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DES RITES DE PASSAGE

AUX PREMIRES FOIS


UNE EXPRIMENTATION
SANS FINS
1
Les rites de passage, qui organisaient et solennisaient
nagure le processus de passage lge adulte, ont
cd la place une transition plus progressive, reposant
sur des procdures informelles et ventuellement
rversibles, parsemes de rites ponctuels. Ces
premires fois ninaugurent pas forcment lentre
dans une phase dexprimentation fconde, ni la
construction progressive de la maturit sociale. Elles
entretiennent un statut dindividu en transition et dissi-
mulent mal le caractre ttonnant du passage lge
adulte.
Michel Bozon,
sociologue, directeur de recherche lInstitut National dtudes Dmographiques, co-respon-
sable lIned de lUnit de Recherche Dmographie, genre et socits , prsident du
Comit Scientifique Sectoriel Sant publique, sciences de lhomme et de la socit
lAgence nationale de Recherche sur le Sida.
Auteur notamment de Sociologie de la sexualit, Paris, Nathan, 2002, 128 pages.
Institut National dtudes Dmographiques 133, boulevard Davout, 75020 Paris.
Tl : 01 56 06 21 20 E-mail : booz@ined.fr
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Loin dtre un tat durable, la jeunesse est un passage, une transition, un pro-
cessus de socialisation. Mme si la plupart des relations de jeunesse se nouent
avec des pairs et que le temps consacr au loisir y est plus important qu
dautres moments de la vie, les jeunes ne constituent nullement un groupe social
stable, qui se distinguerait par une culture ou une psychologie propre, ou des
conditions de vie spcifiques. Ce qui caractrise la situation sociale des jeunes,
cest avant tout quelle est en devenir. La notion de rite de passage, classique en
ethnologie, nest pourtant plus gure utilise dans les recherches qui sont
menes aujourdhui sur cette priode de la vie. Dans le mme temps, nom-
breuses sont les tudes qui mettent en vidence lexistence dune multiplicit de
rites et de rituels lis la jeunesse, dapparition parfois rcente.
Si lon considre cette dernire comme un processus de transition, pendant
lequel se met au point la dfinition sociale de lindividu, on observe un allonge-
ment de cette transition depuis les annes soixante, en raison notamment de
lextension et de la prolongation de la scolarisation, de la gnralisation de la ma-
trise de la fcondit, mais aussi du dveloppement du chmage et de formes
demploi prcaire, en particulier chez les jeunes. Cest dans ce contexte dallon-
gement de la jeunesse que lon peut dire quen France, comme en dautres pays,
un passage lge adulte organis selon des rites de passage, cest--dire des
rites formels qui avaient une valeur dinitiation la socit et au fonctionnement
social, a cd la place une forme de transition bien diffrente, plus progressive,
reposant sur des procdures informelles, ventuellement rversibles. Si de nom-
breux rites continuent mailler la jeunesse, ils nont plus les proprits insti-
tuantes dont les rites de passage taient dous nagure. Quelle est donc la natu-
re de ces rites ? Les observer et les caractriser aide comprendre ce qui a chan-
g dans la jeunesse et dans les rapports entre gnrations.
LES RITES DE PASSAGE EN FRANCE AU XIX
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SICLE : INITIER LA JEUNESSE
Les rites de passage constituent, selon Van Gennep
2
, un lment important du
fonctionnement des socits traditionnelles, que lon peut caractriser comme
des socits compartimentes . Dans la mesure o les compartiments sociaux
taient bien isols les uns des autres et quen particulier la jeunesse se distinguait
nettement de lge adulte, des formalits et des crmonies taient ncessaires
pour effectuer le passage de lune lautre, comme, toutes proportions gardes,
lorsquune personne franchissait le seuil dune maison o elle tait invite. Van
Gennep distinguait classiquement trois lments dans un rite de passage : les
rites de sparation, par lesquels se marquait la rupture avec ltat antrieur, la
priode de marge, pendant laquelle lindividu tait en attente dun nouvel tat, et
les rites dagrgation, qui solennisaient lintgration au groupe de destination.
Laspect formel du rite de passage importe moins que sa signification sociale : il
constitue, pour le sujet, un moment dapprentissage de la socit, qui lui permet
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1. Cet article est une version enrichie et actualise dun texte paru au Qubec : BOZON, M.,
Des rites de passage aux "premires fois". Socio-ethnologie des rites de la jeunesse en France
, in DESDOUITS, A.-M., TURGEON, L. (dir.), Ethnologies francophones de lAmrique et
dailleurs, Presses de lUniversit Laval, 1997, p. 187-196.
