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O PERSONAGEM COMO PRINCPIO DE PLURILINGUISMO: UMA

ANLISE DE O PRI SIONEI RO, DE ERICO VERISSIMO



Bruna da Silva Ferreira
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Dentre a obra completa de Erico Verissimo so recorrentes as sagas histricas de
geraes de famlias inteiras. No o caso de O prisioneiro, um de seus romances de
menor extenso. Talvez por isso, alguns crticos tenham sido levados a caracterizar essa
obra em particular como uma novela, e no como romance. o caso, por exemplo, de
Antonio Hohfeldt em seu ensaio Terra de contrastes (2003, p. 94), e de Flvio Chaves,
em seu estudo do realismo social de Verissimo (1981, p. 98).
Considerando o romance como o gnero que marca a entrada do homem comum
na literatura, utilizamos como referencial terico para este exerccio de crtica que ora
fazemos a conceituao do estudioso russo Mikhail Bakhtin. De acordo com a
perspectiva bakhtiniana, analisaremos O prisioneiro sempre como um romance,
dialgico e polifnico. Para Bakhtin, o gnero , mais do que um estilo prosaico, um
gnero literrio que possui idiossincrasias e particularidades que o definem como
produto de uma mudana de mentalidade que resultou na constituio do homem
moderno.
Os ensaios de potica histrica de Bakhtin apontam que as origens do romance
remontam aos dilogos socrticos e stira menipeia, gneros do srio-cmico que
aproximaram do discurso literrio o tempo presente, em contraponto a um passado
esttico, mitolgico e inatingvel representado na pica (BAKHTIN, 2010d).
O terico russo destaca ainda a proximidade entre esses gneros e as festas
populares, sobretudo o carnaval. Gneros variantes do srio-cmico que esto na
gnese da definio do romance como gnero so profundamente impregnados da
cosmoviso carnavalesca, [...] que penetra totalmente esses gneros, determina-lhes as
particularidades fundamentais e coloca-lhes a imagem e a palavra numa relao especial
com a realidade (BAKHTIN, 2010d, p.122). essa relao especial com a realidade,
mediada pela cosmoviso carnavalesca na qual papis e posies sociais so

1
Aluna regular do Programa de Ps-graduao TEL/UnB - Mestrado
Matrcula: 11/0005996
invertidos e h lugar para o riso, o disfarce, a farsa, o embuste, a denncia aberta ou
velada e a liberdade do discurso (BAKHTIN, 2010d), em maior ou menor grau, ligada
polmica, que procuramos identificar e problematizar no romance proposto.
Antes de procedermos nossa anlise, preciso que sejam evidenciados os
conceitos bakhtinianos com os quais dialogaremos. Note-se que o trato terico no
exclui ou se sobrepe existncia concreta da obra de arte a teoria deve conceber em
si o sujeito concreto o homem que de fato vivencia, pensa e existe socialmente.
Bakhtin deixa isso claro ainda em seus primeiros textos, ao tratar daquilo que chamou
de plano tico, ou o plano da realidade concreta em que se do os atos humanos:

Nenhuma orientao prtica da minha vida no mundo terico
possvel: nele no possvel viver, agir responsavelmente, nele no
sou necessrio, nele, por princpio, no tenho lugar. O mundo terico
se obtm por uma abstrao que no leva em conta o fato da minha
existncia (2010c, p. 52).

