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Grard Gayot

Michel Pcheux
Recherches sur le discours illuministe au XVIIIe sicle : Louis-
Claude de Saint-Martin et les circonstances
In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 26e anne, N. 3-4, 1971. pp. 681-704.
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Gayot Grard, Pcheux Michel. Recherches sur le discours illuministe au XVIIIe sicle : Louis-Claude de Saint-Martin et les
circonstances . In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 26e anne, N. 3-4, 1971. pp. 681-704.
doi : 10.3406/ahess.1971.422438
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1971_num_26_3_422438
Recherches
sur le discours illuministe
au XVIIIe sicle *
LOUIS CLAUDE DE SAINT- MARTIN ET LES CIRCONSTANCES
Sachez donc qu'en effet tout ce qui se passe ici-bas parmi les hommes
dans V ordre des choses externes, est figur sur la surface de toutes les
sphres qui circulent dans les cieux, et que tout ce que les hommes oprent
avec tant de soin, tant d'importance et tant d'orgueil, est reprsent
depuis le commencement des temps sur l'enveloppe de ces mmes sphres
qui sont vritablement recouvertes de tous ces signes, comme votre peau
est couverte de petits sillons et de petites toiles dont l'arrangement et
la symtrie se varient l'infini. (Le Crocodile, chant 88) \
Au cours du rgne de Louis XV, le rcit d'un lieutenant de vaisseau sme l'effroi
Paris : cherchant doubler le cap Horn, il a assist, en 1740, une as
semble gnrale des gnies au service du Crocodile le dieu de la matire
mcontents des attaques dont ils sont l'objet. Us sont dcids se venger en att
aquant la France et sa capitale : le peuple sera rduit la famine et ceux qui pour
raient l'clairer auront les ides brouilles. Les premiers combats ont lieu entre les
rvolts aveugls et la troupe des sages lorsque le Crocodile fait irruption sur le
champ de bataille et engloutit dans sa gueule les deux armes...
/. - Le Crocodile et l'histoire
Ainsi, dans le ventre du Crocodile la France du xvnie sicle vont cohabiter,
pour un temps, les hommes la recherche de la prosprit dans la matire et les
hommes de dsir partis avec courage et confiance la conqute des grces de
Dieu *. trange prodige que cette conjonction des contraires : sicle de dsir et
sicle de raison.
La coexistence dcrite par Saint-Martin dans le cadre d'un roman fantastique
mrite plus qu'une simple mention. Hegel avait dj indiqu cette complicit singul
ire qui s'tablissait, au cours de leur conflit, entre les lumires et la foi chrtienne
A propos de l'expression mthode structuraliste , les auteurs tiennent souligner la n
cessit de distinguer entre une ^mthode d'analyse (dont le lecteur pourra examiner le rapport
qu'elle entretient avec l'cole linguistique historiquement dsigne sous le nom de structuralisme)
et l'idologie philosophique qui s'appuie sur elle pour justifier de sa propre existance. (Prcisons
que Grard Gayot est l'auteur des parties I, V, VI, VII du prsent article, et Michel Pcheux des
parties , , IV.)
1. L. de Saint-Martin, Le Crocodile ou la guerre du bien et du mal arrive sous le rgne de
Louis XV, Paris, 1799. Publi par Amadou R., Triades-ditions, 1962, p. 203.
2. L. C. de Saint-Martin, L'homme de dsir, Lyon, 1790.
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TEXTES
ET IMAGES
pntre des principes adverses et ne sachant plus se dfendre qu'en empruntant
les armes de l'ennemi Au xvme sicle, parmi les zlateurs du Dieu de la Bible,
nous pensons devoir compter rilluministe le terme d'illumin comporte certaines
ambiguts que Ren Le Forestier a soulignes propos de la Bavire c'est--dire
un homme dont la raison et les connaissances naturelles taient rectifies, soutenues,
claires par l'Esprit Saint; tels taient les aptres, tels taient tous les vritables
saints de l'glise chrtienne, tels ont t et tels sont encore tous les hommes effe
ctivement religieux qui sont clairs d'en haut, proportion de la puret de leur cur
et du sentiment profond de l'insuffisance et des bornes de leur propre raison 2.
Lorsqu'il met en avant l'absence de mdiation entre l'homme et la divinit, la
rintgration de l'homme dans l'tat prexistant sa dchance et, surtout, l'tude
de la nature dans ses correspondances avec l'homme 3, le discours illuministe manif
este, sans doute avec le plus d'clat, l'interpntration idologique au niveau
des mthodes de lutte sinon des concepts entre sicle de raison et sicle de dsir.
A la limite, la question est de savoir si, dans le ventre du crocodile, un processus
de digestion des deux armes hostiles ne s'est pas entam, si, la faveur du droule
ment des vnements rvolutionnaires, Saint-Martin ne souhaite pas faire natre
du sicle qui s'achve un sicle de sages qui dpasserait en les intgrant pour
reprendre la terminologie hglienne la lumire et le dsir.
L'intervention du crocodile provoque donc une interrogation sur la fonction du
discours illuministe la fin du XVIIIe sicle, particulirement dans le domaine de
l'idologie politique. Il ne faut pas dissimuler les difficults d'une telle entreprise :
Rolland de Rneville affirmait, en 1947, que cette priode marque l'apoge des
socits prtention initiatique 4, c'est--dire une crue illuministe, rsultat de cou
rants multiples, dont l'tude statistique et sociologique reste faire. H tait nces
saire de choisir parmi les illuministes innombrables signals par Antoine Faivre,
dans ses travaux remarquables sur Kirchberger et Eckarthausen, ou reprs par
Auguste Viatte. Nous avons cart ceux qui comblaient de joie Casanova, ces astro
logues clbres dans un sicle o la raison et la philosophie avaient si justement
dcri cette science 5 ; les partisans du spectacle et de la ferie thurgiques conduits,
il fallait lire l'un des matres de la thosophie traditionnelle. Pour des raisons qui
tiennent la facilit relative d'accs de ses uvres, l'influence dcisive qu'il a
exerce sur certains crivains franais du xixe sicle 6 et au silence qui continue d'tre
observ, en dpit de l'intrt renouvel que l'on porte actuellement au martinisme
et Pillumimsme, sur sa pense politique le mysticisme ne sert-il pas, selon
Lnine, dissimuler un tat d'esprit contre-rvolutionnaire 7 Louis-Claude de
1. Hegel, La phnomnologie de V esprit. Trad, de Jean Hyppolite, Paris, Aubier-Montaigne
, t. 2, p. 98.
2. Lettre de Kirchberger de Marsanne, du 1er novembre 1796, cite par A. Viatte, Les sources
occultes du romantisme. Illuminisme-thosophie, 1770-1820, t. 1 : le Prromantisme, Paris, Champ
ion, 1965, p. 7-8, note 7 (lre d. 1927).
3. Cette dfinition de l'illuminisme est emprunte A. Faivre, Kirchberger et Villuminisme du
XVIIP sicle, La Haye, N. Nijhoff, 1966, pp. xiv-xvi. Voir galement de A. Faivre, Eckarthausen
et la thosophie chrtienne. Paris, Klincksieck, 1969, 788 p.
4. A. Rolland de Rneville, Sciences maudites et potes maudits , Cahiers Hermes% n 1, 1947, p. 153.
5. Casanova, Mmoires, t. 2 : 1756-1763, Paris, Pliade, p. 596.
6. A. Rolland de Rneville, art. cit., pp. 156-160.
7. Lnine, La maladie infantile du communisme. d. Langues trangres, p. 10.
SUR LE PORTRAIT DE SAINT-MARTIN G. GAYOT ET M. PCHEUX
Saint-Martin nous est apparu comme l'un des reprsentants les plus qualifis de
ces hommes-esprits qui, partout, suent la Divinit1 . Depuis les Mmoires de
l'abb Barruel, les ides politiques du philosophe inconnu n'ont plus fait l'objet
d'une tude particulire : dans la ligne de l'historiographie contre-rvolutionnaire
elles demeurent amalgames celles des encyclopdistes et des jacobins 2. H fallait
dcidment observer ce crocodile qui avait la mme voracit et les mmes gots
dans l'uvre de Pilluministe et celle de son adversaire.
Compte tenu de la mthode d'investigation adopte, il nous tait impossible
d'embrasser l'ensemble des travaux de Saint-Martin; l'examen d'une uvre isole
comportait le danger d'un travestissement de la pense tudie : le Portrait historique
et philosophique s'est impos cependant notre choix 3. Il offrait, en effet, le double
intrt d'viter l'inconvnient indiqu et d'tre soumis aux conditions requises par
l'analyse automatique que nous voulions mettre en application.
Commenc en 1789 et continu sans suite et sans autre ordre que celui dans
lequel [sa] mmoire [lui] a retrac les vnements de [sa] vie et les penses qu'[il a]
reues en diffrents temps 4 , le Portrait se prsente d'abord comme un assemblage
anarchique d'inscriptions, renvoyant au pass ou au prsent, l'existence terrestre
ou l'activit spirituelle, et, ensuite, comme la succession de traces biographiques et
idologiques que Saint-Martin repre au cours des quatorze dernires annes de
sa vie. Une fouille archologique dont les objets exposs selon l'ordre de leur dcouv
erte, et non selon le droulement du temps historique, dsigneraient moins le progrs
de la civilisation tudie que les projets et les difficults de l'archologue. Le Philo
sophe inconnu, en logeant son cur sur du papier 5, livre de prcieuses informations
sur son rapport vcu au monde qui traduisent plus une esprance ou une nostalgie
qu'elles ne dcrivent une ralit 6. Dploy dans l'idologie, le tableau que Saint-
Martin tablit de lui-mme, pour lui-mme et pour les autres 7, est l'expression lan
cinante d'une volont, l'exhibition d'une rcolte qu'il ramasse sous la forme d'apho-
rismes. Le Portrait est le bilan de l'entreprise martiniste; Y Homme de Dsir, Ecce
Homo et le Ministre de V homme-esprit n'en sont que des chapitres.