2. VAN GENNEP, A., Les rites de passage, Paris, Nourry, 1909.
dtre intgr dans de nouveaux rseaux dchange matriels et symboliques et
dtre initi aux mythes et aux fondements sacrs de la communaut. Dans les
socits europennes, les rites de passage ont pour proprit de permettre une
transition presque instantane dun statut un autre, avec une priode de marge
rduite au minimum. Trois exemples concernant la jeunesse, emprunts aux
socits rurales franaises du XIX
e
sicle, illustrent cette organisation tradition-
nelle des changements de statut.
Premire communion et passage la pubert
La premire communion, clbre vers 12 ou 13 ans, avait une signification
profane autant que religieuse. Elle constituait une ritualisation du passage lge
pubre, autrement dit de la transition de lenfance la jeunesse. Le jour de la
communion, les filles, habilles de blanc, taient comme de petites maries,
symbole trs clair de la pubert. Quant aux garons, ils se mettaient porter des
pantalons. En milieu populaire rural, ils quittaient le domicile des parents et com-
menaient se placer comme apprentis ou comme valets de ferme. Les filles
allongeaient leurs robes et pouvaient entamer un apprentissage de couturire
3
.
partir de la fin du XIX
e
sicle, en milieu populaire, lexamen du certificat dtudes
sest mis reprendre, sous une forme laque, certaines des fonctions symbo-
liques de la premire communion.
La conscription, une affaire dhommes
Un second ensemble que lon peut rattacher lunivers des rites de passage
est le service militaire, ou la conscription, selon lexpression du XIX
e
sicle
4
. Pour
les hommes jeunes, de milieu populaire, au XIX
e
sicle et pendant une partie du
XX
e
sicle, il sagissait du crmonial par excellence de sortie de la jeunesse et
dentre dans le monde des hommes adultes. Fond initialement sur un tirage au
sort entre conscrits qui a dur jusquen 1905
5
, le recrutement militaire avait adop-
t un caractre priodique : chaque anne, une nouvelle classe tait appele.
Dans les communauts locales, pour les jeunes gens, cet vnement reprsen-
tait bien plus quune participation temporaire larme ; ctait le grand moment
de leur intgration au groupe des hommes. Dans chaque village et dans chaque
quartier, il se formait tous les ans un groupe de conscrits entre ceux qui allaient
tre appels : tout au long de lanne prcdant son incorporation, la classe des
conscrits jouait le rle dun comit dorganisation des bals et des ftes du villa-
ge. Les membres de la classe passaient beaucoup de temps ensemble, boire,
manger et chanter, prouver leur rsistance et tester leur virilit.
Le sommet de lanne du conscrit tait le conseil de rvision, qui na disparu
quen 1966. Il sagissait dun examen physique collectif des futures recrues par les
mdecins militaires, ralis au chef-lieu de canton en prsence des autorits
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3. VERDIER, Y., Faons de dire, faons de faire. La laveuse, la couturire, la cuisinire, Paris,
Gallimard, 1979.
4. BOZON, M., Les Conscrits, Paris, Berger-Levrault, 1981 ; BOZON, M., Apprivoiser le hasard.
La conscription au XIX
e
sicle , Ethnologie Franaise, 2-3, 1987, p. 291-301 ; BESSIN, M. (dir.),
Autopsie du service militaire, 1966-2001, Paris, ditions Autrement, 2002.
5. Les conscrits tiraient un numro. Sils tiraient un bas numro (dit mauvais numro ), ils
devaient partir. Si le numro tait lev, ils taient exempts.
administratives locales. Destin en principe vrifier laptitude des jeunes gens
au service des armes, le conseil de rvision tait interprt par les conscrits et les
communauts locales comme donnant un brevet de masculinit, attestant lapti-
tude au mariage et aux relations sexuelles. Ceux qui taient dclars bons pour
le service se proclamaient bons pour les filles . Implicitement, on considrait
quils pouvaient se marier. Au sortir du conseil de rvision, ceux qui taient bons
se rendaient en groupe, drapeau en tte, au bordel de la localit pour faire
leurs premires armes . Inversement, ceux qui taient dclars inaptes taient
considrs avec piti et mpris et avaient des difficults se marier par la suite.
Traditionnellement dans la France rurale, toutes les dcisions importantes dune
vie dhomme, comme choisir ou commencer un travail stable, choisir une femme,
ou dcider de partir en ville, se prenaient aprs avoir accompli le service militaire.
