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Education en contextes pluriculturels : la recherche entre bilan et prospectives, Genve 2007

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LE RELATIVISME REVISITE
POUR UNE EDUCATION
INTERCULTURELLE

Marguerite Lavalle

Universit Laval
Cit universitaire
GIK7P4
Qubec
marge@psy.ulaval.ca

RSUME. Le terme "relativisme" est un concept fondamental dans tout programme
d'ducation interculturelle. Prenant appui sur une thorie du dveloppement adulte (Perry,
1970) qui montre les tapes de progression de jeunes adultes vers une vision relativiste de la
connaissance, une analyse du fondement d'une telle vision est faite partir de donnes
rcoltes auprs d'tudiants universitaires et d'adultes, interrogs sur divers aspects de leur
vie. Devant le constat d'un taux systmatiquement faible d'adultes qui atteignent la
pense relativiste (autour de 25%), peu importe leur niveau d'ducation, un examen de
la nature des obstacles susceptibles de freiner un tel dveloppement est tent pour tre
ensuite mis en relation avec certains principes prns pour une ducation interculturelle
efficace.
MOTS-CLS : relativisme, ducation interculturelle, dveloppement adulte, Perry.
Le relativisme revisitPour une ducation interculturelle 2
Introduction

Personne n'ignore que les univers pluriethniques, qui sont de plus en plus les
ntres, confrontent quotidiennement les individus la diversit culturelle et posent
le problme des rapports des uns avec les autres. La gestion de cette diversit
demeure cependant problmatique. Certains pensent que la meilleure faon de
procder est de discuter directement des diffrences entre les cultures pour mieux les
comprendre et en valuer l'tendue; d'autres croient plutt qu'au-del des
diffrences, c'est en cherchant les ressemblances, ce qui unit les gens entre eux,
qu'on assure une meilleure acceptation des uns et des autres; d'autres enfin pensent
que plus que les diffrences en soi, c'est le rapport qu'on entretient avec ces
diffrences qui doit tre envisag. Par exemple, dans une socit dmocratique o
prvaut le droit l'galit, une demande d'emploi de la part d'un immigr dans une
priode o le taux de chmage est trs lev, risque fort d'tre envisage dans un
rapport ingalitaire: ce chmeur sera vu comme un "voleur de job".
Il existe diverses formes de rapport la diffrence, variant selon les situations et
les contextes. En situation interculturelle, ces formes se manifestent le plus souvent
travers des mcanismes d'exclusion qui visent soit neutraliser la diffrence (e.g.
le strotype) ou l'ignorer (e.g. l'ethnocentrisme), soit dvaloriser la diffrence
(e.g. le prjug, le harclement, la xnophobie) ou encore la manipuler dans un but
explicite de domination et d'exploitation (e.g. le racisme, la discrimination) (Legault
& Bourque, 1999).
Plusieurs types de programmes et d'intervention ont t labors pour tenter
d'liminer, sinon de rduire l'action de ces mcanismes, tant chez les jeunes enfants
vivant en milieu pluriethnique que chez les intervenants uvrant auprs de
populations d'immigrs. Plusieurs de ces programmes ont montr que la capacit de
comprendre la culture de l'autre doit ncessairement passer par une connaissance de
sa propre culture et des modes selon lesquels elle a t intriorise. J 'ajouterai que
pour bien connatre l'autre, soit-il un collgue ou un tranger, la clbre phrase de
Socrate: Connais-toi toi-mme prend toute son importance; la connaissance de
l'autre est conditionnelle la connaissance de soi et aux tapes franchir pour
devenir un adulte respectueux et respectable.

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Le but de ma prsentation aujourd'hui est justement de me placer du point de vue
de l'individu membre d'une socit pluriethnique pour examiner un de ces
mcanismes d'exclusion, celui de l'ethnocentrisme, afin de l'envisager dans une
perspective dveloppementale, plus spcifiquement travers le modle propos par
William Perry. Ce modle renseigne sur les diverses tapes que traverse l'individu
adulte dans sa recherche de comprhension du monde, de la connaissance, de
l'ducation, des valeurs et de lui-mme (Perry, 1970; 1981). Sa pertinence n'a
cependant de sens, aux dires de l'auteur, que dans les socits pluralistes, c'est--dire
les socits dmocratiques qui laissent les individus exprimer librement leurs
opinions et leur pense. Ce modle offre non seulement une explication
dveloppementale l'ethnocentrisme chez l'adulte, mais il permet aussi de voir par
quelle voie il peut s'en distancier pour s'orienter progressivement vers une ouverture
aux autres jusqu' devenir lui-mme un agent de changement parmi les autres.