L'examen des circonstances dans lesquelles le Portrait a t crit est pour nous
d'une grande importance : en effet, nous envisageons ici le traitement d'un discours-
monologue, dans un tat dfini et dominant des conditions de production, celles-ci
tant l'uvre dans le processus discursif par l'image que Saint-Martin a de sa
propre situation et de celle des destinataires de son message 8 ...dans la mesure o il
s'adresse eux. Il s'agit donc de considrer le comportement d'un personnage issu
de la petite noblesse d'Amboise de 1789 1803. Si la biographie du philosophe
inconnu reste crire, les renseignements runis rcemment par une historienne
1. L. C. de Saint-Martin, Lettre un ami ou considrations politiques, philosophiques et reli
gieuses sur la Rvolution franaise, Paris, An , Louvet et Migneret, p. 31.
2. A. Viatte, op. cit., t. 1, pp. 314-315.
3. L. C. de Saint-Martin, Mon portrait historique et philosophique. Publi par Robert Amadou,
Paris, Julliard, 1961, xvn-471 p. Cette source sera dsormais dsigne de la manire suivante : Port
rait, n 000 (renvoyant au numro de l'aphorisme), p. 000 (dans la publication de R. Amadou).
4. R. Amadou, op. cit., introduction, p. 20. Soulign par nous.
5. Portrait, n 857, p. 369.
6. L. Althusser, Pour Marx, Marxisme et humanisme, Paris, Maspro, 1965.
7. R. Amadou pense que Saint-Martin a probablement crit son Portrait avec l'intention de
te publier.
8. M. Pcheux, Analyse automatique du discours, Paris, Dunod, 1969, pp. 16-28.
TEXTES
ET IMAGES v A
polonaise1 permettent d'affirmer que la position qu'il s'assignait dans la socit
rvolutionnaire fut relativement stable : semble que la main qui m'a conduit
alors veuille le faire aujourd'hui de la mme manire en me tenant en paix au milieu
des troubles qui m'environnent... Cependant ces troubles s'accumulent et s'ap
prochent tellement qu'il est bien probable que j'en aurai ma part. J'en reconnais
avance toute la justice pour me rappeler des sagesses autres que celles que j'ai
suivies 2.
Accepter dlibrment le cours des vnements futurs revient afficher un
opportunisme de philosophe jaloux de son calme 3 qui conduisit Saint-Martin
tre un serviteur zl de la Rpublique, un dnonciateur de la gangrne noble, un
anticlrical haineux et ...un lecteur tranquille de Jacob Bochme. Demeurant soumis
au droulement des faits, sous lequel il ne cessait de percevoir le doigt de la Provi
dence, le Philosophe inconnu n'assista aucune modification importante de sa
situation conomique et se tint constamment l'cart de l'appareil d'tat.
Si l'historien ne retient que la faveur accorde spontanment par Saint-Martin
la Rvolution franaise, il reconnat implicitement des atouts supplmentaires au
jeu de Barruel dans la partie engage la fin du xvme sicle propos de Pilluminisme.
Lorsque l'auteur du Portrait s'interrogeait sur les possibilits offertes ds prsent
par le bonheur que nous devons nous promettre de notre rvolution et voyait dans
celle-ci l'occasion [pour] nous et bien d'autres peuples de recouvrer le vritable usage
de nos facults et de dvoiler aux Nations ce but sublime qui intresse la socit
toute entire et embrasse l'homme sous tous les rapports4 , la collusion entre
l'esprit rvolutionnaire et la pense illummiste semble vidente. A cet gard, le mar-
tinisme apparat comme une participation la rflexion thorique sur la croissance
et le progrs humain. Mais, propos du mme texte, Saint-Martin n'hsitait pas
affirmer que l'objet de la Rvolution tant d'amener les hommes se persuader
qu'ils ne devraient avoir d'autre gouvernement que le gouvernement de Dieu, tant
que ce genre d'esprit n'est pas entr dans leur pense, la Rvolution n'est pas faite
de leur part 5 . Les deux duels que le philosophe inconnu a provoqus simultan
ment conduisent ses uvres tre la fois un combat pour la promotion et la lib
ration de l'individu, et une invitation imperative la soumission Dieu de ce mineur
en privation de connaissance qu'est la crature humaine.
Les questions taient dsormais les suivantes : le Portrait conservait-il les traces
de la duplicit inhrente la pense de Saint-Martin? Quelles taient, au niveau de
l'organisation du discours, les conditions de possibilit de la duplicit? Si, enfin,
celle-ci tait durablement et de faon dominante l'uvre dans le Portrait, quelle en
tait la fonction?
Le traitement systmatique des 1 137 articles par la mthode des dcomptes fr-
quentiels ne nous aurait pas permis de rendre compte des rseaux de relations entre
les lments du texte. L'analyse par catgories thmatiques risquait de produire des
rsultats conformes une grille de lecture pralablement tablie 7. Nous sommes
1. M. Sekrecka, Louis-Claude de Saint-Martin. Le Philosophe inconnu. V homme et V uvre.
Wroclaw, 1968, 224 p. (Un rsum en polonais.)
2. Portrait, n 373, p. 193.
3. M. Sekrecka, op. cit., p. 165.
4. L. C. de Saint-Martin, Lettre un ami, op. cit., pp. 76-77.
5. Portrait, n 846, p. 366.
6. R. Ambelain, Le Martinisme. Histoire et doctrine. Paris, Niclaus, 1946, p. 39.
7. Les catgories essentielles tant videmment l'homme majeur d'une part, et le Dieu sou
verain d'autre part.
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SUR
LE PORTRAIT DE SAINT-MARTL . G. GAYOT ET M. PCHEUX
donc partis de la constatation suivante, aprs de nombreuses lectures du Portrait :
certains adjectifs et certains substantifs (sens / sensible / vnement / apparence /
science / sciences humaines / matire / monde / feux / sort / femme / temps / tem
porel / extrieur / externe / situation / philosophe / circonstance) s'accompagnent
rgulirement de l'apologie ou du dnigrement de l'homme, de la prsence immd
iate ou lointaine de Dieu. Dans ce qui semblait tre V arsenal smantique de la
duplicit, le mot circonstance^) s'imposait l'attention : il n'apparaissait jamais
pisodiquement et tait en relation avec toutes les proccupations de Saint-Martin;
ce titre, il tait toujours surcharg de signification. Plus encore, il convoquait
l'histoire individuelle et collective. Ds lors, on pouvait lgitimement esprer que
l'examen du corpus circonstances permettrait d'analyser, sous un de ses aspects,
le processus de production dominant du discours martiniste... d'entrer dans le
ventre du Crocodile.
//. - Langue et discours
II nous a paru indispensable de fournir rapidement au lecteur historien l'essent
iel des justifications thoriques de la mthode qui a t employe ici, avant de
dcrire les diffrents aspects techniques de cette mthode, et les rsultats que son
application au problme historique prsent ci-dessus nous a permis d'atteindre :
faute de cette explication thorique, les dispositions techniques prises risqueraient
fort de rester peu comprhensibles, et assez largement arbitraires.
Nous ferons rfrence, tout au long de ce dtour thorique, au travail de A. Fon
tna1 non seulement pour la raison que ce travail est probablement prsent la
mmoire de beaucoup de lecteurs du prsent article, mais aussi parce qu'il s'inter
roge sur les conditions ncessaires la coopration entre linguistes et historiens : cet
auteur est ainsi amen souligner l'cart vertigineux qui spare encore les diff
rentes thories smantiques dveloppes comme un systme plus ou moins cohrent
d'hypothses, et les rsultats pratiques que produit leur application un matriel
historique donn, sous la forme de telle ou telle mthode d'analyse 2.
Nous pensons, pour notre part, que le point dcisif qui commande toutes les
rponses la question quel est l'objet de la smantique, et sous quelle forme
peut-on appliquer cette discipline une autre (par exemple l'histoire) ? passe
d'abord par l'examen critique du rapport entre linguistique et smantique : on relve
en effet sur cette question un vritable nud d'ambiguts, caractrises par une oscil
lation, un vacillement entre les positions qui tendent considrer la smantique
comme une partie (une sous-discipline) de la discipline linguistique, et celles qui
insistent sur l'extriorit relative de la smantique par rapport cette mme
discipline. [' Sans reprendre l'expos de A. Fontna, et sans entamer la discussion critique de
ses affirmations, nous nous contenterons d'indiquer schmatiquement le principe
de cette oscillation, en voquant plusieurs notions qui ont en commun la prtention
de cerner l'objet de la smantique : ces notions sont, nous semble-t-il, celle de parole,
celle de langage et celle d'instrument de communication.
1. A. Fontna, Smantique et histoire , dans Livre et socit au XVIH* sicle, t. , Paris,
1970 (Sous la direction de Franois Furet).
2. A. Fontna distingue les analyses componentielles, structuralistes, statistiques et document
aires (cf., p. 123).
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TEXTES
ET IMAGES
La notion de parole s'oppose classiquement au concept de langue, tel qu'il
a t dfini par de Saussure. Cette notion, qui vhicule avec elle les thmes du concret
et de la situation opposs l'abstraction de la langue (et dsigne par-l de manire
ambigu un point que nous tenterons d'claircir plus loin), prsente par ailleurs le
grave danger d'voquer presque invinciblement d'autres thmes plus suspects comme
ceux de libert individuelle du locuteur et incomparabilit du sujet parlant.
C'est en partie pour viter cette difficult que la notion de langage entre en
scne, en tant que systme empirique conservant de la parole le caractre concret
et situ , tout en tant bien un systme, comme la langue, mais sans en avoir l'uni
versalit; en d'autres termes chaque langage serait caractris par une exploitation
plus ou moins restrictive de la langue (cf. par exemple, les notions de code
restreint et de code labor) : de cette position, provient par directe fili
ation l'ide d'une distinction entre la smantique gnrale, coextensive la langue,
et de smantiques particulires, qui seraient la description d'autant de langages
particuliers, l'intrieur de la langue.
