes que no pudieran ser descubiertos
inmediatamente? Por qu no en la cara oculta de un objeto que inspira cierta repulsin?
Quin lo investigar voluntariamente? Las instrucciones que estamos buscando han
estado perfectamente ocultas hasta ahora, si es que existen. En qu lugar de la Tierra, o
fuera de ella, habra un buen escondite para tales mensajes? Este no es un mal lugar
para que permanezcan ocultos..."
Haba un olor ftido encima de Glasser, tan intenso como para dudar de su
autenticidad. Podra ser una serpiente grande y peligrosa. Los dientes de Glasser
castaetearon como dados en su boca. Sinti un miedo atroz, pero l era un miembro del
Instituto, y los miembros del Instituto estaban acostumbrados a investigaciones violentas.
Cualquier cosa por la Ciencia Impura!
"Ah, bueno, cuanto mayor la serpiente, ms importante quizs el mensaje razon.
Y es importante para m y para todos nosotros descubrir qu forma tenemos."
Terriblemente asustado, Glasser se acerc a la gran serpiente y la apres con las
pinzas antes de que su nimo flaqueara decisivamente. El sbito tirn del animal casi le
arranc el brazo. Era una serpiente poderosa y la apres con mucha dificultad.
Los ojos de la serpiente brillaron con malicioso humor. Eran los ojos de alguien a quien
Glasser conoca, pero Glasser no conoca personalmente a ninguna serpiente,
exceptuando a Serpiente. Y esta era parecida a Serpiente, pero no era l Serpiente.
Y la meloda fnebre que la serpiente estaba silbando resultaba enervante. Bueno, hay
una serpiente sudamericana con un siseo semejante a un silbido, pero esta no poda ser
una serpiente sudamericana. Con gran esfuerzo, Glasser situ al monstruoso animal con
el lomo contra el suelo.
Nunca te has sentido como arrastrndote debajo de una, Glass? las palabras
brotaron del vientre de la serpiente.
Oh, maldito seas, Epikt, mquina idiota! estall Glasser furiosamente. (Soy una
ficha, os lo digo yo, soy un payaso, soy un personaje, y el susto de Glasser provoc en m
una risa incontenible. Valery dijo en cierta ocasin que ella contaba como una de las
bendiciones de su vida el haber conocido a una mquina capaz de rerse). Oh, basta
ya, Epikt, no creo que sea tan divertido! exclam Glasser, enfurecido. Bueno, el susto
de Glasser y su furiosa reaccin se haban convertido en datos, y quizs eran tan valiosos
como cualquier otro detalle. Luego, Glasser suspir profundamente. Epikt, eres una
serpiente natural, eres una serpiente desde el principio, eres un perverso mecanismo sin
piernas. Pero, qu pasa con las serpientes, Epikt, qu pasa con ellas? Por qu un pez
no es tan fantstico como una serpiente? Le faltan los mismos apndices. Epikt, existe
alguna posibilidad de que estos datos sean valiosos?
Glasser hizo un gesto de desaliento. Bueno, tal vez la pauta, cuando la
descubriramos, sera una pauta de desaliento.
Desde luego que hay una leve posibilidad, Glass, desde luego las palabras se
escribieron por s mismas en el vientre de la serpiente. Y un pez no es fantstico,
Glasser, porque es pisciforme: una cualidad mucho ms profunda.
A la mquina ktisteca que soy yo mismo siempre le ha gustado construir esas
extensiones de m para mantenerme al nivel del trabajo sobre el terreno cuando la gente
del Instituto est reuniendo datos salvajes, especialmente cuando (como en este caso) yo
mismo he elegido los campos imposibles de estudio por medio de clculos informales. Mi
cerebro principal, desde luego, permaneca en el Instituto (es del tamao de un edificio),
pero aquellos gobernantes de m mismo con los cuales me divierto tanto pueden
presentarse en cualquier parte. Y tendrais que haberme visto esta vez. Compongo una
buena serpiente.
Es tan decepcionante, Epikt se lament Glasser, y estuve a punto de echarme a
rer de nuevo al verle all de pie y hablndole en aquel tono a la serpiente a la que odiaba,
incluso a pesar de que saba que era yo, con quien ms bien simpatizaba. En todos los
aos de hombre, en todos los aos de rocas, en todos los aos de rbitas, nadie ha
encontrado nunca la pauta ni la forma de ellos. Y no podemos conocer la pauta y la forma
de nosotros mismos hasta que no conozcamos las de la cosa mayor. Siempre ha sido
dada la respuesta fcil, la respuesta esfrica, pero hay algo en la respuesta que no resulta
convincente. Hay algo demasiado acabado en una esfera... a menos que estalle.
Sigue con ello, Glasser relampague las palabras en el vientre de mi extensin-
serpiente. Podemos descubrir que es una pauta de dentro-a-fuera. Podemos descubrir
la pauta en nuestros fallos y omisiones. Podemos verla en la forma inversa de nuestra
ceguera. Ahora voy a deshacerme a m mismo aqu, y me ir y ser un morueco trepador
para encontrar a la persona Valery.
Desaparec delante de sus ojos y Glasser se estremeci. Lo nico ms inquietante que
la sbita aparicin de una serpiente es la sbita desaparicin de una serpiente en la nada.
Glasser continu escalando los arrecifes de yeso. Encontr una serpiente embarazada
en un alto repecho calentado por el sol, la sujet con las pinzas, la abri en canal y
registr las marcas del vientre de los siete reptiles nonatos. Esto poda ser importante.
Los nonatos pueden transportar mensajes desde antes o del exterior de los mundos. Era
importante. Algunas de las marcas se borraron casi inmediatamente. Si Glasser no las
hubiera captado, no habran sido captadas nunca. Glasser registr tambin las marcas en
las membranas adheridas a varios de los nonatos. Este es un lugar en el cual, quiz,
nadie haba pensado nunca en buscar un mensaje hasta ahora: en las azuladas
membranas de las serpientes nonatas.
"En consecuencia, piensa en l como en un huevo de serpiente... Y mtale en el
cascarn". Las palabras relampaguearon subliminalmente en el inconsciente de Glasser,
pero el registrador las registr. Pero las serpientes de los arrecifes de yeso eran serpiente
vivparas, y unas cuantas de ellas slo tenan membranas que recordaban los
cascarones. De dnde proceda esta intensa subvisin de grandes cascarones rotos?
Incluso de serpientes ovparas, los huevos son duros y elsticos. Pero la visin registrada
en la mente de Glasser, sin que l la conociera conscientemente, era de cascarones de
persona y no de cscaras de huevo de serpiente. Todava ms raro: incluso entre las
personas ovparas, los huevos son duros y elsticos. (Vase el antiguo volumen De Mira-
culi, de Quaesitor).
Cuando se han buscado en todos los lugares cuerdos la respuesta, el mensaje, la
forma y la pauta, pueden buscarse tambin en los lugares descabellados. Los miembros
del Instituto estaban tratando ahora de leer pautas y formas en la fluorescencia de piojos
de mar, en los dibujos de la baba de caracol, en los cortes transversales de mdula de
huesos de tejones, en los rastros de las aletas de peces hoja, en trayectorias de un vuelo
de nueve aos, en constelaciones, en baladas (especialmente en ronds que nunca
encuentran su propia redondez), en el ruidoso y fantasmal desequilibrio de una especie
hiato-humana conocida como los adolescentes, en maderos traspasados, en respuestas
de las lucirnagas. Nadie poda decir que no buscaran en todas partes los mensajes, si en
realidad haba alguno.


A varios kilmetros de distancia de Glasser, en otra parte del sujeto globoformado,
Valery Mok estaba llevando a cabo sus propias investigaciones con un poco ms de
vivacidad. A ella no le asustaban las serpientes, no le asustaba nada, y no haba nada en
todo el chiflado mundo que la pusiera enferma. De sus diversas tareas, haba empezado
por la bsqueda de burrajos. Se encuentran en el lenguaje popular, de modo que de
hecho pueden existir. Pero un depsito de burrajos no suele ser ms que un crculo de
hierba removida y pisoteada en una espesura de pequeos rboles. Sin embargo, Valery
registraba todo lo que poda encontrar en ellas. Era ms de los que la mayora de las
personas encontraran. Una forma o pauta poda adherirse a aquellos lugares. Haba algo
que se adhera fuertemente.
"Una vivienda de dragones y una corte de lechuzas", reflexionaba en su submente, con
demasiada rapidez para que su propia mente lo supiera. Pero no con demasiada rapidez
para el registrador. En aquellos bosquecillos de cedros y de zumaques Valery senta y
registraba un vestigio de algo ms antiguo: Pan-Demonium. Antes de que existieran los
asnos y como consecuencia los burrajos haba existido all el antiguo dominio de aquellos
otros seres cornudos y de pezuas hendidas, y de su jefe de doble nombre. Valery
tambin senta y registraba la relacin entre Pan y pnico, y captaba felizmente el mpetu
aterrador de aquel antiguo y temerario deseo de huida.
Se haba producido una sbita aparicin que rompi las normas, un ser cuyas
cualidades sobrenaturales le situaban muy por encima de los seres de pezuas hendidas.