Bakhtin valoriza sobremaneira as decises e prticas cuja responsabilidade cabe
inteiramente ao ser humano. Para o estudioso russo, todo ato um ato responsvel, um
ato que implica uma conscincia que responde pela sua realizao concreta (cf 2010c).
Integrados a este plano tico, das aes humanas, e em certa medida dependentes dele,
esto os planos esttico e terico, campos da arte e do conhecimento, respectivamente.
Neste contexto, o autor (aqui empregado com o sentido de aquele que pratica todo e
qualquer ato) aquele que pensa teoricamente, contempla esteticamente e age
eticamente (2010c, p. 79)
O esttico, para Bakhtin, o que o material expressa. No caso da literatura, o
material a lngua, aqui considerada como fato social, portanto, vivo e mutvel, parte
de um mundo inacabado. A vida real, no plano tico dos atos humanos, inacabada,
ou seja, carece de complementos que s podem ser dados aps a nossa morte, por outros
indivduos. No podemos, sozinhos, contemplar nossa prpria vida em sua completude
(BAKHITN, 2010a). Na obra de arte essa vida pode alcanar um acabamento maior
na representao literria podemos ver um todo que a realidade nos nega.
Isso no significa, entretanto, que a obra de arte literria no tenha um carter
inacabado. Como Bakhtin demonstra no estudo do romance polifnico de Dostoivski
(cf 2010d), h obras com maior e menor grau de acabamento, de complementaridade.
Aqui, contudo, Bakhtin evidencia essa distino elementar entre o plano tico e esttico,
entre a vida realizada e a vida representada na literatura: uma nos acessvel somente
por meio de fragmentos difusos e incompletos, a outra se oferece em um todo coerente e
internamente organizado, com o mnimo de acabamento. Na arte, temos uma viso
completa do conjunto, que impossvel na vida, que inacabada para ns mesmos. A
obra de arte conta com o acabamento e a finalizao dadas pelo autor, sendo, entretanto,
mais aberta (em Dostoievski, por exemplo, e, como demonstraremos em nossa anlise,
em Verissimo) ou mais fechada.
Falando especificamente da literatura, Bakhtin destaca a relao entre autor e
personagem na obra literria. O autor tem a fundamental responsabilidade de dar forma
obra de arte. Para Bakhtin, a forma uma fronteira (2010a, p.78), que pode ser
submetida elaborao esttica. Usando os termos autor-criador e autor-pessoa, o
terico distingue a conscincia criadora da obra de arte, que nela est presente e atuante,
da pessoa que vive em uma realidade histrica e social concreta. Para a anlise do
romance, Bakhtin ressalta a importncia do conceito do autor-criador, aquele que
interessa primeiramente crtica literria: o autor [...] o agente da unidade
tensamente ativa do todo acabado, do todo da personagem e do todo da obra, e este
transgrediente a cada elemento particular desta. [...] A conscincia do autor a
conscincia da conscincia (2010b, p.11).
Em relao ao personagem, o autor possui um excedente de viso. Aqui,
expomos e discutimos um outro conceito fundamental para a compreenso do
pensamento bakhtiniano: o de alteridade. O autor no se confunde com o personagem,
antes, enxerga-o em sua totalidade, podendo transitar entre o seu horizonte o que ele
pode ver, sentir e pensar; e o seu ambiente aquilo que compe seu plano de fundo, o
que est alm do que ele pode, sozinho, enxergar. O autor guia seu heri entre essa
fronteira entre o que lhe interior e exterior: O efetivo ato criador do autor [...] sempre
se move nas fronteiras [axiolgicas] do mundo esttico, da realidade, na fronteira do
corpo, na fronteira da alma (BAKHTIN, 2010b, p. 191).
Assim, a obra de arte, e especificamente, a literria, possvel somente a partir
da alteridade. O autor precisa ser outro em relao ao personagem, para que possa dar a
este o acabamento de que precisa, para que possa situ-lo em um ambiente, em um dado
momento e lugar no tempo-espao.
Quando assumimos o papel de leitores, somos tambm autores, pois temos esse
excedente de viso em relao ao personagem. Bakhtin chama a essa espcie de autor-
contemplador. Essa contemplao implica ao, ela deve ser ativa e eficaz (2010b, p.
23). Isso significa dizer que o acabamento da obra ser dado por cada novo leitor, ou
autor-contemplador, mantendo assim seu carter aberto, inesgotado, no-concludo.
Ainda sobre a obra de arte de modo geral, Bakhtin ressalta a relao entre forma,
contedo e material na composio do objeto esttico. O contedo formado por um
conjunto de valores presentes no plano tico-cognitivo do autor, e da sociedade em que
este vive, que so colocados em uma determinada forma, a partir do trabalho com um
determinado material. Para Bakhtin, esse conjunto de valores enformado ultrapassa os
limites fsicos da obra de arte concreta (cf 2010c, p 21), e tem uma relao especial com
a realidade:

A atividade esttica no cria uma realidade inteiramente nova. [...] a
arte celebra, orna, evoca essa realidade preexistente do conhecimento
e do ato a natureza e a humanidade social enriquece-as e
completa-as, e sobretudo ela cria a unidade concreta e intuitiva desses
dois mundos, coloca o homem na natureza, compreendida como seu
ambiente esttico, humaniza a natureza e naturaliza o homem (2010c,
p. 33).