Cette distinction prsuppose, comme on le voit, que la langue contient dj des
noyaux de signification, smes lmentaires, etc. auxquels les langages particuliers
viendraient par ailleurs adjoindre telle ou telle spcification smantique lie aux
proprits concrtes de la situation (nous prciserons dans un instant notre position
sur cette question).
Soit enfin la notion d'instrument de communication, applique la langue :
cette notion a le mrite de rappeler qu'un texte est toujours produit par un desti-
nateur en direction d'un destinataire, ces termes pouvant dsigner des agents indivi
duels ou collectifs : mais elle oblitre en mme temps tout ce qui, dans les mcanismes
sociaux o intervient la langue, n'est pas un pur change d'information.
Cette notion nous parat prsupposer la fois l'existence d'un code, li un tat
dtermin du savoir , et celle d'une intention innocemment claire de la part de
l'metteur comme utilisateur de la langue, ce qui constitue un cas trs particulier
de usage de la langue .
Nous dirons que ces trois notions dsignent, des titres divers, un objet qu'elles
sont par elle-mmes incapables d'atteindre : les raisons de cet chec semblent lies d'une
part l'absence d'une solution thorique au problme du rapport entre linguistique
et smantique, d'autre part la persistance d'une perspective changiste qui, en
ce domaine, tout autant que dans celui des processus conomiques, s'avre inca
pable de fournir la cl conduisant une connaissance adquate desdits processus.
En fonction des remarques qui prcdent, nous demanderons que le lecteur
veuille bien nous accorder provisoirement les deux points suivants, et attendre,
pour dcider de leur validit, d'avoir examin leurs diffrentes consquences.
1. n'existe pas de smantique gnrale, en tant que thorie des mcanismes
smantiques inhrents au systme lexical de la langue, parce que ces mcanismes
eux-mmes n'existent pas comme tels; en d'autres termes, la thorie smantique
n'appartient pas la linguistique, titre de rgion ou d'une quelconque autre
manire.
2. Pour apprhender l'objet dsign par l'expression analyse smantique
d'un matriel historique , il est indispensable de considrer ce matriel comme un
processus, rsultant d'un ensemble de conditions dterminant sa ralisation.
On introduira ds lors le terme de discours pour dsigner ce matriel en tant qu'il
est reli ses conditions de production. On dira que, les conditions de production
d'un discours tant fixes, il leur correspond un processus de production de ce
discours, ou processus discursif. Effectuer l'analyse smantique d'un matriel
SUR LE PORTRAIT DE SAINT-MARTIN G. GAYOT ET M. PCHEUX
reviendra donc, en ce qui nous concerne, dcrire mthodiquement le processus
discursif dont ce matriel est la ralisation.
Ce changement de terminologie s'accompagne de transformations aux niveaux
conjoints de la thorie des processus smantiques et de la mthode permettant de les
mettre en vidence : en premier lieu, la langue apparat dsormais comme la base
du processus discursif, c'est--dire comme ce qui supporte ce processus, sans s'ident
ifier lui : ainsi, le systme lexical de la langue, aussi bien que l'ensemble des rgles
syntaxiques qui sont tudies par la linguistique, pr-existent tout effet discursif,
comme base matrielle de cet effet. Inversement, cette base ne saurait par elle-mme
dterminer le processus discursif qui, tout en s'tayant sur la langue, rsulte de condi
tions de production extrieures la langue (ces conditions tant, en l'occurence,
sociologiques et historiques) : si nous ajoutons que les traces visibles de ce processus
sont constitues par les phnomnes de slection-combinaison par lesquels se forme
la chane linguistique , on voit que l'objectif de la mthode est dans ces conditions
de reprer systmatiquement ces phnomnes l'intrieur d'un matriel dont on
prsuppose l'homognit quant ses conditions de production dominantes. Ceci
entrane deux consquences :
La premire est que l'on s'interdit toute classification ou catgorisation
a priori des termes rencontrs dans le matriel soumis l'analyse. En effet, la cons
truction d'un dictionnaire d'quivalences, qui peut la rigueur se justifier dans le
cas de l'analyse dite documentaire portant sur un matriel considr a priori
comme scientifique, ne saurait tre exporte hors de ce champ sans le risque
majeur de retrouver purement et simplement dans l'analyse... ce qu'on a pens au
moment o l'on a construit le dictionnaire d'quivalences 1.
La deuxime consquence est qu'il est la lettre impossible d'analyser un
processus discursif partir une seule squence, mais que c'est la comparaison
systmatique entre des chanes linguistiques ou squences (domines par une mme
condition de production) qui permet de mettre en vidence le systme des substitu
tions de termes ou syntagmes par rapport des points d'invariance, en tant que
trace reprable du processus discursif analys.
H apparat ainsi que l'opration par laquelle on constitue le corpus des
squences soumises l'analyse n'est pas une pure opration technique, mais qu'elle
ncessite l'intervention d'une thorie, extrieure la linguistique (en l'occurrence,
la pratique thorique de l'historien), qui prend la responsabilit d'assigner un mme
tat dominant des conditions de production discursives l'ensemble du corpus
considr.
C'est ici le moment d'indiquer la question prjudicielle que nous avons d,
avant toutes choses, considrer et trancher : la mthode d'analyse envisage avait,
jusqu' prsent, t exclusivement utilise dans le cas o les conditions de product
ion de la squence taient contrles par un dispositif exprimental ou quasi-
exprimental, ce qu'on comprend facilement partir de ce qui vient d'tre expos.
Son application un matriel historique n'tait-elle pas dpourvue de signif
ication?
1. En ce qui concerne la nature des donnes qu'il convient de soumettre aux procdures d'ana
lyse documentaire elles-mmes, ces deux positions continuent s'affronter (traiter les textes scien
tifiques eux-mmes dans leur formulation originale, c'est--dire dans une langue naturelle / traiter
certaines reprsentations conventionnelles de ces textes, exprimes dans les termes et selon les rgles
d'un langage artificiel ou langage documentaire ), comme le rappellent les auteurs d'un ouvrage
rcent (Procdures analyse smantique appliques la documentation scientifique, par N. Bely,
A. Borillo, J. Virbel, N. Siot-Decauville, Gauthier- Villard, 1970). Ces auteurs se bornent par
ailleurs se dclarer partisans de la seconde solution, sans expliquer leurs raisons.
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TEXTES
ET IMAGES
En effet, comme le remarque A. Fontna * l'inverse de ce qui se passe
ethnologie, o les matriaux tirs de l'enqute ont la constitution que l'enquteur,
selon ses fins, a voulu leur donner ( comment, appelez-vous X ? A quoi sert-il ?
Est-il plus utile que Y ? etc.), les matriaux historiques nous apparaissent comme
des ensembles clos dont le processus de production est enfoui dans un contexte
qu'il faut chaque fois reconstruire avec les difficults thoriques et pratiques que
l'on connat .
On a dj indiqu en commenant les raisons qui nous ont conduit trancher
la question dans le sens de l'extension du domaine d'application de la mthode
d'analyse, et entreprendre ce travail : en fonction de ce qui vient d'tre prcis,
on dira que l'historien avait de bonnes raisons de penser que le terme circons
tances convoque, lorsqu'il apparat dans le Portrait de Claude de Saint-Martin,
un mcanisme spcifique de slection-combinaison des termes, que l'analyse peut
ds lors mettre en vidence travers les diffrentes occurrences de ce terme. Autre
ment dit, on a fait l'hypothse que ce terme pouvait, par son caractre surdter
min , jouer le rle d'invariant par rapport un systme de variations.
La discussion des rsultats permettra de montrer en quoi cette hypothse semble
s'tre vrifie.
Nous pensons toutefois qu'un norme travail, la fois thorique et mthodol
ogique, reste effectuer pour mener bien la ralisation d'une mthode gnrale
d'analyse historique des formations discursives.
///. - Description de la mthode utilise
Le corpus se compose de quarante-quatre squences de dimension variant de
la^phrase au paragraphe, et contenant toutes au moins une fois le terme circons
tance . Le traitement auquel ce corpus a t soumis comporte trois phases, savoir :
analyse syntaxique des squences,
traitement automatique du corpus de squences syntaxiquement analyses,
interprtation des substitutions mises en vidence l'intrieur du corpus
par le traitement automatique.
a) L'analyse syntaxique.
Cette phase du traitement qui fait l'objet de recherches en vue de son automati
sation est actuellement effectue la main :
1. Pour chaque unit du corpus, on commence par dcouper la squence en
phrases, en fonction de la ponctuation. On analyse ensuite cette phrase en propos
itions, en identifiant les relations de dpendance qu'elles entretiennent entre elles,
ce qui permet ventuellement de rtablir l'ordre canonique en plaant la proposi
tion principale en tte.
Soit l'exemple suivant :
Portrait, paragraphe 396. J'ai senti dans cette circonstance combien les hommes
taient aveugles de solliciter les emplois publics, puisque cela les plaait dans des
positions qui les condamnaient ne pas croire l'honntet.
Cette squence ne comporte qu'une phrase. La dcomposition de cette phrase
en propositions peut tre reprsente par le schma suivant :
1. A. Fontna, op. cit., p. 134.
J'ai senti dans cette circonstance
QUE
les hommes sont aveugles
S!
les hommes sollicitent les emplois publics
PARCE QUE
les hommes sont ainsi placs dans une position
RELATIVE
f
position condamne les hommes
A CE QUE
les hommes ne croient pas l'honntet
Qn"remarquera par l'analyse en propositions que les modifications introduites
(sur lejcontenu de certaines conjonctions et sur le temps de certains verbes) laissent
intacts les substantifs, verbes et adjectifs tels qu'ils apparaissent dans la squence.
