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Via del Mar

COMENTARIO SOBRE JURISPRUDENCIA LABORAL


ARTICULO 159 N6 CODIGO DEL TRABAJO








Constanza Freire Z.
18-06-2014







Anlisis sobre ORDENANZA N1412/021 del ao 2010 Emitida por la Direccin del Trabajo

Damos comienzo a este anlisis, mencionando el articulo 159 n6 del Cdigo del Trabajo el cual seala: El
contrato de trabajo termina en los siguientes casos (): N6 Caso fortuito o fuerza mayor.
La mencionada ordenanza se pronuncia con respecto al aumento de despidos por esta causal en el terremoto
que afect a gran parte de nuestro pas el 27 de febrero del 2010, La direccin del trabajo ha constatado que
con posterioridad al terremoto, la aplicacin por parte de empleadores de la causal de terminacin antes
mencionada se ha incrementado, de modo que es de suma importancia conocer los requisitos estrictos que
justifican la aplicacin de tal causal, en especial sentido porque es una de aquellas causales que no genera
para los trabajadores goce de indemnizacin por aos de servicio.
Empecemos a desglosar conceptos, segn el artculo 45 del cdigo civil entendemos caso fortuito o fuerza
mayor: el imprevisto a que no es posible resistir, como un naufragio, un terremoto, el apresamiento de
enemigos, los actos de autoridad ejercidos por un funcionario pblico, etc. Entonces, segn lo dispuesto por
la Direccin del Trabajo y tal como lo expresa en la ordenanza es imprescindible que tal situacin del n6
cumpla con los siguientes requisitos copulativos: a) Que los daos ocurridos en las instalaciones de la
empresa se deban causalmente a la concurrencia de un terremoto, b) que el empleador que invoque esta
causal no puede haber contribuido al acaecimiento del mismo y/o a sus efectos lesivos, c) que el terremoto no
se haya podido prever dentro de clculos ordinarios o corrientes, y, d) que el terremoto y sus efectos directos
sean irresistibles, esto es que suponga la nula posibilidad de mantener el puesto de trabajo de los
trabajadores y, por ende, de cumplir con las obligaciones contractuales de la parte empleadora.
En primer lugar, se cumple lo que seala la letra a), en el sentido de que los empleadores no pueden provocar
un terremoto al azar, cuando y donde quieran, b) contribuir al acaecimiento, se refiere por ejemplo en caso
de que las instalaciones hayan estado previo al incidente en estado deplorable, con riegos ciertos de
deterioros o incluso derrumbe, en el caso de la letra c) la jurisprudencia ha sealado que esto se deba a una
contingencia no posible de advertir o vislumbrar, y finalmente la letra d) la jurisprudencia comparte el criterio
segn el cual, el examen de (la) imposibilidad de resistir las consecuencias del siniestro, obliga a revisar
aspectos concretos de la faena en cuestin, el proceso productivo que importa, las caractersticas de las
dependencias en que se desarrolla etc.



Otro ejemplo donde se aplica esta causal es en la sentencia de la Corte Suprema, 3058-2007, en la cual la
Corte seala que la enfermedad de trabajador no constituye caso fortuito o fuerza mayor, ()Quinto: Que en
relacin con la causal establecida en el artculo 159 N 6 del Cdigo del ramo, esto es, caso fortuito o fuerza
mayor, segn lo ha decidido reiteradamente esta Corte, ella no se presenta tratndose del uso de variadas
licencias mdicas por parte del trabajador, ya que se est en presencia de la situacin conocida como
suspensin de la relacin laboral. Ella ha sido definida como la cesacin justificada y temporal de la
obligacin de trabajar o pagar la remuneracin, en su caso, o de ambas a la vez, impuestas en el contrato de
trabajo, subsistiendo el vnculo contractual (Manual de Derecho del Trabajo, Tomo IV, William Thayer O.,
Patricio Novoa F., Edit. Jurdica de Chile). Diferenciando lo que sera licencias mdicas continuas, donde
claramente el vnculo laboral sigue vigente de lo que se conoce como Teora de Riesgo de la Empresa, en
tales circunstancias, se impone como aserto la falta de concurrencia de la causal de caducidad del contrato de
trabajo establecida en el artculo 159 N 6 del Cdigo del Trabajo, por cuanto durante el tiempo en que el
dependiente se encuentre en calidad de enfermo, le asiste el derecho y el empleador tiene la obligacin de
mantenerle su empleo.
Por lo tanto el nmero 6 del artculo 159 ha de entenderse no como un acontecimiento aislado y concluyente
que por s mismo autorice al empleador para poner fin a los contratos de trabajo, creo que se necesita ms
que eso, como lo ha sealado la Corte de Apelaciones de Santiago, en este caso, ha sido necesario que el
empleador, sueo del local acreditara como el siniestro afecto de modo efectivo su patrimonio, que esto
derivara en un descalabro econmico que de modo permanente le haya impedido seguir con su actividad
habitual tanto laboral como personal.
En ltimo lugar creo necesario mencionar ac la importancia de lo que en derecho civil se llama la buena fe
objetiva, esto es aquel modelo de conducta a que deben ajustarse las partes cumpliendo en el cumplimiento
del contrato para no causar dao a la contraparte, lo trascendental del contrato de trabajo es que estamos
hablando de una relacin entre personas, basadas en la confianza mutua, por lo que me parece justo que se
practique un examen exhaustivo con el fin de determinar las causas que llevaron al empleador a despedir a un
trabajador por la causal de caso fortuito o fuerza mayor.
Como conclusin quisiera reflexionar sobre la responsabilidad que le cabe al empleador moralmente con sus
trabajadores, toda vez que enfrentados a una catstrofe se vea imposibilitado de dar cumplimiento efectivo a
su obligacin, recordemos que los trabajadores no solo pierden su fuente laboral, sino que tambin pierden el
derecho a gozar de una indemnizacin, creo que hay un deber moral- tico de parte del empleador de no usar
esta causal sin tener la verdadera necesidad de aplicarla por haber perdido su estabilidad financiera y no
como un aprovechamiento circunstancial para deshacerse de su responsabilidad legal de dar termino a la
relacin laboral sin antes meditar si la situacin tiene otras soluciones, como por ejemplo, reubicar a los
trabajadores en una planta productiva donde el terremoto no haya causado estragos.