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Ces promesses qui nous sont faites

Les bouleversements dit-on brouillent nos repres et questionnent nos certitudes. Pour les
gnrations plus anciennes, probablement. Dautres, plus disposes aux changements,
pourraient se laisser faire et mme se laisser construire par ce grand brouillon, ce grand
tourbillon, sans se complaire tout autant dans lincertitude des lendemains et la fragilit des
sentiments. Comment ne pas se laisser envahir par nos craintes obscures ou par nos
esprances artificielles ? Pourquoi la confiance se propose-t-elle comme unique et tellement
dlicate prise possible sur la vie ? Quels sont les instruments que la vie offre et qui permettent
notre existence denvisager une perspective, en toute confiance ? La promesse sinvite
comme rponse possible.
Les promesses dfient nos ralits fragiles, engageant ce que quelque chose tienne au devant
de nous, inscrivant nos paroles dans une histoire, dans lhistoire dune identit que nul ne
connat encore. Toutefois, nous sommes tmoins de promesses dfaillantes, oublies ou
retardes, sources de tant de ruminations. Devant celles-ci, comment ne pas succomber la
rsignation ? Comment continuer y croire, bref comment persvrer en humanit ? Ces
questions ne mritent-elles pas de sarrter quelques instants ?
Chacun se laisse invitablement marquer par les pans de son histoire, devenant mfiant
lorsque celle-ci est traverse par de grandes promesses qui tentent dinflchir le cours des
vnements. On en prouverait de la suspicion, convaincu que les hbleurs ncrivent pas les
grands rcits de vie. Ltre humain est changeant et la raideur dune promesse ne lui sied pas,
du moins si elle linscrit trop durablement dans le temps. Ne dsire-t-il pas cependant y croire
en cette promesse ? Invitablement, celle-ci positionne ltre humain dans le temps, dans la
relation lautre qui, au del de tout rcit, rend responsable. La rflexion qui suit permettra de
sarrter chacune de ces dimensions.
La source de la promesse est lintention, sa force est lexigence et son lien est lengagement.
Ces mots ont un tel poids quils ne peuvent trouver leur lgret que dans leur concrtisation.
Le mot promesse dont la gravit saute ainsi aux yeux part la qute dun dtachement
quil ne trouvera que dans la prsance. En effet, afin de croire la promesse qui relance le
jeu de la vie, une piste humble et bienveillante consiste se sentir prcd par une autre
promesse, porteuse dun don que nul ne pourrait jamais matriser.
Cet essai trouvera sa pertinence ventuelle dans notre mmoire vive ou blesse des promesses
tenues ou pas. Explorons, si nous le pouvons, le sujet.

Le temps
Nous sommes des voraces ! Dimages, de mots, de silences, de considration, de temps.
Dans notre impatience et notre gloutonnerie, nous avons tendance mastiquer et
rgurgiter en vrac des goules de mots rigs en slogans. Il en rsulte peu de saveur,
et plus de confusion que de pertinence (Sylvie Germain).
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Cette pret rpond en quelque sorte notre rythme de vie, aux problmatiques qui nous
dbordent, aux sollicitations qui nous dispersent, aux projets qui nous cartlent, au sentiment
morbide dimpuissance et au fait de puiser sans cesse dans ses rserves. Et puis, il y a cet
ternel manque de temps pour vivre, se retrouver dans sa propre complexit et sa prsence
singulire au monde. Pour promettre.
Si lespace offre la matrice naturelle au pouvoir, le temps, lui, permet lautorit de se
construire. Paradoxe pour la personne qui, pleine dun certain pouvoir, dit ne pas avoir le
temps, celui qui lautorisera exercer une douce matrise sur sa propre vie, celui qui
lautorisera promettre, en toute gravit comme en toute lgret.
Le temps donne mais surtout prouve notre autorit, celle qui est signifie par nos
engagements, nos responsabilits, nos convictions exprimes et assumes. Cette autorit se
vrifie galement par nos promesses, actes volontaires au demeurant indispensables parce
quils nous inscrivent dans la dure. Les promesses expriment la continuation de laction tout
en confrant une certaine stabilit. Dans une poque dite presse, cest prcieux. La promesse
perdrait son acuit dans la prcipitation qui court-circuiterait le ton de la voix, lchange du
regard dont les effets projettent le je et le tu dans lavenir. Oui, travers elle, la parole
ne spuise pas dans linstant.