A forma necessria para que o contedo trabalhado em determinado material
seja um outro. Ela confere a esse contedo fronteiras, que o distanciam de um todo e
fazem com que ele possa ser enxergado de forma particular, individualizada.
necessrio compreender as interrelaes entre forma e contedo para que o leitor
enxergue a obra como esse todo que no pode ser divido em partes dissociadas, e que
um momento nico na representao de determinado conjunto de valores por meio do
material escolhido e trabalhado pelo autor.
Bakhtin considera que uma teoria do romance esteticamente comprometida deve
partir de fundamentos gerais da esttica da obra de arte em geral para ento
debruar-se sobre uma forma especfica de expresso artstica (cf 2010a). O
inacabamento e a exotopia (alteridade, excedente de viso) so dois conceitos que
pertencem a essa teoria esttica geral da obra de arte. Especificamente na literatura, o
autor trabalha dois outros conceitos, dialogismo e polifonia, que veremos
pormenorizadamente a seguir, ao falarmos do romance como gnero singular dentro da
literatura. Como dissemos anteriormente, o romance marca uma mudana de viso de
mundo na transio do homem medieval para o homem moderno. O discurso do
romance no mera consequncia histrica-temporal, consequncia de uma mudana
de mentalidade. A singularidade deste gnero da crise do homem medieval est em sua
caracterstica pluriestilstica, plurilnge e plurivocal (BAKHTIN, 2010c, p.73). No
pensamento bakhtiniano, o discurso entendido como um fenmeno social, concreto no
plano tico, e contedo do plano esttico e que no se separam. A sua caracterstica
plurilnge no implica apenas uma diversidade de lnguas sociais e culturais reunidas
no romance, mas uma relao constante e conflituosa entre essas lnguas, vozes e
estilos:

Introduzido no romance, o plurilinguismo submetido a uma
elaborao literria. Todas as formas e palavras que povoam a
linguagem so vozes sociais e histricas, que lhes do determinadas
significaes concretas e que se organizam no romance em um
sistema estilstico harmonioso, expressando a posio scioideolgica
diferenciada do autor no seio dos diferentes discursos de sua poca
(2010c, p. 106).

Dentro do discurso no romance, acontece o que Bakhtin definiu como
plurilinguismo dialogizado: o discurso plurilnge porque contm em si vrias vozes
sociais e histricas, mas essas vozes no so paralelas, elas se interrelacionam em um
processo dialgico. Onde h apenas vozes reunidas, sem essa relao tensionada, sem
esse conflito direto, no h dialogismo.
Em um exerccio de potica histrica, Bakhtin enuncia os caminhos pelos quais
o plurilinguismo dialogizado instaurou-se no romance. O plurilinguismo manifesta-se
inicialmente no romance humorstico ingls; forma exteriormente mais evidente e
historicamente mais importante, a partir do sculo XVIII, com Fielding, continuando no
sculo XIX com Dickens. Nesse caso, foi pelo humor que instaurou-se o plurilinguismo.
Bakhtin destaca a pardia e o tratamento artstico da linguagem do povo, da lngua
falada nas feiras e nas praas populares, que constituem a forma de dialogizao do
romance (cf 2010c, p. 107). Outras formas so o disfarce do autor e o discurso direto
dos personagens:

Todas as formas que introduzem um narrador ou um suposto autor
assinalam de alguma maneira que o autor est livre de uma linguagem
uma e nica, liberdade essa ligada relativizao dos sistemas
lingsticos literrios, ou seja, assinalam a possibilidade de, no plano
lingustico, ele no se autodefinir, de transferir as suas intenes de
um sistema lingstico para outro, de misturar a linguagem comum,
de falar por si na linguagem de outrem e por outrem na sua prpria
linguagem (2010c, p. 119).