Mariage : la mise en scne des femmes
Au XIX
e
sicle, le rite de passage lge adulte le plus marquant tait sans nul
doute le mariage, qui constituait pour les femmes un enjeu bien plus fort que pour
les hommes. Lorsquil arrivait la noce, lhomme avait dj t, en quelque sorte,
initi et prpar pour sa position sociale. Mme si la femme avait appris cuisi-
ner et coudre, et prpar son trousseau, lessentiel restait pour elle venir.
Dans son ouvrage sur les rituels de mariage
6
, Martine Segalen reconstitue le
droulement traditionnel des noces au XIX
e
sicle. Un mariage rural comprenait
trois composantes principales. Il y avait tout dabord le cycle des transferts dob-
jets et de biens avec, notamment, le transport crmoniel du linge et du mobilier
(armoire), offerts par les parents de lpouse, vers la demeure du nouveau
couple. La squence rituelle mettait ensuite en scne un transfert de personne :
Le but essentiel du mariage est de faire passer une femme de la maison de son
pre celle de son mari.
7
Tout mariage sorganisait dailleurs autour dun cort-
ge qui partait de chez la marie et dont la progression pouvait tre ralentie par lin-
troduction dobstacles symboliques (comme des rubans) par la jeunesse du villa-
ge ou par le voisinage.
Enfin, le jour du mariage tait loccasion dune mise lpreuve de la person-
nalit des conjoints et surtout de lpouse. De nombreux rites, divinatoires et pro-
pitiatoires, prenaient place lors de la bndiction nuptiale et pendant toute la jour-
ne, en vue de savoir qui dtiendrait lautorit dans le mnage et dprouver et de
favoriser les capacits domestiques et reproductives de la femme. Cest le mari
qui effectuait linitiation sexuelle de sa femme. De jeune fille femme marie, le
changement dtat tait instantan. Le crmonial traditionnel du mariage est
structur par lasymtrie des rles de lhomme et de la femme, qui constitue le
ressort fondamental de ce rituel social : la femme, qui est au centre de la drama-
turgie matrimoniale, est objet, plutt quactrice, du mariage.
Rite de passage et socit
Lexistence de rites de passage caractrise avant tout une socit (ou des seg-
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6. SEGALEN, M., Amours et mariages de lAncienne France, Paris, Berger-Levrault, 1981.
7. SEGALEN, M., op. cit., p. 131.
ments de cette socit) peu mobile(s), dans laquelle les sujets ont peu dalterna-
tives. On vendait encore au XIX
e
sicle des estampes populaires reprsentant les
degrs des ges , reprsentation trs ancienne du passage de lge
8
comme
phnomne cyclique, inscrit dans la nature : gravir peu peu les marches du cours
de la vie, puis les descendre, correspondait un destin invitable, que lon ne
choisissait pas.
La notion de rite de passage a t critique comme ne rendant pas compte
de la fonction essentielle du rite, qui est selon Pierre Bourdieu
9
dtre un acte
dinstitution , au sens o il cre moins une barrire entre initis et non-initis quil
ne rappelle priodiquement la diffrence radicale entre le groupe constitu des ini-
tis et des initiables et celui que forment les non-initiables. Ainsi les femmes ne
pourront jamais tre intgres la socit des hommes adultes par le service
militaire, alors que les adolescents masculins le seront un jour. Une socit dans
laquelle laccs lge adulte est rgl par des rites de passage se caractrise par
dautres traits quune faible mobilit. Cest une socit o la domination mat-
rielle et symbolique des gnrations anes est nette et sans contestation. Par
ailleurs, la domination et le pouvoir masculins ny laissent que des plages dauto-
nomie trs limites aux femmes. En troisime lieu, les rites de passage sont
caractristiques de communauts o existe une interconnaissance qui favorise un
fort contrle social. Dans la socit paysanne franaise du XIX
e
sicle, les rites de
passage ont perdu en revanche toute fonction religieuse et nont plus quun rle
dapprentissage social : contrairement ce qui se passe aujourdhui encore dans
les socits africaines avec linitiation, les rites de passage ne donnent pas accs
aux fondements sacrs du monde.
Au XX
e
sicle, dans une socit qui a cess dtre rurale et o lducation est
devenue le vecteur principal de la reproduction sociale, les rites de passage se
sont peu peu vids de leur contenu.