Les promesses nous permettent dimaginer la sortie des impasses, principalement celles,
justement, de toutes les formes de pouvoir. Elles relvent notre effort dexister dans ce monde
de vivants qui nous prexiste et nous survivra. En cela, elles tissent, persvrantes, un fil
prcieux. De plus, elles relancent lautorit qui assure la continuit des gnrations la
transmission, la filiation , tout en rendant compte des discontinuits et des ruptures. Elles
nous font trouver appui hauteur de lautre qui se dresse sur le mme socle despace et de
temps, dans une gale vulnrabilit de mortel, une gale puissance de dsir, une gale
dynamique de pense et un gal mystre (Sylvie Germain).

La carte de fidlit
Ce rapport lavenir semble intresser le secteur commercial qui rcupre le mot son profit.
En thorie de marketing, la promesse, cest le bnfice concret que le vendeur propose
lacheteur du produit. La double caractristique de cette promesse se situe dans le fait quelle
doit, dune part, tre unique et, dautre part, correspondre aux attentes de la clientle. Etre
non seulement considr comme unique mais aussi entendu dans ses attentes : que peut-on
esprer de mieux ?
Le choix influe grandement sur la russite du lancement dun produit ou son maintien sur le
march. Une promesse bien faite finit par sidentifier au produit mais lentreprise, quelle
quelle soit, a-t-elle rellement les moyens de ses promesses ? Probablement en offrant des
garanties, ce qui permet de spcifier la clause rassurante satisfait ou rembours .
La garantie jette tout de mme un soupon sur le ct normalement inconditionnel dune
promesse, nul ne semblant pouvoir chapper la stricte logique de lchange calcul. Cette
suspicion ne met pourtant pas mal ce qui semble par-dessus tout recherch par lannonceur,
savoir la fidlit. En effet, la promesse comporte laccord soutenu avec ce qui est affirm,
reliant troitement le vendeur et le client. Cette caractristique se prsente tout de mme
comme un atout double tranchant : certes, elle fidlise la clientle mais elle risque de la
dstabiliser si le vendeur modifie sa stratgie en sappuyant sur une promesse diffrente. Or il
est important de maintenir au got du jour le positionnement dun produit. Autrement dit, il
sagit de jouer avec beaucoup de finesse pour faire voluer la promesse sans en changer le
fond. De plus, pour renforcer la promesse, lentreprise cre la carte de fidlit qui se
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prsente comme un support la qualit et permet non seulement de mieux connatre le client,
de prsenter lavantage concurrentiel de lentreprise mais surtout dinciter acheter plus, en
frquence et en quantit. Nous nous loignons grandement du langage idyllique de la
promesse mais nous y reviendrons, par un autre chemin.
Si la promesse opportuniste envahit notre quotidien commercial, elle est prsente galement
dans dautres pans envahis de notre vie et plus particulirement lactualit. Quelques
exemples communs lillustrent : en politique internationale (cf. les promesses de paix entre les
peuples : plus jamais la guerre ! ), en politique nationale (cf. les promesses lectorales qui
nengageraient dit-on que ceux qui les coutent), en entreprise (cf. les promesses
dembauche), en charit spectacle (cf. les promesses de dons pour une uvre), en tl
ralit (cf. les promesses dune carrire fulgurante pour des acteurs devenus matres de leur
destin), en finances (ex. la fiducie), etc. Bref, les promesses dune vie meilleure ne pourraient
que dcrdibiliser par leur langage sectaire celles qui sont tentes l o la ralit de la vie
mne ltre humain. Cette ralit-l ne se laisse ni rassurer ni anesthsier aussi facilement.
Non, elle na pas besoin dassurance ou de garanties mais bien de confiance et l se situerait
peut-tre toute la diffrence entre, dune part, laile commerciale et sductrice dune promesse
publique et, dautre part, laile risque dune promesse qui engage rellement deux
partenaires.
