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1 Guerra e Paz
2 Ricardo Benzaquen de Arajo
Ricardo Benzaquen de Arajo
GUERRA E PAZ
Casa-Grande & Senzala
e a Obra de Gilberto Freyre nos Anos 30
editora 34
3 Guerra e Paz
EDITORA 34 - ASSOCIADA EDITORA NOVA FRONTEIRA
Distribuio pela Editora Nova Fronteira S.A.
R. Bambina, 25 CEP 22251-050 Tel. (021) 286-7822 Rio de Janeiro - RJ
Copyright 1994 34 Literatura S/C Ltda.
Guerra e Paz: Casa-Grande & Senzala e a obra de Gilberto Freyre nos
anos 30 1993 Ricardo Benzaquen de Arajo
A FOTOCPIA DE QUALQUER FOLHA DESTE LIVRO ILEGAL, E CONFIGURA UMA
APROPRIAO INDEVIDA DOS DIREITOS INTELECTUAIS E PATRIMONIAIS DO AUTOR.
Capa, projeto grfico e editorao eletrnica:
Bracher & Malta Produo Grfica
Reviso:
Maria da Anunciao Rodrigues
1 Edio - 1994
34 Literatura S/C Ltda.
Rua Jardim Botnico, 635 s. 603 CEP 22470-050
Rio de Janeiro - RJ Tel. (021) 239-5346 Fax (021) 294-7707
CIP - Brasil. Catalogao-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.
Arajo, Ricardo Benzaquen de
A691g Guerra e paz : Casa-Grande & Senzala e a obra de
Gilberto Freyre nos anos 30 / Ricardo Benzaquen de
Arajo. Rio de Janeiro : Ed. 34, 1994.
216 p.
Bibliografia
ISBN 85-85490-41-1
1. Freyre, Gilberto, 1900-1987 - Crtica e interpretao.
2. Freyre, Gilberto, 1900-1987. Casa-Grande & Senzala -
Crtica e interpretao. I. Ttulo. II. Ttulo: Casa-Grande &
Senzala e a obra de Gilberto Freyre nos anos 30.
CDD - 981
CDU - 981 94-0735
Ricardo Benzaquen de Arajo 4
GUERRA E PAZ
Casa-Grande & Senzala
e a Obra de Gilberto Freyre nos Anos 30
7 Apresentao, Luiz Costa Lima ..............................................
13 AGRADECIMENTOS ..............................................................
....
19 INTRODUO ......................................................................
....
PRIMEIRA PARTE A RSSIA AMERICANA
27 1. CORPO E ALMA DO BRASIL ..................................................
2. AGONIA E XTASE ...............................................................

2.1. gua e Azeite ...........................................................
2.2. O Jardim dos Suplcios ............................................
2.3. O Elogio da Loucura ...............................................
43
43
48
57
75 3. OS ANJOS DA TERRA ........................................................
...
97 4. O CMPLICE SECRETO.........................................................
SEGUNDA PARTE ARSNICO E ALFAZEMA
5. SOB OS OLHOS DO OCIDENTE.............................................. 107
5.1. O Imprio da Lei ..................................................... 110
5.2. Cinzas que Queimam............................................... 132
6. A ARCA DE NO..................................................................
153
CONCLUSO DR. JEKYLL AND MR. HYDE ........................... 185
BIBLIOGRAFIA ...................................................................
....... 209
5 Guerra e Paz
6 Ricardo Benzaquen de Arajo
APRESENTAO
Com Gilberto Freyre, Srgio Buarque de Holanda e Caio Prado
Jnior, a gerao que alcanou sua maturidade intelectual no fim da
Segunda Grande Guerra aprendeu a refletir e a se interessar pelo Brasil
sobretudo em termos de passado (Antonio Candido). E, porque Candido
fez parte, para muitos da gerao seguinte, da lista dos autores
obrigatrios, poder-se-ia pensar em uma espcie de manuteno de pais
que, influenciando os mais jovens, os motivaria na tarefa de emullos.
Se isso fosse verdade, o livro que ora se publica partiria antes de
um horizonte efusivo que tumultuado. E no o pela diferena de imagem
que o nome de Freyre, a partir dos anos 50, passara a irradiar.
Assim, quando o li pela primeira vez, no s no sentia o entusiasmo
a que Candido se refere, como no conseguia sequer entender a admirao
que cercara o primeiro Gilberto Freyre. Dentro da iluso prpria
dos jovens, era-se levado a crer que o Pas tanto mudara que o
mito construdo em torno de Casa-Grande por si se desfizera. Ai, pobres
velhos, ento deles diria, ao passo que hoje antes retrucaria: pobre
de mim, que tanto me iludia.
Que teria sucedido com Freyre a ponto de sua recepo ter sofrido
tamanha reviravolta? Por certo, o Freyre posterior a Sobrados e
Mocambos substitura o tom fecundo pelo prolfico. Mas no seramos
em nossa juventude intelectual to refinados e exigentes a ponto
de por isso negar-lhe a admirao que antes lhe haviam reservado. Por
certo, o Freyre proponente da lusotropicologia nos parecia de um
oportunismo descarado, cujas vantagens eram asseguradas pelo Portugal
salazarista. Aparecia-nos pois como o representante de um Brasil
de conchavos que sempre terminavam por mant-lo atrasado. Mas
tampouco esse ter sido o motivo determinante da admirao que lhe
recusvamos. Decisivo ter sido, como agora Benzaquen o indicar,
7 Guerra e Paz
a estilizao de si prprio a que Gilberto passara a se dedicar. Para
aqueles que lhe eram conterrneos, que podiam partilhar de sua convivncia
e escutar suas eventuais conferncias, essa auto-estilizao,
montada sobre uma vaidade gigantesca, tinha conseqncias opostas.
Para os mais espertos, ali estava uma figura cuja sombra, qual mangueira
frondosa, podia ser explorada em benefcio prprio. Em troca
de elogios e cavaes, a influncia nacional de Freyre podia determinar
um comeo de carreira ou um bom posto na imprensa. J os menos
tortuosos ali reconheciam um exemplo a no seguir. Conquanto
antagnicas, essas duas direes, de um estrito ponto de vista intelectual,
eram igualmente funestas. Os espertos ganhavam posies, em
troca porm da esterilidade que emprestavam obra do protetor. Dos
outros, basta dizer: convertendo o autor em contra-exemplo, era a toda
a sua obra que se estendia o manto do desprezo. Meros aprendizes da
prtica de pensar, misturvamos o joio com o trigo e no distinguamos
o auto-estilizador do que antes escrevera algumas interpretaes
importantes do Pas. Desde ento, criou-se um hiato entre a obra de
Freyre e o leitor inteligente. E suas atitudes quando do golpe de 1964,
bem como nos anos prximos da ditadura, apenas provocaram o aumento
do hiato. tal abismo que Guerra e Paz comea agora a desfazer.
Guerra e Paz: Casa-Grande & Senzala e a Obra de Gilberto
Freyre nos Anos 30 a abordagem mais importante da parte importante
da obra de Gilberto Freyre. A partir dela, torna-se- possvel a
considerao fecunda de sua obra. Sem negar sua simpatia por seu
objeto, Ricardo Benzaquen escreve: (...) CGS d a impresso de ter
sido escrito justamente para acentuar a extrema heterogeneidade que
caracterizaria a colonizao portuguesa, ressaltando basicamente a
ativa contribuio de diversos e antagnicos grupos sociais na montagem
da sociedade brasileira; heterogeneidade que lhe emprestaria
um aspecto sincrtico e totalmente diverso de uma pura europeizao.
E sincretismo que se apresentaria fosse do ngulo das influncias tnicas
e culturais, combinando-se separadamente no portugus, fosse do
ngulo poltico antropolgico, pela convivncia lado a lado de despotismo
e confraternizao.
Essa nfase no sincretismo da interpretao se torna problemtica
pela maneira como Freyre desenvolve sua argumentao. Como
analistas seus anteriores j haviam assinalado, embora CGS se diga
fundada em uma interpretao social da cultura, h na maneira de
Ricardo Benzaquen de Arajo 8
trabalh-la uma afirmao de lastro tnico, portanto biolgico, que
a contradita. Benzaquen no nega a impreciso ou mesma a ambigidade
conceitual que a reveste, mas busca fazer com que no comprometa
a importncia de seu objeto. Nessa direo, aponta para a importncia
do contexto neolamarckiano na caracterizao de raa, pelo
qual a categoria de estoque biolgico, definidor da raa, se torna relativamente
malevel categoria meio fsico, mais especificamente
de clima: (...) Gilberto (Freyre) trabalha com uma definio fundamentalmente
neolamarckiana de raa, isto , uma definio que, baseando-
se na ilimitada aptido dos seres humanos para se adaptar s
mais diferentes condies ambientais, enfatiza acima de tudo a sua
capacidade de incorporar, transmitir e herdar as caractersticas adquiridas
na sua variada, discreta e localizada interao com o meio
fsico (...). Deste modo, o conceito de cultura, em vez de adstrito ao
critrio de Boas, como o prprio Freyre insistia, manteria uma ponte,
do ponto de vista de Boas espria, e estabeleceria um trnsito direto
com uma concepo tnica, mais precisamente, tnico-climtica,
dos povos.
A caracterizao do conceito de cultura em Freyre formula a
ambincia imprescindvel para que se entre em CGS. Se a sociedade
patriarcal se definiria, em termos de Freyre, por um luxo de antagonismos,
esse luxo, por outro lado, no deixaria de constituir antagonismos
em equilbrio, em que os excessos apontariam em cada
aspecto da vida colonial. A introduo da categoria clima aumentaria
esse aspecto de hybris, pois o trpico, ainda em termos de Freyre,
se define por um luxo de excessos, de grandes excessos e grandes
deficincias. Teramos pois o seguinte quadro: a bicontinentalidade
do portugus acentuando o carter ambguo, seno mesmo equvoco,
da concepo gilbertiana de cultura habilitaria o colonizador
lusitano a conviver com o excesso do meio tropical, que, de seu
lado, aumentaria o teor de hybris que o colonizador j traria consigo.
Da resultaria a peculiaridade da colonizao portuguesa nos trpicos:
o luxo de antagonismos e divises no interior da casa-grande no implicava
nenhum distanciamento, seno que se reunia sob o signo da
mais estreita proximidade. Isso distinguiria, como Benzaquen bem
interpreta, a socializao propiciada pela casa-grande da aristocratizao
europia e, ademais, permitiria a aproximao de nossa sociedade
colonial da cultura popular medieval, tal como, depois de Freyre,
estudada por Mikhail Bakhtin.
9 Guerra e Paz
Mas, continuemos a seguir a interpretao que Benzaquen prope,
como esse luxo de antagonismos, acrescido pelos excessos climticos,
poderia engendrar um equilbrio de tenses, sem que ou as tenses
se dissolvessem ou dissolvessem a prpria sociedade? Como Benzaquen
reconhece, esse papel, enquanto positivo, assegurado ao catolicismo.
Outra vez, contudo, a impresso de paradoxo vir tona.
Ao invs de uma viso ortodoxa do catolicismo, Freyre desenvolve, a
partir da sociedade colonial, uma concepo de pecado segundo a qual
alguns deles, em especial a luxria, parecem se revestir em CGS de
um significado eminentemente positivo, convertendo-se praticamente
em uma virtude. Trata-se pois de uma concepo religiosa marcada
pela vitalidade e por um Cristo mais ou menos dionisaco. Tal
dionisaco, contudo, resulta no de uma concepo pulsionalmente livre
do religioso mas sim do abastardamento da autoridade religiosa, i.e.,
da subordinao dos padres ao poder do senhor da casa-grande. Abastardado,
o catolicismo colonial brasileiro menos anglico do que
mgico, menos intelectualmente livre que utilitrio ou mesmo hipcrita.
Assim, em vez de elemento capaz de explicar os antagonismos
em equilbrio, o catolicismo colonial aumenta o carter de hybris da
sociedade. Portanto, em vez de explicar a consecuo de uma certa
ordem, a valorizao dionisaca da libido levaria sim a explicar os limites
da ordem colonial. Ou melhor, conforme entendo a passagem
seguinte, o limite explicativo de CGS: Afinal, o privilgio das paixes
e da falta de limites que delas decorre parece realmente tornar invivel
o fechamento ou mesmo a preservao de qualquer acordo que
possa garantir alguma segurana e estabilidade para a vida social.
A partir da anlise das duas grandes obras de Freyre, do que, em
suas interpretaes, se toma como constante e mudado na sociedade
brasileira, Benzaquen tenta captar qual seria a motivao gilbertiana.
Seria, diz o intrprete, no s acadmica seno que de interferncia
poltica. Propsito, pois, poder-se-ia afirmar, retomando a sugesto
inicial da tese que insinua na obra dos anos 30 de Freyre a busca de
constituir um modernismo diferente, de contribuir para uma modernidade,
no fundada, como a paulista, na idia de progresso.
Essa motivao poltica, por sua vez, estaria correlacionada
prpria opo gilbertiana por uma linguagem antes prxima da oralidade
que da gramtica castia dos duros, retricos e vazios bacharis.
A intuio de Ricardo Benzaquen excelente. Diz ele de CGS que
deixa de ser um livro para transformar-se em uma espcie de casa-
Ricardo Benzaquen de Arajo 10
grande em miniatura, dando a sensao de que os objetos que estuda
permanecem vivos e influentes atravs de seu relato. Mas no
ser descabido acrescentar-lhe outro aspecto: miniatura porque, em
sua modalidade de estilo oral, Gilberto reproduz os antagonismos em
equilbrio que notara e que, apesar de suas crticas, traz para dentro
de sua prpria obra. Da que a impreciso e a ambigidade conceituais
lhe sejam constitutivas. Mas no este o lugar para desenvolver o
argumento. Em vez de traz-lo a pblico, prefiro reserv-lo para as conversas
com o autor de Guerra e Paz.
Luiz Costa Lima
11 Guerra e Paz
12 Ricardo Benzaquen de Arajo
AGRADECIMENTOS
Este livro uma verso, minimamente alterada, da tese de doutorado
que defendi em junho de 1993 no Programa de Ps-Graduao
em Antropologia Social do Museu Nacional - UFRJ, obrigandose,
conseqentemente, aos mesmos agradecimentos feitos na poca.
Entretanto, como j dizia ento, quando se tem mais de 40 anos e se
entrega ao pblico um texto acadmico, a menos que se pratique a
bela-arte da misantropia, com freqncia j se estabeleceu um tal nmero
de relaes que se torna virtualmente impossvel mencionar a
todos sem que da decorra uma lista enfadonha e, ironicamente, um
tanto impessoal. Assim, deixando para me referir depois aos que tiveram
um envolvimento mais direto com a pesquisa propriamente
dita, quero comear agradecendo a todos os meus amigos, na certeza
de que o carinho, o calor gerado por nossos vnculos se constituiu em
um dos maiores estmulos para que eu tivesse condies de chegar ao
fim deste trabalho.
Em um terreno mais institucional, no posso deixar de reconhecer
o meu dbito com o j citado PPGAS. Isto ocorre porque foi precisamente
em virtude do clima intelectual ao mesmo tempo aberto e
rigoroso ali promovido que, apesar de nunca ter trabalhado profissionalmente
como antroplogo, me mantive sempre interessado, fascinado
pela disciplina. Tal sentimento formou-se no dilogo com Anthony
Seeger, Roberto DaMatta e Rubem Csar Fernandes, entre outros, e,
ainda que no consiga cultiv-lo da maneira que me parece a mais
apropriada, continua a ser parte essencial da minha vocao.
Esta vocao, alis, foi generosamente acolhida no Instituto Universitrio
de Pesquisas do Rio de Janeiro - Iuperj, local onde foi realizada
a maior parte da minha investigao. indispensvel, portanto,
agradecer ao conjunto dos seus professores, alunos e funcionrios, que
13 Guerra e Paz
nunca deixaram de apoiar um colega cuja formao e interesses, afinal,
do a impresso de estar um pouco distantes dos que compem a
identidade mais cannica da Casa.
Gostaria de destacar, no Iuperj, o auxlio que me foi prestado por
Elisa Pereira Reis, Maria Regina Soares de Lima, Amaury de Souza,
Cesar Guimares, Edmundo Campos Coelho, Jos Murilo de Carvalho,
Olavo Brasil de Lima Junior e Renato Raul Boschi, que se mostraram
companheiros sempre presentes, tornando mais fcil e prazerosa
a minha adaptao ao novo ambiente; por Licia do Prado Valladares,
que cedeu alguns livros da biblioteca de seu pai que foram essenciais
para a confeco deste texto; e por Luiz Werneck Vianna, um interlocutor
de todas as horas, compassivo e atento, capaz de partilhar o seu
conhecimento acerca do pensamento social no Brasil de forma absolutamente
desprendida.
Maria Alice Rezende de Carvalho, Luiz Eduardo Soares e Renato
Lessa, amigos de longa data e agora mais uma vez colegas, dividem
comigo h anos as alegrias e as perplexidades dessa estranha profisso,
mistura de teatro, laboratrio e confessionrio, que terminamos por
abraar. Criamos, desse modo, uma atmosfera de cumplicidade e afeto
que tem ajudado, decisivamente, na superao dos desafios do cotidiano.
Quanto aos alunos, particularmente os meus orientandos e exorientandos,
Brbara Musumeci Soares, Carmem Felgueiras, Maria
Eliza Linhares Borges, Monica Grin, Myrian S. dos Santos, Santuza
Cambraia N. Ribeiro, Carlos Eduardo Rebello de Mendona, Gilson
P. Gil, Leo Lince, Manoel Eduardo Aires, Marcos Chor Maio e Robert
Wegner, o que posso dizer que significaram e significam uma rara
oportunidade de troca intelectual e emocional, fazendo inclusive com
que valha a pena essa estranha profisso qual me referi h pouco.
Alm disso, gostaria igualmente de ressaltar que Angela Mara Ribeiro
Lima, Beatriz Garrido Guimares e Maria Cristina Zinezi na biblioteca,
Beth Cobra em vrios lugares diferentes, Violeta Maria Monteiro
e Florita Coelho dos Santos na secretaria executiva, Charles Pessanha
na revista Dados, Edson Luiz Vieira de Melo na administrao
e Altidrio Silva na portaria forneceram-me no apenas o benefcio
da sua competncia profissional como tambm o conforto da sua amizade.
As bibliotecrias, em especial, colaboraram de forma inestimvel
para a realizao da pesquisa.
Alm do Iuperj, no posso deixar de lembrar as outras duas instituies
em que j trabalhei: o CPDOC, da FGV/RJ, cujo ambiente de
Ricardo Benzaquen de Arajo 14
pesquisa desempenhou um papel fundamental na formulao da idia
da tese, e o Departamento de Histria da PUC-Rio, onde provavelmente
se formou a maior parte da minha identidade profissional. Contudo,
no se trata apenas de reconhecer a bvia dvida acadmica que contra
com essas duas instituies: l tambm deixei amigos que foram
muito valiosos tanto para o andamento desta investigao quanto para
a minha prpria estabilidade emocional, desempenhando o papel de
verdadeiros anjos da guarda, para os quais sempre podia recorrer em
caso de necessidade. Assim, para no desmentir excessivamente os votos
de modstia sentimental que formulei no comeo, refiro-me somente a
Alzira Abreu, Aspsia Camargo, Helena Bomeny e a Lcia Lippi de
Oliveira no CPDOC, e a Berenice Cavalcanti, Margarida Souza Neves,
Antonio Edmilson Martins Rodrigues, Carlos Zilio, Francisco Falcon,
Ilmar Rohloff de Mattos e Marcelo Jasmin na PUC.
Devo registrar, ainda, que recebi durante trs anos uma bolsa de
doutorado do CNPq, o que me proporcionou algum tempo livre para
um primeiro contato com o material que teria de levantar. Parte deste
material, a propsito, foi exposto no Grupo de Trabalho sobre Pensamento
Social no Brasil, da Anpocs, no Curso de Ps-Graduao em
Literatura Brasileira, da UERJ, e no CPDA, da UFRRJ: agradeo a
todos os que me convidaram e discutiram generosamente a primeira
verso de alguns dos captulos deste trabalho.
Rebeca Schwartz, Vanna Piraccini, Aluizio Leite e Jorge Bastos so
amigos que partilham comigo uma curiosa devoo pelo livro. Talvez
seja por esta razo que as suas lojas acabaram por assumir um aspecto
to fraterno e acolhedor, permitindo-me vagar, flanar entre as suas
estantes com a tranqilidade de quem se encontra efetivamente em casa.
Georges Avelino Filho, Jos Reginaldo Gonalves e Marcos Veneu,
velhos amigos, discutiram incansavelmente comigo os argumentos que
agora vm a pblico. Devo ainda a Reginaldo um agradecimento por
ter, juntamente com Luiz Eduardo Soares e Marcelo Jasmin, ajudado
na digitao dos originais, sem o que, seguramente, no teria concludo
dentro do prazo.
A banca foi composta pelos professores Luiz Costa Lima, Wanderley
Guilherme dos Santos, Gilberto Velho, Luiz Fernando Dias
Duarte e Otvio Velho. Gilberto orientou-me no mestrado do PPGAS
e teve grande influncia na minha formao. Luiz Fernando foi meu
colega no mesmo curso. Ambos travam comigo desde ento um dilogo,
embora intermitente, sempre enriquecedor. O fato de terem con-
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cordado em ser meus examinadores representa ao mesmo tempo uma
honra e uma grata oportunidade de aprofundar a relao com a Antropologia,
cuja importncia j foi enfatizada.
Luiz e Wanderley, por sua vez, ocupam na minha vida e creio
na de vrios dos meus companheiros de gerao um lugar especial:
o de constantes e intensas fontes de inspirao, onde, a cada contato,
no s recebemos lies de independncia, rigor e herosmo intelectual,
mas tambm nos expomos a uma amizade e dedicao simplesmente
ilimitadas, duplo movimento que, sem dvida, traz consigo ao
menos uma centelha de felicidade.
Meu orientador, Otvio Velho, no ser motivo de muitos comentrios
aqui. Estou certo de que o leitor j ir perceber que a minha
gratido para com ele de tal porte que, na total impossibilidade
de recorrer msica, pode se expressar apenas por intermdio de um
relativo, mas eloqente, espero, silncio.
Devo ainda, aos membros da banca, um agradecimento tanto pela
leitura extremamente minuciosa, crtica e generosa da tese, quanto pela
criao de uma atmosfera de gentileza, dignidade e bom humor que
marcou a defesa. No me foi possvel incorporar todos os seus comentrios
e objees, mas isto tambm se deve ao fato de que eles se constituem
em um verdadeiro programa de trabalho, de cuja execuo me
esforarei por estar a altura.
Maria Luiza Freire Farias digitou com enorme talento, pacincia
e cuidado a verso final da tese. Tema Pechman, por sua vez, fez a
mais minuciosa reviso a que j tive a sorte de assistir. Mas no fez s
isso: corrigiu carinhosamente alguns dos meus excessos, animou o meu
esprito ao ressaltar um ou dois acertos e procurou continuamente agir
com justia e humor, convertendo-se em uma das maiores descobertas
que pude at agora fazer no Iuperj.
Silvana, minha mulher, e Alice e Carolina, minhas filhas, participaram
de maneira naturalmente intensa da enorme confuso que costuma
acompanhar a realizao de um doutoramento. Nunca, porm,
deixaram de me incentivar, sempre fingindo aceitar com enorme boa
vontade o adiamento de todas as promessas para depois da tese. Vou
tentar cumpri-las.
Ricardo Benzaquen de Arajo
Ricardo Benzaquen de Arajo 16
GUERRA E PAZ
Casa-Grande & Senzala
e a Obra de Gilberto Freyre nos Anos 30
Aos meus pais, Sol e Ildio
Ao meu orientador, Otvio Guilherme Velho
e memria do professor
Isaac Kerstenetsky
Guerra e Paz 17
LISTA DE ABREVIATURAS
AJ Artigos de Jornal
Ass Assucar
CGS Casa-Grande & Senzala
ECS O Estudo das Cincias Sociais nas Universidades Americanas
Guia Guia Prtico, Histrico e Sentimental da Cidade do Recife
Ingl Ingleses
MN Mucambos do Nordeste
Nord Nordeste
SM Sobrados e Mucambos
TMOT Tempo Morto e Outros Tempos
Ricardo Benzaquen de Arajo 18
INTRODUO
Este livro se concentra na anlise das obras que Gilberto Freyre
escreveu nos anos 30, principalmente Casa-Grande & Senzala. A questo
que fez com que eu seguisse esse caminho diz respeito, acima de
tudo, ao meu interesse em examinar as relaes que podem ser estabelecidas
entre as cincias sociais, amplamente definidas, e as propostas
modernistas, ainda bastante influentes no perodo.
Isso no quer dizer, contudo, que os captulos que se seguem
contenham uma discusso sobre os vnculos de Gilberto com as sugestes
de renovao esttica embutidas no modernismo, nacional ou
internacional, nem com as grandes correntes em que se dividia a reflexo
sociolgica na poca. Ao contrrio, no h praticamente nenhuma
aluso explcita a esses temas durante todo o desenrolar deste
estudo, o que torna necessrio tanto explicar por que eles no foram
abordados diretamente quanto avaliar o alcance e o sentido
ainda que tcito da inspirao por eles fornecida.
Para que isso ocorra, entretanto, ser preciso que tente dar
conta, de forma breve, do caminho pelo qual cheguei a me preocupar
com o debate desse assunto. Na verdade, a prpria informao
acerca das ligaes de alguns dos ensastas das dcadas de
20 e 30 com os pontos de vista modernistas sempre esteve disponvel:
todos sabemos, por exemplo, que Paulo Prado, autor de
Retrato do Brasil (1928), foi um dos principais animadores e patrocinadores
do movimento, escrevendo o prefcio-manifesto da
Poesia Pau-Brasil (1924) de Oswald de Andrade e tendo inclusive
recebido juntamente com Tarsila do Amaral a dedicatria
das Memrias Sentimentais de Joo Miramar (1924), do mesmo
Oswald, e de Macunama, de Mrio de Andrade, que vem a pblico
precisamente no mesmo ano que seu Retrato.
19 Guerra e Paz
Todavia, os compromissos estticos de Paulo, bem como os de
Srgio Buarque de Holanda, que em 1936 publica Razes do Brasil,
depois de uma longa militncia modernista, do a impresso de que
no so habitualmente considerados fortes o suficiente para afetar, com
profundidade, a substncia de sua argumentao histrico-sociolgica.
No mximo, possvel encontrar-se s vezes uma indicao de que
esta argumentao era perfeitamente compatvel com o segundo momento
do modernismo, de 1924 em diante, no qual a preocupao com
o progresso tcnico parece harmonizar-se com uma revalorizao da
tradio, infundindo-lhe mtodo e racionalidade para transform-la
na base de uma verdadeira identidade nacional (cf. Paula, 1990).
Basta ver, a propsito, que o justamente famoso prefcio de Antonio
Candido 5 edio de Razes do Brasil (1967) no julgou indispensvel
ressaltar a sua associao com o modernismo, preferindo enfatizar
corretamente, alis a dvida intelectual de Srgio com a
reflexo alem, particularmente com a de Max Weber. lgico que o
tom do texto memorialstico, em especial na sua primeira parte, mais
geral, mas, por isso mesmo, essa omisso me parece extremamente significativa.
Com efeito, o prprio Srgio, em uma entrevista a Richard
Graham (1987), reconhece o seu dbito modernista de forma apenas
ligeira, como uma entre outras vertentes relevantes na sua formao,
sem lhe dar qualquer realce.
Tratando, ento, de uma questo com a qual nem a melhor opinio
corrente e nem mesmo um dos autores frontalmente envolvidos
pareciam importar-se muito, resolvi aos poucos ampliar a rea da pesquisa,
nela incluindo um nmero maior de alternativas. Isso terminou
por ser feito no s atravs da considerao de outras variantes regionais
do modernismo, notadamente a de Minas Gerais e a do Nordeste,
como tambm pela focalizao de novos autores dentro do prprio
ambiente paulista, alguns deles, inclusive, tendo j desempenhado
papis de destaque na conduo do movimento.
Essa providncia, creio eu, se mostrou acertada: por um lado, tornou-
se claro que at na obra de Mrio e de Oswald, como demonstra
Moraes (1983) em sua tese de doutorado, possvel identificar-se um
dilogo franco e aberto com as cincias sociais, sobretudo com a Antropologia;
por outro, ela permitiu que se incorporasse aos meus interesses
a contribuio mineira de Afonso Arinos de Melo Franco, cuja
produo ensastica dos anos 30, destacando-se a O ndio Brasileiro
e a Revoluo Francesa (1937), d a impresso de ter sido to impor-
Ricardo Benzaquen de Arajo 20
tante quanto a sua opo posterior pela biografia, um dos mais tradicionais
gneros histricos.
No entanto, foi efetivamente o contato com a reflexo de Gilberto
Freyre que acabou por se mostrar como o mais compensador resultado
desse segundo momento da pesquisa. Isto se explica, entre
outras razes, porque ele parece envolver uma srie quase surpreendente
de paradoxos que chegam, at certo ponto, a desafiar a prpria
investigao: Gilberto se dizia modernista e, de fato, o levantamento
que j havia feito confirmava os seus laos com Manuel Bandeira,
Prudente de Morais Neto, Rodrigo Melo Franco de Andrade e sugestivamente
Paulo Prado, Srgio Buarque e Afonso Arinos. Vale
a pena observar, porm, que expressiva parcela da crtica atual costuma
classific-lo exatamente na posio inversa, contrapondo a sua
obra, pelo regionalismo e pelo perfil tradicional, aristocrtico e conservador
que a caracterizaria, s demandas modernizantes do modernismo
paulista (cf. DAndrea, 1992).
Alm disso, mesmo que fosse possvel se comprovar as suas relaes
com a nossa atmosfera modernista, parecia-me evidente que ela
dificilmente teria condies de dar conta do conjunto do seu pensamento:
bacharelando-se em cincias polticas e sociais pela Universidade
de Colmbia, em 1922, e passando depois curtas temporadas na
Europa, Gilberto transmite a sensao de ter-se aproximado da literatura
de vanguarda da sua poca de forma bastante peculiar, idiossincrtica
mesmo, sem nada dever diretamente agitao cultural que
animava o sul do Pas.
Comeava, portanto, a surgir a oportunidade de interpretar a sua
produo intelectual no perodo no tanto como uma alternativa conservadora,
mas como um outro modernismo, eventualmente distinto
daquela postura a um s tempo nacionalista e modernizadora que se
tornava gradualmente hegemnica entre ns. A explorao dessa oportunidade,
diga-se logo, foi enormemente estimulada por uma rpida,
superficial vista-dolhos na bibliografia internacional sobre o tema,
posto que ela no apenas discute a possibilidade de serem percebidos
vnculos de substncia entre as posies modernistas e as cincias sociais,
mas tambm aponta para divergncias que iam alm daquelas
correntes cubismo, futurismo, dada, surrealismo etc. em que convencionalmente
se dividia a vanguarda europia.
No que se refere ao primeiro ponto, por exemplo, cabe assinalar
a discusso dos elos que ligam, no quadro cultural francs, a ex-
21 Guerra e Paz
perincia surrealista a uma corrente especfica da Sociologia, reunida
nos anos 30 no Collge de Sociologie e que se concretizou em torno
de nomes como Georges Bataille, Michel Leiris e Roger Caillois. Interessados
em ampliar a tradio durkheimiana tanto pela valorizao
da transgresso e do excesso quanto pela incorporao do esprito que
animava as tcnicas da collage modernista, esses escritores/cientistas
terminam afinal por construir uma imagem da sociedade marcada por
um grau inusitado de tenso e ambigidade (cf. Hollier, 1970; Clifford,
1988, cap. 4).
O estudo desse tipo de conexo, na verdade, tem se multiplicado
nos ltimos tempos: Stocking (1974) e Clifford (1988, cap. 3) debruaram-
se sobre as relaes de Joseph Conrad com Malinowski,
poloneses praticando a cultura e a lngua inglesas em situaes extremas
na frica e na Oceania e esforando-se por manter um instvel
equilbrio entre as tradies da civilizao ocidental e as urgncias
de um cotidiano extico; Lepenies (1988) e Goldman (1988),
por sua vez, tm identificado uma espcie de dilogo implcito entre
as obras de Weber e de Thomas Mann, salientando a sua preocupao
com a falncia da bildung e as prprias dificuldades enfrentadas
pela sua substituio pela idia de vocao, preocupao acentuada
por partilharem de uma viso comparvel, paradoxal e mesmo trgica
da existncia.
A meno a Conrad e Thomas Mann como autores modernistas
talvez possa soar estranha ao leitor. Entretanto, se passarmos para o
segundo ponto enfatizado pela crtica mais recente, aquele que introduz
a possibilidade de um genuno realinhamento no interior do modernismo,
essa questo talvez possa ser apresentada com maior nitidez.
Com efeito, Calinescu (1987) e Burger (1984), por exemplo, tm
procurado justamente distinguir o modernismo propriamente dito das
atividades das vanguardas: estas se esforariam, acima de tudo, em
abolir a esfera autnoma da arte, procurando superar a sua oposio
em relao vida pela adoo de uma postura combativa, otimista e,
com freqncia, totalizante; aquele, ao contrrio, continuaria a se alimentar
exatamente dessa mesma oposio, concentrando as suas energias,
como os dois romancistas citados no incio deste pargrafo, em
um processo de renovao especificamente esttico.
Todas essas afinidades e diferenas, sem dvida, possuem um carter
bastante discutvel e precrio, exigindo maiores investigaes para
que se possa avaliar o real alcance de sua contribuio. Elas j deixam
Ricardo Benzaquen de Arajo 22
claro, porm, que a abordagem contempornea do modernismo internacional
est longe de reificar-se na afirmao de uma posio bsica,
ortodoxa, abrindo-se inclusive para uma ampliao do nmero de
lugares que poderiam ostentar a dignidade de centros modernistas, ampliao
que vem at mesmo fazendo com que Viena assuma, junto com
Paris, a condio de uma das capitais do movimento (cf. Schorske,
1988; Clair, 1986).
Nesses termos, a possibilidade de dedicar a pesquisa a Gilberto
e em especial a suas obras da dcada de 30, que do a impresso de
revelar maiores vnculos com as propostas modernistas, pareceu-me
de fato muito atraente. preciso esclarecer, contudo, que no se trata
aqui de supor que aqueles desafios que a sua investigao comportava
pudessem ser facilmente, ingenuamente resolvidos pela mera utilizao
de algumas dessas hipteses de trabalho levantadas pela bibliografia
internacional.
Note-se, por exemplo, que Merquior (1981) chega a indicar que
Gilberto praticava um modernismo realmente singular, anrquico e relativamente
distante das formulaes vanguardistas to influentes em
So Paulo. Contudo, tal constatao serve-lhe apenas para aproximar,
na clave mesmo da anarquia, a sua reflexo da de Oswald aproximao
reafirmada por Benedito Nunes (1987) , em uma perspectiva
que torna evidente a necessidade de uma avaliao extremamente
cautelosa dos temas em pauta, evitando-se qualquer precipitao classificatria
que poderia apenas empobrecer a discusso.
Na verdade, foi justamente por esta razo, para diminuir o risco
de uma interpretao estreita e simplificadora que, apesar de reconhecer
a inspirao retirada dessas questes no incio da investigao, julguei
mais apropriado no retomar o seu debate, ao menos de forma explcita,
nos captulos seguintes. Optei, ento, por uma abordagem enfaticamente
monogrfica da reflexo de Gilberto, alternativa que torna
possvel uma anlise mais aprofundada, mais atenta s ambigidades
e paradoxos do seu pensamento. Tal opo permite inclusive que, quando
se vier a esboar uma avaliao sistemtica do lugar ocupado pela
Sociologia do nosso autor dentro do movimento modernista, ela talvez
possa implicar uma sntese bem mais abrangente, complexa e matizada
do que aquela que poderia ser exibida neste momento.
Este trabalho, portanto, vai se constituir de duas partes, ambas
dominadas pela ambio de realizar um exame, se possvel exaustivo,
do conjunto da produo intelectual de Gilberto nos anos 30. A pri-
23 Guerra e Paz
meira ocupada por um comentrio, o mais completo e meticuloso
que fui capaz de fazer, em torno daqueles que me pareceram ser os mais
importantes argumentos substantivos de Casa-Grande & Senzala. J
na segunda parte, ainda que minha preocupao central se mantenha
nesse mesmo texto, o foco da anlise transfere-se para outros trabalhos
por ele publicados em sua grande maioria na dcada em
pauta: aqui, a inteno foi no s a de acompanhar as transformaes
sofridas pelas questes levantadas no seu exame do perodo colonial,
mas tambm a de averiguar em que medida surgiram em sua obra
outros pontos de vista, paralelos mas no obrigatoriamente excludentes
em relao ao seu livro de estria.