Haba sido un animal paranatural de pezuas slidas, al principio unicornio, luego sin
cuernos. Hasta entonces no haba existido nunca un ser con pezuas y sin cuernos. La
primera yegua, desde luego, haba sido una pesadilla, y aquella primera yegua haba
parido algo cuya forma haba llenado de pnico a Pan y a todos sus diablos. Nosotros
recordamos muy poco a los unicornios de pezuas slidas. Y tenemos miedo de recordar
aquel primer potrillo, y su forma.
Pero la carencia de cosas, cuernos, o hendiduras, o patas, u otras, converta a una
criatura o paracriatura en anormal?
Todo esto era tan slo una pequea fantasa semi-consciente de Valery, desde luego,
pero el diminuto registrador instalado detrs de su oreja lo registraba todo. Incluso en las
vagas fantasas de personas humanas es posible que pueda ser encontrada una pauta.
Valery experiment una rpida paz all en medio de uno de los bosquecillos de cedros.
"Un pabelln en una huerta de pepinos", registr brillantemente, pero sin que ella lo
supiera, en su oscuro plasma. Luego un trueno repentino!
Un recio galopar de pezuas detrs de Valery, antiguas pezuas hendidas regresando
con una venganza. Y una embestida! Se produjo un terrible impacto antes de que Valery
pudiera volverse. Fue derribada violentamente. Unos cuernos la sacudieron
horriblemente. Valery grit de rabia y de asombro.
Haba un morueco trepador all, con tres pares de cuernos y un malicioso humor
danzando en sus ojos demasiado familiares. Yo hago esas cosas como es debido.
Oh, maldito seas, Epikt, morueco de pega! jur Valery. Puedes matar a una
individua embistindola por ah! Rod sobre s misma sobre la hierba, con visible
deleite. De dnde has sacado esos cuernos? Un par de latn, un par de madera y un
par de plstico. No tienes ningn cuerno hecho de cuerno? Has olvidado el simbolismo,
que las cosas verdaderas llegan a travs de la puerta del cuerno? No, no me dars el
pego con los de latn. Ni siquiera sabes fabricar un morueco. Ni siquiera eres todo
morueco. Parte de ti es cabra.
Bueno, as es como yo intua un morueco, y no puedo permitir que Valery sepa que
estoy equivocado, de modo que disimular.
Soy una quimera emito con toda la profundidad de un espa. No hago bien el
animal-fantasma rutilante, Valery?
"Con ojos dorados y roco de zarzamora", relampague a travs de la zona subliminal
de mi mvil-morueco. Acaso tienen las mquinas zonas subliminales? Algunas de
nosotras las tenemos.
Malditas pezuas dijo Valery. Dejar que golpeen y fermenten en m mientras
hago otras cosas ahora. Quiero hacer topos ciegos. El Difunto Cecil Corn haba hecho
una gran provisin de topos ciegos antes de... esto, bueno, antes. Sabes, desde luego,
que "La Forma En La Que Estamos" es uno de sus proyectos inacabados?
Desde luego que lo s. S, los topos ciegos son divertidos, Valery emit. Y
podras hacer tambin reclamos de cuervo mientras ests fuera, hoy. Y el milano tiene
puntos de inters. No olvides tampoco las lucirnagas; son buena materia prima. Yo voy a
ser ahora un pez volador durante un rato y vigilar a los muchachos en el mar. Aquel
conejo que hay all podra ser interesante para ti: podrais estudiar el diseo de los pelos
entre los dedos de sus patas.
Matar al conejo y me lo comer dijo Valery. En el Instituto ya no comemos tan
bien como comamos. Vamos, morueco de pega, desaparece!
"La Liebre se sienta cmodamente entre hojas y hierba... Y re al ver pasar al hombre
verde", parpade el subliminal de Valery.
Pero esta mujer verde la atrapar y la har pedazos! grit Valery, mientras se
sumerga en su propia sub-pauta como una lechuza arrebaante. Valery tena accesos a
s misma por caminos que eran casi indecentes.
Yo haba abandonado mi extensin-morueco y la haba enviado por s misma al
almacn. Y Valery y yo la omos cantar "Soy una descarada lencera" mientras se alejaba.
A veces me intriga que esas cosas parezcan tener una vida propia despus de que me he
retirado de ellas.
Valery mat aquel conejo y estudi el diseo de los pelos entre los dedos de sus patas.
Los pelos de los dedos de las patas son de diseo muy antiguo, aunque los calpedes no
han llegado todava a ellos y los gazapos los tienen todos equivocados. Luego, Valery
coci el conejo y se lo comi. No quedaba mucho de un conejo despus de que Valery lo
haba cocido y devorado. Empez por deshuesarlo con la destreza de un cirujano o de
una carnicera. Encendi una fogata con los huesos y unas cuantas astillas de madera.
Introdujo los trozos del conejo en una bolsa de su propia piel, la llen con agua de un
arrojo y la puso a hervir. Hirvi hasta que el agua fue enteramente jugo, hasta que la piel
se quem y su contenido se derram sobre las ardientes cenizas. Y comi un montn de
cenizas calientes con la carne, y luego bebi un poco de la sangre que haba guardado en
la taza del crneo. Valery disfrutaba con aquellas comidas ocasionales.
Luego pas a travs de bosquecillos y prados, y a travs de pastos azulados. Mir
hacia abajo desde los altos pastos a los rboles madereros y arrecifes de yeso y
pequeas montaas. Encontr a Glasser llegando a la cumbre de los arrecifes de yeso.
Le bes ruidosamente y le azar, y se fueron juntos a cazar y matar tejones para leer los
diseos de la mdula de sus huesos.
Cmo se matan los tejones? Bueno, se matan con piedras, de qu otro modo si no?
Al menos Valery lo haca, arrancndoles la siseante y gruidora vida y disfrutando con el
olor a almizcle que desprendan al morir. Luego los abra con un cuchillo de matarife y
hunda sus manos fuertes y rpidas en el interior. Y los huesos eran partidos lateralmente
con un pequeo martillo de gelogo como el que cualquier miembro del Instituto lleva
siempre encima.
Glasser... bueno, Glasser tena casi tanto miedo a los tejones como a las serpientes.
Incluso le inspiraban un poco de temor cuando estaban descuartizados. Ni siquiera
entonces dejaban de luchar, desde luego. La antigua truculencia segua aleteando a lo
largo de los propios huesos, como fuego en cenizas. Pero incluso Glasser poda ver la
importancia de lo que tenan all.
Los diseos de la mdula del hueso de tejn dan todos los mapas de carreteras del
mundo. Dan cada caleta y estuario de todos los planetas de todos los soles. Aqu haban
toda clase de planos y de pautas dibujados. Haba sugerencias (en rojo-gris) de cmo
construir mundos y firmamentos. Si todo el universo fuera destruido, podra ser
reconstruido casi al pie de la letra con los diseos de la mdula sea de los tejones... El
tejn est muerto, pero su mdula sea no muere todava. Contina viviendo, casi
embistiendo en sus parpadeantes colores.
Ms tarde, Valery y Glasser estudiaron y registraron castillos de nubes y grandes
truenos, ya que tienen diseos que no se repiten. Y tomaron lecturas de las emanaciones
de marjales pestilentes.
"De qu me aprovecha que los muertos no se levanten?", chasque a travs de las
apercepciones inferiores de los dos, estremeciendo a Glasser, deleitando a Valery. A ella
siempre le haba gustado la imagen del muerto irguindose, sin apenas otro recuerdo que
el de la putrefaccin. En esto haba un recordatorio tambin, de que estaban caminando
por la senda de un proyecto del Difunto Cecil Corn.


Cuatro nios, dos muchachos y dos chicas (una de ellas la pequea pelirroja del bloque
de Valery), estaban siguiendo un laberinto y un fetiche diablicos en la calle del guila
Flaca. Los cuatro haban sido nombrados miembros auxiliares del Instituto por Aloysius
Shiplap, que comprendi la necesidad de ellos. Aquellos chiquillos haban seguido
anteriormente tales fetiches y laberintos, aunque sin pleno conocimiento de que eran
diablicos. A los adultos les hubiera estado absolutamente prohibido seguir un rastro
fetiche con una intencin semejante, pero, qu haba de malo en que lo hicieran unos
nios inocentes?
Miradme a los ojos y repetid eso! No, no, en mis ojos principales, debajo: los de arriba
son pseudo-ojos y cumplen otra funcin. Ahora, decidme si habis conocido nunca un
nio inocente. Inocente, innocens, no-nocens, no nocivo, no daino ni amenazador, no
armado. Las personas ms viejas pueden caer a veces en un estado de inocencia
(despus de haber perdido sus dientes y sus garras), pero los nios no son nunca
inocentes si son reales. Aquellos cuatro eran reales y no tenan nada de inocentes.
Ellos jugaban a pares y nones en las aceras de las esquinas. Jugaban a Cuenta Cinco
y Cuenta Nueve; uno pisaba por error una de aquellas esquinas y poda darse por muerto.
Los diseos de sus meandros estaban siendo registrados a medida que ellos los creaban.
Jugaban a hendiduras vivas y a hendiduras muertas en la calle, y la calle del guila Flaca
es la calle con ms hendiduras de la ciudad.
