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JONATHAN DURAND FOLCO

SCIENCE ET RELIGION
DANS LA PHILOSOPHIE DE WHITEHEAD
Mmoire prsent
la Facult des tudes suprieures et postdoctorales de l'Universit Laval
dans le cadre du programme de matrise en philosophie
pour l'obtention du grade de Matre es Arts (M.A.)
FACULTE DE PHILOSOPHIE
UNIVERSIT LAVAL
QUBEC
2012
Jonathan Durand Folco, 2012
Rsum
Les dveloppements ingaux de la science et de la religion l'intrieur de la
modernit font apparatre un problme, voire mme un conflit, quant l'harmonisation des
diffrents champs de savoir. Mais derrire cette dichotomie simple peut se cacher plusieurs
formes d'interactions, allant du conflit et de l'indpendance au dialogue et l'intgration.
Cette dernire solution, extrmement minoritaire dans la philosophie contemporaine, est
pourtant dfendue par Alfred North Whitehead. Le rle de la philosophie est pour lui
essentiel, celle-ci servant de milieu capable de dfricher et d'articuler soigneusement les
rapports possibles entre tous les domaines de l'exprience humaine. Ainsi, la science et la
religion reoivent toutes deux leur signification ultime l'intrieur d'un schma global, se
voulant la fois cohrent et adquat, pouvant tre corrobor par les dcouvertes
scientifiques et les intuitions morales.
Avant-propos
Je voudrais avant tout remercier mon directeur, M. Thomas de Koninck, pour sa
gnrosit, sa disponilit, son coute, ses conseils et ses encouragements. Il a
immdiatement reconnu la pertinence de ce projet, et surtout la grande actualit et la
profondeur de la philosophie de Alfred North Whitehead, qui demeure peu connue au
Qubec. Je voudrais galement le remercier titre de titulaire de la Chaire La philosophie
dans le monde actuel, en compagnie du directeur du bureau de direction de la Chaire, M.
Luc Langlois, pour m'avoir gnreusement financ pour la prsentation d'une
communication au Applied Process Metaphysics Summer Institute, qui eut lieu la Cit
universitaire internationale de Paris en juillet 2010. Ce fut pour moi une occasion
extraordinaire de rencontrer des spcialistes de Whitehead provenant de nombreux pays,
des tats-Unis l'Allemagne, en passant par la Belgique. Je remercie Michel Weber du
centre de philosophie pratique Chromatiques whiteheadiennes, qui m'a chaleureusement
accueilli cet vnement, tout en me donnant de prcieux conseils concernant mes
recherches.
Je suis reconnaissant au Conseil de recherches en sciences humaines du Canada qui
m'a accord une bourse de matrise pour l'anne 2009-2010 (bourse d'tudes suprieures
du Canada Joseph-Armand-Bombardier), ce qui m'a encourag poursuivre mes travaux
de recherche. Il en va de mme pour le Fonds de recherche sur la socit et la culture, qui
m'a accord une bourse de matrise pour l'anne 2010-2011. Je voudrais galement
remercier le personnel administratif de la Facult de philosophie de l'Universit Laval, dont
Sylvain Delisle, Lucie Fournier et surtout Lucille Gendron, qui ont su me guider, rpondre
mes nombreuses questions, et donner quelques suggestions essentielles la prsentation
de mon mmoire.
Enfin, je voudrais souligner le soutien de mon entourage, dont mon ami Raphal
Zummo ainsi que ma compagne Ariane Gobeil, qui m'ont fortement encourag, cout et
soutenu durant ma priode de recherche et de rdaction. Sans les nombreuses discussions
philosophiques et les critiques mises par mes ami(e)s, je n'aurais pas pu avancer aussi
rapidement travers ce long travail intellectuel.
iii
Tabl e des mat i r es
Rsum ii
Avant-propos iii
Table des matires iv
Introduction 1
Entre science et religion 1
Alfred North Whitehead 5
Plan du mmoire 7
Remarques prliminaires 9
Premi er chapitre : Science 13
1.1. Origine de la science moderne 13
1.2. L' ordre de la nature 15
1.3. Rvolte historique 18
1.4. Le matrialisme scientifique 20
1.5. Bifurcation de la nature 24
1.6. Philosophie de la nature 26
1.7. Sophisme du concret mal plac 33
1.8. Dsenchantement du monde 36
1.9. Rvolte romantique 38
1.10. Exprience nave 41
1.11. Renchantement du monde 44
Deuxime chapitre : Religion 47
2.1. Dfinition de la religion 47
2.2. mergence de la religion 50
2.3. Religion rationnelle 55
2.4. Exprience religieuse 59
2.5. Dogme et dogmatisme 62
2.6. Science et religion 65
2.7. Religion et mtaphysique 70
Troisime chapitre : Mtaphysique 77
3.1. Dfinition de la philosophie spculative 77
3.2. Mthode de la philosophie spculative 81
3.3. Philosophie et langage 83
3.4. Critique des abstractions 87
3.5. Philosophie et science 92
3.6. Philosophie, science et religion 99
iv
3.7. Thologie rationnelle 104
Conclusion 111
Rcapitulation 111
Science, religion et mtaphysique aujourd'hui 115
Bibliographie 119
The distress of sensitive minds, and the zeal for truth, and the
sense of the importance of the issues, must command our
sincerest sympathy. When we consider what religion is for
mankind, and what science is, it is no exaggeration to say that
the future course of history depends upon the decision of this
generation as to the relations between them
1
.
Introduction
Entre science et religion
L'articulation de la science et la religion pose un problme extrmement complexe,
qui suscite des rflexions importantes dans diffrents champs de la connaissance. Que ce
soit dans les sciences naturelles ou les sciences humaines, la thologie ou la philosophie,
les nombreux contrastes entre ces deux dimensions essentielles de l'exprience humaine ne
cessent de nous interpeler, et nous poussent dpasser les cadres de pense dj tablis. La
rencontre hasardeuse de la science et la religion nous amne rflchir sur les frontires
entre divers modes de pense, qui impliquent des similarits et des dmarcations.
L'interdisciplinarit constitue donc un atout prcieux pour traiter un mme problme sous
plusieurs perspectives; les sciences des religions en sont un parfait exemple.
De son ct, la philosophie reprsente un terrain de rflexion privilgi, car sa
gnralit et la porte de ses questions permettent d'embrasser des domaines aussi larges
que les enjeux fondamentaux et les finalits de la vie humaine. Les fondements de la pense
scientifique ou religieuse, l'volution des modes de pense et des systmes de valeurs, les
questionnements pistmologiques ou mtaphysiques, sont autant de sous-domaines que la
philosophie peut explorer sparment ou conjointement, selon ses objectifs et ses mthodes
d'investigation. Que ce soit travers l'analyse conceptuelle et linguistique, la critique
rationnelle ou l'laboration d'une ontologie, elle offre un ventail d'outils pouvant claircir
la dangereuse question du rapport entre la science et la religion, parseme d'ambiguits et
de confusions.
Alfred North Whitehead, Science and the Modem World, The Free Press, New York, 1967, p. 181
Ainsi, de nombreux problmes sont engendrs par une mauvaise comprhension des
sphres concernes, qu'il s'agisse de leurs mthodes, fonctions ou domaines d'application.
Des manifestations contemporaines de ces malentendus sont illustres par les virulents
dbats entre darwiniens et fondamentalistes chrtiens, notamment sur les questions de la
thorie de l'volution et de l'origine de l'homme. Malheureusement, cet affrontement tend
polariser le champ des solutions en deux camps opposs, les adeptes de la science et de
l'athisme d'une part, les partisans de la religion et de l'autorit des critures de l'autre
2
.
Les nombreux exemples de telles confrontations, qu'il est inutile d'numrer ici,
tmoignent de la rcurrence et de l'actualit de questions fondamentales, qui relvent la
fois de l'tendue de la connaissance humaine, et du sens de notre existence.
Cet pineux problme ne date pas d'hier. Lorsque l'glise catholique condamne
Galile en 1633 pour son Dialogue sur les deux grands systmes du monde, elle met en
vidence le conflit qui l'oppose la rvolution copernicienne, et plus gnralement la
science moderne alors naissante. Le triomphe progressif de cette dernire place l'humanit
devant une alternative apparemment sans issue.
The conflict between religion and science is what naturally occurs to our
minds when we think of this subject. It seems as though, during the last half-
century, the results of science and the beliefs of religion had come into a
position of frank disagreement, from which there can be no escape, except by
abandoning either the clear teaching of science, or the clear teaching of
religion
3
.
Ainsi, les dveloppements ingaux de la science et de la religion, du XVII
e
sicle
aujourd'hui, font apparatre un problme quant l'harmonisation des diffrents champs du
savoir. Il semble de plus en plus clair qu'il y a une incompatibilit essentielle entre la
description de la ralit et le rgne des valeurs, qui tendent perdre leur objectivit au
profit d'explications naturelles. La description du monde ne fait plus cho nos intuitions
profondes, qui sont refoules la priphrie de la connaissance. Mais la religion, tout
comme la science, reprsente une tendance gnrale et irrductible, qui continue d'orienter
plusieurs pans de l'histoire humaine. We have here the two strongest general forces (...)
2
Le premier camp est bien illustr par le biologiste Richard Dawkins qui, dans son ouvrage The God
Delusion (2006), critique ardemment les tenants de la thorie de l'Intelligent Design et rfute l'hypothse de
Dieu via des arguments dits scientifiques.
3
Science and the Modem World, p. 181
which influence men, and they seem to be set one against the other - the force of our
religious intuitions, and the force of our impulse to accurate observation and logical
deduction
4
.
Or, il semble que le conflit ne soit pas la seule manire d'envisager le rapport entre
la science et la religion. L'uvre pionnire de lan G. Barbour, qui inaugura un nouveau
champ acadmique avec son livre Issues in Science and Religion (1966), prsente une
typologie intressante permettant d'articuler les diffrentes relations entre science et
religion. Celles-ci peuvent tre considres comme tant conflictuelles, indpendantes, en
dialogue, ou encore potentiellement intgres
5
. Ces types d'interactions permettent de
donner un aperu du vaste terrain que constitue la philosophie des sciences et des religions,
qui reprsente le cur de ce mmoire.
Si la premire option est exemplifie par l'opposition entre scientisme et littralisme
biblique, la deuxime insiste sur la sparation de ces deux domaines radicalement diffrents
quant aux types de questions souleves, aux mthodes employes et aux types de langage
utiliss. La science et la religion ont des fonctions diffrentes mais complmentaires, l'une
tant objective et s'occupant du comment , l'autre tant subjective et s'attardant au
pourquoi . titre d'exemple, nous pouvons prendre le principe de Non-Empitement
des Magistres du biologiste Stephan Jay Gould.
Chaque domaine d'investigation se donne un cadre de rgles et de questions
recevables, et pose ses propres critres de jugement et de rsolution. Ces
critres agrs, ainsi que les procdures mises en uvre pour examiner et
rsoudre les problmes admissibles, dfinissent le magistre - l'autonomie
d'enseignement - de n'importe quel domaine.
6
Pour rependre des lieux communs, la science porterait sur l'tre ou le monde des
faits, alors que la religion examinerait le devoir-tre, le monde des fins et des valeurs.
Ainsi, la science s'intresse l'ge des rocs, la religion au roc des ges; la science tudie
*//., pp.181-182
5
lan G. Barbour, When Science Meets Religion, HarperCollins, New York, 2000, pp.2-3
6
Stephen Jay Gould, Et Dieu dit : Que Darwin soit ! , trad, de Rock of Ages. Science and Religion in the
Fullness of Life (1999), Seuil, Paris, 2000, p.60
comment fonctionne le ciel, la religion comment faire pour le gagner
7
. Cette distinction
permettrait d'viter les recouvrements non autoriss et responsables des conflits, en
sparant rigoureusement le domaine de lgitimit de chaque domaine. Or, bien que ce
principe puisse tre clairant plusieurs gards, il semble empcher toute forme de
connexion indirecte entre faits et valeurs, tout en masquant les prsupposs communs ces
deux champs d'investigation. La science et la religion seraient deux entits compltement
indpendantes, chacune n'exerant a priori aucune influence sur l'autre. Mme si cette
position minimale peut tre satisfaisante pour plusieurs, elle ne saurait rassasier les esprits
en qute d'une comprhension plus complte. The true facts of the case are very much
more complex, and refuse to be summarised in these simple terms .
A contrario, la conception du dialogue s'intresse la convergence et aux
similarits relatives la pense scientifique et religieuse. Certaines prsuppositions,
questions limites et mthodes communes peuvent laisser deviner une zone frontire o
chacune tente d'exprimer une mme ralit dans un change rciproque. On verra ici
apparatre des dialogues entre physiciens, philosophes et thologiens propos de l'origine
de l'univers, ou encore des changes entre neuropsychologues et moines propos de la
nature de la conscience
9
. Alors que le conflit et l'indpendance mettent l'accent sur le
contraste et la sparation des deux domaines, le dialogue tente de les rapprocher par voie
d'analogie, sans pour autant aboutir une thorie unifie ou syncrtique. Cette perspective
amorce certains rapprochements vis--vis des questions gnrales et mme mtaphysiques,
qui dbordent le champ habituel des rflexions scientifiques et religieuses.
Enfin, la perspective de l'intgration tente d'harmoniser les rapports complexes
entre la science et la religion travers un scheme conceptuel suffisamment gnral et
comprhensif, une vision du monde systmatique permettant d'unifier tous les domaines de
l'exprience humaine. La philosophie ne serait pas alors un simple exercice d'analyse
conceptuelle, cherchant dpartager deux genres d'activits, deux yeux de langage la
7
Ibid, p. 19
8
Science and the Modem World, p. 183
9
Mario Beauregard, Du cerveau Dieu, Guy Trdaniel, Paris, 2008 ; John D. Barrow & Frank J. Tipler, The
Anthropic Cosmological Principle, Oxford University Press, Oxford, 1988
manire de la philosophie du langage ordinaire
10
. Elle serait plutt une activit spculative,
une tentative d'laboration d'ides gnrales permettant de dpasser les limitations de
cosmologies issues de domaines particuliers, comme la thologie chrtienne ou le
matrialisme scientifique. L'uvre du philosophe Leibniz, allant des Essais de Thodice
(1710) la Monadologie (1714), constitue un des meilleurs exemples de cette gigantesque
ambition thorique, visant une grande unification des diffrents domaines du savoir.
Alfred North Whitehead
Cette dernire stratgie, extrmement minoritaire dans l'histoire de la philosophie
contemporaine, est pourtant emprunte par un mathmaticien et philosophe anglais peu
ordinaire, Alfred North Whitehead (1861-1947). Ce penseur mconnu
11
s'intressa un
large ventail de sujets, allant de la logique mathmatique la mtaphysique, en passant par
la philosophie des sciences, des religions et de l'ducation. Tout comme Leibniz et Charles
Sanders Peirce (1839-1914), avec qui il partagea une curiosit gnrale et une audace
thorique peu ordinaire, Whitehead fut l'un des plus grands reprsentants de la philosophie
spculative du XXe sicle. Leibniz, Peirce, and Whitehead, as few others in the history of
philosophy, combined intensive work and competence in mathematics, formal logic,
physics, and speculative philosophy. They were well acquainted with the history of science
and philosophy, as well as with the intellectual situation in their own time
1
.
Par ailleurs, Whitehead fut l'un des principaux thoriciens de la philosophie du
process, large courant mtaphysique soulignant le primat du devenir sur l'tre, de
l'vnement sur la chose, et ayant pour notions centrales la temporalit et la crativit
13
. Un
10
Andrew M. McKinnon, Sociological Definitions, Language Games, and the Essence of Religion, Method &
Theory in the Study of Religion, no. 14,2002, pp. 61-83
11
Whitehead est largement mconnu en philosophie pour un ensemble de facteurs : il n'appartient ni la
tradition continentale, ni au monde analytique ; son uvre est particulirement difficile et technique ; ses
principaux disciples sont des thologiens amricains comme Charles Harsthorne, Johb B. Cobb et David Ray
Griffin. Il commence recevoir plus de notorit dans les deux traditions philosophiques, notamment par
Peter Simons, Galen Strawson et Isabelle Stengers.
12
Charles Hartshorne et W. Creighton Peden, Whitehead's View of Reality, Cambridge Scholars, Newcastle,
2010, p.9
13
Les penseurs suivants appartiennent cette longue tradition : Heraclite, Leibniz, Bergson, Peirce, William
James, Samuel Alexander, C. Lloyd Morgan, Charles Harsthorne, Paul Weiss, Nicholas Rescher.
bref aperu de sa trajectoire intellectuelle singulire permettra de situer la rflexion de ce
mmoire l'intrieur de son uvre, tout en mettant en relief la manire dont la
problmatique du rapport entre science et religion mergea travers une rflexion plus
gnrale sur la nature de la ralit. Si Whitehead est principalement connu pour ses travaux
mathmatiques et mtaphysiques, nous expliciterons sa philosophie des sciences et des
religions apparaissant sporadiquement dans plusieurs crits.
L'uvre whiteheadienne peut tre globalement divise en trois priodes, relatives
ses lieux d'enseignement et leur domaine de recherche
14
. La premire, allant de 1891
1913 et prenant naissance Trinity College, fut le lieu de nombreuses recherches sur le
fondement logique des mathmatiques, notamment avec le Treatrise of Universal Algebra
(1898) et les trois volumes des Principia Mathematica (1910-1913) cocrits avec son lve
et collgue Bertrand Russell. Whitehead enseigna ensuite University College London de
1910 1924, o il se consacra davantage la physique mathmatique et la philosophie de
la nature, et publia des ouvrages comme An Inquiry concerning the Principles of Natural
Knowledge (1919) et The Concept of Nature (1920). S'loignant progressivement du
logicisme pour s'attarder aux nombreux bouleversements des sciences physiques de son
temps, il critiqua Einstein et proposa sa propre interprtation de la relativit gnrale dans
The Principles of Relativity (1922)
15
.
Ce vif intrt pour l'tude de la nature, marqu par un important approfondissement
thorique, aboutit enfin sur l'laboration d'un scheme mtaphysique. Cette dernire priode
intellectuelle, allant de 1924 sa mort en 1947, s'enracine en sol amricain avec son
enseignement Harvard. C'est cet endroit que la philosophie whiteheadienne reoit son
expression la plus systmatique. Il publia trois importants ouvrages, qui constitueront la
matire principale de ce mmoire : Science and the Modem World (1925), Religion in the
Making (1926) et Process and Reality (1929). Bien que ces livres explorent successivement
14
Cette grande division est attribuable Victor Lowe, Understanding Whitehead, The Johns Hopkins Press,
Baltimore, 1966
15
Loin de s'opposer Einstein comme le fut Bergson avec son ouvrage Dure et Simultanit (1922),
Whitehead conoit l'espace-temps comme des relations entre des vnements (et non des particules de
matire), aboutissant des prdictions empiriques relativement similaires celles d'Einstein. Pour un aperu
de la fcondit scientifique de la pense whiteheadienne, voir T.E. Eastman et H. Keeton (d.), Physics and
Whitehead, State University of New York Press, New York, 2003
les thmes de la science, la religion et la mtaphysique, chaque domaine est articul aux
deux autres l'intrieur de chaque uvre.
L'originalit des rflexions whiteheadiennes, ainsi que leur pertinence pour les
dbats actuels qui opposent la pense scientifique et religieuse, dcoule du fait que celles-ci
sont traites de manire interdpendante. Contre ceux qui s'attardent leur ternel conflit
ou encore leur simple sparation, il interroge les soubassements historiques de ces modes
de penses et tente de les rconcilier travers une approche plus comprehensive. Mme si
Whitehead cerne tout de mme la spcificit de chacune, il considre qu'aucune ne peut
avoir le monopole de la vrit. The result is that you cannot confine any important
reorganization to one sphere of thought above. You cannot shelter theology from science,
or science from theology; nor can you shelter either of them from metaphysics, or
metaphysics from either of them. There is no short cut to truth
16
. La science, la religion et
la mtaphysique ne sont pas conues comme des entits statiques, mais comme des
domaines dynamiques lis par des interactions constantes, faisant merger une vision
globale de la ralit. Chaque chapitre de ce mmoire traitera d'un aspect particulier, afin de
l'attacher aux deux autres.
Plan du mmoire
Dans un premier temps, nous prendrons comme point de dpart la lecture
whiteheadienne de l'origine de la science moderne. Celle-ci dpeint les conditions de son
mergence travers l'histoire des ides, en relevant les similarits et les points de rupture
avec les poques antrieures. Mais avant de caractriser l'objet de la science proprement
dite, il s'agira de dgager la vision du monde dominante depuis le XVII
e
sicle, le
matrialisme scientifique. Ancr dans l'ide de matire et de localisation simple, ce scheme
d'ides amne une bifurcation de la nature, scindant celle-ci en deux composantes
tanches : l'une relle et compose de matire, l'autre apparente et constitue d'additions
psychiques comme les sons et les couleurs. Critiquant cette cosmologie en partie
responsable du dsenchantement du monde, Whitehead emprunte nanmoins une voie fort
16
Alfred North Whitehead, Religion in the Making, Macmillan Company, New York, 1927, pp.76-77
7
diffrente de la critique sociologique ou de l'entreprise phnomnologique prconise par
Husserl dans la Krisis
11
. Il opte plutt pour une philosophie naturelle raliste s'attachant
enraciner l'objectivit dans l'exprience. Une distinction plus fine entre l'abstrait et le
concret, entre la description des faits et la nature de la ralit, permettra d'viter le
sophisme du concret mal plac. Il s'agit avant tout de bien circonscrire la recherche
scientifique, afin qu'elle n'empite pas sur l'exprience concrte du monde. Cette
dlimitation de la science sera donc l'objet du premier chapitre de ce mmoire.
Dans le deuxime chapitre, nous entrerons dans l'tude du phnomne religieux
esquisse dans Religion in the Making. S'attardant dgager l'essence de la religion par
l'analyse de ses principales caractristiques, Whitehead cherche librer l'exprience
religieuse de son carcan institutionnel. Loin de s'aligner sur une doctrine particulire, il
tente plutt de dgager les intuitions religieuses prsentes dans diverses traditions et de
montrer l'importance de leurs implications mtaphysiques. Pour reprendre la distinction
entre religion et spiritualit, ou encore entre religion close et religion dynamique
18
,
Whitehead privilgie l'exprience personnelle sur les dogmes, qui sont des abstractions
tentant d'articuler les vrits dvoiles dans l'intuition. Mais loin de sombrer dans un
psychologisme ou un sentimentalisme la manire de William James
19
, la critique
rationnelle et la confrontation des croyances religieuses aux thories scientifiques
demeurent essentielles un sain dveloppement de la pense religieuse.
Enfin, le troisime chapitre s'attachera analyser la solution whiteheadienne au
problme de l'harmonisation de la science et la religion. La mtaphysique, nomme
philosophie spculative, reprsente l'interface permettant d'baucher une vision du monde
suffisamment gnrale, capable d'accueillir les diffrentes dimensions de l'exprience
humaine. Aprs avoir spcifi l'objet et la mthode de la philosophie spculative, il sera
question de sa fonction en tant que critique des abstractions. Celle-ci combat le
provincialisme propre au courant de pense dominant d'une poque en examinant
17
Edmund Husserl, La crise des sciences europennes et la phnomnologie transcendantale, trad, de
l'allemand par G. Granel, Paris, Gallimard, 1976
18
Henri Bergson, Les deux sources de la morale et la religion, PUF, Paris, 1932
19
William James, The Varieties of Religious Experience, Modem Library, New York, 2002
8
scrupuleusement ses prsupposs, et tente de prsenter une alternative conceptuelle viable,
plus adquate la description de la ralit. Les rapports entre mtaphysique et science, puis
entre mtaphysique et religion, seront ensuite esquisss. L'analyse aboutira finalement sur
la question de Dieu, qui sera traite par le biais de la thologie naturelle.
Par ailleurs, il faut noter que le systme mtaphysique whiteheadien ne sera pas
expos comme tel. Comme celui-ci est particulirement complexe (le scheme catgorial
prsente trois catgories de l'ultime, huit catgories d'existence, neuf obligations
catgoriales et vingt-sept catgories d'explication!), nous prfrons viter d'y rfrer
explicitement afin de ne pas dpasser le cadre ce mmoire. De plus, plusieurs autres
ouvrages introductifs existent cet effet . Il suffira, plus humblement, de dgager la
conception whiteheadienne de la mtaphysique, et des relations gnrales qu'elle entretient
avec la science et la religion. En d'autres termes, ce mmoire s'attardera la forme globale,
plutt qu'au contenu, du projet spculatif de Whitehead.
Remarques prliminaires
Jusqu' maintenant, les termes science et religion n'ont pas t dfinis
explicitement. Ils ont t utiliss selon leur usage courant, videmment quivoque.
L'utilisation intuitive de ces notions sert d'abord allger la problmatique, qui ne
ncessite pas une dfinition expresse des domaines qu'elle tente d'articuler ; il suffira de
prciser la signification de ces concepts au moment opportun, selon l'ordre de l'expos.
Ensuite, Whitehead lui-mme ne procde pas en dfinissant des sujets qu'il traite
isolment. Il rsume plutt le sens de ses ides l'aide de formules limpides, qu'il explicite
ensuite en les reliant d'autres concepts. Cet usage non rigoureux du langage n'est pas
un signe d'imprcision, mais dcoule du caractre systmatique ou organique de sa
pense. Thus the unity of treatment is to be looked for in the gradual development of the
scheme, in meaning and in relevance, and not in the successive treatment of particular
20
ce sujet, voir Lewis S. Ford, The Emergence of Whitehead's Metaphysics. 1925-1929, State University of
New York Press, Albany, 1984 ; Ivor Leclerc, Whitehead's Metaphysics : an Introductory Exposition, Indiana
University Press, Bloomington, 1958 ; Isabelle Stengers, Penser avec Whitehead : Une libre et sauvage
cration de concepts, Seuil, Paris, 2006
0 1
topics . Whitehead part du sens vident d'une ide pour faire ressortir certaines
caractristiques l'intrieur d'un contexte plus global. Ce modus operandi peut tre dcrit
de la manire suivante : l'instar du corpus whiteheadien, la prsente introduction
procde de manire circumambulatoire, c'est--dire qu'elle met en uvre une srie
convergente d'analyses contextualisantes
22
. Son dveloppement n'est jamais linaire,
mais hlicodal : il repasse sans cesse par les mmes points, en les approfondissant, par
variation des points de vue
23
. Autrement dit, les significations prcises des notions
principales deviendront plus videntes au fil de chaque chapitre.
Par ailleurs, ce mmoire aurait pu avoir pour titre Science, religion et
mtaphysique chez Whitehead . L'objet de cette recherche est d'articuler les deux
premiers termes, mais cette tche est impossible sans faire appel au rle mdiateur de la
philosophie spculative, procdant la fois la critique et la cration de cosmologies.
Mme si chaque partie de ce mmoire s'attache dcrire plus spcifiquement l'une des
trois sphres, les connexions internes entre chacune se retrouveront diffrents endroits.
Cela est d au fait que la science, la religion et la mtaphysique ne peuvent tre
compltement spares, chacune tant relie aux deux autres de multiples faons. Cet
enchevtrement est l'une des consquences de la philosophie holistique whiteheadienne,
qui ne peut isoler le sens d'un terme sans faire appel aux termes voisins.
Chaque composante sera donc temporairement dgage afin d'offrir un maximum
d'intelligibilit, tout en gardant l'esprit l'intgration troite des diffrentes sphres de la
connaissance. Le but ultime de cette recherche n'est pas de prsenter sparment la
philosophie des sciences, la philosophie de la religion, et la mtaphysique whiteheadienne,
mais de prsenter les connexions entre ces trois domaines. Somme toute, cet exercice
constitue un travail de reconstruction, tentant d'expliciter travers diffrentes uvres de
Whitehead la problmatique de l'articulation de la science et de la religion, se dessinant
21
Alfred North Whitehead, Process and Reality : An Essay in Cosmology, The Free Press, New York, 1978,
p.xii
22
Michel Weber, La dialectique de l'intuition chez Alfred North Whitehead, Ontos Verlag, Paris, 2004
23
Frdric Nef, Qu 'est-ce que la mtaphysique ?, Gallimard, Paris, 2004, p.612
10
travers son projet gnral d'laboration d'un scheme mtaphysique capable de rendre
justice la richesse de l'exprience humaine.
Enfin, les thses du conflit, de l'indpendance, du dialogue et de l'intgration se
retrouveront implicitement dans les trois chapitres de ce mmoire. La premire perspective
prsente le point de dpart de l'analyse, car elle manifeste le problme dans toute sa nettet.
Mais s'il y a un conflit rel et historique opposant la science et la religion, celui-ci n'est pas
essentiel pour Whitehead. Cet antagonisme constitue plutt le commencement d'une
importante rflexion. In formal logic, a contradiction is a sign of defeat: but in the
evolution of real knowledge it marks the first step in progress towards a victory.
24
C'est
pourquoi on ne devrait pas se contenter de l'inluctabilit du conflit, mais essayer de
dcouvrir des vrits plus gnrales, des perspectives plus fines l'intrieur desquelles une
religion plus profonde et une science plus subtile pourront tre trouves
25
. Chaque lment
de la typologie sert ainsi mettre en vidence le mouvement allant de la rupture engendre
par l'apparition de la science moderne, une possible rconciliation de la science et la
religion par l'intgration de celles-ci dans un scheme mtaphysique. Autrement dit, bien
que ces diffrentes perspectives semblent exclusives premire vue, elles manifestent les
facettes complmentaires d'un mme problme.
24
Science and the Modem World, p. 187
25
//</., p. 185
11
12
Premier chapitre : Science
1.1. Origine de la science moderne
L'ouvrage Science and the Modem World cherche dgager les implications de
l'esprit scientifique en tant que mode de pense dominant de la socit occidentale
moderne. Loin de faire une histoire rigoureuse et dtaille de la science, Whitehead retrace
de manire philosophique les ides principales de cet tat d'esprit rvolutionnaire qui
mergea en Europe au XVI
e
et XVII
e
sicles, et supplanta progressivement les anciennes
visions du monde. My theme is the energising of a state of mind in the modern world, its
rJ(L
broad generalisations, and its impact upon other spiritual forces .
La pense scientifique moderne, bien qu'elle se soit apparemment mancipe de
l'obscurantisme religieux pour parvenir une description neutre et objective de la ralit,
est ne de la rencontre de multiples facteurs minant une vision linaire et simpliste de la
connaissance. La civilisation ne progresse pas uniformment, mais oscille comme un
pendule ; chaque poque ragit contre les excs de la prcdente en reprenant
inconsciemment ses ides dans une nouvelle direction. Whitehead conoit le mouvement de
l'histoire comme une srie de petites transformations prenant parfois des proportions
surprenantes, la dcouverte de quelques esprits exceptionnels prenant le relais d'intuitions
passes et devenant par la suite le sens commun des sicles suivants. The way in which
the persecution of Galileo has been remembered is a tribute to the quiet commencement of
the most intimate change in outlook which the human race has yet encountered. Since a
babe was born in a manger, it may be doubted whether so great a thing has happened with
so little stir
27
.
26
Ibid, p.3
21
'Ibid, p..2
13
Quelles sont les caractristiques d'une telle transformation intellectuelle, et
comment a-t-elle pu voir le jour ce moment de l'histoire? videmment, l'apparition de la
science moderne dcoule de nombreux facteurs matriels comme la croissance
conomique, le dveloppement des loisirs et des universits, l'invention de l'imprimerie, du
tlescope, etc. Ces conditions techniques et sociales favorables furent catalyses par
l'uvre de gnies comme Francis Bacon, Harvey, Kepler, Galile, Descartes, Pascal,
Huygens, Boyle et Newton. Mais au-del des causes matrielles responsables du
dveloppement de ce nouveau mode de connaissance, il pourrait aussi y avoir un certain
ethos ayant motiv les hommes de science rechercher autrement la vrit. la manire de
Max Weber dans son thique protestante et l'esprit du capitalisme , Whitehead met en
vidence la mentalit sous-jacente l'enqute scientifique, la cause spirituelle ayant
favoris l'avance spectaculaire d'un phnomne apparemment dtach de toute rfrence
spirituelle.
