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Entre o passado africano e o futuro

norte-americano
A noo de que a experincia negra dos Es-
tados Unidos seria mais moderna que a brasilei-
ra encontra respaldo nas formulaes tericas de
cientistas sociais brasileiros e norte-americanos.
Discute-se at mesmo a idia de que os afro-ame-
ricanos dos Estados Unidos deveriam intercambiar
sua negritude (blackness) representada por uma
identidade racial politizada e moderna pela afri-
canidade (africanness ou africanity) dos negros
brasileiros, ou seja, sua suposta capacidade de re-
teno da cultura original africana (Walker, 2002).
Se Walker (Idem) defende explicitamente a troca
de blackness por africanness e Christmas (1992) se
deslumbra com o rico cardpio de tradies afri-
canas preservadas pelos negros no Brasil, h au-
tores afro-americanos que, ao contrrio, no s
no se entusiasmam com o que vem como ex-
cesso de culturalismo na negritude brasileira
como ainda recomendam o aprendizado nos mol-
des da negritude estadunidense moderna (Han-
chard, 1994; Gilliam, 1992).
Essas argumentaes variadas possuem em co-
mum as dicotomias tradio versus modernidade,
cultura versus poltica, atraso versus avano, alm de
uma (implcita) noo evolucionista de negritude. A
abundncia de recursos materiais e intelectuais da
academia estadunidense explica, em grande parte, a
presena e o predomnio das suas idias nos meios
acadmicos latino-americanos. Contudo, necess-
DESCENTRANDO OS ESTADOS UNIDOS
NOS ESTUDOS SOBRE NEGRITUDE
NO BRASIL*
Patricia de Santana Pinho
* Uma primeira verso deste artigo foi apresentada
no seminrio temtico Da modernidade global s
modernidades mltiplas: descentrando a teoria so-
cial, coordenado por Josu Pereira da Silva (Uni-
camp) e Srgio Costa (FU-Berlin), no XXVIII En-
contro Anual da Anpocs, 2004.
Artigo recebido em novembro/2004
Aprovado em agosto/2005
RBCS Vol. 20 n. 59 outubro/2005
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rio levar em conta tambm a relao entre a posio
de cada pas na configurao global de poder e a
capacidade de alcance e influncia da suas idias e
teorias. Essa desigualdade de acesso s correntes
mundiais de poder explica, ao menos em parte, a ten-
dncia de se comparar o Brasil aos Estados Unidos.
Dessa maneira, embora o Brasil tenha muito mais em
comum com outros pases latino-americanos a
exemplo de Cuba e Venezuela, que tambm possuem
narrativas de miscigenao e de mitificao da misci-
genao , a poltica racial brasileira ainda predo-
minantemente comparada com a norte-americana.
Na construo das organizaes negras bra-
sileiras, h uma forte influncia do movimento ne-
gro dos Estados Unidos e do modelo separatista
norte-americano de contestao. Contudo, o mo-
delo de sociedade multiculturalista colocado em
prtica nos Estados Unidos tem sido criticado por
estabelecer identidades enlatadas e comercializ-
veis dos tnicos como consumidores rotulveis
(Segato, 1998), em que o valor social do cidado e
do consumidor nem sempre convergem. Segato ex-
plica ainda que autores como Bhabha (1992) tm
apontado para o regime forado, e de certa forma
vazio, da etnicidade norte-americana, e outros tm
enfatizado como a classificao norte-americana de
linhagens em termos de etnicidade serve para man-
ter as fronteiras no lugar, consistindo em um mode-
lo liberal de multiculturalismo, em que a idia de
diversidade inerte.
Para a filsofa Wendy Brown (1995), a proli-
ferao e a politizao das identidades no refle-
tem escolhas polticas ou morais, mas uma com-
plexa produo histrica que tem construdo a
maioria de ns como marginais, desviantes ou su-
bumanos. A construo das nossas identidades como
sendo marginais constitutiva da centralidade e da
legitimao do poder do prprio centro. Para
Brown, o poder disciplinador, explicado por Fou-
cault (1999), que produz as identidades sociais no
contexto do Estado liberal. O exemplo mais emble-
mtico dessa produo regulada das identidades
poderia ser encontrado na sociedade estaduniden-
se dominada pelo welfare, que cria welfare subjects,
subdividindo-os nas categorias raa, gnero,
gerao, orientao sexual etc. Dessa maneira,
as identidades polticas seriam produzidas no ape-
nas atravs dessas categorias, mas enquanto essas
categorias, reduzindo assim as identidades ao m-
bito dos interesses.
Brown descreve o carter traumatizado dos
desejos existentes nas identidades politizadas,
1
afir-
mando que as demandas reguladoras do Estado
encorajam a formao das identidades fundadas na
dor, estimulando as categorias marginalizadas que
teriam o status da ferida, reforando, por conse-
guinte, o ideal masculino burgus de igualdade,
que tem como referncia o homem branco heteres-
sexual. Nesse sentido, enquanto a igualdade for
compreendida a partir dos moldes limitados do li-
beralismo, as identidades politizadas no realizaro
a crtica do capitalismo, atuando, em vez disso, no
sentido de fortalec-lo, uma vez que brigam pelas
migalhas que caem da mesa do poder central.
Desde a dcada de 1970, percebe-se nos dis-
cursos do movimento negro brasileiro contempo-
rneo
2
uma grande influncia exercida pelo movi-
mento negro estadunidense. A tentativa de adoo
de uma classificao racial bipolarizada, em voga
nos Estados Unidos,
3
um dos exemplos mais em-
blemticos dessa influncia nada recproca. Evi-
dentemente, buscar essa classificao racial binria,
que ope negros e brancos, e exclui a possibilida-
de de variao cromtica entre os dois extremos,
tem representado uma tentativa de combater a ce-
lebrao da mestiagem brasileira, entendida a
meu ver, indevidamente como mscara que
procuraria esconder os conflitos raciais.
4
A reivindicao de movimentos negros brasi-
leiros para que se adote uma classificao racial ins-
pirada no modelo posto em prtica nos Estados Uni-
dos tem importantes conseqncias polticas. H
uma grande controvrsia entre os estudiosos da
questo racial no Brasil a respeito da adoo ou no
da classificao binria norte-americana. Alguns au-
tores, como A. S. Guimares (1995) e Hanchard
(1994), defendem que o Brasil se inspire mais nos
modelos dos Estados Unidos, visto que aqui a cor
tambm seria uma categoria racial central.
5
Por outro lado, h intelectuais que se posi-
cionam de forma contrria adoo do modelo
racial norte-americano no Brasil (Fry, 1995; Sega-
to, 1998). Sobre a bipolaridade reivindicada pelo
movimento negro, por exemplo, Fry (1995/1996)
explica que se trata de uma idia impositiva e con-
trria quilo que ele define como o modo mlti-
plo de classificao brasileiro. Este possibilita que
indivduos possam ser classificados de distintas
maneiras, a depender da situao, o que, para Fry,
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permite uma desracializao da identidade indi-
vidual. uma forma de classificao que se baseia
na aparncia fsica da pessoa e no necessaria-
mente na sua ascendncia, confirmando a teoria
de Oracy Nogueira (1985) de que no Brasil se pri-
vilegia mais a marca do que a origem, quando
se trata de classificar racialmente as pessoas.