A concluso retorna CGS, procurando agora demonstrar que
as teses de contedo histrico-sociolgico ali defendidas eram como
que confirmadas, autenticadas pela prpria maneira em que foram escritas,
s que isto se d, como se ver mais adiante, pelo menos de duas
formas distintas e, mais uma vez, no excludentes. O conjunto da
anlise transcorre de fato por esse caminho, chamando vivamente a
ateno do leitor para o talento de Gilberto em aproximar vises diferentes,
antagnicas at, sem dissolv-las ou mesmo reduzir consideravelmente
a sua especificidade. Assim, se o modo pelo qual essas e
outras questes se ligam com o modernismo e com o restante da reflexo
sociolgica da poca permanece, por um lado, apenas sugerido,
por outro, espero que esta pesquisa, ao apontar a influncia
mesmo implcita desses temas, possa representar uma contribuio
para sua discusso.
Ricardo Benzaquen de Arajo 24
A RSSIA AMERICANA
Guerra e Paz
PRIMEIRA
PARTE
25
26 Ricardo Benzaquen de Arajo
1.
CORPO E ALMA DO BRASIL
Creio que seja necessrio, para comear, encontrar uma via que
nos permita um acesso direto e imediato s grandes questes, aos principais
argumentos sociolgicos de Casa-Grande & Senzala. A busca
desse caminho, por sinal, talvez possa at ser abreviada pela citao
de um trecho do Prefcio sua 1 edio, trecho quase surpreendente,
pois focaliza um raro momento em que Gilberto demonstra claramente
endossar uma posio racista:
vi uma vez, depois de quase trs anos macios de ausncia
de Brasil, um bando de marinheiros nacionais mulatos
e cafuzos descendo no me lembro se do So Paulo
ou do Minas pela neve mole do Brooklin. Deram-me a impresso
de caricaturas de homens. E veio-me lembrana
a frase de um viajante ingls ou americano que acabara de
ler sobre o Brasil: the fearfully mongrel aspect of the population.
A miscigenao resultava naquilo (CGS, p. XII).
Tenho a impresso de que seja difcil exagerar a importncia dessa
passagem, inclusive porque o livro inteiro transmite a sensao de ter
sido escrito para refut-la. De fato, ela serve acima de tudo para permitir
que Gilberto introduza no texto a questo da raa de forma peculiarmente
dramtica, visto que a expe atravs de uma confisso de
racismo para, no mesmo momento, distanciar-se decisivamente dela
pela afirmao de que, graas ao
estudo da Antropologia sob a orientao do professor Boas
[,] que primeiro me revelou o negro e o mulato no seu justo
valor separados dos traos de raa os efeitos do am-
27 Guerra e Paz
biente ou da experincia cultural [,] aprendi a considerar
fundamental a diferena entre raa e cultura (ibidem).
Gilberto, como se pode perceber, arma o cenrio de uma verdadeira
histria de converso: temos uma primeira posio, absolutamente
pecaminosa, um nefito, um mestre, a possibilidade de transformao
pelo estudo e finalmente a aquisio de uma nova e superior forma
de verdade, o critrio de diferenciao fundamental entre raa e
cultural [, no qual] assenta todo o plano deste ensaio (ibidem).1
Assentado nesse critrio, ele ambiciona tornar-se o autor do primeiro
grande trabalho de cunho sociolgico que consiga romper com
o racismo que caracterizava boa parte da nossa produo erudita sobre
o assunto at 1933, consagrando-se ento como aquele que tenta
recuperar positivamente as contribuies oferecidas pelas diversas culturas
negras para a formao da nossa nacionalidade.
Mas no nos apressemos: antes de prosseguir na anlise dessa ambio
talvez valha a pena que nos detenhamos um pouco para um
brevssimo e certamente esquemtico resumo dos principais modelos
que orientaram o tratamento dispensado questo da raa antes da
publicao de CGS, inclusive para que possamos avaliar com um pouco
mais de segurana o real significado do seu ineditismo.
Um primeiro ponto a ser sublinhado nesse resumo, ponto por sinal
evidente na prpria citao de Gilberto sobre os marinheiros brasileiros
no Brooklin, que a discusso do problema racial na poca era
com freqncia levada adiante sob um prisma bastante particular, que
acentuava enfaticamente a questo da mistura de etnias, da miscigenao
no Pas. Com efeito, aceitando como um fato natural, como um dado
de contexto o carter basicamente hbrido da nossa sociedade, grande
parte da intelectualidade da Repblica Velha terminava por se distribuir,
a respeito desse tema, em pelo menos duas posies distintas.
A primeira delas, possivelmente a menos popular, incorporava
argumentos sobre o Brasil levantados por alguns autores que nos haviam
visitado no sculo XIX, como Agassiz e Gobineau, argumentos
que praticamente sustentavam a inviabilidade do Pas. Isto acontecia
1 Observe-se que no dirio de Gilberto, que cobre o perodo que transcorre
entre 1915 e 1930, h uma anotao feita em Nova Iorque, em 1921, praticamente
idntica ao trecho do Prefcio 1 edio de CGS que estamos examinando
(TMOT, p. 68).
Ricardo Benzaquen de Arajo 28
essencialmente porque se imaginava que a miscigenao, ao propiciar
o cruzamento, a relao entre espcies de qualidade diversa, levava
inexoravelmente esterilidade, seno biolgica, certamente cultural,
comprometendo irremediavelmente qualquer esforo de civilizao
entre ns (cf. Skidmore, 1976, pp. 46-7 e 66-7).
J a segunda posio vai exatamente procurar nos libertar dessa
suposta condenao barbrie que acabo de descrever. Ela tambm
parte da miscigenao, mas apenas para inverter completamente a sua
direo, fazendo com que deixe de ser a responsvel pela nossa runa
para se converter num mecanismo capaz de garantir a redeno do
Brasil, a extino da sua questo racial e o seu conseqente ingresso
na trilha do progresso.
Isso tudo s se torna possvel porque a mestiagem passa a ser
considerada como envolvida em um processo de branqueamento, processo
que Skidmore (idem, p. 81) d a impresso de entender quase
como uma soluo tipicamente brasileira para o problema da miscigenao,
pelo qual se poderia assegurar um gradual predomnio dos
caracteres brancos sobre os negros no interior do corpo e do esprito
de cada mulato. Assim, dentro de um prazo determinado, calculado
eventualmente em cerca de trs geraes ou mais ou menos 100 anos
(cf. Seyferth, 1985), acreditava-se que a herana negra estaria definitivamente
erradicada do Brasil.
Como se v, ambas as perspectivas avaliam de maneira profundamente
negativa o relacionamento com essa herana, posto que a
maior divergncia entre elas parece consistir simplesmente em que a
primeira julga os constrangimentos que supostamente da derivaram
como totalmente insuperveis, enquanto a segunda, aparentemente,
aposta na sua futura eliminao. De qualquer modo, tanto em um caso
quanto no outro, a postulao da supremacia branca que d sentido
ao argumento.2
Ora, se retornarmos agora a Gilberto e, mais especificamente,
quele trecho onde ele exibe a sua confisso de racismo, teremos con-
2 Quanto aos debates em torno da questo racial no Brasil, em particular
no perodo da Primeira Repblica, creio que o estudo de Skidmore (1976) ainda
possa ser consultado com bastante proveito. Alm disso, importante tambm que
se faa uma meno pequena monografia de Seyferth (1985) sobre Joo Batista
de Lacerda, um dos mais articulados defensores da posio que sustentava o branqueam
ento
entre ns.
29 Guerra e Paz
dies de perceber que a sua postura era at mais prxima daquela
primeira posio, mais radical, que desqualificava a mestiagem e transformava
o seu fruto em verdadeiras caricaturas de homens, do que
da segunda, um pouco mais moderada, que pelo menos a valorizava,
desde que ela redundasse no branqueamento do Pas.
evidente, porm, que esta nuance serve apenas para tornar mais
longa a distncia e portanto ainda maior o seu mrito que separava
Gilberto de uma terceira posio, que ele mesmo inaugura em
CGS: distinguindo raa de cultura e por isto valorizando em p de
igualdade as contribuies do negro, do portugus e em menor escala
do ndio, nosso autor ganha foras no s para superar o racismo
que vinha ordenando significativamente a produo intelectual
brasileira mas tambm para tentar construir uma outra verso da identidade
nacional, em que a obsesso com o progresso e com a razo,
com a integrao do Pas na marcha da civilizao, fosse at certo ponto
substituda por uma interpretao que desse alguma ateno hbrida
e singular articulao de tradies que aqui se verificou.
Dessa forma, essa terceira posio daria ao Brasil a oportunidade
de superar o inacabamento, definitivo ou temporrio, que habitualmente
o caracterizava, fornecendo-lhe um passado, minimamente
aceitvel, que no o condenasse a se realizar na melhor das hipteses
apenas no futuro, depois da indispensvel erradicao de
alguns dos personagens que haviam participado mais ativamente da
sua formao. Reconhecendo o valor da influncia dos negros e dos
ndios, a reflexo desenvolvida por Gilberto parecia lanar, finalmente,
as bases de uma verdadeira identidade coletiva, capaz de estimular a
criao de um indito sentimento de comunidade pela explicitao de
laos, at ento insuspeitos, entre os diferentes grupos que compunham
a nao.3
Sucede, contudo, que essa reflexo aparentemente tambm continha
um segundo significado, responsvel direto pela mais dura e freqente
crtica que a obra de Gilberto e CGS em especial costumam
receber. Ela se refere ao fato de que, no mesmo movimento em que se
afasta do racismo e admite a relevncia de outras culturas, nosso au-
3 O primeiro captulo do livro de Carvalho (1990) faz uma bela, embora forosamente
sinttica, avaliao das mais significativas correntes em que se dividiu
a produo intelectual brasileira no debate, travado durante a Repblica Velha,
que se indagava acerca dos destinos do Pas.
Ricardo Benzaquen de Arajo 30
tor teria criado uma imagem quase idlica da nossa sociedade colonial,
ocultando a explorao, os conflitos e a discriminao que a escravido
necessariamente implica atrs de uma fantasiosa democracia
racial, na qual senhores e escravos se confraternizariam embalados
por um clima de extrema intimidade e mtua cooperao.4
Essa crtica, sem dvida, no inteiramente desprovida de fundamento,
o que me leva a acreditar que o seu exame, isto , a apreciao
do grau de mistificao encerrado na imagem da sociedade brasileira
produzida por CGS, talvez possa realmente nos conduzir a algumas
das questes centrais do livro.
No entanto, antes de prosseguir por esse caminho, creio que seja
fundamental, inevitvel mesmo, que diminuamos um pouco o nosso
passo para considerar uma outra objeo, at mais dramtica, endereada
reflexo de Gilberto. Aprofundada ultimamente em um trabalho
de Costa Lima (idem), embora pressentida em estudos anteriores
(cf., por exemplo, Mota, 1977, p. 61), essa crtica simplesmente
questiona que o nosso autor tenha de fato abandonado a utilizao
da idia de raa e sequer separado o seu emprego da de cultura, critrio
essencial, lembremo-nos, do prprio plano em que se assentava a
confeco de CGS.
importante observar, desde logo, que o reparo efetivamente procede,
e de tal modo que chega a ser surpreendente que ele no tenha
sido feito mais vezes, com maior nfase e repercusso. De fato, a leitura
de CGS evidencia inclusive que o destaque recebido pela noo
de raa no se concentra em uma passagem localizada nem se refere
apenas a um ou outro dos grupos sociais citados no texto. Ao contrrio,
ela d a impresso de se distribuir, ainda que de forma irregular e
sempre dividindo o seu prestgio com o conceito de cultura, ao longo
de virtualmente todo o relato, alcanando indistintamente portugueses,
mouros, judeus, negros e ndios.
Poderamos, por conseguinte, colher exemplos da permanncia de
uma lgica racial em CGS em vrias partes do livro. Todavia, remetendo
de imediato o leitor interessado em uma discusso mais minuciosa do
tema para o estudo de Costa Lima (1989, cap. III), parece-me que, para
os meus interesses aqui, talvez seja suficiente a reproduo de alguns
4 Para citar apenas algumas das mais recentes e srias anlises que desenvolveram
esse ponto de vista, recomendaria uma consulta aos trabalhos de
DAndrea (1992) e especialmente Costa Lima (1989).
31 Guerra e Paz
pequenos trechos da sua argumentao, com o nico intuito de tornar
mais concreta a questo que estou tentando enfrentar.
Neste sentido, desde a sua anlise da formao histrica de Portugal,
resultado de uma singular mistura em que o sangue portugus,
j muito semita, por infiltraes remotas de fencios e judeus, infiltrouse
de mouro durante os fluxos e refluxos da invaso maometana (CGS,
p. 230), passando por uma sugestiva avaliao da herana hebraica, que
fazia com que os seus titulares se convertessem em
tcnicos da usura [:] tais se tornaram os judeus em quase
toda a parte [,] por um processo de especializao quase
biolgica que lhes parece ter aguado o perfil no de ave de
rapina, a mmica em constantes gestos de aquisio e de posse,
as mos em garras incapazes de semear e de criar. Capazes
s de amealhar (idem, p. 249),
at a sua observao, j no contexto totalmente diferente do Brasil Colnia,
de que
pode-se juntar [...] superioridade tcnica e de cultura
dos negros, sua predisposio como que biolgica e psquica
para a vida nos trpicos. Sua maior fertilidade nas regies
quentes. Seu gosto de sol. Sua energia sempre fresca
e nova quando em contato com a floresta tropical (idem,
pp. 307-8),5
podemos comprovar que Gilberto realmente preserva em CGS todo
um vocabulrio, marcado pelo louvor biologia, que parece muito mais
compatvel com o determinismo racial do sculo XIX que com o elogio
da diversidade cultural que ele desde o incio procurou endossar.
A mera transcrio dessas trs passagens, portanto, consegue suscitar
uma srie de problemas, pois desmente ou pelo menos atenua o
5 Devo registrar que as duas primeiras citaes deste pargrafo foram retiradas
do trabalho de Costa Lima (1989), e a terceira do de Medeiros (1984), embora
todas tenham sido cotejadas com a edio original de CGS. Procedi deste modo
porque, como elas me pareceram extremamente representativas da maneira pela
qual Gilberto opera com a idia de raa, julguei que no haveria necessidade de
procurar novos exemplos.
Ricardo Benzaquen de Arajo 32
lugar, a dignidade de verdadeiro marco de renovao da nossa produo
intelectual que CGS sempre procurou, abalando conseqentemente
a insistente pretenso de originalidade de Gilberto, que recorria
ao ensinamento relativista de Boas para se distanciar dos seus antecessores
e competidores nacionais. Alm disto, e ainda mais grave,
a explicitao desses trechos acaba por fazer com que o seu livro se
transforme em um trabalho assolado pela mais terrvel e absoluta impreciso,
visto que, como j foi sugerido, o aproveitamento da idia
de raa em momento algum tem foras para cancelar o realce que a
de cultura nele tambm vai obter.
Mas ser que este diagnstico de indefinio e falta de rigor encerra
definitivamente o debate sobre o papel desempenhado pela noo
de raa em CGS? No cultivo, obviamente, nenhuma desconfiana
quanto veracidade e ao peso dos argumentos recm-apresentados,
mas tenho a impresso de que valeria a pena um rpido esforo para
tentar qualific-los e lev-los um pouco mais adiante, quanto mais no
seja para que possamos tornar mais visvel o sentido especfico dessa
inesperada adeso de Gilberto a explicaes de cunho to biologizante
quanto as que terminamos de observar.
Devo assinalar, no entanto, que essa qualificao exigir que faamos
uma curta digresso capaz de nos proporcionar uma reviso,
ainda que obrigatoriamente incompleta e esquemtica, de alguns dos
significados de que o conceito de raa modernamente se revestiu, condio
imprescindvel para uma explorao um pouco mais nuanada
do assunto em pauta.
Julgo, antes de mais nada, que essa reviso deva ter como ponto
de referncia os debates polticos e intelectuais propiciados pelas correntes
iluministas do sculo XVIII. Isto ocorre, sobretudo, porque as
concepes de raa que informavam o contexto em que Gilberto se desenvolveu
eram aparentemente muito dependentes de algumas das
propostas oriundas dessas correntes, em particular das que diziam
respeito a uma redefinio da prpria idia de natureza humana.
Com efeito, at o sculo XVIII a noo de gnero humano dava
a impresso de ser definida em funo de uma insupervel ambigidade:
de um lado, possua uma conotao eminentemente totalizante, englobando
todos os povos conhecidos no seu raio de ao; de outro,
efetuando uma repartio absolutamente assimtrica entre esses povos,
diferenciando preliminarmente os que viviam nas trevas, brbaros ou
pagos, dos que divisavam de alguma maneira a luz da civilizao clssica
33 Guerra e Paz
e/ou da religio crist. Assim, se no havia muitas dvidas de que ambos
eram humanos, modelados imagem e semelhana do Deus Pai, tampouco
se questionavam as fundas e eventualmente invencveis divergncias,
de origem natural ou sobrenatural, que os separavam.
Essa partilha, de sabor essencialmente clssico, vai contudo ser abalada
com o advento do Iluminismo e, fundamentalmente, da Revoluo
Francesa. Isto ocorre porque ambos iro abrir espao para distintos
esforos e reflexes que tero em comum, simplesmente, a preocupao
em eliminar aquela ambigidade pela concretizao, pela transformao
em realidade daquela promessa de igualdade que a viso mais
tradicional da natureza humana j parecia potencialmente antecipar.
Anulando hierarquias, suprimindo privilgios e tentando transferir
a soberania dos prncipes para o povo, eis que se instaura ento
no Ocidente uma generosa obsesso com a efetivao dos direitos
naturais da pessoa humana e a converso da justia em algo palpvel
e universal. Esta obsesso, vale a pena registrar, admitir as substncias
mais diversas e os mais variados caminhos, mas ir seguramente
se tornar um dos ideais fiadores da nossa concepo de modernidade.
Sucede, porm, que o processo necessrio para a realizao desse
ideal no pde ser levado adiante sem que se verificassem algumas
conseqncias inesperadas, contraditrias at. Dentre elas, importa ressaltar
especificamente a enorme dificuldade que algumas vertentes do
Iluminismo passaram a ter para encontrar um espao onde as vozes
que discordavam das suas posies, mesmo e principalmente das mais
meritrias, pudessem ser legitimamente alojadas. Afinal, quem cria obstculos
para o estabelecimento da natureza humana arrisca-se, no limite,
a ser excludo dela, metamorfoseando-se em um monstro, em um
aleijo, em um repto sociedade e sobretudo razo.6
Essa questo conheceu evidentemente inmeros desdobramentos,
especialmente polticos, fixando-se como um dos plos em torno dos
quais girou o debate sobre a herana do Iluminismo e da Revoluo.
No que se refere particularmente ao surgimento da concepo moderna
de raa, sua importncia se faz presente quando nos lembramos que
foi precisamente por seu intermdio que o Iluminismo enfrentou o problema
de como classificar as sociedades que relutavam em aceitar os
6 Grande parte do raciocnio que orienta este e tambm os ltimos pargrafos
est baseada em um texto de Koselleck (1985, pp. 159-97).
Ricardo Benzaquen de Arajo 34
princpios da natureza humana. Desprezando a liberdade e ofendendo
a razo, propriedades supostamente congnitas da espcie, essas sociedades
constituram-se em um verdadeiro desafio para um projeto
de igualdade que, repita-se, deveria se implantar, de maneira simtrica
e uniforme, em todas as latitudes do planeta. Como conviver, ou
melhor, como entender, ento, o persistente amor servido na Vende,
o canibalismo na Polinsia, a hiperexcitao sexual no Oriente e assim
por diante?
Tais perguntas receberam muitas respostas ao longo dos sculos
XVIII e XIX, mas interessa-me reter aqui somente duas delas, pois ambas
lanam mo da noo de raa como uma categoria central para a
sua explicao, ao mesmo tempo que lhe desenham perfis, altamente
diversificados mas igualmente influentes, cujo prestgio se far sentir
at o momento em que Gilberto inicia a redao de CGS.
A primeira posio que vamos examinar pode mesmo ser apontada
como aquela que se alinha de maneira mais ortodoxa ou radical
com a lgica iluminista (cf. Poliakov, 1974, cap. 7). Denominada genericamente
de poligenismo e tendo em Voltaire o seu mais ilustre
defensor durante o sculo XVIII, ela exibia como o seu principal argumento
a antiga frmula pr-adamita da poca do Renascimento,
frmula que postulava a existncia de mltiplos e independentes centros
de criao da raa humana, muitos, inclusive, antecedendo o aparecimento
de Ado.7
Se isso era verdade, as constantes diferenas que se conseguia observar
entre aquelas sociedades podiam enfim ser justificadas pelo fato
de que elas pertenciam a raas completamente distintas, a maior parte
delas sub humanas e, em alguns casos, enftica e irreversivelmente
marcadas pela bestialidade. Deste modo, o sonho de uma fraternidade
universal terminava curiosamente por se restringir e especializar, viabilizando-
se apenas atravs de um povo, os arianos, os nicos que possuam
condies de suportar as exigncias de civilidade e de racionalizao
que asseguravam o ingresso na natureza humana.
Na verdade, se percorrermos com Stocking (idem), Poliakov (1974)
e Said (1985) a galeria dos autores que se filiaram ao poligenismo durante
o sculo XIX, acabaremos por chegar a uma concluso irnica e
7 Sobre o poligenismo, alm da obra de Poliakov (1974) j mencionada no
texto, tambm recomendaria enfaticamente a consulta ao livro de Stocking (1968),
em particular ao seu terceiro captulo.
35 Guerra e Paz
quase surpreendente: como se a prpria concepo de uma unidade
efetiva e absoluta do gnero humano tivesse que se diluir e pulverizar
no momento exato da sua concretizao, dividindo-se entre
uma infinidade de sub-raas, semitas, negrides e eslavas, por
exemplo, todas comprometidas por sinais de nascena que limitavam
fsica e portanto drasticamente o seu acesso s conquistas do
esprito, e uma solitria estirpe de super-homens, os j mencionados
arianos, cujo favorecimento biolgico os transformava nos singulares
herdeiros do destino da humanidade.8
Essa corrente, no entanto, no esgotava o repertrio de propostas
de inspirao iluminista que empregavam a idia de raa para dar
conta da flagrante divergncia estabelecida entre as vrias experincias
de vida social que ento se podia constatar. Podemos indicar ainda
uma segunda alternativa, normalmente chamada de monogenismo, que
se distinguia do poligenismo exatamente porque continuava a afirmar
a existncia de uma nica origem para todo o gnero humano.9
Tal posio, que elegeu Buffon como o seu principal sistematizador
durante o Iluminismo, conseguia portanto manter o dogma
cristo que sustentava que todos os homens descendiam de um ancestral
comum, mas somente ao preo de ver reaparecer a indagao acerca
do princpio e do significado da diversidade entre os povos. Ora, justamente
aqui que intervm o argumento tnico, condicionando e estratificando
temporalmente as raas, ou seja, fazendo com que cada uma
delas apresente um ritmo de evoluo inteiramente peculiar, alguns
bastante lentos, outros bem mais rpidos. Esta diferena, contudo, seria
naturalmente temporria, passageira, pois nunca teria condies de impedir,
precisamente porque todas provinham da mesma raiz e conseqentemente
avanavam na mesma direo, que elas atingissem no
futuro o patamar j alcanado pela mais desenvolvida delas, nossos
conhecidos arianos ou indo-europeus.
Assim, o monogenismo termina por converter a histria da Europa
numa espcie de prefigurao da marcha da humanidade, em um
8 No toa, portanto, que os arianos acabem sendo aproximados da Grcia
clssica, o que inclusive estimula o surgimento de um brilhante conjunto de
reflexes que, pontuando todo o romantismo e o neoclassicismo alemes, persistir
at a Origem da Tragdia de Nietzsche, publicada em 1872 (cf. Silk e Stern, 1984).
9 Quanto ao monogenismo, os trabalhos de Stocking e Poliakov, j lembrados,
podem ser complementados pelo artigo de Clastres (1983).
Ricardo Benzaquen de Arajo 36
processo que tomaria essa histria como um modelo cujos diversos
estgios forneceriam a chave para a compreenso dos momentos especficos
mas de forma alguma singulares enfrentados por cada
uma das vrias sociedades na realizao do seu destino comum. As
diferenas geogrficas seriam assim drasticamente reduzidas pela sua
incluso num mesmo eixo de tempo, o qual, transformado em uma
linha que se movimenta sempre para a frente, confundindo-se com o
progresso, parecia garantir que todas as raas teriam finalmente a
mesma rota e a mesma sorte, s que ambas regidas por valores eminentemente
ocidentais.
No foi outra, alis, a concluso a que chegamos quando encerramos
aquela sucinta resenha do poligenismo. A supremacia da raa
branca, quer assumindo o papel de nico representante da natureza
humana, quer se comportando como a sua norma e o seu exemplo,
d realmente a impresso de se constituir em um ponto de convergncia
das propostas que, partindo do Iluminismo, desenvolveram ao longo
do sculo XIX todo um raciocnio baseado no mais rigoroso determinismo
biolgico.
Acredito, a esta altura, que estejamos chegando ao fim da nossa
digresso, at porque suponho que j tenha ficado bem claro que as
duas posies que acabamos de resumir marcaram decisiva presena
naquela discusso sobre os destinos do Brasil que antecedeu a elaborao
de CGS. O poligenismo, com o seu exclusivismo tnico, dando
substncia erudita a reflexes, como as introduzidas por Agassiz, que
condenavam o Pas ao fracasso em virtude da ampla acolhida que aqui
teve a mestiagem, pois lgico que, se as raas possuam origens
totalmente incompatveis, o seu intercmbio s poderia nos trazer a
esterilidade e a runa. E o monogenismo, mais abrangente, capaz de
postular a disseminao da herana ocidental desde que sob o seu mais
estrito controle, tornando intelectualmente possvel uma frmula como
a do branqueamento que, ao contrrio inclusive do que Skidmore
supe, no era uma soluo peculiar ou originalmente brasileira, tendo
sido mesmo objeto de grande ateno no ambiente cultural francs
nos anos que se seguiram Revoluo.10
10 A ideologia do branqueamento, neste contexto, foi particularmente utilizada
no debate acerca do futuro das recm-libertadas colnias francesas do Ultramar,
cujo contingente de negros, no conjunto da populao, era extremamente
elevado. Sobre este ponto, pode-se procurar o artigo de Duchet (1980).
37 Guerra e Paz
Mas como ento pode ser conduzida, tendo como pano de fundo
o quadro que acabamos de esboar, a questo da preservao da
noo de raa em CGS? Se, por um lado, no podemos duvidar da
efetiva utilizao desta categoria por Gilberto, por outro, o significado
preciso que ela vai adquirir no seu raciocnio ainda no parece estar
completamente definido. Afinal, ele tanto afirma, celebra mesmo
a miscigenao, prtica profundamente desaconselhvel e perigosa em
uma tica poligenista, quanto acentua o valor das contribuies negras
e rabes para a cultura nacional, exatamente aquilo que a lgica
monogenista pretendia evitar, desafiando portanto, em ambos os casos,
a hierarquia racial e a superioridade branca que essas posies buscavam
estabelecer.
Gilberto, assim, opera com o conceito de raa, mas transmite a
curiosa sensao de que no quer se comprometer com o seu sentido
mais usual, deixando-nos diante de um dilema ou, pelo menos, obrigando
a questo a permanecer em aberto. Acredito, porm, que este
pequeno enigma possa comear a ser elucidado se introduzirmos na
discusso uma terceira categoria, o meio fsico, cuja importncia na
costura das teses apresentadas em CGS no pode de maneira alguma
ser desprezada. Na verdade, como diz o nosso autor,
embora o clima j ningum o considere o senhor-deustodo-
poderoso de antigamente, impossvel negar-se a influncia
que exerce na formao e no desenvolvimento das
sociedades, seno direta, pelos efeitos imediatos sobre o
homem, indireta pela sua relao com a produtividade da
terra, com as fontes de nutrio e com os recursos de explorao
econmica acessveis ao povoador (CGS, p. 18).
Percebo, diga-se logo, o risco envolvido no destaque dessa categoria,
posto que de incio ela d a impresso de simplesmente adicionar
mais um elemento ao problema, sem condies de ajudar a resolvlo
e, pior ainda, conseguindo at agrav-lo. Com efeito, como j foi
dito antes, desde o texto de Costa Lima (1989), a maior dificuldade
que adviria do fato de Gilberto empregar noes to contraditrias
quanto as de raa e cultura residiria, exatamente, na extrema impreciso
que passa ento a povoar o seu texto. Esta impreciso, obviamente,
tende s a aumentar com o aparecimento da idia de clima,
inclusive porque todas elas parecem ser tratadas em p de igualdade,
Ricardo Benzaquen de Arajo 38
consideradas como equivalentes e quase sinnimas,11 numa indefinio
que poderia apenas afastar a sua reflexo dos critrios que orientam
a atividade cientfica.
Pois bem: concordo plenamente com a questo da impreciso, e
diria mesmo que ela pode ser apontada como um dos componentes
mais importantes de CGS, pontuando toda a sua narrativa e fornecendo
valiosas pistas para a compreenso de alguns dos seus mais interessantes
propsitos. Entretanto, neste caso em particular, acredito que
a sua relevncia talvez possa ser bastante atenuada, e justamente atravs
da considerao da noo de meio ambiente, que parecia ser capaz
apenas de exacerb-la.
Na verdade, em vez de ser percebida como um terceiro elemento
isolado, que poderia unicamente se somar aos anteriores, esta noo
deve ser compreendida como uma espcie de intermediria entre
os conceitos de raa e de cultura, relativizando-os, modificando o seu
sentido mais freqente e tornando-os relativamente compatveis entre
si. Isto s possvel porque Gilberto trabalha com uma definio
fundamentalmente neolamarckiana de raa, isto , uma definio que,
baseando-se na ilimitada aptido dos seres humanos para se adaptar
s mais diferentes condies ambientais, enfatiza acima de tudo a sua
capacidade de incorporar, transmitir e herdar as caractersticas adquiridas
na sua variada, discreta e localizada interao com o meio
fsico, dando origem ao que William I. Thomas (apud Stocking, 1968,
p. 245) denominava de
raas artificiais ou histricas, [cuja formao se d] por intermdio
da influncia do milieu e da difuso de um fundo
comum de crenas, sentimentos, idias e interesses entre uma
populao heterognea e trazida pela sorte e pelo acaso a
uma mesma zona geogrfica.
No por outra razo, inclusive, que Gilberto afirma que como
salienta Spengler [,] uma raa no se transporta de um continente para
o outro; seria preciso que se transportasse com ela o meio fsico (CGS,
p. XVII). Convertendo portanto a idia de raa muito mais em um efeito
11 Como por exemplo: O portugus, no: por todas aquelas felizes predisposies
de raa, de mesologia e de cultura a que nos referimos [...] (CGS, p. 17).
39 Guerra e Paz
do que propriamente em uma causa, essa concepo neolamarckiana
conseguia garantir consistncia, estabilidade e sobretudo perenidade
cultura, mas esta garantia se baseava em um compromisso essencialmente
biolgico e por conseguinte destoante, pelo menos at certo ponto,
do estilo que caracterizava o mais puro legado de Boas, ao qual Gilberto
sempre tentou se filiar.12 Contudo, indispensvel que nos lembremos
que esse compromisso no implicava necessariamente nenhuma
adeso a ideais marcados pelo evolucionismo ou pela hierarquia
racial, como o monogenismo e o poligenismo, visto que, motivados pelo
milieu, os grupos que dele derivavam no tinham nenhuma outra opo
seno manter permanentemente um uso bastante peculiar, simtrico
e imparcial, da idia de diversidade.
Podendo tambm ter a sua histria retraada at o Iluminismo,
com o prprio Lamarck, esta terceira posio, se nunca conheceu o
mesmo prestgio desfrutado pelas suas congneres, terminou por nos
proporcionar o ltimo elo importante entre a teoria social e a biologia
(cf. Stocking, 1968, p. 265), quase uma ponte entre a velha idia
de temperamento racial e a percepo mais recente da cultura como
uma entidade fundamentalmente autnoma. Vale a pena assinalar, alis,
que o contexto ao qual Stocking se refere em sua pesquisa, onde se
poderia encontrar esse ltimo elo, precisamente o da academia norteamericana
no comeo do sculo XX, no momento mesmo em que Gilberto
fazia os seus estudos de ps-graduao por l. Estes, a propsito,
importaram em uma ligao no s com Boas mas igualmente com
o socilogo Franklin Giddings, tambm professor de Colmbia, que pode
ser arrolado entre os intelectuais que desenvolveram um dilogo mais
regular e fecundo com o neolamarckianismo, constituindo-se possivelmente
em um dos canais pelos quais nosso autor veio a entrar em contato
com essa doutrina (cf. Stocking, 1968, p. 243).
Assim, no de se estranhar que descubramos portugueses, rabes,
judeus e ingleses em CGS, mas nunca arianos e... raramente se-
12 O relacionamento de Boas, na verdade um tanto ambguo, com o conceito
de cultura e com as vrias acepes da idia de raa pode ser acompanhado pela
leitura do trabalho de Stocking (1968), em especial nos seus captulos de nmero
7, 8, 9 e 10. Agora, no que se refere ao peso de uma orientao neolamarckiana
na reflexo de Gilberto, bom lembrar que ele a discute cuidadosa e demoradamente
em CGS, entre as pginas 312 e 323, devotando-lhe claramente grande simpatia,
mas terminando por insistir em que a sua filiao bsica mesmo com o
culturalismo de Boas e de Lowie.
Ricardo Benzaquen de Arajo 40
mitas; ou que, embora tratando os escravos negros de maneira freqentemente
indistinta, Gilberto no se dispense de fazer, baseado em
Melville Herskovitz e Nina Rodrigues, uma longa discriminao dos
vrios grupos africanos trazidos para o Brasil (cf., por exemplo, CGS,
pp. 326-41), demorando-se em explicar detalhadamente as suas diferenas,
tanto fsicas e geogrficas quanto culturais.
Todavia, como o uso da expresso raramente no ltimo pargrafo
j sugeria, preciso que repisemos que a adoo de uma perspectiva
neolamarckiana no que se refere ao conceito de raa talvez at tivesse
foras para reduzir a ambigidade suscitada pela introduo desse conceito
ao lado do de cultura, mas certamente no era capaz de provocar
a sua completa anulao. Podemos, inclusive, localizar passagens
em que Gilberto encampa posies francamente evolucionistas, como
por exemplo quando compara os diversos grupos africanos entre si
(idem, pp. 339-41) ou contrasta a contribuio que alguns povos negros
deram nossa cultura com aquela fornecida pelas tribos indgenas
(idem, pp. 306-7).
De toda forma, se a denncia de impreciso deve portanto ser
mantida e at ampliada, suponho que tenha ficado bastante claro que,
no que diz respeito especificamente questo da raa, ela no alcana
uma dimenso tal que possa prejudicar irremediavelmente a vocao,
digamos, cultural, do conjunto de sua reflexo, embora, sem dvida,
lhe acrescente um matiz de inegvel importncia. Isto posto, imagino
que seja finalmente a hora de passarmos a discutir aquela outra
objeo, que acusava CGS de ter transformado a nossa experincia
colonial, e a prpria relao entre senhores e escravos que aqui se estabeleceu,
quase que em um verdadeiro paraso tropical.
41 Guerra e Paz
42 Ricardo Benzaquen de Arajo
2.
AGONIA E XTASE
2.1.
GUA E AZEITE
A acusao de que Gilberto esboa em CGS, por intermdio do
elogio da miscigenao, um quadro extremamente suave, edulcorado
e conseqentemente mistificador do nosso passado colonial , realmente,
das mais graves e recorrentes. Como enfrent-la? Minha inteno
inicial foi a de discuti-la diretamente, mas cheguei concluso de que
seria mais esclarecedor se comeasse a sua abordagem por um caminho
lateral, concentrando-me no exame de um dos captulos, o terceiro,
dedicado avaliao dos antecedentes e predisposies do
colonizador portugus, no qual, inclusive, pouco se fala das suas
relaes com os escravos.
Minha opo se explica, simplesmente, pelo fato de que esse captulo
parece nos permitir um entendimento mais complexo e nuanado
da noo de mestiagem empregada por Gilberto, ponto de partida, no
nos esqueamos, da anlise dos argumentos substantivos de CGS. Ocorre,
porm, que essa noo no aqui aplicada somente ao fruto do intercmbio
entre as diversas raas que povoaram o Brasil, como nos habituamos
a imaginar. Ao contrrio, em um deslocamento quase surpreendente,
ela destinada sobretudo ao prprio portugus, que perde inapelavelmente
a sua identidade de branco puro, passando ento a ser
encarado como um personagem hbrido, resultado de um amlgama iniciado
antes, muito antes do seu desembarque no continente americano.
