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El texto Ritual Rumor and Corruption in the Formation of Mexican Polities es un captulo de la obra

Silent Mexico, del autor Claudio Lomnitz. Esta fue editada por The University of Minnesota Press, en el
ao 2001. En este texto el autor expone una tesis segn la cual existe una estrecha relacin entre los
rituales y la poltica en Mxico.
En primer lugar, Lomnitz plantea la existencia de una compleja relacin entre un campo de discusin
poltica libre y la centralidad del ritual poltico que se constituye como el espacio en el que las
decisiones polticas son tomadas. Esta es una relacin que es principalmente de carcter negativo, ya que
una substituira a la otra, mas en un espacio nacional integrado esta es de carcter ms bien
complementario, pues rituales polticos localizados pueden legitimar a la esfera pblica. Este argumento
es bastante general y basndose en este el autor puede llevar a cabo el resto de su argumentacin. Ahora
bien, desprendindose de este argumento se encuentra la idea de que la esfera pblica que es legitimada
por los rituales polticos es fragmentada en el sentido de que existe un poco consolidacin de las
opiniones pblicas a nivel nacional, siendo que stas se dan como manifestaciones de una lnea de clase
regional o de clase social.
Para explicar esto el autor recurre a la historia de Mxico. Explica que tras la independencia, la
organizacin poltica y social tradicional queda hurfana de un soporte ideolgico poltico, que era hasta
entonces provedo por la autoridad monrquica. As, quienes pasaron a ser los constructores de esta
identidad poltica nacional fueron las elites econmicas, sociales e intelectuales del pas. Con esto, se dio
una gran separacin entre lo que ocurra en la esfera pblica nacional y las opiniones y necesidades del
pueblo. Ahora bien, esta esfera pblica nacional tena un carcter segmentado desde la poca colonial,
ya que no exista un espacio de discusin pblica, con lo que los actores colectivos (formados por
grupos lite), se reunan y opinaban principalmente en cofradas, es decir, reuniones religiosas con el fin
de alabar a un santo. Adems, aun dentro de estos actores colectivos no se daba una participacin
democrtica, pues las opiniones y decisiones se tomaban de acuerdo a una estructura jerrquica, como
por ejemplo ocurra dentro de las familias, en las cuales ni las mujeres ni los menores tenan mayor
importancia.
La creacin de una esfera pblica nacional se da con el acaecimiento de la independencia de la
nacin. Esto afecta a las anteriormente mencionadas colectividades, en el sentido de que ven amenazado
su status tradicional, pues se da inicio a un espacio donde nuevas reglas sociales podan ser creadas y
afectaban los mismos fundamentos de dichas colectividades. Adems. La creacin de una esfera pblica
trajo consigo la creacin de confederaciones proletarias, que igualmente mantuvieron relaciones rituales
con el Estado en el sentido de que ste las manejaba y era slo a travs de su intervencin que adquiran
importancia poltica. Finalmente, durante el siglo XX aparecieron grupos de clase media que buscaban
participacin poltica sin ningn tipo de relacin de subordinacin con el Estado. A pesar de que se cre
un espacio pblico nacional, este distaba mucho de estar libre de la influencia del ritual, pues es a travs
de ste que se da una expansin de las instituciones pblicas.
Otro argumento de Lomnitz consiste en que la creacin de una esfera pblica nacional en un espacio
que, como explic anteriormente, era segmentado social y regionalmente, implic la creacin de
mecanismos de interpretacin de la voluntad popular, lo que se conocera hoy como encuestas. Para
conocer las necesidades y opiniones del pueblo, los intelectuales, quienes eran los que deban dar forma
a la identidad poltica nacional, deban recurrir a los rumores. Estos eran de vital importancia dentro de
las colectividades, pues su organizacin jerrquica causaba que los excluidos dieran sus opiniones. As,
gran parte de la poblacin opinaba en espacios detrs de bastidores, como la cocina o en el mercado.
Estos rumores, a pesar de ser despreciados por asociarlos a la esfera femenina, podan convertirse en
manifestaciones de los sentimientos pblicos nacionales. De esta manera, as como las colectividades
encontraban en los rituales un sustituto para la discusin interna abierta, haba tambin manifestaciones
polticas de sentimientos colectivos que eran creadas en la forma de rumores.
Adems, el autor argumenta que la expansin de las instituciones estatales, que se da a travs del
ritual, esta histricamente conectada a las demandas en conflicto de grupos sociales antagnicos, lo que
fortalece la importancia del ritual debido a las acciones redistributivas asociadas con ste. Con esto,
existe una conexin entre los rituales y la manera en que las instituciones estatales son apropiadas por
personas o grupos para beneficio propio y en detrimento de la sociedad, es decir, que existe una relacin
entre los rituales y la corrupcin. Por medio de varios ejemplos el autor ilustra la manera en que por
medio de la organizacin de festividades y dems rituales, los polticos crean una base social que los
apoyaran en elecciones y en sus decisiones. Igualmente, muchos notables financiaban rituales
esperando beneficios del Estado a cambio de sus inversiones. As, los rituales estn atados a la
corrupcin porque su financiacin refleja los modos en que los lderes locales y las colectividades se
apropiaban de porciones del aparato estatal.
Finalmente, Lomnitz concluye la importancia de sintetizar la cultura nacional mexicana con el fin de
as poder estudiar los diferentes rituales que se dan en sta. Para esto es necesario desarrollar una
geografa del ritual, lo que permitira estudiar los referentes polticos y sociales del ritual y localizarlos
en sus espacios especficos. Todo esto debe hacerse teniendo en cuenta que los rituales no pueden ser
usados para homogeneizar a la cultura mexicana y sus participantes.