Mais, rassurons-nous, la confiance est galement rcupre dans une vision utilitariste pour
servir doutil de management. Influencs par le langage des entreprises qui vivent sous la
double contrainte de lincertitude et de lurgence, nous nous laissons marquer par le
changement et la flexibilit qui ne font pas bon mnage avec la promesse, signe a priori de
stabilit.
Ce questionnement pourrait trouver sa porte de sortie, paradoxalement, la porte dentre :
l o la vie relationnelle commence, l o senracine cette croyance originaire qui ne se fond
pas dans la parole dautrui, elle-mme susceptible de se laisser faire par les inclinations
changeantes. Cest la promesse davant la promesse , comme lexprimait Paul Ricur, ou
encore la confiance initiale qui permet chacun de faire un premier pas, de sengager sur le
chemin de la vie. Notre histoire, pour paraphraser Paul Beauchamp, ne se raconte-t-elle pas
dailleurs comme mise lpreuve de la promesse initiale ? Cette question permet de
revenir au sens du mot.

Lengagement
Ltymologie du terme promesse dsigne lengagement pris envers quelquun faire
quelque chose : le promettant situe au devant de lui-mme sa parole (pro avant et mittere
envoyer, lcher, laisser ). Ainsi affirme-t-on sans rserve la promesse cre une
obligation, celle de rendre son auteur responsable face au bnficiaire de son engagement. On
sen doute, la relation autrui est dterminante ; cest elle qui aidera rassembler trois
composantes essentielles de lengagement, savoir limplication, la responsabilit et le
rapport lavenir.
Tout dabord, le promettant simplique et implique lautre. Qui dit implication dit une forme
de compromission ou du moins un comportement qui place le promettant sous la coupe de sa
parole (implicare, plier dans, envelopper ). Ensuite, celle-ci fait autorit : une rponse
(responsum qui rend responsable) en acte est dsormais attendue. Lengagement concerne
lavenir ou, mieux, le futur antrieur, dans le sens o lvnement de la parole sest droul
dans le pass , ce qui constitue un fait qui sera accompli dans le futur de manire
attendue comme certaine. La responsabilit quant elle porte sur le pass, comme si la parole
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engageante actait sa ralisation dans son langage performatif. Enfin, la capacit dagir est
relie celle qui met en relation, inscrivant le sujet dans le temps. Cette prcision mne
concevoir la promesse comme la part dun rcit de vie invit non seulement tre relu mais
aussi tre projet dans lavenir.
Le vu (ou le pari, avec son calcul de probabilit) cre lui aussi un engagement fort mais il
na pas besoin dtre un acte social, dimension qui constitue la caractristique principale de la
promesse, celle qui gnre pour le destinataire le droit dexiger sa mise en pratique. Il en va
de mme du serment mais cet acte se vit face une contrainte extrieure qui peut savrer
menaante. Dans ce cas, la peur est sous-jacente ainsi que la vulnrabilit du groupe qui la
soutient.
Devant la complexit des situations de vie, le renoncement laction peut devenir une
conduite frquente. Or, elle fait partie, avec le travail et luvre, des trois catgories
incontournables de lactivit humaine, selon Hannah Arendt. Le travail concerne nos
occupations ncessaires au quotidien, tout en savrant phmres ; luvre nous projette
dans le temps et la durabilit ; laction manifeste notre capacit dinitiative, donnant sens au
travail qui se rpte et luvre qui dure. Porte par le travail et luvre, la promesse
sinscrit dans laction, dlicatement, tant elle dpend de lirrversibilit du pass et de
limprvisibilit de lavenir. Afin de porter le poids du pass, le pardon soffre tel un
allgement, un dliement, tandis que la promesse soffre comme un liement pour contenir
lincertitude du futur. Pardon et promesse deviennent ainsi de prcieux interlocuteurs qui
rendent la mmoire vive, dtachant le quotidien de sa rptition mortifre.