Isto se d, antes de mais nada, pela mera localizao geogrfica
de Portugal, situado em uma das fronteiras da Europa, rota de passagem
para a frica e portanto cenrio natural de um enorme nmero
de cruzamentos tnicos e culturais estas expresses j podem ser
Guerra e Paz
sem crueldade no h festa.
Nietzsche
43
tomadas virtualmente como equivalentes que iriam caracterizar os
seus habitantes. Neste sentido, Gilberto nos oferece uma impressionante
descrio dos movimentos dos mais diversos povos que, desde
a pr-histria (CGS, pp. 216-20) at a ocupao moura (idem, pp. 223-
30) converteram a Pennsula Ibrica e em especial a sua face lusitana
em um local de intensos encontros, contatos nem sempre pacficos mas
ainda assim capazes de produzir mtuas e duradouras influncias.
Mas qual seria a concepo de miscigenao que estaria orientando
esta construo do portugus como um ser que s pode ser definido
pelo resultado do comrcio, risonho ou brutal, que se desenvolveu,
para citar apenas alguns exemplos, entre romanos, fencios, rabes,
franceses e judeus?
Essa concepo envolve, a meu juzo, uma compreenso da mestiagem
como um processo no qual as propriedades singulares de cada
um desses povos no se dissolveriam para dar lugar a uma nova figura,
dotada de perfil prprio, sntese das diversas caractersticas que teriam
se fundido na sua composio. Desta maneira, ao contrrio do que sucederia
em uma percepo essencialmente cromtica da miscigenao,
na qual, por exemplo, a mistura do azul com o amarelo sempre resulta
no verde, temos a afirmao do mestio como algum que guarda a indelvel
lembrana das diferenas presentes na sua gestao.13
at difcil, diga-se de passagem, exagerar a relevncia dessa concepo
em CGS. Ela permitir a Gilberto definir o portugus e mais
adiante o brasileiro em funo de um luxo de antagonismos (idem,
p. 6) que, embora equilibrados, recusam-se terminantemente a se desfazer
e a se reunir em uma entidade separada, original e indivisvel.
Esta recusa vai garantir o privilgio de uma imagem da sociedade extremamente
hbrida, sincrtica e quase polifnica, uma sociedade
indefinida entre Europa e a frica. Nem intransigentemente
de uma nem de outra, mas das duas. A influncia africana
fervendo sob a europia e dando um acre requeime vida
sexual, alimentao, religio; o sangue mouro ou negro
correndo por uma grande populao brancarana quando
no predominando em regies ainda hoje de gente escura;
13 Repetindo, ento, s para enfatizar o argumento: ao contrrio do que determinariam
as leis da natureza, o amarelo e o azul, mesmo combinados, preservariam
as suas tonalidades originais.
Ricardo Benzaquen de Arajo 44
o ar da frica, um ar quente, oleoso, amolecendo nas instituies
e formas de cultura as durezas germnicas; corrompendo
a rigidez doutrinria da Igreja medieval; tirando os
ossos ao cristianismo, ao feudalismo, arquitetura gtica,
disciplina cannica, ao direito visigtico, ao latim, ao prprio
carter do povo (idem, pp. 2-3).
Tal indefinio, evidente, tem o seu preo. Primeiramente em
termos biolgicos, pois em vo se procuraria um tipo fsico unificado,
notava recentemente em Portugal o conde Hermann de Keyserling
(idem, p. 4). Em decorrncia disto,
Portugal por excelncia o pas europeu do louro transitrio
ou do meio louro. Nas regies mais penetradas de sangue
nrdico, muita criana nasce loura e cor-de-rosa como
um menino-Jesus flamengo para tornar-se depois de grande,
morena e de cabelo escuro. Ou ento, o que mais caracterstico,
revela-se a dualidade, o equilbrio de antagonismos,
naqueles minhotos de que nos fala Alberto Sampaio:
homens de barba loura e cabelo escuro. Homens morenos
de cabelo louro (idem, p. 218).
lgico, porm, que essa ambigidade no se concentrou somente
nos caracteres biolgicos do portugus. Ela tambm atinge, e profundamente,
a sua prpria constituio espiritual, convertendo-o em um
povo cujo
carter [...] d-nos principalmente a idia de vago, impreciso
[...] e essa impreciso que permite ao portugus reunir
dentro de si tantos contrastes impossveis de se ajustarem
no duro e anguloso castelhano, de um perfil mais definidamente
gtico e europeu (idem, pp. 6-7).
Reencontramos a impreciso, irmanada agora com a heterogeneidade
na composio dos mais destacados princpios formadores da
alma portuguesa, princpios capazes de fazer com que ela se
assemelh[e] nuns pontos do ingls; noutros do espanhol.
Um espanhol sem a flama guerreira nem a ortodoxia
45 Guerra e Paz
dramtica do conquistador do Mxico e do Peru; um ingls
sem as duras linhas puritanas. O tipo do contemporizador.
Nem ideais absolutos, nem preconceitos inflexveis (idem,
p. 197).14
Diferena, hibridismo, ambigidade e indefinio: parecem ser
estas as principais conseqncias da idia de miscigenao utilizada em
CGS. Note-se, entretanto, que a palavra preo, que empreguei alguns
pargrafos acima para introduzi-las, est longe de nos indicar uma pista
realmente segura para uma melhor avaliao do seu significado, posto
que, segundo Gilberto, essas caractersticas no importam de maneira
nenhuma em qualquer diminuio ou perda para Portugal.
Muito pelo contrrio, exatamente a, nessa ndole flexvel (CGS,
p. 7) e at vulcnica (idem, p. 214), inteiramente despida de compromissos
com a coerncia e a rigidez, que o nosso autor vai localizar a maior
virtude do portugus, responsvel inclusive pelo sucesso do processo
de colonizao desencadeado por ele no incio dos tempos modernos.
De fato, Gilberto insiste em que uma nao como Portugal, dotada de
pequena populao e incipientes recursos materiais, s teve condies
de empreender uma expanso ultramarina na escala e na dimenso que
conhecemos graas ilimitada mobilidade (idem, p. 9), miscibilidade
(idem, p. 10) e aclimatabilidade (idem, p. 13) dos seus habitantes.
Deslocando-se com rapidez, deitando-se com qualquer raa e aceitando
todos os climas, o portugus realiza a proeza de no s se multiplicar
e assegurar a sua presena nas mais longnquas regies do planeta
mas tambm a de faz-lo atravs de um tipo singular de colonizao,
baseada em um ntimo contato com as terras e os povos por
ele conquistados, distinguindo-se em especial da
colonizao europia e anglo-americana dos trpicos [,
que] tem sido antes explorao econmica ou domnio poltico:
a colonizao do tipo que representam os setenta e
seis mil ingleses que dirigem por assim dizer de luvas e preservados
de mais ntimo contato com os nativos por profilticos
de borracha os negcios comerciais e polticos da
ndia (idem, pp. 17-8).
14 Esta indefinio constitutiva do portugus j havia sido observada por
Ramos (1989).
Ricardo Benzaquen de Arajo 46
No toa, por conseguinte, que aquelas trs caractersticas, a
mobilidade, a miscibilidade e a aclimatabilidade, depois de condensadas
por Gilberto na idia de plasticidade, transformaram-se em categorias
centrais da sua anlise em CGS. Prolongamento natural daquela peculiar
concepo de mestiagem discutida h pouco, esta idia vai representar,
ao mesmo tempo, uma ampliao e uma concretizao da
experincia tnica e cultural de Portugal.
Passamos, como se v, da miscigenao plasticidade, em um percurso
que apenas refora aquela viso idlica da colonizao portuguesa
no Brasil, sustentada justamente pelo descarte dos conflitos e pela
nfase na adaptao, na tolerncia recproca e no intercmbio principalmente
sexual.
Assinale-se ainda que este argumento pode ser at mesmo aprofundado
por intermdio do exame de um detalhe, de um ponto especfico,
embora revelador, do argumento de Gilberto: ele acentua, ao
longo de todo o livro, a enorme importncia da contribuio muulmana
na composio do portugus, recuperando inclusive de maneira
positiva uma srie de elementos, como a sua violenta sexualidade
e o sentido simultaneamente festivo e guerreiro antiasctico
da sua religio, tradicionalmente denunciados pelo Ocidente no af
de produzir uma imagem capaz de reunir e estigmatizar, no mesmo
movimento, os povos do Oriente (cf. Said, 1985).
Todavia, o que me interessa reter agora dessa discusso simplesmente
o fato de que Gilberto, dialogando com e freqentemente
invertendo a perspectiva orientalista, deixa completamente de lado, praticamente

desconhece aquela que talvez seja a mais famosa bandeira
dessa posio, a noo de despotismo oriental. Esta noo, cujos principais
formuladores foram provavelmente Aristteles e Montesquieu,
vai indicar o Oriente como o lugar natural para o desenvolvimento
dessa forma absoluta, imoderada de poder, fazendo com que ele se
torne uma espcie de alternativa patolgica, de duplo invertido do
Ocidente, visto que este parece permanentemente obcecado pela busca
da liberdade.15
Ora, se nos lembrarmos que a idia de despotismo, convertendo
todos os sditos em servos e retirando-lhes qualquer direito em relao
ao prncipe, esteve sempre estreitamente associada com a escravi-
15 Entre os textos que se dedicam a analisar a noo de despotismo oriental,
destacaria o de Venturi (1963) e, sobretudo, o sugestivo livro de Grosrichard (1
988).
47 Guerra e Paz
do, podendo at ser definida por Montesquieu (apud Venturi, 1963,
p. 135) como um esclavage politique, veremos que a omisso de
Gilberto d realmente a impresso de que ele imaginava existir aqui o
que poderamos chamar de uma escravido no-desptica, docemente
embalada pela miscigenao e pela plasticidade que normalmente
identificavam o portugus.
2.2.
O JARDIM DOS SUPLCIOS
Apesar de todas as evidncias apresentadas na seo anterior, ainda
tenho, contudo, alguma dificuldade em concordar que a viso que Gilberto
possua da nossa sociedade colonial envolvesse, de fato, a afirmao
de um paraso tropical. No que pretenda refutar inteiramente
esta posio, muito ao contrrio, mas no consigo apagar a sensao
de que estamos, acima de tudo, diante do que talvez se possa denominar
de uma meia verdade, tomando-se inclusive esta expresso no seu
sentido mais literal, ou seja: no se trata de uma falsidade ou de um equvoco,
mas de uma afirmao que atinge apenas parcialmente o seu alvo,
necessitando por conseguinte ser um pouco mais debatida e qualificada.
Para tanto, creio que valha a pena comear esta discusso registrando
que, da mesma maneira que encontramos em CGS um vigoroso
elogio da confraternizao entre negros e brancos, tambm perfeitamente
possvel descobrirmos l numerosas passagens que tornam
explcito o gigantesco grau de violncia inerente ao sistema escravocrata,
violncia que chega a alcanar os parentes do senhor, mas que
majoritria e regularmente endereada aos escravos.
Assim, desde o Prefcio, onde nos deparamos com senhores mandando
queimar vivas, em fornalhas de engenho, escravas prenhes, as
crianas estourando ao calor das chamas (CGS, pp. XXXII-XXXIII),
at a denncia, algo mais sutil, de um outro tipo de violncia, a sifilizao
do Brasil (idem, p. 354), realizada essencialmente pelos portugueses
e acusada em praticamente todo o texto (idem, cf., por exemplo,
pp. 73-7 e 352-6), podemos perceber que, apesar da mestiagem,
da tolerncia e da flexibilidade, o inferno parecia conviver muito bem
com o paraso em nossa experincia colonial.
No acredito, porm, que a enumerao de trechos em que se possa
captar essa dimenso opressiva da escravido portuguesa no Brasil
Ricardo Benzaquen de Arajo 48
seja suficiente para nos proporcionar um melhor entendimento do seu
significado. Suponho, na verdade, que teremos de dar um passo mais
ousado do que a mera citao de dados brutos, de episdios dignificantes
ou desabonadores, na busca de uma compreenso mais rigorosa
e sistemtica do modo pelo qual a intimidade e a distncia, o cu
e o inferno, conseguem se relacionar em CGS.
Esse passo, contudo, obriga-me a fazer uma ligeira mas indispensvel
referncia a duas das tradies, a clssica e a crist, que tm influenciado
da maneira mais consistente e duradoura a reflexo ocidental
sobre a questo da escravido. No tenho, obviamente, sequer a
pretenso de oferecer um resumo dos argumentos que ambas produziram
acerca dessa questo, mas somente a de isolar um ou outro dos
seus componentes mais importantes, especialmente aquele que diz
respeito ao papel nelas desempenhado pelas idias de violncia e de
confraternizao, pois tenho a inteno de construir um modelo ad
hoc, de validade obviamente restrita aos limites deste estudo com
o qual o raciocnio de Gilberto talvez possa ser confrontado.
Muito bem: se comearmos pela anlise do modelo clssico, representado
de agora em diante pelo seu primeiro protagonista, a sociedade
grega, veremos que a noo de violncia aqui praticamente se confunde
com a de despotismo, o que nos obriga a retornar ao seu exame
e a tentar aprofund-lo, providncia imprescindvel para que obtenhamos
uma avaliao mais correta da percepo greco-romana da escravido.
De crescimento supostamente fcil e natural na sia, como j havia
sido mencionado, o despotismo tambm podia, ento, ser encontrado
entre os gregos. Acontece, no entanto, que a sua aplicao legtima
aqui era reservada exclusivamente aos escravos, o que quer dizer,
entre outras coisas, que ele permanecia totalmente confinado s
fronteiras do lar, ou melhor, da esfera domstica da existncia. A autoridade
desptica, portanto, era o verdadeiro reverso da medalha do
centro da vida social da plis, o agora, espao pblico fundado em uma
concepo de liberdade que significava eminentemente ao, ao poltica
em que as decises e o prprio governo da cidade dependiam do
debate aberto entre cidados, ao menos idealmente, equivalentes.16
Ressalte-se todavia que, se este confinamento vida privada apro-
16 A discusso destes temas pode ser acompanhada atravs das obras de
Arendt (1983), Finley (1983) e Vidal-Naquet (1981).
49 Guerra e Paz
xima por um lado o despotismo dos demais poderes que eram privilgio
de um chefe de famlia, por outro, estava longe de ter condies
de assegurar a sua completa identificao. Isto ocorre simplesmente
porque a autoridade de um pai sobre seus filhos ou de um marido no
tocante sua esposa tinha de respeitar o fato de que estes eram seres
basicamente livres, o que importava na considerao das suas necessidades
e, eventualmente, at mesmo dos seus desejos.
Ao contrrio, como diz Aristteles (apud Grosrichard, 1988, p.
15), a autoridade desptica exercida no interesse do senhor, e, s
acidentalmente, no interesse do escravo. justamente este o ponto
que me parece digno de destaque, pois ele implica que se defina o despotismo
no apenas pela extenso do poder nele embutido, maior ou
menor, absoluto ou relativo, mas tambm e principalmente em funo
da sua qualidade especfica, isto , desta total primazia das convenincias
do senhor em relao s dos escravos.
evidente que essa primazia no envolvia necessariamente violncia
fsica, sendo possvel, s vezes, descobrir-se ocasies em que se
dispensava um bom tratamento aos escravos. Sucede, apenas, que esse
tratamento era permanentemente submetido quele reificante interesse
do senhor, trao de unio entre o despotismo e a escravido e
sugestiva presena do fantasma oriental na imaginao grega.
Importa assinalar, de passagem, que precisamente aqui que reside
a mais sria divergncia entre a escravido e as numerosas condies
servis que podiam ser localizadas na Antiguidade clssica e, mais
adiante, na Idade Mdia. Estas condies podem nos oferecer assustadoras
demonstraes da explorao de um grupo social pelo outro,
mas somente muito raramente uma situao que acarrete o mais completo
desapreo pelas mnimas necessidades da posio subordinada,
sendo por esta razo, inclusive, que a maior parte dos especialistas,
como Finley (1983) e Vidal-Naquet (1981), tem se recusado a considerar
os escravos por dvidas, de Atenas, e os hilotas, de Esparta, como
exemplos de escravido. Os primeiros tinham a sua cidadania colocada
temporariamente em recesso, mas preservavam todas as qualidades
essenciais para reav-las, enquanto os segundos constituam-se
em um povo subjugado, mas subjugado enquanto povo, quer dizer,
mantendo os laos de solidariedade e os vnculos de propriedade em
uma escala tal que lhes possibilitou a persistente defesa de algumas das
suas mais importantes prerrogativas.
No deve nos surpreender, conseqentemente, que a esmagado-
Ricardo Benzaquen de Arajo 50
ra maioria dos escravos na Antiguidade clssica consistisse basicamente
de estrangeiros, oriundos, pela pirataria, guerra ou comrcio, no de
outras cidades gregas, mas de populaes e imprios brbaros, relativamente
acostumados, acreditava-se, a admitir o poder desptico.
Realmente, eles tinham de se comportar como se fossem sditos de um
monarca oriental, pois exigia-se que se colocassem inteiramente disposio
do seu senhor, intervindo na vida social apenas quando, como
e onde isto pudesse atender s pretenses dele e s leis da plis.
Vale a pena, neste contexto, uma breve meno aos metecos, estrangeiros
no-escravos,17 que viviam na cidade mas que, de certo
modo, no participavam dela, visto que no possuam nenhuma influncia
sobre a conduo dos assuntos pblicos. Os escravos, da mesma
maneira, podiam at viver no lar, no oikos, mas tambm no participavam
dele, na medida mesmo em que qualquer contribuio mais
pessoal que lhe quisessem fazer dependeria sempre da anuncia, teria
forosamente de passar por este filtro em que se constitua sua rigorosa
adequao aos propsitos do senhor. Deriva exatamente da, inclusive,
o fato de ter sido possvel a reunio de uma quantidade to
grande e variada de povos e tradies especficas na Grcia sem que o
apolneo desenho da sua cultura olmpica, o seu ideal de proporo,
medida e individuao, tivesse sido, por isto, seriamente abalado.
Ora, se retornarmos ento ao exame de CGS, veremos que, pelo
menos no que se refere questo do despotismo, entendido agora como
expresso da mais completa disponibilidade do escravo em relao aos
interesses do senhor, parece efetivamente existir alguma afinidade com
o modelo clssico. O que interessante, em especial, que esta afinidade
talvez possa ser melhor apreciada justamente no contexto que
d a impresso de possuir mais condies para refut-la, o da proximidade,
de natureza sobretudo sexual, que ocorreu entre portugueses
e negros em nossa sociedade colonial. Isto se d porque Gilberto deixa
suficientemente claro que
o intercurso sexual entre o conquistador europeu e a mulher
ndia [...] verificou-se o que depois se tornaria extensivo
s relaes do senhor com as escravas negras em
17 Cuja maior parte no era formada por brbaros, mas sim por descendentes
de gregos que haviam abandonado a sua regio natal, transferindo-se para uma
outra plis.
51 Guerra e Paz
circunstncias desfavorveis mulher [... Portanto,] o furor
femeeiro do portugus se ter exercido sobre vtimas nem
sempre confraternizantes no gozo; ainda que se saiba de
casos de pura confraternizao do sadismo do conquistador
branco com o masoquismo da mulher indgena ou negra.
Isto quanto ao sadismo do homem para a mulher
no raro precedido pelo de senhor para moleque. Atravs
da submisso do moleque, seu companheiro de brinquedos,
[...] iniciou-se muitas vezes o menino branco no amor fsico
(CGS, p. 78).
E no se pense que a meno ao sadismo dos senhores e ao
masoquismo dos escravos tenha a funo de amenizar a crtica, reduzindo
o despotismo aqui apontado a uma mera decorrncia das caractersticas
psicolgicas ainda que patolgicas dos grupos em
pauta. Com efeito, logo dois pargrafos depois, ele se apressa em
salienta[r] que a primeira direo tomada pelo impulso
sexual na criana sadismo, masoquismo, bestialidade ou
fetichismo depende em grande parte de oportunidade ou
chance, isto , de influncias externas sociais. Mais do que
de predisposio ou de perverso inata (idem, p. 79).
Influncias sociais que, na verdade, prolongavam a violncia
em vrias direes e atingiam at as crianas escravas, tanto incluindo-
as no rol dos interesses sexuais do jovem senhor, como j se viu,
quanto, indo alm do sexo, fazendo com que o
moleque leva-pancadas [...] desempenh[asse] entre as grandes
famlias escravocratas do Brasil as mesmas funes de
paciente do senhor moo que na organizao patrcia do
Imprio Romano o escravo pbere escolhido para companheiro
do menino aristocrata: espcie de vtima, (ibidem)
[...] um objeto sobre o qual o menino exerce os seus caprichos
[, posto que] suas funes foram as de prestadio mangostoso,
manejado vontade por nhonh, apertado, maltratado
e judiado como se fosse todo de p de serra por dentro;
de p de serra e de pano como os judas de sbado de aleluia,
e no de carne como os meninos brancos (idem, p. 378).
Ricardo Benzaquen de Arajo 52
lgico que essa tendncia acaba por se aperfeioar com a chegada
da maturidade,
transforma[ndo] o sadismo do menino e do adolescente no
gosto de mandar dar surra, de mandar arrancar dente de
negro ladro de cana, de mandar brigar na sua presena
capoeiras, galos e canrios tantas vezes manifestado pelo
senhor de engenho quando homem feito (idem, pp. 79-80).
Registre-se, inclusive, que esse gosto de mando violento ou perverso
(idem, p. 80) termina por impregnar todo o restante da vida
social da casa-grande, informando as relaes do senhor com a sua
sinh (idem, pp. 80 e 140), desta com as suas mucamas (idem, p. 380),
dos pais com os filhos (idem, pp. XXV e 440), com as filhas (idem,
pp. 454-5) e assim por diante. Cria-se, desta forma, uma atmosfera
de verdadeiro e generalizado terror, ancorado, sobretudo, na prpria
orientao desptica do sistema escravocrata em vigor.
Gostaria de assinalar, no entanto, que a minha inteno no de
forma alguma a de tentar inverter a nossa impresso inicial, substituindo
a imagem daquele suposto paraso tropical por uma cpia, uma experincia
que partilhe exatamente a mesma natureza da opressiva escravido
grega. Afinal, no s a perversidade e a violncia anotadas
por Gilberto no pretendem apagar os vnculos estabelecidos pela intimidade
e pela miscigenao, convivendo de maneira tensa mas equilibrada
com eles, como tambm o significado e a vocao do despotismo
aqui identificado pelo nosso autor esto longe, muito longe mesmo
de se colocar a servio da preservao de qualquer uniformidade
cultural, tal como teria se verificado na antiga e olmpica Grcia.
Muito pelo contrrio, CGS d a impresso de ter sido escrito justamente
para acentuar a extrema heterogeneidade que caracterizaria
a colonizao portuguesa, ressaltando basicamente a ativa contribuio
de diversos e antagnicos grupos sociais na montagem da sociedade
brasileira. As conseqncias do despotismo, portanto, so totalmente
diferentes, at opostas, em cada um dos casos que estamos analisando,
dando um aspecto sincrtico nossa cultura e garantindo que
a formao brasileira [...] no se [tivesse] processado no puro sentido
da europeizao (idem, p. 82).
Ainda existe, alm dessa, uma outra divergncia em relao ao
53 Guerra e Paz
modelo clssico: o fato de que os escravos, em virtude mesmo de tudo
o que j se disse at agora, terminassem sendo incorporados ao lar,
sem que isto envolvesse obrigatoriamente algum abrandamento da
opresso a que estavam costumeiramente submetidos. Deste modo,
quer pelo que se refere s mulheres, que
consegui[am] impor-se ao respeito dos brancos; umas pelo
temor inspirado por suas mandingas; outras [...] pelo seus
quindins e pela sua finura de mulher. Da ter uma minoria
delas conquistado para si uma situao [...] de caseiras e
concubinas dos brancos; e no exclusivamente de animais
engordados nas senzalas para gozo fsico dos senhores e aumento
do seu capital-homem (idem, pp. 462-3),
quer pelo que toca aos seus filhos, objeto de um vivo sentimento cristo
de amor pelos bastardos (idem, p. 476), que terminavam inclusive sendo
contemplados em testamento, o que acarretava uma grande disperso
de dinheiro, em prejuzo da perpetuidade e coeso patriarcal dos bens
nas mos dos filhos legtimos (idem, p. 477), temos a origem de uma
das categorias que recebem maior destaque em CGS, a de patriarcalismo.
Esta categoria nos remete ao ideal de uma famlia extensa, hbrida e
um pouco como no velho testamento poligmica, na qual senhoras
e escravas, herdeiros legtimos e ilegtimos convivem sob a luz ambgua
da intimidade e da violncia, da disponibilidade e da confraternizao.
A essa altura, porm, acredito que devamos prosseguir de maneira
um pouco mais cautelosa, pois comeamos a enveredar por um
terreno ainda no mapeado, precisamente aquele ocupado pelo outro
modelo, o cristo, que havia me comprometido a examinar. De fato,
este o modelo que se preocupa, por excelncia, com a incluso do
escravo na famlia, o que evidentemente nos fora a indagar at que
ponto a sua argumentao acerca dessa questo se afina com aquela
desenvolvida por Gilberto em CGS.
Tal incluso se baseia no prprio relato bblico que procura encontrar
uma explicao para a escravido no interior da tradio crist:
ele se refere a um dos filhos de No, Cam, o qual, depois do dilvio,
t-lo-ia observado dormindo, bbado e despido, em sua tenda, enquanto
os seus irmos, Sem e Jaff, teriam coberto a nudez do pai sem fitla.
Em decorrncia disto, ao acordar, No iria reagir a essa indiscrio
de Cam amaldioando todos os seus descendentes por interm-
Ricardo Benzaquen de Arajo 54
dio da sua transformao em servos dos servos, isto , da sua reduo
ao cativeiro (cf. Jordan, 1971, p. 17 e Carvalho, 1988, p. 291).18
Essa histria, como se v, associa de forma automtica a escravido
com o pecado, punindo a excessiva proximidade demonstrada
por Cam com a exagerada distncia que vem normalmente embutida
na idia de cativeiro. Acontece, no entanto, que essa distncia precisa
ser cuidadosamente relativizada e atenuada, j que o tradicional monogenismo
que acompanhava a concepo crist (cf. cap. 1 deste livro),
convertendo todos os homens em filhos de Ado, impedia um afastamento
to drstico quanto aquele preconizado pela noo de estrangeiro,
melhor dizendo, de brbaro entre os gregos.
Desse modo, encarada como um fruto do pecado, a escravido
acaba por se tornar uma espcie de castigo dentro desse modelo cristo,
e castigo, pelo menos nessa perspectiva, implica relao, obriga a
que se leve em considerao o que se supunha que fosse o maior interesse
dos escravos, ou seja, a sua reabilitao, mesmo quando isto
ocorria em oposio s mais expressas manifestaes da sua vontade.
Ao separar, por conseguinte, a escravido do despotismo, o cristianismo
termina por fazer com que o escravo, pela sua prpria ligao
com o pecado, torne-se uma verdadeira criana, chegando finalmente
a ser incorporado casa do senhor. A este, logicamente, reservado
somente um nico papel, o de pai, um pai severo mas acima
de tudo preocupado e justo, capaz de, pela prtica da compaixo e da
castidade, possibilitar a reforma espiritual dos seus filhos e servos,
condio indispensvel para a superao da maldio de Cam, a regenerao
de suas almas e sua conseqente libertao do cativeiro.
Voltando a CGS, podemos perceber que, tambm nesse caso, apenas
at certo ponto que se pode vislumbrar alguma correspondncia entre
as concepes mais tradicionais sobre a escravido e aquela adotada por
Gilberto. No que diz respeito especificamente formulao crist, de fato
existe, por um lado, certa afinidade entre elas, na medida mesmo em que
ambas pensam o escravo a partir da sua incorporao ao lar senhorial
18 Imagino que seja evidente que esta no a nica posio do cristianismo
acerca da escravido, podendo-se vislumbrar a ativa participao de muitas das
suas vertentes nas lutas abolicionistas atravs do trabalho clssico de Davis (1970)
,
principalmente na sua terceira parte. Por outro lado, no deixa de ser fascinante
perceber que a mesma relao entre cativeiro e pecado pde ser surpreendida h
pouco, entre populaes camponesas vinculadas a uma cultura bblica, em estados
do norte do Pas (cf. Velho, 1987).
55 Guerra e Paz
ou casa-grande, no nosso caso. Por outro, todavia, pode-se constatar
divergncias quase gritantes, tanto no que se refere permanncia daquela
dimenso desptica, j mencionada, quanto porque essa incorporao
levada a cabo em moldes completamente diferentes.
Assim, enquanto a tradio crist tentava fundamentalmente assegurar,
pela proximidade com o exemplo dado pelo senhor, o controle
espiritual, noutras palavras, a converso do escravo, Gilberto parece
tratar essa questo de maneira totalmente distinta. Para ele, o que
importa o estabelecimento de uma ampla troca de experincias, na
qual, alis, a participao da senzala to ou mais ativa quanto a da
casa-grande, no s espalhando-se pela comida, pela lngua, pelo folclore,
pela higiene, pelo sexo e por inmeras outras prticas e instituies,
como tambm dando origem a uma experincia social marcadamente
aberta, capaz de aproximar antagnicas influncias culturais
sem, contudo, procurar fundi-las em uma sntese mais totalizante.19
Qual ento o encaminhamento que se poderia dar quela indagao,
levantada no incio da minha argumentao, sobre a possibilidade
de que a mestiagem, tal como interpretada por Gilberto, engendrasse
uma viso essencialmente harmnica do relacionamento estabelecido
entre senhores e escravos no Brasil Colnia?
Acredito, em primeiro lugar, que esta indagao deva receber uma
resposta eminentemente ambgua. Afinal, foi possvel revelar no texto
de Gilberto a existncia de uma concepo de despotismo que, no sentido
rigoroso do termo, pode at ser comparada com aquela que vigorava
na Antiguidade clssica. Esta revelao, entretanto, no rene condies
de resolver totalmente o problema, visto que, paralelamente, podese
discernir tambm uma intimidade e uma incluso do escravo na casagrande
que parece absolutamente estranha aos hbitos gregos e bem mais
prxima dos costumes cristos, embora levada a efeito sob a gide de
um esprito definitivamente distinto daquele que animava os catequticos
esforos de qualquer senhor orientado pela Bblia.
Estamos, assim, diante de uma reflexo que combina fragmentos
das duas tradies de maior relevo na conduo do tema da escravido
com argumentos prprios, dando origem a uma peculiar imagem da sociedade,
ou melhor, a uma viso do relacionamento entre grupos so-
19 importante lembrar, como salienta Bastos (1986), que Gilberto chega
inclusive a fazer um curso sobre o escravo como colonizador nos seus anos de
formao em Colmbia.
Ricardo Benzaquen de Arajo 56
ciais opostos to hbrida e plstica quanto aquela que norteava a discusso
sobre miscigenao realizada na primeira seo deste captulo.
Este hibridismo, a propsito, deve ser compreendido no sentido especfico
que Gilberto lhe empresta quando define Portugal a partir de uma
espcie de bicontinentalidade que correspondesse em populao assim
vaga e incerta bissexualidade no indivduo (CGS, p. 5).
Assim, da mesma maneira que as distintas influncias tnicas e
culturais conseguiam combinar-se separadamente no portugus, a violncia
e a proximidade sexual, o despotismo e a confraternizao familiar
parecem tambm ter condies de conviver lado a lado, em um
amlgama tenso, mas equilibrado. Neste sentido, minha impresso final
a de que esse argumento, fundado em um relativo louvor da ambigidade,
da particularidade e, portanto, incapaz de pensar a totalidade
a no ser que os seus componentes tenham condies de guardar
ao menos parte da memria da sua variada origem, , mais do que uma
caracterstica de uma ou outra parte isolada do raciocnio de Gilberto,
um ponto central, decisivo mesmo, da sua reflexo.
2.3.
O ELOGIO DA LOUCURA
O final da ltima seo tentava sugerir que a imagem de sociedade
esboada em CGS dependia basicamente daquilo que Costa Lima
(1989), embora comentando outra passagem de Gilberto e com uma
abordagem diversa da minha, chamava de suspen[so] [d]a desconfiana
fundamental que o pensamento ocidental nos ensinou a manter
quanto contradio (CGS, p. 227).20
evidente que acredito que esta seja uma interpretao perfeitamente
adequada do ponto de vista do nosso autor, mas gostaria de
deixar bem claro que estou longe de imaginar que ela nos fornea um
entendimento completo e acabado de sua posio. Isso ocorre porque,
se por um lado essa interpretao efetivamente reala aquela hetero-
20 Esta valorizao da contradio parece ter alguma conexo com a inexistncia
de mediaes entre as mltiplas e desiguais posies que povoavam a casagrande,
mediaes que poderiam redundar em uma sntese capaz de superar a
ambigidade caracterstica de CGS. Note-se, alis, que este ltimo ponto tambm
pode ser aprofundado com o auxlio do mesmo texto de Costa Lima (1989, p. 215).
57 Guerra e Paz
geneidade constitutiva da casa-grande, por outro, no nos d muitas
explicaes sobre os motivos que permitem a manuteno, apesar dessa
heterogeneidade, daquela enorme proximidade e confraternizao, ou
seja, daquilo que tornava possvel alguma totalidade, ainda que sincrtica
e precria, em CGS.
J sabemos, bem verdade, que esta proximidade no pode ser
debitada ausncia de despotismo, nem muito menos aos mpetos evangelizadores
da f crist. Por que seria, ento, que os incontveis antagonismos
em equilbrio, para usar uma expresso virtualmente emblemtica
da perspectiva de Gilberto, tal o nmero de vezes e os lugares
estratgicos em que ela apontada por ele ao longo de todo o livro,
por que seria, repito, que este equilbrio nunca chega a se romper?
Creio que o melhor caminho para comearmos a superar esta dvida
ser a idia de trpico, j importante em CGS, embora ainda longe
do destaque que lhe ser concedido por Gilberto em trabalhos posteriores.
Aqui, ela tem a sua primeira definio diretamente vinculada
noo de clima, fortemente marcada, alis, pelo fato de que
tudo aqui era desequilbrio. Grandes excessos e grandes
deficincias, as da nova terra. O solo, excetuadas as manchas
de terra preta ou roxa, de excepcional fertilidade, estava
longe de ser o bom de se plantar nele tudo o que se quisesse,
do entusiasmo do primeiro cronista. Em grande parte rebelde
disciplina agrcola. spero, intratvel. Os rios, outros
inimigos da regularidade do esforo agrcola e da estabilidade
da vida de famlia. Enchentes mortferas e secas
esterilizantes tal o regime de sua guas (CGS, p. 22).
Como se v, tnhamos um clima assolado pela mais absoluta irregularidade,
pelo desequilbrio e, sobretudo, pela idia de excesso, que
parece realmente constituir-se no significado mais aproximado daquela
noo de trpico. Ora, se trpico implica excesso, creio que nem ser
necessrio que recordemos aquela j discutida inclinao neolamarckiana
de Gilberto, transformando de certa forma condies fsicas e geogrficas
em culturais, para que percebamos que essa figura, traduo
21 No que diz respeito traduo de hybris como excesso, sigo aqui as consideraes
feitas por Lafer (1990, p. 33) na verso que fez para o portugus da
primeira parte de Os Trabalhos e os Dias, de Hesodo.
Ricardo Benzaquen de Arajo 58
moderna da hybris grega21, termina por impregnar o conjunto da vida
social da casa-grande, convertendo-se em uma das categorias mais importantes
para a sua adequada compreenso.
De fato, a hiptese que quero sustentar aqui, j antecipando o
ponto central desta seo, a de que justamente uma das modalidades
dessa hybris, o excesso de natureza sexual, que pode ser apontado
como o maior responsvel por aquela atmosfera de intimidade e
calor que, sem descartar o despotismo, caracterizava as relaes entre
senhores e escravos em CGS. lgico que nessa atmosfera cabem
tambm outros sentimentos, de respeito e mesmo de carinho (cf., por
exemplo, CGS, pp. 462-3 e 476-7), s que, um e outro, como que
derivados, impulsionados pela incessante preocupao com o amor
fsico que definia o portugus. Dessa maneira, em vez da caridade,
do rigor e da serenidade que orientavam aquele pedaggico modelo
cristo, temos o predomnio da irracionalidade e do furor tpicos da
paixo, convertendo a casa-grande e sua patriarcal famlia em um
cenrio de rivalidades e desejos.
No devemos, contudo, supor que a posio de Gilberto possa
ser inteiramente resumida a esse elogio do excesso. Ao contrrio, perfeitamente
possvel encontrarmos tambm em sua reflexo argumentos
de ndole nitidamente racional, argumentos capazes at de propor
explicaes alternativas, e conduzidas de forma impecavelmente ponderada
e sociolgica, a este privilgio da hybris como causa daquela
confraternizao que vnhamos discutindo.