1. L'ethnocentrisme

Mais d'abord, un bref retour sur la notion d'ethnocentrisme est utile. Dj en
1906, Sumner la dfinissait en ces termes: point de vue selon lequel le groupe
auquel on appartient est le centre du monde et l'talon auquel on se rfre pour
juger tous les autres (p. 15). Plus potiquement, Andr Maurois la dcrivait sous
forme de mtaphore Un peuple est un miroir dans lequel chaque voyageur
contemple sa propre image .


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1.1. L'ethnocentrisme: produit de la socialisation

Phnomne la fois cognitif, affectif, valuatif et normatif, imprgn des
pratiques de socialisation du groupe d'appartenance, l'ethnocentrisme conduit
l'individu vouer sa fidlit son groupe sans gard pour les autres groupes. Cette
fidlisation, positive pour le groupe, en ce qu'elle en assure la cohsion et le
maintien, peut cependant devenir problmatique en situation interculturelle quand
deux ethnocentrismes se rencontrent. Un des problmes qui peut alors se manifester
est celui de voir les membres du groupe majoritaire riger, plus ou moins
consciemment, leur culture en modle suivre, sans considration pour celles des
groupes minoritaires. De leur ct, les membres de groupes minoritaires, surtout
ceux qui proviennent de socits plus traditionnelles, plus uniformisantes, peuvent
se montrer rticents adopter des valeurs et des gestes qui, leurs yeux, sont en
opposition avec les leurs. Ces chocs de valeurs et de pratiques ne sont pas sans
provoquer de nombreux conflits et crer un vritable obstacle la communication.
Lors d'une semaine de travail organise par l'Institut d'tudes du Dveloppement
de Genve, en 1975, Roy Preiswerk prcisait cette mme ide en parlant d'un
ethnocentrisme cognitif qui, disait-il attribue la culture de son groupe une place
privilgie dans une hirarchie et mprise dautres cultures travers son propre
cadre de rfrence (p. 31). Selon lui, ce sont les images mentales, les
reprsentations apprises dans son groupe de rfrence qui sont lorigine de cette
fermeture la comprhension de la culture de lautre.
Dans son livre intitul, Au-del de la culture, Hall (1979) pousse plus loin
l'analyse en rvlant le ct souvent inconscient de l'ethnocentrisme: nos savants
ne nous ont pas livr autant de donnes utilisables sur la culture que nous laurions
voulu, car eux-mmes ont t limits par les contraintes de leur propre culture
(p. 165). Ce sont de telles rflexions qui ont galement amen un groupe de
chercheurs en sciences sociales consacrer, en 1988, un numro complet dans la
revue Anthropologie et Socits aux questions d'ethnocentrisme, pour rvler les
multiples facettes de cette notion, mais aussi les nombreuses drives qu'elle entrane.
Et c'est toujours cette notion qu'on retrouve aujourd'hui au cur des dbats de
nos socits confrontes une autre notion tout aussi actuelle, celle de
l'interculturalisme qui rvle les avantages mais aussi les nombreux piges qui
dcoulent de la cohabitation de groupes culturels diffrents.
Mon ambition n'est pas d'apporter une solution cette situation problmatique et
complexe. Plus modestement, je veux tenter d'examiner, dans une perspective de
dveloppement, ce mcanisme qui pousse l'individu ou le groupe s'accorder une
place centrale par rapport aux autres, valoriser ses ralisations et caractristiques
particulires au dtriment de celles des autres et valuer les autres travers des
filtres, des schmes labors par soi et pour soi (Cohen-Emerique, 1990). Il s'agira
ensuite de voir comment l'individu arrive sortir de cette forme de pense pour
voluer vers une pense plus dcentre de soi-mme et plus ouverte aux autres.
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1.2. L'ethnocentrisme: tape dveloppementale

En psychologie du dveloppement, un nombre important de travaux ont t
raliss de prs ou de loin autour de la notion d'ethnocentrisme.