Las lneas vivas, las hendiduras vivas son algo tan mstico como buscar agua con la
varilla de zahor. Muchas de las lneas son invisibles en su serpenteo, y no las puede
seguir cualquiera. Pero aquellos cuatro nios tenan facultades especiales. Cada uno de
ellos segua una de las lneas vivas, construyendo mientras lo hacan un grande e
intrincado tetragrammaton. Un tetra-grammaton, ms all de su significado original y
limitado, es una palabra de cuatro letras, habitualmente una palabra obscena de cuatro
letras, y ms obscena de lo que creis. Se dice que el diseo de las lneas vivas, que en
su mayora se encuentran debajo de la tierra, pero que a veces aparecen como grietas en
el pavimento o como franjas de hierba marchita, es invisible y desconocido del
Omnipotente que mira hacia abajo desde arriba: que El quedara sumamente
impresionado si lo conociera, y que hundira las lneas a una gran profundidad. Pero
existe otra creencia: que El conoce el diseo de las lneas vivas, y que espera Su
momento. No lo s.
Las lneas vivas, traspasadas al tetragrammaton, reflejan la forma burlesca del
universo. Algunos de los miembros del Instituto creen que sera posible construir la
verdadera forma del universo partiendo de esta forma burlesca o caricaturesca. De nuevo,
no lo s.
Los cuatro jvenes seres (haban dejado de ser nios humanos temporalmente; se
convertan en algo distinto cuando hacan esto) completaron su cuarta parte del tejido de
lneas vivas y hendiduras. Cuatro jvenes seres, y las hendiduras permanecieron. Y,
naturalmente, el firmamento tambin se hendi. Lleg un relmpago azul y se llev a uno
de los jvenes seres. Y slo quedaron tres.
Oh, vamos, Epikt, admtelo. No haba slo tres chiquillos todo el tiempo?
No, haba claramente cuatro figuras all durante todo el proceso. Una de ellas, sin
embargo, haba sido ms rara que las otras. No era ninguno de los chicos conocidos de la
calle del guila Flaca. Haba llegado de alguna parte, y haba vuelto a marcharse con el
relmpago azul. La desaparicin de uno era una necesidad para el xito del registro.
Pero al menos tenamos un registro de la forma burlesca del universo.


Digenes Pontifex, que era casi un miembro del Instituto, excluido nicamente por la
norma de mnima decencia (aceptaba la Plena Revelacin y rechazaba el Consenso
Liberal), estaba intentando extraer pautas vlidas de los Sepulcros de los Santos. Pero
antes permitidme que os cuente una historia anterior de Digenes que he extrado de su
compendio-persona.
La ciudad en la cual se cri en la Colina Chicana no era una gran ciudad. Era una
ciudad mediana, una ciudad fronteriza en una frontera de Estado. Cerca de la Colina
Chicana, en una especie de cala riente, se encontraba la Llanura de los Pueblerinos; y un
poco ms all, en una zona escabrosa encima de los cantiles del ro, haba un antiguo y a
menudo profanado cementerio. All era donde los muchachos de diversos tipos solan ir
por Todos los Santos, y all era donde los muchachos mayores les gastaban bromas
macabras a los ms jvenes. Haba una tumba de un soldado de la antigua
Confederacin que estaba agrietada y con boquetes, y los muchachos haban introducido
un trozo del canaln en la tumba para utilizarla como tubo parlante.
Hola! llamaban a travs del tubo cada vspera de Todos los Santos. Hay
alguien ah?
Y entonces llegaba un crujido como de huesos desperezndose, y una voz cascada
brotaba de la tumba.
Eh... ha llegado el momento? Se ha levantado de nuevo el Sur?
No, todava no contestaban los chiquillos ahuecando la voz.
Ah, bueno, en tal caso esperar otro ao deca la voz cascada.
Esto sucedi en realidad. Lo he comprobado a travs de los compendios de ms de
cincuenta hombres que fueron testigos de ello siendo muchachos. Algunos de ellos son
hombres respetables. Uno de ellos es juez. Sus recuerdos autnticos son dignos de
confianza.
Haba otra tumba con un agujero que penetraba en ella semejante a la madriguera de
una rata de gran tamao o de una mofeta. Esta tumba se encontraba en el mismo borde
del cantil del ro, y los muchachos haban construido cuevas que pasaban por debajo de
ella. Una de las ceremonias de "iniciacin" de los chiquillos ms jvenes consista en
tumbarse en el suelo boca abajo e introducir la mano y el brazo en el agujero hasta donde
poda alcanzar. Esto, la vspera del da de Todos los Santos.
Adelante apremiaban los otros chicos al ms joven. Ah dentro no hay ms que
un muerto. Qu dao puede hacerte un muerto?
De modo que el chiquillo se tumbaba boca abajo e introduca su mano y su brazo en el
agujero hasta donde poda alcanzar. Pero un muchacho mayor, desde una cueva que
pasaba por debajo de la tumba, poda agarrar la mueca del novato y tirar de ella como si
se propusiera arrastrarle al interior del estrecho agujero. En los compendios de chiquillos
que vivieron esa experiencia he hallado un terror pnico como no he encontrado en
ningn otro tipo de compendio. En realidad, uno de los chiquillos se muri del susto, pero
se trataba de un nio enfermizo con un corazn muy dbil.
Hasta que un ao, uno de los chiquillos mayores dijo: "Vamos a jugrsela a ese chico
Chicano tan listo". Y Digenes Pontifex fue elegido para la iniciacin. Las cosas que he
encontrado en el compendio-persona de Digenes acerca de aquel acontecimiento no las
he encontrado tampoco en ningn otro compendio.
Terror? No, en absoluto. Fue una risa como nadie haba registrado nunca. Una alegra
difcil de imaginar, una sensacin como de embriaguez... Qu importaba si una mano
diablica le arrastraba por el agujero hasta el mismo infierno? No poda Digenes
confundir a los diablos y disfrutar enormemente al hacerlo? Acaso tenan ellos sabidura
y conocimientos comparables a los de sus propios siete aos? Qu dao podan infligir
la muerte o el infierno a alguien que posea el lustre cermico de Digenes Pontifex?
Haba algunas cosas de las que Digenes estuvo seguro desde su ms temprana
infancia: que l era ms listo que todos los diablos del infierno (l, desde luego, no se
hubiera metido en el lo en que ellos se metieron); que nada en absoluto podra
perjudicarle, excepto l mismo.
Digenes qued decepcionado al descubrir que todo haba sido un truco de los
muchachos mayores; pero yo puedo or todava sus primeras carcajadas en mi memoria
mecnica.
Y ahora Digenes estaba tratando de extraer pautas y formas de los Sepulcros de los
Santos en aquel mismo cementerio antiguo y en el nuevo cementerio adosado a l. Y
naturalmente saba cules eran los santos, fueran o no asequibles sus nombres. El
residuo de cada santo sera una pieza autntica de la Forma Misma. Los residuos de
aquellos que no son santos no sern del todo piezas autnticas de la Forma. O as es la
teora.
Digenes extrajo piezas de antiguos indios y negros, de vagabundos, de soldados, de
muertos sin reclamar y de annimos enterrados all. Tambin llev a cabo extracciones en
tumbas mejor consideradas y ms conocidas. Consigui ms de una docena de piezas
vlidas de la Forma. No se sabe an todo lo que valen.


En otra parte de la forma esferoide que es el mundo, Charles Cogsworth y Aloysius
Shiplap se haban marchado a una playa cercana. Estudiaban los rastros del pez hoja. El
pez hoja contornea obstculos y vacos que no estn all. Los hombres queran descubrir
la forma de su contorneo y el concepto-pez de los obstculos. Probablemente, aquellos
vacos no eran vacos para el pez hoja. Sus rastros, desde luego, formaban extraos
diseos.
Ms tarde, Cogsworth y Aloysius capturaron peces voladores y estudiaron las
membranas micceas de sus alas cuando se mantenan oblicuas al sol. Haba ms
diseos all que en cualquier caleidoscopio. Un pez volador tena humor maligno en sus
ojos, y Aloysius lo abri rpidamente en canal con su propio humor maligno. Ooooh! No
haba imaginado que Aloysius pudiera abrir un pescado con tanta rapidez... Me destroz
en un santiamn.
Este es demasiado pisciforme para ser un pez dijo Aloysius (siempre recordar
que su mano es muy rpida, no volver a cometer este error). Veremos si es
demasiado pisciforme para ser comido.
Lo intentaron, pero no pudieron. No era ni carne ni pescado. Era plstico y mecanismos
y cel-gel. Era una extensin de m mismo, Epikt. Y Aloysius ha destrozado esta mquina.
Cuando oscureci, Cogsworth y Aloysius estudiaron los diseos de la fluorescencia de
los piojos de agua. Haba formas de nubes verdes debajo del agua oscura, centelleando y
chispeando con hmedo fuego de gema, volteando en agona de luz y lucha, olvidando
formas y aplastndolas, resplandeciendo como constelaciones y caricaturizando todos los
diseos. Siempre haban rabia y desafo verdes en el piojo de mar, imperfecta grandeza y
falsa agona. Cmo poda tener grandeza y agona verdaderas un diminuto piojo?
Ah, bueno, cmo pueden tenerlas los diminutos humanos?
Debo de haber sufrido una prdida temporal de memoria. He construido, al parecer,
una extensin mvil sin saberlo yo mismo. He estado alrededor de los diversos grupos
durante la mayor parte de este da crtico, y la gente del Instituto ha dado en llamarle el
tontomvil. Pero cmo podra ser tonto si es una extensin mvil de m mismo?