Assim, esta confraternizao seria compreensvel, em primeiro lugar,
pela prpria escassez de mulheres brancas entre os conquistadores
(idem, p. XIV), escassez que acaba por criar
zonas de confraternizao entre vencedores e vencidos,
entre senhores e escravos. Sem deixarem de ser relaes
as dos brancos com as mulheres de cor de superiores
com inferiores e, no maior nmero de casos, de senhores
desabusados e sdicos com escravas passivas, adoaram-se,
entretanto, com a necessidade experimentada por muitos
colonos de constiturem famlia dentro dessas circunstncias
e sobre essa base (idem, p. XV).
Acrescente-se ainda, no mesmo diapaso, que aquela antiga miscibilidade
do portugus, oriunda do fato de ele prprio ser um resul-
59 Guerra e Paz
tado da mestiagem, iria facilitar em muito a adoo da intimidade
sexual entre senhores e escravas como uma soluo para aquela escassez
mencionada acima. A miscibilidade, com efeito, teria inclusive desenvolvido
nele o gosto pela Vnus fosca, posto que o longo contato
com os sarracenos deixara idealizada entre os portugueses a figura da
moura encantada, tipo delicioso de mulher morena e de olhos pretos,
envolta em misticismo sexual (idem, p. 11).
E precisamente essa mesma preferncia que tambm vai auxiliar
na superao de outro entrave colonizao, a inexistncia de um
nmero suficiente de braos escravos para o adequado atendimento
das exigncias da lavoura aucareira. No que diz respeito a essa questo,
a propsito, Gilberto no hesita em afirmar que
no h escravido sem depravao sexual. da essncia
mesma do regime. Em primeiro lugar, o prprio interesse
econmico favorece a depravao, criando nos proprietrios
de homens imoderado desejo de possuir o maior nmero
possvel de crias. Joaquim Nabuco colheu num manifesto
escravocrata de fazendeiros as seguintes palavras, to
ricas de significao: a parte mais produtiva da propriedade
escrava o ventre gerador (idem, p. 351),
sempre aumentando o rebanho e o capital (idem, p. 428) da casagrande.
Na verdade, essa dimenso mais sociolgica do raciocnio de Gilberto
pode ser bem mais dilatada, abarcando at uma justificativa rigorosamente
lgica e instrumental para a inevitabilidade de aceitar a
opo pelo trabalho escravo como nico meio para colonizar o Brasil.
bvio, alega o nosso autor, que se poderia
lamenta[r] no se ter seguido entre ns o sistema das pequenas
doaes [... como nos] Estados Unidos [...] Mas essas
doaes pequenas teriam dado resultado em pas, como
o Brasil, de clima spero para o europeu e grandes extenses
de terra? E de onde viria toda [esta] gente [...] capaz
de fundao de lavouras em meio to diverso do europeu?
[...] Tenhamos a honestidade de reconhecer que s a colonizao
latifundiria e escravocrata teria sido capaz de resistir
aos obstculos enormes que se levantaram coloni-
Ricardo Benzaquen de Arajo 60
zao do Brasil pelo europeu. S a casa-grande e a senzala.
O senhor de engenho rico e o negro capaz de esforo agrcola
e a ele obrigado pelo regime de trabalho escravo (idem,
pp. 273-4).
Observe-se, para finalizar, que essa obrigao no estava isenta
de mtodo e de planejamento, pois, quase que em um requinte de
clculo,
os senhores de engenho tiveram no Brasil o seu arremedo
de Taylorismo, procurando obter do escravo negro, comprado
caro, o mximo de esforo til e no simplesmente
o mximo de rendimento [,] donde a alimentao farta e reparadora
[, visto que,] da energia africana a seu servio cedo
aprenderam muitos dos grandes proprietrios que, abusada
ou esticada, rendia menos que bem conservada (idem,
p. 69).
Previso, utilidade, prudncia e disciplina: precisamos realmente
ter muito cuidado na tentativa de caracterizar a casa-grande como
um espao dominado pelas paixes e pela figura do excesso. Foi visto
acima, porm, que CGS pretende reunir elementos antagnicos sem
se preocupar com sua sntese ou sequer com o estabelecimento de alguma
mediao entre eles. Neste sentido, apesar da evidente importncia
dos papis desempenhados por esses procedimentos racionais na reflexo
de Gilberto, ainda julgo ser possvel defender a minha posio
inicial acerca do relativo privilgio interpretativo assumido pela idia
de hybris, em particular no que se refere quela indagao sobre o
significado da confraternizao entre negros e brancos na casa-grande.
Mantenho esta posio, entre outras razes, porque esses procedimentos
conseguem iluminar apenas o interesse daqueles grandes
proprietrios no seu envolvimento sexual com os escravos, isto , s
explicam a necessidade de que as carncias dos senhores, geradas pela
falta de parceiras da mesma extrao e pela ausncia de uma quantidade
suficiente de trabalhadores, fossem totalmente eliminadas. Sucede,
todavia, que essas carncias poderiam muito bem ser superadas de
uma outra maneira, mais impessoal e mecnica, sem que por isto se fosse
obrigado a incluir mucamas e moleques na famlia e, especialmente,
sem que esta incluso se concretizasse no clima quase delirante, assi-
61 Guerra e Paz
nalado pelos mais imoderados apetites, que definia a casa-grande.
Entretanto, procurando agora qualificar e limitar esse predomnio
da hybris por um caminho oposto ao que at aqui foi seguido,
preciso que no percamos de vista o fato de que este predomnio est
distante de envolver, por parte de Gilberto, apenas concordncia ou
louvor. Na verdade, alm do elogio, o que tambm se pode encontrar
uma avaliao extremamente crtica da grande maioria dos contextos
em que a sua desmedida presena se faz notada.
Desse modo, mesmo o clima tropical, pelo seu desequilbrio e irregularidade,
acusado de criar muitas dificuldades para o colonizador.
Ele tanto propicia secas e inundaes quanto, pelo seu enorme e
duradouro calor, faz com que
no homem e nas sementes que ele planta, nas casas que
edifica, nos animais que cria para seu uso ou subsistncia,
nos arquivos e bibliotecas que organiza para sua cultura intelectual,
nos produtos teis ou de beleza que saem de suas
mos em tudo se metem larvas, vermes, insetos roendo,
esfuracando, corrompendo. Semente, fruta, madeira,
papel, carne, msculos, vasos linfticos, intestinos, o branco
dos olhos, os dedos dos ps, tudo destrudo ou corrodo
por inimigos terrveis (idem, p. 23).
Alm disso, o prprio excesso sexual no deixa igualmente de
ser alvo de censuras, visto que, como j foi rapidamente mencionado,
vantagem da miscigenao correspondeu no Brasil a desvantagem
tremenda da sifilizao (idem, p. 74) [,] a doena por excelncia
das casas-grandes e das senzalas (idem, p. 73), cuja introduo
no Pas Gilberto insiste sobre este ponto foi de nica e exclusiva
responsabilidade dos europeus, em particular dos espanhis,
franceses e portugueses, mas que se disseminou em uma escala to
ampla que
em 1845 escrevia Lassance Cunha que o brasileiro no
ligava importncia sfilis, doena como que hereditria
e to comum que o povo a no reputa um flagelo, nem tampouco
a receia [o que lhe permitiu fazer] sempre o que quis
no Brasil patriarcal. Matou, cegou, deformou vontade.
Levou anjinhos para o cu. Uma serpente criada dentro de
Ricardo Benzaquen de Arajo 62
casa sem ningum fazer caso do seu veneno (idem, p. 354).
A hybris, portanto, vem associada a vermes e doenas, isto ,
morte. No pra a, contudo, o alcance de sua obra destruidora, pois
Gilberto ir concentrar a sua crtica, desde o Prefcio, em outra das
suas conseqncias, na terrvel ameaa representada pela absorvente
monocultura latifundiria (idem, p. XVI) do acar.
Esterilizando tudo (idem, p. 54), monopolizando as melhores
terras e expulsando para longe a pecuria e as culturas de subsistncia,
o cultivo da cana termina acusado, em CGS, pelo fato de que a
nutrio da famlia colonial brasileira, a dos engenhos e notadamente
a das cidades, surpreende-nos pela sua m qualidade (idem, p. 63),
o que levava
diminuio da estatura, do peso e do permetro torxico;
deformaes esquelticas; descalcificao dos dentes;
insuficincia tiride, hipofisiria e gonadial provocadoras
da velhice prematura, fertilidade em geral pobre,
no raro infertilidade. Exatamente os traos de vida estril
e de fsico inferior que geralmente se associam s subraas;
ao sangue maldito das chamadas raas inferiores
(idem, p. XVI).
Gilberto, como se percebe, sustentava que provinham da alimentao,
e no da raa, ocasionados pela nsia, pela febre do lucro fcil
que determinava o plantio da cana, os males de que padecia a sade
do brasileiro. No que se comesse sempre mal, posto que, nos dias
de festa, de consumo pblico e ostentatrio, podamos encontrar at
demonstraes de um luxo verdadeiramente asitico (idem, p. 58),
consubstanciado em jantares e banquetes excepcionais. Mas nos dias
comuns, alimentao deficiente, muito lorde falso passando at fome
(idem, p. 484), definindo-se ento um padro de completa inconstncia
que aponta mais uma vez para a figura da hybris: excesso numas
coisas, e esse excesso custa de dvidas; deficincias noutras. Palanquins
forrados de seda, mas telha-v nas casas-grandes e bichos caindo na
cama dos moradores (idem, p. 58).
Vale a pena, inclusive, assinalar que precisamente no contexto
dessa discusso sobre monocultura e alimentao que Gilberto vai nos
anunciar a presena em seu livro de um outro tipo de sociedade, diverso
daquele constitudo pelo binmio casa-grande e senzala. Con-
63 Guerra e Paz
centrando-se em So Paulo, esse novo tipo foi formado por
povoadores que [,] no sendo gente das mesmas tradies
e tendncias rurais, nem dos mesmos recursos pecunirios
dos colonizadores de Pernambuco, mas na maior parte ferreiros,
carpinteiros, alfaiates, pedreiros, teceles, entregaram-
se antes vida semi-rural e gregria que latifundiria
e de monocultura [... o que lhes garantiu] a concentrao
das duas atividades, a agrcola e a pastoril, em vez da diviso
quase balcnica em esforos separados e por assim dizer
inimigos, que condicionou o desenvolvimento da Bahia,
do Maranho [e] de Pernambuco (idem, p. 66).
O que importa ressaltar aqui que, ao desenhar a sociedade paulista
dessa maneira, Gilberto vai no s refutar o seu carter aristocrtico,
discordando especificamente, neste caso, de Oliveira Vianna
(idem, pp. 66-7), como tambm associ-la, decididamente, ao princpio
inverso daquele sob o qual parece ter transcorrido a colonizao
nordestina, visto que ele no tinha dvidas em afirmar que a formao
paulista [...] foi talvez a que se processou com mais equilbrio
(idem, p. 67). Este equilbrio, diga-se logo, podia ser percebido de forma
mais plena justamente no plano da alimentao, pois no s tinham
eles em abundncia a protena da carne dos seus rebanhos de bovinos
como tambm [...] copiosa variedade na alimentao cerealfera, como
o trigo, a mandioca, o milho, o feijo etc. (ibidem).
Fecha-se ento o crculo, acusando-se explicitamente
a diferena nos dois sistemas de nutrio. Um, o deficiente,
de populaes sufocadas no seu desenvolvimento eugnico
e econmico pela monocultura; o outro, equilibrado, em
virtude da maior diviso de terras e melhor coordenao de
atividades a agrcola e a pastoril entre os paulistas
(idem, p. 68).
J sabemos, portanto, que CGS comporta o estudo, ainda que
sucinto e pouco aprofundado, de outras formas sociais distintas da que
se estabeleceu entre a casa-grande e a senzala. Entretanto, no que se
refere particularmente a esta ltima, apesar da relevncia assumida por
aqueles argumentos mais racionais e mesmo por esta viso profundamente
negativa de quase tudo que diz respeito hybris, continuo acre-
Ricardo Benzaquen de Arajo 64
ditando que o excesso sexual , de fato, o principal responsvel pela
constituio daquelas zonas de confraternizao (idem, p. XV) que
contrabalanavam, at certo ponto, o despotismo tpico da escravido.
Nesse sentido, alm de tudo o que j foi dito, de um lado em torno
da inevitvel disponibilidade do negro em relao s ordens do senhor
e, de outro, acerca do prprio interesse deste no aspecto reprodutivo
do seu intercmbio com os escravos, preciso tambm registrar que
Gilberto ainda atribui ao conquistador europeu uma voracidade sexual
muito maior do que a dos indgenas e africanos (idem, p. 100).
Assim, no que se reporta ao que se poderia chamar de inclinaes
tnico-culturais, o portugus d realmente a impresso, talvez em funo
mesmo da incessante miscigenao que caracterizava o seu passado,
de abrigar apetites bem mais exaltados do que os dos outros povos
que se envolveram, de bom ou mau grado, na nossa colonizao.
A expresso talvez, utilizada no pargrafo anterior, justifica-se
pelo simples fato de que Gilberto jamais se d ao luxo de esclarecer
inteiramente a origem da volpia sexual que definia o portugus. Contudo,
se conhecemos pouco sobre o ponto de partida dessa hybris,
acerca dos seus efeitos, por sua vez, parece no pairar nenhuma dvida:
eles se renem sob o signo da mais enftica brutalidade. Dessa
maneira, apesar de uma solitria aluso ao refinamento ertico [...]
da ndia, onde o amor tanto mais fina, artstica e at perversamente
cultivado quanto mais elevada a casta e maior o seu lazer (idem, p.
357), o que o nosso autor chama de erotismo patriarcal (idem, p.
388) totalmente incapaz de admitir os freios impostos por alguma
regulamentao da sua atividade.
Desse modo, s para dar outro exemplo, estamos muito distantes
da verso da Antiguidade clssica recentemente produzida por autores
como Paul Veyne (1978) e Peter Brown (1990), onde a existncia
de costumes sexuais supostamente mais livres do que aqueles normalmente
aceitos pelo Ocidente moderno de forma alguma dispensava uma
dieta, uma determinada modalidade de relacionamento do corpo com
o esprito que limitava, sistematizava e disciplinava os jogos erticos.
Nem ndia nem Roma, a sexualidade na casa-grande aproxima-se aparentemente
da mais pura animalidade, distribuindo-se ao longo de um
espectro que inclui, quase que no mesmo plano, desde a veemente paixo
dedicada a mucamas e sinhs at a satisfao da
experincia fsica do amor [...] servindo-se de vacas, de ca-
65 Guerra e Paz
bras, de ovelhas, de galinhas, de outros bichos caseiros: ou
de plantas e frutas da bananeira, da melancia (CGS, p.
164) [e da] fruta do mandacaru com o seu visgo e a sua
adstringncia quase de carne. Que todos foram objetos em
que se exerceu e ainda se exerce a precocidade sexual
do brasileiro (idem, p. 427).
Assinale-se, inclusive, que o emprego do conceito de poligamia por
Gilberto d a impresso de possuir, nesse contexto, duas acepes bem
distintas. A primeira, de carter mais sociolgico, parece ser dirigida
fundamentalmente s tribos indgenas (idem, pp. 98-9), vinculando-se
e portanto submetendo-se s regras, sustentadas pela exogamia e pelo
totemismo, que organizavam e restringiam, de forma severa, a convivncia
sexual entre eles (cf. idem, pp. 104-5). J a segunda, localizada mais
facilmente na prpria casa-grande, parece apontar para relaes que
seguem um padro muito menos rigoroso, definindo-se pela capacidade
de sempre agregar um nmero cada vez maior de mulheres embora
algumas delas, como foi visto, possam ser objeto de algum respeito e
preferncia no inconstante crculo que se reunia em torno do senhor.
Temos, conseqentemente, a explicitao de um clima extremamente
orgistico na casa-grande, orgia que envolve tanto uma singular
predileo pelo que Gilberto chama de formas sadistas de amor,
como o culto de Vnus Urnia (idem, p. 359), isto , da sodomia,
quanto a promoo de um ambiente distinguido por um grau to alto
de promiscuidade e transgresso que muitos clrigos [...] deixavamse
contaminar pela devassido (idem, p. 90). Neste ambiente, por fim,
no se recua sequer diante do prprio incesto, pois
mesmo possvel que, em alguns casos, se amassem o filho
branco e a filha mulata do mesmo pai. Walsh, nas suas
viagens pelo Brasil, surpreendeu uma famlia brasileira francamente
incestuosa: irmos amigados com irms. S variavam
as mes que eram duas; o pai era o mesmo. E os irmos
todos num agarrado, num chamego, que escandalizaram o
padre ingls (CGS, p. 385).
Parece razovel, por conseguinte, supor que essa intoxicao sexual
que animava e definia a casa-grande teria, forosamente, que
deixar marcas profundas na constituio espiritual do portugus ou,
Ricardo Benzaquen de Arajo 66
no caso, dos senhores de engenho. A mais destacada delas, creio eu,
remete-nos de imediato a um confronto com a aristocracia europia,
que, no que se refere especificamente questo da sexualidade, costumava
por um lado associ-la com a doena, como por exemplo
lepra, e, por outro, esforava-se tenazmente por isol-la junto s classes
habitualmente denominadas de subalternas.22
Indo um pouco mais adiante, antes de revelar o ponto especfico
que orienta essa comparao, gostaria de ressaltar que os camponeses
e pobres urbanos, que a tradio mais europia tomava virtualmente
como bestas, incapazes de se conter, acabam sendo inapelavelmente
assimilados ao pecado, do qual se tornam prisioneiros, merecendo
portanto a servido a que estavam obrigados. Eles se transformam,
assim, em uma espcie de imagem em negativo da aristocracia medieval,
que d a impresso de legitimar a sua superioridade, entre outras
razes, numa suposta disposio de cultivar a virtude e, mais ainda,
de combater e sacrificar-se por ela.
Esse fenmeno, inclusive, pode ser identificado desde a verso
mais antiga dessa aristocracia, aquela que se concretiza na senhorial
nobreza de espada, que parece considerar a manuteno da castidade
como uma das faanhas mais difceis e portanto mais dignas de
ser enfrentadas por um cavaleiro. Do mesmo modo, o sucedneo mais
moderno dessa mesma aristocracia, a nobreza de Corte, em funo
mesmo do elaborado ritual das regras de etiqueta a que estava submetida,
tambm consegue temperar e policiar os apelos da carne, no
propriamente condenando o sexo, como fazia a sua antecessora, mas
convertendo-o em um jogo sutil, idealizado e extremamente complexo,
capaz at de comportar manobras de inspirao blica, como to
bem nos mostra As Relaes Perigosas, de Choderlos de Laclos.23
De qualquer forma, ainda que oscilemos entre a total reprovao
e o moderado desfrute, pode-se verificar que, em ambos os casos,
estamos diante de uma situao em que a pretenso da aristocracia de
22 Um resumo claro e bem-feito dessa e de outras questes ligadas sexualidade
medieval pode ser encontrado em Le Goff (1985, pp. 136-48).
23 Devo logicamente remeter o leitor tanto ao recente filme de Stephen Frears
quanto traduo brasileira, feita por Carlos Drummond de Andrade, do romance
de Laclos (1987); j no tocante s regras de etiqueta e nobreza de Corte, alm
do pequeno mas instigante trabalho de Ribeiro (1983), a referncia bsica o livro
de Elias (1974).
67 Guerra e Paz
obter o exclusivo controle de todas as paixes, particularmente das de
natureza sexual, faz com que ela desenvolva um ethos assinalado pela
mais acentuada distncia no que diz respeito s suas relaes com
outros grupos sociais. como se a remota distino clssica entre um
estilo elevado de linguagem, que cuidasse unicamente dos assuntos
importantes e graves, e outro humilde, inteiramente devotado s questes
menores e cotidianas, fosse aplicado diretamente sociedade,
separando-a rigorosa e verticalmente em dois planos, garantindo para
a nobreza o monoplio dos temas sublimes e ideais e reservando para
as classes por isso mesmo baixas o manuseio dos problemas
vulgares e banais (cf. Auerbach, 1976).
Ora, o ponto que me interessa salientar que precisamente esse
ideal de distncia, que parece se colar ao significado mais ocidental
da idia de aristocracia, que termina sendo inteiramente subvertido em
CGS. No se trata, bvio, de postular a inexistncia de divises e
antagonismos na casa-grande: eles desempenham, como j foi examinado,
um papel de excepcional relevncia na constituio do seu universo
espiritual, distribuindo-se praticamente por todos os seus cmodos
e resistindo a fundir-se em uma totalidade mais homognea e estvel.
Ocorre, porm, que elas no importam em nenhum afastamento,
reunindo-se ento sob o signo da mais estreita proximidade, o que acaba
por configurar um domnio aristocrtico de porte extremamente peculiar,
peculiaridade pela qual respondem no somente aquelas explicaes
mais utilitrias sobre o carter da confraternizao substituio
das mulheres brancas e ampliao da fora de trabalho mas tambm,
e principalmente, a excessiva disposio sexual do portugus.
Nesse sentido, no devemos estranhar que mesmo uma brevssima
comparao de CGS com o consagrado trabalho de Mikhail Bakhtin,
A Cultura Popular na Idade Mdia e no Renascimento: O Contexto
de Franois Rabelais (1987),24 possa trazer alguns resultados bastante
sugestivos. Organizado em torno do contraste entre uma cultura
oficial, baseada na seriedade, na hierarquia e em aristocrticas separaes,
e uma popular, preocupada com a promoo da familiarida-
24 Comparao permitida no s porque Gilberto faz algumas aluses breves,
mas significativas, a Rabelais em CGS, como por exemplo na pgina 130, mas
tambm porque ela mesma j havia sido antecipada, na prpria dcada de 30, por
pelo menos um dos seus mais importantes comentadores, Afonso Arinos de Melo
Franco ([1934], in Fonseca, 1985).
Ricardo Benzaquen de Arajo 68
de, da liberdade e do humor, esse texto tenta basicamente analisar a
obra de Rabelais a partir de sua aproximao com o ethos carnavalesco
tpico desse universo plebeu da civilizao medieval.
No tenho, evidente, a menor inteno de resenhar aqui o livro
de Bakhtin, e menos ainda a de propor um confronto mais sistemtico
com o de Gilberto, levantando alguns pontos de contato que
podem ser percebidos entre as suas distintas reflexes.25 O que me
importa, na verdade, chamar a ateno para o fato de que boa parte
das caractersticas que ele vai imputar quele universo popular e enfaticamente
antiaristocrtico pode perfeitamente se encaixar na casagrande,
s que para designar, sobretudo, o comportamento dos senhores,
da nossa nobreza aucareira, o que de certo modo confirma, pelo
avesso, a interpretao que estou procurando desenvolver.
Seria possvel, diga-se de passagem, selecionar vrios momentos
dos dois textos para corroborar essa afirmao. Como julgo que isso
no seja necessrio, prefiro escolher apenas duas questes especficas,
pelo simples motivo de que ainda no foram mencionadas neste estudo.
Essas questes, torno a dizer, vinculam-se ao povo, em Bakhtin, mas
ajustam-se impecavelmente ao perfil da aristocracia na obra de Gilberto.
A primeira dessas questes nos remete diretamente a uma indagao
acerca do significado assumido pela noo de corpo nos trabalhos
dos nossos dois autores. Ela se apresenta, em ambos os casos,
muito distante da concepo clssica que lhe foi originalmente conferida
no Ocidente pelo modelo grego, concepo fundada na supremacia
da medida, da harmonia e da graa, o que, por isso mesmo, a definia
como uma entidade, de um lado, perfeita e acabada, e, de outro, fechada,
limitada e completamente isolada, posto que era coordenada,
como diria Nietzsche (1977), pelo escultural e apolneo princpio de
individuao.
Em vez dessa concepo, a imagem do corpo em Rabelais, por
exemplo, depender do inacabamento, do exagero, do movimento e
da profuso, pois
coloca-se nfase nas partes [...] em que ele se abre ao mun-
25 Esse confronto, na clave mesmo do excesso, tambm poderia incluir o livro
de Bataille (1965). No deixa de ser estimulante, nesse contexto, que LaCapra
(1983, p. 324) chame a ateno precisamente para a necessidade de uma comparao
entre Bakhtin e Bataille.
69 Guerra e Paz
do exterior [...] atravs de orifcios, protuberncias, ramificaes
e excrescncias, tais como a boca aberta, os rgos
genitais, seios, falo, barriga e nariz. em atos tais como o
coito, a gravidez, o parto, a agonia, o comer, o beber, e a
satisfao de necessidades naturais, que o corpo revela sua
essncia como princpio em crescimento que ultrapassa os
seus prprios limites, [mostrando-se...] eternamente incompleto
[... e] sempre [...] pronto para conceber e ser fecundado,
com um falo ou rgos genitais exagerados (cf.
Bakhtin, 1987, p. 23).
Ora, exatamente nesse mesmo sentido, em que a hybris implica
a um s movimento deformao e relacionamento, que o corpo
tambm ser considerado por Gilberto. Deste modo, ele nos fala de
um corpo adulterado e amolecido pelo cio assegurado pela escravido,
um corpo que passava o dia a se balanar em uma rede, na qual
at deixa [va-se] tirar de dentro de casa como gelia por uma colher
(CGS, p. 468), o que faz com que
Burton not[e] [...] no bero-brasileiro a beleza, pequenez
e delicadeza dos ps e das mos, delicadeza s vezes exagerada,
degenerando em efeminao [, enquanto, ao mesmo
tempo,] no senhor branco o corpo quase que se tornou exclusivamente
o membrum virile. [Assim, resumindo:] mos
de mulher; ps de menino; s o sexo arrogantemente viril
(idem, p. 467).
No causa surpresa, por conseguinte, que ambos os livros faam
referncia ao que Bakhtin (1987, p. 139) chama de doenas alegres,
especialmente a sfilis, fruto da imoderao sexual mas tambm expresso,
gravada no prprio corpo, dessa singular disposio para a
intimidade e a confraternizao.
A mesma ambigidade, por sinal, pode ser igualmente constatada
na segunda questo a ser focalizada nessa comparao entre CGS
e A Cultura Popular...: ela se refere enorme importncia assumida
nos dois textos pelo que Bakhtin denomina de vocabulrio da praa
pblica, de uma linguagem que caracteriza-se pelo uso freqente de
grosserias, ou seja, de expresses e palavras injuriosas (idem, p. 15),
descambando quase sempre para a prtica de um humor rude e pro-
Ricardo Benzaquen de Arajo 70
fundamente vulgar.
Comeando agora por Gilberto, vale a pena observar que
outro aspecto da obsesso que se tornou em Portugal o problema
do amor fsico surpreende-se no fato de no haver,
talvez, nenhum pas onde a anedota fescenina ou obscena
tenha maiores apreciadores. Nem em nenhuma lngua os
palavres ostentam tamanha opulncia (CGS, p. 284).
Esse culto obscenidade, no nos esqueamos, no se realiza nas
praas pblicas, tal como no outro padro analisado por Bakhtin, mas
no interior dos aristocrticos sales de Portugal e das casas-grandes
do Brasil, encontrando aparentemente o seu pice na pequena histria
que se segue, que faz at com que Gilberto diga que
s em Portugal se consideraria pilhria de salo a que nos
referiu um amigo ilustre. Passou-se com ele numa das mais
fidalgas casas de Lisboa e em sociedade mista elegantssima.
hora da ceia anunciou-se uma surpresa aos convivas. Essa
surpresa era nada mais nada menos do que os pratos,
mesa, substitudos por papis higinicos; e sobre eles, fino
doce de cor parda, esparramado em pequenas pores. Imaginem-
se entre os convivas, ingleses ou norte-americanos!
Teriam sucumbido de pudor. Em Portugal e no Brasil comum
pilheriar-se em torno desse e de assuntos parecidos;
somos todos de um rude naturalismo, em contraste com os
excessos de reticncia caractersticos dos anglo-saxes
(idem, p. 285).
Rude naturalismo? Qual seria, afinal, o sentido desse erotismo
grosso [e] plebeu (idem, p. 284) que parece dominar essa curiosa
viso da tradio luso-brasileira esboada por Gilberto? Creio, a
esta altura, que tal indagao j possa ser respondida diretamente por
Bakhtin, quando ele nos recorda que essa grosseira linguagem de praa
pblica, como tudo aquilo que degrada, pode tambm servir para
regenerar, promovendo uma franqueza e uma intimidade completamente
impossveis naquela polida cultura oficial (cf., por exemplo,
Bakhtin, 1987, pp. 16-21).
Note-se, inclusive, que a prpria brincadeira relatada por Gilberto
71 Guerra e Paz
parece encontrar a a sua explicao, visto que as fezes, neste caso, podem
muito bem ter o propsito de aproximar as pessoas, lembrandoas,
de forma at bastante compatvel com a mais pura tradio crist,
de que so feitas do mesmo barro e sujeitas, portanto, aos mesmos
constrangimentos e necessidades. Este argumento, na verdade, termina
por lhes dar um carter absolutamente ambivalente, convertendoas
em uma matria alegre (idem, p. 151), pois os excrementos
est[o] indissoluvelmente ligados fecundidade (idem, p. 128), tendo
o valor de alguma coisa a meio caminho entre a terra e o
corpo, alguma coisa que os une. So assim algo intermedirio
entre o corpo vivo e o corpo morto em decomposio,
que se transforma em terra boa, em adubo; o corpo d os
excrementos terra durante a vida; os excrementos fecundam
a terra, como o corpo do morto (CGS, p. 151).
Espero que agora, finalmente, j esteja conseguindo tornar mais
evidentes os motivos que me levam a invocar o auxlio de Bakhtin para
encerrar este captulo. No se trata somente de comprovar, por caminho
inverso, o estilo imoderado e vulgar da aristocracia retratada em
CGS, nem de permitir que novas questes pudessem ser focalizadas
dentro dessa perspectiva, embora tanto uma coisa quanto outra fossem
certamente importantes.
Na verdade, porm, o que me parecia realmente fundamental era
destacar o fato de que os vrios elementos por ele congregados para
formar a idia de cultura popular davam a impresso de partilhar
de uma mesma e essencial ambigidade. Dessa maneira, o corpo e a
linguagem, assim como o sexo e a gula, sempre tingidos pelo excesso,
vo nos remeter simultaneamente para a morte e a ressurreio, o
vulgar e o sublime, o aviltamento e a confraternizao, em um movimento
que rompe de forma irrecorrvel com a separao e a distncia
que caracterizavam, estilstica e socialmente, a concepo mais tradicional
de nobreza no Ocidente.26
Nesse sentido, a degradao embutida na convivncia com aquelas
desmedidas entidades est longe de ter um significado apenas negativo,
envolvendo tambm familiaridade, festividade e abundncia.
26 importante assinalar que o texto de Soares (1989) tambm aponta para
esta ambigidade, este duplo sentido, negativo e positivo, da noo de hybris.
Ricardo Benzaquen de Arajo 72
Ora, o relativo elogio que Gilberto faz loucura em CGS garante que
a hybris tambm esteja presente tanto no que rebaixa quanto no que
redime a vida social, na violncia e no despotismo do mesmo modo
que na intimidade e na confraternizao. Assim, ainda que imprimisse
uma marca extremamente prejudicial na natureza tropical, coalhando-
a de vermes, no regime alimentar da colnia, tornando-o vtima do
maior desequilbrio que se possa imaginar, e na prpria atividade sexual,
transformando-a, atravs da sfilis que ela propagava e do sadismo
com que era exercida, em um veculo de sofrimento, deformao
e morte, o domnio do excesso tambm vai permitir que a afirmao
daqueles antagonismos seja perfeitamente compatvel com um grau
quase inusitado de proximidade, recobrindo de um colorido, de um
ethos particular a senhorial experincia da casa-grande.
73 Guerra e Paz
74 Ricardo Benzaquen de Arajo
3.
OS ANJOS DA TERRA
Creio, na verdade, que a maior parte da anlise desenvolvida at
aqui talvez possa ser resumida a uma tentativa de elucidar o significado
da expresso antagonismos em equilbrio. Tomada como uma
espcie de emblema da argumentao de Gilberto em CGS, tal expresso,
como vimos no final do captulo anterior, envia-nos para uma
situao na qual as divergncias estabelecidas no interior da casa-grande27
aproximam-se sensivelmente mas no chegam a se dissolver, conformando
portanto uma viso altamente sincrtica do todo.
Se alguma soluo foi realmente encontrada, acredito ento que
o prximo passo venha a exigir o seu emprego na discusso de uma
nova e decisiva questo: o entendimento do enorme e quase paradoxal
destaque recebido pela religio e, mais especificamente, pelo catolicismo
em CGS.
Quase paradoxal, diga-se logo, porque o simples exame do que
j foi dito deixa claro que estamos diante de uma imagem da sociedade
que parece reservar muito pouco espao para a concretizao dos
valores consagrados no dogma cristo. Basta lembrar, por exemplo,
o papel crucial desempenhado por alguns dos assim chamados pecados
capitais, como a luxria, a gula e mesmo a preguia na definio
do estilo espiritual da casa-grande.
A importncia do catolicismo em CGS, apesar de tudo, d a im-
27 E unicamente dela, pois Santos (1985) certamente tem razo quando afirma
que a anlise de Gilberto nunca se dedica de forma especfica e sistemtica senzala.
O argumento que a minha interpretao procura sustentar, contudo, o de
que a senzala acaba por se fazer culturalmente presente no interior da casa-gran
de,
pela prpria heterogeneidade, indefinio e permeabilidade que, como temos
visto, caracterizam o portugus.
75 Guerra e Paz
presso de ser absolutamente inquestionvel, atingindo tal ponto que
Gilberto chega a observar que as nossas conhecidas voluptuosidade
e indolncia s conseguiam ser quebradas por intermdio do
esprito de devoo religiosa [... Assim,] saltava-se das redes
para rezar nos oratrios: era obrigao. Andava-se de rosrio
na mo, bentos, relicrios, patus, Santo Antnios
pendurados ao pescoo; todo o material necessrio s devoes
de reza, [enquanto] dentro de casa rezava-se de manh,
hora das refeies, ao meio-dia; e de noite, no quarto
dos santos os escravos acompanhavam os brancos no
tero e na Salve Rainha (CGS, p. 471).
No pra a, contudo, o realce obtido pela religio: comandando
os nascimentos e as mortes (idem, p. 477), resguardando a moagem
da cana de quaisquer perigos (idem, p. 475) e protegendo a famlia,
atravs de papis grudados com oraes nas janelas e nas portas,
de doenas, ladres, assassinos e tempestades (idem, p. 473), ela
ocupa virtualmente todos os momentos e lugares da casa-grande, saturando
a sua j carregada atmosfera com preocupaes, at certo
ponto inesperadas, acerca da compaixo e da caridade crists.
Resta descobrir, lgico, como esses dados se coadunam com a
desptica e sensual viso da casa-grande que temos discutido. Ser que
a aclamada explicao weberiana (Weber, 1983) sobre o carter mais
tolerante do catolicismo quando comparado com o puritanismo
em relao ao pecado, posto que ele dispe de instrumentos, como a
confisso e a penitncia, capazes de redimi-lo, tem condies de dar
conta dessa questo?
Talvez sim, mas desconfio que s at certo ponto. Na verdade,
o que acredito que seja mais interessante na forma pela qual Gilberto
enfrenta o tema da religio , justamente, o seu esforo em incluir
o pecado como parte integrante, fundamental mesmo, da experincia
crist. No se trata, para deixar bem claro o argumento, de uma
incorporao apenas negativa, ou seja, de uma avaliao do vcio
como algo humano e natural, mas indubitavelmente errado, condenvel,
objeto portanto de um incondicional e indispensvel combate
por parte dos mecanismos da Igreja e da f. Ao contrrio, o que estou
sugerindo aqui que alguns pecados, em especial a luxria, parecem
se revestir em CGS de um significado eminentemente positivo,
Ricardo Benzaquen de Arajo 76
convertendo-se praticamente em uma virtude e tornando-se, ento,
parcela constitutiva e rigorosamente legtima do credo catlico da
casa-grande.
Sei muito bem que, se isso puder ser confirmado, estaremos lidando
com um catolicismo, se no hertico, pelo menos muito pouco ortodoxo,
um catolicismo da festa, da guerra, do sexo, enfim, para falar com Bataille
(1965), da transgresso e no do interdito. Como explic-lo?