1.2.1. L'ethnocentrisme chez l'enfant
On doit Piaget et Weil (1951) la premire tude ayant indirectement mis en
lumire des manifestations d'ethnocentrisme chez les enfants. Leur tude sur la
notion d'tranger visait examiner l'volution des rapports de rciprocit et de
relativit ncessaires la comprhension de l'autre. Leurs rsultats ont mis en
vidence une progression en trois temps: dans un premier temps, l'enfant affiche un
gocentrisme radical: l'tranger est peru de faon ngative ("il n'est pas comme
nous") et conserve son statut d'tranger mme dans son propre pays contrairement
l'enfant qui ne se voit lui-mme jamais comme un tranger; dans un deuxime
temps, malgr l'apparition d'un dbut de rciprocit et de relativit, tmoignant d'une
capacit croissante considrer le point de vue de l'autre, l'enfant continue de
privilgier son point de vue et sa propre situation; ce n'est qu'au troisime temps
qu'il se montre enfin capable d'envisager la notion d'tranger en termes relatifs et
rciproques: est tranger toute personne, y compris soi-mme, qui se trouve dans un
pays autre que le sien.
D'autres travaux, tels ceux de J ahoda (1962, 1963a, 1963b) sur l'laboration de
l'identit nationale et les conceptions extra-nationales des enfants, ceux de Aboud
(1980; 1988; 2003), sur les sources de l'ethnocentrisme ou sur le dveloppement des
relations interethniques chez des enfants vivant en milieu multiculturel, ou encore
les nombreux travaux recenss par Tropp & Prenovost (sous presse) concernant
l'influence des contacts interethniques sur les attitudes interethniques des enfants,
ont confirm l'existence de cette tape d'gocentrisme ou d'attitude ethnocentrique
chez l'enfant selon le type de relations tudies; ils en ont mme largi la perspective
de dpart.
Les travaux d'Aboud (1980) par exemple, auprs de jeunes enfants en milieu
pluriethnique, ont mis en vidence trois raisons principales l'ethnocentrisme:

- l'expression d'une prfrence pour l'endogroupe: plus on lui est favorable,
moins on l'est l'gard de l'exogroupe,
- une recherche d'affiliation base sur les ressemblances: plus on se voit
semblable, plus on est ami; l'ethnocentrisme serait la consquence de la
relation inverse: plus l'autre est peru comme diffrent, moins il attire;
- une indiffrenciation entre soi et les autres amenant l'enfant tout rapporter
son propre univers.
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D'un point de vue dveloppemental, cette dernire raison inclut, notre avis, les
deux prcdentes: incapable de se diffrencier des autres, l'enfant de 4-6 ans s'en
tient ce qu'il connat et prfre; puis, mesure qu'il grandit, il rencontre une
diversit de situations auxquelles il cherche s'adapter. Ce faisant, il prend
progressivement conscience de la nature de ses relations avec les autres, de leurs
points de vue souvent diffrents du sien, ce qui l'amne se dcentrer de son seul
point de vue. Plusieurs tudes montrent que ce processus est favoris par le degr de
contact de l'individu avec d'autres groupes que le sien (Blake, Lambert, Sidoti et
Wolfe, 1981; Dorais, 1990; Bellerose et Lavalle, 1998; Tropp & Prenovost, sous
presse).