Lenvisagement
Il est important que le promettant et le bnficiaire sentendent au pralable quant au sens
donner au consentement. Il sagit dun gage de sincrit. Quen est-il, par exemple, de la
ferme volont du premier daccomplir lacte promis ? En a-t-il les moyens et le temps ? Et
mme si elle peut paratre faillible la base, nen demeure-t-elle pas moins promesse ? Si la
vie nous voque douloureusement les personnes qui ne tiennent pas ou mieux ne peuvent
tenir leur promesse, leur parole nen demeure pas moins vraie, parole maintenue comme la
gardienne de lesprit de la promesse.
Un personnage dfiant ce propos, cest Don J uan qui ne cesse de promettre sans jamais tenir,
comme si lenjeu pour lui ne se situait que dans lunique volont de sduire. Le langage
performatif de la promesse scroule avec Don J uan. Celui-ci jouit de linstant prsent qui
focalise lattention sur leffet de lengagement, sans se soucier du sens ou de sa trace. Don
J uan dfie ainsi le temps, lautorit et lautre. Son attitude incarne le contraste voqu par le
vocabulaire entre la pro-messe ( envoyer vers ) et la s-duction ( conduire soi ) ou
encore, comme on labordera plus loin, entre la dmatrise et la matrise. Don J uan incarne
ainsi le danger de la promesse vue comme un enttement de la volont alors quelle devrait
appeler le sujet hors de lui-mme.
Pour linstant, quoi quil advienne de son accomplissement, la promesse en-visage, met en
regard, tablissant les bases de la confiance. Et qui sait, un jour, peut-tre, se concrtisera-t-
elle. La confiance prcieuse permet dassumer, pas dhumain, un avenir qui,
progressivement, dcouvre sa consistance. Face aux promesses, la confiance entre pourtant en
concurrence avec deux autres sentiments contrasts, savoir la crdulit et lattention
distante, voire cynique. Le crdule croit en la vracit de toute parole, au moins comme
horizon possible qui donne une perspective, mme si celle-ci savre toujours floue. Le
cynique quant lui sest laiss trop marquer par les perfidies et les rves briss. Il sait
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pertinemment quune promesse non tenue induit trois dommages : au promettant, lautre et
la parole. Il se laisse entraner dans le mpris : qui ne le comprenant que trop bien oserait
le juger ?
La relation, entre autre ducative, est base sur une attitude inconditionnelle de confiance qui
elle-mme se fonde sur une promesse ncessaire sans pourtant tre garantie : quoi quil en
soit des circonstances, je continuerai croire en toi ou encore tu nes pas rductible ce
que tu montres ou dis de toi . Cette promesse dpasse tout contrat pouvant se conclure entre
deux personnes. En effet, si un contrat est rompu, engendrant une forme de dsordre, celui-ci
ne pourra jamais hypothquer la promesse de dpart. La force de celle-ci consistera tenter de
nouvelles impulsions afin de crer de nouveaux contrats, toujours potentiellement faillibles.
De nombreuses promesses passent par le jeu du regard qui influence. Or, la force originelle de
la promesse ne repose-t-elle pas uniquement sur la parole et lcoute, sans que le regard ne
doive interfrer ? Suite la parole, lcoutant peut se fixer sur lessentiel, se concentrer, sans
que ne lui soit impos un vis--vis trop sduisant. La Bible prsente dailleurs la promesse
comme un acte de parole qui met en relation : en consquence, voir nempche-t-il pas de
promettre ?

La loi et le don
La promesse nexiste pas seule. Elle a besoin de la loi et du don qui linscrivent dans ce qui
est de lordre du fondement et de lexcs. La promesse se situe en amont, originaire et
irrductible. Lexemple biblique classique de la promesse inconditionnelle de Dieu est celui
du rcit dAbraham (cf. ci-dessous), mme si le rcit du dluge qui prcde inaugure en
quelque sorte la problmatique (Gense 6 et 9). La loi quant elle trouve appui dans
lexemple de celle qui est donne au peuple par la mdiation de Mose au dsert. Isral aura
dsormais sapproprier ce quil a reu : qui serait Dieu sil promettait quelque chose nous
concernant sans que nous ne soyons partie prenante ? Vient ensuite, en aval, le don de la terre
qui authentifie le Dieu librateur de son peuple. Mais le don est dj en quelque sorte prsent
en filigrane, en amont, dans la promesse : en effet, si Dieu fait ce quil dit, le don est ralis
sans tre encore concrtis au moment mme de la promesse.