Existem, para tanto, no mnimo dois caminhos, distintos mas no
excludentes, percorridos por Gilberto em CGS. O primeiro deles, inclusive,
bem menos explorado que o segundo, mas nem por isto pode
deixar de ser mencionado. Este caminho se refere, especificamente, ao
fato de que a compreenso que Gilberto parece possuir do conjunto
do legado cristo j aponta para uma sensibilidade religiosa amplamente
permevel ao imprio das paixes, deixando em segundo plano,
entre outras, aquelas vertentes catlicas mais racionais que passam
a ser estimuladas aps o advento da Contra-Reforma. Prova disto
o seu persistente, embora discreto, louvor aos franciscanos, os quais,
sempre que aparecem em CGS, so saudados com algum comentrio
de natureza extremamente positiva. Na pgina 168, por exemplo, Gilberto
no hesita em indic-los como aqueles que melhor se desincumbiriam
da tarefa de evangelizar os ndios do Brasil, lamentando profundamente
a sua substituio pelos jesutas, pois o franciscano,
pelo menos [...] em teoria [:] inimigo do intelectualismo;
inimigo do mercantilismo; lrico na sua simplicidade; amigo
das artes manuais e das pequenas indstrias; e quase
animista e totemista na sua relao com a natureza, com a
vida animal e vegetal. [Em resumo:] para So Francisco dois
grandes males afligiam o mundo cristo do seu tempo: a
arrogncia dos ricos e a arrogncia dos eruditos.
preciso, de imediato, ressaltar que essa associao entre franciscanismo
e humildade est longe de ser descabida. De fato, eles so
considerados os principais representantes medievais de um movimento
que, inspirado em algumas tradies do primeiro cristianismo, se
esfora por superar aquela antiga e j citada distino, de sabor eminentemente
clssico, entre um estilo, um sermo sublimis ou elevado e
um sermo humilis, baixo e vulgar, distino que, como se conseguia
depreender daquela breve aluso ao livro de Bakhtin, foi preservada,
77 Guerra e Paz
pelo menos at certo ponto, durante a Idade Mdia. Ora, este ponto
exatamente o do surgimento de So Francisco, que vai tentar, baseado
na humildade da encarnao Deus no escolheu um orador ou
um senador, mas um pescador, diz Santo Agostinho (apud Auerbach,
1965, p. 43) , fomentar
uma espcie totalmente nova do sublime, da qual nem o
quotidiano nem o humilde ficavam excludos, de tal forma
que no seu estilo, assim como no seu contedo, realizou-se
uma combinao imediata do mais baixo com o mais elevado
(cf. Auerbach, 1976, p. 134).
No que se pretenda com isso pleitear qualquer originalidade
para So Francisco. Sucede, apenas, que ele
personifica, de um modo exemplar, a mistura a que j nos
referimos de sublimitas e humilitas [...] pois o cerne da sua
existncia [...] baseia-se na vontade da imitao radical e
prtica de Cristo; esta tinha adotado na Europa, a partir do
momento em que desapareceram os mrtires da f, uma
forma predominantemente mstico-contemplativa; ele conferiu-
lhe uma tendncia para o prtico, o quotidiano, o pblico
e o popular (cf. idem, p. 141).
Todavia, o que me importa efetivamente salientar que, no contexto
mesmo desse resgate do humilde e do popular, tambm vai ser
possvel encontrar uma reabilitao da figura das paixes. Definida
pela filosofia clssica, especialmente pelos esticos, em funo da sua
ligao com os excessos do cotidiano, esta figura termina por ser denunciada
como uma verdadeira ameaa serenidade e, por conseguinte,
razo, passando ento a sofrer, em boa parte da Antiguidade
tardia, o combate de ascticos exerccios espirituais (cf. Veyne, 1990).
Com o triunfo do cristianismo, porm, o seu significado mais corrente,
que implicava a idia de um ardente e entusiasmado afeto, vai
ser submetido a uma profunda alterao por intermdio da sua identificao
com os sofrimentos, com a Paixo de Cristo. Deriva da, ento,
a afirmao de uma nova concepo de amor, uma concepo essencialmente
positiva, envolvendo ao mesmo tempo agonia e xtase, tormento
e prazer, e fazendo at com que a paixo do amor conduza, atra-
Ricardo Benzaquen de Arajo 78
vs do sofrimento, ao excessus mentis e unio com Cristo; aqueles que
no tm passio tambm no possuem a graa (cf. Auerbach, 1965,
p. 78).28
A recordao desses humildes e apaixonados franciscanos servenos,
conseqentemente, para que possamos comear a qualificar um
pouco melhor aquela vocao antiasctica que, animada pela mestiagem
e pela hybris, parece atravessar de ponta a ponta o raciocnio
de Gilberto em CGS. No entanto, como os frades preferidos do nosso
autor esto longe de renegar o dogma do pecado original, transformando
o sexo em uma fonte de genuna intimidade crist, esta recordao
acaba por se revelar incapaz de dar conta inteiramente daquela
singular e semi-hertica verso do catolicismo que, a meu juzo, habitava
a casa-grande.
O mximo que conseguimos perceber, portanto, foi que Gilberto
era um adepto das paixes do esprito, descartando ou pelo menos
diminuindo a importncia das alternativas que traziam consigo uma
viso mais disciplinada e sublime do catolicismo. Esta percepo, contudo,
precisa ser completada por uma investigao acerca do lugar, de
tamanho destaque, ocupado em sua reflexo pelas paixes da carne.
Tal investigao, sem dvida, exigir que se lance mo daquele
segundo caminho anunciado acima, que diz respeito, sobretudo, s mltiplas
influncias sofridas pelo cristianismo portugus (CGS, p. 245).
Estas influncias, diga-se logo, so provenientes dos vrios povos que
participaram daquele multissecular processo de miscigenao que, iniciando-
se na pr-histria, chega a abarcar a colonizao do Brasil, ainda
que Gilberto empreste uma nfase particular, neste caso, contribuio
oferecida pela moral maometana sobre a moral crist (ibidem).
Ele insiste, com efeito, em afirmar que justamente por essa razo
que no h
nenhum cristianismo mais humano e mais lrico do que o
portugus. Das religies pags, mas principalmente da de
Maom, conservou como nenhum outro cristianismo na
Europa o gosto de carne [... chegando a exceder] neste ponto
[...] ao prprio maometanismo. Os azulejos, de desenhos
assexuais entre os maometanos animaram-se de formas qua-
28 Talvez valha a pena assinalar, nesta passagem, que Rabelais tambm chegou
a fazer parte da Ordem Franciscana (cf. Auerbach, 1976, cap. 11).
79 Guerra e Paz
se afrodisacas nos claustros dos conventos e nos rodaps
de sacristias. De figuras nuas. De meninozinhos-Deus em
que as freiras adoravam muitas vezes o deus pago do amor
de preferncia ao triste e cheio de feridas que morreu na
cruz (idem, pp. 245-6).
No causa estranheza, ento, que ele sublinhe que
o cristianismo [...], em Portugal, tantas vezes tomou caractersticos
quase pagos de culto flico. Os grandes santos
nacionais tornaram-se aqueles a quem a imaginao do
povo achou de atribuir milagrosa interveno em aproximar
os sexos, em fecundar as mulheres, em proteger a maternidade
(idem, p. 277),
sendo, por isso, perfeitamente admissvel o
costume das mulheres estreis de se friccionarem desnudadas,
pelas pernas da imagem jacente do Bem-aventurado,
enquanto os crentes rezam baixinho e no erguem os olhos
para aquilo que no devem ver. A frico sexual dos tempos
pagos acomodada a formas catlicas (idem, p. 280).
Vale a pena assinalar que esses grandes santos nacionais, tais
como Santo Antnio, So Joo, o Menino-Deus e Nossa Senhora do
Bom Parto, no se preocupam apenas com assuntos ligados ao sexo,
estendendo tambm a sua proteo sobre as festas e mesmo as guerras.
Basta lembrar, no primeiro caso,
a festa de So Gonalo de Amarante que La Barbinais assistiu
na Bahia no sculo XVII [. Ela] surge-nos das pginas
do viajante francs com todos os traos dos antigos
festivais pagos. Festivais no s de amor, mas de fecundidade.
Danas desenfreadas em redor da imagem do santo.
Danas em que o viajante viu tomar parte o prprio vicerei,
homem j de idade, cercado de frades, fidalgos, negros.
E de todas as marafonas da Bahia. Uma promiscuidade ainda
hoje caracterstica das nossas festas de igreja. Violas tocando.
Gente cantando. Barracas. Muita comida. Exalta-
Ricardo Benzaquen de Arajo 80
o sexual. Todo esse desadoro por trs dias e no meio
da mata. De vez em quando, hinos sacros. Uma imagem do
santo tirado do altar andou de mo em mo, jogada como
uma peteca de um lado para o outro. Exatamente notou
La Barbinais o que outrora faziam os pagos num
sacrifcio especial anualmente oferecido a Hrcules, cerimnia
na qual fustigavam e cobriam de injrias a imagem do
semi-deus (idem, p. 281).
Quanto ao segundo caso, registre-se apenas que Gilberto sugere
que no houve
nenhum resultado mais interessante dos muitos sculos de
contato do cristianismo com a religio do Profeta [...] que
o carter militar tomado por alguns santos no cristianismo
portugus e mais tarde no Brasil. Santos milagrosos como
Santo Antnio, So Jorge e So Sebastio foram entre ns
sagrados generais ou chefes militares como qualquer poderoso
senhor de engenho. Nas procisses carregavam-se outrora
os andores dos santos como a grandes chefes que tivessem
triunfado em lutas ou guerras. Alguns eram mesmo
postos a cavalo e vestidos de generais. E acompanhando
essas procisses, uma multido em dia de festa. Gente fraternal
e democraticamente baralhada. Grandes senhores
com pata-missa na cabea e prostitutas de pereba nas pernas.
Fidalgos e moleques (idem, p. 247).
Creio que seja hora de interromper essa verdadeira cascata de citaes,
inclusive porque as informaes nelas contidas comeam a transitar
de uma para outra, corroborando-se mutuamente. Observe-se,
porm, que muitas outras ainda poderiam ser feitas, em especial no
que diz respeito incluso do sexo na experincia catlica luso-brasileira.
29 Entretanto, no julgo nem que elas sejam indispensveis nem,
29 Como por exemplo na pgina 283, onde se pode encontrar uma referncia
ao simbolismo sexual dos doces, bolos e caramelos fabricados pelas
freiras portuguesas. Cabe lembrar, ainda, que a monografia de Sanchis (1985) sob
re
as festas religiosas em Portugal, baseada em um trabalho de campo realizado dura
nte
a dcada de 70, apresenta particularmente no seu captulo V , sugestivos
pontos de contato com a anlise de Gilberto sobre esse assunto.
81 Guerra e Paz
francamente, que o leitor tenha condies de suport-las por muito
mais tempo.
De todo modo, o que me interessa efetivamente ressaltar que os
dois caminhos trilhados at aqui, tanto o das franciscanas paixes da
alma quanto o das muulmanas paixes da carne, embora diferentes e
submetidos a nfases bastante desiguais em CGS, vo desaguar em uma
mesma concepo religiosa. Marcada pela vitalidade e pelo sexo, pela
inclinao blica, festiva e quase orgistica, essa hbrida e descontrolada
concepo termina por afirmar o que pode haver de menos nazareno
no sentido detestado por Nietzsche [,] no sentido sorumbtico e triste
(CGS, pp. 247-8), dentro do catolicismo, promovendo assim o culto a
um Cristo at certo ponto peculiar, um Cristo mais ou menos dionisaco.
Se isso for verdade, torna-se ento absolutamente necessrio que
o nosso prximo movimento importe em uma cuidadosa avaliao do
carter assumido pela Igreja catlica em CGS. Afinal, qual seria a autoridade
eclesistica capaz de apoiar ou meramente veicular uma concepo
como a que acabamos de discutir?
Para Gilberto, essa questo se explica pelo simples fato de que a
esmagadora maioria dos padres que se envolveram na colonizao do
Brasil vivia sob a tutela, fsica e moral, dos senhores de engenho. Em
decorrncia disto,
a Igreja que age na formao brasileira, articulando-a, no
a catedral com o seu bispo [...] nem a igreja isolada e s,
ou de mosteiro ou abadia [...] a capela de engenho. [Desta
forma,] no chega a haver clericalismo no Brasil [... pois
os] clrigos e at mesmo frades acomodaram-se, gordos e
moles, [...] confortvel situao de pessoas da famlia, de
gente da casa, de aliados e aderentes dos grandes proprietrios
rurais, no sculo XVIII muitos deles morando nas
prprias casas-grandes (idem, pp. 205-6).
Completamente dominados, portanto, por aquele excessivo ethos
senhorial que foi examinado no captulo anterior, esses capeles terminam
por se ajustar de maneira impecvel funo til, embora nada
serfica, de procriadores (idem, p. 206), habilitando-se conseqentemente
a partilhar e difundir aquela original concepo de catolicismo
que acabamos de discutir.
No se encerra a, contudo, a peculiaridade caracterstica da Igreja
Ricardo Benzaquen de Arajo 82
catlica no Brasil. Ainda preciso notar que, pelo prprio peso que a
miscigenao adquiriu no Pas, essa Igreja foi forada a aceitar a convivncia
com uma srie de crenas e prticas oriundas das populaes
nativas e, sobretudo, dos muitos povos de origem africana que para
c foram transportados (cf., por exemplo, idem, pp. 404-6), produzindo-
se ento o fenmeno que ficou consagrado na bibliografia sob
a denominao de sincretismo religioso.
No h, sem dvida, muita originalidade nesse ponto, no s porque
ele j foi intensamente estudado pela Antropologia brasileira como
tambm porque, no contexto especfico da argumentao de Gilberto
em CGS, a noo de sincretismo parece ocupar um lugar de extremo
destaque, indo alm da religio propriamente dita e, como j foi mostrado,
espalhando-se praticamente por todo o texto. Deve-se notar, no
entanto, que a sua concretizao na casa-grande, em particular no que
se reporta esfera do sagrado, no tem apenas um sentido passivo,
fundado na mera admisso e entrelaamento das contribuies provenientes
das outras culturas em uma unidade precria, onde cada
componente, a par das relaes que estabelece com os seus vizinhos,
guarda o selo e a recordao da sua origem.
Alm disso, essa heterognea experincia religiosa apresenta tambm
um aspecto eminentemente ativo, inclusive porque ela no tem
como escapar de um ntimo envolvimento com as graves e numerosas
tenses provocadas pelos antagonismos que povoam a casa-grande.
Tais tenses, vale a pena repetir, opunham basicamente os senhores
aos escravos, como foi discutido no captulo 2, mas alcanavam tambm
outras relaes, como por exemplo as estabelecidas, no interior
da prpria nobreza aucareira, entre pais e filhos: afinal,
que judiasse com os moleques e as negrinhas, estava direito;
mas na sociedade dos mais velhos o judiado era ele. Ele que
nos dias de festa devia apresentar-se de roupa de homem; e
duro, correto, sem machucar o terno preto em brinquedo
de criana. Ele que em presena dos mais velhos devia conservar-
se calado, um ar serfico, tomando a beno a toda
pessoa de idade que entrasse em casa e lhe apresentasse a
mo suja de rap. Ele que ao pai devia chamar senhor pai
e me senhora me: a liberdade de chamar papai e mame
era s na primeira infncia (idem, pp. 452-3)
83 Guerra e Paz
Mas no apenas a convivncia dos senhores com os seus herdeiros
que demonstra a existncia de distncias e constrangimentos:
noutra dimenso, a estreita e cotidiana ligao entre sinhs e mucamas
exibia tambm uma srie de dificuldades, na medida mesmo em que
as segundas tanto podiam servir de olhos e ouvidos do patro, denunciando
possveis infidelidades da esposa (idem, p. 455), quanto transformavam-
se, elas mesmas, em rivais das suas senhoras, desencadeando
violentas reaes:
No so dois nem trs, porm muitos os casos de crueldade
de senhoras de engenho contra escravos inermes. Sinhsmoas
que mandaram arrancar os olhos de mucamas bonitas
e traz-los presena do marido, hora da sobremesa,
dentro da compoteira de doce e boiando em sangue ainda
fresco [...] outras que espatifavam a salto de botina dentaduras
de escravos; ou mandavam-lhes cortar os peitos, arrancar
as unhas, queimar a cara ou as orelhas [...] O motivo,
quase sempre, o cime do marido. O rancor sexual. A
rivalidade de mulher com mulher (idem, p. 380).
Importa destacar, deste quadro desptico e brutal, que a proximidade
e o comprometimento daquela acepo domstica da Igreja
catlica com esses conflitos termina por retirar dos padres qualquer
vislumbre de uma compreenso mais tica da religio, com tudo o que
isto implica em termos da adoo de uma perspectiva mais sistemtica,
neutra e impessoal da doutrina crist. Ao contrrio, o que vamos
encontrar em CGS uma prtica fundamentalmente mgica do catolicismo,
em que todos os anjos, santos e o prprio Cristo eram mobilizados
em prol dos mais mundanos e contraditrios interesses dos
habitantes da casa-grande. Entendido aqui como uma experincia religiosa
de carter essencialmente utilitrio, capaz de convocar fontes
sobrenaturais de poder para a consecuo de objetivos puramente
materiais,30 no chega a causar espcie, a esta altura, que o cristianismo
tenha sido considerado e empregado, antes de mais nada, em assuntos
que diziam respeito ao sexo.
30 A concepo de magia que estou utilizando, por me parecer a mais adequada
para dar conta da reflexo de Gilberto, basicamente a que nos indicada
pelo trabalho de Weber (1983).
Ricardo Benzaquen de Arajo 84
Deve-se lembrar, a bem da verdade, que Gilberto registra em algumas
passagens um empenho na proteo mstica s grvidas e aos
recm-nascidos (CGS, pp. 362-6), temas relacionados mas no inteiramente
reduzveis ndole sensual que caracterizava o portugus. No
geral, todavia, o amor foi o grande motivo em torno do qual girou a
bruxaria em Portugal (idem, p. 362), em Portugal, sublinhe-se, pois
da crena nos sortilgios j chegavam impregnados ao Brasil os colonos
portugueses. A feitiaria de direta origem africana aqui desenvolveu-
se em lastro europeu (ibidem), argumento que apenas refora
a raiz lusitana daquela hybris sexual que recentemente examinamos.
Essa raiz parece se mostrar igualmente ativa em uma outra caracterstica
desse imoderado e lascivo catolicismo portugus, caracterstica
de cuja importncia boa parte da efetividade dessas tcnicas
mgicas ir depender: a extrema intimidade nele desenvolvida entre
os santos e os seus devotos, uma afinidade que chega s raias da semcerimnia
obscena (idem, p. 247), visto que alguns santos eram encarregados
de embalar o bero das crianas, outros guardavam as terrinas
de doce e de melado contra as formigas, e o prprio menino
Jesus s faltava engatinhar com os meninos da casa; lambuzar-se de
gelia de ara ou goiaba; brincar com os moleques (idem, p. XXIII).
Laos to estreitos podem, sem dvida, fortalecer a possibilidade
de que essa inclinao para a magia que estamos discutindo tenha
realmente se tornado bastante difundida no interior da casa-grande.
Com efeito, basta ver que, transformados em intermedirios lembremo-
nos de Santo Antnio , estes santos padroeiros iro se
converter nos verdadeiros defensores dos seus fiis, o que pode logicamente
resultar em uma sano divina e, portanto, numa exasperao
das diferenas que j os separavam.
Deste modo, procurando resumir em um pargrafo ao menos
parte do que acabou de ser dito sobre o papel da religio em CGS,
voltamos a encontrar, s que agora na dimenso do sagrado, a mesma
relao bsica entre antagonismo e proximidade que j havia sido
surpreendida anteriormente. De fato, a prpria idia de um catolicismo
mgico e sensual parece simbolizar esta relao de maneira perfeitamente
adequada, com o sexo apontando para uma prtica capaz
de diminuir e equilibrar as divergncias, ainda que sem condies, como
bem demonstra o uso que ele vai receber na feitiaria, de erradic-las
completamente.
Esta questo, na verdade, merece um cuidado adicional, posto que
85 Guerra e Paz
no apenas atravs do cristianismo ou das religies indgenas e africanas
que este pendor para a magia vai conseguir se realizar; alm disto,
abaixo dos santos e acima dos vivos ficavam, na hierarquia
patriarcal, os mortos, governando e vigiando o mais
possvel a vida dos filhos, netos, bisnetos. Em muita casagrande
conservavam-se seus retratos no santurio, entre as
imagens dos santos, com direito mesma luz votiva de lamparina
de azeite e s mesmas flores devotas (ibidem).
Apresentada como um culto domstico dos mortos que lembra
o dos antigos gregos e romanos (ibidem), essa adorao dos mortos
vai consistir, por conseguinte, em mais uma daquelas sobrevivncias
pags que se congregavam neste sincrtico catolicismo luso-brasileiro.
S que, no caso, reforando sensivelmente a sua vocao para a
feitiaria, para o contato com entidades em condies de atender aos
desejos humanos, inclusive porque essas entidades constituem-se aqui
em figuras excessivamente prximas aos seus devotos, que so nada
mais nada menos que os seus prprios parentes.
Assinale-se que Gilberto j nos advertia de que os mal-assombrados
costumam reproduzir as alegrias, os sofrimentos, os gestos mais
caractersticos da vida nas casas-grandes (idem, p. XXVI). De fato,
como se os mortos, ou melhor, os mortos-vivos, as assombraes, ainda
no tivessem desencarnado completamente, guardando tanto algo
do corpo, a linha, o contorno de um perfil humano, quanto um persistente
interesse nos assuntos mundanos, o que termina por convert-los
em parceiros poderosos e em mediadores ideais para os seus ntimos e
domsticos fiis.
A influncia do culto dos mortos, entretanto, no se faz sentir apenas
na chance de um recrudescimento dessa face mgica do catolicismo patriarcal.
Ele ainda produz uma segunda conseqncia, pois a simples
possibilidade de que cada casa-grande tivesse condies de adorar os seus
prprios antepassados especficos importa, sem dvida, na oportunidade
de observar o conjunto delas sob a luz de um inesperado politesmo.
Este politesmo, evidentemente, envolve a possibilidade de que,
alm daquele hbrido catolicismo, tivssemos tambm a ocasio de revelar
a presena de outras divindades mesmo que de segunda ordem,
abaixo dos santos participando dos destinos da civilizao que se
organizou em torno da casa-grande, divindades alis distintas e potencialmente
adversrias. O mais importante, contudo, que esse novo
Ricardo Benzaquen de Arajo 86
efeito do culto dos mortos acaba inapelavelmente por nos conduzir da
religio poltica, j que ele se enlaa com todo um raciocnio, desenvolvido
por Gilberto, acerca do carter essencialmente privado e familiar
da colonizao do Brasil. Assim, foi
a famlia, no o indivduo, nem tampouco o Estado nem
nenhuma companhia de comrcio [...] o grande fator colonizador
no Brasil, a unidade produtiva, o capital que desbrava
o solo, instala as fazendas, compra escravos, bois,
ferramentas, a fora social que se desdobra em poltica,
constituindo-se na aristocracia colonial mais forte da Amrica.
Sobre ela o rei de Portugal quase reina sem governar
(idem, p. 27).
Os chefes dessas famlias disporiam ento de tamanha independncia
que se dariam inclusive ao luxo de praticar uma forma privada e patriarcal
de justia, chacinando escravos e esposas infiis a seu bel-prazer,
como j foi visto, e no recuando sequer diante da possibilidade de
matar os prprios filhos. Um desses patriarcas, Pedro Vieira, j av,
por descobrir que o filho mantinha relaes com a mucama de sua predileo,
mandou mat-lo pelo irmo mais velho (idem, p. XXV).
O que mais me chama a ateno, no entanto, que essa preponderncia
virtualmente absoluta da iniciativa particular terminou por
se mostrar quase incapaz de assegurar alguma ordem e tranqilidade
para a vida social sob o regime de economia patriarcal. Pelo contrrio,
o cenrio desenhado por Gilberto exibe fundas e quase incontornveis
divergncias entre as casas-grandes, redundando em lutas
tremendas [que] separa[vam] primos e at irmos [...] extremando-os
em inimigos de morte (idem, p. 386), lutas que decorriam, como dizia
Antonil, citado pelo nosso autor, do fato de que
h no Brasil muitas paragens em que os senhores de engenho
so entre si muito chegados por sangue e pouco unidos
por caridade, sendo o interesse a causa de toda a discrdia,
e bastando talvez um po que se tire ou um boi que
entre em um canavial por descuido para declarar o dio
escondido, e para armar demandas e pendncias mortais.
Mal inseparvel do privatismo; do exagerado sentimento de
propriedade privada. O qual comea criando rivalidades
87 Guerra e Paz
sangrentas entre vizinhos grandes senhores de terras
para terminar balcanizando continentes (idem, pp. 386-
7).
preciso assinalar, a propsito, que esses conflitos do a impresso
de acarretar um relativo cancelamento das divises que ocorriam
no interior das casas-grandes, pois at os escravos podiam ento ser
encontrados sempre fiis e valentes ao lado dos senhores. Brigando.
Morrendo por eles (idem, p. 387). como se as tenses fossem transferidas,
nesse momento, para fora de cada lar senhorial, em um processo
que s faz ressaltar a importncia daquela acepo politesta do
culto dos mortos na confeco de um mnimo de consenso, de uma
nova zona de confraternizao dentro de CGS.
Deve-se observar, a essa altura, que Gilberto chega mesmo a
definir a nossa sociedade colonial como feudal ou semifeudal (cf.,
por exemplo, idem, p. XIV), embora o faa, verdade, com a sua
peculiar e costumeira impreciso. Todavia, mesmo que acrescentemos
a esta impreciso a considerao de que essa face propriamente poltica
da casa-grande ocupa um lugar de pouco destaque no texto, merecendo
muito menos ateno do que a anlise das dissenses e dos
excessos domsticos, ainda assim creio que valha a pena um estudo
um pouco mais acurado da maneira pela qual ele utiliza o conceito de
feudalismo. Quanto mais no seja, este procedimento talvez possa nos
ajudar a esclarecer esse aspecto fundamentalmente discordante do
relacionamento das famlias patriarcais em CGS.
No se imagine, porm, que eu esteja sugerindo que a noo de
feudalismo comporte uma espcie de propenso natural para o conflito,
desencadeando ventos e tempestades cada vez que acionada.
A grande questo, a meu ver, reside no fato de que o emprego dessa
noo, por Gilberto, reala somente um ou outro dos seus componentes,
deixando totalmente de lado aqueles que teriam condies de promover
alguma conciliao, mesmo em uma ordem social dividida entre
grandes proprietrios to autnomos e poderosos quanto os nossos.
Por exemplo: ele destaca o papel desempenhado pela autarquia
das casas-grandes, que serviam ao mesmo tempo de fortaleza, capela,
escola, oficina, santa-casa, harm, convento de moas, hospedaria
[e at de] banco (idem, pp. XXIII-XXIV), papel que no faz outra
coisa seno reforar a virtual independncia dos senhores de engenho
em relao Coroa portuguesa. Contudo, ainda que empreste um significado
to nitidamente poltico sua concepo de feudalismo, at
Ricardo Benzaquen de Arajo 88
porque no h sentido em falar de servido em uma sociedade escravocrata,
Gilberto no faz nenhuma referncia mais sistemtica a qualquer
categoria capaz de despontar como um equivalente idia de
vassalagem, ou seja, a um sistema que permitisse a celebrao de certos
tipos de contrato entre aqueles grandes proprietrios, contratos em
condies de regular minimamente as suas relaes e estabelecer alguma
aliana entre eles.
No creio, porm, que se trate de algum equvoco ou descuido
do nosso autor. O que acontece, a meu juzo, que boa parte dos argumentos
apresentados at agora deixa evidente a impossibilidade de
alcanar uma forma de governo suficientemente definida e estvel em
uma civilizao to exposta a divises e excessos quanto a que estamos
discutindo.
Vejamos um pouco mais de perto, s para aprofundar a questo,
dois desses argumentos: o primeiro remete-nos de imediato para
o segundo captulo, quando examinvamos o modelo grego de escravido,
sustentando que o despotismo nele embutido no importava
necessariamente em violncia fsica, mas na transformao do escravo
em um ser absolutamente disponvel aos interesses do senhor. O
que no mencionei completamente ento foi a natureza sobretudo
pblica desses interesses, isto , o fato de que o sistema escravocrata
parecia ter como uma de suas atribuies a de liberar o proprietrio
para o exerccio da cidadania, para a sua plena dedicao vida poltica
da plis. Prova disto, inclusive, o destaque que l vai ser dado
figura do supervisor, um servial que cuidava dos assuntos domsticos
em especial dos outros cativos para que o seu mestre no
fosse obrigado a desviar inteiramente a sua ateno dos assuntos ligados
ao governo da cidade.31
Ora, a situao focalizada por Gilberto transmite a sensao de
envolver princpios inteiramente diferentes. O senhor de engenho aparece
em CGS, desde o incio, como algum que deposita todos os seus
interesses na esfera mais privada da existncia, quer no que diz respeito
aos negcios, obcecado pelos lucros fceis que poderiam advir
da monocultura da cana, quer no que se refere sua vida propriamente
domstica, totalmente destinada satisfao dos seus ilimitados apetites:
a gula, o sexo etc... No de estranhar, portanto, que no se
31 O papel do supervisor discutido especificamente por Grosrichard (1988,
pp. 18-9) e por Finley (1983, p. 100).
89 Guerra e Paz
encontre em todo o livro nenhum vestgio de um personagem ao menos
comparvel ao supervisor clssico, ou que, no nico momento em
que se fala de um proprietrio distante da casa-grande, no final do Prefcio,
isto seja apresentado exatamente como um sinal da sua decadncia,
com
o escravo substitudo pelo pria de usina; a senzala pelo
mocambo; o senhor de engenho pelo usineiro ou pelo capitalista
ausente. Muitas casas-grandes ficaram vazias, os
capitalistas latifundirios rodando de automvel pelas cidades,
morando em chals suos e palacetes normandos,
indo a Paris de vez em quando (CGS, pp. XL-XLI).
Esse desinteresse do senhor de engenho pela vida pblica, contudo,
no esgota a explicao daquela dificuldade em construir um
sistema poltico mais consistente para o Brasil colonial. Existe ainda
um segundo argumento a ser apreciado, argumento que, embora o
considere de certo modo mais decisivo que o primeiro, talvez at possa
ser objeto de um resumo mais sucinto, visto que ele se reporta ao
tema central do nosso ltimo captulo: a importncia crucial da hybris
na formao do clima espiritual da casa-grande.
De fato, suponho que a simples recordao de que uma das mais
antigas e persistentes tradies da civilizao ocidental afirme, de squilo
a Weber, a impossibilidade de fundar a ordem pblica em um
terreno irrigado basicamente pelo excesso, seja suficiente para que se
esclarea o ponto que pretendo ressaltar. Afinal, o privilgio das paixes
e da falta de limites que delas decorre parece realmente tornar
invivel o fechamento ou mesmo a preservao de qualquer acordo
que possa garantir alguma segurana e estabilidade para a vida social.
Justia patriarcal, autarquia e autonomia senhoriais, interesse no
privado e predomnio da hybris: estas indicaes no querem necessariamente
dizer que no haja atividade poltica em torno das casasgrandes,
mas, apenas, que a noo de feudalismo adotada por Gilberto
d a impresso de tomar decididamente o rumo da anarquia, privilegiando
no apenas a soberania dos senhores de engenho mas tambm
o carter fundamentalmente errtico, incerto de qualquer aliana que
eles pudessem tecer entre si. Neste sentido, configura-se uma situao
na qual uma ao concertada entre eles at possvel, mas somente a
partir de razes eventuais e fortuitas, sempre dependente de um moti-
Ricardo Benzaquen de Arajo 90
vo de fora maior, como por exemplo uma revolta de escravos ou uma
invaso estrangeira, jamais em funo de uma norma habitual e universalmente
aceita por todos.
Esta argumentao nos leva a uma nova questo, pois torna-se
difcil, nesse contexto, imaginar que a casa-grande tenha condies de
assegurar muito mais que uma precria e incompleta unidade nacional.
No se trata, lgico, de uma limitao regional, pois Gilberto
insiste no fato de que ela, embora associada particularmente ao engenho
de cana, ao patriarcalismo nortista, no se deve considerar expresso
exclusiva do acar, mas da monocultura escravocrata e latifundiria
em geral: criou-a no Sul o caf to brasileira como no Norte
o acar (idem, p. XXIX).
A adeso dessas mltiplas e dispersas casas-grandes quele mesmo
ethos patriarcal que vnhamos discutindo poderia, sem dvida, garantir-
nos uma certa identidade cultural. O problema, todavia, reside
no fato de que essa identidade, precisamente porque acentua, em vez
de diminuir, as divergncias entre esses soberanos e anrquicos grandes
proprietrios, termina por ser incapaz de fornecer um critrio que
permita a completa reunio do Pas em torno de um princpio comum.
Tal princpio, como acabamos de ver, no pode ser procurado
na cultura nem na poltica, ou melhor, indo diretamente ao ponto, no
pode ser inteiramente deduzido dessa senhorial convivncia que estamos
examinando. Gilberto, portanto, v-se obrigado a ampliar e a
complementar a sua anlise pela considerao de outras formas de
organizao da sociedade, ainda que nunca lhes d uma posio de
grande destaque, dispensando-lhes s vezes um tratamento quase negligente
em comparao com a casa-grande em CGS. Essas formas
aparecem vinculadas s figuras dos j mencionados paulistas e,
sobretudo, dos jesutas, padres que nos remetem para uma segunda
verso mais oficial do catolicismo, oposta que foi aqui discutida
e capaz at de representar uma alternativa hegemonia daquela
promscua, orgistica aristocracia colonial.
Devo observar, antes de prosseguir, que Gilberto tambm faz
uma aluso ao que se poderia denominar de fatores passivos e negativos
de integrao, como o clima e a qualidade qumica e fsica do
solo, que no variaram o bastante para criar diferenas profundas
no gnero de vida colonial (idem, p. 45), ou mesmo a peculiar situao
dos portugueses, que j chega[m] s praias americanas unido[
s] poltica e juridicamente, no traze[ndo] para o Brasil nem se-
91 Guerra e Paz
paratismos polticos, como os espanhis para o seu domnio americano,
nem divergncias religiosas, como os ingleses e franceses para
as suas colnias (idem, p. 41).
Apesar de tudo, porm, acredito que, segundo Gilberto, foram
de fato os paulistas e os jesutas aqueles que contriburam de forma
mais ativa e positiva, ao lado da casa-grande, para a consolidao da
unidade nacional. Assim, mesmo ressalvando que a natureza bandeirante
dos primeiros e catequtica dos segundos os forava a uma mobilidade
espantosa (idem, p. 45), que, pela prpria precipitao inerente
obsesso com a expanso, envolvia um risco de disperso nada
desprezvel, nosso autor no deixa de salientar que
os jesutas foram outros que pela influncia do seu sistema
de educao e de moral sobre um organismo ainda to mole,
plstico, quase sem ossos, como a da nossa sociedade colonial
nos sculos XVI e XVII, contriburam para articular como
educadores o que eles prprios dispersavam como catequistas
e missionrios. Estavam os padres da S.J. em toda
parte; moviam-se de um extremo ao outro do vasto territrio
colonial; estabeleciam permanente contato entre os focos
espordicos de civilizao e, atravs da lngua geral, entre
os vrios grupos de aborgenes. Sua mobilidade, como a
dos paulistas, se por um lado perigosamente dispersiva, por
outro lado foi salutar e construtora, tendendo para aquele
unionismo em que o professor Joo Ribeiro surpreendeu
uma das grandes foras da nossa histria (idem, pp. 40-1).
Este relativo elogio aos jesutas, em particular porque ocorre enquanto
eles complementam, por outro caminho, a obra integradora
da casa-grande, parece efetivamente ser digno de nota. Afinal, se aqueles
moderados policultores paulistas j viviam sob critrios bem diversos
daqueles que foram examinados e at certo ponto exaltados em
CGS, os disciplinados e ascticos membros da Companhia de Jesus
transmitem a sensao de que se definem justamente por significar o
mais sistemtico e resistente desafio enfrentado pelos senhores de engenho
no perodo colonial.
Participando de uma Ordem, isto , dispondo de escolas e mosteiros
que lhes permitiam manter algum afastamento da sociedade que
os cercava, eles nunca aceitaram o papel de hspedes ou agregados da
Ricardo Benzaquen de Arajo 92
casa-grande como os seculares padres-capeles vieram a fazer. Alm
disso, vale a pena repisar, os jesutas adotaram um outro entendimento
do catolicismo, totalmente divergente daquela sensual, vulgar e mgica
interpretao que analisamos anteriormente, um catolicismo eminentemente
tico e pedaggico, preocupado com a preservao da
prpria virtude donzeles intransigentes (idem, p. 487), ironizar
Gilberto e tambm com a absoluta imposio da sua compreenso
da f a todos os povos que conseguissem conhecer. Essa preocupao,
alis, d uma demonstrao de enorme impermeabilidade e distncia,
precisamente o inverso daquela convivncia estimulada pelo hbrido
e confraternizante cristianismo portugus. No toa, por conseguinte,
que Gilberto termine por afirmar que
sob a influncia dos padres da S.J. a colonizao tomou
rumo puritano ainda que menos rigidamente seguido
nesta parte da Amrica pelos cristos portugueses do que
na outra, na do Norte, pelos verdadeiros Puritanos: os ingleses.
