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Porqunacelavidareligiosa?

Culessonsusrasgosfundamentales?

Porqunacelavidareligiosa?
Elascetismoesunfenmenocomnatodaslasreligionesyelcristianismodesde sus
inicios no fue una excepcin. La historia de la Iglesia en el siglo I se abre con una
conversindelcoraznydelosusosycostumbresdequienesabrazanlaBuenaNueva,
que se manifiestan en el estilo admirable de la comunidad primitiva de Jerusaln con
ejemplos como la comunin de bienes, la perseverancia en la oracin, la fraccin del
pan,etc...
Los Apstoles, que haban dejado todo para seguir a Cristo, predicaban un ascetismo
radical y tambin lo practicaban; y su ejemplo fue seguido por muchos cristianos de
forma que a lo largo de los 3 primeros siglos ya hay testimonios de ascetas (tambin
llamadoscontinentes)ydevrgenesquevivensucristianismoradicalmente.
Y todas estas prcticas vienen de las instrucciones del propio Jess que haba
predicadoelabandonodelaspropiedades(Mt19,21),elabandonodelafamilia(Lc14,
2627)ydetodosloslazosconelmundoparaseguirlesloal(Mt10,3739).
Aestaetapainicialseladenominadelascetismopremonsticoyyaaparecenenella
manifestaciones de celibato, de pobreza voluntaria y de vida en comunidad, valores
que sern el germen de los consejos evanglicos que aun hoy en da perduran en la
vidareligiosa.
Los 3 primeros siglos del cristianismo, hasta el ao 313, fue la poca llamada del
Imperio romano pagano. En estapoca uno de los modelos ideales del cristianismo
erael de los mrtires,entendidos de una doble forma: la primera, la que seentiende
aunhoyenda,aquelcristianoquepordefensadelafeenJesucristollegaaderramar
la sangre a perfecta imitacin de ste. De estos mrtires hubo muchos en los 3
primerossiglosdevidadelaIglesia,aunquecabeafirmarquenoengrannmero,en
comparacinconelnmerototaldecristianos.Lasegundaacepcindemrtireslade
la persona que en el da a da de su vida, ya desde el momento de iniciar su
catecumenado,luchabaradicalmenteporseguirelejemplodeJess.
Pero con la paz constantiniana surgida por el edicto de Miln del ao 313, el cual
legitimaba y aceptaba definitivamente el cristianismo por parte del Imperio, empieza
una nueva poca para la Iglesia. Es en este momento cuando el martirio pierde la
idealizacin que haba tenido hasta entonces y este papel lo cobran los ascetas y
posteriormentelosmonjes.
Con el fin de la poca del Dichosos los perseguidos por hacer lo quees justo, porque
suyoeselreinodeloscielos
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queexigaunacoherenciaradicalenlaentregaaCristo
sediounincrementoespectaculardelnmerodecristianospero,alavez,empezun
descenso generalizado en el fervor de los fieles. Si las persecuciones de los siglos
anterioreshabansidounacicatequeimpulsabaaloscristianosavivirenplenituddel
Evangelio,lasfacilidadesdadasalcristianismoconlapazconstantiniana,hicieroncaer
amuchoscristianosenlarutina.
En un contexto eclesial como este, los cristianos ms comprometidos, aquellos que
recordaban los tiempos anteriores en que ser fiel a Cristo significaba arriesgar
diariamente la vida empezaron a dar nuevos pasos. Y as es como el monacato en el
desiertoseconvirtienunamaneradeprotestarcontralasituacindeinstalacinde
laIglesiaenelmundo.
Estadenunciaprofticadelosmonjesfueeficazpordosaspectos:muchosfueronlos
queabandonaronelmundoparahacersemonjesyotrosmuchoslosqueacudanalos
monjes para pedirles consejo sobre el seguimiento del Seor, al ver en stos una
referenciaimportanteensuformadevida.
SeconsideraqueelmonacatocristianosurgienEgiptoenlasegundamitaddelsiglo
III y que su fundador fue Antonio, un joven campesino de familia media y educacin
cristiana (cf. SOTOMAYOR,M., FERNANDEZ UBIA, J, Historia del Cristianismo I, El
Mundo Antiguo, Editorial Trotta, pg.693). De l sabemos gracias a su biografa
escritaporAtanasiodeAlejandramesesdespusdesumuerte.
Por tanto, se puede afirmar que la vida religiosa aparece a partir del siglo IV, como
respuestacrticadeunconjuntodepersonascomprometidasalprocesoquesediode
vulgarizacin del cristianismo en el momento en que ste se ensancha ampliamente
conlaincorporacindemuchosnuevosfieles.
ElprocesodesurgimientoyevolucindelavidareligiosaenlavidadelaIglesiapuede
dividirse en 4 o incluso 5 grandes momentos: el ascetismo premonacal (a lo largo de
los 3 primeros siglos), el monacato eremtico primero y estable despus (a partir del
s.IV), las rdenes mendicantes (a partir del s.XII), los clrigos (en la edad moderna) y
losinstitutosreligiosos(apartirdelaedadcontempornea).
Leyendoenbsquedadeinformacinparalapreguntasobrelareformagregorianahe
encontradopartedelahistoriadefundacindeCluny,loquemehadadootropunto
devistasobreestamismacuestin.
El11deseptiembrede909(ode910),GuillermoelPiasodo,duquedeAquitaniadon
su dominio de Cluny
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a la Iglesia para que sta estableciera all un monasterio