2. Les propositions sont alors dcomposes leur tour en noncs lmentaires
(unit minimale d'assertion) de manire aboutir au schma suivant, o les noncs
sont|munis de leur numro d'identification dans le corpus :
285 (Ego avait senti * S) QUE 287 (Ls homme tre * aveugle) SI
f
286 (Ego avait senti dans es cire.)
288 (homme sollicite * emploi)
PARCE
QUE RELATIVE
289 (emploi E* public)
290 (homme tre -plac dans U position)
RELATIVE
291 (position condamner * homme)
A CE QUE
292 (homme ne pas croire l'honntet)"
Aimtes (26* anne, mai-juin 1971, n* 3) 11
TEXTES
ET IMAGES , =
Remarques :
Le signe * reprsente la place vide de la prposition, absente en franais
devant le complment d'objet direct,
La lettre S reprsente l'image, dans l'nonc 285, de la compltive, constitue
par l'nonc 287,
Le signe E reprsente le verbe tre en tant qu'il fonctionne comme simple
copule, dans le cas de l'adjectivation par exemple.
3. Le schma constitue un graphe dont les nuds sont constitus par des noncs
lmentaires, et les arcs par des relations binaires qualifies tablissant un rapport
entre deux nuds (conjonctions diverses, indication d'un rapport antcdent/relat
ive, etc.).
A la condition de dfinir un code numrique identifiant les relations binaires
il est possible de reprsenter ce graphe par deux tableaux, savoir, respectivement :
le tableau des noncs lmentaires :
AVGL
AVOR
CIRC
DCMN
CROI
EMPL
HOMM
GSM3202850003
GSM3202860003
GSM3202870000
GSM3202880000
GSM3202890000
GSM3202902000
GSM3202910000
GSM3202930100
= aveugle
= avoir
= circonstance
= condamner
croire
= emploi
= homme
0 EGOSTIR
0 EGOSTIR
LSHOMMETRE
RHOMMSOLL
REMPL E
RHOMMPLAC
RPOSTCDMN
RHOMMCROI
HUMA
PLAC
POST
PUBL
STI R
0
0DANS
0 *
0 *
0 *
0DANS
0 *
0 A
= humanit
= placer
= position
= public
= solliciter
= sentir
0 S
CCIRC
0AVGL
LSEMPL
0PUBL
U POST
RHOMM
LHUMA
Chaque nonc est constitu par une suite ordonne de huit lments morphos
yntaxiques :
F = Forme de l'nonc (voix, modalits, mode et temps de l'nonc);
Dx D, = Dterminants des sujet et complment de l'nonc;
Nx = Sujet;
V = Verbe;
ADV = adverbe;
P = prposition;
Ns = complment.
Le tableau des relations binaires :
SUR
LE PORTRAIT DE SAINT-MARTIN G. GAYOT ET M. PCHEUX
285250286
285010287
287100288
288510289
287060290
290090288
290510291
291260292
01 = que;
25 = relation permettant de composer des arguments en nombre suprieur 2;
10 = si;
06 = parce que; -:o
51 = relative (dont l'antcdent est en N2 dans l'nonc source); :o
26 = relation permettant de composer 2 prdicats.
(Ex. : condamner croire.)
4. Lorsque toutes les squences ont t ainsi reprsentes, les tableaux
(d'noncs lmentaires et de relations binaires) sont perfors sur carte IBM stan
dard (80 colonnes) raison d'un nonc lmentaire ou d'une relation binaire par
carte,
b) Traitement automatique du corpus.
Le programme de traitement des donnes comprend un programme principal
et un sous-programme.
Le programme principal commence par comparer les relations binaires de
chaque squence celles de toutes les autres squences du corpus. A chaque fois
que deux relations binaires ainsi compares comportent le mme connecteur (c'est-
-dire le mme code numrique),
exemple 1 exemple 2
par exemple : 0288 51 0289 0288 51 0289
et et
0320 51 0321 0367 51 0366
ces deux relations sont soumises au sous-programme, qui a pour fonction d'valuer
la proximit entre les deux relations, du point de vue du contenu de leurs noncs.
Cette proximit entre les deux relations A 51 et 51 D est estime par la
comparaison du contenu des cases des huit lments morpho-syntaxiques des deux
noncs gauches (A et C) d'une part, et des deux noncs droits (B et D)
d'autre part, ce qui constitue la mise en uvre des hypothses formules concernant
les mcanismes de slection-combinaison.
Un systme de pondration, introduit en donne, permet d'attribuer une valeur
diffrente la co-occurrence, selon la catgorie morpho-syntaxique o elle apparat
La comparaison aboutit ainsi une valeur numrique globale traduisant la
proximit entre les deux relations considres. Ce rsultat est alors compar une
valeur fixe, galement introduite en donne. Si le rsultat calcul est gal ou sup
rieur la valeur fix a priori, le couple constitu par les deux relations est renvoy
dans le programme principal :
Soit le systme de pondration suivant
F Di Nx V ADV P Da N,
50660506
69t
TEXTES
ET IMAGES
il indique la quantit additionner dans le cas d'une identit haut-bas des contenus,
en fonction de la nature de la case o se produit l'identit.
Supposons d'autre part que la valeur a priori ait t fixe 28.
Le sous-programme reoit du programme principal la demande suivante : les
deux relations binaires suivantes vrifient-elles la contrainte impose ?
0288 51 0289
(exemple 1)
0320 51 0321
Le sous-programme effectue :
0288 0000 R HOMM SOLL 0 * LS EMPL 51 0289 0000 R EMPL E 0 * 0 PUBL
0320 0000 0 NOUS A VOR 0 * DS MAIN 51 0321 0000 R MAIN E 0 * 0 DEUX
5 00 00500 500 20500
5 + 5 = 10
(La co-occurrence de la copule est estime moins importante (= 2) que l'identit de morphmes
verbaux (= 6) )
d'o
5 + 2 + 5 = 12
10 + 12 = 22
22<28 :
Le sous-programme rpond alors que le couple de relations binaires correspondant
l'exemple 1 n'est pas retenu.
Soit maintenant
0288 51 0289
(exemple 2)
0367 51 0366 .
on a : J;
0288 0000 R HOMM SOLL 0 LS EMPL 51 0289 0000 R EMPL E 0 * 0 PUBL
0367 0000 T S HOMM AVOR 0 * U FOND 51 0366 0000 R FOND E 0 * 0 SECR
5 0 6 0 050 0 500 20500
5 + 6 + 5 = 16
5 + 2 + 5 = 12
16 + 12 = 28
Le couple de relations binaires correspondant l'exemple 2 est retenu.
Remarque :
L'exemple 2 peut s'interprter comme la mise en vidence d'une relation de
substitution entre solliciter les emplois publics et avoir un fond secret , par
rapport l'invariant
[ HOMME + verbe + complment d'objet direct suivi d'un adjectif]
Lorsque cette opration de comparaison est acheve, le programme principal
rassemble tous les couples ainsi retenus et constitue partir d'eux des domaines
dfinis selon la rgle suivante :
Deux relations binaires Rj et R2 appartiennent au mme domaine si la proxi
mit entre Ri et R 2 satisfait la condition impose (valeur gale ou suprieure la
valeur fixe a priori), ou s'il existe une relation R3, telle que les proximits entre Rx
et R3 d'une part, R2 et R3 d'autre part, satisfont cette condition.
Dans l'exemple prsent, on trouve en fait que les couples suivants vrifient la
condition
SUR
LE PORTRAIT DE SAINT-MARTIN G. GAYOT ET M. PCHEUX
0288 51 0289
0367 51 0366
0320 51 0321
0365 51 0366
0320 51 0321
0367 51 0366
On voit que ces couples constituent en fait un seul et mme domaine, savoir
0288 51 0289
0367 51 0366
0320 51 0321
0365 51 0366
Le contenu de ce domaine est le suivant :
Les hommes sollicitent les emplois publics
tous les hommes ont un fond secret
nous avons deux mains
tous les tres ont un fond secret
Enfin, le programme principal examine les relations entre tous les domaines
ainsi constitus (en particulier du point de vue des rapports d'inclusion et d'inter
section entre les ensembles d'noncs gauches de chaque domaine).
c) Interprtation des substitutions mises en vidence Vintrieur du corpus.
Dans l'tat actuel de la procdure, le contenu des domaines est dit sous
la forme d'une suite de sous-squences, du type de celle que nous venons de pr
senter. H apparat intressant de mettre en vidence certains rapports entre les
sous-squences. Par exemple, dans le cas prsent ci-dessus :
on voit que hommes et tres commutent par rapport au contexte
tous les... ont un fond secret .
Cette commutation n'est pas oriente, c'est--dire que le rapport entre hommes
et tres dans la sous-squence considre est symtrique du point de vue de la
commutation.
par contre, il apparat que, par rapport la commutation les hommes solli
citent les emplois publics / tous les hommes (vs. tres) ont un fond secret , la sous-
squence nous avons deux mains joue un rle particulier : on pourrait dire
qu'elle contient en elle-mme ( deux mains ) la cause de la commutation consi
dre. En ce sens, il y a une rupture de symtrie entre cette dernire squence ( nous
avons deux mains ) et le couple en commutation : on rsumera ces deux fonctionne
ments par une rorganisation du tableau reprsentant le domaine, aboutissant
l'tat suivant :
nous avons deux mains
les hommes sollicitent les emplois publics
hommes
tres tous les ont un fond secret
o les traits verticaux reprsentent les rapports de substitution symtrique (non-
orients), tandis que les flches dsignent l'existence d'une dissymtrie.
Nous sommes bien conscients du caractre parfois risqu de cette rorganisation
des rsultats obtenus. nous semble toutefois que ce travail (actuellement effectu
manuellement) pourrait en grande partie tre ralis par le programme lui-mme (et
nous comptons travailler dans ce sens), ce qui revient dire qu'il doit tre possible
d'effectuer tout ou partie des rorganisations par l'application systmatique d'un
ensemble de rgles.