Ao avanarmos em nossa pesquisa, evidenciaremos de que forma o
plurilinguismo manifesta-se em O prisioneiro. Por ora, importante ressaltar que, na
perspectiva bakhtiniana, o plurilinguismo um imperativo do estilo romanesco e que o
discurso representado artisticamente representa tambm o sujeito que fala no romance,
sujeito essencialmente social, que possui um conjunto de valores e uma viso de mundo.
A pessoa que fala e seu discurso, so objeto do romance. O dialogismo interno
permite ao autor representar o mundo do outro usando as prprias palavras do outro
(BAKHTIN, 2010c, p. 137).
Antes de passarmos ao conceito de polifonia, falaremos brevemente sobre os
diversos cronotopos que Bakhtin identifica no gnero romance. O terico russo chama
de cronotopo as dimenses tempo e espao artisticamente assimiladas na literatura
em um todo compreensvel e concreto (cf 2010c, p. 211). Esse todo concreto formado
por tempo e espao valorativo e social, varia de acordo com a percepo de mundo de
cada sociedade e poca.
Bakhtin analisa pormenorizadamente diversos cronotopos: a estrada, o limiar, o
castelo, evidenciando o significado desses ambientes para a narrativa romancesca. Mais
do que cenrios ou paisagens, os cronotopos so os centros organizadores dos
principais acontecimentos temticos do romance (2010c, p. 355), e no cronotopo
que os ns do enredo so feitos e desfeitos. Pode-se dizer francamente que a eles
pertence o significado principal gerador do enredo (idem). Em O prisioneiro no
diferente. O hotel, o quartel-general, o poro, so cronotopos de carter geral dialgico,
que se entrelaam ao discurso formando um todo internamente coeso, como veremos
mais frente.
A partir do romance maduro de Dostoivski, Bakhtin define o conceito de
polifonia: o dialogismo em seu grau mximo. No prosador russo, a relao entre autor e
personagem d espao a uma autonomia deste ltimo. No romance polifnico de
Dostoivski o personagem ganha autonomia, embora o autor ainda seja a conscincia
das conscincias, seja aquele que d uma conclusibilidade, um acabamento ao
personagem, porque detm um excedente de viso, uma distncia espacial e temporal
em relao a ele.
Essa autonomia se verifica no fato inteiramente original, para Bakhtin, de o
autor no ter a palavra final sobre o carter de seu personagem:

Em Dostoivski, todas as qualidades objetivas estveis da
personagem, a sua posio social, a tipicidade sociolgica e
caracteriolgica, o habitus, o perfil espiritual e inclusive sua aparncia
externa ou seja, tudo de que se serve o autor para criar uma imagem
rgida e estvel da personagem, o quem ele , tornam-se objeto de
reflexo da prpria personagem e objeto de sua autoconscincia; a
prpria funo dessa autoconscincia o que constitui o objetivo da
viso e representao do autor (2010d, p. 53).

No romance polifnico, o personagem possui uma autoconscincia dialogizada e
polmica e o narrador muitas vezes se vale de uma oniscincia seletiva como forma
composicional: o quanto narrado determinado pelo campo de viso dos personagens
(isso acontece tambm em O prisioneiro, como veremos mais adiante).
Por fim, Dostoivski inaugura em seu romance uma nova posio do autor em
relao a seu personagem: umaposio dialgica seriamente aplicada e concretizada
at o fim, que afirma a autonomia, a liberdade interna, a falta de acabamento e de
soluo do heri (BAKHTIN, 2010d, p. 71) Essa relao o que caracteriza o romance
polifnico como tal, e essa relao presente em Verissimo que iremos explorar.
Nessa breve abordagem terica, mencionamos quatro conceitos que sero
retomados na anlise que se segue: inacabamento (ou inconclusibilidade), alteridade
(ou exotopia), dialogismo e polifonia. De certa forma, esses conceitos-chave so
fundamentais para uma crtica bakhtiniana do romance. Em nossa anlise mostraremos
no texto como esses conceitos podem ser demonstrados literariamente. Cabe ressaltar
que no procuramos simplesmente aplicar essas ideias, como frmulas acabadas de
anlise, ao texto literrio. Antes, intentamos fazer dialogar teoria e obra, na construo
de uma compreenso tambm inacabada, em um dilogo permanente que se reiniciar
sempre que um outro autor-contemplador se debruce sobre um romance.