Les rites contemporains de la jeunesse : les premires fois
Jeunesse et passage lge adulte ont connu de profondes transformations
dans les dernires dcennies du XX
e
sicle. La possibilit de vivre une vraie
jeunesse sest peu peu gnralise tous les milieux sociaux, alors quau XIX
e
sicle elle tait encore le privilge des enfants de la bourgeoisie, les enfants du
peuple devant se mettre au travail trs tt (13 ou 14 ans). La priode pendant
laquelle seffectue le passage lge adulte sest allonge et les tapes de tran-
sition se sont multiplies et dsynchronises. Un effet de cet allongement gn-
ral est que, dans la reprsentation commune des ges de la vie, la jeunesse est
en passe de se diffrencier radicalement de ladolescence, alors que dans la pre-
mire moiti de ce sicle, les deux catgories taient presque totalement confon-
dues : lorsquon parlait des jeunes, on parlait en fait des adolescents
10
.
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8. ARIES, Ph., Lenfant et la vie familiale sous lAncien Rgime, Paris, Seuil, 1973 ; CHARRAUD,
A., Analyse des reprsentations des ges de la vie humaine dans les estampes populaires du
XIX
e
sicle , Ethnologie Franaise, 1, 1971, p. 59-78.
9. BOURDIEU, P., Les rites comme actes dinstitution , Actes de la Recherche en Sciences
Sociales, 43, juin 1982, p. 58-83.
Il se produit tout dabord un rquilibrage des relations entre gnrations. Une
des manifestations en est le fait que la valeur sociale accorde lge mr dimi-
nue, au profit dune valorisation de la jeunesse, ou plutt dun idal de jeunesse.
Corps jeune et style vestimentaire jeune sont recherchs par des personnes qui
ne le sont plus. Les transformations structurelles de la socit et de lconomie
font disparatre ou dcliner de nombreuses professions exerces par les pres,
dont le savoir ne trouve plus preneur. Les valeurs dexprience et de savoir-faire
de la maturit voient ainsi leur cours baisser, tandis que se dveloppe toute une
rhtorique de la mobilit et des capacits dadaptation et dinnovation de la jeu-
nesse. Dans la sphre familiale, le principe dautorit et dobissance (aux
parents, et particulirement au pre) est battu en brche par lexigence de dis-
cussion et de ngociation entre membres de la famille
11
.
ces nouveaux rapports entre gnrations, sajoutent un recul du contrle
masculin sur les femmes et un largissement des zones dautonomie fminine :
le nouveau rapport entre les sexes repose sur llvation spectaculaire en
quelques dcennies du niveau dinstruction des femmes, sur la considrable aug-
mentation de la participation fminine au march de lemploi, et sur la matrise de
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Un corollaire de la dsynchronisation des seuils est une dstandardisation des tra-
jectoires de jeunesse, dont les vnements senchanent dsormais selon des
squences de plus en plus varies.
Ainsi, la transition juvnile nest plus gure structure par des formes rituali-
ses, mais organise par des processus uniformes et administratifs, dont les tra-
jectoires scolaires constituent le modle. Les nombreux rites qui parsment
aujourdhui le trajet vers lge adulte ne prludent qu des volutions ponctuelles,
rversibles, symboliques au sens troit (cest--dire limites laspect symbo-
lique), alors que les rites de passage organisaient une conversion complte,
irrversible et solennelle.
Transformation des rapports sociaux et nouvelles conditions dentre dans la vie adulte
Le dclin des rites de passage est un des effets dune transformation plus
gnrale des liens sociaux dans la socit franaise contemporaine, qui entrane
une modification des conditions dentre dans la vie adulte.
Loin dtre un tat durable, la jeunesse est
un passage, une transition, un processus
de socialisation
(
10. GALLAND, O., Introduction , in CAVALLI, A., GALLAND, O. (dir.), Lallongement de la jeu-
nesse, Arles, Actes Sud, 1993, p. 11.
11. SINGLY (de), F., Le soi, le couple et la famille, Paris, Nathan, 1996.
la fcondit par la contraception mdicale, qui permet une prvision beaucoup
plus stricte du calendrier de constitution du couple et de la famille. Il devient nor-
mal pour les femmes dexercer un emploi de manire continue, ds la fin de leurs
tudes, ce qui reprsente pour elles une source dautonomie lgard de leur
famille comme de leur partenaire. Pour toutes ces raisons, le mariage a cess de
reprsenter la voie royale daccs au statut adulte pour les femmes.