Mais contrairement au sociologue qui privilgie les dmonstrations empiriques,
Whitehead mise sur une lecture philosophique de l'histoire, axe sur la reprise d'intuitions
anciennes et leur ractualisation dans un nouveau contexte. Quel est ce nouveau contexte?
This new tinge to modern minds is a vehement and passionate interest in the relation of
general principles to irrductible and stubborn facts . Assurment, il y a toujours eu des
tempraments sensibles aux ides gnrales et aux rationalisations de toutes sortes,
certaines tant mythologiques, d'autres religieuses ou philosophiques. Il y a galement eu
des hommes au temprament pratique, rivs aux dtails de leur art ou leur technique, et
l'observation minutieuse du monde sensible. Mais l'originalit des hommes de science
rside dans le fait qu'ils portent une attention gale aux principes abstraits et aux faits
-yr\
ttus . Ils cherchent exprimer leurs observations particulires en termes universels.
28
Max Weber, L'thiqueprotestante et l'esprit du capitalisme, Gallimard, Paris, 2003
Science and the Modem World, p.3
30
II s'agit d'une expression que Whitehead emprunte William James dans ses Principles of Psychology.
14
1.2. L' ordre de la nature
Ce nouveau type d'attention se rvle dans l'troite dpendance de l'observation
empirique et de son expression en formules mathmatiques. Grce la mthode
exprimentale, un groupe de faits rcurrents peuvent tre isols et mesurs afin de dgager
des lois universelles. La clbre expression de Galile, selon laquelle le livre de la nature
est crit en langage mathmatique signifie ceci : chaque vnement exemplifie des lois
gnrales rgissant l'univers, chaque effet tant dtermin par des causes antcdentes avec
une implacable rgularit. Cette ide apparemment banale est pourtant le fruit d'une
intuition profonde, celle de la confiance en l'ordre du monde. In the first place, there can
be no living science unless there is a widespread instinctive conviction in the existence of
Order of Things, and, in particular, of an Order of Nature^.
Cette foi en l'existence d'un ordre naturel n'est pas ncessairement consciente. Il
s'agit plutt d'un ethos, d'un instinct qui anime l'enqute scientifique vers la dcouverte de
lois toujours plus gnrales, pouvant tre parfaitement exprimes par un langage formalis.
La croyance implicite en l'ordre naturel guide la recherche, qui vise runir des domaines
apparemment dtachs de l'observation de la nature. L'unification des thories de
l'lectricit et du magntisme par les lois de Maxwell, ou encore les tentatives actuelles
pour runir relativit gnrale et physique quantique par la thorie des supercordes, sont de
bons exemples de cette intuition partage par les scientifiques. Celle-ci contribue
l'avance de la connaissance sur des terrains toujours plus gnraux.
La foi en l'intelligibilit de la nature n'est pas nouvelle, mais s'est affirme de
manire particulire travers l'Antiquit, le Moyen ge et la modernit. La gnalogie de
cette ide prsente par Whitehead est rapide, mais permet tout de mme de retracer les
tensions entre le domaine philosophique, religieux et scientifique. L'histoire de la reprise
d'une intuition commune, des rptitions et des subtiles inflexions dcoulant de la
sensibilit de chaque poque, tmoigne d'un dialogue intressant entre les prsupposs
communs de la science et la religion.
31
Ibid., pp.3-4
15
Tout d'abord, bien que la rationalit du cosmos animait les rflexions des penseurs
grecs, ceux-ci taient avant tout d'excellents philosophes et logiciens rivs sur l'tude des
principes et des fins de l'univers. Leurs fines observations empiriques taient ancres dans
une vision dramatique de la nature, tributaire des tragdies de leur poque. Quel est le
rapport entre la tragdie et la science, entre la fiction et le logos? En fait, l'essence de la
tragdie ne rside pas dans la souffrance, mais dans l'preuve de personnages frapps par
un impitoyable destin. It resides in the solemnity of the remorseless working of things
32
.
Le caractre inluctable des vnements, manifestant la toute puissante fatalit, exprime un
dterminisme implacable qui persistera dans la mentalit scientifique. L'ide que chaque
occurrence puisse tre corrle parfaitement avec ses antcdents en vertu de lois
immuables fait ainsi cho aux dcrets du destin.
Cette vision se dveloppa diversement travers la philosophie stocienne et le droit
romain. L'ide d'un ordre moral et naturel, exemplifie par le lgalisme romain et le fatum
stocien, fut transmise ensuite au Moyen-ge via le droit canon et la croyance en un Dieu
rationnel. L'image d'un logos divin couple la puissance d'un dieu personnel, pour qui
chaque dtail est minutieusement connu et rigoureusement dtermin, permettait de
conforter la confiance en l'intelligibilit du monde
33
. Si Dieu cra l'homme son image, la
nature tait galement le fruit de sa sagesse, de sa rationalit. Le principe de la moindre
action de Maupertuis illustre parfaitement l'utilit d'une ide thologique permettant la
dcouverte d'un principe scientifique. L'Action est proportionnelle au produit de la masse
par la vitesse et par l'espace. Maintenant, voici ce principe, si sage, si digne de l'tre
suprme : lorsqu'il arrive quelque changement dans la Nature, la quantit d'Action
employe pour ce changement est toujours la plus petite qu'il soit possible
4
.
L'ide que la trajectoire d'une particule entre deux instants doit tre optimale et
atteindre une perfection digne de la providence divine n'est pas anodine. Elle montre que la
foi en la possibilit de la science peut tre considre comme un driv inconscient de la
i 2
Ibid, p.10
33
Ibid, p. 12
34
Martial Guroult, Leibniz. Dynamique et mtaphysique : Suivi d'une note sur le principe de la moindre
action chez Maupertuis, Aubier Montaigne, Paris, 1967, p.201
16
I f
thologie mdivale . Cela ne signifie pas que la science moderne est tme pure extension
de la scolastique, mais que la mentalit prcdant le dveloppement des thories
scientifiques constitues existait dj implicitement et agissait inconsciemment travers les
poques subsquentes. Nanmoins, derrire cette apparente continuit entre l'Antiquit et la
modernit, se cache une transformation beaucoup plus importante, exprimant la divergence
profonde entre deux modes de pense.
Pour revenir aux Grecs, la vision tragique du cosmos eut pour effet d'attirer
l'attention sur l'tude des fins, masquant ainsi l'analyse historique ou gntique des
phnomnes naturels. Nature was a drama in which each thing played its part
36
.
L'insistance sur les causes finales et sur la hirarchisation de l'univers en diffrents niveaux
ontologiques marquaient la conception d'un monde clos et ordonn
37
. La terre tait lourde
et au centre du monde, entoure par les sphres clestes immuables, chaque partie pouvant
tre connue par la dcouverte de son essence, de sa fonction dans l'ordre cosmique. La
finalit de la partie tait inscrite dans l'ordre rationnel du tout.
Ceci indique que l'esprit grec tait excessivement thorique, la science tant une
partie subordonne de la philosophie qui s'occupait de dvoiler les diffrents modes de
l'tre. La science n'avait pas encore opr la gomtrisation de l'espace, librant l'analyse
positive des faits des spculations mtaphysiques et de la physique nave
aristotlicienne. Le mode de pense de la science antique, fortement tlologique, imprgna
fortement la pense mdivale, o aristotlisme et thologie chrtienne formrent le cadre
intellectuel nomm scolastique. Mais loin d'tre irrationnels, la disputatio et les crits de
l'poque scolastique reprsentent l'apoge du rationalisme, c'est--dire des raisonnements
rigoureux bass sur une portion limite d'observations empiriques.
35
Science and the Modem World, p. 13
36
Ibid.,p.8
37
L'ide de la gomtrisation de l'espace et de la destruction du cosmos dveloppe par Koyr recoupe en
partie les analyses de Whitehead. Voir l'avant-propos de Alexandre Koy, Du monde clos l'univers infini,
Gallimard, Paris, 1973
17
1.3. Rvolte historique
La Rforme et le mouvement scientifique sont en fait deux aspects d'une mme
rvolte historique contre ce rationalisme exacerb. L'appel aux origines du christianisme
par le protestantisme, ainsi que le rejet des causes finales par Francis Bacon, reprsentent
deux manires de revenir l'observation des faits ttus, par-del les raisonnements
syllogistiques fonds sur l'autorit. Galile s'attardait comprendre comment fonctionne la
nature, alors que ses adversaires s'accrochaient leur thorie expliquant pourquoi les
choses sont ainsi. La naissance de la modernit est donc la redcouverte de l'exprience
sensible se retournant contre la pure raison. It is a great mistake to conceive this historical
revolt as an appeal to reason. On the contrary, it was the return to the contemplation of
brute fact; and it was based on a recoil from the inflexible rationality of medieval
thought
38
.
La rvolte historique reprsente une saine raction contre l'attitude spculative des
scolastiques. Le rationalisme mdival esprait dcouvrir la vrit travers une analyse
mtaphysique de la ralit, base sur la dduction partir de principes premiers ou de
prmisses issues de la dogmatique chrtienne. Au XVI
e
sicle, le monde chrtien fit appel
l'autorit des critures contre l'inflexibilit du clerg, alors que la science favorisa
l'observation empirique via la mthode exprimentale et le raisonnement inductif. Cette
raction forte de la science contre l'attitude dogmatique tait ncessaire, afin d'accrocher
les principes gnraux aux faits ttus. Ce correctif permit la progression spectaculaire du
savoir, mais garda une profonde marque anti-intellectualiste qui ne sera pas sans
consquence.
Comme la science moderne est issue d'un mouvement anti-rationnaliste, elle ne
reprsente pas le triomphe de la raison sur la foi, la victoire de la lumire sur l'obscurit.
L'opposition entre le Moyen-ge et l'Europe du XVIII
e
sicle est marquante cet gard :
la premire est l'ge de la foi base sur la raison, alors que la seconde est l'ge de la raison
38
Science and the Modem World, p.8
18
base sur la foi . Les philosophes scolastiques rationalisaient l'infini, alors que les
philosophes des salons rationalisaient la vie sociale en basant ingnument leurs thories sur
les sciences naturelles. Whitehead donne l'exemple de Saint Anselme qui dsirait fournir
un argument rationnel dmontrant l'existence de Dieu pour tablir sa foi, par opposition
Hume qui basa ses Dissertations on the Natural History of Religion sur une foi non
examine en l'ordre de la nature. La dialectique de la foi et la raison se retrouve la fois
dans la science et la religion. videmment, la science n'est pas intrinsquement nave, et les
religieux ne sont pas tous rationalistes, bien au contraire. Mais il n'en demeure pas moins
que la transition entre l'poque mdivale et moderne marque non pas la disparition de
l'obscurantisme, mais sa transformation. L'obscurantisme drive en fait de la confiance
aveugle en un scheme de pense permettant supposment de tout expliquer. The
obscurantists of any generation are in the main constituted by the greater part of
practitioners of the dominant methodology. Today scientific methods are dominant, and
scientists are the obscurantists
40
.
Si les thologiens taient les obscurantistes au XIII
e
sicle, alors les conomistes
sont les obscurantistes d'aujourd'hui. L'exemple flagrant de cette foi en l'explication
scientifique apparat dans l'auto-couronnement des Lumires. Les philosophes were not
philosophers
41
, affirme durement Whitehead. Ils taient des hommes de gnie, appliquant
merveille les abstractions scientifiques l'ensemble du monde civilis. Mais ce qui ne
correspondait pas leur scheme conceptuel tait automatiquement ignor ou ridiculis.
L'ironie de Voltaire tait purificatrice et vertueuse de nombreux gards, mais exagrait
sans rellement innover sur le plan des ides. La force critique et l'appel au bon sens du
XVIII
e
sicle ne compense malheureusement pas son manque de profondeur et de
crativit. It was the age of reason, healthy, manly, upstanding reason; but, of one-eyed
reason, deficient in its vision of depth.
42
La vision des Lumires tait domine par un
scheme de pense hrit du XVII
e
sicle, lui-mme centr sur des enjeux particuliers.
39
Science and the Modem World, p.57
Alfred North Whitehead, The Function of Reason, Beacon Press, Boston, 1929, p.44
Science and the Modern World, p.59
' Ibid., p.59
19
Au fond, la gnalogie whiteheadienne de la science moderne repose sur le
prsuppos suivant : This study has ben guided by the conviction that the mentality of an
epoch springs from the view of the world which is, in fact, dominant in the educate sections
of the communities in question
43
. Les proccupations dominantes d'une poque, qu'elles
soient thiques, esthtiques, religieuses ou scientifiques, suggrent des cosmologies.
Certaines coexistent en fonction de divisions culturelles, alors que d'autres prennent le
dessus pendant une longue priode de temps. L'ide de cosmologie est semblable celle de
Weltanschauung ou vision du monde , pouvant tre dfinie comme suit : Avoir une
conception du monde, c'est se former une image du monde et de soi-mme, savoir ce qu'est
le monde, savoir ce que l'on est. (...) Toute conception du monde a une singulire tendance
se considrer comme la vrit dernire sur l'univers, alors qu'elle n'est qu'un nom que
nous donnons aux choses
44
.
Le caractre prdominant des enjeux scientifiques depuis le XVII
e
sicle amne le
dveloppement d'une nouvelle cosmologie, devenue peu peu le cadre de pense par
excellence de la modernit. Cette remarque prliminaire permet de distinguer la science
comme telle de la cosmoloie dcoulant de sa mthodologie ou de gnralisations issues de
certaines suppositions limites. L'examen critique de la science moderne consiste donc
dloger certaines ides implicitement admises par l'ensemble des chercheurs. Ces
vidences structurent plus ou moins consciemment l'ensemble des philosophies possibles,
celles-ci constituant la conception dominante d'une poque. Avant de dfinir la science
elle-mme, il sera donc question de la cosmologie issue des premires avances
scientifiques de la modernit.
1.4. Le matrialisme scientifique
Le matrialisme scientifique est la vision du monde drive de certains prsupposs
thoriques de la science du XVII
e
sicle. Loin d'tre une thorie monolithique galement
partage par tous les scientifiques, il s'agit plutt d'un programme de recherche dynamique
4
Ibid.,p.v
44
Cari Gustav Jung, L'me et la vie, Le livre de poche, 2008, p.300
20
comportant un noyau dur relativement stable, entour d'une srie d'hypothses
auxiliaires
45
. Ce noyau dur, bas sur l'ide de matire, est l'vidence principale sur laquelle
se fonde la vision scientifique du monde, bien que celle-ci puisse voluer en fonction des
dcouvertes de chaque poque.
There persists, however, throughout the whole period the fixed scientific
cosmology which pressuposes the ultimate fact of and irreducible brute
matter, or material, spread troughout space in a flux of configurations. In
itself such a material is senseless, valueless, purposeless. It just does what it
does do, following a fixed routine imposed by external relations which do not
spring from the nature of its being. It is this assumption that I call scientific
materialism .
Le matrialisme scientifique, aujourd'hui nomm physicalisme dans la tradition
anglo-saxonne, soutient que tout ce qui existe est ultimement constitu de proprits
physiques. Selon Otto Neurath, les sciences physiques reprsenteraient le socle unique de
l'ensemble des connaissances. According to physicalism, the language of physics is the
universal language of science and, consequently, any knowledge can be brought back to the
statements on the physical objects
47
. L'universalit du langage de la physique
mathmatique garantirait une description adquate de la ralit. Bien que le terme
physicalisme soit employ dans un sens plus gnral que celui de matrialisme, pour
inclure notamment l'espace, le temps, l'information et autres entits postules par les
sciences physiques, il n'en demeure pas moins que le cur de cette thorie gnrale repose
sur l'ide de matire. Cette cosmologie peut tre rsume comme suit : le monde
spatiotemporel consiste exclusivement en morceaux de matire et leurs agrgats
48
. Les
expressions naturalisme scientifique , matrialisme , physicalisme ou encore
scientisme seront donc employes comme des synonymes
49
.
45
Irme Lakatos, The Methodology of Scientific Research Programmes: Philosophical Papers Volume 1,
Cambridge University Press, Cambridge, 1978, pp.47-51
Science and the Modem World, p. 17
47
James Felton Keith, Integrationalism: Essays on the rationale of abundance, Think Enxist Press, New
York, 2010, p. 12
48
Jaegwon Kim, Philosophy of Mind, 2
nd
edition, MIT Press, New York, 2006, p.290
49
Phillip Johnson, Darwin on Trial, InterVarsity Press, Downers Grove, 1993, p.l 16
21
L'ide de matire constitue le fondement du scheme de pense de la science
moderne. Comment Whitehead comprend-il cette notion quivoque, pouvant rfrer autant
la matire (DATI) aristotlicienne qu'aux particules lmentaires de la physique
quantique? Tout d'abord, la matire se caractrise par l'ide de la localisation simple. Cela
signifie qu'un bout de matire peut tre localis de manire parfaitement dfinie comme
tant situ ici et maintenant, sans faire rfrence d'autres rgions de l'espace-temps. La
localisation simple est solidaire du primat des relations externes, les termes tant extrieurs
et non constitus par leurs relations. Autrement dit, chaque morceau de matire est
indpendant et dtermin par des relations causales bien dfinies. voquant les
cosmologies atomistes de Dmocrite, Epicure et Lucrce, le matrialisme conoit l'univers
comme un ensemble de corps, eux-mmes constitus de substances simples, situs dans le
vide
50
.
Une autre particularit de la matire rside dans l'asymtrie entre l'espace et le
temps. Si une chose existe pendant une certaine priode de temps, alors elle continue
d'exister pendant chaque sous-priode de cet intervalle. Autrement dit, la division
temporelle n'entrane pas la division du matriau. l'inverse, si un matriau existe dans
une certaine portion d'espace, la division du volume amne la division de la matire. Cette
constatation apparemment anodine cache pourtant d'importantes consquences.
Furthermore, this fact that the material is indifferent to the division of time leads to the
conclusion that the lapse of time is an accident, rather than of the essence, of the material.
(...) The material is equally itself at an instant of time. Here an instant of time is conceived
in itself without transition, since the temporal transition is the succession of instants
51
.
Pour rsumer, la nature s'puise dans une succession de configurations instantanes
de matire. Le temps, conu en termes de dure ou de cration, ne joue aucun rle
pertinent ; il n'est qu'une succession d'instants infiniment minces. Cela rappelle l'ide de la
spatialisation du temps dveloppe par Bergson, o l'tendue homogne, solidaire de la
50
Long et Sedley, Les philosophes hellnistiques, Pyrrhon et l'picurisme, GF Flammarion, Paris, 1997,
pp.66-67
51
SMW, p.50
22
matire, s'oppose l'htrognit qualitative des faits de conscience
52
. Cette spatialisation
ou gomtrisation permet une description plus exacte des phnomnes naturels, pouvant
tre mesurs et insrs dans des quations mathmatiques exprimant des lois naturelles.
Science was becoming, and has remained, primarily quantitative. Search for measurable
elements among your phenomena, and then search for relations between these measures of
physical quantits
53
. La physique antique, fortement qualitative, fait done place la
quantification comme mode d'expression privilgi des faits naturels.
Le matrialisme scientifique implique galement que les morceaux inertes de
matire sont exclusivement mus par des causes mcaniques ou efficientes. Le mouvement
se rduit un dplacement pouvant tre dcrit mathmatiquement, l'image de boules de
billard. Chaque entit est parfaitement dfinie par sa position spatiotemporelle, suivant des
causes antcdentes qui la dterminent de l'extrieur. Le primat de l'tendue homogne
rend caduc le recours la dure, au devenir interne de parties interrelies. Nul besoin de
recourir des relations internes ou organiques, l'ide qu'une entit soit essentiellement
caractrise par l'ensemble des relations qu'elle entretient avec son milieu. Elle ne peut pas
non plus s'autodterminer, tant exclusivement le fruit du hasard et de la ncessit, pour
reprendre la clbre expression du biologiste Jacques Monod
54
. Nothing in nature, in
other words, is to be explained by appealing to inner appetites or purposes. The only kind
of motion in nature is locomotion (...) there is no motion in the sense of internal becoming
from a state of potentiality to a state of actuality
55
.
Ceci caractrise la vision mcaniste de la nature, formant la doctrine orthodoxe de la
science physique. Le paradigme de l'organisme ou de la totalit complexe irrductible
laisse place l'image de l'horloge, dont le fonctionnement peut tre analys comme un
assemblage de parties inertes. L'explication tlologique est conspue, tant vue comme un
rsidu mtaphysique n'ayant aucune pertinence causale. La physique, ou la recherche des
52
53
SMW, p.46
Henri Bergson, Les donnes immdiates de la conscience, PUF, Paris, 1889, p.71
54
Jacques Monod, Le hasard et la ncessit. Essai sur la philosophie naturelle de la biologie moderne, Seuil,
Paris, 1970
55
David Ray Griffin, Religion and Scientific Naturalism. Overcoming the Conflicts, State of University Press,
New York, 2000, p.25
23
causes efficientes et matrielles, produit la mcanique : mais la mtaphysique, ou la
recherche des formes, produit la magie; car la recherche des causes finales est strile et
pareille une vierge consacre Dieu, elle n'enfante rien
56
. Cette formule choc de Francis
Bacon rsume bien les principales caractristiques du matrialisme scientifique, qui rduit
l'ensemble du monde naturel des proprits matrielles et des causes efficientes, sans
tenir compte de la dimension mentale des phnomnes, lie la causalit finale.
1.5. Bifurcation de la nature
A ct de la notion centrale de matire, le matrialisme scientifique amne un
dualisme quasi indlogeable entre l'esprit et la matire. Mme si ce dualisme n'est pas
ncessairement ontologique, la manire de Descartes pour qui l'me et le corps sont deux
substances distinctes, il demeure tout de mme un dualisme des proprits. La thorie des
qualits premires et secondaires, suggre par Descartes et Locke, affirme qu'il existe
deux types de proprit, les premires tant objectives et matrielles. Chaque partie a
toujours solidit, tendue, figure et mobilit (...) C'est ce que j'appelle qualits originales
ou primaires des corps; je pense que nous pouvons observer qu'elles produisent en nous des
ides simples (solidit, tendue, figure, mouvement ou repos, et nombre)
57
.
Celles-ci seraient les qualits essentielles des corps, masse quantitative et
localisation simple dfinissant gomtriquement leur constitution relle. De l'autre ct, les
qualits secondes, comme les sons, couleurs et saveurs, seraient des proprits accidentelles
et subjectives, car relatives nos appareils sensitifs. Elles fourniraient une connaissance
moins exacte des choses
58
, n'tant que la traduction mentale de proprits objectives. La
lumire perue ne serait que la transmission d'ondes vibratoires selon Huygens, ou encore
un mouvement rectiligne de corpuscules d'une matire subtile selon Newton. Les qualits
secondes ne seraient que des projections de l'esprit habillant des morceaux de matire
dnus de sensibilit. Les proprits phnomnales, communment appeles qualia en
56
Francis Bacon, De augmentis scientiarum, 1623, m, 5
57
John Locke, Essai sur l'Entendement humain, II, 27, 22, Vrin, Paris, 2001, p. 535
58
Ren Descartes, Mditations mtaphysiques, GF Flammarion, Paris, 1992, Mditation sixime, p.191
24
philosophie de l'esprit, ne seraient pas prsentes dans la nature, mais le simple effet de
relations causales mcaniques. Cette thorie, communment partage par la quasi-majorit
des scientifiques et philosophes depuis le XVII
e
sicle, coupe la nature en deux sphres
opposes. Whitehead nomme cette conception bifurcation de la nature .
What I am essentially protesting against is the bifurcation of nature in two
systems of reality, which, in so far they are real, are real in different senses.
One reality would be the entities such as electrons which are the study of
speculative physics. This would be the reality which is for knowledge ;
although on this theory it is never known. For what is known is the other sort
of reality, which is the byplay of the mind. Thus there would be two natures,
one is the conjecture and the other is the dream
59
.
D'un ct, il y a le monde objectif de la science tudiant l'organisation
spatiotemporelle de la matire ; de l'autre, se trouvent les philosophes et les potes, rendant
compte de l'exprience complexe des esprits individuels. Le premier ordre serait explicatif,
alors le second serait purement descriptif. Whitehead s'lve contre cette vision dualiste,
qui rduit la nature directement perue, le vert des arbres et le chant des oiseaux, un
ensemble d'additions psychiques constituant le monde de l'apparence, travers lequel nous
pourrions retrouver le monde rel de la matire par le biais d'hypothses scientifiques.
Sa critique de la bifurcation de la nature, cherchant redonner l'exprience
sensible et concrte du monde ses lettres de noblesse, comporte trois volets. Le premier
rside dans la philosophie naturelle esquisse dans The Concept of Nature, o Whitehead
expose sa conception de la science et tente de dcrire autrement la relation entre perception
et explication scientifique. Le deuxime volet consiste prciser le rle des abstractions
afin d'viter de confondre l'abstrait et le concret, cette erreur prenant le nom de sophisme
du concret mal plac. Enfin, le troisime volet s'attache protester contre la vision
dsenchante de la science moderne, en faisant appel la rvolte des potes et notre
exprience intuitive du monde.
59
Alfred North Whitehead, The Concept of Nature, Dover Publications, Mineola, 2004, p.30
25
1.6. Philosophie de la nature
Pour Whitehead, la philosophie des sciences renvoie l'tude des relations entre les
diffrentes parties de la connaissance. Mme si ces parties ne sont pas encore relies, elle a
pour idal l'unification de celles-ci dans une seule science
60
. Il en va de mme pour les
sciences naturelles qui, ayant en commun l'tude de la nature, prsupposent par le fait
mme tme philosophie unificatrice de la nature. Avant de se questionner sur la nature de la
science, Whitehead voudra clarifier l'objet des sciences de la nature. En bon philosophe, il
ne s'attardera pas dcrire la pratique des physiciens ou rsumer l'histoire des concepts
utiliss dans les sciences exactes. Il cherchera plutt rpondre la question
fondamentale : qu'est-ce que la nature?
Nature is that which we observe in perception through the senses. In this
sense-perception we are aware of something which is not thought and which
is self-contained for thought. This property of being self-contained for
thought lies at the base of natural science. It means that nature can be thought
of as a closed system whose mutual relations do not require the expression of
the fact that they are thought about
61
.
Avant de passer l'analyse de ce qui est dvoil dans la perception sensible, il faut
spcifier que la nature est dans un certain sens indpendante de la pense. Nous pouvons
penser la nature sans penser au fait que nous la pensons. Dans ce cas-ci, la pense de la
nature est homogne. l'inverse, si nous ne sparons pas la nature et la pense, alors notre
pense de la nature est htrogne. La philosophie naturelle est une pense homogne de la
nature. Elle vise expliquer ce qui est dvoil dans l'exprience sensible, et non
l'exprience sensible elle-mme. Autrement dit, elle s'occupe non pas de la perception ou
du sujet percevant, mais seulement du peru.
Or, l'explication matrialiste reprsente une pense htrogne de la nature, car elle
ne tente pas de simplement rendre compte de ce qui est peru. Elle y mle galement une
explication de l'effet de la nature sur l'esprit, comme la longueur d'onde responsable de la
couleur rouge perue. Selon la thorie de la bifurcation de la nature, il y aurait une
diffrence entre la nature apprhende par la conscience et la nature qui est la cause de cette
60
Ibid., pp. 1-2
61
Ibid., p.3
26
conscience. l'inverse, la philosophie naturelle affirme que tout ce qui apparat la
conscience sensible appartient la nature, et doit tre trait sur un pied d'galit.
For natural philosophy everything perceived is in nature. We may not pick
and choose. For us the red glow of the sunset should be as much part of
nature as are the molecules and electric waves by which men of science
would explain the phenomenon. It is for natural philosophy to analyse how
these various elements of nature are connected .
Pour Whitehead, le rouge n'est pas une addition psychique cause par un
phnomne naturel dnu de couleur. La rougeur du coucher de soleil est bien ce qui est
peru, et appartient par le fait mme la nature. Le but de la philosophie de la nature est de
classifier les diffrents lments dvoils dans la perception sensible. Elle doit rendre
compte des relations entre choses connues, abstraction faite qu'elles soient connues par un
sujet percevant. De ce point de vue, il n'y a pas de sens se demander si les couleurs sont
dans l'esprit ou hors de l'esprit. La science cherche expliquer, non pas la cause naturelle
de la connaissance (la manire dont la nature agit sur l'esprit), mais la connaissance
cohrente de la nature
63
. Elle doit rendre compte des relations l'intrieur de la nature sans
faire intervenir l'esprit.
Mais d'explication en explication, de situation exprimentale en situation
exprimentale, l'esprit reste en parenthses, au sens o la caractrisation de la
relation exprimentale n'inclut pas celui pour qui elle constitue tme
explication. Prtendre expliquer le rouge peru , c'est prtendre que va
surgir soudain, comme un lapin sorti du chapeau d'un prestidigitateur, un
terme qui dsigne non point ce que le scientifique a russi percevoir mais ce
que suppose l'ensemble de ses russites
64
.
Ce qu'il faut, c'est analyser les relations entre la perception du rouge et d'autres
entits naturelles, comme les photons. Le rouge peru n'est pas moins rel que la longueur
d'onde, mais seulement plus concret. Le passage de l'exprience du rouge Vide du rouge
amne une perte de contenu, mais prsente l'avantage d'tre communicable
65
. La longueur
d'onde est une entit naturelle dcrite par la science, qui est abstraite de l'exprience du
rouge, qui est elle-mme une partie d'un fait plus gnral. L'entit naturelle est discerne
62
Ibid., p.29
6i
Ibid, p.4\
64
Isabelle Stengers, Penser avec Whitehead. Une libre et sauvage cration de concepts, Seuil, Paris, p.49
65
Ibid, p. 50
27
partir de facteurs du fait total qu'est le passage de la nature. Pour Whitehead, le rouge est
un facteur situ dans un vnement, qui est le terminus de la conscience sensible.
Namely the immediate fact for awareness is the whole occurrence of nature. It
is nature as an event present for sense-awareness, and essentially passing.
(...) This whole event is discriminated by us into partial events. We are aware
of an event which is our bodily life, of an event which is the course of nature
within this room, and of a vaguely perceived aggregate of other partial events.
This is the discrimination in sense-awareness of fact into parts
66
.
Pour rsumer, le phnomne le plus concret est la nature entire, pouvant tre
divise en multiples sous-vnements, dans lesquels nous pouvons discerner des facteurs
comme le bleu du ciel, le parfum d'une fleur ou le cri d'un animal. Ceux-ci sont des objets
situs dans un lieu travers une certaine priode de temps. Le champ directement peru est
un ensemble d'lments simultans dvoils dans une dure, une portion limite de la
nature. C'est une tranche concrte de la nature, ayant une certaine paisseur temporelle,
dans laquelle nous pouvons ensuite isoler certains moments infiniment minces, appels
instants. Mais ces instants sont des constructions logiques, des abstractions tires de faits
plus concrets, les vnements. Le temps mesurable de la science drive du devenir gnral
de la nature ; il n'est qu'une succession ordonne d'instants sans dure. Mais ce temps
abstrait ne correspond rien dans notre exprience sensible, il n'est qu'une limite visant
une simplicit idale dans la comprhension intellectuelle de la nature.
For example, we conceive of the distribution of matter in space at an instant.