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Extradodelsermndelamontaa(Mt5,10)
2
ClunyesunalocalidadfrancesasituadaeneldepartamentodeSaonayLoira,aunos90kmalNortede
Lyonyaunos170kmaloestedeGinebra,Suiza.
benedictino. En la carta de donacin encontramos sus motivos. El principal era la
defensadelpatrimoniomonsticoenunapocaenlaqueloslaicosfrecuentementese
loapropiaban,enloquesellamabalasimonaylainvestiduralaica.Lascondicionesde
la donacin del monasterio prohiban la intervencin del obispo y contenan
intrnsecamentelaexencin.Laexclusindeloslaicosinclualalibreeleccindelabad,
uno de los principios de la Regla benedictina. Cabe notarque el caso de Cluny no fue
nico, ya que otros monasterios haban iniciado tambin un movimiento de reforma:
FleurysurLoire, Brogne, Gorze, Einsiedeln y otros. En el fondo se pretenda volver a
losorgenes,sermscercanoalEvangeliodeJess.

Culessonsusrasgosfundamentales?
Se puede afirmar que el primer monacato histrico destaca por la pluralidad de
formas,laespontaneidadylalibertad,loquenosiemprehizofcillaconvivenciasocial
y las relaciones con una Iglesia que se haca cada vez ms jerrquica y secular. No
existenenlosprimerossiglosreglasmonsticascomolasqueluegoencontraremosen
los monasterios medievales. Las que se redactaron en la Antigedad (Regla de
Pacomio, Regla de Basilio, escritos ascticos de Casiano, incluso la Regla de San
Agustn)dejanmuchoespacioparaelindividualismo.
Aun as, el retiro en soledad para propiciar la cercana con Dios (bien fuera en la
soledadfsicadeldesiertooenelinteriordeunaestancia,enlapropiacasa),juntocon
laabstinenciasexual,constituyenlaesenciadelprimermonacato.
Con algunas diferencias a lo largo de los tiempos, con la sucesin de las etapas
descritas,yenlosdiversoslugaresdondestaseencarna,losrasgosfundamentalesde
aquella vida religiosa son prcticamente los mismos que en la actualidad: sencillezde
vida basada en la pobreza; seguimiento radical de Cristo a travs del amor a los
hermanos, simbolizado en el voto de castidad; y la obediencia, que facilita la vida en
comunidadyaseguralamisincompartida.
Las palabras y los actos de Jess de Nazaret a lo largo de su vida pblica y su propio
estilo de vivir estos 3 valores de pobreza, castidad y obediencia, son una forma
concretadeencarnaryhacerpresenteelreinodeDiosenmediodelmundo.Asloha
visto la Iglesia y as se extrae de la Lumen Gentium en su artculo nmero 44 donde
afirma que La vida consagrada o el monacato imita ms de cerca y representa
perennemente en la Iglesia el gnero de vida que el Hijo de Dios tom cuando vino a
este mundo para hacer la voluntad del Padre. En el fondo expresa la idea de que el
mismoCristoeselidealdelmonje.

Bibliografa
Apuntes del profesor Diego Molina, tomados durante la sesin de clase del
1/3/2014.
LVAREZ GMEZ, JESS, Historia de la Iglesia I, Edad Antigua, Biblioteca de
AutoresCristianos,Madrid2001.
SOTOMAYOR,M., FERNANDEZ UBIA, J, Historia del Cristianismo I, El Mundo
Antiguo,EditorialTrotta.