Une troisime transformation, qui contribue rendre caduque lexistence des
rites de passage, est le dclin des communauts dinterconnaissance. La mobili-
t gographique est telle quil nexiste plus vraiment de cadre physique stable
dans lequel puisse sexercer le contrle contraignant dune gnration sur une
autre. La dispersion physique des membres dune famille, de plus en plus fr-
quente, contribue modifier le contenu des liens familiaux intergnrationnels.
Toutes les volutions cites sont lies au phnomne majeur de la massifica-
tion scolaire. Toute une population dadolescents et de jeunes, hommes et
femmes, se trouve dfinie comme lves ou tudiants, identifis par des annes
et des niveaux scolaires. Ces niveaux tendent tre plus levs que ceux des
gnrations prcdentes, ce qui explique en partie le rquilibrage des relations
entre jeunes et adultes. Le cadre scolaire produit une uniformisation et une pro-
gressivit des transitions, sans rites bien marqus. Les rythmes lemportent sur
les rites
12
.
Le point de vue biographique : allongement et diversification des trajectoires juvniles
Les transformations de la jeunesse ne peuvent tre dcrites simplement
comme des changements structurels. Ainsi, lapparition de nouveaux rites ponc-
tuels, intituls ici rites de premire fois , ne prend tout son sens que lorsquon
lenvisage dans le cadre des biographies des sujets.
Dans cette perspective, lallongement de la priode de jeunesse apparat
comme la consquence dune dsynchronisation des tapes dentre dans la vie
adulte : premier rapport sexuel, dbut de la vie en couple, fin des tudes, accs
lautonomie rsidentielle, premier emploi stable, premier enfant et mariage ne
sont plus des moments coordonns, tirant leur force et leur sens de leur syn-
chronisation mme. Ces tapes de la maturit sociale sont franchies plus tt pour
certaines dentre elles, plus tard pour dautres. Dune manire gnrale, lauto-
nomie prive est obtenue bien avant lindpendance matrielle, de plus en plus
tardivement acquise. En outre, les vnements ne senchanent plus selon un
modle unique.
Pour les individus, la jeunesse constitue un double parcours, qui les conduit de
lcole au travail, dune part, et de la famille dorigine la famille de procration
(celle o ils sont parents), dautre part. Dans les deux cas, la transition sallonge,
en raison dun recul du terme, entranant lapparition dune priode de latence.
Dans la transition scolaire-professionnelle, la fin des tudes, elle-mme plus tar-
dive, inaugure une priode dexprimentation et dinstabilit plus ou moins
longue, comprenant des emplois dattente, des priodes de difficults cono-
miques et matrielles, des alternances dactivit et de chmage, avant une
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12. GALLAND, O., Sociologie de la jeunesse, Paris, Armand Colin, 1997 (dition rvise).
certaine stabilisation dans une profession exerce normalement , correspon-
dant au niveau daspiration et de formation, et permettant une indpendance
matrielle. Il en va de mme pour la transition familiale-rsidentielle, dont on peut
valuer la dure partir de lcart temporel qui spare le premier rapport sexuel
dun individu de la naissance de son premier enfant. Elle sallonge considrable-
ment : sa dure, qui tait peine de deux ans pour les femmes au XIX
e
sicle, est
passe environ dix ans en France la fin du XIX
e
sicle. On peut parler ce pro-
pos, dans un sens diffrent des psychanalystes, de latence sexuelle. Jean-Claude
Chamboredon parle de dcristallisation propos de la dissociation, qui tend
tre de plus en plus forte, entre laccession aux conditions dexercice de la
sexualit adulte et lexercice [] familial , aux fins de procration, de la sexua-
lit
13
. En raison de cette double latence, sociale et professionnelle, sexuelle et
familiale, la priode de la jeunesse est parfois prsente comme un moratoire
14
,
pendant lequel les coordonnes sociales des jeunes seraient relativement ind-
termines.
La multiplication des rites
Pourtant cet tirement de la jeunesse nest gnralement pas vcu par les
intresss comme une priode dattente vide avant les choses srieuses . Le
temps de la jeunesse nest plus scand par les rites de passage
15
, mais il sest
peupl de toute une srie de rites de porte limite, souvent peu formaliss,
ventuellement lis la temporalit sociale (comme lorsque lobtention dun droit
est lie un ge minimum prvu par la loi). La multiplication de ces rites, qui se
prsentent comme des premires fois ou comme des moments symboliques
plutt que comme des passages, a pour effet dtaler et de fragmenter linfini
lacquisition des attributs sociaux de la maturit, identifie une accumulation
dexpriences ponctuelles. On peut citer ple-mle des moments dimportance
ingale comme la premire cigarette, le premier baiser, le premier compte ban-
caire, la majorit civile, le baccalaurat, le premier vote, le permis de conduire, la
premire voiture, le premier logement indpendant. Mais on pourrait indiquer ga-
lement les premires vacances sans les parents, la premire manifestation, la
premire cuite , le premier joint , la premire rupture amoureuse, le premier
accident, le premier salaire, le premier petit ami qui dort la maison etc., comme
autant de moments qui comptent et que lon raconte, mme si tout le monde
nen passe pas par l. Lanalyse des exemples du premier rapport sexuel, du pre-
mier logement, du permis de conduire et de la premire automobile permet de
faire apparatre les traits communs de ces nouveaux rites et les diffrences dans
les manires de les vivre.