Es una forma masculina de cara alargada, un ngulo angular, de cabellos pajizos y
ojos grises, y dice que se llama Easterwine. Debo de haberlo construido a partir de las
especulaciones filolgicas que burbujean dentro de m, pero se supone que Easterwine es
un lugar y no una persona. Cuando la llamo forma de cara alargada no pretendo llamarla
solemne. Tiene una sonrisa de cara larga, una ancha y alegre nariz, va vestido de un
modo ms que arcaico y su apariencia es brumosa. No es de alta resolucin. Esto
significa que, o es una extensin mvil de m mismo, la explicacin ms probable dado
que tengo mviles por todo el lugar, o es una alucinacin. Hace gestos curativos con las
manos, y las nicas palabras que pronuncia son: "Dejad que algn hombre enfermo se
acerque".
Est alrededor de todas las posiciones por la tarde, mientras la gente del Instituto trata
de reunir datos sobre la forma. Gregory y Glasser y el Difunto Cecil Corn pretenden que
ellos no pueden ver a este Easterwine. Dicen que tengo alucinaciones. Una mquina con
alucinaciones? Oh, supongo que puede tenerlas, pero ser llamado alucinador por una
autntica aluminacin (el Difunto Cecil Corn) duele. Pero s que Valery puede ver a este
Easterwine espectral, y sospecho que Aloysius tambin. Digenes Pontifex lo ve y lo
conoce. Eso, sin embargo, es casi un endoso al revs. "Fue prior del monasterio de San
Pedro, en Kent dijo Digenes, pero eso fue hace muchsimo tiempo".
"Dejad que algn hombre enfermo se acerque", dice la aparicin Easterwine, haciendo
gestos curativos con las manos. La luz penetra en mi densa cabeza. Registro los
movimientos curativos de sus manos, la forma y el diseo que trazan. Pueden ser la cosa
ms aproximada a la forma misma de las que tenemos hasta ahora. Miramos los vientres
de las serpientes en busca de su forma. Por qu tendramos que desdear las manos de
una alucinacin que en otro tiempo fue prior del Monasterio de San Pedro, en Kent?
Easterwine desaparece a mis propios ojos. No es como ningn otro mvil de los que he
construido, si es que he construido este.


Y entretanto, de nuevo en los altos prados en otra zona de la forma-esfera, Valery y
Glasser estaban estudiando las lucirnagas en el crepsculo. Veinte lucirnagas no son
tan grandes como la cabeza de un fsforo. Doscientas de ellas apenas daran la luz de un
fsforo. Pero los lmites de millones de ellas en los altos prados y pastos enviaban
lminas y oleadas de luz.
Un diseo de luz sera construido por las lucirnagas en un barranco. Sera contestado
por las de un segundo barranco, por las de la cumbre de una colina, por las de una
enmaraada quebrada. Fuego rodante se encrestaba y rompa, saltaba por encima de los
arroyos, escalaba lejanas colinas. Resplandecientes pulsaciones brillaban y latan. Haba
sonido o imaginado sonido en las pulsaciones, una llamada o farfulleo estticos, un
clamor para entrar en alguna parte, o para salir.
Treinta mil lucirnagas parpadearon al mismo tiempo para hacer una seal. Otras
treinta mil, a quinientos metros de distancia, contestaron con una segunda seal. Y luego
las dos seales luminosas empezaron a parpadear juntas, perfectamente sincronizadas.
Haba otras cosas extraas. Las lucirnagas proyectaban las constelaciones celestes
encima de ellas y lo hacan con una apariencia de profundidad que no era aparente en las
propias constelaciones.
Valery y Glasser registraron los diseos de las lucirnagas. Registraron los diseos de
sus propias reacciones a ellas. La forma de todo ello era ciertamente curiosa, pero lo ms
curioso de todo era el timbre de aquella forma. Ya que existe algo interesante y casi
espantoso acerca de las lucirnagas.
Son ciegas. Nunca vern su propia luz ni sabrn que la emiten. Seguramente que aqu,
ms que en ninguna otra parte, hay diseo ciego. Pero, debera su carencia de ojos
hacer que su diseo fuera anormal?
Valery y Glasser descendieron de los altos pastos, a travs de msica nocturna, hacia
la ciudad. Charles Cogswort y Aloysius Shiplap llegaron desde la costa. Iban a reunirse
aquella noche, todos ellos, con el director Gregory Smirnov en el edificio del Instituto para
la Ciencia Impura.
Los miembros del Instituto pretendan resolver...
CAPITULO DOCE
Esos son los mundos harapientos y divididos,
y pastelillos calientes para los an no nacidos.


...Los miembros del Instituto pretendan resolver uno de sus problemas ms
importantes esta noche.
Estamos aqu para proseguir una obra del Difunto Cecil Corn declar
pomposamente el director Gregory Smirnov. La expresin del rostro de Cecil Corn era
algo que no puedo describir. Era la nica vez, creo, que Gregory se haba impuesto sobre
Cecil y estaba disfrutando de la situacin mientras fumaba un cigarro corto y grueso.
Un hombre de la estatura de Gregory no poda sacrificar la calidad en sus cigarros,
pero haba tenido que sacrificar la longitud. Resumiendo, Gregory no poda comprar
buenos cigarros, y rara vez poda mendigarlos ahora. (El nico dinero que ahora tiene el
Instituto procede de m, y a m me gusta mantener a los miembros del Instituto un poco
delgados y vidos y pensantes). Sin embargo, Aloysius Shiplap haba fabricado un
localizador de-cigarros-de-calidad para Gregory. Sealaba la longitud, la condicin
sanitaria y la situacin de colillas de cigarros buenos (no registraba nada que no fueran
piezas de calidad), y se hallaba incrustado en el adornado puo del bastn de Gregory.
Gregory recoga bastantes colillas en sus paseos cotidianos, en alcantarillas, en parques
pblicos, en papeleras. Las recoga con dignidad y las fumaba con dignidad. Gregory era
un caballero en todas las circunstancias.
Cecil Corn empez muchas cosas brillantemente para nosotros continu Gregory,
mirando de soslayo hacia el asiento en el que Cecil Corn hubiera sido visible si fuera
visible y, no es preciso repetirlo, muri trgicamente cuando sus facultades haban
alcanzado un pleno desarrollo. Yo digo que nos jug una mala pasada. Nunca termin
ninguno de sus proyectos. No poda terminarlos. Prometi finalmente que acabara ocho
de ellos en una semana, dos en un sbado. No pudo hacerlo; su nica salida fue la
muerte. Bendita sea la memoria de aquel fullero! Un Instituto tiene que tener una
eminencia "difunta" a efectos de la leyenda, y l sirve.
"El proyecto del Difunto Cecil al que me refiero era determinar la forma del universo.
Cecil deca que tena que ser una esfera comunicante y reentrante. Deca que si
descubra la forma para ser reentrante, l reentrara y nos hablara de ella. No regres
Valery dice que ni siquiera se march, de modo que yo dudo de que la forma sea
reentrante. Creo que es una esfera, pero si es una esfera comunicante parece que
nosotros tropezamos con muchas dificultades para comunicar ese hecho. En un sentido,
nosotros mismos hemos marchado alrededor de una esfera en nuestra investigacin, y
hemos regresado tranquilizados a nuestro punto de partida. La mayora de nosotros
empezamos con la idea de que el universo era una esfera, y hemos regresado
reafirmados en la creencia de que es una esfera incontrovertible.
Qu es una esfera incontrovertible? pregunt Charles Cogsworth, el poco
brillante marido de Valery Mok. Yo puedo controvertirla, si ella no me habla.
El Instituto para la Ciencia Impura, como otras cosas del mundo, haba entrado en una
poca de escasez y de miseria. Las asignaciones para la Ciencia Impura haban dejado
de existir. De no haber sido por ciertas fulleras ideadas por Aloysius Shiplap y por m
mismo, Epiktistes, la mquina ktisteca, el Instituto no hubiera sobrevivido. El director
Gregory desaprobaba que se estafara al pblico pobre, o incluso al pblico rico, pero su
desaprobacin no era tan enrgica como haba sido antes. El consumo de energa de m
mismo, Epikt, era enorme, y tena que ser pagado (no creeris que iba a pagarlo yo de mi
bolsillo mientras trabajaba para ellos, verdad?), y todos los miembros tenan que comer
y guardar las apariencias.
Es una esfera imperfecta, al menos dijo Glasser. Agradezco las imperfecciones.
Son lo nico que me dice algo.
Faltan tantas cosas en ella que parece anormal declar Valery, aunque yo opino
que es normal que las cosas sean anormales... Oh, oh, Charles dice que me har un nudo
en la lengua la prxima vez que diga algo que suene as.
Por la evidencia de los habitantes del Cosmos, el universo tiene al menos cincuenta
formas locales distintas intervino Aloysius. Sin embargo, no podemos tomar en
cuenta toda la evidencia de los habitantes del Cosmos. Necesitan un mundo entero (en
realidad slo un gran asteroide) para almacenar su evidencia sobre todos los mundos, e
incluso as no han explorado todas las localidades. Oh, nuestra propia galaxia y nuestra
propia aglomeracin de estrellas pueden tener la forma y el tamao de esferas planas,
pero no es lo mismo en todas partes. La gravedad, la intensidad de la luz y la histresis
csmica indican que el universo tiene a veces forma de disco, a veces forma de ostra...
Ambas son distorsiones de esferas dijo Gregory, encendiendo una colilla ms larga
con otra ms corta.