Deu, entretanto, para sufocar muito da espontaneidade
nativa: os cantos indgenas, [por exemplo,] de um to
agreste sabor, substituram-nos os jesutas por outros, compostos
por eles, secos e mecnicos; cantos devotos, sem falar
em amor, apenas em Nossa Senhora e nos santos [... pois]
procuraram destruir, ou pelo menos castrar, tudo que fosse
expresso viril de cultura artstica ou religiosa em desacordo
com a moral catlica e com as convenes europias
(idem, p. 114).
Existe certamente uma pitada de paixo nesse furor catequtico,
como indica Gilberto quando adverte para o risco de disperso trazido
pela exagerada mobilidade nele embutida, mas esta parece ser, pelo
menos em CGS, uma paixo fria, controlada intelectual e espiritualmente
por esses virtuosos soldados da f. Na verdade, justamente essa vocao
missionria, combativa e asctica que evita que os jesutas sejam
apenas um extico ou inofensivo corpo estranho no organismo patriarcal,
transformando-os nos maiores rivais, pior ainda, nos principais
inimigos da nossa nobreza aucareira, no s por lhe disputar o
corpo e a alma dos indgenas, a quem pretendiam subtrair do cativeiro
para educar nas suas redues, mas tambm, e sobretudo, por introduzir
uma outra opo, mais puritana, para a colonizao do Brasil.
93 Guerra e Paz
Mais, muito mais poderia ser dito sobre o relacionamento desse
ortodoxo catolicismo dos jesutas com a dionisaca e semi-hertica experincia
religiosa que prosperou na casa-grande. O que se deve ressaltar,
no entanto, o fato de que, apesar dessa grave divergncia,
Gilberto no deixa de atribuir um papel de relativo destaque aos padres
da Companhia, fazendo com que a unidade essencial [da colnia
fosse] assegurada pelo catecismo e pelas Ordenaes, pela liturgia
catlica e pela lngua portuguesa auxiliada pela geral, de criao
jesutica (idem, p. 44), e, portanto, deixando que eles pudessem fornecer
um segundo princpio de coeso nacional. Uniforme, dogmtico
e formal, este segundo princpio, mesmo sem conseguir eliminar ou
sequer mediar de maneira convincente os conflitos senhoriais, dava a
impresso de ser capaz de complementar aquela parcial e instvel totalidade
produzida pela casa-grande.
Pode-se corroborar esse argumento, que aponta mais uma vez
para a convivncia tensa, mas equilibrada, de critrios opostos, por
intermdio de uma reflexo final que deve ser iniciada pelo registro
de que o alcance do prestgio dos jesutas sobrevive at sua expulso,
no sculo XVIII, imprimindo portanto a sua marca na prpria
tradio cultural do Pas. Isto acontece, segundo Gilberto, porque eles
teriam estendido a sua influncia at o ensino da lngua portuguesa,
esforando-se por torn-la castia, inteiramente normalizada e gramaticalmente
correta, nos vrios estabelecimentos educacionais abertos
sob a sua superviso.
O problema, neste ponto, que o xito dos jesutas foi apenas
parcial, incidindo basicamente sobre a dimenso escrita da lngua, mas
sofrendo um contundente revs no que diz respeito sua parte falada,
pouco suscetvel a codificaes e muito mais vulnervel ao de
outras influncias culturais, to vulnervel, alis, que acaba sendo
abandonada hbrida ascendncia da casa-grande. Aqui, lgico,
esboa-se uma situao bastante diferente daquela patrocinada pela
Companhia de Jesus, visto que
a ama negra fez muitas vezes com as palavras o mesmo que
com a comida: amolengou-as, machucou-as, tirou-lhes as
espinhas, os ossos, as durezas, s deixando para a boca do
menino branco as slabas moles (idem, p. 371). E no s
a linguagem infantil se abrandou desse jeito mas a linguagem
em geral, a fala sria, solene da gente grande, toda ela
Ricardo Benzaquen de Arajo 94
sofreu no Brasil, ao contato do senhor com o escravo, um
amolecimento de resultados s vezes deliciosos para o ouvido
(idem, p. 372).
Temos, desse modo, quase uma conspirao antiinaciana, em que
mes negras e mucamas, aliadas aos meninos, s meninas,
s moas brancas das casas-grandes, criaram um portugus
diverso do hirto e gramatical que os jesutas tentaram ensinar
aos [...] alunos dos seus colgios; do portugus reinol que
os padres tiveram o sonho vo de conservar no Brasil (idem,
p. 373).
No se imagine, porm, que estamos diante de uma diviso insupervel,
separando irremediavelmente os brasileiros entre aqueles que se
mantinham aferrados ao elevado sermo sublimis portugus e os que
se rebaixavam at o sermo humilis tropical, em um afastamento que
seria apagado somente pela erradicao de um dos lados do conflito.
Ora, para demonstrar mais uma vez que Gilberto de fato procura
dar um carter no contraditrio s diferenas, mesmo em um plano
como o da linguagem, que no parece sequer dispor de um elemento
capaz de reduzir a sua distncia, serei obrigado a pedir licena ao leitor
para encerrar este captulo citando no uma ou duas rpidas passagens,
mas duas pginas inteiras da edio original de CGS. Assim
procedo porque acredito que elas representam um momento particularmente
feliz da reflexo do nosso autor, resumindo-a melhor do que
eu prprio poderia faz-lo e, ao mesmo tempo, fornecendo-nos um
precioso material que poder ser melhor explicado mais frente.
Dessa maneira, discutindo a natureza relativamente compatvel
das oposies que, atravs sobretudo dos jesutas e dos escravos, vieram
a se incrustar em nossa linguagem, Gilberto afirma que
a lngua portuguesa nem se entregou de todo corrupo
das senzalas, no sentido de maior espontaneidade de expresso,
nem se conservou acalafetada nas salas de aula das casasgrandes
sob o olhar duro dos padres-mestres. A nossa lngua
nacional resulta da interpenetrao das duas tendncias. Devemo-
la tanto s mes Bentas e s tias Rosas quanto aos padres
Gamas e aos padres Pereiras. O portugus do Brasil, ligando
as casas-grandes s senzalas, os escravos aos senhores, as
95 Guerra e Paz
mucamas aos sinh-moos, enriqueceu-se de uma variedade
de antagonismos que falta ao portugus na Europa. Um exemplo,
e dos mais expressivos, que nos ocorre, o caso dos pronomes.
Temos no Brasil dois modos de colocar pronomes,
enquanto o portugus s admite um o modo duro e imperativo:
diga-me, faa-me, espere-me. Sem desprezarmos o
modo portugus, criamos um novo, inteiramente nosso, caracteristicamente
brasileiro: me diga, me faa, me espere. Modo
bom, doce, de pedido. E servimo-nos dos dois. Ora, esses
dois modos antagnicos de expresso, conforme necessidade
de mando ou cerimnia, por um lado, e de intimidade
ou de splica, por outro, parecem-nos bem tpicos das relaes
psicolgicas que se desenvolveram atravs da nossa formao
patriarcal entre os senhores e os escravos; entre as
sinh-moas e as mucamas; entre os brancos e os pretos. Faame,
o senhor falando; o pai; o patriarca; me d, o escravo,
o filho, a mucama. Parece-nos justo atribuir aos escravos, aliados
aos meninos das casas-grandes, o modo brasileiro de
colocar pronomes. Foi a maneira filial e meio dengosa que
eles encontraram de se dirigir ao pater-famlias. Por outro lado
o modo portugus adquiriu na boca dos senhores certo rano
de nfase hoje antiptico: faa-me isso, d-me aquilo.
O mestre ilustre que Joo Ribeiro permita-nos acrescentar
esta interpretao histrica ao seu exame psicolgico da questo
dos pronomes; e ao mesmo tempo fazermos nossas suas
palavras: Que interesse temos, pois, em reduzir duas frmulas
a uma nica e em comprimir dois sentimentos diversos numa
s expresso? Interesse nenhum. A fora, ou antes, a potencialidade
da cultura brasileira parece-nos residir toda na riqueza
de antagonismos equilibrados; o caso dos pronomes
que sirva de exemplo. Seguirmos s o chamado uso portugus,
considerando ilegtimo o uso brasileiro, seria absurdo.
Seria sufocarmos, ou pelo menos abafarmos metade de
nossa vida emotiva e das nossas necessidades sentimentais,
e at de inteligncia, que s encontram expresso justa no me
d e no me diga, vindos do escravo negro. Suprimi-las seria
ficarmos com um lado morto; exprimindo s metade de
ns mesmos. No que no brasileiro subsistam, como no angloamericano,
duas metades inimigas: a branca e a preta; o ex-
Ricardo Benzaquen de Arajo 96
senhor e o ex-escravo. De modo nenhum. Somos duas metades
confraternizantes que se vm mutuamente enriquecendo
de valores e experincias diversas; quando nos completar-mos
num todo, no ser com o sacrifcio de um elemento ao outro
(idem, pp. 376-7).
4.
O CMPLICE SECRETO
A longa citao que conclui o ltimo captulo permite a retomada
e a reafirmao do argumento que tem assumido um papel decisivo
nesta interpretao de CGS, qual seja, o de que as diferenas apontadas
no livro so continuamente submetidas a um processo de equilbrio
e aproximao, ainda que esse processo no implique necessariamente
a sua anulao recproca.
Talvez valha a pena assinalar, mais uma vez, que tanto as fundamentais
paixes da carne quanto a secundria no que se refere
ao seu peso especfico na economia geral do texto doutrina jesutica
s conseguiram despertar sentimentos que, no mximo, diminuam os
antagonismos internos e externos da casa-grande, sem elimin-los ou
sequer medi-los de forma eficaz. Nesse sentido, no chega realmente
a causar espcie que mesmo em uma rea da vida social como a da
linguagem, na qual as diferenas entre a escrita e a fala parecem no
poder lanar mo de nenhuma entidade capaz de ao menos reduzir o
seu afastamento, como ficou claro na discusso feita por Gilberto
acerca da questo dos pronomes, seja possvel estabelecer-se uma convivncia
no-contraditria entre elas.
Essa confirmao, pela via da linguagem, quer do carter moderado
das distines quer da natureza absolutamente precria e sincrtica
do todo o que varia aqui apenas o ngulo da observao talvez
pudesse conduzir-nos diretamente para o trmino da primeira parte
deste estudo. Antes que isto ocorra, porm, ser preciso que seja le-
97 Guerra e Paz
vantada uma ltima questo, capaz talvez de complementar e tornar
mais denso e convincente o argumento desenvolvido at aqui.
Ela diz respeito, em uma primeira abordagem, ao fato de que no
somente por intermdio dos recm-mencionados jesutas que concepes
ascticas e mesmo puritanas se mostram ativas e importantes
em CGS. Muito ao contrrio, a hiptese que quero sugerir de imediato
sustenta que a reflexo de Gilberto atravessada, de ponta a ponta,
por uma referncia negativa e raramente explicitada ao puritanismo,
referncia que se comporta como se fosse uma espcie de fio quase
invisvel que procura costurar praticamente todas as partes do raciocnio
do nosso autor sem que a sua presena seja muito alardeada.
Devo registrar que um maior aprofundamento dessa questo envolve,
inicialmente, um breve exame do modo pelo qual Gilberto considera
os Estados Unidos, at porque o puritanismo com o qual ele contrasta
a casa-grande basicamente de origem anglo-sax. Para prosseguir
nesse caminho, entretanto, serei obrigado a tentar desfazer um
pequeno equvoco: uma das mais corriqueiras avaliaes de CGS no
meio acadmico parece supor que a sua viso da escravido norteamericana,
em particular das plantations instaladas nos estados do Sul,
seria exatamente o inverso daquela quase idlica relao entre senhores
e escravos que se teria desenvolvido no Nordeste aucareiro.
Assim, teramos no Brasil um escravismo eminentemente patriarcal,
enquanto o dos Estados Unidos, pela sua prpria interpenetrao
com uma lgica mais capitalista, iria adquirir tons menos suaves, mais
violentos e sombrios. Esta leitura, por sinal, est longe de ser desprezvel
ou absurda, baseando-se inclusive em outro trabalho clssico sobre
a escravido, Slave and Citizen, de Frank Tannenbaum (1946), que
cita efetivamente Gilberto em apoio tese que acabei de expor.32
A dificuldade, contudo, reside no fato de que, embora Gilberto
realmente compare em muitas ocasies a escravido nordestina com
a que prosperou no sul dos Estados Unidos, todas, virtualmente todas
as vezes em que esta comparao ocorre, ela sempre implica a mais
absoluta similaridade, nunca apontando para nenhuma diferenciao.
32 preciso observar que Tannenbaum de fato menciona Gilberto, mas no
CGS, o que sem dvida introduz um novo matiz na discusso. A propsito, todo
esse debate em torno da escravido no Novo Mundo pode ser muito bem acompanhado
atravs de uma consulta imprescindvel coletnea organizada por Foner
e Genovese (1969).
Ricardo Benzaquen de Arajo 98
Isto pode inclusive ser notado desde o Prefcio, cujas primeiras pginas
j anunciam uma viagem de trem pelo
velho Sul escravocrata [que] se alcana ao chegar o transcontinental
aos canaviais e alagadios da Luisiana. Luisiana,
Alabama, Mississipi, as Carolinas, Virgnia o chamado
deep south. Regio onde o regime patriarcal de economia
criou quase o mesmo tipo de aristocrata e de casa-grande,
quase o mesmo tipo de escravo e de senzala que no Norte
do Brasil e em certos trechos do Sul; o mesmo gosto pelo
sof, pela cadeira de balano, pela cozinha, pela mulher, pelo
cavalo, pelo jogo; que sofreu, e guarda as cicatrizes, quando
no as feridas abertas, ainda sangrando, do mesmo regime
devastador de explorao agrria o fogo, a derrubada,
a coivara, a lavoura parasita da natureza, no dizer
de Monteiro Baena referindo-se ao Brasil. A todo estudioso
da formao patriarcal e da economia escravocrata do
Brasil impe-se o conhecimento do deep south. As mesmas
influncias de tcnica de produo e de trabalho a monocultura
e a escravido uniram-se naquela parte inglesa
da Amrica, como nas Antilhas e na Jamaica, para produzir
resultados sociais semelhantes aos que se verificaram
entre ns. s vezes to semelhantes que s varia o acessrio:
as diferenas de lngua, de raa e de forma de religio
(CGS, pp. X-XI).
Se isto verdade, podemos perfeitamente concluir que a anlise
dedicada por Gilberto casa-grande e s suas relaes com a senzala
est muito distante de envolver apenas uma definio rigorosamente
historicista, Boas, da noo de cultura, definio que normalmente
iria supor que a cultura esgotaria o seu significado e o seu alcance na
regio especfica, o Nordeste ou mesmo o Brasil, a que estivesse vinculada.
Pelo contrrio, apesar das acessrias diferenas de lngua, de raa
e de forma de religio, ela parece tambm poder ser aplicada ao sul
dos Estados Unidos, conformando praticamente uma mesma civilizao,
na qual podemos encontrar quase os mesmos fidalgos rsticos
(idem, p. 434), ambos, os de l e os de c, igualmente opostos burguesia
puritana da outra metade da Amrica, de origem tambm anglo-saxnica,
porm influenciada por um regime econmico diverso (ibidem).
99 Guerra e Paz
Identidade com o Sul aristocrtico, afastamento do Norte puritano
e burgus: observe-se que tanto o cosmopolitismo quanto a dimenso
antipuritana da reflexo do nosso autor podem muito bem
receber uma explicao de cunho biogrfico, posto que, como se sabe,
Gilberto recebeu uma educao de carter protestante, tendo inclusive
viajado aos Estados Unidos na dcada de 20 para, alm do seu curso
universitrio, aperfeioar-se nessa direo.33 L, todavia, veio a se
desencantar com essa vertente do cristianismo, terminando, como diz
Paul Freston (1987, pp. 34-5), por constituir uma teoria do Brasil
baseada precisamente no que poder ter sido o centro do seu conflito
com o protestantismo. Pois nada mais distante da moral sexual protestante
do que a prtica sexual do portugus desgarrado nos trpicos.
Sem diminuir nem por um instante o alcance dessa explicao,
creio, porm, que ela deve ser ao mesmo tempo matizada e ampliada,
at para que se possa valorizar o argumento nela embutido. Assim, por
um lado, necessrio que se chame a ateno para o fato de que a
formao puritana de Gilberto, alm de ser fortemente influenciada
pelo ensinamento evanglico de Tolsti, teve um carter especificamente
batista, mantendo, portanto, acesas divergncias com a verso calvinista
do puritanismo.34
Por outro lado, o meu entendimento do relacionamento de Gilberto
com a tradio protestante apresenta ainda uma plida nuance
acerca do ponto que acabamos de discutir, nuance que, mesmo assim,
gostaria de registrar: no se trata, evidente, de questionar a natureza
anticalvinista da reflexo de Gilberto, mas de salientar que ela decorre
muito mais de uma excessiva proximidade que de um completo
abandono ou afastamento do modelo puritano. Explico-me: no tenho
nenhuma dvida de que ele de fato repudia e foge desse modelo,
mas como se fosse uma fuga para dentro, capaz de inverter totalmente
o seu perfil e de transform-lo em uma espcie de constante, em um
33 Uma primeira avaliao da formao batista de Gilberto nos oferecida
por Martins (1973) e Freston (1987).
34 Essas divergncias se ligavam fundamentalmente, segundo o livro clssico
de Weber (1983), ao fato de que os calvinistas tinham na insondvel idia de
predestinao a pedra de toque da sua doutrina, enquanto os batistas organizavam-
se em torno da noo de uma believers church, assentada na revelao,
congregando-se ento em uma verdadeira seita. Quanto aos laos de Tolsti com
o protestantismo pode-se consultar o trabalho de Troeltsch (1981, p. 278).
Ricardo Benzaquen de Arajo 100
exemplo absolutamente inspirador, s que pelo avesso, do conjunto
da sua anlise em CGS.
Esse antipuritanismo, ento, deve ser compreendido da maneira
mais literal possvel, percebido como se fosse uma imagem em negativo,
uma verdadeira sombra que acompanhasse discreta e silenciosamente,
como um cmplice secreto, os passos de Gilberto em CGS.
H inmeras passagens do livro, de certo modo todas as que foram
mencionadas at aqui, que poderiam ser invocadas para se comprovar
esta observao: basta que nos lembremos, por exemplo, da vigorosa
afirmao da magia, do cio e de todos os tipos de excesso, particularmente
os sexuais, para que se confirme que estamos realmente
diante de uma civilizao povoada pelo pecado, o exato oposto, por
conseguinte, daquele ideal de perfeio terrena, fundado no elogio do
trabalho sistemtico, da tica, do isolamento e do autocontrole que a
doutrina puritana costumava pregar (cf. Weber, 1983, pp. 67-89).
A esta altura, em vez de prosseguir com este rol de contrastes,
creio que talvez seja mais simples e esclarecedor selecionar um elemento
bsico dessa doutrina, a idia de constncia, desenvolvida por Leites
(1987) em um dilogo com o trabalho clssico de Weber, e confrontlo
com o ethos da casa-grande. Essa idia, que por sinal se constitua
em patrimnio comum de calvinistas e batistas, praticamente abrange
e resume todas aquelas caractersticas citadas acima, mas o faz por
intermdio de uma singular nfase na obedincia a um nico padro
moral, apto a dispensar uma orientao invariante e metdica a todas
as condutas individuais em busca de um sinal, mesmo inseguro,
da salvao. No toa, portanto, que uma sociedade como a norteamericana,
animada igualmente pelo protestantismo e pela democracia,
firme o seu compromisso com o pluralismo e com as liberdades
em uma espcie de limite representado pela Constituio, limite a um
s tempo religioso e poltico, posto que uma traduo secular do pacto
bblico que fundava a aliana dos homens com Deus, estabelecendo
assim uma baliza, uma fronteira que todos, mesmo discordando
enfaticamente entre si, so obrigados a respeitar.35
Pois bem: se o conceito de constncia termina por nos remeter
a uma consolidao de limites, parece efetivamente inevitvel que a
casa-grande venha a seguir na direo inversa. Assim, se o pacto cons-
35 Consulte-se, a esse respeito, o trabalho de Arendt (1971) e o breve comentrio
de Velho (1989).
101 Guerra e Paz
titucional produzia cidados, a ausncia dele ir estimular o aparecimento
de um mundo de senhores de engenho, claro composto
apenas de soberanos, soberanos que desconheciam qualquer regra
e qualquer autoridade superior sua, sentindo-se desmedidamente
livres tanto para impor despoticamente a sua vontade quanto para
aceitar at as mais incompatveis influncias, de acordo com as suas
convenincias.36
Neste sentido, perfeitamente compreensvel que a excessiva convivncia
senhorial, ao contrrio da severa e autocontrolada obsesso
puritana com o predomnio de uma norma tica, consiga apenas equilibrar
e aproximar, mas nunca mediar ou dissolver os muitos antagonismos
que atravessam CGS. Esta dissoluo, na verdade, jamais seria
possvel, pois, at etimologicamente, o hibridismo deriva da hybris,
o que confirma que as paixes no se constituem em um alicerce confivel
e adequado para a construo de uma vida social consistente e
estvel: elas desviam os homens dos seus caminhos naturais, atraem
opostos e separam iguais, sendo capazes apenas de promover uma
totalidade extremamente precria, que nunca se faz presente de maneira
automtica, permanente e segura nas suas partes integrantes.
precisamente por isso, inclusive, que a anarquia acaba por deixar
de ser uma categoria meramente confinada atividade poltica da
casa-grande e ganha um destaque muito maior, convertendo-se em um
dos princpios orientadores da sua hbrida vida social. Ora, se essa vocao
anrquica for verdadeira, a imagem da sociedade patriarcal desenhada
por Gilberto ir afastar-se muito no s daquilo que Richard
M. Morse, em O Espelho de Prspero (1988), chama de Grande Desgnio
Ocidental, referindo-se linha de desenvolvimento que redunda
nas modernas democracias europias e anglo-saxs, mas tambm da
sua alternativa ibrica, derivada de um outro Ocidente, mais escolstico
36 Essa concepo de soberania vincula, at certo ponto, a nossa nobreza
colonial com aquela aristocracia brbara, afirmativa e guerreira sustentada por
Nietzsche na Genealogia da Moral (1987). Vale a pena recordar, nesse contexto,
que Velho (1985b, pp. 133 e 139) levanta a possibilidade de que a instvel e desme
dida
experincia latino-americana talvez possa estar mais prxima da reflexo
nietzschiana que a firme e civilizada tradio europia.
37 Observe-se que a noo de neobarroco avanada por autores como Sarduy
(1979) e Lima (1988), pelo prprio espao que cede ao desperdcio e ambigidade,
talvez possa ser aproximada da posio de Gilberto.
Ricardo Benzaquen de Arajo 102
e barroco,37 inspirado pela hierarquia, pela tradio e pela decidida
busca de um ideal de comunidade.
O interessante, porm, que esse duplo afastamento no decorre
do fato de que Gilberto recorra a uma terceira posio igualmente
substantiva, ou seja, a um novo modelo de base histrica para ordenar
a civilizao da casa-grande. Ao contrrio, o que ele vai nos apresentar
uma concepo da vida social em condies de admitir, plasticamente,
a influncia de qualquer tradio, muulmana, negra, judaica
ou francesa, ampliando e alterando, no mesmo movimento, a
prpria noo de cultura sob a qual transcorreu parte da sua formao.
Com efeito, retomando muito brevemente, para finalizar, uma
discusso j travada no primeiro captulo, gostaria ao menos de levantar
a seguinte hiptese: se Gilberto, emprestando um significado neolamarckiano
idia de raa, consegue afastar-se de uma posio marcada
por um maior determinismo tnico, isto contudo no quer dizer
que ele trabalhe com uma acepo mais banal do conceito de cultura,
capaz de implicar apenas solidariedade, consistncia, homogeneidade,
enfim, ordem e identidade.
Assim, Gilberto tanto parece operar com uma noo mais ampla
de cultura, confinando at com a de civilizao, quanto transmite
a sensao de que o sentido especfico que lhe empresta, desenvolvendo
sugestes feitas pela prpria Antropologia americana (cf. Stocking,
1989), tolere um grau quase surpreendente de diferenciao e de desordem,
ou seja, de anarquia, na prpria matriz da vida social. No
que no exista nenhuma preocupao com a unidade neste sentido:
ela at ocorre, mas nunca de forma rotineira ou sistemtica, parecendo
sempre haver uma folga insupervel na relao que se estabelece
entre as partes e o todo, o qual, conseqentemente, termina sendo visto
muito mais como uma possibilidade eventual que como uma forma
obrigatria e preexistente da idia de sociedade.38
De qualquer maneira, o ponto que me interessa ressaltar o de
que nem mesmo essa discrepante noo de cultura avanada por
Gilberto deve ser reificada: longe de surgir do nada ou de ser apenas
um romntico fruto da sua subjetividade, ela envolve, como foi dito
desde o incio deste captulo, um dilogo vivo e por isso mesmo rs-
38 Esta questo, de importncia verdadeiramente estratgica na minha interpretao
de CGS, me foi sugerido pela leitura dos textos de DaMatta (1985,
cap. 3), Velho (1985a) e Clifford (1988, caps. 4 e 10).
103 Guerra e Paz
104 Ricardo Benzaquen de Arajo
ARSNICO E ALFAZEMA
Guerra e Paz
SEGUNDA
PARTE
105
106 Ricardo Benzaquen de Arajo
pido e discordante com a tradio puritana, que lhe fornece um suporte,
um exemplo em condies de lhe inspirar, paradoxalmente
atravs da sua prpria e sistemtica negao, a concepo e a redao
de Casa-Grande & Senzala.
5.
SOB OS OLHOS DO OCIDENTE
Partindo do suposto de que os pontos bsicos em torno dos quais
se organiza a argumentao substantiva de CGS j foram discutidos
na primeira parte deste livro, pretendo agora examinar os vnculos que
talvez possam ser estabelecidos entre essa obra e o restante da produo
intelectual de Gilberto Freyre nos anos 30.
No entanto, antes de prosseguir, acredito que valha a pena esclarecer
que essa proposta no tem a inteno de submeter cada um
dos textos que sero doravante considerados a uma anlise mais exaustiva,
nem importa em qualquer abandono ou desleixo em relao ao
lugar, de vital importncia, ocupado por CGS neste estudo. Assim,
minha preocupao fundamental a de utilizar aqueles textos para
tentar obter, no final, no s uma viso mais ampla e matizada da
reflexo de Gilberto no perodo em questo como tambm, espero, uma
compreenso mais fina e detalhada do seu grande livro de estria.
Esse cuidado com o contexto, na verdade, decorre do fato de que
o prprio Gilberto, como j foi observado antes, sempre procurou apresentar
CGS como uma espcie de ponto de partida do seu pensamento,
insistindo inclusive em afirmar que ele no seria apenas o seu primeiro
livro, mas a sua principal fonte inspiradora, fonte cuja influncia
se faria sentir ao longo de toda a sua obra. Nesse sentido, no tenho
a menor dvida de que um esforo para avaliar o alcance dessa
afirmao, ao menos no que concerne ao conjunto dos seus trabalhos
da dcada de 30, constitui-se em um exerccio intelectual bastante
107 Guerra e Paz
interessante.
Alm do mais, indispensvel que se destaque desse conjunto,
que inclui desde clssicos como Nordeste (1937) at guias de cidades
e uma lista de receitas de doces todos relativamente pouco estudados
, o significado de um dos seus ttulos mais importantes, Sobrados
e Mucambos (1936), particularmente porque Gilberto deixa claro,
no Prefcio de CGS, que
o propsito de condensar num s volume todo o trabalho,
no o consegui infelizmente realizar. O material esborrou,
excedendo os limites razoveis de um livro. Fica para um
segundo o estudo de outros aspectos do assunto que alis
admite desenvolvimento ainda maior (CGS, p. XXXIX),
observao confirmada pela autodefinio de SM como uma
continuao de estudo j publicado, [o que faz com que]
este ensaio result[e] da mesma srie de pesquisas. De modo
que os andaimes foram os mesmos, no sendo preciso conserv-
los agora em volta do desenvolvimento mais livre
porm de modo nenhum autnomo, e sim condicionado por
aquelas bases que tomou o assunto em sua nova fase
(SM, p. 23).
Resultando, ento, da mesma srie de pesquisas, a publicao
de SM em 1936, somente trs anos aps a de CGS, parece realmente
corroborar a hiptese de que os volumes lanados naquela poca apresentam
certa articulao entre si. No se trata, evidente, de imaginar
rupturas com os trabalhos escritos antes ou depois desse momento,
o que exigiria uma investigao bem maior e mais completa do que
a que me foi possvel realizar, nem sequer de supor que as obras que
passaremos a apreciar estejam necessariamente envoltas na mesma
atmosfera. Importa-me, notadamente, sublinhar o interesse que o seu
exame, mesmo com as ressalvas j feitas, pode vir a ter para um melhor
entendimento de CGS.
Em uma anlise mais concreta, creio que o primeiro ponto a ser
ressaltado que os demais textos dos anos 30 representam uma ampliao,
digamos, especial das teses sociolgicas defendidas em CGS.
Isto acontece porque, embora certamente se dediquem a comprov-
Ricardo Benzaquen de Arajo 108
las, esto longe de faz-lo de forma meramente repetitiva ou mecnica,
mostrando-se extremamente atentos s transformaes que o correr
do tempo e a considerao de novos temas terminam por ocasionar.
Essa questo se reveste de particular importncia no que diz respeito
a SM, pois o que basicamente se analisa ali a decadncia da
sociedade patriarcal agrria, escravocrata e polgama discutida
em CGS. Assim, ao contrrio do que sucedia no seu primeiro livro, a
passagem do tempo comea, afinal, a trazer mudanas, ainda que esta
prpria passagem se mantenha espacializada, ou seja, percebida e
estudada atravs das modificaes sofridas pela arquitetura e pelas
formas de sociabilidade domstica da cultura brasileira.
bem verdade que, noutra demonstrao dos vnculos existentes
entre CGS e SM, ambas as obras podem ser vistas sob o prisma da
decadncia. De fato, embora o corpo do texto de CGS no inclua praticamente
nenhuma aluso a esse assunto, uma inspeo mais cuidadosa
do seu Prefcio poder revelar desde um pequeno trecho, onde
Gilberto se refere casa-grande de Megahype, estupidamente dinamitada
(CGS, p. XXVI), at um pargrafo inteiro em que ele lamenta
que,
por falta de potencial humano, toda essa solidez arrogante
de forma e de material foi muitas vezes intil: na terceira ou
quarta gerao, casas enormes edificadas para atravessar sculos
comearam a esfarelar-se de podres por abandono e
falta de conservao. Incapacidade de bisnetos ou mesmo
netos para conservarem a herana ancestral (idem, p. XXII),
culminando na importante passagem, j parcialmente citada, em que,
comentando a substituio dos engenhos pelas usinas de acar, ele
afirma que
o latifndio s tem feito progredir nos ltimos anos, subsistindo
sua sombra por efeito da monocultura a irregularidade
e a deficincia no suprimento de vveres: carne, leite,
ovos, legumes. Em Pernambuco, em Alagoas, na Bahia continua
a consumir-se a mesma carne ruim que nos tempos
coloniais. Ruim e cara. De modo que da antiga ordem econmica
persiste a parte pior do ponto de vista do bem-estar
geral e das classes trabalhadoras desfeito em 88 o
109 Guerra e Paz
patriarcalismo que at ento amparou os escravos, alimentou-
os com certa largueza, socorreu-os na velhice e na doena,
proporcionou-lhes aos filhos oportunidades de acesso
social. O escravo foi substitudo pelo pria de usina; a senzala
pelo mocambo; o senhor de engenho pelo usineiro ou
pelo capitalista ausente. Muitas casas-grandes ficaram vazias,
os capitalistas latifundirios rodando de automvel
pelas cidades, morando em chals suos e palacetes normandos,
indo a Paris de vez em quando (idem, pp. XL-XLI).
Ora, a meno a runas e a casas vazias antes mesmo do incio
da argumentao de CGS tem, de certo modo, a capacidade de enquadr-
la em um ambiente marcado pelo declnio e pela perda de substncia,
sugerindo, ainda que discretamente, que a matria sobre a qual
se vai ler, se no foi reduzida a farelo ou a monturo (idem, p.
XXII), leva uma vida extraordinariamente precria e quase residual.
Entretanto, bom lembrar que a referncia decadncia, aqui, no
faz mais que informar ligeiramente o leitor acerca do destino do objeto
de Gilberto, na medida mesmo em que a sua anlise efetiva , sem
dvida, reservada para SM.
5.1.
O IMPRIO DA LEI
O estudo da decadncia do patriarcalismo em SM comea, na verdade,
com a avaliao do impacto causado pela transferncia de Dom
Joo VI e da Corte portuguesa para o Brasil. Com efeito, a simples
presena de um monarca em terra to antimonrquica nas suas tendncias
para autonomias regionais e at feudais, veio modificar a fisionomia
da sociedade colonial: alter-la nos seus traos mais caractersticos
(SM, p. 30), fazendo inclusive com que o patriciado rural
que se consolidara nas casas-grandes de engenho e de fazenda [...]
comea[sse] a perder a majestade dos tempos coloniais (idem, p. 29).
interessante notar que, nesta citao, reaparece um tema discutido
em CGS, o do carter feudal de que se revestiu a colonizao
portuguesa no Brasil. Este feudalismo, porm, precisa ser duplamente
qualificado: primeiro porque, como j foi examinado, ele privilegiava
a autarquia em detrimento da vassalagem, adquirindo um as-
Ricardo Benzaquen de Arajo 110
pecto singularmente anrquico; alm disso, como Gilberto indica na
pgina 38 de SM, aquela independncia dos senhores rurais no parece
ter se originado nica e exclusivamente da hybris e conseqentemente
da indisciplina que distinguiam o portugus, visto que nisso
os favoreceu por longo tempo a Coroa, interessada nos lucros dos
grandes proprietrios e necessitando deles e de seus cabras e ndios de
arco e flecha, para a segurana da colnia, contra as tentativas de invaso
de estrangeiros (idem, p. 38).
Se a natureza apaixonada, soberana e irregular da nossa aristocracia
colonial foi tambm fruto de um exerccio de raison dtat conduzido
pela Coroa portuguesa, que teria se retrado para deixar iniciativa
particular o nus da conquista territorial, no devemos nos
surpreender que, antes mesmo da chegada de Dom Joo VI, aquela soberania
j tivesse sido drasticamente abalada em conseqncia da descoberta
das minas no Pas. De fato,
crescera desde ento o interesse da coroa pela colnia americana.
O Brasil deixara de ser a terra de pau de tinta tratada
um tanto de resto por el-Rei, para tornar-se a melhor
colnia de Portugal [...] e por isso mesmo a mais profundamente
explorada, a vigiada com maior cime, a governada
com mais rigor (ibidem).
No toa, portanto, que ao chegar Dom Joo ao Rio, a independncia
dos senhores de engenho, dos Paulistas, dos mineiros e dos
fazendeiros j no era a mesma do sculo XVII; nem tamanha, a sua
arrogncia (idem, p. 30). Afinal,
os capites mandados para as Minas como se viessem
para terras que acabassem de ser conquistadas: arrogantes,
dominadores, seu olhar duro fiscalizando tudo, at as libertinagens
dos padres. A prpria tradio dos grandes proprietrios
acoitarem criminoso em suas fazendas, dentro da
porteira tabu dos seus engenhos, quebrada em Minas no
prprio sculo XVIII (idem, p. 46).
Contudo, a mudana do governo e a nossa elevao a Reino Unido
no so compreendidas, por Gilberto, apenas como o pice do
processo de expanso da autoridade do Estado portugus no Brasil.
111 Guerra e Paz
Mais que isso, ele no deixa de assinalar que, mesmo sendo o
prncipe aburguesado, porcalho, os gestos moles, os dedos
sempre melados, de molho de galinha [...] [ele continua]
trazendo consigo a coroa; trazendo a rainha, a corte, fidalgos
para lhe beijarem a mo gordurosa mas prudente, soldados
para desfilarem em dia de festa diante do seu palcio,
ministros estrangeiros, fsicos, maestros para lhe tocarem
msica de igreja, palmeiras imperiais cuja sombra se
levantariam as primeiras escolas superiores, a primeira biblioteca,
o primeiro banco (idem, p. 30).