Ironicamente, a definio pela marca, isto ,
pela aparncia acima de tudo pela cor para afir-
mar quem negro no Brasil um ponto de consen-
so mesmo dentro da maioria das organizaes negras
brasileiras. Embora o movimento negro reivindique o
mulato para as suas fileiras, o prprio movimento exi-
ge que ele tenha pele escura, ao contrrio do que
ocorre nos Estados Unidos, onde mestios afrodes-
cendentes de pele clara so considerados negros e
onde a expresso light skinned blacks (negros de pele
clara) no soa como uma contradio em termos.
compreensvel, contudo, que o movimento negro no
Brasil no visualize os mestios e mulatos de pele cla-
ra como sendo negros, afinal esses indivduos sofrem
infinitamente menos discriminao do que aqueles de
pele mais escura. No entanto, essas formas de classi-
ficao confirmam o argumento de que, acima de
tudo, o racismo que determina a raa do indiv-
duo, alm de apontar para a dificuldade de estabele-
cer classificaes que privilegiem a origem racial em
um contexto predominado pela marca.
Vrios intelectuais brasileiros lamentam que,
entre ns, os papis raciais no sejam to definidos
quanto nos Estados Unidos, onde a colonizao bri-
tnica implantou uma separao drstica entre ne-
gros e brancos. At mesmo as formas de expresso
do racismo variam muito dos Estados Unidos para
o Brasil, tambm, em parte, como decorrncia dos
tipos diferentes de colonizao. Nos Estados Uni-
dos, existe uma definio socialmente sistematizada
dos grupos tnicos, e quem tiver a mais leve ascen-
dncia negra considerado negro, pois l a gen-
tica cedeu lugar a uma fantasia racial rigorosamen-
te dicotmica (Risrio, 1995, p. 103). Em outras
palavras, ainda segundo Risrio, os afro-americanos
constituem, biologicamente, o grupo mais hetero-
gneo dos Estados Unidos, mas talvez sejam, social-
mente, um dos mais homogneos; ao menos apa-
rentemente, j que h tambm grandes
desigualdades internas ao grupo, sobretudo em
funo das diferenas de classe.
6
At mesmo a segregao norte-americana tem
servido como modelo para estudiosos da negritude
no Brasil. O antroplogo Kabengele Munanga, por
exemplo, afirma que a promoo de uma conscin-
cia tnica e poltica mobilizadora na populao ne-
gra brasileira s possvel mediante uma autodefini-
o que se baseie na herana africana (histria,
cultura, religio etc.) e numa distino clara entre ne-
gros e brancos. Para Munanga, essa identidade pas-
sa por sua cor, ou seja, pela recuperao de sua ne-
gritude, fsica e culturalmente (1998, p. 14). A seu
ver, portanto, o negro precisa reafirmar a sua identi-
dade a partir do passado africano e com vistas a um
futuro que, no meu entender, se assemelha com o
presente norte-americano. Podemos afirmar que o
projeto de grande parte do movimento negro brasi-
leiro se situa entre um passado africano e um fu-
turo norte-americano.
7
A antroploga Rita Segato (1998) critica a obe-
dincia brasileira aos padres norte-americanos,
questionando se as identidades transnacionais que
esto surgindo sob as presses da globalizao se-
riam mesmo representativas das formas de alterida-
de que existem fora dos grandes centros difusores.
Para a autora, os Estados Unidos tm ditado para o
resto do mundo suas polticas de multiculturalismo,
mas ns no precisamos segui-las. Podemos acredi-
tar que existem outras formas de produo de sub-
jetividades relacionadas frica e que h muitas es-
tratgias para defender a reproduo da frica no
Novo Mundo.
No mesmo sentido est a crtica de Fernando
Rosa Ribeiro (1997), ao afirmar que h um fio que per-
passa a maior parte da imensa literatura sobre a ques-
to racial no Brasil, qual seja, a comparao, explcita
ou implcita, com a sociedade norte-americana, quase
sempre acompanhada de um teor valorativo sobre as
formas norte-americana e brasileira de tratar a questo
racial. Essa perspectiva comparativa e valorativa est
presente nas discusses sobre as mais variadas temti-
cas das relaes raciais no Brasil, onde existiriam dois
discursos distintos sobre a questo racial. A seu ver,
discursos antagnicos e excludentes o essencialista
do movimento negro, pautado sobretudo na apologia
ao negro norte-americano, e o acadmico, predomi-
nantemente antiessencialista e antinorte-americano.
Se importante evitar cair na armadilha do es-
sencialismo, no se deve, por outro lado, chegar ao
extremo oposto e concluir que qualquer dinmica de
unificao das culturas negras contemporneas seria
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incorreta. A particularidade negra deve ser reconhe-
cida e valorizada nas anlises, pois so definidas por
prticas culturais e agendas polticas que conectam os
negros na dispora. Dessa forma, importante valo-
rizar as tentativas de localizar as prticas culturais que
vinculam os negros dispersos no Novo Mundo, na
Europa e na frica. Para Paul Gilroy (1993), a noo
de dispora ainda imprescindvel para se conhecer
as dinmicas ticas e polticas da histria inacabada
dos negros no mundo moderno. Para o autor, conti-
nua sendo fundamental pesar as similaridades e as di-
ferenas entre as culturas negras diaspricas.
Valorizar essas conexes, contudo, no sig-
nifica que as polticas de identidade devam ser
iguais para grupos negros de diferentes pases, ou
mesmo dentro de um nico pas. Se j proble-
mtico pensar em um passado comum para todos
os negros da dispora, mais complicado ainda
acreditar que o futuro ser resolvido da mesma
maneira em todos os lugares. certo que os mo-
vimentos negros norte-americanos obtiveram
grandes conquistas durante as lutas pelos direitos
civis, com o estabelecimento de leis como as das
aes afirmativas, mas lidam tambm com gran-
des dificuldades e, acima de tudo, situam-se em
um contexto bastante distinto da realidade socio-
racial brasileira.
Parece-me que o presente brasileiro no pos-
sui nem o conforto ilusrio do passado mtico afri-
cano nem a segurana, igualmente ilusria, do mo-
delo de sociedade multirracial dos Estados
Unidos. A formao das idias de diversidade, et-
nicidade e raa, bem como das operaes cogni-
tivas pelas quais o racismo exercido, se d den-
tro do contexto especfico de cada nao. Se h
um forte componente transnacional nas identida-
des negras da dispora, h tambm especificidades
regionais e nacionais que criam formas distintas de
racismo e, por conseguinte, de identidades que se
constituem em grande parte a partir do racismo
existente. Sabemos que o prprio processo de for-
mao da nao , em si, um processo de defini-
o das raas,
8
portanto as estratgias e as polti-
cas pblicas de combate ao racismo precisam ser
formuladas de acordo com tais especificidades.