1.2.2. L'ethnocentrisme chez l'adulte
Connaissant cette progression chez l'enfant, comment expliquer la prsence de
propos gocentriques, ou ethnocentriques selon le cas, chez l'adulte? Parlant du
dveloppement, Piaget a montr comment les constructions ralises un stade de
dveloppement sont reconstruites lorsque l'individu passe un stade suprieur
d'abstraction et de complexit, ce qu'il appelle le dcalage vertical. Bien que Piaget
n'ait pas lui-mme tudi le dveloppement de l'adulte, cette observation a t
reprise par Perry (1981) qui montre qu'en accdant un niveau suprieur
d'abstraction (qu'il appelle la mtapense, c'est--dire la capacit d'examiner la
pense, y compris la sienne propre), l'adulte va afficher une simili-rgression qui est
en fait la manifestation de cette reconstruction. Ainsi, dans son effort de comprendre
la complexit des rapports qu'entretiennent les individus entre eux, comme par
exemple lors de rencontres interculturelles, l'adulte va passer par les mmes tapes
que celles observes chez l'enfant, l'aide des mmes processus mais en
apprhendant la ralit de faon plus large, plus complexe. Rien de surprenant alors
de voir rapparatre l'ethnocentrisme chez lui. Mais ce stade chez l'adulte implique
une saisie plus englobante de la ralit o s'entremlent les diffrents rles que
l'individu y dtient avec leurs avantages et leurs limites. Selon Camilleri et
Vinsonneau (1996), dans l'ethnocentrisme "on rend autrui semblable soi, on fait
comme si autrui pouvait tre expliqu, jug dans les cadres de nos schmes
familiers" (p. 59). Il faut ajouter que, dans ces cadres, se logent aussi toutes les
peurs, les incertitudes et les inquitudes que ce mme adulte n'a pas encore rsolues
et qu'il aura tendance projeter sur autrui.


2. Le relativisme: antidote l'ethnocentrisme


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Comment sortir de l'ethnocentrisme? De nombreux auteurs voient dans le
relativisme culturel un antidote l'ethnocentrisme.


2.1. Le relativisme radical

Partant de la dfinition de la culture comme la cration d'un savoir, d'activits, de
conventions et de significations communes, partages par un groupe donn travers
un jeu d'interactions et de communication, certains auteurs ont avanc l'ide que
chaque culture se dveloppait une pense qui lui tait propre et, de ce fait, tait
incommunicable aux autres (Shweder, 1990). Cette vision par trop radicale et
insuffisamment diffrencie a mme conduit certains anthropologues refuser, au
nom de cette idologie relativiste, toute forme d'intervention dans des cultures
encore isoles dont ils voulaient conserver l'originalit l'tat pur. Or, cette
dmarche qui risque d'aboutir faire de ces groupes des "muses vivants", va
l'encontre du mouvement plantaire actuel, qui met chaque jour en contact des
membres de cultures diffrentes. Plus que de prserver certains groupes de ces
contacts, la tche du scientifique devrait plutt, notre avis, tendre trouver des
moyens adquats pour que ces contacts soient le plus favorable possible et se fassent
sans bouleversements irrparables.


2.2. Le relativisme modr

Sans nier la spcificit des cultures, une des tendances actuelles est de
reconnatre l'humanit une unit psychique qui transcende toutes les diffrences
(Greenfield, 1997). Il y a des processus psychologiques universels, ou "des lois
comportementales invariantes" (Miller, 1997) qu'on ne peut ignorer. Mme
Schweder a rvis sa position dans ce sens en introduisant la notion de "une pense,
plusieurs mentalits"( LeVine & Shweder, 1995; cf. Shweder, 1995), o l'ide de
pense rfre la capacit gnrale des humains d'apprendre (Tomasello, Kruger, &
Ratner, 1993) et celle de plusieurs mentalits, au fait d'une diversit culturelle
rsultant de conditions cologiques et conomiques diffrentes dans chaque culture
(Greenfield, 1997). En fait, comme le souligne pertinemment cette auteure, tous les
comportements sont la fois relatifs au contexte et reprsentatifs de lois ou de
principes universels; en d'autres termes, toute activit qui prend place dans un
contexte culturel donn est en soi un principe universel fondamental.
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2.3. Le relativisme dveloppemental

Une autre vision du relativisme est propose, entre autres, par Perry (1970). Elle
mane d'une tude longitudinale mene auprs de jeunes universitaires durant les
quatre annes de leur formation. Bien qu'ayant t labore dans un contexte autre
qu'interculturel, son application ce domaine semble tout fait approprie sinon
pour rsoudre, du moins pour comprendre les processus impliqus dans la rencontre
interculturelle. Pour en rsumer l'essentiel, sont exposes les quatre grandes phases
de ce modle thorique, chacune accompagne d'observations pertinentes l'univers
interculturel.