This is a very useful concept in science especially in applied mathematics; but
it is a very complex idea so far as concerns its connexions with the immediate
facts of sense-awareness. There is no such thing as nature at an instant posited
by sense-awareness. What sense-awareness delivers over for knowledge is
nature through a period .
L'ide de localisation simple, postulant une matire s'agitant comme une succession
de configurations spatiotemporelles, n'est donc pas le fait ultime de la nature, mais une
reprsentation abstraite. Le but de la philosophie naturelle est de fonder nos concepts
scientifiques sur l'exprience de la nature, c'est--dire d'asseoir l'abstrait sur le concret.
Elle ne doit pas mettre la charrue avant les bufs, mais partir de l'exprience sensible pour
aboutir l'ide d'une nature sans extension temporelle.
66
Ibid., pp. 14-15
61
Ibid, p.57
28
Pour ce faire, Whitehead emploie la mthode de l'abstraction extensive, servant
diviser la continuit des vnements ou leur extension, en parties plus petites. Pour les
besoins de ce mmoire, il n'est ni possible ni utile d'expliquer cette thorie mathmatique
complexe, labore dans Concept of Nature et Process and Reality. Il suffit d'indiquer
qu'elle constitue une forme de mrotopologie, tudiant les relations formelles entre tous et
parties l'aide d'outils topologiques
68
. La nature est le fait total pouvant tre divis en
vnements partiels, eux-mmes divisibles en parties infiniment petites correspondant des
points mathmatiques. Ceux-ci sont des ensembles abstractifs, reprsentant une voie
d'approximation. What the abstractive set is in fact doing is to guide thought to the
consideration of the progressive simplicity of natural relations as we progressively diminish
the temporal extension of the duration considered
69
.
Cette voie d'approximation est particulirement utile, car elle permet une plus
grande exactitude dans l'expression des phnomnes naturels. Mais cette simplification ne
reprsente pas un fait concret, c'est un idal de la pense. Si la science tenait compte de
l'ensemble des vnements ou s'attardait dcrire les choses telles qu'elles sont perues,
elle ne pourrait rien expliquer. Elle doit isoler des parties afin d'exprimer adquatement des
relations entre des entits naturelles, mais ne doit jamais perdre de vue qu'elle tire ses
explications de l'exprience concrte du monde. Whitehead ira mme jusqu' dire que
l'exactitude est une imposture
70
.
Par l il ne faut pas entendre que les relations entre choses sont imprcises et
indtermines, mais bien qu'aucune perspective ne peut prtendre traduire
adquatement toutes les relations dont elle est faite. Parce que chaque point
de vue est li aux autres, et en mme temps effectivement limit, il ne peut
jamais tre compltement adquat
71
.
C'est pourquoi la science ne peut prtendre dcrire parfaitement le fond de la
ralit. Elle peut seulement expliquer certains caractres, non moins importants, des choses
perues. Mais de quoi l'exprience sensible est-elle faite, et quelles sont les parties qui
68
Pour des dveloppements contemporains de la mrtopologie, branche de l'ontologie formelle, voir les
uvres de Peter Simons, Parts. A Study In Ontology, Clarendon Press, Oxford, 1987, et R. Casati, et A.C
Varzi, Parts and places: the structures of spatial representation, MIT Press, 1999
69
Concept of Nature, p.61
70
Alfred North Whitehead, Immortality. Essays in Science and Philosophy, Philosophical Library, New York,
1947, p.74
71
Benot Timmermans, Perspective Leibniz, Whitehead, Deleuze, Vrin, Paris, 2006, p.20
29
intressent l'activit scientifique proprement dite? Si nous avons d'abord mentionn les
vnements caractriss par le passage de la nature, nous n'avons pas encore analys les
objets de l'exprience sensible.
Un vnement arrive une seule fois, et lorsqu'il est pass, il ne revient jamais. En
revanche, un objet ne passe pas, et peut tre reconnu travers plusieurs vnements. Ceux-
ci sont comparables parce qu'ils possdent des lments communs ou rcurrents, des
qualits pouvant tre remarques nouveau dans l'exprience sensible. Objects are the
elements in nature which can "be again.'
72
. La distinction entre occurrence, endurance et
rcurrence permet de prciser cette trange dfinition. Une occurrence survient un
moment, c'est un vnement possdant un commencement et une fin. Elle exprime un fait,
comme Csar franchit le Rubicon . De son ct, l'endurance caractrise une chose ayant
une certaine extension temporelle et physique, comme une roche ou une montagne. Une
montagne endure, elle persiste dans le temps. En revanche, la rcurrence renvoie des
lments qui peuvent revenir plusieurs fois dans l'espace et le temps, sans tre pour autant
des entits spatiotemporelles. Ce sont des caractres situs dans les vnements, des objets
dots d'une certaine permanence, voire d'une certaine ternit. Whitehead prend l'exemple
de la couleur pour illustrer ce type d'entits. A colour is eternal. It haunts time like a
spirit. It comes and it goes. But where it comes, it is the same colour. It neither survives nor
does live. It appears when it is wanted. The mountain has to time and space a different
relation from that which colour has
7
.
Les donnes immdiates de la conscience sensible sont constitues d'une foule
d'objets de ce type, comme le bruit d'une cloche, l'odeur d'un gteau ou le bleu de
Cambridge. Whitehead les nomme objets sensibles , et les conoit comme tant les
premiers facteurs de la nature dvoils dans la perception. Ce ne sont pas de simples
qualits secondes habillant des choses matrielles, mais les lments premiers partir
desquels sont constitus des objets plus complexes. Par exemple, un bout de tissu
reprsente un objet perceptuel , dot d'une certaine unicit ou continuit. Il est compos
72
Concept of Nature, p. 144
73
Science and the Modem World, p.87
30
d'une foule d'objets sensibles, comme le bleu de Cambridge et d'autres proprits formant
une certaine configuration spatiale. L'objet perceptuel est une habitude de l'exprience, ou
encore la concurrence habituelle d'un ensemble d'objets sensibles dans une mme
situation
74
. Autrement dit, c'est une association constante d'impressions sensibles, et non
une chose ultimement concrte. videmment, un objet perceptuel comme une veste n'est
pas une simple construction mentale, issue d'un jugement. L'objet perceptuel est un facteur
de la nature directement peru par la conscience sensible, alors qu'un jugement intervient
lorsqu'on tente de classer cet objet particulier. Il y a donc une diffrence entre la perception
concrte de la veste et le jugement ceci est une veste . Mais la perception de la veste est
moins concrte que les couleurs qui le constituent, et ces couleurs sont moins concrtes que
l'vnement dans lequel ces couleurs apparaissent.
Les objets perceptuels sont de deux types : il y a des objets illusoires comme une
image dans un miroir, et des objets physiques. Gnralement, lorsque nous connaissons un
objet physique, nous avons connaissance des objets sensibles qui le constituent. Mais un
objet physique peut galement tre la condition pour l'apparition d'objets sensibles autres
que ses constituants. Par exemple, un miroir (objet physique) est une condition pour la
situation d'une tache bleue derrire lui (objet sensible), due la rflexion de la lumire sur
lui
75
. Cette relation entre le miroir et la rflexion de la lumire est un phnomne naturel
intressant, dont les conditions d'apparition peuvent tre analyses. Ainsi, il est possible de
dgager les lois qui permettent l'mergence de phnomnes rcurrents. C'est ici que la
recherche scientifique devient utile. Elle cherche exprimer en termes d'objets physiques
le rle actif d'vnements dans l'apparition d'objets sensibles dans la nature. La science
cherche extraire des objets physiques des caractristiques uniformes pouvant tre
dgages dans une pluralit d'vnements, sans faire rfrence une dure particulire.
Ainsi, les objets scientifiques sont les caractres les plus permanents ou les plus simples
de la nature. Certains diront qu'il s'agit des choses les plus objectives , bien que leur
objectivit rsulte de leur abstraction.
74
Concept of Nature, p. 158
75
Ibid., p. 158
31
Mais les objets scientifiques comme les lectrons sont-ils de purs modles
thoriques, des fictions commodes permettant de prdire des phnomnes? Contre cette
vision instrumentaliste en philosophie des sciences, Whitehead soutient une forme de
ralisme. La formule scientifique de l'lectron rfre bel et bien une relation systmatique
de caractres prsents partout dans la nature. Leur simplicit et leur uniformit n'enlvent
rien leur ralit.
In fact the whole point of the search for scientific objects is the endeavour to
obtain this simple expression of the characters of events. These scientific
objects are not themselves merely formulae for calculation; because formulae
must refer to things in nature, and the scientific objects are the things in
nature to which the formulae refer
76
.
La science cherche donc exprimer travers des lois universelles les
caractristiques les plus permanentes de la nature, celles-ci tant abstraites mais bien
relles. Dans un ordre croissant d'abstraction, les lments de la conscience sensible sont
donc les suivants : vnement, objet sensible, objet physique, objet scientifique. Cette
hirarchisation des entits naturelles, tablie par la philosophie de la nature, considre donc
les objets scientifiques comme les lments les plus subtils et les moins immdiats de
l'exprience. C'est pourquoi la science physique cherche expliquer les lments de la
perception par des outils mathmatiques et autres abstractions permettant d'isoler des objets
simples l'intrieur de l'exprience complexe de la nature. Il faut seulement viter de
prendre cette explication comme une description concrte de ce qui existe, car l'exactitude
est une allie dangereuse. The aim of science is to seek the simplest explanations of
complex facts. We are apt to fall into the error of thinking that the facts are simple because
simplicity is the goal of our quest. The guiding motto in the life of every natural
philosopher should be, seek simplicity and distrust it
77
.
76
Ibid., p. 158
77
Ibid, p. 163
32
1.7. Sophisme du concret mal plac
La principale critique de Whitehead l'endroit du matrialisme scientifique peut
tre rsume simplement : ce scheme d'ides, dot une puissance thorique non
ngligeable, ne donne pas une description concrte ou complte du monde. En termes
bergsoniens, cette vision du monde opre une spatialisation de la nature, c'est--dire qu'il
carte la dimension interne ou qualitative des phnomnes pour ne garder que leur
dimension quantitative. Elle dissque la dure pour ne retenir que le temps mesur ou
objectif. Mais contrairement Bergson, Whitehead ne croit pas qu'une telle distorsion soit
une consquence ncessaire de l'intellect. Il s'agit seulement d'une erreur, consistant
confondre l'abstrait et le concret.
There is an error; but it is merely the accidental error of mistaking the abstract
for the concrete. It is an example of what I will call the "Fallacy of Misplaced
Concreteness". This fallacy is the occasion of great confusion in philosophy.
It is not necessary for the intellect to fall into the trap, though in this example
there has been a very general tendency to do so .
Le sophisme du concret mal plac consiste confondre l'explication partielle d'une
chose et sa ralit, prendre la partie pour le tout. Comme il a t montr plus tt, les
instants ne sont pas des ralits naturelles mais des constructions logiques d'un haut niveau
d'abstraction. Les lments premiers de l'exprience immdiate ne possdent pas la
proprit de la localisation simple postule par le matrialisme scientifique. Et comme cette
thorie suppose que des configurations instantanes de matire constituent le niveau
fondamental de la ralit, elle est fausse d'un point de vue gnral. Or, cela ne veut pas dire
pour autant qu'elle soit compltement fausse ou inefficace pour dcrire certains
phnomnes. L'abstraction de la science physique est justement ce qui lui permet de
dduire des conclusions permettant de faire avancer le niveau gnral de la connaissance.
The advantage of confining attention to a definite group of abstractions, is
that you confine your thoughts to clear-cut definite things, with clear-cut
definite relations. (...) Furthermore, if the abstractions are well founded, that
is to say, if they do not abstract from everything that is important in
experience, the scientific thought (...) will arrive at a variety of important
truths relating to our experience of nature
79
.
1
Science and the Modern World, p.51
' Ibid., p.58
33
Qui plus est, bien que la science physique apporte d'importantes connaissances sur
la nature, elle ne nous dit rien sur ce qu'elle est concrtement. Elle s'intresse sa
structure, aux relations externes et mesurables entre des objets persistants. Mais elle ne
rvle rien sur la ralit intrinsque du monde physique. Bertrand Russell exprime le
caractre abstrait de ce type d'explication, qui ne peut retenir que les composantes les plus
simples du monde sensible.
Physics is mathematical, not because we know so much about the physical
world, but because we know so little: it is only its mathematical properties
that we can discover. For the rest, our knowledge is negative (...) The
physical world is only known as regards certain abstract features of its space-
time structure
80
.
Comme la science physique tudie les relations uniformes entre objets physiques,
les lois naturelles expriment la manire dont les entits interagissent mutuellement, et non
ce qu'elles sont en elles-mmes.
81
La ralit intrinsque du monde naturel nous est donc
inconnue, si ce n'est qu' travers l'exprience que nous en avons. Ainsi, il n' y a pas de sens
opposer un monde matriel que nous connatrions parfaitement, un monde illusoire de
saveurs et de couleurs que nous saisissons pourtant directement. Contre le physicalisme qui
suppose que toute ralit concrte peut tre adquatement exprime par le langage physico-
mathmatique, Whitehead nous invite considrer l'exprience immdiate comme socle
d'une thorie gnrale de la nature.
Cela fait cho un article de Galen Strawson, qui reprend certaines intuitions
partages par Whitehead et Eddington
82
. Nommant sa thorie physicalisme raliste,
Strawson nous invite distinguer sa conception du matrialisme scientifique, qui prtend
expliquer l'exprience partir de bouts de matires. L'exprience est un phnomne
concret, et par le fait mme, c'est un phnomne physique ou naturel, absolument
irrductible. Il n'est donc pas possible, l'instar de Daniel Dennett
83
, de nier la composante
80
Bertrand Russell, Human Knowledge: Its Scope And Limits, Routledge, London, 1992, p.240
81
Science and the Modern World, p. 106
32
Galen Strawson, Realistic Monism. Why Physicalism Entails Panpsychism, Journal of Consciousness
Studies, 13, No. 10-11, 2006, pp. 3-31
83
D
34
83
Daniel C. Dennett, Consciousness Explained, Little, Brown & Co., Boston, 1991, pp.365-6
phnomnologique de la ralit, sans quoi nous nions la chose la plus vidente qui soit,
c'est--dire ce partir de quoi toute autre connaissance est drive.
You're certainly not a realistic physicalist (...) if you deny the existence of
the phenomenon whose existence is more certain than the existence of
anything else : experience, consciousness, conscious experience,
phenomenology, experiential 'what-it's-likeness', feeling, sensation, explicit
conscious thought as we have it and know it at almost every waking
84
moment .
L'exprience vcue est l'lment le plus concret partir duquel nous pouvons isoler
certains objets perceptuels et scientifiques, permettant aprs coup d'expliquer certaines
corrlations, comme les relations entre phnomnes mentaux et processus biologiques.
Mais contre ceux qui prtendent rduire les qualia des tats du systme nerveux central,
Strawson remarque que la ngation de l'exprience au nom d'une foi aveugle en
l'explication scientifique est une ide compltement saugrenue. L'exemple le plus flagrant
de cette erreur est illustr par la thorie liminativiste, selon laquelle les croyances, dsirs,
intentions et qualia seraient de pures fictions. Cette forme extrme de matrialisme est
trangement analogue au dogmatisme religieux, car elle nie des faits immdiats au nom
d'une thorie pouvant supposment tout expliquer.
For this particular denial is the strangest thing that has ever happened in the
whole history of human thought, not just the whole history of philosophy. It
falls, unfortunately, to philosophy, not religion, to reveal the deepest woo-
woo of the human mind. I find this grievous, but, next to this denial, every
known religious belief is only a little less sensible than the belief that grass is
green
85
.
Cela fait cho l'ide selon laquelle l'obscurantisme d'une poque drive non pas
de fausses croyances, mais d'une confiance excessive en un scheme de pense dominant.
Whitehead prend galement un ton ironique pour montrer les consquences ultimes de la
vision mcaniste, cherchant tout expliquer par le biais de causes efficientes. Bien que la
science physique n'emploie pas les causes finales dans ses explications, elle ne peut nier
l'intentionnalit ncessaire l'expression adquate de certains phnomnes. Il emploie
donc la reductio ad absurdum pour montrer le caractre contradictoire d'noncs supposant
84
Realistic Monism, p.3
iS
Ibid, pp.5-6
35
implicitement ce qu'ils nient verbalement. Scientists animated by the purpose of proving
that they are purposeless constitute an interesting subject for study
86
.
C'est pourquoi le matrialisme scientifique ne peut vacuer certaines dimensions
essentielles de l'exprience humaine, et encore moins l'exprience elle-mme. Celle-ci ne
peut tre divise en deux sphres distinctes que si nous nous attachons prendre notre
scheme d'abstractions pour la description adquate de la ralit, en relguant les donnes
immdiates de la conscience au rang d'piphnomnes sans valeur. Mais cette exprience
intime rvle des lments importants, qu'une vision du monde doit absolument inclure
sous peine de mener une ide appauvrie de la connaissance. Si la cosmologie scientifique
vacue les sensations et les motions pour ne garder qu'une description mcanique de la
ralit, elle risque fort bien de dpouiller la nature de sens et de valeurs, en faisant de ceux-
ci de simples projections de notre esprit. Ainsi, le sophisme du concret mal plac mne
presque inluctablement une vision dsenchante du monde, o les dimensions morales,
esthtiques et religieuses trouvent difficilement leur place. Autrement dit, la bifurcation de
la nature rduit le monde senti un rve priv.
Thus nature gets credit which should in truth be reserved for ourselves: the
rose for its scent: the nightingale for his song: and the sun for his radiance.
The poets are entirely mistaken. They should address their lyrics to
themselves, and should turn them into odes of self-congratulation on the
excellency of the human mind. Nature is a dull affair, soundless, scentless,
colourless; merely the hurrying of material, endlessly, meaninglessly
87
.
1.8. Dsenchantement du monde
L'expression de dsenchantement du monde de Max Weber renvoie l'ide
d'un recul des croyances religieuses ou magiques comme mode d'explication des
phnomnes. La nature n'est plus enchante ou investie par le divin, mais un ensemble
de processus rationalisables permettant l'accumulation infinie des savoirs et le progrs
continuel des techniques. Bien que certains considrent cette importante transformation
comme une sortie de l'obscurantisme religieux et du rgne des superstitions, d'autres y
86
Function of Reason, p. 16
87
Science and the Modem World, p.54
36
voient une perte de sens aux nombreuses et tristes consquences. Le destin de notre
poque caractrise par la rationalisation, par l'intellectualisation et surtout par le
dsenchantement du monde, a conduit les humains bannir les valeurs suprmes les plus
sublimes de la vie publique
88
.
Par exemple, l'homme civilis considre la mort comme un phnomne dnu de
sens. Vivant dans un monde de progrs infini, il ne peut jamais saisir qu'une petite partie de
ce que le monde lui offre, ce qui l'amne tre las ou insatisfait de la vie. l'inverse,
Abraham ou les paysans d'autrefois sont morts vieux et combls par la vie parce qu'ils
taient installs dans le cycle organique de la vie, parce que celle-ci leur avait apport au
dclin de leurs jours tout le sens qu'elle pouvait leur offrir et parce qu'il ne subsistait aucune
nigme qu'ils auraient encore voulu rsoudre
89
. L'homme moderne, plac dans le monde
phmre des savoirs abstraits et des techniques en perptuelle volution, ne parvient plus
doter sa vie d'un sens objectif. La nature ne lui apporte plus de rponses, et il ne lui reste
que sa propre subjectivit pour bricoler des valeurs qui n'ont de sens que priv.
Ce dsenchantement est en en bonne partie caus par la science moderne, ou du
moins par la grande transformation opre par la destruction du cosmos et la gomtrisation
du monde. Selon Koyr, la bifurcation de la nature se caractrise par le rejet par la pense
scientifique de toutes considrations bases sur les notions de valeur, de perfection,
d'harmonie, de sens ou de fin, et finalement, la dvalorisation complte de l'tre, le divorce
total entre le monde des valeurs et le monde des faits
90
. La vision du monde organique de
l'Antiquit et du Moyen-ge, o chaque chose tait dote de valeur en fonction de sa
relation avec les autres et avec le Tout, laisse place un monde mcanique o les parties
matrielles simplement localises peuvent tre matrises selon les intrts privs des
individus. Ainsi, d'importantes choses sont rejetes de cet ordre naturel et objectif,
notamment l'esprit qui ne peut tre qu'un spectateur impartial guid par une mthode
scientifique vide de toute affectivit. Cette caractrisation des implications extra-
scientifiques du matrialisme n'est pas le fruit d'opposants la science, mais de ses
Max Weber, Le savant et le politique, 1919, Les classiques des sciences sociales, p.26
*
9
Ibid.,p.\4
90
Du monde clos l'univers infini, p. 12
37
protagonistes qui proposent une vision du monde claire . Les valeurs morales, l'amour
et la libert sont exclus de la nature, qui est entirement rgie par des lois implacables.
The universe revealed by science (...) is one in which the human spirit cannot
find a comfortable home. That spirit breathes freely only in a universe where
what philosophers call Value Judgments are of supreme importance. It needs
to believe, for instance that right and wrong are real, that Love is more than a
biological function, that human mind is capable of reason (...), and that it has
the power of will and to choose instead of being compelled merely to react in
the fashion predetermined by its conditionnin. (But) science has proved that
none of these beliefs is more than a delusion
91
.
1.9. Rvolte romantique
Contre cette vision du monde froide et mcanique, Whitehead fait appel la rvolte
romantique des potes du XIX
e
sicle, comme Tennyson, Wordsworth et Shelley. Il se sert
de ces tmoignages pour illustrer une conception de la nature alternative, rsistant aux
implications inacceptables du rductionnisme. Cela ne tient pas au fait que le matrialisme
soit erron d'un point de vue intellectuel, mais qu'il fait violence aux intuitions morales et
esthtiques issues de l'exprience de la nature. What moved (Wordsworth) was a moral
repulsion. He felt that something had been left out, and that what had been left out
comprised everything that was most important .
Pour souligner une implication fondamentale de la vision mcaniste, le
dterminisme scientifique, Whitehead reprend un vers tir de In Memoriam de Tennyson :
The stars, she whispers, blindly run. Si chaque molcule court aveuglment, et si le
corps humain est un ensemble de molcules, alors le corps humain court aveuglment, et il
ne peut y avoir de responsabilit pour les actions du corps. Cette conclusion, apparemment
surprenante, dcoule pourtant de la conception mcaniste. If you once accept that the
molecule is definitely determined to be what it is, independently of any determination by
reason of the total organism of the body, and if you further admit that the blind run is
settled by the general mechanical laws, there can be no escape from this conclusion
93
.
91
Joseph Wood Krutch, The Modem Temper, Harcourt, Brace & World, New York, 1929, p.xi
92
Science and the Modern World, p.77
93
Ibid., p.78
38
Si l'esprit n'ajoute rien de plus aux actions du corps, s'il n'est rien de plus qu'un
piphnomne sans pouvoir causal, alors il ne peut avoir de libert au sens positif, c'est--
dire une vritable auto-dtermination. L'tre humain n'est qu'une machine complexe dont
les mouvements sont dtermins par les lois physiques, chimiques et biologiques. Cette
consquence particulirement drastique est pourtant soutenue par une majorit de
philosophes partisans du physicalisme, dont Bertrand Russell qui affirme que toute
philosophie respectable doit admettre ces conclusions.
That Man is the product of causes which had no prevision of the end they
were achieveing; that his origin, his growth, his hopes and fears, his loves and
beliefs, are but the outcome of accidental collocations of atoms; (...) that all
the labours of the ages, all the devotion, all the inspiration, all the noonday
brightness of human genius, are destined to extinction in the vast death of the
solar system (...) all the things, if not quite beyond dispute, are yet so nearly
certain, that no philosophy which rejects them can hope to stand
94
.
Or, Whitehead s'insurge contre cette conception mcaniste en proposant
l'organisme comme paradigme thorique. Alors que le matrialisme implique l'existence
d'entits simplement localises qui sont en fait des constructions logiques, l'entit concrte
est un organisme dont le plan du tout influence le caractre des parties qui s'y trouvent.
L'organisme est plus que la somme des parties, et celles-ci ne sont pas exclusivement
dtermines par des relations externes, indiffrentes au lieu o elles se trouvent. Les
lectrons sont galement influencs par des relations internes, par leur position au sein d'un
systme plus global comprenant des tats mentaux. Thus an electron within a living body
is different from an electron outside it, by reason of the plan of the body. The electron
blindly runs either within or without the body; but it runs within the body in accordance
with the general plan of the body, and this plan includes the mental state
95
.
Cette rponse rapide au problme de la libert et du problme corps-esprit , ayant
pour cur l'efficacit causale du mental
96
, montre seulement qu'une conception organiciste
admet une causalit descendante, alors que la vision mcaniste n'admet qu'une causalit
ascendante, de la partie vers le tout. La causalit finale de l'esprit (l'intentionnalit) peut
94
Bertrand Russell, Mysticism and logic : and other essays, G. Allen & Unwin, Londres, 1917, p.67
95
Science and the Modern World, p.79
96
Pour une explication dtaille du problme, voir Jaegwon Kim, Mind in a Physical World, MIT Press,
Camdridge, 1998
39
donc agir sur le corps, les molcules et les causes matrielles n'ayant pas le dernier mot sur
le fonctionnement de l'organisme. De son ct, le matrialisme analyse l'tre vivant en le
dcomposant en parties inertes, celles-ci jouissant d'un privilge explicatif. Mais cette
mthode n'est qu'une faon abstraite de comprendre la nature, qui la dpouille de ses
caractristiques essentielles. Elle dissque les choses pour n'y retenir que ce qu'elle peut
rationaliser et matriser, en vacuant la beaut organique des formes naturelles.
Sweet is the lore which Nature brings;
Our meddling intellect
Mis-shapes the beauteous forms of things:
We murder to dissect
97
.
C'est pourquoi l'analyse scientifique semble luder une partie importante de la
nature. Cette protestation contre l'abstraction s'ancre dans l'intuition que l'exprience
directe peut saisir la totalit des choses d'une manire singulire. Ce que Wordsworth veut
exprimer, c'est la prsence du monde, l'tre tel qu'il se dvoile concrtement dans notre
apprhension de la nature, formant un complexe indissociable de faits et de valeurs. His
theme is nature in solido, that is to say, he dwells on that mysterious presence of
surrounding things, which imposes itself on any separate element that we set up as an
QQ
individual for its own sake .
Ainsi, les potes montrent certaines dimensions de la ralit, qui peuvent s'avrer
d'une grande utilit pour la comprhension de la nature. Nombre de ceux-ci ne sont pas
hostiles la science, quoiqu'ils n'pousent pas la vision matrialiste. On peut penser la
thorie des couleurs de Goethe, qui analyse les couleurs de manire qualitative, alors que la
thorie newtonienne les explique par le biais de la mesure. La physique moderne ne
connat pas la lumire au sens de Goethe ; et pas davantage l' obscurit . La thorie
des couleurs, de ce fait, volue dans un domaine que n'abordent pas du tout les
dterminations conceptuelles des physiciens. (...) Goethe commence prcisment l o la
physique s'arrte
99
.
97
William Wordsworth, 77ze Tables Turned, 1798
98
Science and the Modem World, p.83
99
Rudolf Steiner, Goethe le Galile de la science du vivant, Introductions aux oeuvres scientifiques de
Goethe, ditions Novalis, Montesson, 2002
40
D'autres potes, comme Shelley, s'attachent dcrire le monde dans toute sa
richesse, sans opposer pour autant la science et le monde senti. Il traduit des notions
scientifiques comme la force expansive des gaz par des expressions images, comme
lorsque la Terre s'exclame : The vaporous exultation not to be confined
100
! La nature
garde sa beaut et ses couleurs, ne pouvant tre rduite des mcanismes sans vie. Elle est
travaille par une multitude de processus, exprimant le devenir comme caractre
fondamental de la ralit. Shelley thinks of nature as changing, dissolving, transforming
as it were at a fairy's touch. The leaves fly before the West Wind, Like ghosts from an
enchanter fleeing
101
. Ce mouvement incessant de la nature n'est pas seulement un
mouvement rectiligne d'un corps en inertie, mais un changement interne de caractre, une
transformation qualitative.
I am the daughter of Earth and Water,
And the nursling of the Sky;
I pass through the pores of the ocean and shores;
I change, but I cannot die
102
.
Toute cette littrature potique, clbrant le devenir des nuages et la permanence
des montagnes, s'enracine dans une exprience complexe du monde. Ses intuitions
dbordent du scheme troit du matrialisme scientifique, et plaident en faveur d'un
largissement de la pense, o la nature ne peut tre dissocie des valeurs esthtiques. Cela
ne signifie pas qu'il faille dlaisser les dcouvertes de la science pour pouser une forme de
subjectivisme ou d'irrationalisme, mais plutt qu'il faut tenir compte d'importantes
intuitions pour ne pas tre confin dans une vision limite de la ralit.
1.10. Exprience nave
C'est pourquoi Whitehead nous exhorte revenir l'apprhension concrte du
monde, en soutenant un ralisme direct ou naf . I hold that the ultimate appeal is to
nave experience and that is why I lay such stress on the evidence of poetry
103
. Contre le
subjectivisme ou le ralisme indirect, selon lequel le contenu de l'exprience n'est pas une
100
Percy Bysshe Shelley, Prometheus Unbound, Act 4, Scene 4.1
101
Science and the Modern World, p.86
102
Percy Bysshe Shelley, The Cloud
103
Science and the Modern World, p.89
41
partie du monde rel mais le produit de notre appareil cognitif, Whitehead soutient une
forme d'objectivisme o les perceptions sont les lments d'un monde commun. Mais ce
monde commun, constitu d'une pluralit de choses, transcende notre connaissance
individuelle et l'inclut. Ce n'est pas le monde qui dpend de la connaissance que nous
pouvons en avoir, mais l'inverse. Cette conception, l'oppos de la rvolution
copernicienne effectue par Kant dans La critique de la raison pure, renvoie l'exprience
naturelle du monde. Celle-ci nous place au milieu d'objets sensibles et physiques avec
lesquels nous entrons en relation. It appears from this interrogation that we are within a
world of colours, sounds, and other sense-objects, related in space and time to enduring
objects such as stones, trees and human bodies. We seem to be ourselves elements of this
world in the same sense as are the other things which we perceive
104
.
Notre exprience sensorielle nous dvoile un monde au-del de notre individualit,
alors que la conception subjectiviste fait de ce monde le produit de notre esprit. Or, il
semble que nous connaissons un monde extrieur dont nous faisons partie, et non
simplement notre propre personnalit. Les qualits perues ne dpendent pas entirement
de la subjectivit, mais sont plutt des proprits relationnelles dvoilant des objets avec
lesquels nous sommes en interaction.
105
Le champ perceptif est l'unit d'une exprience
corporelle, comprenant la situation de notre organisme dans un milieu qui le qualifie. Le
fait d'inclure les qualits secondaires dans le monde commun implique donc le rejet d'une
pense qui oppose l'esprit et la nature, pour revenir une description phnomnologique
comprenant la situation de notre corps dans le monde
106
.
Enfin, le phnomne de l'action nous amne croire un monde extrieur, dans
lequel les causes finales jouent un rle capital. Tout comme la perception sensorielle nous
donne la connaissance de quelque chose au-del de notre subjectivit, l'action amne des
consquences qui transcendent notre immdiatet et aboutissent dans un monde commun
pouvant tre connu.
, 0 4
/ t a/ , p. 89
105
Pour une laboration dtaille de la thorie des proprits relationnelles, voir Arne Naess, Ecology,
Community and Lifestyle, Cambridge University Press, Cambridge, 1989, chapitre 2
106
Certaines intuitions whiteheadiennes font cho aux analyses de Maurice Merleau-Ponty, La
phnomnologie de la perception, Gallimard, Paris, 1945
42
It is here that final ends are of importance. For it is not activity urged from
behind, which passes out into the veiled world of the subjectivist. It is activity
directed to determinate ends in the known world; and yet it is activity
transcending self and it is activity within the known world. It follows
therefore that the world, as known, transcends the subject which is cognisant
of it
107
.