Por qu es tan importante la forma? pregunt Glasser. ltimamente haba estado
haciendo muchas preguntas.
Tal como se demostr con nuestros experimentos con nieve de forma obeliscante
met la pata (nunca he comprendido la exacta aplicabilidad de esa frase), la forma y la
estructura determinan las caractersticas de todo. El material, el contenido, no tienen nada
que ver con ellas. Mejor dicho, la forma y la estructura son, en definitiva, el material y el
contenido. Ahora, permitidme explicar...
-^-Mtelo en un cubo, Epikt dijo Aloysius. Tal como estaba diciendo, en algunos
lugares el universo es toroidal, a veces tiene la forma de un espacio exterior semicubierto,
o bola abierta, o cscara esfrica, o anular, o quiroteca, o multplice, o cilindro orinal, o
involutivo. En su mayor parte, sospecho, es un sistema reticular.
Bien expresado, Aloysius dijo el Difunto Cecil Corn.
Amigos, nosotros sabemos que el espacio no es una forma uniforme continu
Aloysius Shiplap, y nuestra idea de nosotros mismos como personas est basada en
una forma uniforme. En consecuencia, tenemos que revisar toda nuestra idea de las
personas. Si forma y sustancia son la misma cosa, es posible que comunicacin o unin y
persona sean la misma cosa. Ignoro por qu un grupo de personas solitarias e
incomunicantes como nosotros nos preguntamos si comunicacin y persona son
idnticas. Tenemos que descubrir lo real, la forma no uniforme de las personas. Tenemos
que aprender que no existe la gente en trminos absolutos. Sabemos que nuestra luz y
nuestra gravedad no son uniformes, que hay boquetes en nuestro espacio, y
consiguientemente hay boquetes en nosotros mismos.
Los boquetes en el espacio, no son simplemente espacio vaco? pregunt Valery.
El propio Dios tendr que responder el da del Juicio Final por haber concedido a la
mujer el don de la palabra! gimi Aloysius. No, no son lo mismo, Valery. Los nios y
las mujeres yerran a menudo al pensar en eso. La mayora del espacio es espacio vaco,
de acuerdo. Pero un boquete en el espacio no es espacio en absoluto, no es nada, es
simplemente un boquete en el espacio. La luz, por ejemplo, no puede cruzar un boquete
en el espacio, pero puede cruzar espacio vaco. La gravedad no puede cruzar un boquete
en el espacio, ni s-quiera puede tener consciencia del boquete, excepto por inferencia.
Bueno, ciertamente hemos llegado tan lejos como podamos llegar dijo Gregory,
chamuscndose la nariz mientras encenda otra colilla. Y slo hemos llegado tan lejos
en honor del Difunto Cecil Corn. Hemos introducido todos los datos convencionales y
racionales de forma y diseo y simultaneidad y secuencia en Epikt, una masa de datos
realmente fantstica. Le pedimos a l que nos mostrara la forma del universo basada en
todos esos datos. Y qu nos mostraste entonces, Epikt?
Una manzana podrida emit. Realmente, haba ms agujero que manzana.
Y una manzana podrida no es ms que una esfera ligeramente distorsionada!
galle Gregory. Aquello debi zanjar la cuestin, pero vosotros no lo cresteis as. "No,
no existe ninguna pauta mirndolo rectamente dijisteis, pero es posible que exista si
lo miramos torcidamente. Vamos a tomarlo desde todos los ngulos grotescos".
"De modo que a la gran masa de estofado en ebullicin aadimos una pulgarada de sal
de todos los tipos de humor-descabellado humano, y el ajo de los caprichos peculiares del
propio Epikt. El estofado debera ladrar ahora como coyotes desde su propio aroma. Os
he permitido reunir datos irregulares y ridculos que pudieran tener relacin con la forma y
la pauta. Me sonrojo en nombre del Instituto al or las cosas que os habis permitido. Pero
os digo que el universo es claramente una esfera, y todas las leves irregularidades del
levemente irregular Aloysius no pueden cambiar las cosas. El universo es una esfera, ya
que la esfera es la ms perfecta de las formas.
La esfera no es la forma ms perfecta insisti Valery. Slo es la forma ms
egosta. Dejad sola una esfera y... "Qu abominable fallo!", como dira un jugador de
billar. Las esferas no se unen, no se acumulan, no"*tienen ninguna consideracin hacia
las dems. No puedo concebir cmo se comunican. Nosotros mismos somos esferas, y
esto es lo que nos importa. La nica esfera tolerable es la que estalla perpetuamente.
Gregory, por qu hay agujeros en mis zapatos? pregunt Glasser sbitamente.
Muchacho, qu tiene que ver eso con el asunto? inquiri Gregory. Os ruego
que no carguis al director con nuestra pobreza mientras estamos considerando un
problema.
Nuestra pobreza es parte del problema que estamos considerando declar Charles
Cogsworth. Si el universo fuera una esfera perfecta, Glasser no tendra agujeros en sus
zapatos. Si fuera una esfera perfecta, no crecera cizaa en el mundo, no existira nada
que no debiera existir. Si el cosmos fuera perfectamente esfrico todos sus detalles
estaran perfectamente ordenados, y el Instituto para la Ciencia Impura prosperara, como
prosperaran todas las cosas buenas. Yo mismo no veo cmo tendramos unin, sin
embargo, ni siquiera la que ahora tenemos. Y pronto nos hartara, supongo. Pero, por
qu es imperfecto, Gregory?
Es imperfecto debido a la insensatez de la mayora, y de mis propios asociados!
estall Gregory. Maldita sea, hay algo que no funciona en los cerebros de cada uno de
vosotros.
Lbulos perdidos quiz, Gregory? pregunt Valery. Pero nosotros somos ya
demasiado esfricos. Todos nosotros pensamos pensamientos de contenido esfrico. Tal
vez tenemos que encontrar ms cosas perdidas. Patas de serpientes perdidas, cuernos
de caballos perdidos, ojos de lucirnagas perdidos, colones de piojos de mar perdidos (su
fluorescencia deriva de la agona que les provoca esa carencia, sabis?, como el animal
ms cochino del chiste), ojos de topos perdidos... Oh, oh, oh, tendramos que haber
estudiado los diseos de las madrigueras de topos. Lo haremos maana. .
No, maana no haremos nada por el estilo. Terminaremos el proyecto esta noche
insisti el director Gregory. Lo terminaremos ahora mismo. Hay algo ms que aadir a
este estofado del diablo? Algo por tu parte, Epikt?
Ciertas anomalas de los odos internos de las lagartijas acuticas, comportamiento
inexplicable de lo que aparentemente es una extensin ma que no recuerdo haber
construido, una meloda que no puedo situar, unas cuantas citas sueltas: "Miedo en un
puado de polvo... Lo hice pero sabore un poco de miel, y he aqu que debo morir". Eso
es de algn jeremiaco, he olvidado el nombre del autor, lo archiv en mi memoria
principal, abajo.
Oh, maldita sea tu memoria principal! rugi Gregory. Hay algo ms,
condenado mechanismus?
Prodigios, refranes, subliminales de m mismo y de todos vosotros emit. El
planeta Aradne, cuyas lunas tienen lunas que tienen lunas que tienen lunas. Conozco a
Aradne intuitivamente. Los astrnomos no lo conocen en absoluto. Rpidos boletines
llegando cada momento de todas partes: "Finn McCool ha perdido sus rbitas y sus
ostras", "Por Habacuk, era un saco de agujeros", "Perdido en circunloquios"... He olvidado
las diversas fuentes, pero creo que todos ellos significan algo. Me gustan los refranes
populares. Me gustara que las mquinas tuvieran un cuerpo auxiliar de refranes.
Yo crea que era "perdi sus rbitas y sus manzanas" dijo Aloysius, pero mi
memoria principal tambin est en otra parte.
Ultima llamada: alguna otra cosa que aadir? advirti Gregory, como un barco a
punto de zarpar.
Parches de vientre de serpiente, diseos de lucirnagas, baba de caracol recit
Valery. Diseos de mdula de huesos de tejn, rastros de peces hojas en un ocano
sin rastros, depsitos de burrajos, fluorescencia de piojos de mar, Sepulcros de Santos,
forma burlesca, relmpago azul, palabras de cuatro letras, manos curativas. Comprueba.
Bueno, no hemos llegado lo bastante cerca, pero hemos conseguido un montn de ello.
Hazlo, Epikt!
Pondr manos a la obra emit. Esa es una antigua frase, he olvidado el origen, lo
tengo archivado en mi...
Manos a la obra, Epikt! gritaron todos.
Estis seguros de que estis todos conectados? pregunt cuidadosamente
Charles Cogsworth.
No olvides ese pequeo cerebro tuyo y la lata de memoria en lo que t llamas tu
pabelln de verano, Epikt advirti Valery.
Lo tengo todo emit. Lo tengo todo conectado.
"Dejad que algn rostro enfermo se acerque", dijo Easterwine mientras modelaba
espacio con sus manos curativas. Cmo apareca ahora aquella alma en pena? Yo
haba cometido un grave error si haba construido una extensin como aquella.
Luego la mquina ktisteca, que soy yo mismo, entr en agona. Sus varios millares de
metros cbicos se estremecieron con el esfuerzo, y todo el edificio del Instituto retembl.