Salvador da Bahia como cidade
mundial negra
A fim de fazer uma reflexo terica que vise
a superar a centralidade dos Estados Unidos nos
estudos sobre negritude, acredito ser importante
recuperar a noo de dispora africana como con-
figurao multicentralizada. Para tanto, examino a
posio de Salvador da Bahia enquanto um centro
de produo cultural negra importante para o de-
senvolvimento de relaes negras transnacionais
no continente americano. Analiso as funes espe-
cficas exercidas por Salvador como uma cidade
mundial negra, no apenas no estgio atual da
globalizao em que a Bahia tem adquirido o
status de Meca da Negritude, atraindo um nme-
ro cada vez maior de turistas afro-americanos ,
mas tambm o papel dessa cidade na formao do
mundo moderno.
Acredito que a Bahia pode ser considerada
uma cidade mundial por haver ocupado na po-
ca colonial um espao urbano de central impor-
tncia no mundo. As cidades mundiais definem-
se como centros de poder cultural e poltico na
constituio do sistema de mundo moderno. Pos-
suem diversos significados e uma grande varieda-
de de papis, mas so, acima de tudo, zonas de
contato, onde variados grupos se encontram e en-
tram em conflito. Diferentemente das cidades
globais (Sassen, 2001), conceito que enfatiza os
papis econmicos das megalpoles, as cidades
mundiais caracterizam-se por sua capacidade de
interferir na hierarquia global da concentrao de
poder e produo do conhecimento, o que Ani-
bal Quijano (2000) denomina colonialidade do
poder. Alm disso, enquanto o termo cidade
global geralmente usado para definir os centros
econmicos do estgio atual da globalizao,
marcado pelo aumento do capital financeiro des-
de a dcada de 1970, as cidades mundiais tm
sido centrais para o mundo moderno desde o co-
meo da histria do capitalismo.
Dentre os muitos lugares da dispora negra mar-
cados por forte presena cultural africana, a Bahia tem
se destacado por possuir um grande legado de africa-
nismos. O antroplogo Melville Herskovits, nas dca-
das de 1940 e 1950, encantando-se com o manancial
de reminiscncias e retenes culturais africanas
na Bahia, classificou-a em alta posio na sua escala
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de africanismos. O candombl, os ritmos musicais, a
capoeira e a culinria do dend so os principais
exemplos de expresses culturais de origem africana
reelaborados em solo baiano e que tm servido para
caracterizar a Bahia como negra e africana.
Contemporaneamente, alm do estoque de
africanismos que comprovariam a continuidade his-
trica com a Terra-Me, a aura de negritude da Ba-
hia tem resultado tambm da busca pela reafirmao
dos laos com a frica, atravs de um movimento
iniciado nos anos de 1970, quando eram veiculadas
as notcias das lutas pr-independncia das ento co-
lnias africanas, e quando ainda ecoavam as mensa-
gens da soul music norte-americana. Foi neste con-
texto que os movimentos negros no Brasil
comearam a buscar o fortalecimento de seus vncu-
los com a frica, ainda que isso tenha se dado mais
no plano do imaginrio e da produo cultural do
que na esfera da poltica internacional ou da diplo-
macia. Os elementos culturais afro-brasileiros foram
ento ressignificados com o intuito de reafirmar a li-
gao com a frica-Me.
No interior do sistema internacional de trocas
de smbolos, idias e imagens, h vrios centros
emanadores de negritude, alm da prpria frica e
dos hegemnicos Estados Unidos. Ainda restrita a
um pequeno raio de alcance, mas destituda de qual-
quer grau de timidez, a Bahia tem despontado como
um plo produtor de smbolos negros, que aos pou-
cos comea a ganhar espao e afirmar sua posio
nas rotas do Atlntico Negro.
A posio da Bahia como um dos centros do
Atlntico Negro teve incio ainda durante o pero-
do colonial, quando o trfico de escravos inseriu
definitivamente o Brasil nas redes do comrcio
transatlntico. Anlises recentes tm mostrado
que a formao do Brasil se deu muito mais em
funo da sua relao com a frica do que com
Portugal. Lus Felipe de Alencastro (2000), por
exemplo, demonstra que a Bahia e o Rio de Janei-
ro estavam mais conectados a Luanda e Bengue-
la do que a outras cidades brasileiras do perodo.
Os portos baianos negociavam com navios estran-
geiros muito antes da abertura oficial dos portos
brasileiros. No final do sculo XVIII, negociantes
brasileiros j dominavam o trfico de escravos,
que passou ento a ser organizado a partir da Ba-
hia, e no mais a partir de Lisboa.
O nome Bahia tem sido utilizado tanto por
brasileiros como por estrangeiros para se referir ci-
dade de Salvador da Bahia de Todos os Santos, a ca-
pital do estado da Bahia. Devendo seu nome baa
em torno da qual se localiza o Recncavo, bem como
data de todos os santos, quando foi descoberta e
batizada pelos portugueses em primeiro de novem-
bro de 1501, a cidade que a cresceu tornou-se co-
nhecida como Bahia. Tanto para os que vivem no in-
terior do estado, quanto para aqueles que vivem no
exterior do pas, Salvador tornou-se internacional-
mente conhecida como Bahia, segundo Pierre Ver-
ger (1999a) como se outras baas no existissem.
Baseando-me nesta designao previamente estabe-
lecida, tomo a liberdade de utilizar aqui o nome Ba-
hia para me referir a Salvador e s cidades tambm
negras do Recncavo.
A majoritria populao negra da Bahia con-
tribuiu para que viajantes e exploradores que vi-
sitaram a cidade durante os sculos XVIII e XIX a
descrevessem como uma cidade negra, apelidan-
do-a de Nova Guin e Negrolndia (Verger,
1999a). Mais tarde, a Bahia recebeu ainda os ttu-
los de Roma Negra e Meca da Negritude, de-
signaes que apontam para sua condio central
na rede de circulao de povos e smbolos ne-
gros. Roma Negra e Meca da Negritude so
termos que enfatizam claramente o carter da Ba-
hia como uma cidade-mundial, primeiro porque
destaca sua centralidade no Atlntico Negro
que, como vimos, um sistema que permite a
existncia de muitos centros em sua configurao
diasprica e, conseqentemente, porque carac-
teriza a Bahia como um ponto de convergncia,
contato e peregrinao.