Cette explication fait cho celle de George Santayana, pour qui une foi
animale ncessaire l'action est la base de toute connaissance. La connaissance
commence au milieu de l'action, par un instinct ou une croyance a-rationnelle en
l'existence du monde extrieur
108
. Whitehead dpeint ainsi une attitude instinctive,
incompatible avec la bifurcation de la nature, mais fidle notre exprience concrte. Ici,
navet ne signifie pas crdulit ou ignorance, mais retour une apprhension naturelle du
monde. Si nous faisons confiance celle-ci, nous ne pouvons plus liminer les causes
finales de notre scheme de pense, ni sparer le monde des faits du monde des valeurs.
Remembering the poetic rendering of our concrete experience, we see at once that the
element of value, of being valuable, of having value, of being an end in itself, of being
something in its own sake, must no be omitted in any account of an event as the most
concrete actual something
109
.
Chaque occasion d'exprience comprend une dimension esthtique, la ralisation
d'une certaine valeur qui est limine par l'interprtation matrialiste. La vision potique
de la nature est donc une protestation contre une conception mcanique du monde,
liminant les valeurs au sein de la nature des choses. C'est pourquoi la rvolte romantique,
solidaire de l'exprience nave, plaide pour l'abandon de l'ide d'une matire insignifiante,
et la rhabilitation de la rvrence envers la beaut naturelle et artistique.
107
Science and the Modem World, p.90
108
George Santayana, article de la Standford Encyclopedia of Philosophy, publi en aot 2010
http://plato.stanford.edu/entries/santayana/
109
Science and the Modem World, p.93
43
1.11. Renchantement du monde
La critique whiteheadienne du matrialisme scientifique, ou plus gnralement du
dsenchantement du monde, lutte contre l'intellectualisation excessive qui met de ct
l'apprciation concrte et esthtique du monde. La conception mcanique a tendance
sparer les lments de la nature pour n'y retenir que des relations extrinsques ou
instrumentales, vacuant la valeur intrinsque des choses. L'industrialisme, l'urbanisme ou
l'architecture moderne manifestent ainsi le primat de la fonctionnalit sur la beaut,
rduisant l'organisation de l'espace et de la socit ce qui est utile ou efficace. Ce reflux
des causes finales et des valeurs dans la sphre prive spare l'organisme de son milieu, en
dgradant simultanment l'environnement et la qualit d'exprience que nous avons du
monde
110
. The two evils are : one, the ignoration of the true relations of each organism to
its environment; and the other, the habit of ignoring the intrinsic worth of the environment
which must be allowed its weight in any consideration of final ends
111
.
Par ailleurs, cette vision atomise de la nature, concentre sur l'analyse et
l'accroissement des savoirs objectifs, est solidaire d'une division scientifique des
connaissances en domaines distincts. Cette professionnalisation des connaissances isole des
individus spcialiss qui tudient certains aspects de la ralit en perdant le sens du tout.
Cela permet une extraordinaire accumulation des connaissances, mais galement un
important manque d'intgration, l'intellect ne pouvant plus saisir que des parties isoles.
In short, the specialised functions of the community are performed better and more
progressively, but the generalised direction lacks vision. The progressiveness in detail only
adds to the danger produced by the feebleness of coordination .
Cette perte de vision ou de comprhension gnrale constitue une tendance
multidimensionnelle, se rpercutant autant sur le plan intellectuel et pratique, dans la sphre
politique et la vie quotidienne. L'homme absorb par le dtail des abstractions perd le sens
1
Cette rflexion est dveloppe dans toutes ses consquences dans Arne Naess, Ecology, Community and
Lifestyle, chapitre 2
m
112
1
' Science and the Modern World, p. 196
Ibid.,p.\991
44
du concret, ne pouvant plus saisir qualitativement son environnement et mme le
fonctionnement des objets qui l'entourent. Max Weber dcrit bien une des consquences de
cette intellectualisation gnralise de la ralit.
Celui d'entre nous qui prend le tramway n'a aucune notion du mcanisme qui
permet la voiture de se mettre en marche - moins d'tre un physicien de
mtier. (...) Il nous suffit de pouvoir compter sur le tramway et d'orienter
en consquence notre comportement; mais nous ne savons pas comment on
construit une telle machine en tat de rouler. Le sauvage au contraire connat
incomparablement mieux ses outils
113
.
La science moderne favorise ainsi le dveloppement d'abstractions par des experts,
amenant une division sociale acclre et l'affaiblissement d'une vision globale. La
connaissance est dtenue par une lite scientifique ne tenant pas compte des multiples
facettes de la ralit, tout comme les hommes mdivaux qui taient rivs leurs
raisonnements sans regarder le monde dans sa totalit. Thus in the modem world, the
celibacy of the medieval learned class has been replaced by a celibacy of the intellect which
is divorced from the concrete contemplation of the complete facts
114
. L'analogie entre
l'obscurantisme religieux et scientifique est de mise une fois de plus.
Or, une apprciation concrte ncessite le dveloppement d'une varit de valeurs.
C'est pourquoi Whitehead appelle la considration d'un plus grand nombre d'intuitions
rvles par divers domaines de l'exprience humaine. Il rclame non pas l'abandon des
abstractions scientifiques, mais leur rintgration dans une vision largie embrassant la
nature dans toute sa richesse. Comme dans l'exprience de pense de Frank Jackson, o
Mary sort de sa chambre noire pour voir les couleurs
115
, Whitehead nous invite
contempler la beaut du monde et nous interroger sur ce qui a de la valeur.
What is wanted is an appreciation of the infinite variety of vivid values
achieved by an organism in its proper environment. When you understand all
about the sun and all about the atmosphere and all about the rotation of the
earth, you may still miss the radiance of the sunset. There is no substitute for
the direct perception of the concrete achievement of a thing in its actuality.
We want concrete fact with a high light throwne on what is rvlant to its
precioussness
116
.
Le savant et le politique, p. 13
113
114
Science and the Modern World, p.197
115
Frank Jackson, What Mary Didn't Know, Journal of Philosophy, no.83, 1986, pp. 291-295.
1,6
Science and the Modern World, p. 199
45
Cette exprience de la beaut, solidaire du sentiment d'merveillement, peut se
manifester de diffrentes manires. L'art et la religion sont deux faons intressantes de
rinvestir le monde de sens et de valeurs, qu'elles soient thiques ou esthtiques. Mais la
religion constitue une voie privilgie et plus gnralement menace, surtout par la
conception matrialiste. Cela dcoule probablement du fait que la religion aspire
connatre quelque chose dont l'existence est exclue par la vision mcaniste, alors que
l'art n'a pas, premire vue, se soucier de vrit.
Pour Whitehead, le renchantement du monde doit s'entendre comme suit : il ne
s'agit pas de revenir une explication magique ou surnaturelle des phnomnes, mais de
dpasser une conception abstraite de la ralit afin de rendre justice certaines dimensions
irrductibles de la vie humaine. L'une d'entre elles, et non la moindre, tente de dgager des
valeurs relles, qui ne soient pas le fruit de mentalits prives. La religion cherche
rattacher l'existence l'ordre du monde, l'aide d'une vision globale dans laquelle
sensations et affections, faits et valeurs, thorie et pratique, sont interrelis. Si la science est
concerne par la structure de la nature, la religion se penche sur la signification de la nature
des choses. Elle cherche dgager ce qui importe, percevoir ce qu'il y a de majestueux
dans l'ordre de la nature.
Science is concerned with the general conditions which are observed to
regulate physical phenomena; whereas religion is wholly wrapped up in the
contemplation of moral and aesthetic values. On the one side there is the law
of gravitation; on the other the contemplation of the beauty of holiness. What
one side sees, the other misses; and vice versa
1
.
Comme le problme de ce mmoire s'attache dcrire l'articulation de la science et
de la religion, il s'agit de tracer la spcificit de chacune et de peser leur contribution
respective dans la comprhension de la ralit. L'indpendance relative de la science et de
la religion est solidaire de leur complmentarit, chacune dvoilant une partie de
l'exprience qu'on ne peut liminer. Aprs avoir critiqu la cosmologie scientifique qui
n'est pas une consquence ncessaire de la science, mais une confusion entre l'abstrait et le
concret, il est possible de laisser place une autre perspective, plus sensible la beaut du
monde.
117
/&/., p.185
46
Deuxime chapitre : Religion
2.1. Dfinition de la religion
Dfinir la religion est un exercice particulirement difficile, d'autant plus que ce
phnomne complexe comporte plusieurs dimensions htrognes, comme des croyances,
motions, traditions, dispositions, cultes et productions artistiques rfrant divers objets.
Existe-t-il un critre de dmarcation, l'instar du critre de rfutabilit pour la science,
permettant de discriminer une religion comme le christianisme d'une quasi-religion comme
le marxisme? Si les religions proposent une vision du monde, il en va de mme pour la
politique et la science. Cela fait-il de la science une religion? But meanwhile science had
appeared as a third organized system of thought which in many respects played the part of a
theology, by reason of the answers which it gave to current theological questions. Science
suggested a cosmology; and whatever suggests a cosmology, suggests a religion
118
.
videmment, Whitehead considre que le matrialisme scientifique se rapproche de
la thologie dans la mesure o cette conception tente de rpondre des questions
spcifiquement religieuses. Mais quelles sont ces types de questions, quelle est la validit
d'une croyance religieuse, et plus fondamentalement, qu'est-ce qu'une religion? Mme si
l'on refuse de dfinir ce phnomne afin d'viter le pige de l'essentialisme, la perspective
thorique comporte un parti pris plus ou moins explicite orientant l'ensemble de l'analyse.
Quel est le point de dpart de la conception whiteheadienne de la religion? Religion is the
art and the theory of the internal life of man, so far as it depends on the man himself and on
what is permanent in the nature of things
119
.
Cette perspective est l'antipode d'une conception sociologique, selon laquelle la
' Religion in the Making, p. 136
' Ibid., p. 16
u9
Ibid.,pA6
47
religion serait essentiellement un fait social. Contrairement Emile Durkheim, pour qui
une religion est un systme solidaire de croyances et de pratiques relatives des choses
sacres , ou encore Daniel Dennett, pour qui les religions sont des systmes sociaux
dans lesquels les participants croient un ou plusieurs agents surnaturels dont ils cherchent
l'approbation
121
, Whitehead ne considre pas que l'aspect social ou la croyance au
surnaturel soient les composantes essentielles du phnomne religieux. Mme s'il est
indniable que la socit joue un rle primordial dans la mise en forme concrte d'une
religion, l'individu ne pouvant tre spar de sa communaut, il n'en demeure pas moins
que le cur de l'activit religieuse rside dans la conscience solitaire. C'est pourquoi
Whitehead dit que la religion est ce que l'homme fait de sa propre solitude
122
.
En fait, le caractre de l'homme est forg en bonne partie par son environnement. Il
est influenc par sa famille, ses amis, ses activits et la socit laquelle il appartient. Mais
au-del de ces dterminations sociales, la vie est d'abord un fait intrieur, vcu pour soi. Le
moi profond , en langage bergsonien, se distingue du moi social qui est le fruit
d'influences extrieures. Il n'est pas possible de rduire le premier au second, sans quoi
nous faisons disparatre la subjectivit qui constitue le cur de la religion. Mme s'il n'est
pas possible de dfendre ici une conception positive de la libert, Whitehead considre
qu'en dfinitive, l'individu peut chapper aux dterminismes et crer sa propre existence.
The conduct of external life is conditioned by the environment, but it receives its final
quality, on which its worth depends, from the internal life which is the self-realization of
existence
123
.
Ultimement, le caractre particulier de notre conduite dpend de nos convictions
intimes, des croyances fondamentales propos du monde et de nous-mmes, que nous
entretenons avec sincrit. Ainsi, l'aspect doctrinal ou objectif de la religion rside dans
l'ensemble des vrits gnrales ayant pour effet de transformer le caractre de celui qui y
120
Emile Durkheim, Les formes lmentaires de la vie religieuse, 5
e
edition, PUF, Paris, 2003, p. 65
121
Daniel Dennett, Breaking the Spell. Religion as a Natural Phenomenon, Penguin Books, New York, 2006,
p.9
22
Religion in the Making, p. 16
123
/2>*W.,pp.l5-16
48
adhre avec conviction. Cette description, voisine de celle de la foi, laisse transparatre une
conception individualiste et mme chrtienne de la religion, ayant pour foyer la subjectivit
du croyant. Mais cela ne constitue pas pour autant un biais ou une distorsion minant le
caractre objectif de l'analyse. Whitehead ne propose pas une science des religions, mais
une philosophie de la religion qui suppose un choix stratgique entre deux options. Si
Durkheim et Dennett optent pour l'aspect institutionnel et les reprsentations collectives
(ple objectif), Whitehead opte pour la dimension exprientielle qui, l'instar de William
James, situe le religieux dans la relation qui unit la subjectivit une ralit ultime.
Religion (...) shall mean for us the feelings, acts, and experiences of individual
men in their solitude, so far as they apprehend themselves to stand in relation of whatever
they may consider the divine
124
. Cette conception personnelle de la religion, centre sur
l'exprience concrte de quelque chose apparaissant comme divin, reste pourtant muette sur
la nature de la chose apprhende. En effet, certaines religions comme le bouddhisme ne
supposent pas l'existence d'une divinit concrte ou personnelle, l'image du Dieu
abrahamique. Afin de ne pas avoir postuler un agent surnaturel, Whitehead prfre donc
rester sur le plan de la gnralit et s'attarder ce qu'il y a de permanent dans la nature
des choses , ou plus prcisment notre rponse personnelle devant le caractre spirituel
de l'univers. For religion is concerned with our reactions of purpose and emotion due to
our personal measure of intuition into the ultimate mystery of the universe .
Certains comme Dennett croient qu'il s'agit davantage de spiritualit que de
religion, le caractre priv de l'exprience de certains individus exceptionnels ne
reprsentant pas un comportement religieux normal
126
. Mais James et Whitehead ne
sont pas d'accord avec cette proposition. Une tude profondie suppose de ne pas s'attarder
uniquement sur les expriences de second ordre du croyant ordinaire, celui-ci n'tant pas
d'une grande utilit pour saisir toute la complexit de cette exprience exceptionnelle. His
religion has been made for him by others, communicated to him by tradition, determined to
124
William James, The Varieties of Religious Experience. A Study in Human Nature, Modern Library, New
York, 2002, p.36
125
Alfred North Whitehead, Adventure of Ideas, New American Library, New York, 1955, p. 165 (AI)
126
Breaking the Spell, p. 11
49
fixed forms by imitation, and retained by habit
127
. Tandis que les glises reposent sur la
perptuation de croyances de seconde main, les fondateurs de religions tiennent leur
puissance du fait de leur communion directe avec le divin. C'est dans cette source premire
de la vie intrieure, galement nomme mysticisme, qu'il faut chercher l'essence de la
religion. ce noyau vivant s'accrochent des formes sociales particulires et contingentes,
qui essaient d'exprimer une ralit ultime. Collective enthusiams, revivais, institutions,
churches, rituals, bibles, codes of behaviour, are the trappings of religion, its passing forms.
(...) But the end of religion is beyond all this
128
.
Ainsi, l'accent exclusif sur les croyances, les rites et les institutions, amne une
vision rductrice de la religion qui se contente de sa manifestation extrieure. C'est
pourquoi de nombreuses approches critiques forte tendance matrialiste ou mcaniste,
comme celle de Marx, Freud et des darwiniens, visent rduire le ple subjectif via une
explication scientifique. A l'inverse, Whitehead vise saisir le ple objectif comme une
partie d'un phnomne plus concret, l'instar de la science qui doit fonder l'explication sur
le socle de l'exprience. Il ne s'agit pas de nier la dimension sociale prsente dans toute
religion, mais de prsenter un portrait plus complet permettant de situer l'importance
relative de chaque composante dans l'tude globale du phnomne. Malgr tout, si la
religion vise ultimement le dveloppement individuel du caractre, son histoire montre que
l'aspect personnel est un dveloppement tardif. Whitehead cherchera montrer comment le
couronnement de l'individu mergea la suite d'une longue volution, prenant racine dans
la nuit des temps.
2.2. mergence de la religion
La religion prsente quatre principales caractristiques : le rite, l'motion, la
croyance et la rationalisation. Le dveloppement de ces facteurs marque un
approfondissement progressif de l'exprience religieuse, qui s'mancipe lentement de sa
forme exclusivement sociale pour retrouver une vrit intrieure. Elle dbute par une
rptition mcanique et sociale engendrant certaines motions, qui s'organisent ensuite de
127
The Varieties of Religious Experience, p. 8
128
Religion in the Making, pp. 16-17
50
manire intelligente sous forme de mythes et de croyances, qui sont finalement
systmatises comme des doctrines complexes pouvant tre intriorises, celles-ci
1 90
reprsentant l'apoge du phnomne religieux . Ainsi, l'ordre d'mergence de ces
facteurs correspond au degr de complexit de l'exprience religieuse. Cette conception
tlologique place donc la forme rationalise de la religion comme forme acheve de celle-
ci. Les religions primitives
130
, dans lesquelles les motions et les rites irrationnels sont
dominants, laisseraient graduellement place des systmes de croyances plus raffins.
Cette approche volutionniste, dans la ligne des travaux de Lewis Henry Moran, Edward
Tylor et James George Frazer, est probablement issue du paradigme anthropologique
dominant de l'poque.
Mme si on peut accuser cette conception de finalisme ou d'ethnocentrisme, il faut
remarquer que Whitehead n'entend pas faire une histoire rigoureuse de la religion. Tout
comme son rcit de la science moderne, il cherche retracer les grandes lignes de son
dveloppement l'aide d'une gnalogie philosophique dans laquelle s'inscrit le
dploiement d'une ide conductrice. la manire de Rousseau ou de Nietzsche, il s'agit de
crer un rcit vraisemblable permettant de mettre en vidence l'mergence d'un phnomne
particulier, que ce soit la socit, la morale, ou la religion. l'inverse de Marcel Gauchet,
pour qui la religion la plus complte se trouve au commencement, l o l'htronomie est
maximale
131
, Whitehead prend l'exprience personnelle comme fil conducteur. Aprs
tout, les mditations de Bouddha, Mahomet dans le dsert, ou encore l'Homme sur la
Croix, ne reprsentent-ils pas de grands moments de solitude o le sentiment religieux
atteint son paroxysme? It belongs to the depth of the religious spirit to have felt forsaken,
even by God
132
. Mais avant de s'aventurer dans ces cas exceptionnels, il faut d'abord
chercher les traces et les conditions d'un tel phnomne dans ses premires et timides
manifestations.
29
Religion in the Making, p. 18
130
Par religion primitive, nous entendons une religion non-modeme ou traditionnelle, afin de reprendre le
langage de l'anthropologie volutionniste dans laquelle Whitehead fut merge.
131
Cline Couchouron-Gurung, Marcel Gauchet, Un monde dsenchant ?, Archives de sciences sociales des
religions, 136, octobre-dcembre 2006, document 136-50, mis en ligne le 13 fvrier 2007.
http://assr.revues.org/3947
132
Religion in the Making, p. 19
51
Tout d'abord, l'histoire naturelle de la religion s'enracine dans un pass lointain,
la frontire du monde animal et humain. Le rite se manifeste dans l'action rpte,
individuelle ou collective, de certains organismes. Une habitude s'installe, sans avoir
d'incidence directe sur la survie. C'est un scheme comportemental poursuivi pour lui-
mme, aprs que celui-ci est servi rpondre une ncessit biologique. Ritual is the
primitive outcome of superfluous energy and leisure. It exemplifies the tendency of living
bodies to repeat their own actions
133
. Un comportement simple, comme le fait de
rechercher de la nourriture, devient rcurrent et prend une certaine autonomie, comme des
pigeons picorant incessamment dans un parc. Cette rptition amne certaines motions,
rappelant lajoie des actions accomplies avec succs, crant ainsi le renforcement positif de
certains comportements bnfiques. C'est ainsi que l'motion survient sur le rite.
Progressivement, les rites servent magnifier les motions, explorer diffrentes
combinaisons d'affections et de sensations. L'exprience se dgage de la ncessit pour
acqurir une certaine libert, une spontanit qui lui permet d'envisager diverses
possibilits. Mankind became artists in ritual. It was a tremendous discovery - how to
excite emotions for their own sake apart from some imperious biological necessity
134
. La
complexification de la sensibilit est favorise par les crmonials, desquels dcoulent les
rituels religieux, les crmonies tribales, les jeux, les danses, les peintures rupestres, la
littrature potique, la prose, la musique. In this list each member in its simpler form
enshrines some effort to reproduce a vivid experience flashed out among the necessities of
daily life . Par ailleurs, l'ide d'une stimulation artificielle de l'motion est corrobore
par les thses du psychologue volutionniste Pascal Boyer, qui explique le rle important
des traditions musicales dans l'volution des socits humaines par le biais du
renforcement de certains stimuli. Cette explication naturaliste sert montrer l'importance
des rituels dans le dveloppement de la sensibilit et du systme cognitif humain.
To exaggerate a little, what you get from musical sounds are super-vowels
(the pure frequencies as opposed to the mixed ones that define ordinary
vowels) and pure consonants (produced by rhythmic instruments). These
properties make music an intensified form of sound-experience from which
133
Ibid., p.20
134
Ibid., p.21
135
Adventure of Ideas, p.271
52
the cortex receives purified and therefore intense doses of what usually
activates it
136
.
L'exploration de divers modes de production d'motions, associe d'autres
phnomnes comme les jeux et la prise de drogue (on peut penser aux bacchanales),
reprsente la phase minemment sociale de la religion. Le rite et l'motion sont d'autant
plus importants que les membres d'une communaut partagent les mmes activits
rptition. C'est pourquoi la religion joue ce stade un rle fondamental de cohsion
sociale. Whitehead parle alors de phase primitive de la religion, ce qui rappelle les
thses de Lvy-Bruhl sur la mentalit primitive et la participation mystique des premires
1-1-7 t
socits . Les rites collectifs reprsentent les premires tincelles de spiritualit, o les
socits se librent occasionnellement des ncessits animales pour embrasser une
exprience d'ordre suprieur. Mais celle-ci demeure prisonnire de la psychologie de
troupeau, et c'est pourquoi le tribalisme n'exprime pas la forme pure et la plus sophistique
du phnomne religieux. Whitehead ira mme jusqu' dire que la dcadence des religions
se traduit par le fait qu'elles sombrent nouveau dans le collectif
138
.
videmment, le rite et l'motion ne sont pas entirement spars de l'intellect.
L'homme est un tre pensant et raisonnable, cherchant comprendre le monde qui
l'entoure. C'est pourquoi il produit des explications et des histoires, qui ne sont pas
forcment logiques ou scientifiques. C'est ici que le mythe ou la fonction fabulatrice
13
entrent en jeu. A myth satisfies the demands of incipient rationality. It is the product of
the vivid fancy of primitive men in an unfathomed world
140
. Le monde apparait comme
un arrire-plan indfini, dans lequel s'inscrivent des tentatives d'explication permettant de
dgager le sens de l'activit humaine. Le mythe joue donc le rle d'intermdiaire entre le
rite et la croyance, en renforant le sens cach du rituel, et par le fait mme l'motion qui
lui est associ.
136
Pascal Boyer, Religion Explained : The Evolutionary Origins of Religious Thought, Basic Books, New
York, 2001, pp. 132-133
137
Lucien Lvy-Bruhl, La mentalit primitive, Alcan, Paris, 1922
138
Religion in the Making, p.23
39
Henri Bergson, Les deux sources de la morale et de la religion, 1932, p.59 (Classiques)
140
Religion in the Making, p.23
53
Par ailleurs, le mythe attire l'attention sur certaines personnes ou choses, relles ou
imaginaires, devenant objet de culte ou de vnration. La recherche d'approbation et
l'vitement de reprsailles de tels tres font surgir l'incantation, la prire, et autres
phnomnes parallles comme la magie. Pour Whitehead, la religion se distingue de la
magie dans le fait que la premire renvoie une personne, alors que la seconde renvoie
une chose. In religion we induce, in magic we compel. The important difference between
magic and religion is that magic is unprogressive and religion is sometimes progressive;
except in so far as science can be traced back to the progress of magic
141
. Ainsi, la pense
mythique reste stagnante du point de vue technique, c'est--dire au niveau du contrle et de
l'explication des phnomnes naturels (magie). Mais la religion, du point de vue de la
croyance, permet un certain progrs si elle volue de concert avec le dveloppement de la
rationalit humaine. L'explication de la nature n'est pas essentielle la religion, mais
reprsente une tape intermdiaire de son dveloppement.
Enfin, la pense mythique reprsente une tape o les croyances sont non-
coordonnes. Si le rituel dveloppe des motions au-del de la sphre de la ncessit, la
religion arrive au stade de la croyance permet l'laboration de penses dpassant le cadre
restreint des circonstances naturelles. La pense de l'au-del rend possible le meilleur
comme le pire. Si elle reste englue dans l'imagination et la fantaisie, elle peut manifester
des superstitions cruelles, comme des sacrifices et autres comportements tranges. Mais
elle permet l'apprciation de valeurs morales et esthtiques dpassant la simple perception
sensorielle.
La faible coordination des croyances permet une coexistence de cultes, de dieux et
de mythes. Une curieuse tolrance entre les religions dcoule de l'absence de critique
rationnelle, bien que chacune demeure centre sur elle-mme. L'animisme, les dieux de la
tribu et le polythisme marquent ainsi une pluralit de formes religieuses, qui restent
minemment sociales. Bergson les dsigne par l'expression de religion statique , en
raison de leur relative stagnation autour de valeurs communes qui les referment sur elles-
mmes. Elles forment des socits closes, enroules autour de traditions. La socit close
141
Ibid, p.26
54
est celle dont les membres se tiennent entre eux, indiffrents au reste des hommes, toujours
prts attaquer ou se dfendre, astreints enfin une attitude de combat. Telle est la
socit humaine quand elle sort des mains de la nature
4
. Whitehead considre que ces
nombreuses socits demi-civilises sont restes figes mi-chemin, restant satisfaites de
leurs rites et leurs croyances. Such religion satisfies the pragmatic test : It works, and
thereby claims that it be awarded the prize of truth
143
. Sans aspiration une plus grande
universalit, la pense se contente de croyances agrables qui restent en place jusqu' ce
qu'un doute irritable surgisse, et impose la fixation des croyances d'une autre manire.
Comme la croyance est ce qui guide l'action humaine, elle devra passer une tape
suprieure sans quoi elle demeurera une habitude non-examine.
Doubt is an uneasy and dissatisfied state from which we struggle to free ourselves
and pass into the state of belief; while the latter is a calm and satisfactory state
which we do not wish to avoid, or to change to a belief in anything else. On the
contrary, we cling tenaciously, not merely to believing, but to believing just what
we do believe
144
.
2.3. Religion rationnelle
Tandis que le rite, l'motion et la simple croyance reprsentent les caractristiques
de la religion sociale, la rationalisation introduit comme nouveaut majeure le rle central
de l'individu. The age of martyrs dawns with the coming of rationalism
145
. Alors que la
religion statique repose sur la psychologie de groupe, l'obligation morale dcoulant de
reprsentations collectives dont nul ne peut chapper, le dernier stade de l'volution
religieuse fait appel aux intuitions d'hommes exceptionnels. Cette grande priode de
transformation, qui s'est droule simultanment en Asie et en Occident il y a de cela entre
deux et trois mille ans, correspond grosso modo la priode axiale dcrite par Karl
Jaspers
146
. Celle-ci constitue le socle spirituel de l'humanit moderne, bas sur les
enseignements de figures solitaires comme Socrate, Bouddha et Jsus
147
.
Les deux sources de la morale et de la religion, p. 143 (Classiques)
142
Religion in the Making, p.21
144
Charles Sanders Peirce, The Fixation of Belief, Popular Science Monthly, 12, November 1877, pp. 1-15.
145
Religion in the Making, p.28
146
Karl Jaspers, Origine et sens de l'histoire, Pion, Paris, 1954
147
Voir ce titre Frdric Lenoir, Socrate, Jsus, Bouddha. Trois matres de vie, Fayard, Paris, 2009
55
Cette grande priode de transition est caractrise par la naissance d'une conscience
mondiale, o des voyageurs quittrent leur communaut pour explorer de nouveaux
horizons. En Occident, les grands empires et le commerce facilitaient la circulation de
voyageurs gniaux comme Hrodote, Thucydide, Platon et Aristote. La conversion de St-
Paul sur le chemin de Damas est un autre exemple d'une exprience religieuse survenue
l'cart du monde social habituel. Cette conscience mondiale permit le dpassement d'une
morale communautaire qui reste lie l'amour du semblable (sympathie limite) et un
instinct de prservation. Conduct is right which will lead some god to protect you; and it
is wrong if it stirs some irascible being to compass your destruction. Such religion is a
branch of diplomacy. But a world-consciousness is more disengaged. It rises the conception
of an essential Tightness in things
1
.
Entre la religion statique et la religion rationnelle, il y a donc une diffrence
essentielle, et non simplement une diffrence de degr. La premire constitue une raction
de la nature humaine face l'organisation sociale, o le rite, l'motion et la croyance ont
pour fonction d'intgrer l'individu au groupe. L'accent est mis sur la volont de Dieu, qu'il
faut implorer pour assurer sa conservation. La religion statique est intrinsquement limite,
n'ayant pas confront ses ides d'autres religions en vue d'atteindre une plus grande
universalit. De son ct, la religion rationnelle est une raction plus ample et consciente de
l'homme devant le mystre de l'univers. C'est une religion intrieure, tourne vers l'amour
de l'humanit, et centre davantage sur la bont illimite de Dieu. In a purified religion,
rationalized under the influence of the world-concept, you study the goodness (of God) in
order to be like him. It is the difference between the enemy you conciliate and the
companion whom you imitate
149
. On voit ici que cette forme idale de religion, libre de
croyances errones, constitue le paradigme qui orientera le reste de l'analyse.
Mais quel sens y a-t-il employer le mot rationnel pour qualifier ce genre de
religion, qui semble plus concerne par des intuitions extraordinaires que par des jugements
rflchis? Si la religion sociale est infra-rationnelle et baigne dans le mythe, la religion
148
Religion in the Making, p.40
U9
Ibid, p.40
56
acheve semble supra-rationnelle, tourne vers la saisie mystique de l'universel. Quel rle
l'intelligence joue-t-elle dans tout ceci? En fait, il faut d'abord entendre un processus de
coordination gnrale de la pense.
Rational religion is religion whose beliefs and rituals have been reeorganized
with the aim of making it the central element in a coherent ordering of life -
an ordering which shall be coherent both in respect to the elucidation of
thought, and in respect to the direction of conduct towards a unified purpose
commanding ethical approval
150
.
Ainsi, la religion rationnelle prsente un systme de croyances ordonnes, un cadre
gnral relativement unifi, ayant pour but de guider l'existence. Nanmoins, cette
systmatisation des croyances n'est pas complte, car elle n'est pas le fruit de la pure raison
et de l'exprience ordinaire. Contrairement la philosophie antique, qui fournissait un
ethos partir d'une vision systmatique et rationnelle du monde (mtaphysique)
151
, la
religion dpend de tmoignages d'hommes exceptionnels. Elle est donc situe mi-chemin
entre la mtaphysique abstraite et les principes particuliers de la vie pratique. partir d'une
intuition spciale, elle tente de crer une vision gnrale permettant de donner sens la vie
humaine. Ainsi, bien qu'elles soient enracines dans une exprience extraordinaire, les
ides religieuses prtendent une validit universelle. Nous faisons face un paradoxe : le
singulier exprime l'universel, l'exception devient la rgle! The doctrines of rational
religion aim at being metaphysics which can be derived from the supernormal experience
of mankind in its moments of finest insight.