Percebe-se aqui, por conseguinte, a existncia de um verdadeiro
processo civilizador, comparvel, at certo ponto, ao estudado por
Norbert Elias (1990) para o caso europeu, processo no qual a soberania
monrquica e a moderao dos costumes unem esforos para refrear
aquele hbrido e anrquico, quase brbaro poder exercido pelos
senhores de engenho e outros grandes proprietrios durante o perodo
colonial.
Essa primeira linha de argumentao, todavia, est longe de esgotar
a discusso acerca da decadncia do patriarcado rural no Brasil.
Dela, ento, deve ser aproximada uma segunda, na qual essa decadncia
d a impresso de se iniciar junto com a prpria gnese da
sociedade patriarcal, fazendo-se presente no momento mesmo em que
ela comeava a se instalar.
Isto sucede porque o financiamento grande lavoura colonial
a de acar atraiu desde cedo agiotas que parecem ter se dedicado
ao mesmo tempo importao de escravos para as plantaes
(idem, p. 38). Ora, o simples fato de que a base principal da riqueza
colonial o escravo [, fosse uma] riqueza, na verdade, em extremo
corruptvel, apodrecendo facilmente a um sopro mais forte de epidemia
de bexiga ou de clera (idem, p. 39), fez com que, por um lado,
os senhores de engenho tivessem de enfrentar uma permanente situao
de endividados, e, por outro,
a figura do intermedirio negociando principalmente
com escravos no [pudesse] deixar de assumir importncia
considervel dentro do regime mrbido de economia patriarcal.
Este a exigiu pelas duas feridas sempre abertas da mo-
Ricardo Benzaquen de Arajo 112
nocultura e da escravido. Duas bocas enormes pedindo dinheiro
e negro. O intermedirio viveu, como um mdico de
um doente a quem explorasse, dessas feridas conservadas
abertas. E as cidades comearam a crescer a custa dos senhores
de terra e de escravos, assim explorados (ibidem).
necessrio observar que, entre esses negociantes, Gilberto acreditava
que se podia identificar a presena de grande nmero de judeus,
que teriam associado o seu conhecido esprito de aventura comercial
[,] aguado como em nenhuma outra gente (idem, p. 38), s evidentes
oportunidades mercantis oferecidas pelo intercmbio com a aristocracia
agrria, tornando ainda mais inevitvel a sua desgraa.
bvio, porm, que tal desgraa no se explica somente pelas atividades
desses intermedirios, judeus ou no, acentuando-se peculiarmente
em virtude de duas experincias de diferenciao urbana ocorridas
na Colnia: a invaso holandesa, a qual, embora efmera,
deixara no brasileiro do Norte [...] o sabor, o gosto fsico,
a experincia de alguma coisa de diferente a contrastar
com a monotonia de vida de trabalho sombra das casasgrandes;
o gosto da vida de cidade no daquelas cidades
antigas, do sculo XVI e dos princpios do XVII, dependncias
dos engenhos, burgos de famlia [...]; mas o gosto
de cidades com vida prpria; independentes dos grandes proprietrios
de terras (idem, p. 33),
e a j referida descoberta do ouro e das pedras preciosas nas Minas
Gerais, que acabou por produzir a sua prpria urbanizao, gerando
uma nova classe, ansiosa de domnio: burgueses e negociantes
ricos querendo quebrar o exclusivismo das famlias
privilegiadas de donos simplesmente de terras na direo das
cmaras ou dos senados. Aventureiros enriquecidos nas minas
[...] que [...] terminar[am] mercadores de sobrados
(idem, p. 36).
De qualquer maneira, essas transformaes chegam a tal ponto
que, quando atingimos o sculo XIX, j possvel contemplar uma total
inverso da hierarquia social vigente na poca colonial, pois
113 Guerra e Paz
a fora do intermedirio, vinda do sculo XVII, s fez acentuar-
se. Sua figura acabou enobrecida na do correspondente,
na do comissrio de acar ou de caf, na do banqueiro.
Aristocrata da cidade de corrente de ouro, em volta do pescoo,
[...] comendo passa, figo, ameixa, bebendo vinho do
porto [...] Tudo custa, muitas vezes, do maria-borralheira
que ficava no mato, junto fornalha do engenho, moendo
cana, fabricando acar, destilando aguardente; ou ento
plantando seu caf ou cavando sua mina [...] Muitas vezes
no comendo seno carne do Cear e bebendo vinho de
genipapo e cachaa (idem, p. 44).
Uma alterao dessa envergadura, entretanto e aqui que se
juntam as duas pontas do raciocnio de Gilberto sobre a origem da derrocada
do patriarcalismo entre ns , s foi possvel graas ao estabelecimento
de uma aliana entre a Coroa portuguesa e estes novos setores
urbanos, uma aliana com a plebe das cidades contra os magnatas
rurais, com os mascates, contra os nobres; com os negociantes de sobrado
do litoral, contra os senhores das casas-grandes do interior; com
os mulatos, at, contra os brancos dgua doce (idem, p. 47).
Observe-se, inclusive, que o que j foi ventilado acerca da orientao,
antes burguesa do que rural, [do] governo de Dom Joo VI
deixa claro que ele s poderia mesmo ser um intrprete generoso
dessa nova poltica econmica da metrpole portuguesa (idem, p.
48). Contudo, o que realmente importa a Gilberto ressaltar que, mais
do que meramente deslocar os velhos e promover os novos aliados,
ele utiliza o peso da soberania estatal para propiciar uma completa
reviso na velha tradio que permitia que os
senhores rurais, pelas prprias condies feudais em que
se iniciou a colonizao agrria do Brasil [...] se [tivessem]
habituado a um regime de responsabilidade frouxa, ou mesmo
de irresponsabilidade, com relao aos financiadores de
suas lavouras (idem, p. 38).
No lugar dessas facilidades, o que se assistiria sob o Reino Unido
seria no s a implantao de instrumentos de crdito mais amplos,
regulares e impessoais, como o Banco do Brasil fundado justamente
por Dom Joo (idem p. 48) , mas tambm o fim [d]aquelas ternu-
Ricardo Benzaquen de Arajo 114
ras del-Rei com os devedores sempre em atraso (ibidem), posto que
a cobrana de dvidas, atravs de agentes, que os bancos
despachavam para as casas-grandes do interior, [...] concorre[
u] poderosamente [tanto] para o desprestgio social
dos agricultores [quanto para] a regularizao de relaes
entre credor e devedor outrora irregularssima, o devedor
da casa-grande quase no fazendo caso do credor de
sobrado (idem, p. 49).
Como se v, o cenrio armado por Gilberto no comeo de SM
parece contrariar inteiramente aquele que animava a imoderada sociabilidade
dos senhores de engenho em CGS, superando-o de tal maneira
que, na sua pgina 51, encontra-se uma passagem que talvez possa
servir ao mesmo tempo de resumo do que foi dito at agora e de epitfio
daquela tumultuada experincia colonial:
as cidades tomaram das fazendas e dos engenhos esses filhos
mais ilustres [os bacharis e os doutores] e tambm
os padres e os que se dedicavam carreira das armas. Os
inferiores em inteligncia, ou os sem sade para emigrar ou
seguir a carreira militar que foram sucedendo os avs na
administrao dos domnios rurais; e estes se reduzindo em
tamanho e extenso; dividindo-se entre herdeiros distantes,
indiferentes agricultura, fixados nas cidades.
Entretanto, preciso uma certa dose de cautela diante dessa pilha
de evidncias do declnio senhorial que Gilberto se apressa em
acumular diante dos nossos olhos. No que devamos desconfiar da
extenso e da profundidade das transformaes recm-apresentadas,
capazes de estabelecer o predomnio do sobrado, do comrcio, da
monarquia e at de alguma civilidade burguesa no Brasil do sculo XIX.
Sucede apenas que, pouco a pouco, ao longo da sua argumentao,
nosso autor vai chamando a ateno para a persistncia de determinados
componentes da tradio colonial, os quais obviamente relativizam
aquelas alteraes e exigem que a sua discusso seja brevemente
prolongada.
Entre esses componentes, o primeiro que talvez possa ser apontado
diz respeito ao fato de que, apesar de toda a sua decadncia,
115 Guerra e Paz
a nobreza rural conservaria, entretanto, [...] o elemento decorativo,
da sua grandeza, at os fins do sculo XIX. Esse
elemento, como todo o ritual, toda a liturgia social, sabese
que tem uma extraordinria capacidade para prolongar
a grandeza ou pelo menos a aparncia de grandeza [...] de
instituies j feridas de morte nas suas razes (idem, p. 36).
E isso teria acontecido essencialmente porque
o mercador ou reinol de origem baixa plebia ou pequeno
burguesa , como o aventureiro das minas, a maior
seduo por que se deixava empolgar, quando bem-sucedido
nos negcios, era tornar-se membro da nobreza rural,
ou imitar-lhe o gnero de vida, comprando engenho,
plantando cana ou caf (idem, p. 37).
Segundo Gilberto, porm, no foi apenas esse fascnio, quase residual,
que aproximou as duas nobrezas, a rural e a urbana, analisadas
em sua obra. Alm disso, ele ainda salienta que, embora cultivassem
um estilo bem mais moderado e burgus, os sobrados partilhavam
com as casas-grandes o mesmo ideal de autarquia que as caracterizava,
o que por sinal
explica, em parte, pelo menos, a extenso de rea das cidades
brasileiras. Elas foram crescendo com os interesses de
concentrao urbana prejudicados pelos de autonomia econmica
das casas dos ricos, que precisavam de verdadeiro
luxo de espao para senzala, chiqueiro, estrebaria, cocheira,
horta, baixa de capim, pomar [...]; para todo um conjunto
de atividades impostas s casas burguesas pela imperfeita
urbanizao da vida e pela escassa ou difcil comunicao
das cidades com os engenhos e as fazendas (idem, p. 202).
O hbito da autarquia, contudo, no se liga somente s dificuldades
de comunicao entre o campo e a cidade ou no interior desta.
Ele apresenta tambm um outro aspecto, muito mais importante, vinculado
absoluta oposio do sobrado em relao rua. Esta oposio,
alis, no possua apenas uma face mais agressiva, com os sobra-
Ricardo Benzaquen de Arajo 116
dos perpetrando abusos contra a rua: biqueiras que desaguavam
to arrogantemente sobre a rua; as janelas e as portas que se escancaravam
to insolentemente sobre a rua; o abuso de certos moradores
de criar porco no meio da rua (idem, p. 19). Ela continha, sobretudo,
um lado puramente defensivo, responsvel pela fisionomia um
tanto severa dos sobrados, isto , pela sua converso em verdadeiras
fortalezas, com
os cacos de garrafa dos seus muros; as lanas pontudas dos
seus portes e das suas grades de ferro, onde s vezes os moleques,
ladres de manga ou de sapoti, perseguidos pelos
cachorros, deixavam fiapos de carne; a grossura de suas
paredes; sua umidade por dentro; seu ar abafado; sua escurido;
o olhar zangado das figuras de leo ou de cachorro
nos umbrais dos portes, defendendo a casa, da rua
(idem, p. 219).
Descrevendo um quadro to carregado e soturno, no de estranhar,
ento, que Gilberto afirme que
dentro dum velho sobrado estava-se como num interior de
igreja. A luz s entrava pela sala da frente e um pouco pelo
ptio dos fundos; pelas frinchas das janelas ou pela telha
v dos quartos; evitava-se o sol; tinha-se medo do ar. Os
morcegos que gostavam desse escuro de igreja: e eram
ntimos amigos dos velhos sobrados e casas-grandes. Eles,
os camundongos, as baratas, os grilos. Todos os bichos que
gostam do escuro (idem, p. 225).
Chega a ser difcil, por conseguinte, exagerar-se a importncia, o
significado do antagonismo entre a casa e a rua na argumentao do
nosso autor em SM.39 Atravessando-a de ponta a ponta, esse antagonismo
termina por prolongar e repor, em meio urbano, a questo das dificuldades
e do isolamento das casas-grandes, tanto no que concerne
natureza tropical que as circundava quanto no tocante ao relacionamento
39 O tema da relao entre a casa e a rua, a propsito, foi retomado e desenvolvido
nos ltimos anos por DaMatta (1981, 1985) em uma srie de trabalhos
que dialogam, diretamente, com a obra de Gilberto Freyre.
117 Guerra e Paz
delas entre si, com freqncia em condies de gerar uma atmosfera
saturada de suspeitas e de conflitos que, como se viu em CGS, se espalhava
ao longo das fronteiras que as mantinham precariamente separadas.
De todo modo, suponho que tenha ficado claro que a autarquia
e o isolamento, aliados permanncia da propriedade territorial como
smbolo de distino, aproximaram de tal forma o sobrado da casagrande
que Gilberto chega a sugerir que pode falar-se da casa-grande
no Brasil no s como centro de um sistema rural de economia de famlia,
mas como um tipo de habitao patriarcal que, existiu, modificado,
nas imediaes das cidades (chcaras, casas de stio), ou mesmo
dentro delas (sobrados) (SM, p. 201). Na verdade, ser precisamente
essa mesma identificao entre uma habitao patriarcal e a
outra que lhe permitir, noutro ponto do seu raciocnio, discriminar entre
trs tipos distintos de casa e um s verdadeiro: a casa-grande
patriarcal brasileira, com senzala, oratrio, camarinha
[...] As casas de engenho e de stio dando a frente para estradas
quase intransitveis [...] os sobrados, para ruas sujas,
ladeiras imundas, por onde quase s passavam a p
negros de ganho, moleques empinando papagaios, mulheres
pblicas (idem, p. 159).
A percepo dessa curiosa, quase surpreendente convergncia no
implica, logicamente, o descarte de todas as diferenas j examinadas
e que, de fato, constituem-se no tema principal e praticamente obsessivo
de SM. Desta maneira, a explicitao de pontos de contato entre
essas divergentes experincias senhoriais parece simplesmente apontar,
em uma primeira avaliao, para o fato de que, apesar de tudo,
elas nos remetem para o mesmo universo aristocrtico, extremamente
cioso da sua independncia, da sua auto-suficincia, ainda que recortado,
a cada caso, de forma totalmente distinta.
Muito bem: esperando que o ponto de vista da ruptura tenha sido
minimamente relativizado pela introduo de um gro de continuidade,
creio que agora j seja possvel retomar a discusso das mudanas que,
na prpria perspectiva de Gilberto, tornaram o sobrado um tipo especfico
de casa-grande, concentrando-me finalmente naquelas que do
a impresso de diferenci-lo mais fortemente da sua congnere colonial.
Neste sentido, mencionaria antes de mais nada a extrema moderao
que parece definir a relao entre homens e mulheres dentro
Ricardo Benzaquen de Arajo 118
dos sobrados. Com efeito, no mais absoluto contraste que se possa
imaginar com CGS, o tema do sexo quase no abordado em SM, e
mesmo a preocupao com a sua represso s ser objeto de dois raros
e sucintos comentrios: o primeiro, por sinal j citado, no contexto
da consolidao da autoridade monrquica entre ns, quando Gilberto
se refere aos capites que, mandados para as Minas, fiscalizavam
tudo, at as libertinagens dos frades (idem, p. 46); o segundo,
na pgina 306, onde se levanta a questo do retorno ao Brasil dos
bacharis educados no exterior, os quais, embora
sendo eles os mais moos, [e] por conseguinte os mais inclinados
libertinagem do corpo, como da inteligncia,
tornaram-se, entretanto, os censores dos mais velhos e dos
exageros de vida sexual que aqui substituam para os senhores
de escravos, principalmente nos engenhos, gostos mais
finos, preocupaes mais intelectuais.
Todavia, a falta de referncias ao sexo e sobretudo ao seu excesso
no interior dos sobrados no significa, obrigatoriamente, que o processo
civilizador que vimos resenhando tivesse imposto um severo voto
de castidade aos herdeiros daqueles intoxicados portugueses focalizados
em CGS. Longe disto, o que parece ocorrer que, com a progressiva
liberao dos escravos (idem, pp. 161 e 302), que paulatinamente
diminui o nmero de objetos sobre os quais os senhores podiam descarregar
impunemente a sua paixo, acompanhada efetivamente pela
adoo de uma maior sobriedade nos costumes, instalou-se no Pas um
clima no qual aquelas orgias patriarcais tiveram a sua prtica domstica
um tanto ou quanto prejudicada, sendo enfim conduzidas a aceitar
uma soluo mais de acordo com esse clima de maior urbanidade,
ou seja, a sua transferncia para reas de prostituio.
Assim, ao contrrio de CGS, onde essa instituio se mostra at
certo ponto desnecessria, no recebendo praticamente nenhuma ateno,
em SM Gilberto dedicar algum tempo, entre as pginas 165 e
167, por exemplo, ao exame da zona de meretrcio inaugurada, em
Recife, pelos holandeses. No para menos, inclusive porque, ao confinar
a irregularidade sexual nos seus limites, a prostituio complementa
e comprova a tese que sustenta que o sexo, nos sobrados, havia
se transformado em uma experincia bem mais tranqila e temperada
que nas casas-grandes.
119 Guerra e Paz
No entanto, a prpria associao entre moderao sexual e prostituio
convoca uma ltima questo que deve ser levantada antes que
encerremos esta primeira fase, mais geral, da anlise das relaes entre
os sobrados e as casas-grandes. Essa questo, a propsito, transmite
por um lado a sensao de aproximar, quase sintetizar boa parte
dos pontos j mencionados, enquanto, por outro, abre um caminho
pelo qual o estudo da reflexo de Gilberto talvez possa prosseguir.
Refiro-me, simplesmente, ao fato de que, junto com a relativa preponderncia
da cidade sobre a vida rural e do lento mas constante declnio
da escravido, deve-se tambm registrar a ausncia de qualquer
aluso poligamia em SM.
Dessa forma, nosso autor esboa um quadro no qual ainda at
possvel se falar em autoridade patriarcal, mas somente na medida em
que fique bem claro que esta categoria possua aqui um sentido bastante
diferente do que empregado em CGS. Afastando-se do campo,
da escravido e da poligamia mas no inteiramente da hybris,
como veremos a seguir , essa autoridade passa a ser exercida sobre
uma famlia basicamente monogmica, de corte bem mais disciplinado
e ocidental, muito mais compatvel, portanto, com o conjunto das
modificaes estudado at o momento.40
Nesse contexto, acredito que valha a pena observar que Gilberto
ir aprofundar a sua anlise dos vnculos estabelecidos entre o patriarcalismo
e a monogamia em dois captulos de SM intitulados: O
Pai e o Filho e A Mulher e o Homem, captulos nos quais, noutro
contraste com CGS, se enfrenta at certa dificuldade para localizar
alguma aluso mais significativa participao do escravo negro na
vida sexual e de famlia do brasileiro.
Contudo, o que me parece extremamente sugestivo, alm desse
palpvel abrandamento da promiscuidade sexual que impregnava as
relaes domsticas dos nossos antepassados, o fato de que nem os
filhos nem as mulheres, principais objetos sobre os quais incide em SM
a excessiva autoridade patriarcal (SM, p. 148), do a impresso de
comungar totalmente com os princpios que a validariam. Introduzse
aqui, portanto, uma nota que promete gerar alguma instabilidade
e conflito, j anunciando que mesmo essa verso urbana e monogmica
40 interessante observar que o pequeno texto de Simmel (1988), publicado
originalmente em 1892, j chama a ateno para a relao de complementaridade
estabelecida, nesta poca, entre a monogamia e a prostituio.
Ricardo Benzaquen de Arajo 120
do patriarcalismo, pela prpria carga de despotismo que ela ainda
parece carregar, talvez no seja capaz de se manter inclume at o fim
da reflexo de Gilberto.
Mas no nos apressemos. Antes de verificarmos esta hiptese, ser
necessrio que se investigue com um pouco mais de cuidado a maneira
pela qual nosso autor analisa esses dois pares de relaes de parentesco
em SM. Comeando pelos vnculos estabelecidos entre pais e filhos,
importante assinalar que, logo no incio do texto, ele nos informa
que, se nas sociedades primitivas o menino e o homem so
quase iguais [,] dentro do patriarcalismo, no: h uma distncia social
enorme entre os dois (idem, p. 87). Agora, se essa exagerada tenso
entre prvulos e adultos parece se verificar em qualquer experincia
patriarcal, o seu resultado, porm, mostra-se bastante diferente
se cotejarmos CGS com SM, pois,
a meninice, nas sociedades patriarcais, curta. Quebramse
logo as asas do anjo. E deste modo se atenua o antagonismo
entre o menino e o homem, entre o pai e o filho. [Inversamente,]
nos perodos de decadncia do patriarcalismo
[...] semelhante antagonismo no desaparece: transformase,
ou antes prolonga-se, na rivalidade entre o homem moo
e o homem velho (ibidem).
Mas qual a razo que torna possvel a manuteno desse antagonismo?
Para que possamos encontrar uma resposta convincente a
esta indagao ser preciso, antes de mais nada, salientar que, no que
se refere especificamente questo da infncia, Gilberto aparentemente
no registra grandes divergncias entre essas duas fases, de apogeu e
de declnio, do patriarcalismo. Conseqentemente, ele no demonstra
nenhum constrangimento em recuperar em SM anlises j realizadas
em CGS, das pginas 420 a 426, por exemplo, anlises que dividiam
essa mesma infncia em duas fases bem distintas: na primeira,
o menino [...] foi sempre uma criatura conservada a grande
distncia do homem. A grande distncia do elemento humano,
pode-se acrescentar. At certa idade, idealizado em
extremo; identificado com os prprios anjos do cu; andando
nu em casa como um meninozinho-Deus (idem, p. 88).
Mas essa adorao pelo menino era antes dele chegar
121 Guerra e Paz
idade teolgica da razo. Dos seis ou sete anos aos dez, ele
passava a menino-diabo. Criatura estranha que no comia
na mesa, nem participava de modo nenhum da conversa de
gente grande [...] E porque se supunha essa criatura estranha,
cheia do instinto de todos os pecados, com a tendncia
para a preguia e a malcia, seu corpo era o mais castigado
dentro de casa. Depois do corpo do escravo, naturalmente
[...] Mas o menino branco tambm apanhava (idem, p. 90).
Passando de anjo a demnio, a criana tornava-se ento alvo de
uma srie de cuidados, todos no sentido de uma suposta moralizao,
que lhe eram dispensados pela famlia patriarcal. Tais cuidados envolviam
desde a administrao dos mais variados castigos, como acabamos
de ver, at a curiosa e instigante censura
s crianas perguntadoras [...] que eram talvez as mais
hostilizadas pelo sistema patriarcal, [assim] como pelo jesutico,
vendo-se na curiosidade o desrespeito ao mais velho,
a malcia e a perturbao daquela suprema faculdade anglica,
que era a memria (idem, p. 104).
Essa censura, de fato, no deixa de ser extremamente instigante,
inclusive porque nos permite surpreender um raro momento em que
a casa-grande e os jesutas, cuja extensa rivalidade j foi comentada
na primeira parte deste estudo, parecem afinal conseguir adotar uma
postura comum acerca de algum assunto. Tal postura, a propsito, d
sinais de ter sobrevivido quer expulso da Companhia de Jesus do
Pas quer s alteraes sofridas pelo patriarcalismo a partir do incio
do sculo XIX, visto que tanto aquela pedagogia sdica, exercida
dentro das casas-grandes pelo patriarca (idem, p. 91), quanto a
educao do jesuta, [que,] enquanto pde fazer sombra autoridade
do senhor da casa-grande sobre o menino foi a mesma que a domstica
e patriarcal (idem, p. 93), tiveram o seu prolongamento terrvel
nos colgios de padre [...] do tipo do Caraa (idem, p. 91).
A convergncia da educao catlica com aquela levada adiante
pelas casas-grandes apresenta, contudo, limites bastante estreitos, podendo
inclusive mostrar-se perigosamente enganosa. Isto ocorre fundamentalmente
porque, apesar de possurem grande identidade no
esprito e no mtodo de quebrar a individualidade da criana (idem,
Ricardo Benzaquen de Arajo 122
p. 93), os objetivos de cada uma delas eram completamente diferentes.
Deste modo, enquanto o antigo patriarcalismo discutido em CGS
se esforava por formar adultos que se revelassem at passivos e subservientes
diante do pai e da me, mas que, no essencial, reunissem
condies de reproduzir aquele excessivo e desptico padro anteriormente
examinado,41 o ensino religioso, sobretudo o dos jesutas, que
voltam ao Pas no incio do sculo XIX, preocupava-se com a difuso
de valores praticamente opostos, muito mais condizentes, alis, com
os novos tempos inaugurados com o translado da Corte de Dom Joo
VI para o Brasil.
importante destacar, dentre estes valores, a natureza eminentemente
erudita da formao religiosa, pois os
padres [...] regozijavam-se diante dos meninos mais precoces,
que logo cedo, amadurecidos a fora, cantassem em
latim, pregassem a Paixo, discutissem teologia, parecessem
aos pais criaturas superiores, sem nenhum jeito ou modo
de menino (SM, p. 93).
Cabe notar que esta precocidade literria praticamente se confundia
com o carter retrico do ensino, j que ela importava em uma
srie de estmulos vitria do indivduo mais brilhante
e no do mais profundo em coisas intelectuais, estmulos
muito caractersticos da pedagogia jesutica a maior
responsvel, talvez, pelas escolas campo-de-batalha, com os
alunos se desafiando em latim para competies em que
vencia justamente o melhor polemista, o argumentador de
palavra mais fcil e de memria mais frtil (idem, p. 94).
bem fcil de entender, por conseguinte, que os poucos esforos
para imprimir uma orientao mais prtica educao, mesmo quando
conduzidos, por exemplo, por uma figura do porte do bispo Azeredo
41 Para o que seguramente ter contribudo o fato de que, ao lado da severa
educao ministrada dentro de casa pelos pais, deu-se toda a liberdade para os
meninos brancos cedo vadiarem na bagaceira, deflorarem negrinhas, emprenharem
escravas, abusarem de animais [...] vcios de educao, talvez inseparveis do regime
de economia escravocrata dentro do qual se formou o Brasil (CGS, p. 432).
123 Guerra e Paz
Coutinho, no seminrio de Olinda, tenham permanecido quase que inteiramente
isolados no seu tempo. Afinal, tentava-se ali,
em vez de s religio e retrica, gramtica e latim [...] ensinar
as cincias teis, que tornassem o rapaz mais apto a
corresponder s necessidades do meio brasileiro, cuja transio
do patriarcalismo agrrio para um tipo de vida mais
urbana e mais industrial, exigia orientadores tcnicos bem
instrudos [...] [alm do] estudo dos problemas econmicos
criados pela minerao, pela industrializao, pelo declnio
da economia baseada simplesmente na monocultura ou no
monoplio (idem, p. 105).
Aquele virtual monoplio da religio, da retrica, da gramtica
e do latim, por sua vez, obedecia aparentemente a uma
ttica terrvel, porm sutil, dos educadores jesutas, de conseguirem
[...] dos colonos brancos que lhes confiassem seus
filhos para educarem a todos nos seus internatos, no temor
do Senhor e da Madre Igreja; lanando depois os meninos,
assim educados, contra os prprios pais. Tornando-os filhos
mais deles, padres, e dela, Igreja, do que dos [...] senhores
e senhoras de engenho (idem, p. 93).
No de se estranhar, portanto, que estes alunos dos jesutas
nos quais j se anunciava o bacharel do sculo XIX (idem, p. 96)
fossem,
uma vez formados, elementos de urbanizao e de universalizao,
num meio influenciado poderosamente pelos autocratas
das casas-grandes, no sentido da estagnao rural
e da extrema diferenciao regional. Nas modas de trajar,
no estilo de vida, eles representaram aquela tendncia para
o predomnio do esprito europeu e de cidade sobre o agreste
ou turbulentamente rural, encarnado muitas vezes pelos seus
prprios pais ou avs (idem, p. 100).
Nesse contexto, imagino que aquela pergunta acerca da permanncia
do antagonismo entre moos e velhos durante a decadncia do
Ricardo Benzaquen de Arajo 124
patriarcalismo talvez j possa, ento, comear a ser respondida. Na
verdade, o que parece ter acontecido, segundo Gilberto, foi uma transformao
radical na prpria natureza dos antagonismos em pauta:
substituiu-se o aspecto quase propedutico que eles antigamente assumiam
com a infncia, em particular a segunda infncia, encarada
como uma idade teologicamente imunda mas inevitvel e de certa
forma benigna, como as doenas de juventude, geralmente desembocando
em uma definio aceitvel de maturidade por uma situao
de ruptura, na qual os filhos acalentam projetos intelectuais,
urbanos e cosmopolitas absolutamente opostos aos dos seus pais.
Com efeito, essa oposio parece atingir o seu pice quando os
alunos dos jesutas completam a sua educao e se convertem em bacharis,
pois, da em diante, podemos assistir ao total abandono daquele
dionisaco ambiente que havia caracterizado o patriarcalismo
colonial, trocado enfim por um ideal de comedimento, de cultivo espiritual
e de vida de gabinete. Ainda mais: quando, paralelamente ao
avano do processo civilizador mencionado no comeo deste captulo,
essa nova gerao se encontra finalmente em condies de ditar
moda, com o Romantismo, o que se pode perceber, contra o elogio
da familiaridade e da vitalidade feito, mal ou bem, em CGS, um
verdadeiro culto da doena e da morte, posto que
chegara a hora de ser quase to bonito morrer moo, aos
vinte, aos trinta anos, como morrer anjo, antes dos sete.
Morrer velho era para os burgueses; para os fazendeiros
ricos; para os vigrios gordos; para os negros de engenho.
Os gnios deviam morrer cedo e, se possvel, tuberculosos.
Nada de sade. Nada de robustez. Nada de gordura (idem,
p. 110).
No se suponha, todavia, que esse conflito de geraes tenha as
suas conseqncias circunscritas s fronteiras daquela sbria e monogmica
famlia que entrou no lugar do hbrido e imoderado patriarcalismo
colonial. S isto, sem dvida, j seria suficiente para tornar
esse conflito merecedor do maior destaque, na medida mesmo em que
ele implica um novo golpe na autoridade patriarcal, diminuda e desafiada
ento a partir do seu prprio interior, com a adoo, justamente
por aqueles que seriam os seus herdeiros, de uma viso de mundo que
repudia inteiramente a sua turbulenta, agreste e dissolvente
125 Guerra e Paz
tradio (idem, pp. 107, 100 e 99, respectivamente).
Ocorre, porm, que essa divergncia de vocaes acaba tambm
por obter ressonncia pblica, em conseqncia, mais uma vez, da interveno
do Estado imperial, personificado agora na figura de Dom
Pedro II, que viu talvez nos homens de sua gerao e de sua cultura
literria e jurdica, os aliados naturais de sua poltica de urbanizao
e de centralizao, de ordem e de paz, de poltica e de justia (idem,
p. 107). Deste modo, a repentina valorizao do moo de vinte anos,
plido de estudar, que nem um sefardim, favorecido por uma espcie
de solidariedade de gerao, de idade e de cultura intelectual da parte
do jovem imperador (ibidem), liga-se diretamente implementao
de uma nova ordem social e jurdica, que o imperador encarnava,
contra os grandes interesses do patriarcalismo agrrio, s vezes turbulento
e separatista, antinacional e antijurdico (ibidem).
Este reinado antipatriarcal de Pedro II (idem, p. 108), portanto,
terminou por criar o que Nabuco chamou de neocracia: a abdicao
dos pais nos filhos, da idade madura na adolescncia (idem, p.
115), neocracia que se nos afigura com uma dimenso mais privada e
outra eminentemente pblica, ambas vizinhas e aliadas mas, at certo
ponto, distintas.
Na primeira, torna-se patente que aqueles senhores ainda
patriarcais dos sobrados, j reduzidos monogamia, no tiveram sequer
o direito de se manter como reis em sua prpria casa, visto que o
esforo em prol de uma maior moderao dos costumes que se desenvolveu
no Brasil ao longo do sculo XIX no se deteve na soleira da
porta das residncias mais aristocrticas: podou os excessos paternos
e cooptou os seus filhos, redesenhando inteiramente as relaes domsticas
de poder no perodo.
Mas a segunda dimenso pblica daquela neocracia que
aqui se instalou demonstra igualmente ter produzido resultados de
alcance bastante considervel: garantindo aos bacharis acesso privilegiado
aos cargos polticos, ela evidencia uma alterao que Gilberto
mal explicita em SM, mas que, mesmo assim, um tanto ou quanto
escondida, parece desempenhar um papel de grande relevncia na sua
reflexo, notadamente porque se reporta ao surgimento de uma nova
aristocracia de sobrado, diversa da comercial. Aristocracia de toga e
de beca (idem, p. 305), o que consagra a ascenso dos filhos doutores
e faz com que aqueles intermedirios e comerciantes, um dos
pontos de partida, no nos esqueamos, do processo de urbanizao
Ricardo Benzaquen de Arajo 126
apontado pelo nosso autor, virtualmente desapaream do texto.
As transformaes, como se v, no diminuem o ritmo: invadem
as propriedades, transtornando at os laos mais ntimos, e acentuam
a face legal do Estado, com a incorporao dos bacharis, a sua converso
nos mais prximos colaboradores do imperador e a conseqente
diminuio do prestgio social dos aventureiros mercantis, mesmo
quando enobrecidos em comissrios de acar ou de caf.
Mas, e no que diz respeito s mulheres dos sobrados? Ser que
esse processo de urbanizao, no duplo sentido da expresso, conseguiu
alcan-las e modificar o seu status dentro do patriarcalismo?
Gilberto ir dedicar-se mais detidamente a esta questo no captulo
IV da edio original de SM, que se inicia com a afirmao de que
caracterstico do regime patriarcal o homem fazer da mulher uma criatura
to diferente dele quanto possvel. Ele, o sexo forte, ela o fraco;
ele o sexo nobre, ela o belo (idem, p. 117).
De fato, a maior parte do captulo dedicada ao detalhamento
dessas diferenas, que se extremam a ponto de transformar a mulher
em objeto de culto, culto que vai estimular
no s uma etiqueta de cavalheirismo exagerado, de Minha
Senhora, Exma. Senhora Dona, Vossa Excelncia, como
uma literatura profundamente ertica de sonetos e quadras,
de novelas e romances, com a figura de Elvira ou Clarice,
de Dolores ou Idalina, ora idealizada em extremo, ora exaltada
pelas sugestes de seu corpo especializado para o amor
fsico (idem, p. 123).
Este culto, diga-se de passagem, parece se associar e efetivamente
ajudar a explicar uma das particularidades mais marcantes da sociabilidade
desenvolvida nos sobrados, aquele afastamento, verdadeira averso
que eles devotavam ao intercmbio com a rua. Afinal, a maior luta
foi travada em torno da mulher por quem a rua ansiava, mas que o
pater-familias burgus procurou conservar o mais possvel trancada na
camarinha e entre as molecas, como nos engenhos (idem, p. 62).
necessrio, porm, um certo cuidado na avaliao do significado
desse culto: no mesmo momento em que o assinala, Gilberto
procura tambm desmistific-lo, indicando que
esse culto pela mulher, bem apurado, , talvez, um culto
127 Guerra e Paz
narcisista do homem patriarcal, do sexo dominante, que se
serve do oprimido dos ps, das mos, das tranas, do pescoo,
das coxas, dos seios, das ancas da mulher, como de
alguma coisa de quente e de doce que lhe amacie, lhe excite
e lhe aumente a voluptuosidade e o gozo. O homem patriarcal
se roa pela mulher macia, frgil, fingindo adorla,
mas na verdade para sentir-se mais sexo forte, mais sexo
nobre, mais sexo dominador (idem, pp. 123-4).
A questo que Gilberto pretende levantar, portanto, a de que essas
diferenas, mesmo quando idealizadas em culto, remetem concretamente
para a dominao da mulher pelo homem, dominao que pode at ser
chamada de desptica, posto que atende nica e exclusivamente aos interesses
masculinos. Por sinal, exatamente por causa dessa
diferenciao exagerada [que] se justifica o chamado padro
duplo de moralidade, dando ao homem todas as liberdades
de gozo fsico do amor e limitando o da mulher a ir
para a cama com o marido, toda a santa noite que ele estiver
disposto a procriar [...] [Alm de dar] tambm ao homem
todas as oportunidades de iniciativa, de ao social,
de contatos diversos, limitando as oportunidades da mulher
ao servio e s artes domsticas, ao contato com os filhos,
as amas, as velhas, os escravos; e uma vez por outra, num
tipo de sociedade catlica como a brasileira, ao contato com
o confessor (idem, pp. 117-8).