TEXTES ET IMAGES
IV. - Prsentation des rsultats
L'examen des rsultats nous a d'abord conduit liminer trois domaines (nos 8,
16 et 21) en raison de leur caractre de pur artefact. va de soi que leur apparition
constitue un dfaut dont nous nous efforons actuellement de dterminer les causes.
Par ailleurs, il nous est apparu que certains domaines pouvaient tre considrs
comme des doublets d'autres domaines, de sorte que les domaines n 25, 27 et 28 ont
leur tour t carts, en tant qu'ils constituaient des doublets l'gard des domaines
respectivement 26, 17 et 18.
L'analyse de rapports entre domaines, telle qu'elle a t effectue par le pro
gramme, conduit distinguer :
3 regroupements, que nous appellerons A, et ;
une srie de domaine isols.
Aprs l'examen des rapports que cette dernire srie entretient avec les regrou
pements A, B, et C, l'historien a t conduit rattacher certains domaines de cette
srie B, et d'autres C.
Les tableaux en annexe rsument les rsultats obtenus, aprs la formation des
regroupements et la rorganisation des domaines en fonction des principes
(symtrie/non-symtrie) que nous avons voqus plus haut.
V. - Les circonstances dans les regroupements1
Les lettres A, et dsignent les regroupements.
A. Les circonstances poses dans ambigut.
La symtrie repoussantes/agrables introduit d'emble une assimilation surpre
nante entre les vnements heureux et les vnements malheureux (D2).
D20 redouble l'ambigut en y ajoutant une prcision : que les circonstances soient
vcues dans le cadre flatteur de la mondanit ou qu'elles comportent un caractre
fortuit, l'quivalence contradictoire agrment/hostilit demeure accole au terme
et renvoie, videmment, au jugement port par Saint-Martin sur les conditions
historiques, subjectives (somatiques et psychologiques) de son existence a.
Dans ce grand domaine, les circonstances sont aperues/rencontres (D2). Le
Philosophe inconnu se dsigne toujours dans son Portrait comme un effet de l'histoire,
jamais comme un agent historique; la dbilit de ses intestins ou la mort de Robesp
ierre, l'incomprhension des femmes ou l'irruption de Bonaparte sont des circons
tances qui lui chappent... ou des chappatoires. Les circonstances bonnes ou mauv
aises, sont donc subies, jamais provoques.
B. Les circonstances fonctionnent ambivalence.
Essayons de reconstituer, partir des domaines smantiques, le mcanisme de
cette ambivalence.
1. Le refus du dualisme.
Le domaine central (D4) autour duquel s'ordonne le second regroupement
comporte, son point de dpart, la connaissance simultane de deux mondes qui
1. Nous renvoyons dsormais aux domaines smantiques par D2, D20, etc...
2. A cet gard, le Portrait permettrait de reconstituer l'enfance et l'adolescence de Saint-Martin
et, peut-tre, d'clairer une aventure intrieure qui conduit le Philosophe inconnu s'identifier aprs 1789 l'lu de Dieu. if y
SUR
LE PORTRAIT DE SAINT-MARTIN G. GAYOT ET M. PCHEUX
ont t spars par Dieu, celui de l'existence temporelle terrestre et celui de la lumire
impassive, spirituelle et inaltrable1. Cette disjonction, rsultat de la faute d'Adam,
de sa volont de concurrencer l'uvre cratrice de Dieu, a dgrad chez l'homme
la facult de penser. Mais l'individu dchu conserve cependant son me unie substan
tiellement Dieu, qui Vautorse remdier son tat d'infriorit. Pour s'engager
dans ce processus de rintgration, l'homme doit tre pensif : il doit d'abord
reconnatre les deux rgnes et, partant, se reconnatre comme sujet de Dieu. Selon
Saint-Martin, la rvlation du ddoublement induit une sensibilit dlicieuse aux
objets et aux circonstances dont il peut concevoir la localisation et le rapport la
vrit (D6). H y a plus : ce savoir s'accompagne d'une aptitude particulire ressentir
une motion intense en certains lieux (D4, D19). La sensation devient un moyen de
connaissance des affinits entre le rgne spirituel et certains endroits du monde
matriel o Dieu a dpos les signes de sa prsence. La ville de Strasbourg est, pour
Saint-Martin, l'une des terres d'lection des signatures de la divinit: et le bonheur
qu'il y prouve dsigne une marque de sympathie accorde par Dieu.
L'exprience vcue de la dissociation apparat donc bnfique au Philosophe
inconnu dans la mesure o l'homme connat une jouissance sacre devant les rela
tions entre les deux ternits. Mais les circonstances provoquent l'altration de la
sensibilit qui permettait d'atteindre au rgne spirituel (D6). L'apparition du mot
circonstances provoque le rappel du contact entre les deux mondes.
Saint-Martin insiste souvent sur les liaisons tablies entre les deux rgnes;
admettre l'existence de deux ensembles irrductibles aurait entran pour Pillumi-
nisme le refus du monde matriel, le dclin de son audience et, la limite, l'r-
mitisme pour ses fidles. Dans un discours destin souligner l'interpntration des
deux rgnes, les circonstances vont jouer un rle dcisif.
2. Les circonstances malfiques.
Dans le combat pour esprit engag par Saint-Martin, les circonstances
semblent avoir pour fonction principale de freiner la diffusion de sa philosophie.
Les conditions propices l'usage de la parole ont fait cruellement dfaut au Philo
sophe inconnu (D23, D26). L'enchanement tabli entre les reproches qu'il s'adresse,
la perce publique, la communication et la privation de circonstances favorables (D23)
mrite l'attention : il exprime clairement le dsir prouv par Saint-Martin, tout
au long de la priode rvolutionnaire, de mieux faire connatre sa pense. L'illumi-
nisme qui rservait, avant 1789, son enseignement aux seuls initis et affirmait la
ncessit de taire certaines vrits, souhaite devenir bavard et obtenir un succs
gal celui de Rousseau. Si la Providence (en effet) eut permis que (Rousseau)
ret la dixime partie du germe divin qu'elle a bien voulu laisser venir jusqu' (Saint-
Martin)... (Rousseau) aurait fait descendre Dieu dans le monde 2. Or, c'est pr
cisment ce Rousseau, demeur dans les rgions infrieures que se rfrent les
discours rvolutionnaires et auquel l'homme de dsir se reproche de n'avoir pas
rpondu. L'usage de la parole apparat donc comme une possibilit d'accs l'uni
vers spirituel; s'il prsente des difficults, il n'en demeure pas moins une porte vers
un rgne qui n'est pas enroul sur lui-mme.
L'enfance de Saint-Martin n'chappe pas la vision pessimiste que nous avons
rencontre propos de la communication. La vie et la jeunesse sont rapportes
1. La formule est de Martinez de Pasqually. Cit par R. Kanters, La ralisation thomor-
phique chez Martinez de Pasqually , Cahiers Herms, n 2, p. 161.
2. Portrait, n 497, p. 251.
TEXTES
ET IMAGES
la souffrance (D7), les circonstances du bas ge au dsert de la ville (D9). La com
mutation enfance/vie/jeunesse assure mme l'extension de sa souffrance. Le dnue
ment de Saint-Martin enfant se trouve associ symtriquement aux circonstances de
la vie des hommes (D24), elles-mmes en relation avec la privation de soutien de
leur part (D10). Cet enchanement conduisant la solitude du Philosophe inconnu
indique le sens de la dformation ralise par l'auteur du Portrait sur son propre
pass . Saint-Martin considre la priode de dchance de sa vie qui prcde la
dcouverte du Temple intrieur d'une part et l'existence quotidienne des hommes
d'autre part comme strictement quivalentes. Les circonstances, en amplifiant les
effets de la dchance originelle, semblent assurer la clture de chaque rgne dans
une vision manichenne; l'homme esprit parat vaincu par le dmon et ses troupes,
les circonstances.
3. Les circonstances de croissance.
Certains domaines smantiques modifient la fonction diabolique jusque-l assigne
aux circonstances. Si nous retrouvons la litanie du regret (D4), le rejet des vne
ments heureux qui engagent Saint-Martin dans un processus de mondification ,
le domaine n 1 indique nettement que les circonstances repoussantes peuvent tre
d'un grand secours pour le Philosophe inconnu par leur valeur probatoire. En
dfinitive le point de chute le plus grand prsent rtablit la dualit compro
mise par la premire squence plaintive (Dl).
L'ambivalence perdrait son caractre apaisant si elle n'tait pas aussi l'uvre
dans la vie des hommes. Sans doute ne retrouvons-nous pas dans D3 et DU le
terme circonstances mais n'oublions pas que les domaines ont t groups partir
de l'analyse d'un corpus constitu par les occurrences de ce mot. La volont de Dieu
ou la possession de deux mains l'une matrielle, l'autre spirituelle trace deux
voies pour l'homme : a) Le fond secret lieu stratgique du progrs humain l'auto
rise choisir une carrire de vrit, b) H sollicite des emplois publics si sa volont
non informe par l'esprit divin lui tient lieu de devoir. Croissance et dca
dence sont les possibilits offertes par les circonstances et par la divinit.