2.3.1. Premire phase: Le Dualisme
Cette phase se caractrise par une vision dichotomique du monde et la croyance
en l'existence de vrits. Il y a d'un ct, le Nous-Vrai-Bon et de l'autre, les Eux-
Faux-Mauvais. Les rponses vraies nous sont transmises par ceux qui savent, qui
font autorit; ceux qui n'y croient pas sont dans l'erreur. De mme, tout acte qui n'est
pas bon est forcment mauvais. Dans la pense de la personne dualiste, toute
discordance entre les dtenteurs de vrit est suspecte: certains cherchent leurrer
les autres. Dans cette premire phase donc, les individus se montrent en totale
dpendance de l'autorit qu'ils suivent passivement, pour ne pas dire aveuglment,
en croyant que la vrit existe et que c'est le rle de l'autorit de la faire connatre.
Ainsi, le point de vue des dualistes est en tout point l'image de celui de la personne
qui "sait". Aucune tentative d'analyse n'est observe, ce qui serait un premier pas
vers la prochaine tape.
En langage interculturel, et en considrant l'ethnocentrisme comme l'expression
de ce dualisme, on peut envisager que la personne ethnocentrique est celle qui
peroit les cultures en termes dichotomiques: Nous-Eux et qui ne croit qu'aux
valeurs de son groupe d'appartenance, celui qui fixe les normes et dicte les
conduites; tout ce qui ne s'y rapporte pas est ignor ou jug non valable. En termes
interculturels, cette premire phase, dans les propos des personnes dualistes, trouve
son expression dans la formulation suivante : "En venant chez-nous, les immigrants
doivent se conformer nos valeurs; s'ils ne sont pas contents, ils n'ont qu' repartir".

2.3.2. Deuxime phase: Le Multiplicisme
Cette phase est dcrite comme celle qui introduit une brche dans la certitude,
dans la notion de vrit, offrant ainsi une possibilit d'ouverture d'autres opinions
que celle de l'autorit. Perry explique cette avance par le fait que l'individu se
trouve parfois devant des contradictions ou des ignorances dans les discours
d'experts, ce qui l'amne, non pas contester leur savoir, mais se former sa propre
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opinion sur les choses qu'il voit comme encore incertaines. Perry (1981) met ici en
garde contre l'ide que cette nouvelle vision du chacun a droit son opinion , soit
relativiste. Selon lui, Unfortunately, the unconsidered statement, 'Anyone has a
right to his own opinion', is popularly thought to be the heart of relativism, and its
implication of moral license has given relativism a bad name (p. 85). Bien que la
pense de l'individu multipliciste conserve encore des relents de dualisme, cette
premire ouverture voir autrement marque un pas important vers la diffrenciation:
mon point de vue par rapport celui de quelqu'un d'autre , et est aussi une
premire occasion pour l'individu de se montrer actif dans sa qute de vrit: je
formule ma propre opinion puisqu'aucune autre n'est encore valable .
En situation interculturelle, cette phase est souvent rsume autour du slogan
Chacun pour soi c'est--dire Les immigrants peuvent faire ce qu'ils veulent,
condition de ne pas venir nous embter . On voit dans cet nonc des rsidus de la
vision dichotomique Nous-Eux mais aussi l'apparition d'une certaine tolrance:
ils peuvent faire ce qu'ils veulent ; cependant cette tolrance n'est encore
qu'unilatrale ( qu'ils ne nous embtent pas!!! ), comme si seuls ceux de la
majorit agissaient sans prjudice l'gard des autres.

2.3.3. Troisime phase: Le relativisme
Cette phase rend compte d'une transformation profonde dans la faon de
concevoir les choses. Conscient que l'incertitude est invitable et que la pense est
relative, parce que le point de vue de chaque personne est une construction
subjective au reflet de ce qu'elle connat, l'individu ne remet plus l'autorit en
question mais l'envisage autrement, comme un expert plus expriment avec qui on
peut discuter de ses choix, de ses options, en vue de mieux saisir la ralit dans toute
sa complexit. Le contexte devient aussi important considrer puisqu'il permet de
rendre compte des variations possibles dans la manire d'envisager la ralit. Par ces
ajouts, la pense devient aussi plus cohrente et intgrative et, par l, plus
communicable. ce point, l'individu prend rellement conscience du rle actif qu'il
joue dans sa qute de nouvelles connaissances et de l'esprit critique qu'il doit
dployer pour y arriver.
En situation interculturelle, le passage au relativisme implique, pour l'individu,
un nouveau regard sur sa culture et sur celle de l'Autre. Plus absorb comprendre
les processus qu' dgager les caractristiques particulires de l'Autre, l'individu
cherche relier ce qu'il observe au contexte dans lequel il a t produit. C'est ainsi
que tout comportement observ chez l'autre sera d'emble situ dans un autre
contexte ou, pour le moins, relativis par rapport au sien propre. Sachant que ce sont
les rapports entre les membres des groupes culturels qui dterminent les attitudes et
les comportements des uns et des autres, c'est sur ces rapports que se portera toute
son attention pour bien comprendre le sens et la porte de ce qu'il observe. Devant
une situation de conflit interculturel, un relativiste s'exprimera ainsi: Il est possible
que chacun donne un sens diffrent cette situation; aussi, avant d'entreprendre quoi
que ce soit, il vaut mieux laisser chacun s'exprimer pour bien tablir les raisons et la
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profondeur du diffrend . Ce propos illustre galement la relation dialogique qui
s'instaure ce niveau.