Erico Verissimo, voz narrativa do sculo XX, insere-se em uma tradio
brasileira e universal ao escolher o romance como forma de expresso literria.
Estudado principalmente por crticos e acadmicos do sul do pas, muitas vezes o
carter histrico, urbano ou poltico de sua obra foi evidenciado em detrimento de
outros mais amplos. Essa categorizao enrijece sua obra e vai contra a principal
caracterstica do conjunto de sua produo literria: a defesa da liberdade do homem.
Liberdade esta que se realiza por meio do discurso e que ter sua maior realizao em
Incidente em Antares. Sem perder no horizonte de observao estas categorias fechadas,
caras ao estudo sistemtico e produo cientfica local, propomos uma anlise
dialgica e, portanto, aberta, das ltimas manifestaes do autor rio-grandense.
Procuramos demonstrar em trabalho anterior
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como a presena da morte se
intensifica nos dois ltimos romances de Verissimo, O prisioneiro e Incidente em
Antares. Neste ltimo, destacamos ainda o papel enformador do discurso que os
dilogos dos mortos exerce na obra e sua ntima relao com uma tradio literria que
tem como expoentes a stira menipeia e o defunto-autor Brs Cubas. Dialogando com a
tradio que o precede, Verissimo usou dos dilogos dos mortos para instaurar a
liberdade discursiva que possibilita a stira moral do romance. atravs da figura da
morte que as vozes sociais so articuladas e ganham espao de fala, e essa imagem
que aponta para o grito maior do romance de Verissimo: o de liberdade (FERREIRA,
2010).
Aqui, retomamos O prisioneiro, um livro eclipsado diante da extenso da obra
completa de Verissimo, mas que pode, tambm, figurar como um grande expoente do
romance brasileiro, por sua atualidade e fora discursiva, e por conter em si elementos
que apontam para a gnese de Incidente em Antares. Este trabalho responde tambm
crtica especializada em Verissimo que apontou a carncia de anlises de flego dO
prisioneiro (cf. Bordini, 2003, Chaves, 1981 e Hohlfeldt, 2003).
Antes da anlise: o enredo. Em O prisioneiro, acompanhamos as ltimas doze
horas de um personagem. O tenente negro do 435, servindo seu pas, uma grande
potncia econmica, poltica e blica do mundo ocidental, em uma interveno militar
no sudeste asitico. Em sua ltima noite na guerra, o tenente despede-se das poucas
pessoas com quem travou relaes humanas durante o tempo em que esteve no pas
estrangeiro: uma professora de ascendncia europeia que mantinha um orfanato naquela
cidade e a prostituta K., por quem acreditava estar apaixonado. Momentos depois de
deixar o hotel onde se encontrara com K., o tenente v esse mesmo lugar ser alvo de um
atentado terrorista uma bomba vitima sua amante asitica e outras dezenas de pessoas
que encontravam-se no hotel hora da exploso.
Ainda atordoado com a sbita morte de K., o tenente designado para uma
misso militar: por ser psiclogo de formao, deve interrogar o responsvel pela
exploso dessa primeira bomba, que foi capturado e mantido como prisioneiro, a fim de
descobrir onde estaria uma segunda bomba que explodiria em menos de quatro horas
em algum outro ponto da cidade matando mais inocentes, como a primeira bomba
fizera com K.