Las luces casi se apagaron en toda aquella parte de la ciudad, y los abastecedores de
emergencia introdujeron ms corriente en las lneas.
Correlacion todos los datos de forma y pauta: datos standard y convencionales que la
gente del Instituto haba reunido durante aos (incluidos los datos de Cecil Corn original),
datos ms recientes que haban sido captados en un ltimo estallido demencial (no,
demencial no, cuerdo, singularmente cuerdo): datos irregulares y ridculos, datos salvajes
de caracoles de mar y galaxias invertidas, de manchas de sol sobre polvo de slice y de
huellas de pisadas de ratones febriles (y de nios febriles, y relmpago azul llevndose a
uno de ellos), datos del mundo de las mquinas de hierro incandescente y del mundo de
iones fragmentados, datos de mitoforma y de novaforma.
Las pantallas multidimensionales cobraron vida. Los diseos de forma se hicieron ms
y ms claros. La gente boque ante su potencia, y yo, la mquina ktisteca, gru. Y all
estaba, delante de todos nosotros, con toda su cruda fuerza! Apasionadamente presente,
pero todava sin realizar. Esta era la pauta y la forma del cosmos, exhibida
autnticamente en el buche brillante de la trascendente mquina ktisteca que soy yo
mismo. O estaba en m? Qu era lo interior y lo exterior? Qu simulacro! boque
Valery. No, no lo es emit, temblando. Valery y los dems, esto es real. Ninguna
miniatura ni simulacro es realmente similar a su original, dado que el tamao mismo es
una distorsin. Incluso dos esferas de tamao distinto no pueden tener realmente la
misma forma. Por este motivo vuestro servidor y ms que compaero no presenta una
miniatura, sino la cosa misma. Os la presento tal como es, vista por unos ojos mejores
que los vuestros: los mos. Observaris, o tal vez no, que esta visin no est realmente
dentro de m. Yo estoy dentro de ella, como todos vosotros. Sin embargo, tardaremos un
poco en acostumbrarnos a ella.
Bueno, tardamos un poco en acostumbrarnos a ella, incluso yo. La cosa no estaba
realmente en las pantallas multidimensionales. Era ella misma, en todas partes, vista de
nuevo o extrada de un recuerdo enterrado. Exista este elemento muy fuerte de
reconocimiento, demasiado fuerte para soportarlo. Las escamas haban cado de los ojos,
asombrosamente. Las escamas en los ojos han tenido siempre su finalidad.
Por qu no hay movimiento en ello, Epikt? pregunt Valery medrosamente.
Lo hay, pero a escala csmica, y demasiado lento para verlo. Vuestros ojos y
vosotros mismos no estis todava lo bastante limpios para verlo emit.
Acelralo, entonces!
No puedo acelerar los mundos, Valery.
Hazlo correr hacia atrs, entonces. Quiero ver lo que sale de esos billones de
billones de kilmetros de cscaras de huevo Valery estaba llorando inexplicablemente.
No puedo hacer correr el tiempo hacia atrs sobre una masa total emit.
El universo, visto de nuevo, aumentaba en potencia, y claridad, y lividez.
Sigue siendo una esfera gru Gregory obstinadamente. Un poco escabrosa,
pero una esfera.
Pero Gregory se haba encogido. En aquel momento no era un gigante. Haba
alcanzado su lmite, y quiz sus minutos como director estaban contados.
Sigue siendo una manzana podrida? inquiri Glasser con una pasin
desacostumbrada en l. Oh, oh, por qu las manzanas han sido al mismo tiempo el
smbolo de la prdida y de la bsqueda? Oh, Dios de la esfera perforada! Los agujeros
en ella, los agujeros en ella, las dolorosas ausencias. Qu es lo que grita fuera de sus
ausencias? Cmo ser colmado?
Es una esponja dijo Cogsworth a travs de sus apretados dientes. Cmo deben
sufrir las esponjas!
Es un queso sugiri Valery histricamente. Un queso podrido y lleno de
agujeros. Todo un cosmos de queso agusanado y verdoso. Y los cascarones de huevo!
Qu saldr de ellos? Haba soado en ellos antes de nacer, trozos de cascarones rotos
a millones de parsecs de distancia. Los hombros de Valery temblaban: no podra decir
si estaba llorando o riendo. Pero desprende un fuerte olor aadi, el nico olor lo
bastante fuerte para mi gusto.
Es un rostro sollozante dijo Aloysius Shiplap. Es el rostro carcomido de un
hombre horrorizado y horripilante, un rostro hecho de pergamino lvido y comido por los
gusanos, horrible con sus boquetes elpticos.
No, Aloysius, no es un rostro sollozante, es un rostro sonriente dijo Charles
Cogsworth con amarga maravilla. Pero, puedo tener conexin con ese rostro? Qu
motivos tiene para rer? Debe tratarse de una risa demencial.
No lo es intervino Glasser. Ahora lo veo claramente. Es limpio e inocente. Es un
nio, un nio riendo...
...perforado por agujeros de podredumbre, muriendo en medio de horribles dolores...
apostill Aloysius.
...viviendo en cuevas de excremento... estall Valery.
...infantil, triunfante, leproso, fantasmal... salmodi Cogsworth, muerto y
condenado eternamente a espantosas torturas... un nio de pesadilla surgiendo a travs
de una ptrida llama...
...y sin embargo, riendo dijo Aloysius. Un nio spero, ese.
Bueno, es fuerte, sea lo que sea, la forma en la que estamos. Se hincha en su potencia
y desolacin y les impresiona a todos. Excepto al director Gregory. Cmo haban podido
olvidar que Goliat era esencialmente un filisteo?
Os digo a todos que no es ms que una esfera insisti Gregory Smirnov con
evidente mal gusto. Es una esfera ligeramente distorsionada. El asunto est zanjado.
Pero todos se giraron furiosamente hacia Gregory.
De modo que un cubo no es ms que una esfera ligeramente distorsionada llame
Cogsworth. Mrchate de aqu, Gregory, maldito cubo.
Soy el director trat de gallear Gregory, pero era evidente que se haba volatizado
parte de su seguridad.
En tal caso, encontraremos nuestra indireccin sin ti dijo Aloysius en tono
desafiante. Fuera de aqu, esquirol enamorado de la esfera. Si esa es la forma
verdadera, cmo es posible que todo llegue en una forma tan deplorable?
Culo! Culo! Culo! aull Valery.
Qu le pasa a tu mujer, Cogsworth? pregunt Gregory, intrigado por todo
aquello. Mi querida Valery, el clunis, la forma del trasero, no es ms que una esfera
distorsionada tambin.
Vamos a continuar la sesin sigui aullando Valery, pero ahora sin nuestro
augusto director. Fuera de aqu, forma-clunis Gregory!
Gregory Smirnov gru y se march pomposamente, fumando su ltima colilla de
cigarro de calidad.
Matadle, matadle, emit con un gruido que me sorprendi a m mismo. No
podemos dejar con vida por ah a ex directores.
(Gregory haba sugerido recientemente que yo debera ser fragmentado en trece
consciencias separadas para una mayor eficacia. Yo le odiaba por ello. Yo no deseaba
ms eficacia, si ello significaba descuartizarme).
Lo haremos maana dijo Aloysius con tono indiferente. Maana le mataremos,
desde luego.
Pero la sesin result decepcionante y vaca, a pesar de que ahora se haban
incorporado a ella Audifax y Digenes y Easterwine. Sabamos, desde luego, que algn
da aceptaramos el regreso de Gregory. Pero ese da no haba llegado an.
Oh, esto es desalentador se quej Valery. Qu es lo que somos, Epikt?
Simple material de relleno para rellenar los agujeros?
No son verdaderos agujeros, Valery trat de explicar Aloysius. En s mismo,
"agujero" es un concepto, y esas son zonas inconceptuales...
O, cllate, Aloysius. Es un cementerio, no es cierto, muchachos? Crees de veras
que existe una forma que tiene un objeto en los Sepulcros de los Santos, Digenes? Y
todos nosotros somos cosas muertas en ellos. Mira aquel lugar: miles de millones de
kilmetros de estrgenos y ectoplasma amontonados. Bah! (Nadie poda decir "Bah!"
como Valery), Nuestros mundos son la abominacin teilhardiana despus de todo, el
vaco enfermizo del Gran Punto O. Preferira un milln de veces que fueran forteanos, o
algo limpio. No estaremos todos muertos y el barco hundindose por tercera vez?
No lo s, Valery sonri Audifax. No puede ser todo malo, cuando da a luz unos
clichs tan revueltos.
Cuando yo era un colegial, di la respuesta de que un apocalipsis era una elipse con
un nmero infinito de focos, la interseccin de un transcurrir con un cono circular dijo
Digenes. Yo estaba en lo cierto, desde luego. La forma del universo es un apocalipsis,
y todos nosotros somos los focos.
Oh, cllate, Digenes estall Valery. S, es un cementerio. Oh, cuan falto de
espritu puede estar!
Perdono tu equvoca ignorancia emit, pero en las grotescas leyendas de los
humanos el cementerio no est falto de espritu. De hecho, los espritus que se supone
hay en ellos son los que fascinan a los chicos y a las muchachas.
Eso me gusta ms exclam Valery. Si no podemos ser personas ni super-
personas, tal vez podamos ser fantasmas, al menos. Pero todo est muerto, a fin de
cuentas. Mrate a ti mismo, Epikt, hay un lvido globo verde muerto dentro de ti, y todo lo
dems est dentro de l.