Ao longo do sculo XIX, alguns negros baia-
nos emancipados passaram a participar do comr-
cio com a frica. Entre as muitas mercadorias trazi-
das do golfo do Benin para a Bahia, destacavam-se
produtos usados no candombl. Penas vermelhas,
tinturas e tecidos eram algumas das mercadorias co-
biadas por praticantes do candombl na Bahia,
junto com a troca de recados pessoais e segredos
religiosos que conectava pessoas dos dois lados do
Atlntico. O intercmbio transatlntico feito inicial-
mente por comerciantes ganhou novos mediadores
com a entrada, no sculo XX, de pesquisadores,
dentre os quais Pierre Verger tornou-se o mais co-
nhecido. Transportando presentes, mensagens, ob-
jetos e segredos e servindo como um intermedirio
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entre a Bahia e a frica Ocidental, Verger agradou
os praticantes mais puristas do candombl, ansiosos
em se reconectar com a fonte original africana, ao
mesmo tempo em que desagradou os pesquisado-
res igualmente puristas, que acreditavam que o le-
gado de sobrevivncias africanas no Novo Mundo
deveria ser cuidadosamente preservado de modo a
ser, por intermdio de suas pesquisas, descoberto e
mapeado. Melville Herskovits, por exemplo, havia
ficado bastante incomodado com as perambulaes
de Verger e por este ficar carregando tradies de
um lado ao outro do Atlntico, bagunando assim
os pedaos de seu gigantesco quebra-cabea: seu
laboratrio de retenes e sobrevivncias culturais.
Atualmente, mes e pais de santo fazem, eles mes-
mos, suas prprias viagens de volta frica em
busca das tradies perdidas. Por outro lado, reli-
giosos do continente africano, especialmente de
cultos bantu, tambm viajam para a Bahia para en-
contrar tradies que se perderam na frica mas
que foram preservadas nos candombls baianos.
9
Segundo Vivaldo da Costa Lima, o termo Roma
Negra teria resultado da expresso Roma Africana,
cunhada por Me Aninha, fundadora do terreiro Il
Ax Ap Afonj. A famosa ialorix havia declarado
antroploga Ruth Landes nos anos de 1940 que a Ba-
hia era a Roma Africana, no apenas por seu grande
nmero de terreiros de candombl, mas principal-
mente pela sua centralidade no culto transatlntico
dos orixs. A metfora, inspirada pela f catlica da
ialorix, expressava que, se Roma seria o centro do
catolicismo, Salvador seria o centro do candombl,
portanto uma Roma africana. O termo teria sido tra-
duzido para a lngua inglesa por Ruth Landes em Ci-
dade das mulheres, como Negro Rome e depois re-
traduzida para o portugus como Roma Negra.
10
O ttulo de Meca da Negritude tambm
deve muito religio dos orixs e no, como po-
deria parecer, grande presena de escravos mu-
ulmanos trazidos Bahia. Trata-se de um termo
mais recente e que tem sido promovido principal-
mente por militantes negros e produtores culturais
de outros estados do Brasil que consideram a Ba-
hia a principal fonte de cultura africana do pas.
Pais e mes de santo de So Paulo e do Rio de Ja-
neiro freqentemente vinculam a ancestralidade
de seus terreiros, bem como a sua feitura religio-
sa, a terreiros e ialorixs baianos. O mesmo acon-
tece com grande nmero de academias de capoei-
ra, cujos mestres associam o seu aprendizado aos
velhos capoeiristas baianos como forma de confe-
rir legitimidade ao seu jogo. Da mesma maneira,
os fundadores dos primeiros blocos afro tm em-
prestado seus conhecimentos de cultura afro-baia-
na mediante servios de consultoria a grupos cul-
turais negros situados em outros estados do Brasil.
A aura de negritude da Bahia, apesar de originada
em tempos coloniais, tem sido constante e inten-
samente reelaborada. A dcada de 1970 inaugurou
o processo de reafricanizao nas esferas do car-
naval, da msica, da dana e da esttica, estabele-
cendo a Bahia como a Meca da Negritude, rea-
tualizando assim seu significado como centro
cultural no Atlntico Negro.
11
Gilroy defende que o processo que criou o
negro produziu suas prprias e especficas contra-
dies. Assim, a msica negra, as artes negras e o
pensamento negro radical, seja ele poltico seja re-
ligioso, seriam expresses da vertente contracultu-
ral crtica do Atlntico Negro, a partir do qual se
teria gerado uma contra-interpretao da moderni-
dade. Esta vertente tem suas genealogias e pode
ser mapeada historicamente, reconstruindo laos e
pontos de articulao. Um dos principais aspectos
dessa contracultura a fuso de tica com estti-
ca, estimulando um contra-discurso que se posi-
ciona para alm do pressuposto ocidental da dua-
lidade entre arte e poltica.
12
Para visualizar a Bahia no Atlntico Negro,
necessrio consider-la tanto como receptora quan-
to como emissora de objetos, smbolos e idias
que circulam por estas rotas. Os blocos afro ofe-
recem um bom exemplo dessa via de duas
mos, j que surgiram no bojo do processo de
formao de uma cultura negra internacional con-
tempornea, buscando as naes africanas como
referncia histrico-simblica. Os blocos afro, as-
sim como vrios grupos produtores de cultura ne-
gra, utilizam smbolos importados da arena inter-
nacional de maneiras diferentes, atualizando seus
significados e modificando suas mensagens. Como
em outros contextos, processos de produo con-
tra-discursiva realizam discursos estruturados de
elaborao de experincia da alteridade, a partir
da ressignificao de elementos da cultura popu-
lar transnacional.
o que parece ter sido preservado da frica na
Bahia, que tem atrado um nmero cada vez maior
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de turistas negros dos Estados Unidos. Desde a d-
cada de 1970, os afro-americanos tm viajado Ba-
hia para encontrar africanidade. O que comeou
como uma viagem informal de um grupo de amigos
se transformou ao longo das ltimas dcadas em um
mercado estruturado e organizado que inclui agn-
cias de turismo do Brasil e dos Estados Unidos. Cha-
mo este fenmeno de turismo de razes, porque
desenvolvido por pessoas que viajam para encontrar
suas razes africanas, estejam elas localizadas no
continente africano ou em pases da dispora com
significativas populaes negras. Os turistas de ra-
zes afro-americanos buscam conhecer culturas ne-
gras diaspricas e estabelecer uma conexo com po-
vos afrodescendentes de outras partes da dispora.
Eles visitam a Bahia a fim de conhecer de perto o
que afirmam ser suas tradies perdidas. comum
encontr-los, com suas roupas africanizadas, tranas
e turbantes, nos ensaios dos blocos afro, nos terrei-
ros de candombl e nos locais onde as expresses
culturais afro-baianas acontecem.
Esses turistas negros vm Bahia com a in-
teno de reencontrar suas razes africanas, que
no estariam apenas na frica, mas em todos os
lugares da dispora onde a frica tem sido recria-
da. A autora afro-americana Rachel J. Christmas,
ao descrever uma dessas visitas, descreve o pul-
so africano que a Bahia oferece para os afro-
americanos:
Ns sentimos o pulso africano na batida do sam-
ba, conhecido como semba em Angola; engolimo-
lo com a comida condimentada, feita com casta-
nhas, leite de coco, gengibre e quiabo, tambm
usados na cozinha africana; testemunhamo-lo nas
cerimnias de Candombl, enraizado na religio
dos iorubs da Nigria; ouvimo-lo no musical so-
taque iorubano do portugus falado no estado da
Bahia. [...] Hoje, os baianos esto muito mais
conscientes de suas origens do que esto os afro-
americanos (Christmas, 1992, pp. 253-254).