2
Memrias pstumas de Incidente em Antares: dialogismo e morte no romance cnico de Erico
Verissimo (FERREIRA, 2010).
A misso designada por seu coronel, um homem branco, de formao
metodista, que deixou em sua terra esposa, filha e amante. Os resultados do
interrogatrio realizado no poro do quartel so acompanhados do lado de fora por um
major, homem branco, gordo, recentemente abandonado por sua mulher por no
conseguir escolher entre a esposa e a me. O interrogatrio acompanhado por um
intrprete asitico, um capito-mdico judeu e um sargento corpulento. Durante o
interrogatrio do prisioneiro, o tenente deve decidir se recorre ou no tortura para
conseguir a resposta que salvaria as vidas que poderiam ser ceifadas com a exploso da
segunda bomba.
Seria lcito e moralmente aceitvel acabar com a vida de um terrorista, um
assassino (mas tambm um adolescente ferido) para salvar a vida dos inocentes que
morreriam caso a segunda bomba explodisse? Esse o dilema tico que o tenente deve
resolver em nosso romance.
Foi essa a histria que Erico escolheu para tratar dos vrios aspectos da
estupidez humana (VERISSIMO, 2005, p. 9) em mbito mundial. No romance, esse
enredo que apresentamos aqui, de forma esquemtica e sucinta, ganha contornos
humanos e est profundamente ligado sua forma.
Como forma e contedo no se dissociam, antes, complementam-se (BAKHTIN,
2010b), procederemos anlise do contedo sob a perspectiva dos personagens do
romance engendrado por Verissimo. Assim como o tempo da ao, a descrio dos
personagens tambm condensada. Aqui, os personagens so inominados, mas
emblemticos. So complexos e humanizados pelos seus dramas pessoais e suas
escolhas ticas em seu contexto social.
Como dissemos no incio de nossa anlise, Bakhtin indica diversas formas pelas
quais o plurilinguismo entre no romance, dando destaque forma humorstica ou
pardica. Em O prisioneiro, o personagem o princpio de plurilinguismo no romance.
Veremos a seguir quem so esses personagens, como eles se relacionam entre si e como
eles instauram o plurilinguismo na obra.
Comearemos nossa anlise das diversas prises e desejos de libertao deste
romance pelo coronel comandante. Militar branco, aos 50 anos vive sombra de um pai
autoritrio e conservador. Apesar de tentar romper com esse conservadorismo,
mantendo um caso extraconjugal, o coronel assume na guerra o papel conservador. a
voz do militar que tem convico na legitimidade de seus atos e de sua causa. Acredita
na vitria do lado defendido por seu pas, mesmo que para isso sacrifique vidas
humanas vidas de terroristas, que valem menos do que vidas de mulheres e crianas
inocentes. Tem conscincia da fragmentao da sua prpria vida Sua cabea era uma
espcie de televisor em cujo quadro se passasse um filmes desvairado, feito de pedaos
de outros drama, comdia, documentrio -, tudo desconexo, vertiginoso, incongruente,
impossvel de apagar... (VERISSIMO, 2005, p. 90). adltero, mas um pai amoroso,
acredita estar lutando pela liberdade e pela democracia. Induz o tenente tortura s
quando passa a responsabilidade para o outro consegue dormir.
Entre seus segredos mais ocultos, est a viso do pai morto deseja libertar-se
pela morte daquele que detm a chave de seu crcere. Na guerra, espera morrer para
no ter que decidir entre a amante e a esposa, no ter que enfrentar a filha, o julgamento
do pai, a responsabilidade pela dor da esposa abandonada.
O major, tambm branco, aos quarenta anos est gordo e sem compostura militar
no parece um soldado. Leva para a guerra as memrias de um lar desmoronado, da
me superprotetora que o impediu de viver plenamente e com independncia seu
casamento, que culminou com o divrcio.
Em um momento em que oscila entre a loucura e a lucidez, o major diz (pensa):
Dem-me liberdade ou dem-me a morte. [...] no fundo, somos todos atores
(VERISSIMO, 2005, p. 121). O peso da atuao, das mscaras que o major tem que
carregar diante da me, diante da esposa, diante do coronel branco e do tenente negro,
contrape-se liberdade desejada ou viver livre ou libertar-se pela morte a aspirao
desse major, gordo e cnico, marcado pelo peso do prprio corpo que encerra uma
conscincia que busca a leveza.
A professora tem sido considerada um alterego de Verissimo. Embora suas
posies polticas possam confundir-se com as do autor, em nossa abordagem
bakhtiniana e dialgica os personagens tem sua independncia bem marcada e no cabe
aqui esse conceito que enxerga o personagem como um prolongamento da conscincia
do romancista. A professora a personagem mais lcida, pois tem conscincia da
complexidade daquela guerra, no pensa em termos absolutos, mas luta para no se
deixar levar por um relativismo que parece ser um dos males de sua contemporaneidade.
De formao catlica, carrega a dor de ter perdido me e pai em uma das muitas
guerras que se abateram sobre aquele pas asitico, e de ter sido vtima de estupro por
vrios soldados do pas invasor da poca. Volta para o pas de seus pais, descobre que
est grvida e, depois de um embate tico interior, decide abortar a criana. Vive com
lucidez sua condio. Valoriza sua vida e tenta dar a real dimenso do que lhe
aconteceu, sem se entregar a um falso pesar. Sente sua dor com honestidade. Em
nenhum momento do romance o narrador d a ver sua conscincia, como faz com o
major, o tenente, o coronel, conforme demonstramos anteriormente. Isso se d porque a
professora a nica personagem que no est na guerra para fugir ou para se descobrir
sua identidade inteiria, bem definida, o seu momento de questionamento j passou.
Talvez ela seja a personagem mais acabada, no sentido de que tem uma identidade
mais consolidada, ao mesmo tempo em que aberta para o discurso do outro. Supera os
fantasmas de sua conscincia e j capaz de verbalizar o que pensa, no precisa de que
o narrador o faa no precisa de um narrador que nos mostre sua conscincia
atribulada por ms memrias, pois suas memrias, por mais fortes que sejam, so parte
do que hoje ela . Conseguiu achar um eixo em torno do qual organizar os fragmentos
de uma existncia quase destruda: seu trabalho, sua luta diria para ajudar as jovens
rfs daquela terra.
K., como insinua a professora, uma grande metfora para o abuso daquela
terra. assassinada por jovens guerrilheiros de seu prprio povo, explorada pelo cafeto
que seu conterrneo, violada por homens de vrias outras naes.
Por ser retratada pelo olhar do estrangeiro, no tem direito sua prpria voz: se
no pode comunicar-se diretamente com o invasor na lngua deste, o narrador isenta-se
de extrapolar essa barreira lingstica para que seu discurso aparea claramente.
Sabemos dela apenas o que o tenente pode saber. K., mais uma prisioneira: de seu
cafeto, de sua condio de mulher explorada, mas nunca chegamos a saber se ela tem
conscincia dessa priso ou se sabe que outra vida lhe seria possvel. O tenente a
considera prisioneira de sua prpria ignorncia e impotncia, mas talvez chegue a
invejar a falta de angstia de um ser que apenas aceita e vive seu destino at a morte.
O Capito-mdico judeu, presente ao interrogatrio do prisioneiro asitico,
espera morrer na guerra, para escapar do passado no campo de concentrao e da culpa
que sente por ter sobrevivido priso nazista. mais um personagem que, na situao
limite da guerra defronta-se com tudo o que , foi e o que poderia ter sido.
A populao sucinta de quatro militares, uma professora e uma prostituta
acrescida dos personagens da memria: os pais, esposa, amante do coronel, a me e ex-
esposa do major, o pai, e a me do tenente e a menina budista, que j mencionamos ao
longo de nosso texto.