152
C'est pourquoi Whitehead considre que la religion rationnelle pourrait, en droit,
survenir indpendamment de ses formes sociales et mythiques. Jadis, les thologiens
insistaient sur la source originale de leur doctrine, comme si la rvlation sur laquelle elle
se basait n'tait pas une modification d'anciennes conceptions. Tout se passe comme si
l'exprience extraordinaire pouvait saisir instantanment des vrits ternelles sur la nature
des choses. Or, les tudes historiques ont montr que la religion rationnelle n'est pas
apparue ex nihilo. Elle serait plutt une transformation graduelle de croyances et de rites
antrieurs. Cela montre que, en fait, la religion rationnelle mergea progressivement
150
Ibid., p.30
151
Voir ce titre les analyses intressantes de Pierre Hadot propos de la philosophie comme mode de
vie : Pierre Hadot, Qu 'est-ce que la philosophie antique ?, Gallimard, Paris, 1995
152
Religion in the Making, p.31
57
lorsqu'elle entra en contact avec des ides plus gnrales et de nouvelles intuitions morales.
Autrement dit, la religion sociale et la religion rationnelle sont logiquement distinctes, mais
bien qu'elles soient historiquement interdpendantes.
Ainsi, si les nouvelles expriences religieuses surviennent isolment, il faut qu'un
milieu social soit rceptif leur comprhension et leur transmission. It required that such
ideas should not be merely be casually entertained by isolated individuals, but that they
should be stabilized in recognizable forms of expression, so as to be recalled and
communicated.
153
Cela amne une intressante dialectique entre l'exprience solitaire et
le milieu gnral dans lequel s'exprime une nouvelle vrit. Une intuition morale,
directement prouve, permet de remettre en question la morale de la tribu. Elle ouvre la
porte, en principe, la critique rationnelle de croyances socialement partages. Mais la
nouvelle vrit ne peut s'exprimer qu' travers un langage commun. Prenons l'exemple du
Sermon sur la montagne : Vous avez appris qu'il a t dit: il pour il, et dent pour dent.
Mais moi, je vous dis de ne pas rsister au mchant. Si quelqu'un te frappe sur la joue
droite, prsente-lui aussi l'autre
154
.
Une intuition morale radicalement nouvelle fait son apparition, et s'inscrit pourtant
dans une tradition qu'elle actualise. Il n'est donc pas possible d'isoler l'individu de la
communaut, bien que le premier puisse transformer la seconde de rares occasions. La
religion rationnelle provient de l'exprience de certaines personnes dotes d'une sensibilit
extraordinaire, mais elle ne pourrait exister sans des formes communes capables de la
transmettre. C'est pourquoi le cur de la religion rside dans l'intuition directe
(mysticisme), tandis que son expression passe invitablement par un processus de
socialisation oprant une mdiation ncessaire sa conservation. Bien que ces deux formes
de religion, individuelle et sociale, se distinguent en droit, elles sont nanmoins, en fait,
inextricablement lies. Bergson exprime merveille cette ide allant directement dans le
sens de la pense whiteheadienne.
153
Ibid, p.33
154
La Bible, trad. Louis Segond, Mathieu 5, 38-39
58
D'une doctrine qui n'est que doctrine sortira difficilement l'enthousiasme
ardent, l'illumination, la foi qui soulve les montagnes. Mais posez cette
incandescence, la matire en ebullition se coulera sans peine dans le moule
d'une doctrine, ou deviendra mme cette doctrine en se solidifiant. Nous nous
reprsentons donc la religion comme la cristallisation, opre par un
refroidissement savant, de ce que le mysticisme vint dposer, brlant, dans
l'me de l'humanit. Par elle, tous peuvent obtenir un peu de ce que
possdrent pleinement quelques privilgis
155
.
Pour simplifier l'analyse, le mot religion servira dsormais dsigner un mlange
d'expriences spcifiques et de formulations servant les exprimer. C'est cette relation
entre intuition et expression, exprience religieuse et dogme, qu'il s'agira maintenant
d'analyser. Tout comme l'explication scientifique dcrite dans la philosophie de la nature,
la philosophie de la religion tentera d'expliciter le rapport entre le concret et l'abstrait du
point de vue religieux.
2.4. Exprience religieuse
Pourquoi la solitude reprsente-t-elle le lieu privilgi des rvlations religieuses?
Pourquoi l'universalit est-elle accessible dans l'isolement du monde extrieur? Cela
s'explique par le fait que la solitude et l'universalit naissent d'un dtachement de
l'environnement immdiat. La religion aspire trouver quelque chose de permanent et
d'intelligible derrire le flux des choses. L'individu quitte ses proccupations pour
s'interroger sur le sens du monde, pour chercher des principes gnraux permettant de
guider sa conduite et interprter les dtails confus de sa vie. Loin du monde social ambiant
et des vnements contingents qui l'affectent, il dsire retrouver un sol stable, un ordre sur
lequel il pourra fonder son existence. William James rsume cette ide en dfinissant
l'exprience religieuse comme la croyance en la prsence d'un ordre invisible. Were one
asked to characterize the life of religion in the broadest and most general terms possible,
one might say that it consists of the belief that there is an unseen order, and that our
supreme good lies in harmoniously adjusting ourselves thereto. This belief and adjustment
are the religious attitude of the soul
156
.
155
Henri Bergson, Les deux sources de la morale et la religion, p. 127
156
William James, Varieties of Religious Experience, p.61
59
Les croyances religieuses se rfrent principalement des valeurs, lesquelles sont
plus que des prfrences individuelles. Elles dnotent l'aspect permanent de l'univers, un
certain ordre moral (permanent lightness) servant d'idal rgulateur. Cette conception
rejoint celle de l'anthropologue Clifford Geetz, pour qui la perspective religieuse suppose
un rapport intime entre Y ethos et la nature de la ralit, entre les valeurs et la manire dont
celles-ci s'inscrivent dans le monde. The heart of the religious perspective is (...) the
conviction that the values one holds are grounded in the inherent structure of reality, that
between the way one ought to live and the way things really are there is an unbreakable
inner connection
157
. L'individu appelle quelque chose qui dpasse sa particularit et
permet de donner un sens son existence. C'est pourquoi il ne tente pas de forger son
propre caractre partir de rien, mais essaie de se conformer un ordre objectif et
harmonieux qui ne dpend pas de lui. In its solitariness the spirit asks, what, in the way of
value, is the attainment of life? And it can find no such value till it has merged its
individual claim with that of the objective universe. Religion is world-loyalty. The spirit at
once surrenders itself to this universal claim and appropriates it for itself
458
.
Pour Whitehead, cette apprhension personnelle d'un ordre moral, similaire la foi
en l'ordre de la nature sur lequel repose l'entreprise scientifique, est d'abord issue d'une
intuition. C'est une exprience concrte que certaines personnes ont pu prouver avec une
plus grande profondeur avant de nous la partager. Les tmoignages du Christ constituent un
bon exemple de telles intuitions morales. Mme si nous n'avons pas un accs direct ses
paroles, la rponse de ceux qui ont reu son enseignement montre une exprience nave de
faits moraux, apprhends dans toute leur simplicit. The reported sayings of Christ are
not formularized thought. (...) The ideas are in his mind as immediate pictures, and not as
analyzed in terms of abstract concepts. (...) He speaks in the lowest abstractions that
language is capable of, if it is to be language at all and not the fact itself
159
.
1
Clifford Geertz, Islam Observed : Religious Development in Morocco and Indonesia, Yale University
Press, New Haven, 1968, p.97
158
Religion in the Making, p.59
159
Ibid., p.56
60
Les valeurs ne sont pas vues travers les lunettes de l'intelligence, mais dans leur
innocence et leur immdiatet. Cette exprience intrieure, que nous pouvons qualifier de
rvlation, d'inspiration, d'enthousiasme ou d'motion cratrice, est la base de
l'exprience religieuse. Mais si Whitehead prsuppose cette exprience concrte, il ne
s'attarde pas pour autant son analyse dtaille. Comme dans sa philosophie naturelle, il
s'intresse moins l'exprience qu' son contenu, ce qui est prouv. Cela marque un
premier point de divergence avec l'approche de James, qui reste strictement psychologique.
Ainsi, la validit des croyances religieuses ne peut pas simplement reposer sur l'analyse
d'expriences prives, celles-ci tant souvent en contradiction quant la description de ce
qui est prouv. Par exemple, certaines visions supposent une relation avec un Dieu
personnel, alors que d'autres font rfrence des esprits ou encore l'impermanence des
choses. La varit des expriences religieuses et l'absence de consensus sur leur contenu
montrent donc l'insuffisance de l'approche psychologique. Se contenter de tmoignages
occultes ou extraordinaires (dont les manifestations abondent dans le mouvement spiritiste),
constitue une impasse. La religion se retrouve replie sur la subjectivit, et la raison est
souponne d'tre un outil de dsenchantement intrusif. Le sentiment religieux est alors
exacerb, la foi devenant hors d'atteinte de toute critique. For those who proceed in this
way, and it is a usual form of modern appeal, there is only one hope - to supersede reason
by emotion. Then you can prove anything, except to reasonable people. But reason is the
safeguard of the objectivity of religion: it secures for it the general coherence denied to
hysteria.
160

Il faut donc librer l'intuition de son caractre strictement priv, afin de lui donner
une plus grande objectivit. La croyance a besoin d'une certaine robustesse, c'est--dire
d'une stabilit qui lui permette de persister travers diffrents tats motionnels, et de ne
pas tre confine des moments extraordinaires. C'est pourquoi Whitehead ne fait pas
dpendre son analyse de l'intuition d'un Dieu personnel, mais du concept d'un ordre
permanent rpandu travers diffrentes religions. L'intuition doit tre universalise afin de
prtendre une certaine validit. This universalization of what is discerned in a particular
lbid.,p.63
61
instance is the appeal to a general character inherent in the nature of things
161
. Il faut donc
viter de sombrer dans la psychologie du paranormal et miser plutt sur la discipline des
sens et de la raison pour amener l'exprience religieuse sur un terrain plus sr.
2.5. Dogme et dogmatisme
D'un autre ct, pour que l'exprience religieuse devienne une religion, il faut que
les vrits dernires qu'elle prouve de manire particulire soient exprimes de manire
claire. Ce qui est exemplifi dans certaines circonstances extraordinaires doit tre nonc
verbalement, avec une gnralit et une prcision permettant de transmettre adquatement
le contenu pertinent de l'exprience. Such precise expession is in the long run a condition
for vivid realization, for effectiness, for apprehension of width of scope, and for
1 ft")
survival . Le dogme est prcisment cette tentative pour exprimer une vrit gnrale
qui fut d'abord saisie concrtement par certains individus. Il est la courroie de transmission
entre la solitude et la communaut, car aucun individu ne peut tre absolument spar de la
socit laquelle il appartient. Thus religion is primarily individual, and the dogmas of
religion are clarifying modes of external expression
163
.
Le dogme, entendu comme opinion, croyance ou signe manifeste, est donc une
action ou une nonciation dont la signification a t stabilise au cours du temps. Il
constitue une gnralisation ou une abstraction ncessaire de l'exprience religieuse,
permettant son extension et son elucidation. Whitehead va mme employer le mot
sacrement pour exprimer cette forme commune servant montrer quelque chose.
Expression is the one fundamental sacrament. It is the outward and visible sign of an
inward and spiritual grace
164
. Le dogme permet de fonder une communaut d'intuition,
rassemblant autour de lui une pluralit de personnes auxquelles il tente de transmettre une
exprience originale. Il donne une certaine permanence, clart et importance des aspects
sur lesquels il attire l'attention. La simplification qu'il opre est donc d'une grande utilit,
comparable aux abstractions scientifiques qui essaient de cerner les caractristiques les plus
m
Ibid, p.65
162
Ibid, p. 122
163
//</, p.132
164
Ibid, p. 127
62
simples de la nature. The dogmas of religion are the attempts to formulate in precise
terms the truths disclosed in the experience religious of mankind. In exactly the same way
dogmas of physical science are the attempts to formulate in precise terms the truths
disclosed in the sense-perception of mankind
165
.
Par ailleurs, le dogme n'est pas une vrit gnrale exprime de manire pure et
isole, mais une formulation particulire issue d'un certain contexte langagier et historique.
Sa signification est dtermine par les relations qu'il entretient avec d'autres ides
l'intrieur d'un systme de pense. C'est pourquoi on ne peut communiquer un dogme en
traduisant simplement les mots qui l'expriment. Il faut connatre son contexte d'usage, car
une mme formule peut avoir des rsonnances divergentes chez des croyants issus de
milieux diffrents. The Fatherhood of God is a phrase which would have a different
significance for a Roman citizen of the early Republic from that which it has for a modern
American - stern for the one, tender for the other
166
. Whitehead soutient ainsi une forme
d'holisme smantique, aucune proposition ne pouvant avoir une signification indpendante
et parfaitement dtermine. Il faut distinguer l'ide de son expression verbale, laquelle reste
toujours relative un certain arrire-plan smantique plus ou moins explicite.
C'est pourquoi Whitehead souligne la fois l'importance du dogme, permettant de
mettre en lumire certaines ides gnrales, et ses limites. Un dogme ne peut jamais tre
dfinitif, car sa signification adquate dpend toujours d'un ajustement au sein d'un
ensemble d'ides auquel il appartient. Un usage born de celui-ci, qui prtendrait une
vrit universelle sans tenir compte de son contexte d'application, constitue une grave
erreur que l'on peut nommer dogmatisme. Par exemple, l'utilisation d'crits religieux pour
contredire des thories scientifiques, la manire du crationnisme, quivaut sortir les
croyances religieuses de leur sphre de lgitimit. But if the same dogma is used
intolerantly so as to check the employment of other modes of analyzing the subject matter,
it will be doing the work of a falsehood
167
. Une affirmation valide dans une certaine
,6S
Ibid, p.5S
166
Ibid, p. 125
U1
Ibid, p.126
63
sphre de la pense devient alors une source d'erreur, pour cause de rigidit et
d'imprialisme pistmique.
Le dogmatisme identifie la chose exprime et sa formulation verbale, qui demeure
toujours partielle et inexacte. Tout comme certains postulats scientifiques, le dogme
constitue une abstraction ou une approximation d'un phnomne concret, qui rsiste toute
forme de simplification. Toute expression langagire comporte un certain vague qui doit
tre pris en compte, sans quoi l'on risque de prendre une hypothse pour une certitude.
Whitehead nomme cette confusion sophisme dogmatique . The error consists in the
persuation that we are capable of producing notions which are adequately defined in respect
1 riR
to the complexity of relationship required for their illustration in the real world . Cette
confiance mal place en l'exactitude de certaines affirmations est largement rpandue, que
ce soit en science, en thologie et ou mtaphysique. Toute pense qui prtend dcrire
parfaitement la ralit sans reconnatre ses limitations tombe dans ce pige. Le dogmatisme
n'a pas de limite, bien qu'il soit particulirement prsent dans la sphre religieuse.
Ainsi, il faut une certaine dose d'humilit pour remettre en question certaines
suppositions lorsqu'elles rencontrent des limites internes ou externes. Un dogme doit tre
rvisable dans la mesure o cette modification permettrait d'obtenir une plus grande
cohrence au sein d'une doctrine thologique, ainsi qu'une meilleure compatibilit avec
d'autres sources de la connaissance humaine. Si la religion rationnelle ne tient pas compte
de ces facteurs, elle risque de tomber en dsutude, parce qu'elle n'aura pas su se
renouveler suffisamment et dpasser la limitation de ses formules. Les grandes religions
sont aujourd'hui en dclin, probablement parce qu'elles ont mal utilis leurs dogmes et
hsitent rviser certaines croyances. Au lieu de retourner aux intuitions qui sont la
source de la pense religieuse, elles se contentent de vrits toutes faites. Elles se coupent
de leur lan dynamique, et restent dans un tat de stagnation. Religions commit suicide
when they find their inspirations in their dogmas. The inspiration of religion lies in (...) the
primary expressions of intuitions of the finest types of religious lives
169
.
168
Adventure of Ideas, p. 148
169
Religion in the Making, p. 138
64
Autrement dit, la religion rationnelle retombe dans le mme pige que la religion
sociale, qui reste fixe sa tradition sans chercher une plus grande universalit. Une grande
religion n'est pas immunise contre cette tendance la fermeture, surtout parce qu'elle
prsente un systme de croyances servant de guide complet l'existence humaine. La
religion doit rester prudente et s'ouvrir, sous peine de rester fige dans ses abstractions. A
system of dogmas may be the ark within which the Church floats safely down the flood-tide
of history. But the Church will perish unless it opens its window and lets out the dove to
search for an olive branch
170
.
C'est ici qu'apparat un lieu de connexion entre la pense scientifique et la pense
religieuse. Toutes deux commettent la mme erreur lorsqu'elles prennent leur description
partielle pour une vrit complte. Le matrialisme scientifique, qui commet le sophisme
du concret mal plac, se retrouve dans le mme bateau que la thologie dogmatique, qui
prend ses dogmes pour des vrits immuables. Mais la science moderne demeure malgr
tout moins dogmatique, parce qu'elle reste plus ouverte la rvision de ses thories. Moins
accroche aux principes gnraux qu'aux faits, elle admet une plus grande souplesse face
au changement. Cette diffrence d'attitude vis--vis la connaissance permet d'expliquer
certaines divergences entre la science et la religion au sein de la modernit. Si la deuxime
ne tient pas en compte les donnes de la premire, elle risque de voir son influence
diminuer, faute d'avoir su s'adapter et voluer de concert avec les autres dpartements de la
connaissance humaine.
2.6. Science et religion
Depuis l'apparition de la science moderne, la religion est reste dans une position
dfensive. Les sciences et les techniques progressent un rythme soutenu, en se
renouvelant sans cesse, alors que la religion semble fige, abasourdie par un monde qui
s'croule sous ses pieds, ses certitudes ne rsistant plus au poids de la critique et de
l'avance spectaculaire du savoir. Accroche ses croyances, la religion semble avoir
170
Religion in the Making, p. 140
65
recul chaque nouvelle dcouverte scientifique. L'exemple de l'hliocentrisme dfendu
par Galile constitue un exemple paradigmatique, tout comme les avances du darwinisme
pour l'poque contemporaine. L'homme perd progressivement son rle central dans le
grand systme du monde, et devient une espce naturelle parmi d'autres. Something,
which has be proclaimed to be vital, has finally, after struggle, distress and anathema, has
been modified and otherwise interpreted
171
. Mme si les thologiens saluent ensuite la
reformulation de certains dogmes, il semble que quelque chose d'important a t perdu. La
religion se retire progressivement la priphrie de la connaissance, son autorit
intellectuelle diminuant chaque nouveau conflit qui l'oppose la science.
Or, la modification de certaines croyances religieuses ne devrait pas tre vu comme
une perte, mais comme un gain. Contrairement la science qui progresse par la rfutation
de ses anciennes thories via le principe de falsifiabilit
172
, la religion reste braque sur ses
certitudes, refusant de rviser certaines croyances potentiellement incompatibles avec
l'avance rapide des connaissances. Cela ne veut pas dire qu'elle doit employer les mmes
critres pistmologiques de la science, mais qu'elle doit demeurer ouverte aux nouvelles
donnes de l'exprience pour progresser l'intrieur de son propre domaine. L'empirisme
s'oppose ainsi au dogmatisme, qui peut tre exprim par le contraste suivant : When
Darwin or Einstein proclaim theories which modify our ideas, it is a triumph for science.
We do not go about saying that there is another defeat for science, because its old ideas
have been abandonned. We know that another step of scientific insight has been
gained
173
.
Ce que Whitehead reproche la religion est sa trop faible flexibilit intellectuelle.
Cela ne veut pas dire qu'elle est essentiellement dogmatique, son dclin tant ainsi une
consquence ncessaire du progrs gnral du savoir. Contre cette interprtation positiviste,
Whitehead croit que la religion doit affronter certains problmes avec une attitude moderne,
c'est--dire en se mettant l'cole de l'exprience
174
. La religion doit devenir
71
Science and the Modem World, p. 188
72
Karl Popper, The Logic of Scientific Discovery, Basic Books, New York, 1959
173
Science and the Modem World, p. 188
17
Religion in the Making, p. 141
66
empirique, et non pas scientifique. Cela signifie qu'elle doit voluer de concert avec les
autres champs de la connaissance, rester rigoureuse quant la formulation de ses dogmes,
et dsirer progresser dans l'approfondissement de ses vrits, mme si cela ncessite
l'abandon de vieilles notions.
Il y a bien sr une limite interne quant la vitesse de reconfiguration de croyances
religieuses. Les dogmes tant ncessaires la reprsentation sensible et commune de
certaines intuitions, ils ne peuvent pas tre limins du jour au lendemain sans risquer de
diminuer l'effectivit de l'exprience religieuse. Les dogmes sont largement rpandus, que
ce soit dans la littrature populaire, l'art et les cultes religieux, et ils sont indissociables de
certains modes de vnrations qui ne peuvent survivre sans eux. D'o l'ampleur et la
difficult de cette tche, consistant rester fidle certaines croyances tout en maintenant
un esprit critique. C'est pourquoi Whitehead souligne que la possibilit de modifier des
dogmes doit tre jumele avec une vaste connaissance des sources primaires de
l'inspiration religieuse. Sans elles, les dogmes risquent de dominer et de devenir des idoles.
Idolatry is the necessary product of static dogmas
175
. Les exemples d'Origne dans
l'glise d'Alexandrie et d'rasme la Renaissance illustrent bien une telle attitude, certes
rare mais essentielle au progrs de la connaissance religieuse.
En d'autres termes, la religion doit s'inspirer de l'attitude empirique afin de
prserver une bonne capacit d'adaptation. Religion will not regain its old power until it
can face change in the same spirit as does science. Its principles may be eternal, but the
expression of those principles requires continual development
176
. La modification de
certains dogmes n'est pas le fruit d'une dcadence gnrale de la religion, mais de
l'abandon de certaines images issues d'anciennes visions du monde. Par exemple, le
gocentrisme issu contexte historique d'mergence du christianisme, qui persista jusqu'au
XVII
e
sicle, peut tre remplac sans perdre les intuitions essentielles du message chrtien.
Gnralement, lorsqu'un nonc scientifique entre en contradiction avec une croyance
religieuse, cela signifie que celle-ci doit tre largie ou explique, ou encore entirement
m
Ibi d. , p. l 42
176
Science and the Modem World, p. 189
67
reformule. Mais si la religion exprime certaines vrits, cette modification se fera pour son
plus grand bien, car ses intuitions essentielles auront t prcises en liminant des noncs
factuels errons. La science ne peut se prononcer sur des jugements de valeurs et les
finalits de l'existence humaine, mais peut influencer la pense religieuse en ce qui a trait
l'explication des phnomnes naturels. The progress of science must result in the
unceasing codification of religious thought, to the great advantage of religion
177
.
Whitehead considre donc que le conflit entre la science et la religion n'est pas
essentiel, mais contingent ou temporaire. Contre la perspective qui soutiendrait que l'une
des deux serait toujours dans l'erreur alors que l'autre serait sur le chemin de la vrit, il
souligne que cette situation ne peut tre rsume en des termes aussi simples. Par exemple,
bien que la thorie ondulatoire de la lumire de Huyghens s'oppose la thorie
corpusculaire de Newton, les scientifiques esprent atteindre un jour une thorie plus
gnrale dans laquelle les deux conceptions pourraient tre rconcilies. Ainsi, une
contradiction entre deux thories n'est pas le signe d'un chec, mais constitue une vritable
chance pour faire progresser la connaissance d'un point de vue gnral. A clash of
doctrines is not a disaster - it is an opportunity. (...) In formal logic, a contradiction is a
sign of defeat : but in the evolution of real knowledge it marks the first step in progress
towards a victory
178
. L'optimisme de Whitehead, qui considre chaque problme comme
l'occasion d'un approfondissement ultrieur, fait ainsi cho la clbre expression de
Winston Churchill : The pessimist sees difficulty in every opportunity. The optimist sees
the opportunity in every difficulty
179
.
r
Evidemment, il y a une importante diffrence entre le fait que deux thories du
mme type puissent tre intgres dans une thorie plus gnrale, et le fait que deux
conceptions htrognes puissent tre harmonises dans une vision globale. La science et la
religion ne s'occupent pas du mme genre de vrit, et ne peuvent donc pas tre
spontanment rconcilies dans une mme thorie scientifique ou une doctrine religieuse
177
//</., p. 189
178
//</., pp.186-187
179
Cette citation communment attribue Churchill serait en fait de source inconnue. Voir l'appendice Red
Herrings: False Attributions dans Richard Langworth, Churchill by Himself: The Dfinitive Collection of
Quotations, PublicAffairs, New York, 2008
68
unifie. Mais cela n'empche pas que chacune puisse progresser de son ct tout en
voluant de concert avec l'autre, en dpassant certaines limitations arbitraires. Progress in
truth - truth of science and truth of religion - is mainly a progress in the framing of
concepts, in discarding artificial abstractions or partial metaphors, and in evolving notions
which strike more deeply into the root of reality
180
. Whitehead espre ainsi arriver une
vrit plus harmonieuse, o une religion plus profonde et une science plus subtile pourront
cohabiter avec une plus grande cohrence
181
.
Par ailleurs, si l'influence que la science peut avoir sur la religion est manifeste, la
manire dont les intuitions religieuses agissent sur la recherche scientifique est beaucoup
moins vidente. La religion nous rappelle qu'il y a une sagesse dans la nature des choses,
un ordre du monde partir duquel nous pouvons guider notre existence, et qui rend
possible la dcouverte de lois naturelles. Cela rappelle videmment la foi en l'ordre de la
nature qui a t mentionne la section 1.2, permettant d'aspirer des vrits gnrales sur
le fonctionnement de la ralit. Mais au-del de cette foi, la religion souligne que nous
connaissons quelque chose de plus, qui ne peut tre entirement formul par un ensemble
d'abstractions, aussi parfait soit-il. L'ordre permanent rvl dans l'exprience religieuse
est moins rationnel que moral et esthtique, et s'tend au-del de ce qui peut tre exprim
systmatiquement par des mots ou des formules mathmatiques
182
.
Cette intuition, que la science a tendance oublier parce qu'elle se concentre sur
une partie limite de notre exprience, permet de corriger une vision trique de la ralit.
Whitehead insiste sur le fait que notre existence est plus qu'une simple succession de faits
bruts. La vie est compose d'un ensemble d'ajustements, d'valuations, de joies et de
peines, et d'autres qualits qui ne peuvent tre puises par des abstractions scientifiques.
The fact of the religious vision (...) is our ground for optimism. Apart from it, human life
is a flash of occasional enjoyments lighting up a mass of pain and misery, a bagatelle of
183
transient experience .
180
Religion in the Making, p. 127
181
Science and the Modern World, p. 185
82
Religion in the Making, p. 138
183
Science and the Modern World, p. 192
69
La principale contribution que la religion offre la culture moderne est donc
d'largir notre perspective en tenant compte de toute la richesse de l'exprience concrte.
Elle dvoile un monde de valeurs qui doit tre inclus dans une description plus complte de
la ralit. Au-del de la vision pessimiste et dsenchante que propose le scientisme, la
religion attire l'attention sur ce qui importe et donne un sens la vie humaine. L'influence
qu'elle exerce sur la science est donc indirecte et complmentaire. Elle enrichit notre
comprhension du monde en ajoutant quelque chose de plus qui chappe la simple
analyse des phnomnes de la nature. L'apport de la religion est donc proprement
mtaphysique, parce que ses intuitions dvoilent des vrits ineffables qui mritent une
attention particulire.
Religion is the vision of something which stands beyond, behind, and within,
the passing flux of immediate things; something which is real, and yet waiting
to be realised; something which is a remote possibility, and yet the greatest of
present facts; something that gives meaning to all that passes, and yet eludes
apprehension; something whose possession is the final good, and yet is
beyond all reach; something which is the ultimate ideal, and the hopeless
quest
184
.
2.7. Religion et mtaphysique
tant donn que la religion propose des expriences extraordinaires qui dpassent le
terrain de l'observation physique, une rflexion mtaphysique est doublement ncessaire.
Tout d'abord, la principale caractristique du phnomne religieux n'est pas l'motion mais
la rationalisation. Whitehead se mfie des manifestations religieuses qui exacerbent les
passions au dtriment de la raison, car l'intensit des expriences dont elle s'inspire et
qu'elle tente de transmettre n'est pas un gage de vrit
185
. Les dogmes ncessitent une
critique rationnelle et dtache, sans quoi leur interprtation risque fort probablement d'tre
incorrecte. La cohrence interne et l'adquation ne doivent pas tre dlaisses au profit du
sentiment qui serait la source d'une vrit suprieure.
184
//w/.,pp.l91-192
185
Religion in the Making, p.81
70
En d'autres termes, l'autorit religieuse ne peut tre fonde sur la simple foi
(fidisme), mais sur des significations clarifies et systmatises. Comme il a t
mentionn la fin de la section 2.4, l'intuition doit tre universalise afin de dcrire des
caractres permanents de la ralit. The foundation of dogma must be laid in a rational
metaphysics which criticises meanings, and endeavours to express the most general
concepts adequate for the all-inclusive universe . Ici, la mtaphysique doit tre entendue
comme tme tude cherchant dcouvrir les principes gnraux indispensables l'analyse
de tout ce qui existe. Mais pourquoi la critique des croyances religieuses doit-elle faire
appel la mtaphysique, et non pas simplement l'approche historico-critique, la
manire des thologiens libraux du XIX
e
sicle
187
? Pourquoi ne pas laisser aux sciences
humaines le soin de corriger certains excs et errances de la pense religieuse en la basant
sur des faits?
Whitehead ne croit pas que les recherches historiques puissent par elles-mmes
fournir un fondement suffisant nos croyances. Malgr leur utilit incontestable, celles-ci
n'ont pas affaire des faits bruts mais des interprtations de faits. la diffrence des
sciences de la nature, les sciences historiques sont comprhensives, c'est--dire les vrits
qu'elles tudient comportent des significations qui doivent tre interprtes . Les faits
passs ne peuvent tre saisis qu' travers les termes du prsent, qui est la seule chose
immdiatement donne. la manire de Hans-Georg Gadamer, Whitehead emploie un
principe hermneutique selon lequel toute comprhension est enracine dans un prsent qui
donne sens au pass via certains prsupposs implicites
189
. The present is all that you
have; and unless in this present you can find general principles which interpret the present
as including a representation of whole community of existents, you cannot move a step
beyond your little patch of immediacy
190
.
186
//</., p.81
187
Le mouvement historico-critique et la thologie librale s'intressent la rvision des dogmes par le biais
de l'analyse historique et exgtique. Ses plus illustres reprsentants sont Friedrich Schleiermacher, Adolph
von Harnack et Ernst Troeltsch.
188
Cette conception des sciences humaines est analogue celle de l'cole allemande, dont l'hermneutique de
Dilthey la sociologie de Max Weber constituent les meilleurs exemples.
189
Hans-Georg Gadamer, Vrit et Mthode, Seuil, Paris, 1976, p.419
190
Religion in the Making, p.82
71
C'est pourquoi l'histoire prsuppose la mtaphysique, ou du moins une
hermneutique dans lesquelles reposent des ides gnrales qui doivent tre explicites.
Mme si la philologie et la connaissance historique peuvent nous aider prciser le sens de
certains termes, leur signification finale fait rfrence une image globale de la ralit
sous-jacente notre comprhension. But it is impossible to fix the sense of fundamental
terms except by reference to some definite metaphysical way of conceiving the most
penetrating description of the universe. Thus rational religion must have recourse to
metaphysics for a scrutiny of its terms.