13
Por meio de sua produo cultural, os blocos
afro exercem um papel fundamental nas novas for-
mas tomadas pelo movimento negro contempor-
neo, contribuindo para moldar a imagem da cida-
de da qual fazem parte e servindo como referncia
importante para outras organizaes negras do
Brasil e de outras partes do mundo. A esttica, os
ritmos musicais e diversos outros elementos que
compem as narrativas dos blocos afro certamente
foram influenciados por discursos e smbolos que
atravessaram o Atlntico Negro, mas fundamen-
tal perceber que, assim como recebem influncias,
os blocos afro tambm recriam, ressignificam e
produzem elementos novos que participam do ce-
nrio negro contemporneo e internacional. Os blo-
cos esto criando novos objetos de negritude que
tm o gosto do passado, da tradio, da africanida-
de, correspondendo imediatamente ao que bus-
cado pelos turistas afro-americanos.
Exatamente por se tratar de uma troca sim-
blica transnacional, no podemos ignorar que a
Bahia no apenas importa elementos da cultura
negra universal para incorpor-los e atribuir a eles
novos significados, mas est inserida no contexto
da cultura negra mundial tambm como criadora
e exportadora de smbolos tnicos negros. Nesse
contexto, a cidade de Salvador tem se tornado um
referencial de africanidade para negros de outros
pases da dispora africana. Se, por um lado, a
Bahia busca objetos negros modernos no merca-
do internacional, por outro, especializa-se em ven-
der tradio.
Pode-se considerar a presena cada vez mais
constante dos turistas de razes como uma impor-
tante rede de circulao dos objetos da cultura ne-
gra, j que eles conferem status de modernidade e
de etnicidade a expresses da cultura afro-baiana.
Algumas expresses tornam-se mais tnicas do que
nunca em funo do carimbo batido por esses tu-
ristas sequiosos por encontrar suas razes. Eles tra-
zem formas de vestir, de falar e de pensar que se-
duzem boa parte dos negros brasileiros, e muitos
fazem essas viagens com o intuito de trocar sua
modernidade representada principalmente pe-
las conquistas obtidas pelos movimentos dos direi-
tos civis pela tradio africana da Bahia en-
contrada nas expresses culturais afro-baianas ,
como foi explicitado por vrios deles.
14
Exemplo
disso pode ser conferido na seguinte afirmao fei-
ta por uma turista afro-americana em uma de suas
roots-trip a Cachoeira:
Ns (negros americanos e negros brasileiros) temos
uma grande gama de coisas para trocar uns com os
outros. Quando ns vimos para a Bahia, estamos
aqui para aprender sobre a nossa prpria histria e
nossa origem comum, porque as tradies africa-
44 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 20 N

. 59
nas foram capazes de sobreviver aqui. Mas vocs
tambm tm muito que aprender conosco, sobre a
nossa histria de direitos civis, porque, nesse pon-
to, estamos muito frente de vocs.
15
importante ressaltar que embora os afro-
americanos venham ao Brasil em busca do seu
passado, das suas tradies perdidas, o proces-
so mesmo de inveno das tradies representa
um exemplo que caracteriza a construo das iden-
tidades como inseridas na modernidade.
16
Quando
uma tradio invocada, como no caso das tra-
dies africanas, torna-se evidente que j se est,
pelo menos parcialmente, fora dela. Ela se torna
um objeto a ser retrabalhado e reinvocado. Os es-
tudos sobre invenes de tradies, primeira-
mente sistematizados por Hobsbawm e Ranger
(1984) e Benedict Anderson (1989),
17
tm mostra-
do que as tradies so criadas no presente, refle-
tindo muito mais os interesses de um dado grupo
do que uma suposta essncia cultural.
18
Os movimentos negros nas Amricas situam-
se em um contexto de emergncia de novas iden-
tidades coletivas que no se limitam necessaria-
mente ao modelo dos Estados-nao. Muitas dessas
identidades, at ento acanhadas, moveram-se para
o centro das sociedades s quais pertencem e, fre-
qentemente, para a arena internacional. As novas
identidades contestaram a hegemonia das identida-
des dominantes e passaram a exigir um espao nas
arenas institucionais, redefinindo o conceito de ci-
dadania e dos direitos (Eisenstadt, 2000). Embora
muitas vezes baseiem seu discurso na tradio, es-
sas identidades so modernas, j que pregam a re-
construo da personalidade e das identidades in-
dividuais e coletivas por meio da ao humana
consciente, da agency, vista como capaz de trans-
formar o indivduo e a sociedade e de estabelecer
uma nova ordem social.
Eisenstadt comenta sobre o lugar comum de
entendermos as influncias ocidentais em pases
como ndia ou China como sendo a prpria che-
gada da modernidade. Confundimos assim Oci-
dente com modernidade. possvel fazer uma
analogia e afirmar que, da mesma maneira, toma-
mos negritude estadunidense como sinnimo de
negritude moderna, em contraposio a outras
formas de negritude, tidas como tradicionais, a
exemplo das negritudes existentes na frica e na
Amrica Latina. Contudo, apesar das ideologias de
pureza, as formas culturais diaspricas no podem
ser antimodernas, porque sua existncia pressu-
pe redes transnacionais construdas a partir de
mltiplos anexos formados na modernidade.
Como indica Eisenstadt (Idem), a incorpora-
o das chamadas idias importadas no preci-
sa ser vista como imitao, j que tem possibilita-
do importantes inovaes. Dessa maneira, os
programas culturais da modernidade so reinterpre-
tados por grupos que elaboram os seus prprios
discursos, construindo-se assim mltiplas moder-
nidades. Esses movimentos tm dissociado mo-
dernidade de ocidentalizao, rejeitando o mono-
plio ocidental sobre a modernidade e retirando
o programa cultural ocidental do posto de epto-
me da modernidade. Da mesma maneira, poss-
vel dissociar a modernidade ou, no nosso caso, a
negritude moderna, do monoplio estadunidense
sobre a negritude.
importante ressaltar que na troca de obje-
tos e smbolos no sistema Atlntico Negro, h
uma hierarquia que no pode ser ignorada. O
Brasil importa objetos negros que tm aura de
modernidade e exporta objetos negros que tm
aura de tradio. A globalizao centra-se mais
sobre trocas verticais do que horizontais.
No obstante, por enquanto, em termos de fluxos
globais de smbolos e mercadorias na base da
cultura negra internacional, Salvador mantm
uma posio perifrica. Em relao aos centros
de produo e transmisso da maioria desses sm-
bolos e dessas mercadorias, Salvador pertence ao
extremo da recepo, aos enormes interiores do
Atlntico Negro. Os centros esto situados no
mundo anglfono [...] (Sansone, 2000, p. 14).