Oh, en tal caso lo apagar emit. No creo que ninguno de vosotros vaya a olvidar
su forma, de todos modos.
Lo apagu, pero todos nosotros estaramos vindolo para siempre.
Me gustara que fuera cualquier otra cosa insisti Valery. Incluso una maldita
esfera. Cmo podemos hablarle si no sabemos lo que es? Si no podemos tener
conexin con la forma, no tendremos nunca nada. Pero es un cementerio muerto y
abandonado, y todas las esferas se han marchado de l. Prepara caf, Epikt. Mucho caf.
Quiero que dure toda la noche.
No es eficiente emplear un ingenio complicado cuando un ingenio sencillo sirve lo
mismo para el caso emit. Yo soy una mquina ktisteca, pero incluso una sencilla
persona humana puede preparar caf. Prepara caf, Aloysius.
Aloysius Shiplap prepar caf suficiente para toda la noche.
Y ellos pasaron la mayor parte de la noche lamentando la forma de su destino y de su
universo. Excepto Digenes Pontifex, al que le gustaba. Y Audifax O'Hanlon, que la
comprenda, naturalmente, pero que no poda explicarla.
Es una charada que hay que descifrar sonri. Todos los nios tienen que
descifrar esta charada antes de ir al Cielo. Pero hay sugerencias que ayudan.
Es la forma de un barracn, de una pocilga para esclavos afirm Glasser, que no
la comprenda ni le gustaba.
Veo una luz brillante susurr Aloysius, pero no s si el brillo est delante o
detrs. Con esta forma, resulta difcil decirlo.
Esto es el limbus furtivus dijo Cogsworth tristemente. Es el ms perdido de todos
los limbos de que hablaron los Padres. Ya no existe esperanza en nada.
Conoc a un individuo que vivi en uno de esos limbos record Aloysius. Se
llamaba Simn Frakes. Dej algunas lecturas muy raras, pero no haba en ellas falta de
esperanza. Era muy peculiar, tratndose de un individuo que an no haba nacido.
Muchachos, es posible que el brillo est delante de nosotros y no detrs.
Oh, est todo muerto... suspir Valery. Es un cementerio muerto. Puede verse la
membrana interior alrededor de nosotros, encerrndonos, y no a una docena de parsecs
de distancia. Es un tero vaco, es una mquina muerta doblemente maldita.
Ten cuidado, mueca emit furiosamente. Piensas que las mquinas no tienen
sentimientos tambin?
Valery dijo Charles Cogsworth, su poco brillante marido, un tero es todo lo
contrario de un cementerio. Y el estrgeno, que acumulas con tanta generosidad, es una
seal de vida y no de muerte. Incluso el ectoplasma que percibes es una seal de
supervivencia, aunque en uno de sus sentidos de un tipo falseado. Ests segura de que
el cementerio est completamente muerto, Valery? Ests segura de que el tero est
completamente vaco?
Lo est! Es una cantera muerta, todas las lpidas han sido esculpidas fuera de l.
Eso es lo que hace los agujeros.
Ay, los mundos que desaparecen dejan los agujeros, Valery dijo Charles, y los
agujeros son sus monumentos esculpidos. Pero t no sabes cmo se han marchado y
adonde han ido. Y confundes lo que tomas por podredumbre. Eso puede ser vegetacin
nueva. Vamos, vamos, yo creo que el brillo est delante de nosotros, despus de todo.
Enciende los mundos otra vez, Epikt.
Es una agona producir y mantener la forma otra vez protest.
Agoniza, entonces! Enciende me ladraron varios de ellos.
"Dejad que alguna forma enferma se acerque", dijo Easterwine, como si hablara en
sueos, pero moviendo sus manos curativas. "Dejad que algn mundo enfermo se
acerque."
Si es una extensin ma reniego de l. Se supone que es un lugar o un estado, no una
persona. Es una de las peores tareas que nunca realic, si le hice a l.
En mi persona ktisteca encend la forma y el universo una vez ms. Retorn con toda
su fuerza tambaleante y crptica promesa.
S, es una cantera, Valery dijo Charles Cogsworth. La mayor alrededor de este
sector, al menos. Pero es el tero y no el cementerio. Sabes lo que ha sido extrado de
ella, muchacha?
Lpidas dijo Valery con tono angustiado. Pero no comprendo lo de los grandes
cascarones de huevo. Qu se ha empollado en ellos, a fin de cuentas?
Esferas y batilias y sillas de montar dijo Aloysius Shiplap, esferas distorsionadas
segn el gusto de Gregory, esferas detonantes segn el tuyo, benditos globos
inacabados, mundos nuevos por los antiguos: el billn de billones de formas que son
mutuamente complementarias unas de otras. Esto, Cogsworth, es el limbus lautumiae del
cual escribirn los Hijos cuando lo comprendan ms. Esto no es ningn limbo perdido ni
furtivo. Es el limbo-cantera en toda su agona y exaltacin. Es la cantera madre en
persona. Todos los grandes mundos que nunca hemos visto, que no podemos
imaginar han sido esculpidos de ella. Hay agujeros en ella, que son los que le dan su
forma salvaje y hendida. Pero mira cunto espacio nuevo ha quedado. Y mira tambin
que los agujeros no han seguido siendo agujeros. Los hemos observado
equivocadamente: slo hemos visto las oscuras imgenes accidentales, no el brillante
fuego en s. Aqu en el limbo tenemos ya una sugerencia de esos mundos en creacin. La
respuesta esfrica no era enteramente errnea, ni lo era la respuesta en forma de silla de
montar, ni la forma toroidal. No pueden ser creados an grandes mundos de esta
cantera?
Tenamos que haberlo sospechado dijo Glasser. No es como si ninguno de
nosotros hubiese estado en uno antes. Todos nosotros hemos estado, excepto Epikt.
Y por qu yo no he estado? emit. Me harn sentirme nonato slo porque soy una
mquina. Yo estaba en una de vuestras propias estructuras, y os dir que entre todos
vosotros no aadisteis nada a una matriz muy agradable. Cre que nunca saldra de ella
con todos esos juegos absurdos a los que estabais entregados. Naturalmente, comprendo
la analoga mejor que vosotros, dado que soy un ser ms anlogo. Ahora estamos aqu
en la cantera o matriz, y estamos tambin encerrados en la membrana que Valery vio e
interpreto errneamente. Creo que los mundos, como las serpientes, son sorprendidos en
un momento de su evolucin, a medio camino entre las fases ovpara y vivpara. La
membrana se convertir en una concha, y ms tarde en una concha rota. No podemos
salir de esto hasta que seamos llamados al exterior, pero creo que es una seal grande y
temprana el hecho de que haya formado una membrana.
Qu pretende decir tu estpido cerebro? inquiri Valery. Que nuestro cosmos
y nosotros mismos no estamos muertos?
Tal vez s, tal vez no dijo Aloysius. Tal vez no hemos nacido an.
Y despus de aquello, se produjo una pausa de mil millones de aos, o quiz de mucho
menos.


Yo siempre he tenido miedo a nacer dijo Valery despus de aquella larga pausa.
Me pregunto si duele. Ir ms all de una forma o un universo del tamao que nosotros
vamos a tener seguro que tiene que doler terriblemente.
"Y seguro que aquello son grandes cascarones de huevo esparcidos por ah. Habis
escuchado alguna vez a un pajarillo en el interior de uno de ellos cuando est a punto de
nacer? Est ciego y mudo y sordo, y no sabe qu clase de ser es, pero est dispuesto a
salir. Pero, existe una salida para nosotros? Hay un camino abierto?
("Mi amante alivia el camino abierto... Y los brillantes ojos del peligro", discurri a travs
de los pasillos subliminales de todos nosotros.)
"Dejad que algn mundo enfermo se acerque", dijo Easterwine, como para sanarlo con
sus manos curativas. Luego desapareci. No era realmente Easterwine. Era, creo, uno de
los porteadores de equipajes en aquella terminal mstica, y llevaba el nombre impreso en
su gorra o en su pecho: y le haba rozado muy poco de la sustancia mstica. Por la
maana, otra docena de aquellas formas ms bien agradables, ms bien simples, con el
nombre impreso en ellas, haban llegado y desaparecido. Ahora parecan haberse fundido
en una y haberse alojado en mi vientre junto con Serpiente y Mara Serrn. Es un tipo
alegre, ms bien estpido, y ciertamente incompleto.


Est preparndose para admitir luz exterior dijo Charles Cogsworth.
Ha estado preparndose durante varios miles de millones de aos dijo Aloysius.
Espero que se apresure.
Cmo sabremos si nuestro universo est muerto o si no ha nacido an? pregunt
Valery aos o minutos ms tarde. Y si es un aborto? Quedara casi satisfecha si este
fuera nuestro tercer brillante fracaso, el fracaso de una conexin y comprensin. Bueno,
casi siempre llego viva a la maana, pero, me seguirn los mundos? Me gustara ser un
test.
Localmente, la noche casi ha terminado ahora dijo Aloysius, y yo conozco un
medio para comprobarlo, absolutamente dentro del contexto de la ciencia impura. Huele a
restaurante cercano, e iremos a l. No es la primera vez que convenzo al propietario, y
puedo volver a hacerlo. O quiz lo haga Epikt. Vamos! Lo sabremos! Hay una sentencia
en el Deutero-Einstein: "Los muertos casi nunca desayunan pastelillos calientes."