2.3.4. Quatrime phase: Le relativisme engag
Cette phase est le dernier niveau de l'chelle dveloppementale de Perry (1970).
Elle se caractrise par un passage l'action, dans le sens d'une compromission une
cause ou une fonction dans laquelle on se croit capable d'apporter des lments de
solution ou de cration, de faon autonome et responsable. ce niveau, les actions
entreprises par l'individu visent tre constamment en adquation avec son systme
de valeurs personnelles et sociales et sont ordonnes en consquence. Ces mmes
actions sont soumises l'auto-valuation et l'auto-critique pour en assurer le bien-
fond. Tout cet engagement s'accomplit en sachant que les actions entreprises sont
des alternatives parmi d'autres et que leur slection dpend la fois des contextes
dans lesquels elles se droulent et des valeurs qu'on veut mettre de l'avant.
En situation interculturelle, cette prise de position implique une dmarche
critique et soutenue de la part de la personne pour faire respecter les droits des uns et
des autres. Ceci signifie qu'un dialogue doit tre tabli entre les parties en prsence
o chacun a droit de parole, dans la dignit et l'galit, valeurs fondamentales et
universelles, pour ngocier ses revendications et aboutir un consensus clairement
exprim, en vue d'atteindre des solutions satisfaisantes pour les uns et les autres.
Mais pour que ceci se ralise avec succs, il faut que les partenaires du dialogue
jouent le mme jeu, c'est--dire mettent en avant des valeurs communes pour une
bonne entente et se montrent suffisamment ouverts pour qu'une vritable
communication ait lieu.
Pour illustrer cette dernire tape, je me permets de citer Todorov (1988):
L'ethnologue qui consacre de longues annes l'observation et la
comprhension d'une culture trangre ne fait pas, lorsqu'il publie chez lui une
description de cette culture, un acte d'assimilation ethnocentrique; il participe bien
plutt un dialogue entre ces deux cultures, celle qu'il tudie et la sienne propre;
dialogue dont la condition d'existence est l'horizon de l'universalit (et il n'est pas
d'autre voie fconde vers l'universalit que ce dialogue des cultures) (p. 10).


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3. L'ducation interculturelle et ses retombes