191
Sans un examen minutieux des prsupposs qui
fondent notre comprhension du monde et permettent d'interprter toutes les donnes de
notre exprience prsente, l'appel l'histoire risque de devenir un appel l'autorit. Sans
une analyse systmatique des dogmes, la justification des croyances religieuses demeure
incomplte, et reste potentiellement base sur des prjugs. The appeal to reason is the
appeal to the ultimate judge, universal and yet individual to each, to which all authority
must bow. History has authority so far, and exactly so far, as it admits some measure of
i - 1 9 2
rational interpretation .
En bon rationaliste, Whitehead condamne les attaques des thologiens libraux
l'endroit de la thologie rationnelle, qui reprsentait pour eux le paradigme du dogmatisme.
Le mouvement historico-critique souhaitait se dbarrasser de dogmes non fonds, en
entretenant une mfiance vis--vis toute entreprise excessivement rationaliste qui ne
s'attardait pas aux faits. Malheureusement, ils jetrent leur insu un discrdit sur l'analyse
rationnelle qui permettait justement d'viter de tomber dans les excs de la foi aveugle. En
effet, la rationalisation protge les croyances religieuses des motions dbrides et des
superstitions qui sont le fruit d'une pense peu harmonise. A civilized religion should
aim at the training of such emotions as naturally arise from a civilized rational criticism of
the metaphysical intuitions powerfully influential in great epochs of human history
193
.
Autrement dit, la thologie systmatique n'est pas forcment dogmatique. Au contraire, elle
peut et doit prendre en compte une analyse critique du langage, permettant d'expliquer la
191
Ibid., p.76
192
Adventure of Ideas, p. 165
193
Ibid, p. 165
72
relation entre nos expressions linguistiques et nos intuitions fondamentales
194
. Si la religion
rationnelle est critique en droit, parce qu'elle fait appel la coordination gnrale des
croyances, elle doit le devenir en fait, en les soumettant au tribunal de la raison et de
l'exprience.
La thologie rationnelle, en parvenant un plus haut niveau de cohrence et en
tenant compte d'un plus grand nombre de donnes, peut ainsi dpasser le minimalisme de
l'approche librale. Cette dernire a l'inconvnient de limiter arbitrairement les dogmes,
ceux-ci n'tant gnralement conservs que pour le confort qu'ils nous procurent dans des
circonstances particulires. Or, si nous faisons confiance au pouvoir de discernement de la
raison, il ne devrait pas y avoir de limite a priori quant au nombre de dogmes
195
. Nous
pourrions simplement les lier rationnellement l'intrieur d'une thorie mtaphysique la
plus adquate possible. Les croyances religieuses justifies mergeraient en aval de ce
processus de rflexion. Ceci reprsente bien sr un idal mthodologique, car nos intuitions
ne pourront jamais tre parfaitement exprimes.
Du point de vue pistmologique, les croyances religieuses impliquent des
prsuppositions mtaphysiques qui doivent tre explicites afin d'arriver une plus grande
vrit. In so far as we trust the objectivity of the religious intuitions, to that extent we
must also hold that the metaphysical doctrines are well founded
196
. La religion ne peut se
contenter de simples croyances personnelles, parce qu'elle aspire se conformer un ordre
rel. Par-del les interprtations subjectivistes du phnomne religieux, Whitehead soutient
une fois de plus certaines suppositions de l'exprience nave (mentionne la section 1.10),
qui se rfre un monde objectif. Cela ne constitue pas un argument en faveur de
l'objectivit du contenu de l'exprience religieuse, mais seulement la direction que doit
prendre la religion rationnelle si elle veut aspirer la connaissance. L'pistmologie de la
religion est donc ultimement fonde sur la mtaphysique, et doit s'y rfrer afin de ne pas
sombrer dans des prjugs dogmatiques.
194
Ibid., p. 166
195
Religion in the Making, p.74
196
/*>/</., p.84
i i b i i c f i / r i t r i
196
/*>/</., p.84
73
Par ailleurs, la science n'chappe pas non plus certains prsupposs
mtaphysiques. Pas plus que la religion, la science ne peut pas tre radicalement spare
d'hypothses mtaphysiques qu'elle admet implicitement. la manire de Quine, un
critre d'engagement ontologique s'impose toute thorie scientifique, qui postule certains
types entits auxquelles elle se rfre
197
. Nanmoins, la science n'a pas besoin de faire
explicitement rfrence son arrire-plan mtaphysique pour justifier ses noncs. But
science can leave its metaphysics implicit and retire behind our belief in the pragmatic
value of its general descriptions
198
. Bien que Whitehead dfende une conception raliste
en philosophie des sciences, il admet que la thse instrumentaliste, selon laquelle les
thories scientifiques sont des outils commodes pour prvoir certains phnomnes, sert de
base minimale la justification des noncs scientifiques. Mme si la science tente de
dcrire une ralit objective, elle peut se contenter d'explications qui fonctionnent sans
faire appel des ides plus gnrales. Sa vrit doit tre distingue de son utilit, cette
dernire ne se rfrant qu' son efficacit prdictive
199
. Ainsi, la science n'a pas justifier
sa foi en l'ordre de la nature et exposer les implications mtaphysiques de ses thories,
dans la mesure o celles-ci sont corrobores par l'exprience sensible.
Mais il n'en va pas de mme pour la religion, qui aspire une justification. Si elle
se contente de ses dogmes, elle risque d'admettre des croyances non-examines et errones.
Contrairement ceux qui croient que la religion a pour principale caractristique d'apporter
un confort intellectuel face nos angoisses existentielles, Whitehead considre qu'elle
constitue plutt une aspiration perptuelle vers la vrit. The worship of God is not a rule
of safety - it is and adventure of the spirit, a flight after the unattainable. The death of
religion comes with the repression of the high hope of adventure
200
. Loin d'abandonner
toute enqute rationnelle au profit d'une foi nave, la religion reprsente l'aventure
spculative par excellence. Elle pousse la rationalisation jusqu'au bout, parce qu'elle doit
tenir compte de la totalit, y compris des intuitions qui dpassent ce qui peut tre exprim
exactement. Comme ses croyances ne peuvent tre fondes sur des observations
97
On What There Is, tir de W.V. Quine, From a Logical Point of View, Harvard University Press, 1980
198
Religion in the Making, p.83
199 i
Pierre Duhem, Sauver les phnomnes, Vrin, Paris, 2005
200
Science and the Modem World, p. 192
74
reproductibles et mesurables, elles doivent tre coordonnes avec l'ensemble de la
connaissance afin de constituer un guide adquat la conduite des affaires humaines.
La religion rationnelle dbouche donc naturellement sur la mtaphysique, qu'elle
appelle explicitement. l'inverse, la science repose implicitement, si ce n'est pas
navement, sur la mtaphysique. Science (at least as a temporary methodological device)
can rest upon naive faith; religion is the longing for justification. When religion ceases to
seek for penetration, for clarity, it is sinking back into its lower forms. The ages of faith are
901
the ages of rationalism . C'est pourquoi la foi civilise ne s'oppose pas la raison, mais
y conduit irrsistiblement. L'approfondissement des intuitions religieuses, c'est--dire leur
clarification et leur universalisation, ncessite un rationalisme qui ne soit pas spar de
l'exprience sensible et de la critique linguistique. La justification des croyances religieuses
en dpend, sans quoi elles risquent de sombrer dans l'arbitraire de l'autorit et la tradition.
En tant qu'enqute gnrale sur ce qui est, la mtaphysique permet d'chapper au
dogmatisme, tant religieux que scientifique. La pense systmatique vite de tomber dans
les piges de la foi spare de la raison (dogmatisme religieux), ou de la raison spare de
la foi (scientisme). Lorsque la raison croit fonctionner indpendamment de tout prjug
mtaphysique, elle demeure navement dogmatique, l'instar du matrialisme scientifique
qui prtend avoir le dernier mot sur la nature de la ralit. La mtaphysique est donc le lieu
de la connexion entre la science et la religion, que toutes deux prsupposent en partie.
L'harmonisation de la raison et de l'exprience, des faits et des valeurs, de la connaissance
naturelle et de la vie pratique, devra ncessairement passer par l.
201
Religion in the Making, p.83
75
76
Troisime chapitre : Mtaphysique
3.1. Dfinition de la philosophie spculative
Jusqu'ici, Whitehead employa plusieurs termes synonymes pour dsigner la partie
la plus gnrale de la philosophie, qu'il nomme indiffremment mtaphysique ,
cosmologie , ou encore philosophie spculative . Or, dfinir la mtaphysique est une
chose bien difficile, d'autant plus que chaque philosophe possde sa propre dfinition, qui
dtermine son tour l'objet de la recherche et la mthode employe. Son objet est-il l'tre
en tant qu'tre, la substance, l'tre suprme, les premiers principes? Sa mthode est-elle
inductive ou deductive, exprimentale ou purement spculative? De manire assez
traditionnelle, Whitehead considre la mtaphysique comme l'investigation systmatique
de la structure fondamentale de la ralit
202
. Elle cherche dgager les catgories gnrales
permettant d'exprimer les aspects les plus universels de ce qui existe, comme l'actualit, la
possibilit, la causalit, l'identit, etc.
Mais derrire cette entreprise apparemment abstraite se cache une tentative pour
comprendre l'exprience dans sa globalit. Le but de la philosophie spculative n'est nul
autre que la construction d'un scheme conceptuel dans lequel la totalit de notre exprience
peut tre lucide. Au dbut de son principal ouvrage de mtaphysique, Process and
Reality, Whitehead dfinit son projet gnral de la manire suivante :
Speculative philosophy is the endeavour to frame a coherent, logical,
necessary system of general ideas of which every element of our experience
can be interpreted. By this notion of "interpretation" I mean that everything
of which we our conscious, as enjoyed, perceived, willed or thought, shall
have the character of a particular instance of the general scheme
203
.
202
J'emprunte cette dfinition E.J. Lowe, Introduction to Philosophy of Mind, Cambridge University Press,
Cambridge, 2004, p.4
203
Process and Reality, p.3
77
Le systme mtaphysique doit donc permettre d'interprter tout ce qui est peru,
pens, senti et vcu. Chaque lment de l'exprience humaine doit pouvoir recevoir sa
signification ultime dans un scheme gnral, qui ne peut rien exclure a priori. La
mtaphysique ne peut donc se limiter l'observation de faits naturels (exprience sensible),
mais doit inclure des lments aussi divers que l'action, l'motion, la libert, l'espace, le
temps, etc., soit tout ce qui appartient l'exprience en gnral. Cet ambitieux programme
thorique est videmment optimiste, bien que Whitehead souligne l'origine de sa confiance
en l'intelligibilit de la ralit. That we fail to find in experience any elements
intrinsically incapable of exhibition as examples of general theory is the hope of
rationalism. This hope is not a metaphysical premise. It is the faith which forms the motive
fort the pursuit of all sciences alike, including metaphysics
204
.
la manire de l'entreprise scientifique qui suppose la foi en l'ordre de la nature,
cherchant rendre compte des faits ttus par le biais de lois universelles (section 1.2), le
rationalisme est anim par une confiance similaire. Il suppose que l'exprience peut tre
pense conceptuellement, c'est--dire qu'elle peut tre claire par des ides gnrales qui
permettent de dgager les caractristiques communes de tout ce qui est. L'attitude
rationaliste caractrise donc la recherche des mtaphysiciens, qui esprent dpasser
l'observation des phnomnes naturels pour embrasser l'ensemble de la ralit.
Philosophers are rationalists. They are seeking to go behind stubborn and irrductible
facts : they wish to explain in the light of universal principles the mutual reference between
the various details entering into the flux of things
205
. Cette foi ne fait pas partie du
scheme conceptuel comme tel, mais reprsente une ncessit pratique de toute pense se
voulant pleinement systmatique et dsirant arriver une plus grande universalit.
trangement, le rationalisme whiteheadien n'est pas incompatible avec un certain
empirisme. Or, il ne s'agit pas de l'empirisme classique des philosophes anglais comme
Locke et Hume, qui s'oppose gnralement toute spculation mtaphysique. Whitehead
90*r
fait plutt rfrence William James, dont il se rclame explicitement . Pour ce dernier,
204
Ibid., p.42
205
Alfred North Whitehead, Modes of Thought, The Free Press, New York, 1968, p.142
206
Process and Reality, p.xii
78
l'empirisme doit tre radical, c'est--dire qu'il doit prendre en compte non seulement les
termes de l'exprience, comme les perceptions et les objets physiques, mais les relations
entre ces termes, qui incluent des valeurs, des significations, des relations causales, etc.
Nous faisons l'exprience des relations, et nous ne pouvons pas les exclure de notre vision
du monde. Pour tre radical, un empirisme ne doit admettre dans ses constructions aucun
lment dont nous ne faisons pas l'exprience, ni exclure aucun lment dont nous faisons
directement l'exprience
7
.
La philosophie spculative ne cherche pas embrasser un monde noumnal ou
inconnaissable, mais trouver les facteurs qui s'appliquent tous les domaines de la
connaissance et de la vie ordinaire. Elle ne part donc pas d'ides abstraites qu'elles
postuleraient d'abord, mais s'enracine dans l'exprience qui demeure en amont et en aval
du scheme mtaphysique. The elucidation of immediate experience is the sole
justification for any thought ; and the starting point for thought is the analytic observation
of components of this experience
208
. Cela signifie que la philosophie spculative est
soumise des critres la fois rationnels (cohrence, logique) et empiriques (applicabilit,
adquation). Ces deux aspects de la mtaphysique, l'un tant relatif la systmatisation
intellectuelle et l'autre allant dans le sens de l'claircissement de notre vie concrte,
forment deux tendances irrductibles et insparables qui seront progressivement analyses.
Par cohrence, Whitehead souligne que les ides fondamentales du systme doivent
se prsupposer mutuellement. Autrement dit, les principaux concepts ne peuvent avoir une
signification s'ils sont isols les uns des autres. Le scheme conceptuel forme une totalit
organique qui ne peut admettre de sparation arbitraire des premiers principes. Ceci
reprsente un idal mthodologique qui, coupl au critre logique de non-contradiction,
permet de donner une consistance interne au systme philosophique. Chaque catgorie
entretient des relations logiques avec les autres, qui soutiennent ensemble l'chafaudage du
scheme mtaphysique.
207
William James, Essays in Radical Empiricism, University of Nebraska, Nebraska, 1996, p.42
208
Process and Reality, p.4
79
Ce caractre holistique dcoule de la conception whiteheadienne du langage, et plus
prcisment de sa thorie des propositions. Chaque nonc rfre certains tats de choses
qui supposent un environnement sous-jacent, confrant l'nonc une pleine
dtermination. Si le fait dsign par une proposition est isol de son arrire-plan, celle-ci ne
peut aspirer qu' une vrit partielle. Every proposition refers to the universe exhibiting
some general systematic character. Apart from this background, (...) the proposition is
without determinate character. (...) Thus every proposition must, in its complete analysis,
propose the general character of the universe required for that fact
209
. Cette forme de
holisme smantique mne donc, du point de vue de l'laboration du scheme conceptuel,
des catgories qui prsupposent l'ensemble du systme. Si cela semble entraner l'ide d'un
ensemble d'abstractions tournant en vase clos, Whitehead souligne que la mtaphysique
doit se rfrer l'exprience, sans quoi elle demeure strile ou inapplicable.
L'aspect empirique de la philosophie spculative permet d'accrocher les ides
gnrales au monde des faits. Par exemple, un systme mtaphysique peut tre lgant et
logiquement impeccable, tout en tant d'une porte trs limite. Le critre d'adquation
signifie que tout lment de notre exprience doit pouvoir tre interprt par le scheme
conceptuel, sans quoi celui-ci demeure incomplet ou erron. Whatever is found in
"practice" must lie within the scope of the metaphysical description. When the description
fails to include the "practice", the metaphysics is inadequate and requires revision. (...)
Metaphysics is nothing but the description of the generalities which apply to all the details
of practice
210
. Cette conception de la mtaphysique fait cho celle de Robin George
Collingwood, qui la dfinit comme la science des prsuppositions absolues
211
. Mais la
diffrence de celui-ci, Whitehead n'entend pas seulement les conditions ultimes de la
pense, mais les prsuppositions mme de notre vie pratique.
Le scheme mtaphysique n'est pas un systme clos, mais un ensemble d'hypothses
rvisables. Whitehead propose une mtaphysique exprimentale, qui se rfre constamment
la pratique qu'elle tente d'clairer par voie de gnralit. Ses ides ne sont pas donnes
209
Ibid, p. l l
210
//., p.13
211
R.G. Collingwood, An Essay on Metaphysics, Clarendon Press, Oxford 1998, p. 10
80
une fois pour toutes, mais peuvent tre limites, adaptes, tendues et inverses, de manire
donner un portrait plus fidle de notre exprience de la ralit. La philosophie spculative
est donc soumise au tribunal des faits. The proper satisfaction to be derived from
speculative thought is elucidation. It is for this reason that fact is supreme over thought.
This supremacy is the basis of authority. We scan the world to find evidence for this
elucidatory power
212
. Ce curieux mlange de rationalisme et d'empirisme amne une
conception originale de l'entreprise mtaphysique, qui pourrait tre qualifie
d' empirisme spculatif
213
. L'exprience demeure l'alpha et l'omga de la recherche,
tout en tant accompagne d'une activit intellectuelle visant dpasser les limites des
connaissances spcialises. Ce processus de rationalisation constitue le cur de la mthode
spculative.
3.2. Mthode de la philosophie spculative
La spculation peut tre entendue dans un double sens. D'une part, c'est une activit
imaginative et anticipatrice, qui cherche apporter de nouvelles connaissances par le biais
de la rationalisation. Ceci se manifeste dans la plupart des activits humaines qui prennent
appui sur des tats futurs ou hypothtiques, comme l'activit conomique. D'autre part, le
terme speculum (miroir) exprime que la rflexion permet de voir, avec une plus grande
clart et profondeur, l'ensemble de notre exprience. Par voie de gnralisation, la pense
peut ainsi parvenir une vision synoptique de la ralit. Whitehead illustre cette ide en
comparant la mthode philosophique un vol d'avion. The true method of discovery is
like the flight of an aeroplane. It starts from the ground of particular observation; its makes
a flight in the thin air of imaginative generalization; and it again lands for renewed
observation rendered acute by rational interpretation
214
.
La source premire des rflexions mtaphysiques rside donc dans les divers
domaines de l'exprience et de la connaissance humaine, notamment la physique, la
psychologie, la sociologie, l'esthtique, l'thique, etc. Mais loin de se limiter ceux-ci, la
212
Function of Reason., p.80
213
Didier Debaise, Un empirisme spculatif. Lecture de Procs et Ralit de Whitehead, Vrin, Paris, 2006
214
Process and Reality, p.5
81
mthode de la gnralisation descriptive largit l'application des ides qu'elle tire de ces
sciences particulires. The partially successful philosophie generalization will, if derived
from physics, find applications in fields of experience beyond physics
215
. Le terme mta-
physique ne doit pas tre entendu comme l'tude d'un monde supra-empirique, mais
comme l'largissement des notions prleves sur des sciences rgionales. Les expressions
de panphysique
216
, panlogisme et panpsychisme
217
, indiquent la forte tendance
l'universalisation caractrisant cette entreprise d'unification thorique.
La spculation, empruntant la voie de la rationalisation imaginative, correspond
grosso modo au raisonnement abductif dcrit par Charles Sanders Peirce. L'abduction est
une inference logique par laquelle on tire une hypothse plausible permettant d'expliquer
un vnement surprenant de manire conomique
218
. Par exemple, il est possible d'infrer
de la situation un cycliste est couch au milieu de la rue , le fait qu'il a t frapp par
une voiture. Contrairement la dduction qui infre des conclusions ncessaires partir de
certaines prmisses, ou l'induction qui tablit une rgle partir de cas particuliers,
l'abduction consiste deviner. Elle cherche obtenir la meilleure hypothse explicative par
le biais de l'approximation, la manire d'un dtective. La rationalisation imaginative
consiste inventer des hypothses qui pourront former mie matrice de dductions,
lesquelles pourront ensuite tre vrifies par l'observation inductive. Autrement dit, la
systmatisation des ides gnrales (cohrence logique) et sa corroboration par l'exprience
(applicabilit, adquation), viennent complter un aperu cratif
219
, consistant approcher
les prsuppositions absolues de l'existence. In this description of philosophie method, the
term "philosophie generalization" has meant the utilization of specific notions, applying to
a restricted group of facts, for the divination of the generic notions which apply to all
facts
220
.
215
Ibid, p.5
216
Georges Hlai, La philosophie comme panphysique. La philosophie des sciences de A. N. Whitehead,
Editions Bellarmin, Montral, 1979
217
Jean-Claude Dumoncel, La tradition de la 'Mathesis Universalis'. Platon, Leibniz, Russell, Cahiers de
TUnebvue, 2002, p. 38.
218
Charles Hartshorne, Paul Weiss (ed.), Collected Papers of Charles Sanders Peirce, Harvard University
Press, Cambridge, 1965, vol. 7, paragraphe 219
219
Ibid., vol. 5, paragraphe 171-2
220
Process and Reality, p.5
82
Whitehead ne cesse de rpter que la philosophie spculative est d'abord une
tentative visant formuler des gnralisations ultimes, et non une dmonstration
dogmatique et deductive dcoulant de principes vidents. Bien qu'il ait particip au projet
logiciste consistant dduire l'ensemble des mathmatiques partir d'noncs logiques
fondamentaux dans ses Principia Mathematica, il ne croit pas que la mthode
mathmatique doive servir de modle la recherche mtaphysique. l'inverse de la
mthode gomtrique employe par Spinoza dans son Ethique, Whitehead considre que la
dduction est un mode de vrification essentiel mais auxiliaire permettant de tester la
gnralit des hypothses
221
. La validit du scheme conceptuel devrait tre recherche dans
son succs gnral, c'est--dire dans sa capacit interprter tous les lments de notre
exprience, et non dans la clart initiale de ses prmisses. Autrement dit, l'expression
correcte des ides gnrales n'est pas l'origine de l'enqute spculative, mais son but.
C'est pourquoi Whitehead adopte une posture ouvertement faillibiliste, la gnralisation
descriptive n'tant pas une mthode certaine et exacte. Son efficacit n'est dvoile qu'en
aval du processus de rationalisation, lorsqu'elle permet de former une vision synoptique
satisfaisante, qui demeure un idal thorique.
3.3. Philosophie et langage
Whitehead demeure sceptique quant la possibilit d'arriver une parfaite
comprhension du monde, car nous sommes des tres finis et limits par le langage. Nous
ne pouvons pas saisir l'univers dans sa totalit, et nos modes d'expression n'ont pas
d'abord t conus pour exprimer les gnralits qui gouvernent notre exprience.
l'origine, le langage fut utilis pour exprimer des objets de la vie quotidienne, des activits,
et des situations sociales, et non pour investiguer les structures fondamentales de la ralit.
Un effort d'abstraction considrable et un long progrs furent ncessaires pour laborer des
gnralisations dcrivant des caractristiques comme le temps, l'espace, la causalit. Thus
hunting scenes had been depicted on the wall of caves for thousands of years before the
more permanent spatial relations had become a topic for conscious analysis. When the
221
Ibid,p.10
83
Greek required terms for the ultimate characters of the actualities of nature, they had to use
terms such as water, air, fire, wood
222
.
Autrement dit, la philosophie spculative luttre contre les limites de nos appareils
cognitifs, car elle tire les significations des ides au-del de leurs limites habituelles. Elle
utilise le langage comme son principal outil, qu'elle modifie afin d'exprimer des vrits
plus gnrales. Every science must devise its own instruments. The tool required for
philosophy is language. Thus philosophy redesigns language in the same way that, in a
physical science, pre-existing appliances are redesigned
223
. Cela confre l'entreprise
whiteheadienne le statut de mtaphysique rvisionniste, l'oppos d'une mtaphysique
purement descriptive prconise par P.F. Strawson. Alors que la deuxime se contente de
dcrire les traits de notre scheme conceptuel nous permettant d'apprhender la ralit, la
premire vise rviser nos modes de penses afin d'arriver une meilleure vision du
monde. Descriptive metaphysics is content to describe the actual structure of our thought
about the world, revisionary metaphysics is concerned to produce a better structure
224
.
Mais la mtaphysique ne peut prtendre pour autant parvenir une description
parfaite de la ralit. Tout comme le dogme constitue une tentative pour formuler
prcisment une vrit gnrale, une catgorie est une approximation de quelque chose qui
ne peut tre saisie que par l'exprience immdiate. Weakness of insight and defiencies of
language stand in the way inexorably. Words and phrases must be stretched towards a
generality foreign to their ordinary usage; and however such elements of language be
stabilized as technicalities, they remain metaphors mutely appealing for an imaginative
leap . La rvision du langage ne peut donc se faire sans le recours l'intuition, car les
ides gnrales produites par la rationalisation imaginative ne restent que des
approximations de ce qui peut tre directement prouv. La difficult particulire que
rencontre la philosophie lorsqu'elle tente d'exprimer quelque chose qui dpasse le sens
habituel des mots l'apparente une tentative pour exprimer l'indicible.
222
Modes of Thought, p.49
223
Process and Reality, p.l 1
2
P.F. Strawson, Individuals: An Essay in Descriptive Metaphysics, Methuen, London, 1959
225
Process and Reality, p.4
84
Cela contredit videmment l'interdit wittgensteinien selon lequel ce dont on ne
peut parler, il faut garder le silence
226
. Mais si Whitehead demeure conscient des limites
du langage, il ne considre pas que celui-ci fournisse des barrires infranchissables
l'enqute philosophique. C'est pourquoi il rapproche la philosophie du mysticisme. For
mysticism is direct insight into depths as yet unspoken. But the purpose of philosophy is to
rationalize mysticism : not by explaining it away, but by the introduction of novel verbal
characterizations, rationally coordinated
227
. videmment, il ne faut pas entendre par l
que la mtaphysique doit tre fonde sur des expriences extraordinaires, la manire de la
religion qui repose sur des tmoignages exceptionnels. Whitehead souligne plutt que la
spculation se situe la limite de la connaissance, car elle s'aventure dans les profondeurs
inexplores de la ralit. La rationalisation demeure une entreprise incertaine, cherchant
atteindre le plus haut degr de gnralit que notre scheme conceptuel soit capable.
Rationalism is an adventure in the clarification of thought, progressive and never final.
But it is an adventure in which even partial success has importance
228
.
La philosophie spculative est donc une perspective qui se distingue autant du
rationalisme dogmatique, de l'empirisme sceptique, et du criticisme kantien. Elle reprsente
une quatrime voie, que Whitehead nomme l'cole Spculative . Celle-ci s'oppose
principalement l'cole Critique , notamment sur la question du rapport entre le
langage et la ralit. L'cole critique estime que toute recherche philosophique dpend de
l'analyse du langage. La clarification des structures linguistiques et des expressions
verbales bien dfinies permettrait de reflter adquatement la ralit. L'analyse
conceptuelle ou linguistique serait donc l'antidote aux problmes philosophiques, qui se
rduiraient ultimement des confusions langagires. Cette thorie picturale de la
signification peut tre rsume comme suit : The core idea is that the character of reality
can be "read off our linguistic representations of reality - or our suitably regimented
linguistic representations of reality
229
. Mais qu'est-ce qui garantit que le langage peut
dterminer parfaitement ce qui existe dans le monde? La supposition que la critique
226
Ludwig Wittgenstein, Tractatus logico-philosophicus, 7, Gallimard, Paris, 1993, p.l 12
227
Modes of Thought, p.74
228
Process and Reality, p.9
229
John Heil, From and Ontological Point of View, Oxford University Press, New York, 2005, p.6
85
linguistique permet de dmystifier compltement ce qui peut tre dit propos de la ralit
est pour Whitehead une grave erreur, qu'il nomme sophisme du parfait dictionnaire. It is
the belief, the very natural belief that mankind has consciously entertained all fundamental
ideas which are applicable to its experience. Further it is held that human language, in
single words or in phrases, explicitely expresses these ideas .
Whitehead se mfie particulirement de l'expression verbale des propositions, qui
demeurent toujours imparfaites et entaches de relativit. Le dictionnaire dont se
servent les philosophes du langage est certes utile pour la mtaphysique, tout comme les
dcouvertes scientifiques. Ceux-ci corrigent, compltent et fournissent une plus grande
clart au scheme conceptuel. Mais ce ne sont l que des outils qui permettent d'laborer une
image plus globale de la ralit, celle-ci demandant parfois des rvisions du dictionnaire.
C'est pourquoi l'cole spculative englobe l'cole critique, alors que la seconde repousse la
premire. L'cole critique reste rive sur l'exactitude de ses dfinitions et la prcision de
ses analyses, en ddaignant toute entreprise systmatique. Elle prfre traiter des problmes
spcifiques, chaque question tant traite sparment des autres sans qu'il n'y ait besoin
d'une plus grande cohrence. Cette approche a peut-tre l'avantage d'viter des confusions
en se braquant sur des certitudes, mais elle ne fait pas progresser la connaissance du monde
au mme titre que la philosophie spculative. The critical school confines itself to verbal
analysis within the limits of the dictionary. The speculative school appeals to direct insight,
and endeavours to indicate its meanings by further appeal to situations which promote such
specific insights. It then enlarges dictionnary. The divergence between the schools is the
quarrel between safety and adventure .
La philosophie spculative est donc caractrise par son audace thorique, qu'elle
ne doit pas pour autant embrasser de manire aveugle. Le scheme conceptuel doit demeurer
exprimental, c'est--dire qu'il doit tre constamment test par les diverses avances de la
connaissance humaine. Son got pour l'aventure doit tre contrebalanc par une profonde
humilit, car ses ides gnrales ne sont que des hypothses de travail demandant une
230
Modes of Thought, p. 173
231
/ta/., p. 173
86
incessante rvision. Speculative boldness must be balanced by complete humility before
logic, and before fact. It is a disease of philosophy when it is neither bold nor humble, but
merely a reflection of the temperamental presuppositions of exceptional personnalities
232
.
La mtaphysique n'est pas une entreprise ferme sur elle-mme, qui surplomberait
les diffrentes sciences de manire arrogante. Elle ne doit pas laisser chaque philosophe
exprimer ses prfrences personnelles, et se contenter d'tudier les grands systmes de
pense. La philosophie spculative est une tche collective et ncessaire, car sa gnralit
exige le dpassement des limitations d'auteurs particuliers. Loin de supposer que l'enqute
philosophique soit purement objective et dtache de tout contexte psychologique ou
historique, Whitehead rappelle qu'il faut rester prudent quant nos irrductibles
prsuppositions qui limitent nos schemes de pense. Devenir conscient de l'historicit de
nos schemes conceptuels, c'est dj envisager une perspective critique qui permettrait de
corriger les biais invitables de notre comprhension du monde. The chief danger to
philosophy is narrowness in the selection of evidence. This narrowness arises from
idiosyncrasies and timidities of particular authors, of particular social groups, of particular
school of thought, of particular epochs in the history of civilization
233
.
3.4. Critique des abstractions
quoi peut bien servir la philosophie spculative, celle-ci n'tant qu'aprs tout
l'activit thortique et abstraite par excellence? Pourquoi viser un si haut degr de
gnralit, alors que nous pouvons nous contenter des connaissances des sciences
particulires? Pourquoi ne pas se limiter aux faits observs, qui ont une porte
immdiatement pratique, au lieu de spculer sur les raisons ultimes expliquant toute chose?