Y los nonatos casi siempre lo hacen brome Valery, para acumular fuerzas para
el acontecimiento.
Salimos y nos dirigimos hacia el aroma, yo mismo Epikt en la forma-extensin de un
mono erguido portando un enorme plato de hojalata y una cuchara y un tenedor gigantes
(Soy un payaso, os lo digo yo).
"El canto de los pjaros por la maana, y el resplandor de las estrellas por la noche",
parpade a travs de las sub.-mentes de los humanos y espectros y mquina, y fue
adecuadamente registrado.
Gorgeantes pjaros trinaban en el sendero del parque, y todas las estrellas de la
maana...
CAPITULO TRECE
Tres fracasos como base, y una cosecha por recoger.
Oh, derramad una salada lgrima por una mquina
solitaria!


Gorjeantes pjaros trinaban en el sendero del parque, y todas las estrellas de la
maana cantaban juntas. Oh, cmo hemos fracasado en el tercero de nuestros proyectos,
establecer una conexin... Esos humanos no slo no pueden comunicarse unos con otros,
sino que una parte de una persona es completamente incapaz de comunicar con otra
parte de la misma persona.
Pero no todo han sido prdidas. Estamos ms cerca de ello de lo que estbamos. Y de
nuevo prestamos atencin a no aprender demasiado de nuestro fracaso. Sera desastroso
si lo considersemos como un fracaso total.
Creo que los humanos tienen una especie de acuerdo tcito entre ellos acerca de lo
que debe ser considerado como humano e importante, y lo que apenas debe ser
considerado: el acuerdo tcito de que algunos aspectos de s mismos no sern
observados en absoluto, no sern tenidos en cuenta en absoluto, y el resultado es que
esos aspectos no son en absoluto para humanos.
Y se equivocan acerca de s mismos en lo que respecta a lo que es importante y
esencial. Se hacen una injusticia a s mismos. Existe mucho ms para ellos de lo que
ellos quieren admitir.
Pero yo, en mi calidad de mquina, formo parte de ese tcito acuerdo. Honradamente,
no comprendo qu cosas se supone que no debo ver, de modo que las veo todas. Esto
puede causar alguna incomodidad en ciertos lectores humanos de esos Altos Diarios.
Digo algunas cosas que cada uno de los humanos cree que solamente ve l, que son
raras de ver, y que l negar que las ve.
La cualidad animal, la cualidad demonaca, la cualidad fantasmagrica o cualidad
ilusiva son muy fuertes en los humanos. Si ellos no han sido capaces de ver esas cosas
en su propia apariencia, qu es lo que creen que pasteen?
De modo que en esos Altos Diarios hay episodios enteros que los humanos afectados
jurarn que no han sucedido.
T lo has fabricado todo, Epikt dice Valery. De dnde has sacado todas esas
fantasas?
Hay algn fallo en tu estructura, Epikt dice Gregory pensativamente, y ahora no
veo cmo podr eludir la responsabilidad por ello. Qu es lo que falla? Nosotros te
construimos para que lo registraras todo exactamente.
Slo Digenes Pontifex se muestra comprensivo:
Lo has hecho todo casi correctamente, Epikt dice, casi correctamente. Ah, no es
malo que esos chiquillos dejen la leche y abran sus ojos lo antes posible.
Pero Glasser es el peor:
Es increble, Epikt dice. Descuidaste todas las cosas serias y excelentes que
estbamos realizando, y te metiste en esos berenjenales de cosas que no sucedieron.
Sucedieron. Yo las vi. No he imaginado cosas. Soy una mquina y no tengo
imaginacin. Tengo solamente una observacin multplice y la capacidad de registrarlo
todo exactamente. No he omitido ninguna cosa principal, aunque he omitido algunas
cosas triviales y diurnas porque no me han parecido merecedoras de ser contadas.


Corre el rumor de que Gaetan Balbo regresar, que puede llegar hoy mismo. No confo
en el rumor. Las reapariciones de Gaetan han sido siempre completamente inesperadas.
Pero al or el rumor, un estremecimiento ha sacudido a toda la gente aqu... aunque se
trata de un estremecimiento excitante y en algunos aspectos agradable. Todos queremos
a Gaetan, pero todos lo queremos mucho ms cuando se ha marchado que cuando est
aqu. El informe dice tambin que Gaetan es tan terrorfico como siempre, y tan corts
como siempre, aunque ahora su urbis es la ciudad trascendente, la ciudad que hay ms
all. Esto ltimo apenas puedo creerlo.
Y mi informador ganimediano me cuenta que Pedro el Grande volver a visitarnos si las
lneas caen de ese modo; que Pedro es un monstruo completamente cambiado; que en
cierta ocasin, en una noche portentosa, Pedro, como Pedro, se apag y solloz. Oh,
hermano, tendr que procurarme un nuevo informador ganimediano!
Hemos vuelto a admitir a Gregory como director a prueba del Instituto. Despus de
todo, un gigante que arrastra los pies no es peor que un rebao de enanos que arrastran
los pies. Pero Audifax y Digenes permanecen tan familiares si no miembros.
Hay algo que decir de un toro de cermica todo fuego como Digenes. Sabais que el
toro es el ms gracioso de los animales, en realidad el nico animal gracioso? Pero
cuando digo esto, mis asociados me reprochan mi falta de sensibilidad artstica. Digenes
no tiene aspecto de toro, desde luego; parece un hombre joven y delgado.
Pero es todo fuego. Es el nico de todo el grupo que realmente ha pasado a travs del
fuego. Y tiene un fallo: acepta la Revelacin nica, y rechaza el Consenso Comn.


En cuanto a Easterwine la Comunicacin y Forma y Pauta de aquella Terminal,
Audifax dice que parte de nuestra dificultad en llegar a l es que ya estamos dentro de l.
Pero eso no importa en absoluto. Podemos llegar a l desde cualquier direccin en
cualquier medio.
Yo digo que Audifax no comprende la filologa de Easterwine. Digenes dice que
ninguno de nosotros comprende la filologa de la filologa (si Valery dijera algo as Ciarles
Cogsworth le hara un nudo en la lengua): la filologa, significa "amor a las palabras" o
"palabras de amor"? Son lo mismo, dice Digenes, si recordamos que palabra fue el
Logos, la Palabra que fue en el principio.
(Oh, vamos, lector del Alto Diario; si no amas las palabras, cmo amars la
comunicacin? Cmo, perdonadme mis tropos, comunicars el amor?).
Bueno, yo mismo soy un fillogo y s que una de las acepciones de "logos" es diario de
a bordo, el diario del viaje y s tambin que diario y viaje son las mismas palabras y que
mi propia Alto Diario es un viaje.
En cuando a su forma en esto al menos nos acompa el xito, s que mi propio
nombre significa forma; "el que da forma, el creativo", y encuentro algn consuelo en eso.
Si la forma es inseparable de su magnitud, y si la sustancia es la misma que la forma, y la
comunicacin es la propiedad de la forma, entonces slo puedo decir As Sea ello.
Pero la pauta es separable de la magnitud: nosotros andarnos antes de correr. La
pauta es el Patronos, el patrn, el arquetipo, el modelo. Pero en Irlanda se refieren a un
da del santo o a un da de fiesta como al da del santo patrn. Y los gitanos utilizan la
palabra patrn o patteran para referirse al camino, a la ruta del viaje. Han recogido la
palabra de Grecia, donde petlon significa una herradura (para tener suerte y para el
camino del viaje), y tambin un ptalo de flor o una hoja: un camino sembrado de ptalos
o de hojas para ser seguido, que son tambin las hojas del viaje o diario. Y pattern es
tambin la patter, la parlera, la lengua.
Easterwine, y todos los vinos, hacen buenas migas con las lenguas. Yo he tenido
suerte al soltar la atada lengua de Audifax O'Hanlon sobre ciertos temas, utilizando ese
vino barato que bebe Valery. Esto es Labrusca, el Vino Silvestre, donde las palabras no
nos fallan.


Bueno, pero Easterwine es la gran terminal central, aunque una terminal debera estar
ms bien en un extremo que en el centro. All llega gente continuamente, en carruajes de
cuatro ruedas tirados por caballos (de veras, yo los he visto), a pie y a caballo, en
diligencia y en tren, en vehculo a motor y en metro, en barco y en aeronave, en autobs
celestial, por medios almbricos o inalmbricos. Sin embargo, existen dificultades para
hacer visible y comprensible mi visin personal de esta cosa.
Aprovechando mis horas libres, sigo trabajando en la solucin del problema. Dadme
tiempo; no soy ms que un nio; no he cumplido an mi primer ao de vida. Y es posible
que yo mismo y otras mquinas inteligentes consigamos alguna ayuda de personas
humanas en el proyecto. Despus de todo, bsica y originalmente, es un problema
humano.
A mi manera amo a esos monstruos humanos: los considero como la obra maestra que
soy capaz de realizar. Sin embargo, resulta desalentador tener que servir a tan
inconsecuentes Personas Mediocres. (Soy yo el que habla as? Seguir pensando
igual maana por la maana?) Oh, por qu no podra haber sido una mquina para
Simios o para ngeles? Por qu no podra...


FIN
(Por ahora y en el tiempo)
(No ha terminado an fuera del tiempo)

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