La promesse biblique de fcondit et de prosprit senracine dans la figure dAbraham
(Abram) qui, pour pouvoir lentendre et la recevoir, doit accomplir une forme de rupture par
rapport une logique qui le prcde. Celle-ci est marque par la convoitise, le repli, la
mainmise, la mort, la strilit (Gense 11). En cela, la promesse cre une brche,
encourageant le patriarche souvrir laltrit en le sparant non seulement de ce quil
possde mais de ce qui le possde. La promesse est appel la libert qui sancre dans la
confiance divine accorde un homme, unique, qui prend ainsi le risque de vaincre la peur de
linconnu. Lhomme est engag dans un projet une renomme, une terre, une descendance,
le rve dtre bndiction pour tous (Gense 12,2-3) dont la ralisation implique la
participation de Dieu, dAbraham et de ses partenaires humains. Lenjeu de la promesse
(Gense 12,7) sera, dune part, la dynamique dalliance Dieu renonant une solution
magique qui consisterait rgler tout, tout seul et, dautre part, lpanouissement de la vie :
seul le Vivant peut promettre la Vie aux vivants (Denis Vasse). Cette responsabilit,
Abraham aura lprouver. Ses dfaillances nempcheront pas Dieu de garder toute sa
confiance en lui. Les bases pour approfondir ce quon entend aujourdhui par promesse ne
sont-elles pas poses en quelques versets ?
On reviendra un peu plus loin sur la figure dAbraham. Dans le livre de lExode, la loi conduit
ltre humain une libert donne qui est vcue en vrit lorsquelle est pleinement reue. En
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sortant dEgypte, en tant arrach la mort, le peuple dIsral reoit vie et libert. A lui dtre
dornavant responsable du don. De celui-ci, le peuple reoit en quelque sorte le mode
demploi, travers le dcalogue (Exode 20). Il peut enfin vivre en fils de la promesse et
prendre en considration le don reu vie et libert ainsi que le don venir, celui de la
terre. La loi permet en fait au don de demeurer promesse, prvenant tout risque de se
lapproprier pour soi seul. Autrement dit, la loi et la rfrence au lgislateur empche le
don de devenir d. Tout au long de sa marche au dsert, le peuple prouve ce don et, travers
lui, la loi qui permet ainsi ltre humain dtre partie prenante de sa propre histoire, dtre
son tour donateur et promettant.
Le don promis demande du temps, celui du priple du peuple dIsral au dsert, entre terre
desclavage et terre de libert. Ou, mieux, le don promis risque du temps, celui du
bnficiaire, Isral, le temps de rpondre en partenaire libr. Comment ne pas prendre
conscience qu la suite de la promesse et de la loi, le don offert ouvre une dure permettant
au donataire de rpondre au donateur, en toute libert, sans que ne soit envisage de sa part
une prestation quivalente.
Lpisode du sacrifice dAbraham (Gense 22) permet dentrecroiser ces trois notions. Isaac
est le fils de la promesse et Abraham est conduit par Dieu le reconnatre comme don au
point de le lui offrir en contre-don. En toute confiance, Abraham est entr dans la rciprocit,
devenant en quelque sorte le partenaire de Dieu. En ne sappropriant pas pour lui seul le don
reu, Abraham entre dans une alliance ingale avec son Dieu : la promesse (dune
descendance) peut ainsi tre raffirme et scelle. Et cest la confiance qui dsormais
simpose, traversant la contradiction apparente dun Dieu qui donne dsirant la vie et son
panouissement en bonheur tout en prouvant le don travers la parole de la loi qui sous-
tend une perte, une mort. Enfin, la loi dfie la tentation de possession fusionnelle du don qui,
ainsi prouv, peut maintenir ouverte la porte de la promesse.