Aqui, continuamos o enredo que contamos apenas pela metade no incio desta
anlise. Ao ter que decidir entre autorizar ou no a tortura, o tenente cede presso
interior e exterior e autoriza o sargento a empregar seus mtodos violentos para obter a
informao de que seus superiores necessita. Em um momento dramtico, o tenente
ouve os urros de dor do jovem prisioneiro, que no resiste aos ferimentos e morre.
Momentos depois, a notcia: a irm do jovem revelara a localizao da segunda bomba
para evitar que o pior acontecesse a ele. Mas j era tarde demais.
Atordoado pela a consequncia de seus atos, o major deixa o quartel e sai em
busca de algum que o perdoe, que oferea alvio sua conscincia oprimida pela culpa.
Encontra um padre catlico, que lhe nega o perdo de seu Deus como remdio
momentneo, clamado pelo peso da culpa, no por um arrependimento sincero. Acaba
por repudiar esse Deus e essa Igreja.
Deixa o templo e passa em frente casa da professora. Ao lado da amiga
intelectual, procura uma justificao moral de seu ato. No restando palavras que
pudessem aplacar o sentimento de culpa de seu amigo, a professora entrega-se quase em
sacrifcio ao amor fsico daquele homem angustiado e confuso que encontrou no corpo
dela algo semelhante a conforto e proteo.
Envergonhado, e mais confuso, o tenente volta para o hotel e, andando em
direo a seu quarto, encontra luzes acesas no quarto do capito mdico que assinaria o
atestado de bito do prisioneiro torturado. Procura justificar-se tambm perante o
mdico que o condena moralmente. A discusso entre os dois interrompida por uma
notcia: tropas haviam bombardeado uma aldeia amiga da regio por engano, matando
algumas dezenas de pessoas. O tenente vai com o mdico at o local da tragdia e l v
os corpos carbonizados que o deixam ainda mais abalado. Sai para a rua, sem direo e,
ao ser interceptado por militares que lhe pedem os papis de identidade, toma a
metralhadora de um deles e ameaa disparar. Um outro fuzileiro, no entanto, alveja-o
antes que o tenente abra fogo contra algum.
O tenente est ligado aos outros personagens por meio do signo da morte a
morte e o fogo, intrinsecamente ligados, pairam sobre passado e o destino deste
personagem. Psiclogo por formao, militar de ocasio, o tenente filho de pai negro e
me branca, um mestio, portanto. marcado por mortes traumticas: do pai, da menina
budista, de K, do prisioneiro. Os mortos que continuam a falar em sua memria sua
memria tambm uma tela onde se repetem cenas do passado Sente obrigao de se
sentir culpado por sua covardia. Quer ser acusado, mas quando o , se defende
irracionalmente, agride o acusador. Vai em busca de conforto e perdo, ou ao menos
justificao, e acaba tornando-se agressor da professora, do sacerdote catlico, do
capito-mdico judeu. Sua morte rene os personagens principais.
Como dissemos no incio do nosso estudo, a anlise da obra do autor Verissimo
feita a partir de sua diviso em categorias bem definidas insuficiente e enrijecedora.
Isso no significa dizer que analisamos a obra pela obra, que temos o romance como
um objeto de estudo que basta-se a si mesmo, excluindo qualquer elemento que lhe seja
exterior. Alm da anlise que fizemos da forma e dos personagens do romance, segundo
uma perspectiva bakhtiniana, um eixo temtico guia nossa anlise. Partindo tambm de
uma perspectiva tanatogrfica
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da literatura, o fio condutor da comparao que faremos
deste romance com seu sucessor, Incidente em Antares, a morte e sua representao.
Se em Incidente em Antares a morte aparece de forma explcita no discurso dos
defuntos que continuam falando aps o trespasse, em O prisioneiro, essa representao
mais velada, mas se d pela guerra: aqui, guerra e morte so sinnimos. Neste
romance, a contraposio vida e morte tambm peso e leveza, priso e liberdade, mas
a morte aparece de maneira dupla: como peso, quando guerra (quando ainda h
existncia) e como leveza, quando representa o fim do sofrimento e do aprisionamento
da alma (como na libertao do tenente que fecha o romance) Explicaremos melhor essa
colocao a seguir, no nosso captulo sobre morte e liberdade nos dois romances.
Outro aspecto interessante tambm o da relao entre o sentimento de luto e a
cultura a viso de mundo de cada povo. A melancolia ocidental crist diferente da
conscincia de morte como renascimento, passagem, continuidade do ancio oriental.
Essas duas vises encontram-se diludas ao longo do romance, tambm gerando
polifonia, conforme exemplificaremos mais adiante.
Verissimo flertou com o sentimento de mundo oriental em O senhor
embaixador, no qual os personagens Palho Ortega e Miss Hirota trocavam haicais. Em
O prisioneiro, levou ao extremo esse dilogo entre ocidente e oriente, na situao limite
da guerra, como quem busca no mundo e na cultura do outro uma explicao ou um
referencial para os seus prprios.
Como dissemos, diferentemente da liberdade total de fala dada aos defuntos-
falantes de Incidente em Antares, em O prisioneiro os personagens ganham destaque
medida que se relacionam com um personagem principal: o tenente negro do 435. Esse