De ce portrait dveloppemental, bross en quelques lignes, que peut-on retenir
pour une ducation interculturelle efficace? L'ducation interculturelle est un champ
de comptence qui a suscit beaucoup de questionnement (entre autres Ouellet,
1988; Ouellet et Pag, 1989; Dasen et Perregaux, 2002; Mc Andrew, 2005). Elle a
propos une alternative au diffrentialisme ainsi qu' l'universalisme globalisant et
homognisant (Abdallah-Pretceille, 1999, 2004) pour aboutir de nouvelles
pratiques, toutes plus originales les unes que les autres (Allemann-Ghionda et al.
1999; Ouellet, 1991).
Quelles en ont t les rpercussions? Les enfants d'hier sont-ils devenus de
meilleurs citoyens, capables d'ouverture la diffrence et au relativisme, sans peur
ni sentiment d'tre menacs? Certains constats le laissent supposer. J e pense par
exemple cet engouement trs marqu des jeunes Qubcois, et ceux d'autres pays
sans doute, pour des expriences en dveloppement international, pour de longs
sjours l'tranger, diverses initiatives de rencontres interculturelles, un nombre
plus important de couples mixtes, les changes interuniversitaires, etc. etc.
Mais cela signifie-t-il que l'ethnocentrisme a quitt les lieux? Il semble que tout
n'est pas rsolu. travers les divers changes que j'ai eus avec certains jeunes leur
retour d'ailleurs, j'ai observ que plusieurs tiennent effectivement des discours qui se
montrent plus ouverts aux autres, mais pas jusqu' rayer de leurs croyances celle de
la suprmatie de leur culture qui, au-del des ides qui y circulent, leur offre confort,
bien-tre et facilit. Mme constat dans la population en gnral: malgr la prsence
d'autres cultures au Qubec, tous les citoyens n'ont pas pris conscience que ceux qui
viennent d'ailleurs ont peut-tre moins recevoir qu' donner ou que leur venue est
tout simplement un apport positif la socit d'accueil.
Mais c'est surtout dans les moments de crise ou de conflit que resurgissent les
dmons de l'ethnocentrisme, tels tous ces dbats qui prvalent actuellement au
Qubec sur les "accommodements raisonnables" concder ou non aux divers
groupes culturels en prsence. Le manque de recul et de relativit qui accompagne
certaines opinions laisse entrevoir qu'au-del du discours, tout n'est pas rgl. Pour
avoir tudi diverses manifestations dveloppementales chez l'adulte, en m'inspirant
du modle de Perry, ce constat ne me parat pas tonnant. Rares sont les adultes qui
atteignent l'tape du relativisme, peu importe leur niveau d'ducation ou leur statut
(Lavalle & Lvesque, 1988; Lavalle, Gourde et Rodier, 1990; Rodier et Lavalle,
1991): dans les diverses tudes menes, le pourcentage de relativistes accuse la
mme constance: seulement 20 25% y arrivent; les autres se retrouvent en grande
majorit l'tape multipliciste.


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4. Obstacles l'atteinte d'une pense relativiste

Perry avait vu juste lorsqu'il parlait du difficile passage du multiplicisme au
relativisme comme d'un "Pilgrim's Progress". En dcouvrant le rle actif qu'il dtient
dans son dveloppement, l'individu dcouvre en mme temps toute la responsabilit
qui lui incombe: si c'est par mon action que je structure mon univers, ceci
implique que je sois responsable de ce que je fais et que j'en assume les
consquences . Rien de moins vident quand on voit, par exemple, avec quelle
facilit on cherche justifier ses erreurs par des causes extrieures soi. Admettre
ses erreurs en les envisageant comme des occasions de meilleure comprhension de
soi, c'est un peu aussi chercher les dpasser. Mais ceci implique plus. Conscient de
ses limites et des obstacles franchir pour les surmonter, l'individu devient plus apte
reconnatre la mme ralit chez l'autre et devenir, de ce fait, plus comprhensif,
plus empathique dans ses rapports avec lui. Il semble que tous, pour des raisons
bien diverses, n'arrivent pas cette croise des chemins.
Perry avait soulev un autre problme li son modle, celui de n'tre pertinent que
dans un univers pluraliste o chacun a le droit de parole. Ce qui tait intressant,
selon lui, c'tait de voir comment les tudiants ragissaient l'intrieur d'un
environnement social aussi diversifi. Certains taient obnubils par cet univers
cadres de rfrence multiples o tous ne partageaient pas la mme opinion sur les
choses; ceci les amenait chercher des arguments leur permettant de maintenir
intacte leur propre vision du monde; d'autres vivaient un vritable choc de se
confronter avec d'autres points de vue que le leur, crant chez eux un tat
d'instabilit qui les poussait rechercher activement des manires de dpasser les
contradictions; d'autres enfin vivaient ces diffrentes perspectives comme une
vritable libration, dcouvrant avec plaisir la relativit des choses.
Plus intressante encore tait la dcouverte que ces diverses modalits de
concevoir la ralit et l'importance qu'on y accordait se modifiait avec le temps,
l'individu devenant de plus en plus conscient que, dans un univers diversifi, il n'est
pas surprenant de voir apparatre une multiplicit de perspectives, chacune porteuse
d'un sens particulier au reflet de ceux qui y adhrent. Dans un tel contexte, comment
dfendre sa position ? Comment savoir o se loge la vrit? Qui la dtient? Qui la
reprsente?
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Dans les socits de plus en plus pluralistes qui peuplent actuellement le monde,
aux diffrents groupes ethniques qui cohabitent ensemble, viennent s'ajouter divers
courants idologiques qui teintent, chacun leur faon, les politiques en place, selon
les options prises pour grer la diversit culturelle. Ceci ne facilite pas toujours la
coexistence. Au Canada, par exemple, l'chelle fdrale, on a adopt une loi qui
promeut le multiculturalisme comme politique nationale de reconnaissance du
pluralisme. Il est stipul que tous peuvent maintenir leur culture et langue dorigine
laide des fonds publics et tous ont les mmes droits dans toutes les sphres de la
vie. La limite d'une telle orientation est son manque de projet global pour permettre
lintgration; aucune aspiration nationale commune n'est encourage; on applique
plutt une politique du chacun pour soi. Le Qubec se distancie de cette politique
qu'il voit comme une atteinte au principe des deux peuples fondateurs du Canada
et comme une tentative de relguer les Qubcois au rang de simple minorit
culturelle, avec tous les risques que cela comporte pour leur identit francophone.
Dans sa volont d'encourager l'intgration, il vise une orientation interculturaliste.
Pour ce faire, il fonde sa politique sur des principes civiques communs, en insistant
sur la ncessit de communiquer travers une mme langue, le franais. Cependant,
cette politique rencontre plus ou moins de succs. Se sentant menac dans son
identit, le peuple qubcois semble se montrer moins dispos et moins tolrant que
les autres Canadiens l'gard des immigrants. Mais le lancement rcent dune
commission publique, lchelle provinciale, invitant tous les citoyens venir
discuter des accommodements raisonnables indique une volont certaine de trouver
des solutions la cohabitation, dans le respect des uns et des autres.