L'tude du second regroupement permet donc de montrer que l'apparition du
mot circonstances dclenche le mcanisme slectif de l'ambivalence qui ordonne
la combinaison des autres termes. La rptition de cette ambivalence, caractristique
d'un aspect de la structure du processus discursif, n'est possible qu' la condition,
pour Saint-Martin, de refuser le dualisme, faute de quoi les circonstances fonc
tionneraient en toute indpendance dans des mondes spars dfinitivement. Le
processus est donc le suivant :
fonctionnement des * ascension vers le rgne spirituel
refus du dualisme circonstances
l'ambivalence * mondification pour Saint- Martin et les hommes
Cependant, les circonstances que Saint-Martin rencontre personnellement
semblent frappes par quelque maldiction. en supporte nanmoins le fardeau
au nom d'un souhait ou d'une esprance. Le fatalisme du Philosophe inconnu est
justifi, au niveau du discours par une connexion rtributrice, une morale du don-
1. M. Sekrecka, op. cit., p.6.
Regroupement A
les circonstances repoussantes
commodes
agrables
flatteuses
que j'ai
aperues
rencontres circonstances
commodes et agrables
agrables et flatteuses
dfavorables et ennemies
Regroupement
Dieu a
)
plac des
mis un
une main a spar
Dieu a
chelons autour de
(e) dsir
sensibilit en
continuellement le rgne
moi
de l'esprit
Tiis une sensibilit .de l'esprit
Dis circonstances
sur les objets
sur les circonstances
ont altr peu peu ma sensibilit di
i
cieuse
i
quand on regarde les circonstances de la vie par lesquelles nous passons j'ai dit dans des circonstances de ma vie o j'avais des torts que...
1
je tche de ...
je supporte de mon mieux !e fardeau 1*4
espre
souhaite
que.
j'ai connu physiquement Ideux mondes
{deux ternits
une main a spar continuellement ies deux rgnes
j'ai prouv une sensation
ce lieu fut marqu par des circonstances intressantes
douce, attendrissante
Si on regarde
j ai t plac dans
j'avais eu
j'tais dans
que je choisisse
j'ai t contrari dans
la privation de
nous nous passons de
je supporte de mon mex~es
il est des
j'ai appris dans des
je suis pass par des
nous soumettons d'abord les
les circonstances de la vie
des circonstances diverses
des) circonstances
circonstances
autres
favorables
qui me secondassent
les plus avantageuses
produisant des dveloppements
qui sont un fardeau,
pnibles
destructrices
douloureuses
dfavorables
j ai prouv une sensation en revenant de Certains lieux
a connu physiquement les mondes et les ternits
(que) je choisisse les circonstances qui pourraient me procurer le plus d'avantages de l'esprit
j'ai t contrari dans les circonstances qui m'auraient procur le dveloppement de la parole
(si) on regarde les circonstances
intressantes de non bas-ge
de fcr-vfe des- hommes
07S9A
Regroupement
les circonstances
sentiments
j'ai os dire
m'ont parfois fait penser
que-
deux mondes existent
on ne doit pas prendre Dieu pour le nant
les hommes font les lois
se trompent
sont aveugles
marchent journellement dans le monde
Dieu punit
corrige
Je suis un lion
J'ai reconnu grce Dieu que...
l'ai os
J'ai dit
les circonstances
Dieu
dans ces circonstances
que
m'ont t jusqu' prsent favorables
du bon
du vrai m'offrent
Je n'ai rien produit dans le* circonstances de ma vie
il faudrait que les circonstances me procurent plus d'avantages
J'ai rencontr des circonstances dons ma vie
J*a! prouv dans ces circonstances la mme impression
les circonstances
j'ai senti
appris
dans ces
m'ont prouv
m'ont appris clairement
circonstances
preuves
que.
Domaines isols rattachs
\2J
r
ai
ai
ai
J'ai eu
pass
rencontr
t priv (de qq ch.) dans
mon enfance
ma vie
ma jeunesse
un genre de souffrance ,
les circonstances de mon bas ge
l'absolu de ma ville
Nous avons deux mains
les hommes sollicitent les emplois publics
hommes
tres
tous les ont un fond secret

(Si) les circonstances
les circonstances
les circonstances

ordinaires taient plus favorables
commodes
agrables
flatteuses
favorables
. " se joignent un mouvement (en moi]
\ m'ont mondtfi
de ma vie
repoussantes
m'ont prouv que
m'ont beaucoup aid
r sont le plus grand prsent ,
1
i
la
(il
volont de Dieu
y a) pour nous
notre
volont
dsir
bit que...
une carrire
nous
de vrit
tient lieu de devoir
les
situations
circonstances
dnuement
de la vie des hommes
de la part des hommes
d'appui
de soutien
Je n!ourais pas de reproches me foire
J'aurais J perc loin
I communiqu (qqch)
I si j'ava avais eu
des circonstances favorables
d'autres circonstances
Domaines isols rattachs
ILa sensibilit (qui porte) sur
(que) je m'acquitte (de qqch) dans
les circonstances o
je
nous
se trouver
je ne dois pas omettre les
moi dans des
circonstances o
une main m'a second
il y avait une force
circonstances
favorables pour mon dveloppement
avantageuses pour mon prochain
SUR
LE PORTRAIT DE SAINT-MARTIN G. GAYOT ET M. PCHEUX
nant, donnant (D13). L'acceptation d'une existence difficile est rendue possible
par la situation que lui attribue Dieu (D15). Saint-Martin est vritablement cern
par la divinit : en lui, Dieu a mis le dsir; autour de lui Dieu a plac des chelons,
dsignant les tapes de la rcupration progressive de son caractre divin. Les ci
rconstances sont les signes de son lection; ses jours sont la vapeur des jours de
l'Eternel . On peroit ici la possibilit de l'arrt du double fonctionnement des
circonstances pour Saint-Martin seulement; toutefois, la charge pjorative du
terme (D13) maintient la dualit. La catgorie nouvelle de l'lection trouve donc
sa place dans le systme de l'ambivalence.
Nous venons de constater propos du domaine n 15 que la certitude, exprime
par le philosophe inconnu, d'avoir t reconnu et envoy en mission par Dieu aurait
pu enrayer le mcanisme de l'ambivalence rgl par les circonstances; il convient de
rapporter cette anomalie l'apparition d'une variation importante : la relation entre
Dieu et Saint-Martin. Celle-ci est l'uvre dans le troisime regroupement et intro
duit un nouveau mode de slection-combinaison, une autre instance de la structure
du discours martiniste.
Les circonstances fonctionnent sens unique.
Ce grand domaine semble purifi du dsespoir qui s'insinuait dans les domaines
prcdents. Le moi plonge travers sa propre transparence dans la puissance qui
l'a pos *.
1. Le manque de conditions favorables avait nui la diffusion de la pense mart
iniste. En revanche, certaines circonstances l'autorisent s'adresser directement
Dieu (D14) ou reconnatre son aide (D5). Depuis la lecture de Jacob Bochme,
en 1789, Saint-Martin a acquis la conviction qu'il tait devenu un tre d'exception
ayant reconquis ses droits primitifs. Sujet du royaume vanglique, il peut entrer
en communication avec la divinit. Davantage : au rapport immdiat avec l'ternel
sont lies des circonstances accordant l'homme de dsir du bon qui commute
avec vrai ou lui ayant permis de sentir / apprendre. L'lu retrouve donc, grce
Dieu, sa sensibilit dlicieuse et manifeste son impatience devant l'insuffisance des
signes que la divinit lui envoie.
2. Lorsque les circonstances sont rapportes Dieu et Saint-Martin (D14
tant le noyau de ce regroupement), nous assistons une rupture de l'ambivalence
pour les hommes. Partant du dualisme et de sa consquence Dieu ne peut tre
nant une premire chane conduit les hommes de l'tablissement des lois
l'aveuglement, associ symtriquement leur marche journalire dans le monde,
la seconde l'nonc triomphant : Je suis un lion (D17). Tout se passe comme
si la rfrence du Philosophe inconnu Dieu provoquait une rduction de la fonction
des circonstances de Vambivalence Vunivocit. L'abandon des circonstances de
croissance pour les hommes exige, du mme coup, le rexamen des domaines o
s'offrait la possibilit d'un progrs humain (D3, DU). Dans le premier, le nous
dsignait en fait les lus mais il permettait l'ambigut d'un jeu sur le mot nous :
si les hommes le lisaient pour eux, ils avaient perdu ; si les hommes le lisaient pour
moi, Saint-Martin, je gagnais (Pile, je gagne; face, tu perds !). Dans le second
domaine (DU), l'existence des deux mains entranait pour l'homme la possession
d'un fond secret. Mais le monde de l'erreur dans lequel il est enferm (D17) l'empche
de prendre connaissance des richesses caches. L'lu dtient seul la capacit de
1. R. Kanters, art. cit., p. 165.
2. R. Kanters, ibid., la formule est de Kierkegaard.
TEXTES
ET IMAGES
dcouvrir ce trsor et il regrette que les circonstances ne lui permettent pas de
l'affirmer plus souvent. La ngation de la double voie justifie la mission de l'archo-
logue-illuministe la recherche des traces divines dposes dans l'humanit vivante.
3. La voie est maintenant ouverte pour l'tablissement de la relation de causalit
entre le dveloppement de Saint-Martin et avantage des hommes (D12). Le
dualisme, rintroduit subrepticement dans le discours, exige des portiers entre les
mondes pour dnoncer le faux langage des philosophes et des savants au nom du
vrai langage parl avant l'chec de Babel1 et accepter, en mme temps, des ci
rconstances qui les tiennent dans de grands dserts avant d'arriver la terre promise 2.
Le fonctionnement des circonstances sens unique indique le point de fuite de la
pense martiniste. La chane peut en tre reprsente ainsi :
Dualisme univocit des circonstances
x erreurs des hommes
\ lection de Saint- Martin
Aprs ce bref commentaire des effets discursifs lis au mot circonstances, il
convient de prsenter et d'interprter le processus de production du discours martin
iste.
VI. - Le processus de production du discours martiniste
Les rsultats de l'analyse peuvent tre regroups dans ce tableau :
Ce que le monde dit
Ce que Saint-Martin
dit aux hommes
Ce que Saint-Martin
se dit lui-mme
Principes
de slection-combinaison
convoqus
par les circonstances
Ambigut
Ambivalence
Univocit
Notions mises en rseaux
Circonstances
Circonstances-hommes
Saint-Martin
Hommes-circonstances
Saint-Martin et Dieu
Grands
domaines
A


L'ensemble des mcanismes de slection-combinaison reprs dans le corpus
circonstances constitue, selon nous, un indice de dsignation du processus de
production du discours martiniste. Nous dfinirons ce processus par les deux pro
positions suivantes :
1. C'est sous la condition du fonctionnement des circonstances l'ambivalence
effet du refus du dualisme que le discours martiniste peut tre produit comme
une pense d'avant-garde, une idologie rvolutionnaire dans son poque.
