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DEMANDA BIOQUIMICA DE OXIGENO

La demanda bioqumica de oxgeno (DBO) es una prueba usada para la determinacin de los
requerimientos de oxgeno para la degradacin bioqumica de la materia orgnica en las aguas
municipales, industriales y en general residuales ; su aplicacin permite calcular los efectos de
las descargas de los efluentes domsticos e industriales sobre la calidad de las aguas de los
cuerpos receptores. Los datos de la prueba de la DBO se utilizan en ingeniera para disear las
plantas de tratamiento de aguas residuales.
La prueba de la DBO es un procedimiento experimental, tipo bioensayo, que mide el oxgeno
requerido por los organismos en sus procesos metablicos al consumir la materia orgnica
presente en las aguas residuales o naturales. Las condiciones estndar del ensayo incluyen
incubacin en la oscuridad a 20C por un tiempo determinado, generalmente cinco das. Las
condiciones naturales de temperatura, poblacin biolgica, movimiento del agua, luz solar y la
concentracin de oxgeno no pueden ser reproducidas en el laboratorio. Los resultados
obtenidos deben tomar en cuenta los factores anteriores para lograr una adecuada
interpretacin.
Las muestras de agua residual o una dilucin conveniente de las mismas, se incuban por cinco
das a 20C en la oscuridad. La disminucin de la concentracin de oxgeno disuelto (OD),
medida por el mtodo Winkler o una modificacin del mismo, durante el periodo de
incubacin, produce una medida de la DBO
LIMITACIONES E INTERFERENCIAS
Existen numerosos factores que afectan la prueba de la DBO, entre ellos la relacin de la
materia orgnica soluble a la materia orgnica suspendida, los slidos sedimentables, los
flotables, la presencia de hierro en su forma oxidada o reducida, la presencia de compuestos
azufrados y las aguas no bien mezcladas. Al momento no existe una forma de corregir o ajustar
los efectos de estos factores.
DBO carboncea contra nitrogencea. La oxidacin de las formas reducidas del nitrgeno
como amoniaco y nitrgeno orgnico, mediada por los microorganismos, ejercen una
demanda nitrogencea, que ha sido considerada como una interferencia en la prueba; sin
embargo, esta puede ser eliminada con la adicin de inhibidores qumicos. Cuando se inhiba la
demanda nitrogencea de oxgeno, reportar los resultados como demanda bioqumica de
oxgeno carboncea (DBOC5); cuando no se inhiba, reportar los resultados como DBO5.
Requerimientos de dilucin. Si el agua de dilucin es de baja calidad, su DBO aparecer como
DBO de la muestra, efecto que ser amplificado por el factor de dilucin, y el resultado tendr
una desviacin positiva. El mtodo de anlisis debe incluir agua de dilucin de verificacin y
agua de dilucin como blanco para establecer su calidad, mediante la medicin del consumo
de oxgeno con una mezcla orgnica conocida, generalmente glucosa y cido glutmico. La
fuente del agua de dilucin puede ser: destilada a partir del agua de grifo, o agua libre de
sustancias orgnicas biodegradables o bioinhibitorias tales como cloro o metales pesados. El
agua destilada puede contener amoniaco o compuestos orgnicos voltiles; el agua
desionizada tambin puede estar contaminada con compuestos orgnicos solubles lixiviados
del lecho de la resina; el uso de destiladores con conductos o accesorios de cobre en las lneas
de agua destilada pueden producir agua con cantidades excesivas de cobre, que acta como
biocida.
TOMA Y PRESERVACION DE MUESTRAS
Las muestras para determinacin de la DBO se deben analizar con prontitud; si no es posible,
refrigerarlas a una temperatura cercana al punto de congelacin, ya que se pueden degradar
durante el almacenamiento, dando como resultado valores bajos. Sin embargo, es necesario
mantenerlas el mnimo tiempo posible en almacenamiento, incluso si se llevan a bajas
temperaturas. Antes del anlisis calentarlas a 20C.
Muestras simples. Si el anlisis se emprende en el intervalo de 2 h despus de la reco-leccin
no es necesario refrigerarlas; de lo contrario, guardar la muestra a 4C o menos; reportar junto
con los resultados el tiempo y la temperatura de almacenamiento. Bajo ningn concepto
iniciar el anlisis despus de 24 h de haber tomado la muestra; las muestras empleadas en la
evaluacin de las tasas retributivas o en otros instrumentos normativos, deben ser analizadas
antes de que transcurran 6 h a partir del momento de la toma.
Muestras compuestas. Mantener las muestras a 4C o menos durante el proceso de
composicin, que se debe limitar a 24 h. Aplicar los mismos criterios que para las muestras
sencillas, contando el tiempo transcurrido desde el final del perodo de composicin.
Especificar el tiempo y las condiciones de almacenamiento como parte de los resultados.