Whitehead rpugne cette ide positiviste, car elle s'arrte arbitrairement notre
connaissance actuelle et imparfaite du monde. Elle s'accommode de fragments
d'explication, sans chercher une comprhension ou une intgration de ceux-ci
234
. De plus,
elle laisse en place les prsupposs dominants d'une poque, qui limitent inconsciemment
232
Process and Reality, p. 17
m
Ibid, p.337
234
Modes of Thought, p. 148
87
la prise en compte de certaines facettes de la ralit. C'est pourquoi la principale tche de la
philosophie spculative consiste critiquer et rviser nos modes de pense.
Philosophy, in one of its functions, is the critic of cosmologies. It is its
function to harmonise, re-fashion, and justify divergent intuitions as the
nature of things. It has to insist on the scrutiny of the ultimate ideas, and on
the retention of the whole of the evidence in shaping our cosmological
scheme. Its business is to render explicit, and - so far as may be - efficient, a
process which otherwise is unconsciously performed without rational tests .
C'est pourquoi l'absence d'une mtaphysique explicite n'est pas le signe qu'elle
n'existe pas, mais bien qu'elle opre implicitement par le biais de prsupposs plus ou
moins rationnels et mal ajusts. Pour Whitehead, une cosmologie implicite reprsente une
idologie, c'est--dire un systme d'ides propre une poque ou un groupe social donn.
Celle-ci est teinte de provincialisme, car elle rejette hors de sa perspective tout ce qui ne
correspond pas son scheme conceptuel. Le processus de rationalisation consiste
examiner scrupuleusement les fondements de ce systme d'ides afin de le rendre plus
cohrent et adquat, mme si cela ncessite de rviser en profondeur nos faons de penser.
La mtaphysique est une grande entreprise de rnovation de la pense.
La fonction de la cosmologie rationnelle est d'examiner les gnralits ultimes de
nos schemes conceptuels, afin de ne pas exclure arbitrairement certaines dimensions de
l'exprience humaine. Sans cet examen critique des prsuppositions absolues, celles-ci
risquent de continuer faonner silencieusement nos visions du monde. Ainsi, certaines
gnralits persistantes d'une poque se transforment progressivement en certitudes et
deviennent des lieux communs de la pense. La philosophie consiste remettre en question
ces abstractions rpandues dans le langage courant. Elle examine et renouvelle la
signification de nos ides communment partages, afin d'ouvrir nos modes de penses qui
ont tendance se refermer sur eux-mmes. The use of philosophy is to maintain an active
novelty of fundamental ideas illuminating the social system. It reverses the slow descent of
accepted thought towards the inactive commonplace
236
. La pense spculative n'est donc
pas une forme de dogmatisme qui s'opposerait la critique, mais une aventure thorique
qui entend raffiner nos ides ultimes en faisant appel la gnralisation descriptive.
35
Science and the Modem World, p.vii
236
Modes of Thought, p. 174
88
Par ailleurs, atteindre un haut niveau d'abstraction permet de mettre en perspective,
et donc d'articuler diffrents niveaux de gnralit. (Cosmology) generalizes beyond any
special science, and thus provides the interpretative system which expresses their
interconnection. Cosmology, since it is the outcome of the highest generality of
speculation, is the critic of all speculation inferior to itself in generality
237
. L'avantage
d'obtenir une vision complte de la ralit consiste pouvoir critiquer les descriptions
partielles de celle-ci. Chaque abstraction ignore certains dtails pour ne retenir qu'une
caractristique gnrale. Elle constitue donc une limitation par rapport la totalit qu'elle
saisit sous un angle particulier. Mais si toute pense requiert des abstractions, certaines
perspectives ignorent tout simplement des caractristiques gnrales ncessaires une
description globale de ce qui est. Comme la science limine la qualit et la valeur pour ne
retenir que des structures (section 1.7.), elle ne peut donc prtendre dcrire adquatement
l'ensemble de la ralit.
Pour sa part, la philosophie spculative ne peut exclure aucune caractristique
gnrale, de sorte qu'elle inclut en son sein tous les niveaux d'abstraction dont elle peut
ensuite dterminer la porte. En ce sens, la critique des abstractions ne consiste pas les
rpudier pour leur fausset, mais les limiter afin qu'elles n'excluent pas d'autres
abstractions de mme importance. The abstractions are criticized, not, as in science,
because they are inaccurate to the facts, but because other equally general or even more
general abstractions are left out of account
238
. De plus, il faut absolument dterminer le
niveau de gnralit d'une abstraction, sans quoi elle risque de s'appliquer un ensemble
de phnomnes extrieurs sa sphre de validit. Bien que la rationalisation imaginative
consiste gnraliser certaines notions issues d'un domaine particulier, Whitehead souligne
qu'il faut par-dessus tout viter de sur-gnraliser. Ceci reprsente un important danger
pour toute pense systmatique, qui s'aventure hors des sentiers battus et manifeste une
forte tendance l'abstraction. The chief error in philosophy is overstatement. The aim at
generalization is sound, but the estimate of success is exagerated .
237
Function of Reason, p.86
38
Charles Hartshorne, Creative Synthesis & Philosophical Method, Open Court, Illinois, 1970, p.27
239
Process and Reality, p.7
89
Lorsqu'une catgorie particulire est gnralise au dtriment des autres, et prtend
fournir l'explication totale d'un phnomne, on obtient alors le sophisme du concret mal
plac (section 1.7). Pour viter de confondre une description partielle avec la ralit elle-
mme, il faut ultimement replacer cette abstraction l'intrieur du scheme conceptuel qui
n'exclut aucune caractristique pertinente. Bien que la vision synoptique demeure une
reprsentation (et donc une abstraction), elle a l'avantage d'tre plus complte parce qu'elle
inclut toutes les abstractions infrieures. Elle peut ainsi approcher le phnomne la
manire d'une asymptote, ce qui permet de le saisir (approximativement) dans sa globalit.
Une vision synoptique reprsente une approche beaucoup plus exacte et exhaustive qu'une
science rgionale, qui ne s'occupe qu'une partie limite de la ralit.
Ainsi, chaque science rgionale s'occupe d'une partie restreinte de l'univers, qu'elle
isole en l'tudiant avec des abstractions particulires. Si elle permet d'approfondir la
connaissance dans un domaine limit, c'est parce qu'elle slectionne certaines
caractristiques en remettant en arrire-plan les interconnexions qu'elle juge non
pertinentes pour son analyse. The field of a special science is confined to one genus of
facts, in the sense that no statements are made respecting facts which lie outside that
genus
240
. Autrement dit, une science particulire abstrait une partie du tout, qu'elle
prsuppose nanmoins. Par exemple, les abstractions de la biologie reposent sur les
abstractions de la chimie, qui suppose les abstractions de la physique, qui suppose l'espace,
le temps et la causalit, etc.
De son ct, la philosophie spculative cherche retrouver la cohrence entre ces
multiples niveaux d'abstractions. Elle vise ordonner notre vision du monde, en redonnant
une image globale de la ralit qui a t inhibe par les sciences particulires. The task of
philosophy is to recover the totality obscured by the selection
241
. Paradoxalement, la
gnralit leve de la mtaphysique lui permet d'atteindre une vision concrte, parce
qu'elle ne se limite plus des parties isoles de l'exprience. Autrement dit, c'est en
poussant l'abstraction jusqu'au bout que nous pouvons arriver au concret! Plus
240
/ta/., p.9
241
Ibid, p. 15
90
prcisment, la rationalisation imaginative permet d'intgrer diffrents niveaux de
gnralits, en inversant la tendance des sciences particulires isoler des morceaux de
ralit. Elle relie les diverses parties de l'exprience et ne laisse chapper aucun trait
gnral, afin de nous redonner une image plus riche et plus complte de ce qui est.
The process of rationalization (...) is the recognition of essential connection
within the apparent isolation of abstracted details. Thus rationalization is the
reverse of abstractions. (...)Thus rationalization is the partial fulfilment of
the ideal to recover concrete reality within the disjunction of abstraction. (...)
The concrete reality is the starting point of the process of individual
experience, and it is the goal in the rationalization of consciousness
242
.
C'est pourquoi la mtaphysique, loin de nous loigner dans un monde de
reprsentations abstraites, renoue avec l'exprience qui demeure en amont et aval du
processus de gnralisation descriptive. Elle n'est pas une science spare qui tudie des
abstractions spcifiques, mais la science gnrale qui tudie les abstractions employes
dans tous les secteurs de la connaissance. L'abstraction maximale de la philosophie
spculative permet de critiquer les modes d'abstractions infrieurs, afin de recomposer la
ralit dans sa globalit.
Philosophy is not one among the sciences with its own little scheme of
abstractions which it works away at perfecting and improving. It is the survey
of sciences, with the special objects of their harmony, and of their
completion. It brings to this task, not only the evidence of separate sciences,
but also its own appeal to concrete experience. It confronts the sciences with
concrete fact
243
.
La philosophie spculative joue donc un rle central quant l'valuation de la
position de la science par rapport la connaissance gnrale de la ralit. Elle confronte
l'analyse de faits spcifiques une vision synoptique, qui n'exclut aucun type de fait. Elle
cherche briser les barrires de la comprhension en reliant diffrents domaines issus de
multiples niveaux d'abstractions. Thus one aim of philosophy is to challenge the half-
truths consituting the scientific first principles. The systematization of knowledge cannot be
conducted in watertight comparments
244
. Ainsi, Whitehead ne croit pas que la
mtaphysique pourra faire bande part dans la comprhension de l'univers. Elle devra tenir
242
Modes of Thought, pp. 124-125
243
/ta/.,p.87
244
Process and Reality, p. 10
91
compte des autres formes de connaissances, et plus particulirement de la science, qu'elle
ne peut ignorer dans l'laboration de son scheme conceptuel.
3.5. Philosophie et science
De prime abord, la philosophie spculative et la science entretiennent des attitudes
radicalement divergentes quant la connaissance du monde. Alors que la premire est
ouvertement rationaliste, la seconde garde une forte mfiance vis--vis toute forme de
spculation dbordant la stricte observation des faits ttus. Cet antagonisme est
probablement d la rvolte historique ayant donn naissance la science moderne,
laquelle s'opposa farouchement au rationalisme dbrid de la priode scolastique (section
1.3.). Malheureusement, les mtaphysiciens de cette poque taient pour la plupart
dogmatiques, car ils s'accrochaient des principes clairs et vidents qu'ils remettaient
difficilement en question. Le rationalisme et le dogmatisme furent donc associs comme
tant deux facettes d'une mme attitude obscurantiste, s'opposant toute recherche
s'loignant des certitudes entretenues par un systme d'ides clos.
Contre les raisonnements abstraits et certains des thologiens mdivaux, les
scientifiques laboraient une mthode d'exprimentation ouverte, mettant l'preuve des
hypothses rvisables par une vrification continue avec les faits. Ils gnralisaient ensuite
leurs observations par induction, de manire dcouvrir des lois universelles. Ils
manifestaient ainsi une certaine confiance en la puissance gnralisatrice de la raison, si
celle-ci demeurait discipline par la mthode scientifique. Dans cette mesure, la science
moderne ne s'oppose pas au rationalisme comme tel, mais aux formes de rationalisme
s'loignant de ses prsupposs mthodologiques.
In its use of this method natural science has shown a curious mixture of
rationalism and irrationalism. Its prevalent tone of thought has been ardently
rationalistic within its own borders. In practice such and attitude tends to
become a dogmatic denial that there are any factors in the world not fully
expressible in terms of its own primary notions devoid of further
generalization .
245
Ibid., pp.5-6
92
En d'autres termes, la mthode ouverte de la science demeure limite si elle
refuse de tenir compte d'autres gnralits chappant sa sphre d'explication. Son
rationalisme troit constitue une forme d'anti-rationalisme, qui ne se soucie gure de la
justification de ses prsupposs ultimes. Les scientifiques qui rpugnent les rflexions
philosophiques ne s'intressent ni l'interprtation de leurs noncs, ni aux implications
ontologiques de leurs thories; ils sont simplement satisfaits de la vrification empirique de
leurs hypothses. Dans cette mesure, ils sont en nette opposition avec la philosophie, et plus
encore avec la mtaphysique. Science repudiates philosophy. In other words, it has never
cared to justify its faith or to explain its meanings
246
. Whitehead va mme jusqu' accuser
la science d'obscurantisme, lorsque celle-ci interdit toute forme de gnralisation et de
remise en question de sa sphre de validit. L'obscurantisme est pour lui un synonyme de
dogmatisme, car il reprsente le rejet de tout ce qui s'carte de la mthodologie dominante
d'une poque. Obscurantism is the refusal to speculate freely on the limitations of
traditional methods. It is more than that : it is the negation of the importance of such
speculation, the insistence on incidental dangers
247
. La tendance anti-spculative de la
science contraste ainsi avec l'entreprise mtaphysique, qui cherche transcender les
explications physiques pour embrasser la totalit de la ralit. L'aventure de la pense ne
peut se contenter de mthodes non examines parce que celles-ci auraient fait leurs preuves.
La spculation vise harmoniser les diffrentes sphres de la connaissance, et doit pour
cela interroger les prsupposs de chacune.
Le paradigme du dogmatisme scientifique est illustr par la thorie matrialiste.
Comme il a t mentionn plus tt, Whitehead combat cette vision du monde qui exclut la
mtaphysique du champ de l'objectivit, rservant la science le monopole de la
connaissance de la ralit. Rejetant toute forme de spculation extra-scientifique, la science
pourrait ignorer ses prsupposs et se contenter d'affirmer que la nature est compose de
matire sans avoir justifier davantage ses affirmations. On this theory, all there is to be
known is the inexplicable bits of matter are hurrying about with their motions correlated by
inexplicable laws expressible in terms of their spatial relations to each other. Its this be the
246
Science and the Modern World, p. 16
247
Function of Reason, p.43
93
final dogmatic truth, philosophy can have nothing to say to natural science . Sans
rpter une fois de plus la critique de ce scheme de pense, Whitehead remarque qu'il eut
une influence dterminante sur la philosophie moderne, qui se dtourna progressivement de
l'tude de la nature et remit en question les prtentions de la raison spculative. De plus, le
fait que le matrialisme fut solidaire de la bifurcation de la nature (section 1.5.) contribua
amplifier l'cart entre la science et la philosophie.
Dans l'Antiquit, la philosophie n'tait pas clairement spare de la science encore
naissante. Les Prsocratiques tudiaient la nature, et la raison spculative visait la
dcouverte d'ides gnrales permettant d'expliquer l'ordre du monde. Mais l'attitude
objectiviste des anciens fit place au subjectivisme de la philosophie moderne qui, l'instar
de la religion protestante, se tourna vers l'tude du sujet. Alors que les intrts thologiques
du christianisme primitif tournaient autour de la nature de Dieu, la signification de
l'Incarnation et l'horizon apocalyptique, la Rforme concentrait son intrt sur la question
de la justification individuelle. Le foyer des rflexions religieuses et philosophiques passa
de la ralit objective au sujet d'exprience. Luther asked, "How am I justified?"; modern
philosophers asked, "How do I have knowledge?" (...) The ancient world takes its stand
upon the drama of the Universe, the modern world upon the inward drama of the Soul
249
.
Le cartsianisme offre l'illustration la plus criante de cette importante
transformation, le sujet connaissant devenant le point focal des philosophies ultrieures.
Mme si des rflexions mtaphysiques persistrent travers la modernit, elles perdirent
leur prpondrance au profit de l'pistmologie. Selon Whitehead, ce phnomne fut
accentu par le dualisme ontologique ou pistmologique, qui spara la ralit en deux
sphres : la matire et l'esprit. La science s'occupa de la premire, alors que la philosophie
s'attarda l'analyse des processus mentaux, constituant une sphre prive de passions et de
reprsentations rattaches une ralit objective extrieure. In other words, there is the
study of the cogitations, qua passions of the mind, and their study qua leading to an
inspection (intuition) of an objective world
250
. Autrement dit, la science garda une
248
/ta/. ,
P
. 50
249
Science and the Modem World, pp.140-141
250
7ta/.,pp.l46-147
94
attitude objectiviste tandis que la philosophie se replia sur l'tude de la conscience, de la
connaisance et du langage. Mis part quelques exceptions, l'ontologie fut progressivement
dclasse, et la philosophie se contenta de l'analyse du processus de connaissance, laissant
la connaissance objective la science qui fit maintenant autorit dans ce domaine.
Le kantisme, imprgn de la physique newtonienne, cloua le cercueil de la
philosophie spculative. La mtaphysique n'avait plus son mot dire dans la connaissance
du monde (cosmologie rationnelle), laissant la science naturelle le soin d'investiguer la
ralit. The effect of his Critique of Pure Reason was to reduce the system of nature to
mere apparence - or, to use the Greek word, the order of nature is phenomenal. (...) There
can be no metaphysics of nature, and no approach to metaphysics by scanning the order of
nature
251
. Mme si Kant tait extrmement intress par la science de son temps, sa
critique eut pour effet de sparer le travail scientifique et philosophique. Soit que la
philosophie demeura la remorque de la recherche scientifique en se contenant de l'analyse
conceptuelle de cette mthode dominante (comme dans le cas de la philosophie des
sciences anglo-saxonne), soit qu'elle ignora les sciences naturelles pour se concentrer sur
ses spculations (idalisme allemand) ou sur l'tude des phnomnes, de l'tre ou de
l'interprtation (phnomnologie, ontologie heideggerienne et hermneutique).
Ce bref aperu de la philosophie moderne est videmment une caricature, mais elle
permet tout de mme de mettre en vidence la profonde sparation entre la raison
spculative et la raison scientifique. Whitehead considre que cet antagonisme entre la
mtaphysique et la science a pour effet de limiter chacune d'entre elle. Philosophy has
ceased to claim its proper generality, and natural science is content with the narrow round
of its methods
252
. La science ne fut pas ralentie proprement parler, mais devint plus
dogmatique. De son ct, la philosophie resta profondment critique, et rpugna toute
tentative de gnralisation visant une comprhension plus harmonieuse et complte de la
ralit. Et lorsque celle-ci s'aventura dans les spculations thoriques ou objectives (comme
dans le cas de Schelling et Hegel), elle manqua de prudence et de rigueur exprimentale en
251
Function of Reason, pp.59-60
252
Ibid, p.61
95
ngligeant sa confrontation aux donnes scientifiques. Autrement dit, l'effort conjoint de la
science et la philosophie fut temporairement min, au dtriment de la connaissance globale
du monde.
Heureusement, Whitehead soutient que ce divorce n'est pas essentiel, car la science
et la philosophie cooprent davantage dans les priodes de grand bouleversement. Par
exemple, une nouvelle science est souvent considre comme philosophique ses dbuts,
car ses notions sont spculatives et tendent le champ de la connaissance. Un nouveau
noyau dur prend forme, laissant place des gnralisations qui attendent une confirmation
empirique. Ce n'est que dans un deuxime temps qu'une science a tendance rpudier la
spculation, se satisfaisant de ses principes. In their later stages, apart from occasional
disturbances, most sciences accept without question the general notions in terms of which
they develop. The main stress is laid on the adjustment and the direct verification of more
special statements
253
. Pour Whitehead, la crise des sciences au dbut du XX
e
sicle,
cause par les dveloppements conjoints de la psychologie, la biologie, la relativit
gnrale et la physique quantique, manifeste un changement de paradigme. Les croyances
scientifiques les plus certaines sont bouscules, et les conclusions du matralisme
scientifique du XVII
e
sicle ne semblent plus tenir la route. The note of the present epoch
is that so many complexities have developped regarding material, space, time and energy,
that simple security of the old orthodox assumptions has vanised. (...) There must be a
reorganization
254
.
L'une des consquences de cette importante transformation intellectuelle est que la
vision scientifique du monde ne peut plus s'isoler et ignorer ses prsupposs. Ceci ne
signifie pas que la mtaphysique fera un retour en force, mais que les limites de la
connaissance scientifique seront plus manifestes; la science devra entreprendre un travail de
refondation. If science is not to degenerate into a medley of ad hoc hypotheses, it must
become philosophical and must enter upon a thorough criticism of its own foundations
255
.
53
Process and Reality, p. 10
254
Science and the Modern World, p.l 13
255
' Ibid, p. 17
96
videmment, la solution whiteheadienne ne consistera pas fonder la connaissance
scientifique sur une base strictement pistmologique, la manire du positivisme logique
du Cercle de Vienne. Il s'agira plutt de raccorder la science et la philosophie l'intrieur
d'une cosmologie rationnelle qui devra tenir compte des avances scientifiques. Science
and the Modem World comporte ce titre deux chapitres sur la relativit et la physique
quantique, qui tentent d'intgrer les notions fondamentales de ces thories naissantes ce
que Whitehead nomme la philosophie de l'organisme. Sans pouvoir dcrire les grandes
lignes de cette thorie, ce qui exigerait l'exposition du scheme mtaphysique, nous pouvons
simplement mentionner que le travail spculatif consiste laborer une vision du monde
alternative au matrialisme scientifique. S'il n'est pas possible ici d'valuer le succs
gnral de cette entreprise audacieuse, nous pouvons simplement analyser la manire dont
la science et la mtaphysique interagissent au sein de cette activit thorique cooprative.
Tout d'abord, la philosophie spculative cherche laborer un scheme conceptuel
dans lequel tous les lments de notre exprience peuvent tre interprts. Si elle
s'apparente la mtaphysique gnrale, qui tudie les catgories fondamentales de la
ralit (applicables tous les mondes possibles), celle-ci inclut titre de mtaphysique
spciale la cosmologie, qui cherche dcrire les principales caractrisques du monde
actuel. Mme si les termes mtaphysique et cosmologie ont t employs de
manire synonyme jusqu'ici, il faut remarquer que le second se rapproche davantage de la
science. By "cosmology", (I mean) the attempt, combining metaphysics and scientific
knowledge, to discern the large, comparatively universal features of nature as now
constituted. Cosmology is science running more risks than usual, or indulging in greater
vagueness, in order to achieve a more complete and rounded picture
256
. La cosmologie
s'apparente donc une science spculative, la frontire de la physique et la mtaphysique.
Elle tente de fournir une image globale de l'univers, dont les principales caractristiques
sont contingentes, par opposition la mtaphysique qui s'occupe de notions ultimes et
ncessaires comme la possibilit, l'actualit, le temps, etc.
256
Charles Hartshorne, Whitehead's Philosophy, University of Nebraska Press, Lincoln, 1972, p.9
97
Whitehead considre que notre comprhension de l'univers est essentiellement
teinte de finitude, d'autant plus que celle-ci est en constante volution. Pour lui, les lois de
la nature ne sont pas des rgles universelles, mais les rgularits les plus stables que nous
pouvons observer une poque donne. Il s'agit d'habitudes largement rpandues travers
la nature, caractrisant notre poque cosmique . Here the phrase "cosmic epoch" is
used to mean that widest society of actual entities whose immediate relevance to ourselves
is traceable
257
. Le caractre contingent de notre poque cosmique implique que nous
pouvons envisager diffrentes possibilits alternatives, car la finitude de la comprhension
n'est pas intrinsque la ralit, mais relative l'tat actuel de nos connaissances. Par
exemple, mme si nous connaissons la couleur verte travers la perspective de notre
monde actuel, nous ne savons pas ce que serait cette couleur si d'autres lois de la nature
taient prsentes. Il est logiquement concevable que le vert prsente d'autres proprits
dans une poque cosmique diffrente, de sorte que nous ne pouvons jamais arriver un tat
dfinitif de la connaissance. My point is that understanding is never a completed static
state of mind. It always bears the character of a process of penetration, incomplete and
partial
258
.
Par ailleurs, ce caractre incomplet de la spculation implique que le scheme
cosmologique doit tre rvisable en fonction des dcouvertes scientifiques. premire vue,
la cosmologie semble possder une priorit pistmique en cas de conflit, car elle
reprsente une thorie gnrale dans laquelle chaque science particulire doit tre comprise.
Elle forme un noyau dur d'ides gnrales qui ne devraient pas tre modifies la moindre
perturbation empirique. Nanmoins, elle demeure une entreprise exprimentale qui doit
justement tenir compte des sciences particulires si elle veut dcrire l'univers de manire
adquate. La science et la cosmologie peuvent et doivent se corriger mutuellement.
A special scheme should either fit in with the general theory, or should by its
conformity to fact present reasons why the cosmology should be modified. In
the case of such a misfit, the more probable result is some modification of the
57
Process and Reality, p.91
58
Modes of Thought, p.43
98
cosmology and some modification of the scheme in question. Thus the
cosmology and the scheme of the sciences are mutually critic of each other
259
.
Whitehead conoit donc la science naturelle comme une partie de la cosmologie.
Cette dernire vise interprter l'ensemble de la ralit, non par le biais de syllogismes
dcoulant de premiers principes clairs et vidents, mais par les donnes des sciences
particulires qu'elle essaie de gnraliser. Pour rsumer, la cosmologie tudie le monde de
manire a posteriori, et repousse les frontires de la science sans pour autant s'y opposer.
La science et la philosophie constituent deux importantes formes de savoir, qui doivent
constamment interagir pour viter de tomber mutuellement dans le dogmatisme. Chacune
reprsente un ple dynamique ncessaire la progression de l'autre.
Cependant, la cosmologie dpasse l'entreprise scientifique, car aucune science
spciale ne peut prtendre embrasser la totalit partir de ses notions restreintes. La tche
de la philosophie spculative est d'laborer un scheme conceptuel dans lequel non
seulement les faits naturels, mais tous les domaines de l'exprience peuvent tre
harmoniss. Also, it must be one of the motives of a complete cosmology to construct a
system of ideas which brings the aesthetic, moral, and religious interests into relation with
those concepts of the world which have their origin in natural science
260
. Mais comment
des valeurs peuvent-elles tre relies des noncs factuels issus de la science? Et
comment la mtaphysique peut-elle tenir compte des intuitions religieuses, ou l'inverse?
3.6. Philosophie, science et religion
Jusqu' maintenant, nous avons vu pourquoi la religion requiert la rationalisation
pour critiquer ses dogmes (section 2.7.), et pourquoi la science renvoie la cosmologie
pour l'examen de ses prsupposs (section 3.5.). La mtaphysique est donc en amont de ces
deux activits diffrentes, parce que toutes deux supposent des ides gnrales qui doivent
tre explicites et correctement articules. (Philosophy) attains its chief importance by
fusing the two, namely, religion and science, into one rational scheme of thought
261
.
259
Function of Reason, pp.76-77
260
Process and Reality, p.xii
261
Ibid., p. 15
99
Somme toute, la solution whiteheadienne au conflit qui oppose la science et la religion
consiste en l'laboration d'un scheme gnral qui soit capable d'intgrer la thorie et la
pratique, la connaissance et l'action. Mais pourquoi la philosophie spculative ncessit-t-
elle la science et la religion titre de composantes spcifiques? Si les deux dernires
requirent la premire d'un point de vue critique (afin d'viter le dogmatisme), en quoi la
premire ncessite-t-elle des complments particuliers?
Tout d'abord, la philosophie spculative demeure essentiellement abstraite ou
reflexive, car ses ides gnrales reposent ultimement sur les donnes de l'exprience
humaine. Sa vision globale ne devient effective que lorsqu'elle claire et renvoie
correctement l'exprience, qui se dcompose grosso modo en deux parties : la perception
et l'action. Concernant l'action, la religion est prcisment ce qui permet de traduire des
ides gnrales en conduite particulire, car elle consiste en l'art et la thorie de la vie
intrieure (section 2.1.). Son aspect doctrinal vise fournir des convictions qui forment le
caractre et guident l'action en fonction d'idaux. Mais comme nous l'avons vu, les idaux
religieux sont toujours formuls partir d'un contexte particulier, fournissant des termes et
des usages communs dans lesquels les expriences religieuses peuvent tre transmises
(section 2.5.). Si la mtaphysique consiste largir la perspective des dogmes par le biais
de la rationalisation, la religion est ce qui relie la vision synoptique des termes communs,
socialement et historiquement situs. Religion should connect the rational generality of
philosophy with emotions and purposes springing out of existence in particular society, in a
particular epoch, and conditioned by particular antecedant
262
. La religion est ce qui traduit
les ides gnrales en ides, motions et buts particuliers, concrets et contextualiss.
En ce sens, Whitehead rejoint l'ide schopenhauerienne selon laquelle la religion
serait la mtaphysique du peuple
263
. Mais il n'y joint aucune interprtation
aristocratique, car pour lui l'exprience religieuse demeure l'une des principales sources de
la rflexion mtaphysique. Il faut rappeler ici la distinction entre religion rationnelle et
religion sociale, la premire tant issue d'individus s'tant aventurs l'extrieur des
262
/ta/., p. 15
263
Arthur Schopenhauer, Sur le besoin mtaphysique de l'humanit, Mille et unes nuits, Paris, 2010, pp. 16-17
100
croyances de la communaut (section 2.3.). The passionate demand for freedom of
thought is a tribute to the deep connection of the speculative Reason with religious
intuitions. (...) Their common character was to be bearers of some imaginative novelty,
relevant and yet transcending traditional ways
264
. La diffrence entre l'exprience
religieuse et la rflexion mtaphysique rside dans le fait que la premire tient lieu
d'inspiration sporadique, alors que la seconde reprsente un effort continu qui tente
d'ordonner des intuitions qui dbordent les frontires de la raison ordinaire. Cette
rationalisation du mysticisme (section 3.3.) est donc le point de rencontre entre la raison
spculative et les donnes religieuses qu'elle essaie de gnraliser.
Par ailleurs, la religion ne s'attarde pas simplement des motions particulires,
mais essaie de leur infuser un lment de gnralit intemporelle qui appartient d'abord la
pense conceptuelle. Dans la vie humaine ordinaire, il y a souvent une tension entre les
motions singulires (dsirs) et l'exprience intellectuelle (valeurs). Cette sparation entre
l'exprience particulire et sa conformit des rgles gnrales se manifeste par l'acrasie
ou la faiblesse de la volont, illustre par les mots de St-Paul : Ce que je veux, je ne le
fais pas; ce que je ne veux pas, je le fais
265
. Pour Whitehead, cette tension entre
l'motion et les valeurs issues d'un ordre permanent (section 2.3) requiert un processus de
rationalisation, par lequel ces deux aspects peuvent tre harmoniss. The sides of the
organism require a reconciliation in which emotional experiences illustrate a conceptual
justification, and conceptual experience find and emotional illustration
266
. De cette faon,
l'exprience individuelle peut tre interprte par le scheme conceptuel (mtaphysique), et
les ides gnrales peuvent recevoir une illustration concrte dans la conduite (religion). La
religion est ce qui donne la philosophie spculative une valeur pratique.
De son ct, la science est concerne par la conformit des ides gnrales
l'lment perceptif de l'exprience. Elle s'occupe donc de la relation entre le scheme
rationnel et l'observation, tandis que la religion renvoie l'action. Voil o rside la
principale distinction entre la science et la religion au sein du systme mtaphysique.
264
The Function of Reason, p.66
265
La Bible, trad. Louis Segond, St-Paul, ptre aux Romains, 7, 15-21
266
Process and Reality, p. 16
101
Religion is centered upon the harmony of rational thought with the sensitive reaction to
the percepta from which experience originates. Science is concerned with harmony of
rational thought with the percepta themselves
267
. Lorsque la science traite des motions,
celles-ci sont considres comme des donnes objectives et non des passions vcues.
l'inverse, la religion traite de la dimension phnomnologique et evaluative de
l'exprience, oriente vers des buts auxquels elle aspire. Comme la mtaphysique
reprsente la vision gnrale devant tenir compte de ces deux composantes essentielles de
l'exprience, objective et subjective, elle doit inclure les faits et les valeurs et tenter de les
articuler de manire intelligible.