Os principais motivos disso so a fraca posi-
o do Brasil na economia mundial e na geogra-
fia do poder e o domnio norte-americano e eu-
ropeu sobre a circulao mundial dos paradigmas
cientficos sobre raa, numa globalizao em
que o Brasil ainda representa muito mais uma pe-
riferia consumidora (Idem).
Ainda assim, preciso levar em conta que
uma das principais contribuies da teoria do siste-
ma Atlntico Negro tem sido a de revelar que a dis-
pora negra no tem um nico centro emanador
de smbolos, imagens e idias. Alm da nobreza do
DESCENTRANDO OS ESTADOS UNIDOS... 45
Egito e da Etipia, e do conhecimento fundamen-
tal dos povos tribais do Oeste africano, existem
outros plos de africanidade ou, ao menos, de ne-
gritude, e eles esto localizados fora da frica Me,
ou para alm da hegemonia do mundo anglfono.
importante considerar que os caminhos esto sen-
do abertos e que os canais de comunicao e circu-
lao esto constantemente se criando para novas
direes. Nas novas rotas que tm sido trilhadas por
aqueles que buscam signos de negritude para com-
por suas identidades, a Bahia confirma sua condio
de centro emanador de cultura negra na dispora
africana, reatualizando uma posio que, como vi-
mos, teve incio ainda no perodo colonial.
A radiao externa da Bahia como uma cida-
de mundial negra deve ser examinada ento sob
uma perspectiva histrico-mundial que leve em
considerao os elementos de continuidade e rup-
tura em relao s hierarquias modernas de poder,
riqueza, valorizao e reconhecimento, examinando
como esses elementos afetam os contextos espec-
ficos dos locais distintos em que vivem as comuni-
dades negras. O estudo das relaes negras trans-
nacionais deve considerar o quanto a configurao
global do poder interfere nas relaes entre ne-
gros que vivem nos pases superpoderosos e
aqueles que vivem nas periferias e semiperiferias.
Por isso mesmo, ao analisar as relaes entre ne-
gros brasileiros e afro-americanos dos Estados Uni-
dos, levo em considerao a dominao deste pas
como principal centro emanador de negritude na
dispora, alm de ponderar sobre os acessos desi-
guais ao poder por aqueles localizados no centro
e nas margens. Por outro lado, considero o turis-
mo de razes um canal de comunicao e troca
que desafia, ao menos em parte, a supremacia dos
Estados Unidos na dispora africana, j que pro-
move a existncia de outros centros de negritude
e africanidade. Como conseqncia, Salvador da
Bahia, situada num pas lusfono do hemisfrio
Sul, re-emerge como uma cidade mundial, ex-
pandindo o mapa do Atlntico Negro ao mesmo
tempo em que desafia a hierarquia de sua confi-
gurao. exatamente esta habilidade de pertur-
bar a colonialidade do poder que confirma seu
status de cidade mundial.
Concluso
A inteno deste artigo contribuir para o es-
tudo da negritude no Brasil a partir de uma pers-
pectiva que teoriza a negritude em suas muitas e
variadas verses, rejeitando a noo de que have-
ria uma frmula exclusiva ou mais avanada de ne-
gritude. A dispora africana moderna marcada
pela existncia de vrios centros emanadores de sm-
bolos, objetos, idias e teorias. Se conseguirmos
teorizar para alm da unicentralidade, nossos estu-
dos possibilitaro substituir relaes hierarquizadas
por dilogos mais equilibrados.
Para Carole Boyce Davies (1999), a unicentra-
lidade dos movimentos negros afrocentristas, isto
, a crena de que haveria um nico centro do
qual tudo emana, centraliza algumas experincias
e marginaliza outras, sendo, portanto, passvel de
se transformar em projetos colonialistas e mesmo
fascistas, j que a crena num nico centro permi-
te o domnio e o controle.
19
Eisenstadt (2000) tam-
bm aponta para o fato de que, em vrios movimen-
tos tidos como ps-modernos ou multiculturais,
tm se desenvolvido orientaes fortemente totali-
trias, a exemplo do patrulhamento do politica-
mente correto.
A soluo para evitar o totalitarismo seria en-
to a defesa das variadas escolhas de pensamento
e a abertura para a criao de novos paradigmas
que levem em conta as desigualdades histricas,
por meio de anlises radicais das relaes de po-
der. Para tanto, preciso livrar-se da superficiali-
dade e do maniquesmo que geralmente imperam
nos usos de expresses importantes como multi-
culturalismo, diversidade e multicentralidade.
A inverso de valores no significa necessa-
riamente a transformao das relaes de poder,
j que o afrocentrismo, como oposio imediata
ao eurocentrismo, no desloca os Estados Unidos
da posio de centro hegemnico mundial. Ou
seja, se o maior herdeiro do eurocentrismo o
US-centrismo (Davies, 1999), este tambm o
principal beneficiado do prprio afrocentrismo, j
que ambos utilizam os mesmos instrumentos (m-
dia e mercado) para garantir aos Estados Unidos
ser o centro emanador das narrativas. Um dos
principais desdobramentos disso pode ser perce-
bido nas anlises feitas sobre o racismo e as rela-
46 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 20 N

. 59
es raciais no Brasil, nas quais a sociedade esta-
dunidense aparece freqentemente como o mo-
delo a ser seguido, como o lugar onde os negros
seriam mais evoludos, seja em termos de direi-
tos civis, seja mesmo pelo fato de constiturem a
maior classe mdia negra no mundo.
Ao criticar as teorias unicentristas, Paul Gil-
roy (1993) defende que a dispora negra, em vez
de centrada na frica como terra-me, ou nos Es-
tados Unidos como plo exportador dos modelos
de etnicidade, possui vrios centros espalhados
pelo Atlntico Negro. Em seu livro, The Black
Atlantic: modernity and double consciousness, o
autor desenha uma dispora negra multicentrada
e constituda por infinitas variaes de cultura ne-
gra, impossveis de serem reduzidas a tradies
tnicas ou nacionais, combatendo, dessa forma,
os paradigmas do absolutismo tnico, bem
como a centralidade dos discursos afro-america-
nos. A noo de Atlntico Negro representa, por-
tanto, uma nova maneira de se pensar a dispora
africana em sua relao com o pensamento, a
economia e a cultura ocidental.
Uma das principais contribuies desta teo-
ria a maneira alternativa de se entender a dis-
pora, concebida como algo dinmico que propor-
ciona o surgimento de contra-poderes, os quais
tm desafiado soberanias territoriais e crenas em
identidades absolutas. Entendido dessa maneira,
o conceito de dispora permite que se possa ir
alm da geografia e da genealogia, da natureza e
da cultura, porque rejeita a crena em nacionali-
dades e racialidades que seriam geradas esponta-
neamente, oferecendo-se como uma alternativa
noo metafsica de uma raa que determinaria
uma suposta cultura inscrita no corpo e na cor
(Gilroy, 2000, p. 123). Assim, os sentidos dinmi-
cos de rede de multiplicidade, comunicao e in-
terao tornam as identidades negras explicita-
mente contrrias aos pensamentos nacionalistas
ou aos que invocam um nico centro emanador
de negritude, autenticidade e verdade.