La dmatrise
En passant de la thorie la pratique, du discours laction, on cre les conditions dune
scurit, dune cohrence et dune crdibilit qui sont de toute vidence le propre dune
promesse honore. Elle devient de ce fait source de srnit. Mais malheur qui voudra
sassurer au pralable que la promesse sera tenue ou qui voudra matriser le moment de sa
ralisation. On ne le rappellera pas assez, la promesse ne se situe pas dans lordre de la
garantie mais dans celui de la confiance. Nexprimons-nous pas dailleurs notre confiance
des personnes en raison de ce quelles sont, des promesses quelles incarnent, davantage que
du rsultat de celles-ci ? A croire quil est moins question dy parvenir coup de
performance et didologies que den partir !
La dimension thique de la promesse doit tre distingue de la parole : de ce fait,
lengagement je promets se diffrencie de lobligation morale de tenir sa promesse.
Don J uan applaudirait cette distinction, pourtant il sagit de prendre ici en considration la
fragilit du sujet ou plus largement le ct tragique de la vie qui rend parfois invitable ou
ncessaire le fait de ne pas tenir sa promesse, pour toutes sortes de raisons. Parmi celles-ci,
notons loubli : cette dfaillance ne devrait nanmoins pas tre trop vite dnonce. En effet, si
la facult de mmoire est ncessaire la condition de ltre humain et tout particulirement de
celui qui promet, il en va de mme paradoxalement de loubli qui offre une forme de
souplesse cette ouverture confiante sur lavenir que tout tre humain est en droit de dsirer.
Malgr sa fragilit, la promesse garde toute sa consistance. Celle-ci se dfinirait dans le fait
que la promesse aide vivre une certaine incertitude qui consiste ne pas se laisser tenter par
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lillusion dun savoir achev, dune permanence de toute chose. Quoi quil en soit, si nul ne
peut garantir de la tenir, elle savre cruciale, permettant aux tres humains de construire entre
eux la confiance, tout en se risquant dans une identit dont nul na la matrise.
Il existe dans lacte de promettre un grand abandon de soi qui nest pas sans lien avec la foi,
non pas en tant soutenu par un simple vouloir ou savoir mais par un dsir qui ne matrise pas
ce vers quoi il tend : je donne par aimance [pour reprendre un mot cher J acques Derrida]
quelque chose de moi sans connatre ce quil en adviendra (Agata Zielinski). Il sagit dune
forme de dmatrise : le don est tout la fois dpossd et maintenu. En cela, le promettant ne
sengage-t-il pas ce que quelque chose de lui tienne dans lavenir ? Et cela, quoiquil
advienne des changements invitables, vcus au gr des rencontres et des circonstances. On
peut le remarquer, la capacit du dtachement personnel conjointe celle de lengagement
personnel est une nouvelle cl proposer. Elle rejoint lacceptation de renoncer ses propres
aspirations, ses propres espoirs, simplement par aimance, cest--dire par prsence
authentique et engage lautre.

La posie
Par la brivet de la porte, vois
Le pain brler sur la table.
Par le bois clou mort dans la porte, prends
Mesure de la nuit qui couvre la terre.
Par le dchirement de la couleur,
Par le gmissement des gonds de la porte, sens
Se djointer dans lnigme du temps
Ltre de la prsence et de la promesse.
La nuit est prompte et lourde retomber.
Yves Bonnefoy

La promesse nincarne-t-elle pas une parole tellement complmentaire celle quengendre la
posie ? Posons en interface les deux mots promesse et posie et faisons-les dialoguer.
Cette comparaison tentera de rassembler le thme parcouru.
Promesse et posie. Lun et lautre peuvent se caractriser par leur brivet, leur rugosit qui
donne matire cogitation. Elles mnent rompre avec notre propre dure ou nos pulsations
habituelles. Elles provoquent ainsi un arrt, non pas un arrt sur image mais un arrt sur
paroles. En fait, ne sagit-il pas plus globalement du langage quelles mettent larrt,
marquant une pause dans la continuit des mots, des changes ou de laction ?
Si la parole et la dimension daltrit quelle exige ne tiennent pas la promesse de
nous faire vivre dans la chair, nous navons pour ainsi dire aucune raison de nous
soumettre la loi du langage (Denis Vasse).