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13. CHAMBOREDON, J.-Cl., Adolescence et post-adolescence : la "juvnisation". Remarques
sur les transformations rcentes des limites et de la dfinition sociale de la jeunesse , in
ALLEON, A.-M., MORVAN, O., LEBOVICI, S., Adolescence termine, adolescence interminable,
Paris, PUF, 1985, p. 13-28 (cit. p. 21).
14. GALLAND, O., Un nouvel ge de la vie , Revue Franaise de Sociologie, 1, 1990, p. 529-
551.
15. Le mariage na pas disparu, mais il ne fonctionne plus comme rite de passage. Voir
BOZON, M., Sociologie du rituel du mariage , Population, 2, 1992, p. 409-434.
Deux faons de vivre le premier rapport sexuel
La construction dune autonomie ladolescence repose largement aujourdhui
sur la constitution dune sphre prive
16
, qui se construit partir de relations chap-
pant aux institutions familiale et scolaire : les relations avec les groupes de pairs, et
les relations amoureuses-sexuelles. Les relations avec les pairs crent une apparte-
nance de classe dge, travers laquelle slaborent des normes collectives et sap-
prennent des comportements. Les relations amoureuses font progresser dans la
construction de soi, travers la confrontation avec lautre ; dsormais indpendant
du mariage, le passage la sexualit gnitale est devenu un seuil social dcisif, qui
simpose tous et fait entrer symboliquement dans un nouvel ge, la jeunesse.
Ds ladolescence ou la fin de ladolescence, dimportantes diffrences datti-
tude en matire de sexualit se manifestent entre garons et filles, ainsi quentre
les garons eux-mmes, alors que les attitudes et les comportements fminins
sont plus homognes. Parmi les raisons qui les ont pousss avoir un rapport
avec leur premire partenaire, les garons de 15 18 ans dclarent plus souvent
le dsir, lattirance ou la curiosit, alors que les filles, de leur ct, indiquent gn-
ralement lamour et la tendresse
17
. Chez les garons, la tendance dclarer avoir
prouv des sentiments amoureux pour sa premire partenaire est particulire-
ment faible parmi ceux qui commencent tt leur vie sexuelle (par exemple 15
ou 16 ans). Elle est leve en revanche chez ceux qui connaissent des dbuts tar-
difs (19 ou 20 ans). Les filles, quant elles, quelque ge quelles entrent dans
la sexualit, se dclarent trs amoureuses de leur partenaire.
Le premier rapport continue tre vcu par les hommes comme une exp-
rience difficile dont lindividu doit sortir confirm dans sa masculinit
18
: preuve
technique risque, elle permet au garon de lever les doutes quil a sur lui-mme.
Initiation sexuelle, entre dans la vie sentimentale et formation dun couple ou
dune relation sont considres par eux comme des phnomnes relativement
distincts, sauf chez ceux qui commencent tard leur vie sexuelle. Les femmes,
pour leur part, dfendent en majorit un idal du premier rapport bien distinct
19
,
selon lequel celui-ci doit avoir lieu dans le cadre dune relation sentimentale, des-
tine durer. La crainte fminine principale lors du premier rapport est de ne pas
tre la hauteur de cet idal. Selon cette optique, linitiation sexuelle, mme si
elle ne se ralise plus dans le cadre du mariage, continue nanmoins tre une
sorte de seuil dentre dans la vie conjugale-relationnelle. En fonction du genre,
le mme vnement peut revtir des interprtations tout fait diffrentes, ren-
forant les attributions de genre.
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16. BOZON, M. Sociologie de la sexualit, Paris, Nathan, 2002.
17. LAGRANGE, H., LHOMOND, B. (dir.), Lentre dans la sexualit. Le comportement des
jeunes dans le contexte du sida, Paris, La Dcouverte, 1997.