1. R. Ambelain, op. cit., p. 23.
2. Portrait, ne 395, p. 207.
SUR LE PORTRAIT DE SAINT-MARTIN G. GAYOT ET M. PCHEU
2. C'est sous la condition du fonctionnement des circonstances sens unique
effet de la rsurgence du dualisme que le discours martmiste peut tre produit
comme une pense contre-rvolutionnaire.
Proposition 1 : le Martinisme au service du peuple en rvolution.
L'un des buts poursuivi par Saint-Martin dans le combat auquel il proclame
participer est le service utile de son pays x. Cette volont s'articule principalement
sur un humanisme, sur la condamnation des agents provocateurs de l'indignit
humaine et sur une certaine conception de la Rvolution.
Pour le Philosophe inconnu, l'homme est saisi d'une sainte vnration quand
il contemple sa propre grandeur et que, malgr ses crimes, ses tnbres et ses
carts, il se rvle lui-mme comme un Dieu dvtu, un dieu honteux, qui rougit
de ne pouvoir se montrer dans sa vraie et sublime forme 2 . De ce point de vue,
Ecce Homo 3 peut tre lu comme l'apologie de la mine vivante et bonne place
en chaque homme, agent de sa propre histoire. Partant, le philosophe inconnu
prouve une haine normale contre ceux qui tirent profit de la mine mortifre *,
elle aussi creuse dans chaque individu. Nous retrouvons ici la dualit de l'homme,
symbole de la liaison entre les deux mondes, puisqu'elle gt en lui.
Depuis la rencontre avec Martinez de Pasqually, les ennemis de Saint-Martin
sont les docteurs et les sciences humaines 5 , avilissantes pour l'homme. Le danger
le plus grave qu'il dnonce est le monisme sensualiste dans sa version la plus simpliste,
celle qui identifie l'homme la bte et ne lui accorde qu'une organisation physique
suprieure. L'analyse martiniste des thories de Condillac mne la condamnation
du relativisme et du dterminisme engageant l'homme dans une dpendance totale
par rapport au monde qui l'entoure e. Ayant vaincu une caricature du sensualisme,
le Philosophe inconnu peut arborer sa philosophie de la croissance humaine.
A partir de 1789 et jusqu' sa mort, tout en continuant la lutte contre la philo
sophie du xvme sicle, Saint-Martin rencontre de nouveaux adversaires : le clerg
alli aux rois. Les hommes d'glise ont trahi leur mission : ils se sont faits les idoles
des temples et les ont remplis de toutes les images que leur industrieuse cupidit
a pu inventer 7. Consacrant les rois, ils doivent rendre compte de leurs crimes et
des abus qui se sont communiqus naturellement et progressivement toutes les
branches de l'tat. Pour les mmes raisons, l'homme-esprit rpudie les pratiques
thurgiques qu'il estime dangereuses pour les adeptes et surtout porteuses de supersti
tions 8.
Aussi, la Rvolution qui renverse l'glise, seule responsable, pour Saint-Martin,
des maux du pays, est une divine surprise , une sorte de ferie . La Rvolut
ion est bonne pour le peuple franais et pour les autres nations puisque la libration
de l'homme est sa compagne. En dfinitive, le martinisme semble, sur ce point,
1. L. C. de Saint-Martin, Lettre un ami, op. cit., p. 2.
2. L. de Saint-Martin, ibid., p. 10.
3. L. C. de Saint-Martin, Ecce Homo, Lyon, Deraio, 1959, 99 p., Petite collection d'crits
mystiques.
4. L. C. de Saint-Martin, Lettre un ami, op. cit., p. 32.
5. Portrait, n 916, p. 383.
6. M. Sekrecka, op. cit., pp. 43-44.
7. L. C. de Saint-Martin, Lettre un ami, op. cit., p. 14.
8. R. Ambelain, op. cit., p. 105. -
9. L. C. de Saint-Martin, ibid., p. 13.
TEXTES ET IMAGES
collaborer, aux cts de la bourgeoisie des lumires, l'affaiblissement de l'appareil
idologique dominant, celui de l'glise \ A cet gard, le crocodile a manifest une
certaine perspicacit : il s'est mis sous la dent une nourriture idologique relativ
ement homogne. demeure pourtant que la Rvolution est aussi traverse par les
philosophies abhorrs par Saint-Martin, encadre par des publicistes : sur ce pro
blme, le Philosophe inconnu va trbucher ou plutt se dcouvrir. Une fois tranch
le nud humain qui unissait les deux mondes, il rtablit l'lite d'initis dans leur pr
potence... et les circonstances vont pouvoir fonctionner sens unique.
Proposition 2 : le Martinisme au service des lus en rvolution.
La souverainet des peuples se rduit rellement prouver le sentiment de
toutes leurs misres, jeter les yeux sur ceux d'entre eux qu'ils croient les moins
incapables de leur servir de librateurs, les prsenter par leurs votes ou par leurs
dsirs, la bienfaisante et clairvoyante justice, et attendre que les personnes,
choisies par eux, obtiennent accs jusqu' son trne, et leur en rapportent les
trsors dont ils ont un besoin indispensable pour recouvrer et manifester glorieus
ement leurs privilges 2. A la possibilit d'un progrs assur par les hommes se
substitue, d'un seul coup, dans le discours, une histoire qui chappe aux masses et
appartient aux chefs, principaux reprsentants de la Providence et organes de
l'excution de ses plans 3 . L'histoire de l'humanit, considre comme une suc
cession de chutes et de rconciliations successives, est accomplie par les lus de
Dieu et conduit Saint-Martin une vision prophtique de la Rvolution franaise
selon le raisonnement suivant : 1. La providence a lav la France de ses souillures
en dclenchant le processus rvolutionnaire. 2. Le doigt de Dieu a frapp le clerg,
responsable de tous les maux. La liquidation de l'glise est le signe incontestable
de la dcision divine. La tautologie a souvent valeur probatoire dans la dmonstrat
ion martiniste. 3. Pour que la providence continue d'tre agissante, la Rvolution
ne doit pas s'engager dans les affaires de mnages , c'est--dire la politique et la
finance 4. 4. Seuls, les hommes de dsir, associs dans un groupe d'lus, sont les
chefs-ns , capables de guider les vnements vers l'tablissement d'une nouvelle
religion, sur laquelle pourra s'appuyer un gouvernement thocratique 5.
L'vacuation brutale, hors des proccupations de Saint-Martin, de la politique
concrte pourrait accrditer la thse du dtachement par rapport au monde. Mais
son comportement et surtout l'idologie qui le fonde rtablissent en fait le Philo
sophe inconnu dans sa position de thoricien politique. Considrer comme nces
saire la promotion des lus au pouvoir revient admettre et justifier l'ventualit
d'une rcupration de l'autorit politique vacante par une lite d'hommes excep
tionnels, possdant un charisme particulier, une sensibilit dlicieuse aux circons
tances e. Le groupe se substitue donc au peuple dans le rle agent historique de
l'achvement providentiel de la Rvolution ; celui-ci ne peut tre ralis que par
l'tablissement d'une autre glise, sur les ruines de l'ancienne, c'est--dire par le
maintien de V appareil idologique religieux dans la position dominante qui tait la
sienne avant 1789. Les nouveaux prtres, professionnels de la diffusion du message
1. L. Althusser, Idologie et appareils idologiques d'tat (Notes pour une recherche) , La Pense, n 151, mai-juin 1970, p. 18.
2. L. C. de Saint-Martin, ibid., p. 61.
3. L. C. de Saint-Martin, ibid., p. 67. Les hommes ne peuvent rien crer (ibid., p. 10)., 4. L. C. de Saint-Martin, ibid., p. 75.
5. L. C. de Saint-Martin, ibid., pp. 79 et 59.
6. Bonaparte est l'un d'eux. Portrait, n 1000, p. 406.
700
SUR
LE PORTRAIT DE SAINT-MARTIN G. GAYOT ET M. PCHEUX
inspir, auront alors pour fonction principale d'viter tout retour l'ancien monde
et de laisser les corps de peuple et les gouvernements se former d'eux-mmes x .
Saint-Martin reprend ainsi son compte les affirmations des thoriciens de la fodal
it selon lesquels la sociabilit de l'homme est naturelle ; il rejette, avec eux, le
pacte social qui implique la reconnaissance du caractre artificiel de toute institution
sociale *. Les lus sont les gardiens de l'instinct de sociabilit, du cours naturel des
choses contre l'entreprise volontaire des hommes; ils garantissent la politique du
juste 3. La pense martiniste s'approprie, d'un coup, l'accent et certaines conclu
sions de l'ultracisme. Singulier renversement : le rle nouveau des circonstances
dans le discours en tait le signe annonciateur; la retombe du dualisme, jusque-l
suspendu au-dessus de la tte des hommes, en tait la condition; le progrs par
l'lite, ngation du progrs par la masse, en assurait la russite. Il fallait maintenant
nous interroger sur les effets de ce discours rsolument double.
VIL - Fonction du discours martiniste
Notre intention n'est pas d'engager une discussion propos du caractre dma
gogique ou du pharisasme de Saint-Martin; nous admettons d'entre de jeu sa
sincrit. Toutefois, il est ncessaire de souligner la mutation qui se manifeste au
niveau de la reprsentation qu'il se donne, sous une forme imaginaire, des conditions
relles d'existence des individus. Avant 1789, un pont relie les deux rgnes et l'homme,
en le franchissant, accde la vrit 4. Aprs l'explosion rvolutionnaire, le passage
exige un pilote, lu de Dieu. En d'autres termes, la situation de discours s'est radi
calement modifie.