A prpria idia de modernidade carrega em
si a noo de que h muito mais espao para a
agency humana e que, portanto, h muitos futuros
possveis. A atividade humana consciente , ento,
vista como sendo capaz de formar e interferir na
sociedade, fortalecendo a crena da realizao das
utopias e da construo do bem comum por meio
da atividade dos indivduos e dos grupos. Na mo-
dernidade, a definio de bem comum est su-
jeita a mltiplas interpretaes e passvel de ser
influenciada por grupos distintos. Alm do fortale-
cimento da arena poltica, a modernidade caracte-
riza-se tambm por um modo distinto de definio
das coletividades e das identidades coletivas (Ei-
senstadt, 2000). Inicialmente imaginadas como de-
limitadas s fronteiras nacionais, as identidades
coletivas multiplicaram-se e expandiram-se (ou re-
conheceram sua expanso) para alm dos limites
da nao. As conexes negras transnacionais so,
no meu entender, um exemplo disso.
Embora no pretenda transpor na ntegra o
conceito de modernidades mltiplas de Eisens-
tadt, para quem foram desenvolvidos tipos alter-
nativos de modernidade para alm do Ocidente,
parece-me apropriado aproveitar, para o assunto
aqui tratado, a noo de que as diferentes expe-
rincias vividas (neste caso, por afrodescendentes
em pontos distintos da dispora) tm possibilita-
do variadas modernidades no interior do prprio
mundo ocidental. A eleio da negritude estadu-
nidense como referncia mxima para se pensar
a negritude no Brasil deve ser analisada como
parte da nossa tendncia de nos vermos a partir
da margem; a princpio margem da Europa e, con-
temporaneamente, margem dos Estados Unidos.
Evidentemente, a inclinao dos Estados Unidos em
verem-se a si mesmos, e cada vez mais, como o
centro da modernidade no mundo contempor-
neo tambm deve ser levada em conta na anlise
da hegemonia norte-americana nas teorias sobre
negritude no Brasil.
Se modernidade, contudo, envolve dessacra-
lizao, por que haveramos de tornar sagrados al-
guns modelos e experincias em detrimentos de ou-
tros? preciso insistir no reconhecimento da
diversidade de experincias no interior da dispo-
ra africana. Se seus pontos comuns asseguram
uma certa unidade, por outro lado, as diferentes
histrias vivenciadas por afro-descendentes em
lugares distintos indicam a necessidade de um
maior e mais equilibrado dilogo, em lugar de
uma padronizao linear.
DESCENTRANDO OS ESTADOS UNIDOS... 47
Notas
1 Wounded character of politicized identitys desire
(Brown, 1995, p. 15).
2 Utilizo a expresso movimento negro contempor-
neo para me referir s organizaes negras que
surgiram no Brasil a partir da dcada de 1970 e que
tm na raa negra o seu carter mobilizador e or-
ganizador. No me refiro, portanto, a uma entida-
de negra em particular, mas s organizaes negras
brasileiras contemporneas de uma maneira geral.
3 importante lembrar, contudo, que a bipolaridade
(negros versus brancos) no foi sempre o padro na
poltica racial estadunidense. Dois censos realiza-
dos no final do sculo XIX incluam as classifica-
es: mulatto, quarteroon e octoroon. Alm
disso, a designao latino, existente desde a dca-
da de 1960, trouxe mudanas significativas para o
sistema de classificao racial dos Estados Unidos.
Agradeo ao historiador Darien Davis por estas in-
formaes.
4 Para uma crtica noo da democracia racial
como mscara, ver Peter Fry (1982, 1991, 1995,
1997, 2000).
5 A importncia variada da cor nas diversas regies
do Brasil assim como a sua percepo e categoriza-
o, seja no mercado de trabalho, seja nos locais de
residncia e de trabalho, mostram justamente que a
cor nada mais que a marca corprea da raa, ou,
para dizer de outro modo, a sua codificao. A im-
portncia da cor parece variar justamente em funo
do peso demogrfico dos negros nas diversas re-
gies e nas diversas situaes em que competem
com os brancos (Guimares, 1995, p. 57).
6 A esse respeito, ver Hooks (2000), Gilroy (2000) e
Appiah (1997), entre outros.
7 Sobre o passado africano, vale lembrar que os in-
telectuais do pan-africanismo foram os primeiros a
veicular em larga escala a idia de que os negros
do mundo compartilhariam de uma mesma origem
e, portanto, de um passado africano comum. Con-
tudo, embora se posicionassem como contrrios ao
pensamento ocidental, os pan-africanistas adota-
ram as mesmas armas do Ocidente para criar uma
cultura negra/africana que seria compartilhada
por todos os negros na dispora. As tradies in-
ventadas, importadas da Europa, ofereceram no
apenas modelos de comando aos brancos, mas for-
neceram a muitos africanos modelos de comporta-
mento moderno.
8 No caso do Brasil, de uma raa mestia fundada
na fbula das trs raas (Da Matta, 1984). Esse
mito brasileiro pode ser considerado um paradig-
ma de incluso, que emana tanto por parte dos
que controlam o Estado, como por aqueles que so
oprimidos por ele.
9 Membros da ACBANTU (Associao Cultural de
Preservao do Patrimnio Bantu), ONG baiana
que tem por objetivo principal contribuir para o
resgate das tradies de origem bantu e manter in-
tercmbio com entidades congneres no mbito
nacional e internacional, comentaram sobre a vin-
da de angolanos para a Bahia, em busca de tradi-
es bantu que foram perdidas na frica, porm
preservadas na Bahia.
10 Correio da Bahia, 10 mar. 2004 (Andria Santana).
11 A construo de uma imagem negra e africana da
Bahia tambm contou com a participao de pes-
quisadores e escritores. Sobre a importncia de Gil-
berto Freyre e Jorge Amado na formao da baia-
nidade, ver Pinho (no prelo). Mais recentemente, a
imagem negra da Bahia tem sido produzida tam-
bm, de modo estratgico, pelo prprio Governo
do Estado (ver Pinho, 2004).