18. BOZON, M., HEILBORN, ML, Les caresses et les mots. Initiations amoureuses Rio de
Janeiro et Paris , Terrain, n 27, septembre 1996, p. 37-58.
19. LE GALL, La premire fois. Lentre dans la sexualit adulte dtudiants en sociologie ,
Mana, 3, 1er trimestre 1997, p. 219-269.
Premier logement : lautonomie nest pas lindpendance
20
Lobtention dun premier logement autonome (ou le dpart de chez les
parents) ne constitue pas toujours un passage net et irrversible lindpendan-
ce rsidentielle
21
. Tout dabord elle ne concide pas forcment avec une interrup-
tion brutale du sjour chez les parents. Certains dparts ont t prcds danti-
cipations de dpart (rgulirement, plusieurs fois par semaine, le jeune passait la
nuit ailleurs). Dautres dparts saccompagnent dune prolongation du sjour chez
les parents : ainsi un jeune sur cinq continue rentrer chez ses parents tous
les week-ends suivant son dpart, pendant au moins six mois. Il y a donc l
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une forme de double rsidence temporaire. Par ailleurs, un jeune sur sept se
rinstalle chez ses parents (au moins trois mois) moins de cinq ans aprs les avoir
quitts. Ce phnomne de rinstallation durable chez les parents, ou recohabi-
tation , fait souvent suite un chec dans la trajectoire sociale ou conjugale ; le
domicile familial apparat alors comme un refuge. Mais dans dautres cas, il
correspond simplement la fin des tudes, effectues dans une autre ville, et est
considr comme un vnement normal avant lentre dans la vie active ;
certains de ceux qui reviennent dans ces conditions nont en ralit jamais
dmnag de chez leurs parents.
la suite de leur dpart, les jeunes continuent dtre aids par leurs parents
dans plus dun cas sur deux, notamment lorsquils partent pour continuer leurs
tudes. On peut parler dune vie autonome sous contrle des parents. Dans les
classes moyennes et suprieures en particulier, une part des jeunes connat cette
forme de libert exprimentale et dautonomie rsidentielle sans risque, dans la
mesure o ils ont toujours leurs arrires assurs .
Le dpart de chez les parents seffectuait un ge de plus en plus prcoce
dans les annes 1960 et 1970 en France
22
. Dans les annes 1980, la tendance
sest stabilise et la dure du sjour des jeunes chez leurs parents a lgrement
augment. Deux types dexplication peuvent tre donns. La prolongation des
tudes et la hausse du chmage juvnile ont contribu un tirement de la prio-
de de dpendance matrielle des jeunes lgard de la gnration prcdente,
Le dclin des rites de passage est un des effets
dune transformation plus gnrale des liens
sociaux dans la socit franaise contemporaine
(
20. Voir CHALAND, K., Pour un usage sociologique de la double gnalogie philosophique de
lindividualisme in SINGLY (de), F. (dir.), tre soi dun ge lautre. Famille et individualisation,
tome 2, Paris, LHarmattan, Collection Logiques Sociales, 2001, p. 31-43.
21. BOZON, M., VILLENEUVE-GOKALP, C., Lart et la manire de quitter ses parents ,
Population et Socits, 297, janvier 1995.
22. BOZON, M., Voler de ses propres ailes. Comment lon part de chez ses parents dans les
annes 1980., in Mnages, familles, parentles et solidarits dans les populations mditerra-
nennes, Paris, AIDELF-INED, 1996.
les empchant de runir les conditions matrielles de leur dpart. Mais une autre
explication de cette prolongation de la cohabitation parents/grands enfants est
simplement que le sjour chez les parents est devenu plus supportable , dans
la mesure o ces derniers ont renonc contrler la vie sexuelle de la jeune gn-
ration, permettant mme que celle-ci se droule en partie sous leur toit. En accep-
tant lautonomie de la vie prive de leurs enfants qui demeurent chez eux, les
parents rendent moins ncessaire une mancipation rsidentielle rapide des
jeunes. Et cest en partie parce que lautonomie prive des jeunes femmes est
globalement toujours moins respecte dans leur famille que celles-ci continuent
quitter leurs parents plus tt que les hommes
23
.