Formation imaginaire
Image de la place de S.-M.
pour S.-M.
Image de la place
de l'homme pour S.-M.
Question implicite
Qui suis-je
pour lui parler ainsi
Qui est-il
pour que je lui parle ainsi
Rponse sous-tendant
la formation imaginaire
Avant 1789
Un homme
Un homme
1789-1803
Un lu
Un mineur
en privation
La situation rvolutionnaire a donc entran une transformation des conditions
de production du discours de Saint-Martin et, partant, du principe rgissant la
slection et la combinaison des lments de la langue. y a plus : pour qu'un tel
discours soit tenu sans danger et entendu, il tait indispensable de laisser en place
comme processus secondaire l'ancien mcanisme discursif dont l'un des effets tait le
fonctionnement des circonstances l'ambivalence (regroupement B). Mais il s'agissait,
avant tout, dans la nouvelle conjoncture cre par la mise en mouvement des masses
populaires, de mettre en vidence le rle dirigeant de Y lite des lus : au service de
ce projet, un processus slectif allait fonctionner de faon dominante tablissant un
systme de liaisons smantiques dont l'homme de dsir tait le noyau unique et
l'homme, tout court, vinc. C'est en ce sens, nous semble-t-il, que l'on peut affirmer
1. L. de Saint-Martin, ibid., p. 20.
2. L. Althusser, Montesquieu. La politique et histoire. Paris, P.U.F., 1964 (2e d.), p. 15 et suiv.
3. R. Rmond, La droite en France. Paris, Aubier-Montaigne, 1963, pp. 35-36.
4. L. de Saint- Martin, Des erreurs et de la vrit. Edimbourg, 1775.
701
TEXTES
ET IMAGES
que la pense de Saint-Martin devient plus consciente d'elle-mme, plus per
sonnelle1 en se dvoilant progressivement comme contre-rvolutionnaire.
L'introduction de la distinction entre processus dominant et processus secon
daire 2 nous interdit donc d'entrer dans le jeu du crocodile et provoque cette question :
dans les conditions rvolutionnaires, la fin du xvme sicle, quel est le service rendu
par un discours o l'illumin impose l'homme la soumission une nouvelle glise ?
apparat que, en dpit de ses aberrations, la pense illumniste est l'une des forces
vives de VAufklrung chrtienne tentant, selon Bernard Plongeron, de promouvoir
une mystique du salut conforme au dveloppement des connaissances profanes, la
perfectibilit de l'homme selon son environnement social, ses coutumes, son lan
gage 3 . Avec certains chrtiens, les zlateurs de la voie interne expriment sans
dfaillance leur culte un Dieu un, incarn en Christ, l'unique rdempteur 4, dis
pensateur du message vanglique, compagnon de la raison 5, qui postule un prdi
cation dans et par une glise hirarchique e. C'est ce dernier niveau que le courant
illuministe prsente les divergences les plus nettes par rapport VAufklrung chrtienne.
Encore faut-il prciser que le christianisme a support au cours de son histoire
de semblables dviations. L'illuminisme apparat, en effet, comme un chiliasme
selon lequel le changement rvolutionnaire annonce l'avnement du rgne des
justes. La manifestation, la fin du xvme sicle, de mouvements de type messianique,
dissimuls depuis la Contre-Rforme dans un cadre sectaire, semble tre l'ultime
expression de l'attachement de quelques fidles la socit traditionnelle 7. Au mes
sage prophtique, le discours illuministe associe frquemment la mystique du dsert :
l'lu considre la solitude comme un lieu de chtiment et de plus en plus comme
celui de la rgnration spirituelle 8 . Les circonstances rvolutionnaires font ressur-
gir, autour de l'illuminisme, certains aspects oublis ou implicites de la pense chr
tienne; mais ce phnomne de condensation, pour spectaculaire qu'il soit, ne doit
pas masquer la conformit de certains courants thosophiques avec la philosophie
chrtienne de VAufklrung. Au lieu d'voquer ce rapprochement en termes de conta
mination ou d'infiltration e, il nous parat prfrable de parler d'une collaboration
de l'illuminisme une idologie religieuse dont la faible cohsion autorisait une
intgration des dviations.
En dfinitive, les illuministes ont particip aux cts de certaines minorits chr
tiennes l'entreprise gigantesque qui consistait recentrer Vidologie religieuse chr
tienne sur un Dieu incarn en Jsus-Christ; leur singularit a t de prconiser
simultanment, au profit des lus, la dcentration de V appareil religieux et politique x\
1. M. Sekrecka, op. cit., p. 4.
2. M. Pcheux, op. cit., p. 38.
3. B. Plongeron, Recherches sur Aufklrung catholique en Europe occidentale (1770-
1830) , Revue hist. mod. et contemp., XVI, oct.-dc. 1969, p. 560.
4. A. Viatte, op. cit., t. 1, p. 291.
5. M. Seckrecka, op. cit., p. 42.
6. B. Plongeron, ibid., pp. 559-560.
7. R. Ambelain, op. cit., pp. 48-49.
8. Mme S. Deyon, La rsistance protestante et la mystique du dsert , art. paratre dans
la Revue hist. mod. et contemp.
9. B. Plongeron, art. cit., pp. 586-587.
10. Le projet de dcentration au profit des groupes se retrouve chez de Bonald et surtout chez
Maistre. Nulle nation ne peut se donner un gouvernement : seulement, lorsque tel ou tel droit
existe dans sa constitution (naturelle), et que ce droit est mconnu ou comprim, quelques hommes
cods de quelques circonstances, peuvent carter les obstacles et faire reconnatre les droits du
peuple. (Considrations sur la France. Paris, Vrin, 1936, p. 129. C'est nous qui soulignons.) Les
circonstances fonctionnent, dans ce texte, en faveur des masses et en faveur de l'lite; l'exemple du
discours martiniste n'a pas t oubli.
702
SUR
LE PORTRAIT DE SAINT-MARTIN G. GAYOT ET M. PCHEUX

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TEXTES ET IMAGES
De ce point de vue, le discours illuministe est l'un des derniers discours politiques
fonds sur la primaut du religieux 1 et cette double fonction rend peut-tre compte du
succs obtenu en Allemagne au dbut du xixe sicle.
Si l'tude des effets du discours martiniste n'est pas faite, il nous semble possible,
en nous appuyant sur les analyses prcdentes, de prsenter quelques hypothses
sur la nature de influence exerce par Saint-Martin. Dans l'instance idolo
gique, se produit une mutation au xrxe sicle : la science sous la forme du progrs
est magnifie; la mise l'ordre du jour de l'idologie de la science exige, pour la bourg
eoisie, la rvision des rapports qu'elle entretient avec certaines productions idolo
giques 2; l'art, la littrature, le discours religieux. La rencontre avec la pense de
Saint-Martin tait invitable : au rendez-vous, un discours o se manifestait une
contradiction entre un progrs de masse et un progrs de l'lite au nom d'un progrs
absolu entre un progrs effectif et une illusion progressiste, cho des contradictions
rvolutionnaires dans le champ spcifique de l'idologie. A la condition de dbarrasser
ce discours de sa gangue religieuse, il tait rcuprable par le XIXe sicle bourgeois :
mettant en jeu la catgorie de progrs, il offrait la possibilit d'un rinvestissement
idologique dont nous pensons reprer l'effet dans l'uvre de Charles Fourier et
d'Auguste Comte.
Sans doute sera-t-il ncessaire de vrifier ces conformits au niveau du discours.
Mais l'tude du Portrait de Saint-Martin nous semble, au total, plaider en faveur
d'une recherche sur la fonction des discours quivoques au xvme sicle, condition
indispensable l'examen des annexions et des rcuprations russies par l'idologie
bourgeoise au xixe sicle.
Parvenu au terme de ce travail, nous formulerons deux remarques :
1. TJ nous semble avoir enregistr un phnomne de bascule dans le discours
martiniste, articul sur le terme circonstances : ce mot, dans la conjoncture rvo
lutionnaire d'autres mots ont sans doute un rle analogue parat charg de
raliser, au niveau du discours, la rupture avec un pass idologique domin par
l'ambigut et d'introduire une nouvelle reprsentation historique au service de
l'idologie contre-rvolutionnaire. La Rvolution franaise a eu pour effet de rac
tiver et de placer en position dominante un processus qui restait latent et subordonn
avant 1789; elle a mis nu l'lment contre-rvolutionnaire dissimul jusque-l
derrire le voile de l'ambivalence.
2. En dernire instance, les circonstances fonctionnent sens unique; leur rle
est fix dfinitivement. Elles apparaissent comme des signes naturels manant de
Dieu opposs, dans la pense de Saint-Martin aux signes conventionnels humains 3.
Saint-Martin est dsormais certain que le monde dans lequel il se dresse est un monde
marqu. Connatre les similitudes entre les signes/circonstances et la volont divine
exige de l'lu le relev des signatures et leur interprtation. Nous plongeons dans le
XVIe sicle 4. L'illuminisme a peut-tre permis au savoir du xvie sicle de survivre.
Grard Gayot, Lille,
et Michel Pcheux, C.N.R.S.
1. R- Triomphe, Joseph de Mastre. Genve, Droz, 1968, p. 590. 2. Nous reprenons l'analyse de Marcelin Pleynet, Contradiction principale, contradiction
spcifique, l'imitation de la peinture , Tel quel, n 43, pp. 17-26, en prcisant que la mise l'ordre
du jour de l'idologie du progrs absolu n'est pas localise, dans le temps, la fin du " sicle.
Elle nous semble la traverser depuis 1815.
3. L. C. de Sadt-Marttn, Le Crocodile, op. cit., pp. 138-175.
4. M. Foucault, Les mots et les choses, Paris, Gallimard, 1966, p. 41.
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