Mais derrire cette apparente sparation entre la science et la religion, chacune
rencontre l'autre d'une manire particulire. Science finds religious experience among its
percepta; and religion finds scientific concepts among the conceptual experiences to be
fused with particular sensitive reactions
268
. D'une part, la science peut tudier les
phnomnes religieux d'un point de vue descriptif ou explicatif, que ce soit par la
psychologie, la sociologie, l'anthropologie, ou plus gnralement les sciences des
religions . Mais elle ne peut pas videmment rendre compte de l'aspect intrieur des
phnomnes (qualia), en vertu des limitations de sa mtholodogie. En d'autres termes, la
science s'occupe davantage de la structure que de la ralit intrinsque des choses (section
1.7.). D'autre part, la religion ne doit pas exclusivement se concentrer sur les valeurs, car la
cosmologie sur laquelle elle repose comporte des notions scientifiques qui permettent de la
corriger. Mme si la religion ne s'intresse pas d'emble des noncs factuels, une
vision du monde errone peut s'en doute venir affecter la valeur de ses croyances
propos de la nature ou du sens de l'univers (section 2.6.). Une religion qui resterait sourde
aux avances scientifiques est condamne demeurer une affaire strictement prive, et par
le fait mme dprir en raison d'une influence dcroissante sur la sphre de la
connaissance.
267
Ibid, p. 16
268
Ibid, p. 16
102
C'est pourquoi la science peut aider corriger les croyances religieuses, tout
comme les intuitions religieuses peuvent enrichir notre comprhension de l'univers en
rvlant les lments ignors par l'enqute scientifique. Cette dernire est rive l'analyse
des faits bruts qui ne tiennent pas compte de la complexit de l'exprience (section 1.8). Il
faut donc complter notre vision du monde, sans quoi celle-ci sera appauvrie et confine
un ensemble d'abstractions. Matter-of-fact is an abstraction, arrived at by confining
thought to purely formal relations which masquerade the final reality. (...) The concrete
world has slipped through the meshes of the scientific net. (...) I am not upholding the
irrevelance of science. Such a doctrine would be foolish. (...) My point is the
incompleteness of the information
269
. Mais quelle dimension l'exprience religieuse peut-
elle venir ajouter notre comprhension gnrale du monde? Quelle est sa principale
contribution la philosophie spculative?
Whitehead constate que des expriences religieuses expriment particulirement bien
certaines intuitions mtaphysiques, en dpouillant l'exprience concrte de ses dtails pour
ne garder que des caractristiques essentielles. Par exemple, il cite le dbut de l'hymne de
l'cossais anglican Henry Francis Lyte : Abide with me; Fast falls the eventide
270
. La
premire ligne exprime la permanence, tandis que la seconde renvoie au flux incessant des
choses. L'tre et le Devenir doivent tous deux tre articuls dans le scheme mtaphysique,
sans quoi celui-ci demeure incomplet ou inadquat. Permanence can be snatched only out
of flux; and the passing moment can find its adequate intensity only by its submission to
permanence. Those who disjoin the two elements can find no interpretation of patent
971
facts . Si la science se concentre sur les lments variables de l'observation et tente d'y
extraire des lois universelles dont les faits particuliers sont 1'exemplification (section 1.2.),
la religion cherche trouver derrire les fluctuations de la vie pratique des lments
permanents pouvant lui servir de guide. Tout comme la cosmologie constitue l'approche
spculative des questions scientifiques (section 3.5.), la thologie rationnelle reprsente
l'approche mtaphysique des questions religieuses relatives l'tre suprme. La dernire
269
Modes of Thought, p. 18
270
Process and Reality, p.209
271
Ibid., p.338
103
section de ce mmoire se penchera donc sur cette mtaphysique spciale brivement
esquisse dans le dernier chapitre de Process and Reality.
3.7. Thologie rationnelle
Malheureusement, il n'est pas possible d'esquisser la conception whiteheadienne de
Dieu dans le cadre de ce mmoire, car ceci ncessiterait une fois de plus l'exposition de
plusieurs lments de son scheme mtaphysique. De plus, cette notion n'est pas essentielle
notre problmatique gnrale, car la solution que Whitehead apporte au problme de la
relation entre la science et la religion repose d'abord sur la clarification de ces deux
domaines de l'exprience humaine (chapitre 1 et 2), et sur la ncessit de revoir ceux-ci
l'aune d'une critique des prsupposs relevant de l'analyse mtaphysique (chapitre 3). Si la
mthode de la philosophie spculative (section 3.1. et 3.2.) reprsente une manire
particulire d'envisager l'enqute mtaphysique
272
, la notion de Dieu est elle-mme une
interprtation particulire que certains whiteheadiens remettent en question
273
. Le problme
du rapport entre la science et la religion ne saurait donc tre rduite la question de
l'existence ou de la non-existence de Dieu, bien que celle-ci s'avre intressante plusieurs
gards. En fait, l'objet de cette dernire section consiste analyser les caractristiques
gnrales de la thologie whiteheadienne, notamment sa relation vis--vis la mtaphysique
et la religion.
Contrairement aux thories scientifiques qui contribuent troitement l'laboration
du systme mtaphysique, Whitehead garde une certaine distance par rapport aux
conceptions des religions particulires. Il prconise une thologie naturelle ou rationnelle,
l'ide de Dieu dcoulant des implications du scheme conceptuel. L'enqute de la
philosophie spculative ne peut donc pas se baser sur les thologies rvles, mais doit
privilgier l'exprience gnrale et la raison pour atteindre une plus grande universalit.
72
On peut penser Charles Hartshorne qui reprend plusieurs intuitions whiteheadiennes sans endosser sa
conception particulire de la mtaphysique. Voir Charles Hartshorne, Creative Synthesis & Philosophical
Method, Open Court, Illinois, 1970
273
Voir ce titre Frederick Ferr, Living and Value. Toward a Constructive Postmodern Ethics, State
University of New York Press, Albany, 2001 ; Donald Sherburne, Whitehead Without God, The Christian
Scholar, 40, 3, fall 1967, pp.251-272
104
Apart from any reference to existing religions as they are, or as they ought to be, we must
investigate dispassionately what the metaphysical principles, here developed, require these
points, as to the nature of God
274
. ce titre, Whitehead compare son entreprise avec celle
d'Aristote, pour qui Dieu reprsente le Premier Moteur, une notion drive d'une exigence
purement mtaphysique. In his consideration of this metaphysical question he was
entirely dispassionate; and he is the last European metaphysician of first rate importance for
whom this claim can be made. After Aristotle, ethical and religious interests began to
influence metaphysical conclusions
275
.
Cela veut-il dire que la mtaphysique whiteheadienne ne peut qu'exprimer le Dieu
des philosophes et des savants dont parle Pascal, et non le Dieu d'Abraham, d'Isaac et
de Jacob ? Est-ce que le Dieu de Whitehead est bien celui de la religion, ou n'est-il qu'un
principe abstrait servant satisfaire un scheme mtaphysique? Malgr quelques critiques
allant dans cette direction
276
, le Dieu dont il est question dans Process and Reality ne peut
tre rduit un principe immobile. Si Whitehead compare sa perspective celle d'Aristote,
c'est uniquement dans la mesure o il veut dtacher la notion de Dieu de certains
prsupposs historiques, qui dformrent ce concept dans le sens d'une puissance absolue.
In the great formative period of theistic philosophy (...), three strains of thought emerge
which (...) respectively fashion God in the image of an imperial ruler, God in the image of
a personification of moral energy, God in the image of an ultimate philosophical
principle
277
.
Ces trois images archaques eurent pour consquence d'amener d'importantes
difficults thologiques. En effet, l'ide d'un Dieu purement transcendant, omniscient et
omnipotent ne peut manquer de prsenter des problmes quant l'existence du mal et la
possibilit de la libert humaine. Charles Hartshorne souligne ce titre l'originalit de la
conception whiteheadienne de la divinit, qui permet d'viter certains cueils de la
274
Process and Reality, p.343
275
Science and the Modem World, p. 173
276
Stephen Lee Ely's little book, The Religious Availability of Whitehead's God : A Critical Analysis,
University of Wisconsin Press, Madison, 1942
277
Process and Reality, p.342-343
105
thologie rationnelle traditionnelle
278
. Cette dernire avait tendance absolutiser Dieu, le
rendre statique, immuable et minemment rel, en le sparant du monde qui tait alors
rduit au statut de simple apparence. Whitehead cherche plutt concevoir
l'interdpendance du flux et de la permanence, en concevant Dieu et le monde comme des
opposs idaux qui se prsupposent mutuellement. Dieu n'est pas une entit absolue et
spare de la cration, mais un facteur dynamique essentiel dans l'avance cratrice du
monde.
Cette conception thologique est nomme panenthisme , ce qui signifie que
tout est en Dieu . Elle se distingue la fois du thisme classique (insistance sur la
transcendance de Dieu) et du panthisme qui identifie Dieu et le monde
279
. L'immanence,
la relativit et l'interconnexion de toutes les entits du systme mtaphysique sont mises en
vidence, de telle sorte que Dieu ne peut tre spar du reste de l'univers. Toutes choses
sont des entits actuelles , et toutes sont de mme type.
Actual entities are the final real things of which the world is made up. There
is no going behind actual entities to find anything more real. They differ
among themselves : God is an actual entity, and so is the most trivial puff of
existence in far-off empty space. But though there are gradations of
importance, and diversities of function, yet in the principles which actuality
exemplifies all are on the same level
280
.
Le monisme ontologique de la philosophie whiteheadienne n'exclut pas que Dieu
puisse jouer un rle particulier dans le systme du monde, mais plutt le fait qu'il puisse
tre radicalement exempt de toute description mtaphysique. Il ne saurait y avoir une
thologie ngative dans laquelle Dieu serait au-dessus de toute connaissance possible.
Mme si nous ne pouvons pas imaginer concrtement quoi il ressemble, sa nature est
soumise aux mmes critres gnraux qui permettent d'interprter la ralit. De plus, Dieu
ne peut tre invoqu, tel un deus ex machina, pour faire tenir ensemble le systme
mtaphysique. Si Whitehead intgre cette ide dans son scheme conceptuel, c'est plutt
parce que ses catgories gnrales l'impliquent ncessairement. In the first place, God is
8
Charles Hartshorne, Omnipotence and other theological mistakes, State University of New York Press,
Albany, 1984
79
Charles Hartshorne, Creative Synthesis & Philosophical Method, Open Court, Illinois, 1970, p.270
280
Process and Reality, p. 18
106
not to be treated as an exception to all metaphysical principles, invoked to save their
collapse. He is their chief exemplification
281
.
C'est pourquoi la thologie est une partie subordonne de la mtaphysique, qui est
en aval plutt qu'en amont du processus de rationalisation. Il est intressant de remarquer
que Whitehead ne prsente aucune preuve de l'existence de Dieu, ni aucune dmonstration
par le biais d'arguments a priori ou a posteriori. S'il inclut cet lment dans son scheme
conceptuel, c'est comme une consquence ultime des exigences de la philosophie
spculative, et non comme un postulat la manire de la philosophie gomtrique de
Y Ethique de Spinoza. Whitehead insiste plutt sur le critre de cohrence rationnelle
jumel au critre d'adquation empirique, qui doit tenir compte non seulement des
observations sensorielles, mais de tout ce qui peut tre vcu, comme lajoie, l'esprance, la
souffrance et l'angoisse (section 3.1.). De cette faon, l'ide de Dieu doit tre compatible
avec l'ensemble de notre connaissance de la ralit, tout en restant fidle l'interprtation
de notre exprience concrte. Elle ne drive ni d'une exprience directe isole
(mysticisme), ni d'une ide claire et distincte servant au fondement du systme (dogme),
mais d'une rationalisation imaginative permettant d'amliorer notre comprhension globale
de la ralit (abduction).
Par ailleurs, quelles sont les contributions qu'une thologie naturelle peut apporter
la religion en gnral? D'une part, le processus de rationalisation est intrinsque la
religion rationnelle (section 2.3). Sans cet examen critique et cet effort de systmatisation,
ses croyances risquent de retomber dans le dogmatisme et la superstition, celles-ci ne
pouvant plus tre harmonises avec les autres domaines de la connaissance (section 2.7).
This movement is the effort of Reason to provide an accurate system of theology. Indeed,
in outlying districts where this effort at rationalization died away, the religion has in fact
sunk into te decrepitude of failure
282
. La mtaphysique est l'une des meilleures faons
d'interprter, voire de modifier la cosmologie sous-jacente la religion. Elle ne vise pas
supprimer la lgitimit de l'exprience religieuse, mais lui donner un nouveau souffle en
281
Ibid., p.343
Adventure of Ideas, p. 165
107
l'accueillant dans un cadre de pense qui puisse la rendre compatible avec une conception
satisfaisante de la ralit. Whitehead cherche ainsi poursuivre le travail de la religion
rationnelle en systmatisant notre ide de la divinit, afin d'viter que celle-ci tombe dans
les piges du pass. S'il prend en compte les importantes critiques de Hume, il ne croit pas
que celles-ci aient apport un coup dcisif cette entreprise spculative, parce qu'elles
visaient des conceptions errones ou partielles de Dieu. Les images de l'empereur, du juge
ou de l'architecte sont pour lui des expressions qui doivent tre rvises par l'enqute
mtaphysique, qui pourrait prsenter une nouvelle alternative thologique plus puissante (le
panenthisme). What follows is merely an attempt to add another speaker to that
masterpiece, Hume's Dialogues Concerning Natural Religion
283
.
D'autre part, une religion doit s'ouvrir sur d'autres perspectives, notamment sur
diffrentes confessions et religions trangres ses intuitions particulires. Pour
Whitehead, la thologie naturelle est une intressante candidate la mise en uvre de
l'cumnisme, et plus encore le dialogue inter-religieux. Par del les divergences de
formulations, sa qute de gnralit aspire dgager les lments communs toutes les
expriences religieuses. But it is possible that amid diversities of belief, (...) to reach a
general agreement as to those elements, in intimate human experience and in general
history, which we select to exemplify that ultimate theme of the divine immanence, as a
completion required by our cosmological outlook
284
. Autrement dit, la thologie
rationnelle cherche clairer les intuitions gnrales la source des multiples expressions
historiques que sont les religions particulires. ce titre, David Ray Griffin mentionne que
le scheme whiteheadien est suffisamment souple pour accueillir la fois les intuitions
chrtiennes et bouddhistes
285
. Si l'importance du flux et du devenir fait cho certains
principes mtaphysiques du bouddhisme, la conception de Dieu comme amour rejoint
certainement l'intuition centrale du christianisme. C'est ainsi que Whitehead souhaite
dpasser certaines visions partielles de la divinit, sans pour autant ignorer les suggestions
utiles provenant des expriences religieuses les plus influentes de l'histoire de l'humanit.
283
Process and Reality, p.343
84
Adventure of Ideas, p. 161
285
David Ray Griffin, Reenchantment without Supernaturalism. A Process Philosophy of Religion, Cornell
University Press, Ithaca, 2001, pp.247-284
108
(This vision) does not emphasize the ruling Caesar, or the ruthless moralist, or the
unmoved mover. It dwells upon the tender elements in the world, which slowly and
in quietness operate by love ; and it finds purpose in the present immediacy of a
kingdom not of this world. Love neither rules, nor is it unmoved; also it is a little
oblivious as to morals. It does not look for the future; for it finds its own reward in
the immediate present
286
.
286
Process and Reality, p.343
109
110
Conclusion
Rcapitulation
Somme toute, la science et la religion entretiennent tme srie de relations
complexes, qui ne peuvent tre rsumes en termes aussi simples que l'hypothse du conflit
ou de la stricte indpendance. L'image dominante du triomphalisme scientifique et du recul
de l'obscurantisme religieux doit tre replace dans une perspective plus large, qui inclut
une gnalogie philosophique et une systmatisation mtaphysique. La mthode
whiteheadienne consiste penser chaque domaine globalement, en examinant ses
prsupposs et en dterminant ses limites d'application. Mais loin de se satisfaire d'une
position minimaliste qui se contenterait d'une simple distinction conceptuelle, il n'hsite
pas relier chaque partie une vision globale de la ralit. Sans cet effort de
recontextualisation, une description limite ne peut manquer de tomber dans l'abstraction,
en considrant tort qu'elle dpeint correctement la totalit.
Il en va ainsi pour la science moderne, qui transforma radicalement nos modes de
pense l'aube de la modernit. Alors que l'poque mdivale clbrait le triomphe d'une
rationalit fonde sur l'autorit de prmisses religieuses, le XVII
e
sicle remit en avant-plan
l'observation des faits ttus partir d'une mthode exprimentale visant dgager des lois
universelles. Mais loin de reprsenter un nouveau rationalisme oppos au dogmatisme
scolastique, il s'agit plutt d'une rvolte historique anti-intellectualiste, base sur la foi en
l'ordre de la nature. La distinction entre la raison et la foi ne peut donc pas tre ramene
la dichotomie science/religion, car elle rapparait l'intrieur de chaque domaine.
Whitehead considre que la raison est prsente chaque fois qu'il y a une critique des
prsupposs, une certaine ouverture la gnralisation, et une relativisation constructive
des points de vue. Au contraire, il y a dogmatisme chaque fois que la pense se referme sur
111
elle-mme cause d'une confiance excessive envers l'efficacit d'une mthode dominante,
en rejetant les domaines d'explication extrieurs sa sphre. The true enemy is the
doctrine of dogmatic finality, a doctrine which flourished and is flourishing with equal
vigor througout Theology, Science, and Metaphysics. (...) The emphasis of certainty has
7R7
been wrongly placed, and with equal error dogmatic rejection .
Le cas le plus illustre de cette tendance est aujourd'hui reprsent par le
matrialisme scientifique, qui considre que la nature peut tre rduite un agrgat de
particules matrielles spatiotemporellement localises. Cette thorie identifie la ralit
objective des proprits comme la masse et la vlocit, qui peuvent tre mesures et
parfaitement exprimes en langage mathmatique. Elle laisse de ct les sons, les couleurs,
les significations et les valeurs, qui sont rduites des additions psychiques n'ayant aucune
valeur pistmique. Cette bifurcation de la nature , traant un foss infranchissable entre
les objets scientifiques et le monde vcu, est l'une des consquences ultimes de ce mode de
pense. Mais loin de reprsenter une conclusion ncessaire de l'enqute scientifique, cette
bifurcation repose plutt sur une confusion fondamentale, que Whitehead nomme
sophisme du concret mal plac . La mthodologie scientifique prtend dcrire la ralit
intrinsque de la nature, alors qu'elle ne peut saisir que sa structure, c'est--dire les
relations les plus simples et uniformes qui peuvent tre exprimes par des outils
d'approximation. L'exactitude repose en dernier lieu sur l'abstraction, qui ne relve qu'une
infime partie de l'exprience concrte.
Contre le dsenchantement du monde et la spcialisation croissante du savoir,
qui accumule des connaissances sur des parties dtaches de la ralit sans nous doter d'une
vision globale, Whitehead fait appel la rvolte romantique des potes et l'exprience
nave. Plaidant pour l'abandon de la vision mcaniste et sa concentration exclusive sur les
abstractions, l'exprience brute nous dvoile un monde imprgn de couleurs, de formes et
de valeurs, dans lequel la beaut n'est pas une simple illusion. L'exprience esthtique, tout
comme l'exprience religieuse, nous rvlent des facettes de la ralit qui doivent tre
prises en compte par une comprhension gnrale de la nature.
287
Adventure of Ideas, p. 166
112
De son ct, la religion ne peut tre rduite un ensemble de croyances, de rites ou
d'institutions, qui ne sont que les aspects extrieurs et sociaux d'une exprience
individuelle plus fondamentale. Bien que l'histoire nous tmoigne de l'importance de la
collectivit, de l'motion et du mythe dans la gense du phnomne religieux, ses plus
hautes expressions rsident dans les intuitions d'hommes solitaires. Dots d'une sensibilit
morale extraordinaire, ils nous rvlent de nouvelles valeurs transformant le caractre et la
conduite de ceux qui y adhrent avec conviction. L'art et la thorie de la vie intrieure
consiste tablir un rapport intime entre l'existence et un ordre inscrit dans la nature des
choses.
Mais derrire cette interprtation personnelle et apparemment subjective de la
religion, Whitehead cherche dgager l'lment de rationalit et d'objectivit permettant
d'viter de retomber dans le pur sentiment. La connexion interne entre l'individualit et la
rationalit rside dans le processus de systmatisation des croyances. Comme les dogmes
sont des tentatives pour formuler prcisment des vrits gnrales issues d'expriences
individuelles, ils ne peuvent pas rester sans critique rationnelle. la manire des thories
scientifiques, les dogmes ne sont que des abstractions qui doivent tre insres dans un
contexte plus large, permettant de les interprter et de les reformuler au besoin. Le
dogmatisme peut donc tre corrig de deux manires. D'une part, l'avance des thories
scientifiques (et des analyses historico-critiques) permettent de rviser certains noncs
factuels; d'autre part, la mtaphysique permet d'examiner les prsupposs et la cosmologie
sous-jacente aux croyances religieuses. Si la science peut laisser ses suppositions
mtaphysiques en arrire-plan, la religion ne peut faire l'conomie d'une enqute
spculative parce qu'elle aspire la justification, qui exige une vision globale.
C'est pourquoi la mtaphysique constitue le cadre gnral dans lequel les thories
scientifiques et religieuses peuvent tre articules. Chacune suppose un ensemble
d'abstractions, voire une cosmologie, qui ne peuvent tre critiques que par des
abstractions de niveau suprieur. La philosophie est cette tentative pour fournir un systme
d'ides gnrales dans lequel tous les lments de notre exprience peuvent tre interprts.
Elle n'est pas un ensemble de conclusions dduites de premiers principes vidents, mais un
113
processus de gnralisation descriptive, consitant largir la signification de notions tires
de domaines particuliers. La philosophie spculative constitue donc un ensemble
d'hypothses rvisables, qui doivent tenir compte des avances scientifiques et des
intuitions morales, esthtiques et religieuses qu'elle ne peut simplement ignorer.
Philosophy destroys its usefulness when it indulges in brillant feats of explaining
away . La mtaphysique doit systmatiser et critiquer les abstractions rpandues dans
les divers domaines de la connaissance, afin de prsenter une vision synoptique capable
d'embrasser toute la richesse de l'exprience humaine.
Enfin, la philosophie spculative est rattache la science et la religion par le biais
de la cosmologie et de la thologie rationnelle. Dans les deux cas, le rationalisme sous-
jacent la rationalisation imaginative permet de dpasser les frontires des dogmatismes
scientifique et religieux qui restent camps sur leur mthode respective. Mais une
diffrence majeure demeure nanmoins; tandis que la cosmologie dpend troitement des
nouvelles thories scientifiques, la thologie rationnelle doit prendre une certaine distance
par rapport aux religions rvles. Elle ne doit pas postuler arbitrairement une forme de
divinit particulire, mais doit soumettre cette entit aux mmes principes mtaphysiques
qui rgissent l'univers. Unfortunately, the theologians never made this advance into
general metaphysics. The reason for this check was another unfortunate presupposition.
The nature of God was exempted from all metaphysical categories which applied to the
individual things in this temporal world
289
. L'enqute rationnelle prime sur la rvlation,
bien que celle-ci puisse fournir des intuitions prcieuses quant aux caractristiques
essentielles de l'univers devant tre exemplifies par le scheme conceptuel.
Tout compte fait, l'analyse critique des prsuppositions ultimes est ce qui
permet de confronter nos abstractions, scientifiques ou religieuses, l'exprience concrte.
Mais cette exprience ne peut tre reprsente que par une vision globale et cohrente, qui
n'vacue aucune dimension du monde vcu. Autrement dit, il ne saurait y avoir une simple
vrification empirique de faits isols, mais seulement une conformation gnrale des
288
Process and Reality, p. 17
289
Adventure of Ideas, p. 172
114
diverses donnes de l'exprience une conception comprehensive de la ralit. Whitehead
fait cho l'holisme pistmologique de Quine, pour qui nos propositions rencontrent le
tribunal de l'exprience en corps constitu. Mais il largit cet holisme pour tenir compte
non seulement des thories scientifiques, mais de l'ensemble de nos connaissances qui se
soutiennent en bloc. L'enqute spculative ne repose pas sur la terre ferme des premiers
principes, mais ressemble un navire qui doit tre reconstruit alors qu'il est dj en mer.
We are like sailors who on the open sea must reconstruct their ship but are
never able to start afresh from the bottom. Where a beam is taken away a new
one must at once be put there, and for this the rest of the ship is used as
support. In this way, by using the old beams and driftwood the ship can be
shaped entirely anew, but only by gradual reconstruction
290
.
Science, religion et mtaphysique aujourd'hui
quoi peut bien servir une philosophie aussi sinueuse et droutante que celle de
Whitehead? Que nous apprend-elle sur le monde d'aujourd'hui, alors que les nouvelles
thories scientifiques et les nouvelles interprtations religieuses semblent bien se passer de
toute enqute mtaphysique? Pourquoi privilgier un auteur qui ne donne pas normment
d'arguments tout en spculant librement sur Dieu, la Nature et la structure de la ralit? Ne
pouvons-nous pas lui appliquer le mme reproche que Russell fit l'gard du philosophe
Henri Bergson? Bergson's philosophy, though it shows constructive imagination, seems
to me wholly devoid of argument and quite gratuitous; he never thinks about fundamentals,
but just invents pretty fairy-tales
291
.
En fait, une importante rserve par rapport ce mmoire pourrait tre sa trop grande
navet, son exposition trop peu critique des principales intuitions whiteheadiennes. Ce
reproche est vrai en partie, car nous avons simplement tent de reconstruire la pense du
philosophe partir de ses crits spculatifs, sans les confronter directement aux diverses
objections possibles. Plusieurs critiques et limitations auraient pu tre mises de
nombreux endroits, ce qui nous aurait contraint rpondre en extrapolant des thses partir
290
W.V. Quine, Word and Object, Technology Press of the Massachusetts Institute of Technology,
Cambridge, 1960, p.3
291
Bertrand Russell, The Philosophy of Bergson," dans idem, Collected Papers, vol. 6, Routledge, London,
1993, pp. 318
115
du scheme mtaphysique de Process and Reality. Plusieurs auteurs, notamment David Ray
Griffin, acceptent ce dfi et remplissent cette tche de confrontation en dfendant les thses
whiteheadiennes au sein de dbats contemporains
292
. Notre tche, beaucoup plus modeste,
consistait rester fidle aux affirmations whiteheadiennes, qui demeurent toujours des
tentatives en devenir.
Mais derrire cette apparente navet se cache une attitude srieuse, visant
embrasser les problmes dans leur globalit sans sous-estimer leur importance. La manire
dont Whitehead envisage le conflit qui oppose la science la religion est rvlatrice du
profond respect qu'il porte envers la rationalit, et le travail d'lucidation gnrale que doit
entreprendre le philosophe. In an intellectual age there can be no active interest which
puts aside all hope of a vision of the harmony of truth. To acquiesce in discrepancy is
destructive of candour, and of moral cleanliness. It belongs to the self-respect of intellect to
pursue every tangle of thought to its final unravelment
293
.
Plusieurs scientifiques, philosophes et thologiens collaborent actuellement dans cette
voie de rconciliation. Un des plus illustres spcialistes de la biocomplexit, Stuart
Kauffman, dfend une vision non-rductionniste dans laquelle les valeurs et l'autonomie
des agents jouent un rle central dans le fonctionnement de la nature
294
. Ce naturalisme
religieux , faisant cho la philosophie de l'organisme de Whihtead, s'insurge contre la
conception mcaniste du paradigme newtonien. Il en va de mme pour les travaux d'Ilya
Prigogine et Isabelle Stengers, qui critiquent ardemment le matrialisme scientifique
l'aide des implications cosmologiques des nouvelles thories en thermodynamique
295
.
D'autres auteurs, comme le thologien volutionniste Michael Dowd, insistent sur la
compatibilit entre la thorie de l'volution et la foi chrtienne
296
, alors que d'autres
spcialistes essaient d'largir le cadre darwinien traditionnel partir de la philosophie du
'
2
David Ray Griffin, Whitehead's Radically Different Postmodern Philosophy : An Argument for Its
Contemporary Relevance, State University of New York Press, Albany, 2007
293
Science and the Modern World, p. 185
294
Stuart Kauffman, Reinventing the Sacred: A New View of Science, Reason, and Religion, Basic Books,
2008
295
Ilya Prigogine, Isabelle Stengers, La Nouvelle Alliance, Gallimard, Paris, 1986 ; Ilya Prigogine, Isabelle
Stengers, Entre le temps et l'ternit, Fayard, Paris, 1988
296
Michael Dowd, Thank God for Evolution, Plume, New York, 2009
116
process
297
. Enfin, certains dialogues fconds entre moines bouddhistes et astrophysiciens
effectuent une comparaison mthodique des implications cosmologiques de chaque thorie,
afin d'obtenir une vision plus comprehensive de la ralit
298
.
Toutes ces tentatives, loin de sombrer dans un syncrtisme facile, partagent un mme
got pour la spculation. Elles renouent avec l'hritage des Grecs, qui ne dissociaient pas
radicalement chaque dpartement de la connaissance en misant sur l'exactitude de chaque
mthode. The Greeks, with their airy generalizations, were always children - very
fortunately for the modern world. Panic of error is death of progress; and love of truth is its
safeguard
299
. Whitehead est en quelque sorte un Grec contemporain, la fois logicien,
mathmaticien et mtaphysicien, autant intress par les dbats scientifiques de son temps
que par des questions thologiques de haut niveau. Nous pourrions presque lui attribuer le
commentaire qu'il fit propos du philosophe Leibniz : Leibniz inherited two thousand
years of thought. His interests ranged from mathematics to divinity, and from divinity to
political philosophy, and from political philosophy to physical science. These interests were
backed by profound learning. There is a book to be written, and its title should be, The
Mind of Leibniz . Mme si certaines thories comme La Monadologie peuvent
aujourd'hui apparatre comme des spculations puriles, elles marquent un effort de
rationalisation permettant d'largir notre comprhension de la ralit.
Dans ce mmoire, il n'a pas t question du systme mtaphysique comme tel, mais
du rle central que doit jouer la cosmologie dans la critique des modes d'abstractions qui se
contentent d'explications rgionales. La comprhension ne peut se contenter de croyances
strictement scientifiques ou religieuses, mais doit rendre cohrente les diffrentes facettes
de l'exprience humaine. Ainsi, au-del des solutions proprement whiteheadiennes, reste
une attitude gnrale combattant le scepticisme et le dogmatisme (autant religieux que
scientifique), au nom de l'enqute rationnelle et systmatique. Contre la satisfaction des
vrits constitues ou le refus de toute vrit gnrale, Whitehead propose l'aventure de la
297
John B. Cobb (d.), Back to Darwin. A Richer Account of Evolution, William B. Eerdmans, Grand Rapids,
2008
98
Matthieu Ricard, Trinh Xuan Thuan, L'infini dans la paume de la main, Fayard, 2000
299
Modes of Thought, p. 17
300
Modes of Thought, p.3
117
pense. Les reprises et modifications de ses intuitions, que ce soit en thologie ou en
mtaphysique analytique
301
, manifestent le caractre fondamentalement exprimental de
son entreprise spculative, sujette l'erreur mais aussi des avances subsquentes.
Une pense prudente, dnue d'extravagance, mais tout autant prive de relle
profondeur et d'originalit, parce que refusant par exemple systmatiquement
les risques, confondant la prudence avec la terreur de se tromper, est bien pire
intellectuellement qu'une pense abstruse, pleine d'aperus incisifs sur des
questions essentielles. On oublie la premire ; on fait le tri dans la seconde
302
.
301
On peut penser Charles Hartshorne et John B. Cobb qui systmatisent et corrigent la notion de divinit
chez Whitehead, ou encore des auteurs comme Peter Simons qui formalise et amliore la mrotopologie
prsente dans Process and Reality.
302
Frdric Nef, Qu 'est-ce que la mtaphysique ?, Gallimard, Paris, 2004, p.626
118
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