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Proposta por SILVA JR, 2008.
heri central tambm por sua relao com a morte, nos diversos episdios de suas vida
que so trazidos tona pelas cenas de guerra: a morte da mariposa, do pai, da menina
budista, de K, do prisioneiro. Todas essas mortes culminaram na sua prpria e tambm
na sua libertao, na sua volta pra casa, como afirma a sua amiga professora diante
dos outros militares.
Nos captulos seguintes exploraremos mais essa relao entre morte, forma, e
esses personagens. Por ora, importante notar como esse romance insere-se em um
crescente da presena da morte na obra de Verissimo. Em O senhor embaixador, o
assassinato do bom canalha, o embaixador sacramentenho Gabriel Heliodoro, o
ponto final do romance. Em O prisioneiro, a morte no o fim: o ltimo captulo, com
a tranquilidade do ancio que perdera os netos na noite anterior, aponta para um
recomeo, para um sentimento de ciclo. Em Incidente em Antares, a ao comea a
partir da morte. Essa segunda espcie de trilogia de Verissimo (O senhor embaixador, O
prisioneiro e Incidente em Antares) aponta para um crescimento do papel da morte nos
romances do autor gacho que se renova at culminar na reviso/recriao de sua
prpria trajetria estilstica e temtica.
Escolhendo a morte e a liberdade como eixos temticos, identificamos um
Verissimo em uma nova fase que culminaria com os dilogos dos mortos de Incidente
em Antares. Mas j em O prisioneiro o autor reinventa sua forma de contar histrias e
questiona seu prprio direito de cont-las, deixando que o outro fale por si, sem, no
entanto, nunca confundir-se com os prprios personagens.



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