12 A msica e as prticas culturais e sociais de origem
africana na dispora so portadoras, ao mesmo
tempo, da utopia de um mundo melhor e de uma
crtica profunda ao capitalismo e ao Ocidente. O
que se verifica de diversas formas, em diversos
pontos do Atlntico Negro seria, ento, uma inter-
pretao baseada na separao entre poltica e cul-
tura, forjada no pensamento europeu, porm dis-
tante da realidade da dispora. O Caribe, a frica,
a Amrica Latina e a Amrica do Norte contribu-
ram para que se pudesse formar uma identidade
racial negra transnacional. O contexto urbano, no
qual suas expresses culturais foram criadas, pro-
piciou o apelo estilstico em que se baseiam as
identificaes tnicas locais. A criao e as trocas
transnacionais dos smbolos tnicos negros repre-
sentam peas fundamentais para a constituio das
48 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 20 N

. 59
narrativas e dos discursos de negritude com os
quais os grupos negros expressam suas lutas e ex-
perincias (Gilroy, 1993).
13 A idia de que os negros na Bahia ou no Brasil te-
riam mais conscincia (awareness) sobre a sua ori-
gem africana est bastante presente no imaginrio
do militante negro norte-americano, como pode
ser percebido no depoimento do rapper M1, da
banda norte-americana Dead Prez: Quando eu
penso no Brasil, penso em gente preta falando
portugus, entendeu? Eu penso em africanos, pen-
so na frica [...]. Eu sinto que eles esto mais pr-
ximos ou mais conectados frica. Eu vejo um
passo ganho na fora do povo preto. Na espiritua-
lidade do povo de l eu vejo um passo ganho na
resistncia contra a dominao colonial, no enten-
dimento da importncia da frica, vejo uma estra-
tgia a menos de lavagem cerebral que tem sido
aplicada aqui [...], Revista Rap Internacional, 1 (3),
2001.
14 Conforme mencionado anteriormente, a noo de
que a experincia negra dos Estados Unidos seria
mais moderna do que a brasileira encontra res-
paldo tambm em algumas formulaes tericas
norte-americanas, a exemplo de Walker (2002).
15 Informaes colhidas em entrevistas com turistas
afro-americanos em Cachoeira BA, ago. 2000.
16 H que se reconhecer, portanto, os significados po-
lticos contidos na forma como se concebem as tra-
dies e se recria o passado. O passado continua
a nos falar. Mas j no como um simples passado
factual que se dirige a ns, pois nossa relao com
ele, como a relao de uma criana com a me,
sempre j depois da separao. construdo sem-
pre por intermdio de memria, fantasia, narrativa
e mito. As identidades culturais so os pontos de
identificao, os pontos instveis de identificao
ou sutura, feitos no interior dos discursos da cultu-
ra e da histria. No uma essncia, mas um posicio-
namento. Donde haver sempre uma poltica de
identidade, uma poltica de posio, que no conta
com nenhuma garantia absoluta numa lei de ori-
gem sem problemas, transcendental (Hall, 1996, p.
70).
17 Respectivamente, A inveno das tradies e Co-
munidades imaginadas.
18 Embora amplamente adotada pela academia, a teo-
ria da inveno das tradies tem recebido crticas
tambm por parte de alguns estudiosos, que ques-
tionam, sobretudo, a autoridade do pesquisador
para afirmar a veracidade ou no de uma tradio.
Para o antroplogo Charles Briggs (1996), por
exemplo, o pesquisador no tem o direito de tirar o
poder do nativo de se autodefinir e de decidir sobre
como se deve agir poltica e culturalmente.
19 Sobre o unicentrismo em movimentos negros, Gil-
roy afirma: Temos visto que as formaes autorit-
rias e proto-fascistas da cultura poltica negra do s-
culo XX tm sido constantemente estimuladas por
um desejo intenso de recuperar as glrias perdidas
do passado africano. O desejo de restaurar essa
grandeza longnqua nem sempre tem coincidido
com um entusiasmo equivalente em remediar a si-
tuao difcil da frica no presente (2000, p. 323).
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50 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 20 N

. 59
RESUMOS / ABSTRACTS / RSUMS 165
DESCENTRANDO OS ESTADOS
UNIDOS NOS ESTUDOS
SOBRE NEGRITUDE NO BRASIL
Patricia de Santana Pinho
Palavras-chave
Negritude; Modernidade; Bahia;
Cidade mundial; Turismo de ra-
zes.
A predominncia das perspecti-
vas eurocntricas ou estadunido-
cntricas nas cincias sociais tem
fortalecido a noo de que h um
modelo exclusivo de modernida-
de, vivido primeiramente nos cen-
tros econmicos e, em seguida,
adotado nas periferias. Esta mes-
ma lgica pode ser encontrada
nos estudos sobre negritude no
Brasil, que freqentemente carac-
terizam a experincia negra esta-
dunidense como a mais moderna
da dispora africana. Neste artigo,
procuro fazer uma reflexo terica
que vise a superar a centralidade
dos Estados Unidos nos estudos
sobre negritude, recuperando a
noo de dispora africana como
configurao multicentralizada.
Para tanto, examinarei a posio
de Salvador, Bahia, como centro
importante para a formao do
mundo moderno, bem como
para a construo de identidades
negras contemporneas.
TAKING THE UNITED STATES
OFF THE CENTER IN STUDIES
ON NEGRITUDE IN BRAZIL
Patricia de Santana Pinho
Keywords
Negritude; Modernity; Bahia;
World city; Roots tourism.
The predominance of Eurocentric
or US-centric perspectives in the
social sciences has strengthened
the belief that there is an exclu-
sive model of modernity, experi-
enced firstly in the economic cen-
ters of the world, and only later
adopted in the peripheries. The
same logics can be found in stud-
ies of blackness in Brazil which
have frequently characterized the
black experience in the U.S.A. as
the most modern within the
African Diaspora. In this article, I
attempt a theoretical reflection
which aims to overcome the cen-
trality of the United States in the
studies of negritude, recovering
the notion of the African Diaspora
as a multi-centered configuration.
In order to do so, I examine the
position of the city of Salvador da
Bahia as an important center for
the formation of the modern
world, as well as for the con-
struction of contemporary black
identities.
LA DCENTRALISATION DES
TATS-UNIS DANS LES
TUDES PROPOS DE LA
NGRITUDE AU BRSIL
Patricia de Santana Pinho
Mots-cls
Ngritude; Modernit; Bahia;
Cit mondiale; Tourisme des ra-
cines.
La prdominance, dans les scien-
ces sociales, des perspectives euro-
pennes ou amricaines, renforce
lide de lexistence dun modle
exclusif de modernit, vcu tout
dabord dans les centres cono-
miques et adopt, ensuite, par les
priphries. Cette mme logique
peut tre retrouve dans les tu-
des sur la ngritude au Brsil. Ces
tudes caractrisent, frquem-
ment, lexprience des Noirs aux
tats-Unis comme la plus moder-
ne de la diaspora africaine. Dans
cet article, lauteur prsente une r-
flexion thorique qui tente de sur-
passer le centralisme des tats-
Unis dans les tudes sur la
ngritude, en rcuprant la notion
de diaspora africaine en tant que
configuration multicentralise.
Larticle analyse galement la situa-
tion de la ville de Salvador de Ba-
hia, en tant que centre important
pour la formation du monde mo-
derne, et pour la construction
didentits noires contemporai-
nes.