Le relativisme revisitPour une ducation interculturelle
14
Conclusion

Les voies favorables au dialogue et au respect des uns et des autres sont, comme
nous l'avons vu, parsemes d'embches qui se manifestent tout autant au niveau des
individus et des groupes que de celui des institutions. Comment, dans un contexte du
chacun pour soi, arriver une comprhension de l'autre ? D'un autre ct, comment
respecter les valeurs des autres dans un contexte de fragilit pour les siennes
propres? C'est tout le paradoxe des rapports interculturels, c'est aussi tous les
ingrdients ncessaires pour crer des tensions, des incomprhensions qui poussent
certains durcir leur position et se replier sur eux-mmes pendant que d'autres
cherchent activement des pistes de rconciliation.
C'est dans cette perspective que j'ai voulu prsenter, sans trop d'ethnocentrisme,
les tapes que traverse l'individu dans sa qute de connaissance d'un univers devenu
pluraliste, o se confrontent des individus de diverses socits plus ou moins
uniformisantes et homognisantes, et o chacun doit trouver lui-mme, parmi une
multitude de cadres de rfrence, ceux qu'il considre les plus propices son
panouissement et l'harmonie des relations avec les autres, au risque d'en choquer
quelques uns. Pour certains, c'est par dconstruction et reconstruction qu'ils tenteront
d'laborer un systme de valeurs mrement rflchi et en adquation avec leur
condition qui leur servira de guide pour mener leurs actions individuelles et sociales;
d'autres choisiront de pousser moins loin leur rflexion, en s'adaptant plus
localement certaines valeurs dominantes; enfin d'autres chercheront plutt
maintenir des valeurs qu'ils jugent justes et sans faille, sans mme les remettre en
question.
Bien sr, le dveloppement dune personne ne se fait pas dune manire aussi
dcoupe et organise que les prsentent les modles. En ralit, une personne peut
tre relativiste dans un contexte et se montrer dualiste dans un autre; tout dpend des
enjeux auxquels elle fait face. Il est utopique de croire que tous deviendront
dfinitivement relativistes et sengageront pour une socit meilleure. Lide
d'introduire la notion de relativisme dans une perspective dveloppementale tait
plutt douvrir une voie de rflexion, car envisager le processus de rencontre
interculturelle dans une telle perspective reflte une vision optimiste lgard des
rapports qui unissent les groupes culturels entre eux, pour le meilleur et pour le pire.


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