Promesse et posie reprennent des mots meurtris par les guerres passes du langage pour en
rquisitionner leur verve, mettant au jour la liste de nos mlancolies, de nos angoisses, de nos
obsessions ou encore de nos dsirs. Tout cela pour arracher le quotidien son infernale
rptition et attendre les vies ctoyes dans les marges de la journe (J ean-Pierre
Lemaire).
Elles demeurent indispensables, mais on ne peut quignorer quoi pour la posie. Elles sont le
fruit dun accord qui a mis du temps , laccord lautre, inscrivant dans la dure les
nouveaux partenaires, quils soient promettant et bnficiaire ou encore pote et lecteur.
Ainsi, promesse et posie provoquent un mouvement gnral qui fait passer de la figure du
cercle, o le sujet est central, celle de lellipse qui a deux foyers (J ean-Pierre Lemaire).
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Nos promesses et nos pomes disent qui nous sommes, en permettant de retrouver notre
facult thique et notre paisseur de vivant. Signes de rsistance, ils mettent des mots autant
sur nos indignations que sur nos merveillements. Cependant, nous demeurons appels une
certaine vigilance, celle qui nous rend capables du dtachement par rapport nos convictions,
tant est vaste le champ de nos contradictions, tant est dlicat ce fil de funambule sur lequel
nous marchons. Cest pour cela quune distinction nous sauve dun rapport trop esthtique
entre les deux mots : en effet, si la promesse tenue dans un lieu et dans un temps prcis
prtend cerner une attente, la posie dborde le temps et les lieux, la recherche de contacts
fivreux avec linvisible et lintenable. En quelque sorte, la posie rappelle la distinction
thique voque entre la promesse et la parole qui engage.
Et puis, sans vouloir amoindrir le contenu de cet expos, la posie ne nous offre-t-elle pas un
dernier signe, celui qui court le risque de miner ce qui fait la base de toute promesse savoir
la confiance , en provoquant le lecteur qui pourrait prendre trop au srieux le propos
parcouru. Tout en jouant sur la stupeur et lbahissement, la posie d-fascine, surprend pour
chapper toute matrise, jusqu dlier quel risque ! le pote et son lecteur. Rappelez-
vous le texte liminaire des Fleurs du mal et son apostrophes finale : Hypocrite lecteur, mon
semblable, mon frre (Lucien Noullez). Dire ainsi la faille avant dexprimer le lien
rappelle en dautres mots la tension voque entre le dliement et le liement. Ainsi va notre
commune humanit, confiante en ces promesses qui lui sont fates.

Quelques crits afin de poursuivre
J ean Ladrire, Engagement , dans Encyclopaedia Universalis 8 (1989).
J ean Greisch, Paul Ricur. Litinraire du sens , Grenoble, 2001 ( 10-11 : pouvoir
promettre ).
Revue Christus 193 (janvier 2002) : La promesse. Engager sa parole .
Mohammed Nachi, Ethique de la promesse. Lagir responsable (Philosophies), Paris,
2003.
Marc Crpon et Marc de Launay (dir.), La philosophie au risque de la promesse , Paris,
2004.
Paul Ricoeur, Parcours de reconnaissance (Folio Essais), Paris, 2004.
Revue Lumire & vie 266 (avril-juin 2005) : Abraham. Le pre de la promesse .
Marie-France Dion, Du projet la promesse. Analyse syntaxique et critique de la forme
de Gense 12,1-3 et 12,7 , dans Studies in Religion 34 (2005), 99-118.
Etienne Grieu et Alain Thomasset, La promesse la source des relations
interpersonnelles et sociales , dans Revue dthique et de thologie morale 236 (2005),
55-76.
Franois Marty, La figure chez Paul Beauchamp : le corps o les figures prennent
ralit , dans Smiotique et Bible 124 (2006), 4-20.
Son Mihae, Guy Goffette et la promesse de vie , dans Littratures 57 (2007), 115-133.
Sophie-J an Arrien, De la narration la morale : le passage par la promesse , dans Cits
33 (2008), 97-108.
Marlne Zarader, La promesse et lintrigue (phnomnologie, thique, cinma) , dans
Cits 33 (2008), 83-96.


Claude Lichtert
Bruxelles, 2009