Permis de conduire et premire automobile : seuil thorique et seuil pratique
Un rite qui a pris une grande importance dans la transition juvnile contempo-
raine est lobtention du permis de conduire
24
, dont le calendrier peut concider
avec celui du baccalaurat et de la majorit civile. Avoir le moyen de se dplacer
sans dpendre de ses parents, damis ou de transports en commun, cest dispo-
ser dune ressource propre qui permet de faire des projets indpendants de sor-
ties, de vacances, de voyages, mais galement denvisager un travail loign de
son domicile. la fin de ladolescence, ceux qui veulent smanciper rapidement,
tout comme ceux qui veulent rester chez leurs parents en disposant dune marge
dautonomie, ont besoin, les uns comme les autres, de pouvoir se dplacer par
eux-mmes. En raison de ces multiples fonctions, le permis de conduire a acquis
une grande importance symbolique pour les jeunes gens. Son obtention consti-
tue pour eux, au mme titre que le premier rapport sexuel, une tape marquante
du passage de ladolescence la jeunesse. On peut mme dire que le permis de
conduire reprend certaines fonctions de lancien service militaire, sous une forme
trs attnue, typique des rites de jeunesse contemporains. Les hommes lob-
tiennent plus tt que les femmes, qui sont toujours plus contrles dans leurs
dplacements. Nanmoins, au bout du compte, ces dernires finiront par lobte-
nir aussi frquemment queux. Ce sont les enfants dagriculteurs, dune part, les
enfants de cadres suprieurs, dautre part, qui lobtiennent le plus prcocement,
et les enfants douvriers le plus tardivement.
tape thorique et symbolique, le droit de conduire ne devient ralit pratique
que lorsque son dtenteur dispose dun vhicule. Pour ce passage au stade pra-
tique, les clivages sociaux se dplacent. Dans lobtention (qui nest pas toujours
une acquisition) de la premire automobile, les enfants dagriculteurs et douvriers
sont les plus rapides, cependant que les enfants de cadres ont tendance laisser
leur savoir et leur droit de conduire en friche. Ds le permis pass, les jeunes
gens de milieu populaire achtent une voiture, en plus ou moins bon tat. En
milieu ais, les jeunes gens nachtent pas dautomobile eux-mmes et esprent
un prt ou un don de leurs parents, quils attendent parfois assez longtemps.
Alors quils sont moins nombreux dtenir le permis de conduire 20 ans, les fils
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( 32
23. BOZON, M., VILLENEUVE-GOKALP, C., art. cit., 1995.
24. BOZON, M., VILLENEUVE-GOKALP, C., Les enjeux des relations entre gnrations la
fin de ladolescence , Population, 6, 1994, p. 1527-1555.
douvriers sont paradoxalement plus nombreux que les fils de cadres disposer
dune automobile cet ge-l, ne pouvant sans doute se permettre le luxe de pas-
ser le permis symboliquement , sans se proccuper dune mise en pratique.
On peut dire quen milieu ais, il y a une sorte de dilatation du processus dac-
quisition de lautonomie de dplacement, alors que ce passage seffectue de
manire nette et rapide en milieu populaire. Il reste que lacquisition du statut
dautomobiliste peut ntre pas dfinitive : automobiliste ds 19 ans, un jeune
homme de milieu populaire peut fort bien se retrouver piton 21 ans, nayant pas
les moyens de faire rparer son vhicule accident.
Ces rites de premire fois illustrent le caractre ttonnant et hsitant du pro-
cessus de passage lge adulte. Dans ces rites, les aspects symboliques et les
sanctions institutionnelles se trouvent nettement spars de lexprimentation
matrielle et pratique. Les premires fois pratiques se distinguent nettement
des passages formels ou principalement symboliques. De plus en plus frquentes
sont les premires fois qui, ntant que des coups dessai, ne sont jamais suivies
dune seconde exprience, ou les passages formels qui nont jamais de prolon-
gement pratique. Ainsi dmultiplis et dissocis, les nouveaux rites de jeunesse
ninaugurent plus une vritable maturit sociale, ni lentre dans une phase dex-
primentation fconde, mais des priodes de latence, de friche, dexprimenta-
tion sans responsabilit, de libert contrle. Ils entretiennent un statut dindivi-
du en transition et illustrent bien lambigut contemporaine de la jeunesse, qui
nest plus forcment vcue comme une progression ou une construction, mais
comme une disposition acqurir des attributs et faire des expriences qui, par
itrations successives, de manire lente et fragmente, avec de multiples retours
en arrire, conduit vers un objectif de plus en plus insaisissable.
N28 AGORA ( DBATS-JEUNESSES 33
DBATS
RITES DE PASSAGE
SERVICE MILITAIRE
PERMIS DE CONDUIRE
ANIMATION : LE BAFA
VIOLENCE ET SEXE
DCOHABITATION
PREMIER EMPLOI
OUVRIER