Essa opresso, alis, no se restringia esfera da tica, prolongando
os seus efeitos para abranger tambm o prprio controle do
corpo e transformar a mulher em uma espcie de boneca de carne
(idem, p. 123), perfeitamente adaptada aos desejos masculinos. Assim,
da mesma maneira que os ps das chinesas,
os ps da brasileira foram tambm deformados pela preocupao
do p pequeno, bem diferente do homem e do de negra,
grande, abrutalhado. A cintura da mulher que em poca
bem prxima da nossa, na segunda metade do sculo XIX,
at na Europa j burguesa chegou aos extremos de artificialismo,
entre ns se deformou exageradamente pelo uso do
Ricardo Benzaquen de Arajo 128
espartilho. O cabelo grande [...] foi outro sinal de sexo que
nas mulheres brasileiras chegou a exageros ridculos (idem,
p. 124).
Ridculos e, na verdade, bastante perigosos, pois se o tal arrocho do
espartilho [...] perturbava o jogo respiratrio das costelas e diafragma,
influindo sobre a hematose (idem, p. 145), sua associao com
o emprego de panos espessos de l, reduzindo os vesturios a verdadeiras
estufas (idem, p. 146), alm de outras particularidades, terminou
por fazer com que as catacumbas das igrejas vivessem escancaradas
espera de mocinhas que morressem tuberculosas, de mulheres
casadas que definhassem de anemia ou de mes cujo ventre apodrecesse
de tanto gerar (ibidem).
Mas no foi apenas em funo do vesturio que se processou essa
assustadora deformao do fsico feminino. Ela envolveu tambm toda
uma orientao alimentar especfica, orientao que chegou a impor
uma especializao humilhante de tipo fsico: primeiro, a
virgenzinha franzina: plida virgem dos meus sonhos. Depois
de casada, a mulher gorda e bonita [...] Para o primeiro
tipo o da virgem plida caldinhos de pintainho,
gua de arroz, confeitos, banhos mornos. Para o segundo
a esposa gorda e bonita verdadeiro regime de engorda,
com muito mel de engenho, muito doce de goiaba, muito
bolo [...] Em ambos os casos, uma alimentao imprpria
e deficiente: um regime produzindo as criaturinhas fracas
do peito, meninas romnticas de olhos arregalados de quatorze
e quinze anos que os bacharis namoravam [...]; o
outro, as mes de dezoito e vinte anos, mulheres gordas, mas
de uma gordura mole e fofa, gordura de doente; mulheres
que morriam velhas aos vinte e cinco anos, no oitavo ou
nono parto, sem outra intimidade com o marido, que a da
cama patriarcal (idem, p. 140).
Acredito que no seja preciso recorrer a novas citaes para que
se confirme, do ponto de vista de Gilberto, o carter ainda excessivo
e desptico da dominao masculina, mesmo nessa espcie de ltima
trincheira do patriarcalismo representada pela sua verso monogmica,
tpica do sculo XIX. Note-se, alm do mais, que esse quadro cons-
129 Guerra e Paz
trangedor possua somente raras e poucas vlvulas de escape, como a
figura do confessor, mencionada acima em uma citao (idem, p. 118),
e os estreitos vnculos estabelecidos entre as mulheres e os seus filhos,
visto que a me era a aliada do menino contra o pai excessivo na
disciplina e s vezes terrivelmente duro na autoridade. Sua consoladora.
Sua enfermeira. Sua primeira namorada (idem, p. 138).
No foi, contudo, diretamente atravs dos filhos ao menos enquanto
exerciam esse papel social ou mesmo do patrocnio imperial,
eventualmente acionado por eles, que a senhora do sobrado comeou
a minorar os dissabores que lhe eram impostos pela desmedida autoridade
patriarcal. Em vez disso, quem terminou por vir inicialmente
em seu socorro foi precisamente aquele personagem que entra, at certo
ponto, no lugar que vinha sendo ocupado pelo padre-capelo: o mdico
de famlia.
Equivalentes mais domsticos dos bacharis, os doutores parecem
trazer para dentro de casa a mesma inclinao urbanizadora e universalizante
que os definia, o que contribui grandemente para restabelecer
na mulher brasileira, o sentido de vida e de sade que sofrera nela
e tambm no homem profunda perverso [...] atravs principalmente
dos exageros do patriarcalismo (idem, pp. 147-8).
Mas evidente que os bacharis e os doutores no agiam sozinhos:
o absolutismo do pater-familias na vida brasileira foi se
dissolvendo medida que outras figuras de homem criaram
prestgio na sociedade escravocrata: o mdico por exemplo
[mas tambm] o mestre-rgio; o diretor de colgio; o presidente
de provncia; o chefe de polcia; o juiz; o correspondente
comercial. medida que outras instituies cresceram
em torno da casa-grande, diminuindo-a, desprestigiando-
a, opondo-lhe contrapesos influncia: a igreja pela voz
mais independente dos bispos, o governo, o banco, o colgio,
a fbrica, a oficina (idem, p. 148),
o que acaba por viabilizar a transio do patriarcalismo absoluto para
o semipatriarcalismo [, que] algum j se lembrou de comparar com
a transio da monarquia absoluta para a constitucional (ibidem).
Esses monarcas das casas-grandes e dos sobrados tm, como
se pode ver, a sua autoridade erodida at um ponto em que comea
mesmo a ficar difcil se chamar sua famlia de patriarcal. Para que
Ricardo Benzaquen de Arajo 130
este ltimo ponto se esclarea, creio que valha a pena destacar uma
passagem do fim do captulo sobre A Mulher e o Homem, passagem
que se refere ao
grande nmero de moas raptadas dos sobrados e das casas-
grandes, na segunda metade do sculo XIX. Eram moas
a quem os pais no consentiam, ou por questo de sangue,
ou de situao social, o casamento com homens de sua
predileo sexual ou sentimental. Elas, porm, j no se
sujeitando com a doura de outrora, escolha de marido
pela famlia, fugiam romanticamente, que nem as moas das
novelas, muitas vezes com homens de situao inferior a sua
e at de cor mais escura (idem, p. 157).
A afirmao da autonomia individual e do seu vnculo habitual,
pelo menos na moderna tradio ocidental, com o direito de amar,
independente de consideraes de classe e de raa (ibidem), completa,
portanto, o crculo iniciado pelas atividades urbanas e mercantis,
pela transferncia da Corte imperial e pela implantao de uma ordem
legal no Pas. Assim, perfeitamente compreensvel que Gilberto declare
que esses raptos marcam, de maneira dramtica, o declnio da
famlia patriarcal no Brasil e o comeo da instvel e romntica: patriarcas
arrogantes ficaram reduzidos a uns reis Lear (ibidem).42
Mas esses seqestros no assinalam apenas o surgimento de um
novo tipo de famlia, romntica, instvel e conseqentemente antipatriarcal
entre ns: eles tambm demonstram a possibilidade de um triunfo
da rua sobre a casa, anunciando mesmo um segundo momento, eventualmente
mais harmnico, do relacionamento entre elas.
De fato, se o sobrado conservou quanto pde, nas cidades, a funo
da casa-grande do interior, de guardar mulheres e guardar valores (idem,
p. 162), esta precauo, com o agravamento da crise do patriarcalismo,
perde a maior parte do seu sentido, tornando-se praticamente inevitvel
que as casas se abram para o exterior. Deste modo, constroem-se nelas
a varanda e o caramancho ou palanque, [que] marcam a
42 A convergncia desses temas, especialmente do amor, da soberania e da
individualidade, no Romeu e Julieta de Shakespeare, debatida pelo trabalho de
Viveiros de Castro e Araujo (1977).
131 Guerra e Paz
vitria da mulher sobre o cime sexual do homem. [...] Com
a varanda e o caramancho veio o namoro. Um namoro tmido,
verdade, com sinais de leno e de leque. Mas o bastante
para romantizar o amor e torn-lo exgamo [...] inici[andose]
uma nova fase nas relaes entre os sexos. E ao mesmo
tempo nas relaes entre a casa e a rua (idem, pp. 162-3).
5.2.
CINZAS QUE QUEIMAM
A seo anterior preocupou-se em mostrar como, a partir de uma
srie de modificaes na economia com o fortalecimento do comrcio,
das cidades e a crescente diminuio da escravido , na poltica
com a transferncia da soberania dos senhores de engenho para o
Estado imperial e o natural abrandamento daquela atmosfera de anarquia
feudal que predominava at ento e na cultura com o
avano de um processo civilizador no Pas , o carter do patriarcalismo
estudado em CGS havia sofrido uma profunda modificao.
Destitudo agora das suas funes pblicas, ele perde tambm a oportunidade
de continuar a criar um ambiente domstico que, mesmo farto
de exageros de natureza sexual, no deixava de estimular, sem prejuzo
do despotismo inerente ao regime escravocrata, uma relativa, precria
intimidade entre senhores e escravos.
Assim, a autoridade patriarcal obrigada a conhecer uma segunda
etapa, na qual, limitada a um ncleo familiar monogmico e sexualmente
mais disciplinado, passa a ser exercida basicamente sobre a
mulher e os filhos dos senhores dos sobrados. No entanto, necessrio
que se saliente que, para Gilberto, essa autoridade parece se tornar
totalmente arbitrria e ilegtima a partir do momento em que, levada
pela prpria fora das circunstncias, pra de fomentar aquela
instvel proximidade que associava, at certo ponto, grupos sociais
opostos durante o perodo colonial.
Nesses termos, no de se estranhar que a apreciao feita pelo
nosso autor acerca da decadncia do patriarcalismo, nas partes iniciais
de SM, termine por implicar um maldisfarado tom de satisfao. Isto
ocorre particularmente nos captulos III e IV, onde a denncia das
violncias praticadas pelo pater-familias contra os filhos e as esposas
sucedida pelo acompanhamento da ascenso dos bacharis, dos
mulatos e das mulheres, em um quadro que transmite inclusive a sensao
de pressagiar a substituio da famlia patriarcal por uma ou-
Ricardo Benzaquen de Arajo 132
tra mais romntica, dependente do estabelecimento de vnculos afetivos
entre os seus membros.
Contudo, essa avaliao eminentemente positiva do declnio do
patriarcalismo ter, no de ser anulada, mas de conviver paradoxalmente
com uma posio muito mais crtica de Gilberto sobre
aquelas transformaes modernizantes discutidas na seo anterior.
Isto se d porque, quando alcanamos o quinto captulo, denominado
O Sobrado e o Mucambo, ele deixa bem claro que, medida que
se aprofunda aquele declnio, acentua-se tambm, enormemente, a
distncia que separa brancos e negros no mundo dos sobrados.
Este afastamento acontece, evidente, ao longo de um processo
no qual a casa-grande,43 em contato com a rua, com as outras casas,
com a matriz, com o mercado, foi diminuindo aos poucos de volume
e de complexidade social. As senzalas tornando-se menores que
as casas de engenho (SM, p. 160), reduzidas quase a quartos de
criado (idem, p. 15).
Sucede porm que, enquanto as senzalas diminuam de tamanho,
engrossavam as aldeias de mocambos e de palhoas, perto dos
sobrados e das chcaras [...], mas quase sem se comunicarem com eles
(ibidem), o que fez com que
o sistema casa-grande-senzala se partisse quase pelo meio,
os elementos soltos espalhando-se um pouco por toda a
parte e completando-se mal nos seus antagonismos de cultura
europia e de cultura africana ou indgena. Antagonismos
outrora mantidos em equilbrio sombra dos engenhos
(idem, p. 160).
Conseqentemente, novas relaes de subordinao, novas distncias
sociais, comearam a desenvolver-se entre o rico e o pobre, entre
o branco e a gente de cor, entre a casa-grande e a casa pequena (idem,
pp. 15-6), distncias que so ressaltadas de tal forma que acabam por
dividir aquela hbrida, sincrtica sociedade analisada em CGS em duas
metades antagnicas ou, pelo menos, indiferentes (idem, p. 161).
Confirma-se, desse modo, aquela sugesto que indicava que os sobrados,
quanto menos patriarcais, mais excludentes iriam se tornar, con-
43 Entendida aqui em uma acepo mais ampla, que abrange o sobrado e
que, nesse contexto, ir contrap-la casa pequena, ou seja, ao mocambo.
133 Guerra e Paz
formando ento um tipo bem mais convencional de dominao aristocrtica,
fundada na diferena mas tambm, e sobretudo, no afastamento.
Nesse sentido, no deve inclusive ser motivo de surpresa que eles
tenham, por fim, concedido em se abrir para as ruas, para um maior
intercmbio com o exterior. Afinal, uma das caractersticas desses
novos tempos precisamente o fato de se aproximarem as casas nobres
umas das outras, e todas das igrejas, dos teatros e da rua (ibidem),
formando-se um conjunto aristocrtico altamente defendido e coeso,
enquanto os mocambos, gradualmente expulsos para zonas cada vez
mais longnquas e insalubres, do tambm a impresso de constituir
no limite uma cultura inteiramente separada,
com o predomnio de estilos africanos de vida e de moral.
Numa dessas aldeias que um frade capuchinho descobriria,
espantado, que os homens estavam calmamente se dando
prtica de trocar de mulheres, num verdadeiro comunismo
sexual. O frade no Brasil s se habituara a ser complacente
com a poligamia das casas-grandes (ibidem).
Passamos, por conseguinte, a lidar com metades efetivamente indiferentes,
distanciadas, na medida mesmo em que, se os negros chegam
a se reafricanizar, a grande questo a ser enfrentada de agora em
diante por Gilberto diz respeito, justamente, reeuropeizao do Brasil,
ou melhor, da sua poro, da sua metade dominante. Reeuropeizao,
alis, porque a experincia colonial, tal como foi discutida durante o
exame de CGS, parece de fato ter implantado aqui
uma paisagem social com muita coisa de asitico, de mourisco,
de africano: os elementos nativos deformados num
sentido francamente oriental e no puramente euro-portugus;
a casa com os bicos do telhado vermelho em forma
de asa de pombo lembrando as da sia; [...] o ideal de mulher
gorda e bonita, peitos grandes, ndegas bem cheias de
carne o dos mouros; o jeito das senhoras se sentarem de
pernas cruzadas, pelos tapetes e pelas esteiras, em casa e at
nas igrejas ainda o das mulheres mouras; mouro o costume
delas taparem o rosto quase todo, s deixando de fora
os olhos, ao sarem de casa para a igreja [...] [enfim:] quase
que tinham sido transplantados para c pedaos inteiros e
Ricardo Benzaquen de Arajo 134
vivos, e no somente estilhaos ou restos dessas civilizaes
antieuropias idem, p. 258).
Entretanto, essas numerosas e variadas influncias, to compatveis
com o luxo de antagonismos (CGS, p. 6) que povoara a nossa
sociedade colonial, no tiveram aparentemente condies de sobreviver
ao declnio desta ltima, sendo substitudas por um padro mais
consistentemente europeu no correr do sculo XIX. Assim, desde as
dentaduras postias ao uso do po e da cerveja (SM, p. 157), podese
percorrer em SM uma enorme lista que contm praticamente todos
os itens que se acreditava indispensveis para uma convivncia civilizada
e urbana, incluindo-se a o vesturio (idem, p. 266), os mtodos
pedaggicos (idem, p. 267), a arquitetura (idem, p. 292), a comida
(idem, p. 295), a dana (idem, p. 294), e um sem-nmero de outros
exemplos que seria at tedioso repetir, todos citados, por Gilberto, com
evidente ar de reprovao.
Mas qual seria exatamente a razo dessa reprovao? Nacionalismo?
No podemos descartar imediatamente tal hiptese, inclusive
porque um dos pontos fortes da crtica feita pelo nosso autor precisamente
a afirmao da absoluta inadequao desses costumes e objetos
ao clima tropical. Veja-se, por exemplo, o que ele diz a respeito
do fato de que,
com a re-europeizao do Pas, as prprias crianas tornaram-
se uns mrtiresinhos das modas europias de vesturio.
Os maiores mrtires talvez se possa dizer. As meninas
sobretudo [...] Meninas de cinco anos que j tinham
de usar saias guarnecidas com trs ordens de fofos. Gorro
de veludo preto. Botinhas de pelica preta at o alto da perna
[...] [pois] os pais brasileiros, principalmente nas cidades
[...] vestiam os seus filhos ortodoxamente europia.
Os coitados que sofressem de brotoejas pelo corpo, assaduras
entre as pernas. A questo que parecessem inglesinhos
ou francesinhos (idem, p. 266).
interessante observar que a possibilidade de Gilberto adotar
aqui uma postura nacionalista confirma-se tambm porque a ampla
aceitao obtida pelo vesturio europeu, apesar do seu carter totalmente
imprprio para o nosso ambiente, diretamente associada por
135 Guerra e Paz
ele ao peso, influncia do imperialismo. Afinal,
o uso, sob um sol como o nosso, de vesturios de panos
grossos, felpudos, quentssimos, fabricados para pases de
temperatura baixa [...] [correspondia ao] interesse do novo
industrialismo europeu sobre base capitalista, e portanto
estandardizador e uniformizador dos costumes e trajos, [em
se] estender s populaes tropicais. nsia de mercado
(idem, pp. 263-4).
Todavia, embora esse argumento certamente merea ser ressaltado,
no acredito, de fato, que ele tenha condies de esgotar inteiramente
a questo. Na verdade, a minha sugesto que ela seja examinada
sob um novo ngulo, destacando-se apenas uma daquelas
transformaes produzidas pela reconquista europia do Pas, exatamente
a primeira a ser discutida com mais cuidado por Gilberto. Refiro-
me especificamente sua abordagem do tema das cores, posto
que a
re-europeizao do Brasil comeou tirando de nossa vida
o elemento asitico, o africano, ou o indgena que se tornara
mais evidente na paisagem ou no trajo e nos usos dos
homens. Todo o excesso de cor. A cor das casas. A cor dos
sobrados que eram quase sempre vermelhos, sangue de boi;
roxos, amarelos; muitos de azulejos. [...] A cor dos chales
das mulheres e dos ponches dos homens; [...] das fitas que
os homens usavam nos chapus; dos coletes que ostentavam;
das flores que as moas espetavam no cabelo. A cor dos
interiores de igreja os roxos, os dourados, os encarnados
vivos (em Minas, chegou a haver igrejas uma, pelo
menos com enfeites francamente orientais); das redes de
plumas; dos pratos da ndia e da China; das colchas encarnadas
e amarelas das camas de casal (idem, pp. 260-1).
A hybris que condicionava a antiga casa-grande se expressava
tambm, por conseguinte, nessa impressionante profuso de cores vivas
e berrantes, profuso que foi empalidecendo ao contato com a
nova Europa, foi se acinzentando; foi se tornando excepcional cor
dos dias feriados, dos dias de festa, dos dias de procisso, carnaval,
Ricardo Benzaquen de Arajo 136
parada militar (idem, p. 261), substituda pelo preto e pelo cinzento
chic (idem, p. 263).
Ora, as questes que me interessa realar, nesse desbotamento
do mundo que parece ter acompanhado o processo civilizador que aqui
ocorreu, so basicamente duas. Ambas, por sinal, ligadas ao fato de
que a sobrecasaca preta, as botinas pretas, as cartolas pretas, as carruagens
pretas enegreceram nossa vida quase de repente; fizeram do
vesturio, nas cidades do Imprio, um luto fechado de pai ou de me
(idem, p. 262), um luto perptuo (idem, p. 263), derramando sobre
os sobrados um clima severo, grave, quase sombrio.
evidente, em primeiro lugar, que a criao de uma atmosfera
marcada pela seriedade e pelo rigor, corroborando e ampliando aquela
moderao dos costumes que pouco a pouco se impunha ao Pas,
no deixa de ter grande relevncia. Contudo, o que mais me chama
a ateno um segundo ponto, a percepo de que aquele luto aparece
sempre designado como fechado, perptuo, em uma clara
indicao de coerncia e sistematicidade que denuncia a aspirao absolutamente
totalizadora que caracteriza essa influncia europia.
Com efeito, a minha impresso a de que, quando Gilberto defende
a nacionalidade, o que est efetivamente em jogo no uma
substncia especfica, mas aquela maneira particularmente hbrida e
plstica de combinar as mais diferentes tradies sem pretender fundi-
las em uma sntese completa e definitiva: antagonismos em equilbrio.
Desse ponto de vista, o que aparentemente fundamenta a crtica
feita por ele reconquista europia no , de forma alguma, o seu
simples carter estrangeiro, inclusive porque nada no mundo parece
ser estranho quele permevel, tolerante ambiente colonial, mas a prpria
vocao conseqente, inflexvel e acima de tudo excludente que
define essa reconquista, incapaz de conviver, de forma mais ou menos
harmnica, com o que quer que se desvie do seu linear e metdico
padro.
Assim, para Gilberto, o principal e mais pernicioso resultado
dessa insistncia da aristocracia dos sobrados desde aquela ainda
patriarcal at a j romntica em incorporar a experincia europia
como um todo, como um modelo, e no como uma contribuio
entre outras, foi a tendncia estetizao da existncia por ela
estimulada.
A prtica dessa estetizao, alis, analisada em SM sob um duplo
aspecto: no primeiro, enfatiza-se a verdadeira obsesso com as aparn-
137 Guerra e Paz
cias, com o viver nos olhos dos outros, isto , com a importncia que
se d opinio dos pares acerca de si mesmo, tpica das sociedades de
Corte, que aqui se instaurou na esteira da reeuropeizao. Esta obsesso
transforma a sociedade brasileira, a boa sociedade, bem entendido,
em um verdadeiro teatro, onde cada ator tambm um espectador,
e todos se esforam por demonstrar sua perfeita adequao queles
modelos importados.44 justamente por esse caminho, a propsito,
que se pode explicar a extrema velocidade e amplitude dessa reconquista,
num Brasil que procurava fugir s tontas do mau gosto portugus
e das coisas feitas em casa e por mo de negro, para agarrar-se aos
artigos de fbrica, de oficina, de loja, de laboratrio europeu, os mais
finos fabricados por mos cor-de-rosa de parisienses (idem, p. 296).
Observe-se, de passagem, que essa preocupao com o comportamento
externo e com a apresentao tal como demonstrada naquelas
citaes acerca do vesturio , em detrimento, por exemplo, da
introspeco ou do cultivo interior, fez com que aquela aristocracia se
tornasse presa fcil dos mais variados embustes e falsificaes, pois
o brasileiro, mal sado das sombras do patriarcalismo e da
indstria caseira, deixou-se estontear da maneira mais completa
pelos brilhos, as vezes falsos, de tudo que era artigo
de fbrica vindo da Europa. Um menino diante das mquinas
e novidades de Paris (ibidem). Paris, o nome mgico
(idem, p. 297) [o que permitiu que,] no meado do
sculo XIX [...] no [fosse] raro encontrar-se o mesmo aventureiro
francs, praticando no Brasil as mais diferentes profisses:
saltimbanco aqui; dentista ali; professor de francs
mais adiante. Da [...] a expresso negcio afrancesado terse
tornado na boca dos brasileiros o mesmo que fides pnica
na boca dos latinos (ibidem).
No nos esqueamos, porm, da segunda dimenso dessa estilizao
da experincia que aqui se deu, inclusive porque Gilberto lhe
empresta um significado to grande que ela j foi mencionada, marcando
decisiva presena, em quase todas as passagens levantadas at
44 Acerca da sociabilidade cultivada nas Cortes europias da poca clssica,
alm dos textos j citados de Elias (1974) e Ribeiro (1983), deve-se examinar
tambm as contribuies de Auerbach (1983), Beaussant (1981) e Sennet (1977).
Ricardo Benzaquen de Arajo 138
agora sobre esse processo de reocidentalizao do Pas. Refiro-me,
evidentemente, ao fato de o maior cuidado com a publicidade viver
nos olhos dos outros , que define o primeiro aspecto, ter sido
inteiramente impregnado por uma imensa preocupao com a coerncia,
com o desejo de se impor uma ordem absolutamente minuciosa e
regular a todas as esferas da existncia, aparando-se todas as pontas,
todas as arestas em condies de gerar equvocos ou ambigidades.45
Trata-se realmente, ento, de se converter a vida em uma espcie
de obra de arte, em uma pea de teatro, sim, mas em uma pea de
inspirao neoclssica, com marcao rgida e pesada, incapaz de aceitar
qualquer irregularidade ou improvisao. Foi por causa disso, inclusive,
que sugeri h pouco que seria tedioso repetir a infindvel lista
de componentes que constavam do rol das influncias europias no
Brasil: reportava-me, na verdade, ao carter tautolgico (cf. Man,
1984, p. 264) do qual esse privilgio da norma esttica parece se revestir,
reproduzindo indefinidamente o mesmo padro em uma lgica
que importa, pela prpria excluso das incongruncias e das imprecises,
em um alto grau de formalizao e artificialismo.46
Este artificialismo talvez possa, a um s tempo, ser melhor avaliado
e propiciar um maior entendimento da reflexo de Gilberto, se
fizermos com que ingressem na discusso dois dos temas de SM que
se articulam com o restante da sua obra da dcada de 30, o primeiro
dispondo de um raio de ao um pouco limitado, o segundo bem mais
amplo, mas ambos extremamente sugestivos.
O primeiro nos remete ao envolvimento de Gilberto em um debate
acerca da correta disposio dos jardins, jardins domsticos, in-
45 No que diz respeito a esse sentido especfico da idia de estetizao, sentido
que alis atravessa boa parte da obra de Thomas Mann (cf. Goldman, 1988),
minha principal fonte de inspirao foi o artigo de Lukcs (1974) sobre Kierkegaard,
Lclatement de la forme au contact de la vie: Sorem Kierkegaard et Rgine Olsen.
Sobre este artigo, conheo pelo menos dois comentrios dignos de nota: o captulo
que lhe dedica Rochlitz (1983, pp. 46-55) e o belo trabalho de Heller (1984,
pp. 179-2l4) acerca dos riscos de estilizao da prpria existncia enfrentados,
ironicamente, por Lukcs nesse perodo. Por fim, cabe lembrar que as relaes entre
Thomas Mann e Lukcs so detidamente estudadas por Marcus (1987).
46 Alm do texto de Kleist (1992) e deste comentrio de Paul de Man, os vnculos
entre tautologia, artificialismo e estetizao tambm podem ser percebidos, por
exemplo, em Morte em Veneza, de Thomas Mann. As sugestes de Goldman (1988,
cap. 5) e Berman (1989, caps. 5 e 7) a esse respeito so extremamente estimulantes
.
139 Guerra e Paz
ternos, que, nos sobrados patriarcais, embora provavelmente j monogmicos,
compensavam at certo ponto o fechamento da casa em relao
rua, pois era a que, entre as flores de um pequeno jardim, as
senhoras, enclausuradas a maior parte do tempo, costumavam tomar
um pouco de fresco, tagarelando com as mucamas, brincando com os
papagaios, com os sagins, com os molequinhos (SM, p. 220).
Assinale-se, contudo, que esses recantos apresentavam um formato
peculiar, visto que
o jardim da casa brasileira, conservando a tradio do portugus,
foi sempre um jardim sem a rigidez dos franceses
ou dos italianos; com um sentido humano, til, dominando
o esttico. Irregulares, variados, cheios de imprevistos.
(essa variedade parece ter sido aprendida com os chineses:
sabe-se que foram os portugueses que introduziram na Europa
os jardins chineses).47 E muita ingenuidade nos canteiros
[...] Vrias plantas cultivadas sem ser por motivo decorativo
nenhum: s por profilaxia da casa contra o mau
olhado (SM, p. 221). Outras plantas se cultivavam no
jardim para se fazer remdio caseiro, ch, suadouro, purgante,
refresco, doce de resguardo: a laranjeira, o limoeiro,
a erva cidreira. Outras simplesmente se deixava crescer
pelo stio, com o mesmo fim higinico (idem, p. 222).
Tanta irregularidade e naturalidade, porm, do a impresso de
no ter conseguido resistir ao conjunto de modificaes que tem sido
examinado at o momento. Assim, em um artigo publicado no Dirio
de Pernambuco em 1925, mas transcrito em Artigos de Jornal, uma
coletnea dos seus textos jornalsticos que vem a pblico em 1935,
Gilberto critica a derrubada, em um jardim particular, de
vrios sapotizeiros [...]; velhas palmeiras, uma formidvel
jaqueira; e sobre a pobre terra a sangrar, estendido, fita
mtrica, um sistema de canteirinhos geomtricos (AJ, p.
41) [, quase formando] jardins como os suos; ou como
47 Assunto igualmente abordado, em uma perspectiva comparvel de Gilberto,
por um artigo de Lovejoy (1948) intitulado The Chinese Origin of a Romanticism,
publicado originalmente em 1933.
Ricardo Benzaquen de Arajo 140
os franceses do Loire; ou como os ingleses de Holland House
estilizados, os tufos aparados em cubos, os canteiros em
dura simetria, a relva quase sem fim (idem, p. 43).
Era, como se pode ver, a vitria do artificialismo contra as irregularidades
[que], com o seu ar de resultados do acaso, produzem um
efeito de espontaneidade muito mais agradvel que o de regularidade
e preciso levadas ao requinte na Frana. O exato geometrismo destri
nos jardins o encanto da intimidade (idem, p. 45). Suponho que seja
evidente, nesses termos, que a questo da estetizao receba de fato
grande destaque na reflexo de Gilberto, destaque que precisar at ser
acentuado se nos recordarmos que ela vincula-se tambm discusso
da retrica, outro dos temas bsicos da discusso do nosso autor.
necessrio inclusive notar que, se as transformaes nos jardins
deixavam claro que o artificialismo j dominava a vida privada, o privilgio
recebido pela retrica durante o sculo XIX ir, de certo modo, fechar
o crculo, demonstrando que boa parte das atividades pblicas se subordinava
tambm ao imprio da estilizao. Com efeito, tanto na poltica
e na justia quanto na imprensa e na vida literria no era difcil
perceber-se
a tendncia para a oratria que ficou no brasileiro, perturbando-
o tanto no esforo de pensar como no de analisar as
coisas. Mesmo se ocupando de assuntos que peam a maior
sobriedade verbal, a preciso de referncia ao efeito literrio,
o tom de conversa em vez do de discurso, a maior pureza
possvel de objetividade, o brasileiro insensivelmente levanta
a voz e arredonda a frase (SM, p. 269).
Mas como foi exatamente que se difundiu a retrica no Pas? Ora,
como j foi brevemente mencionado, por intermdio do ensino religioso,
principalmente daquela que se destacou como a mais combativa das
ordens do perodo da Contra-Reforma, a Companhia de Jesus. Desprezando
aquela mistura de sermo sublimis com humilis, promovida entre
outros por So Francisco, como j se comentou no terceiro captulo,
os jesutas retomaram o elevado estilo clssico da oratria ciceroniana,
48 A recuperao do estilo elevado da retrica clssica pelos jesutas minuciosamente
discutida no grande livro de Fumaroli (1980).
141 Guerra e Paz
reabilitando esta tradio latina no intuito de sensibilizar, de comover
os infiis por intermdio da frase redonda, ornamentada, e conquistlos
para a Igreja.48
Vale a pena ainda observar que, segundo Gilberto, o prestgio da
eloqncia entre os jesutas era tamanho que ultrapassava at mesmo suas
prprias fronteiras, invadindo as disciplinas vizinhas, pois no era apenas
a retrica [que] se estudava nos autores latinos lendo
Quintiliano, recitando Horcio, decorando as oraes de
Ccero. Lgica e filosofia, tambm: eram ainda os discursos
de Ccero que constituam os elementos principais de estudo.
A filosofia era a dos oradores e a dos padres. Muita
palavra e o tom sempre o dos apologetas que corrompe a
dignidade da anlise e compromete a honestidade da crtica
[...] Efeito do muito latim de frade; da muita retrica de
padre (SM, p. 269).
Pois bem: se o latim, a retrica clssica e os padres jesutas andavam
juntos, no realmente de se estranhar que, no pargrafo seguinte
ao que acabou de ser citado, Gilberto recorde a velha polmica
que os opunha aos franciscanos, registrando que
o ensino do grego que teria dado, talvez, outro ritmo
ao estilo dos nossos letrados e outra perspectiva intelectual
aos estudos dos bacharis coloniais no alcanou nunca
a importncia do ensino do latim. Os frades franciscanos
que nos fins do sculo XVIII estabeleceram no Rio de Janeiro
[...] o primeiro arremedo de universidade que se esboou
no Brasil, incluram o grego entre as novas cadeiras
de ensino superior. O grego e o hebraico. Mas a tentativa
universitria dos bons frades de So Francisco no teve a
ao nem a eficcia que prometera (idem, pp. 269-70).
Assim, a promessa de um estilo mais simples e humilde, encarnado
mais uma vez pelos franciscanos, como em CGS, no rene de novo
condies de vingar entre ns. Esta observao, aparentemente meio
perdida no contexto de SM, talvez possa, entretanto, ajudar-nos a demonstrar
que o papel desempenhado pela retrica, na argumentao
de Gilberto, mais do que completar aquele frreo circuito estetizante
que acompanha a reeuropeizao do Brasil, tem implicaes bem mais
Ricardo Benzaquen de Arajo 142
amplas e complexas.
Isso ocorre especialmente porque, embora parea coroar a ruptura
da sociedade da poca do Imprio com a tumultuada experincia colonial,
a retrica ainda guarda alguma coisa, mantm certa continuidade com
aquela hybris to discutida em CGS. Prova disso, alis, o fato de que
o debate em torno da oratria na Europa clssica, como mostra Jacqueline
Lichtenstein (1989), sempre a associou s cores, j que ambas cultivariam
um gosto pelo brilho no apenas fcil, imediata e exageradamente sedutor,
mas tambm muito voltil, instvel, transitrio e, no limite, vazio.
Opostos, respectivamente, ao desenho e lgica, que buscariam
pelo trao limpo e firme e pela argumentao dialtica instalar-se em
terreno conquistado de maneira mais sbria e portanto bem mais
rdua , mas muito mais estvel, o uso das cores e da retrica foi
freqentemente alvo da mesma denncia no mbito do processo civilizador
europeu.49 No Brasil, como j foi estudado, essas duas figuras
do excesso tiveram destinos inteiramente diversos, com o brilho
da eloqncia aliando-se ao cinzento e ao negro contra a vivacidade
oriental e africana das cores coloniais.
Desse modo, o que acaba sucedendo que, por intermdio da oratria,
particularmente da dos bacharis, a hybris termina por assegurar
uma certa presena nesse moderno, cosmopolita e civilizado Brasil
imperial, inclusive depois do trmino do patriarcalismo e da ocupao
dos sobrados por uma nova aristocracia, composta de famlias
nucleares, burguesas e romnticas. Contudo, isso s foi possvel ao
preo de uma completa alterao do seu significado tradicional entre
ns, pois ela agora limita-se a aumentar, sem tambm diminuir, como
em CGS, a distncia que separa os grupos sociais. Basta ouvir o que
diz Gilberto, falando da retrica, acerca do
maior horror da literatura de advogado [...] [que] o no
sei que de cabalstico dos despachos, das peties, e at de
alguns tratados de direito, de comentrio e interpretao das
leis. So uns como Vedas do Ocidente esses tratados de
direito: msticos ao seu jeito, para que de sua cabala, de sua
mstica, do seu artifcio de cincia transcendental, vivam e
49 Observe-se que a maquiagem e a prpria idia de feminilidade foram tambm
envolvidas na mesma denncia, todas supostamente culpadas, ao mesmo tempo,
de superficialidade e de excesso (cf. Lichtenstein, 1989, e Bloch, 1989).
143 Guerra e Paz
se alimentem Brmanes de fraque e de beca (AJ, p. 63).
Cabala, Vedas, Brmanes: a retrica chega a ser vinculada ao sagrado
para que se saliente que, ao contrrio da ambgua proximidade
propiciada pelo sexo, a hybris por ela veiculada coloca-se agora a servio
do mais absoluto afastamento, e um afastamento de natureza
especial, eminentemente erudita. Nesses termos, suponho que seja
razovel sugerir, a essa altura, que aquela passagem que definia o sobrado
como um tipo especfico de casa-grande talvez possa ento ter
o seu alcance reavaliado, entendido como um sinal, um aviso acerca
de uma segunda linha de reflexo em SM. Esta linha, muito menos
evidente do que aquela que sublinha as transformaes sofridas pela
sociedade brasileira nessa ocasio, parece insistir em nos dizer que,
apesar de tudo, algo subsiste daquela excessiva experincia colonial.
De qualquer forma, a nfase fundamental ainda est posta na
civilizao, na europeizao estetizante e, como acabamos de registrar,
na erudio. Uma erudio, verdade, um tanto ou quanto oca,
vazia, posto que atravessada pela retrica, mas mesmo assim indispensvel,
ao menos como marca de prestgio e distino na poca do
Imprio.
Esse caminho, a propsito, leva-nos diretamente ao encontro do
ltimo captulo de SM, denominado A Ascenso do Bacharel e do Mulato,
onde se examina uma espcie de troca de guarda nos sobrados,
j anunciada quando da discusso das relaes entre pais e filhos
naquele segundo momento, monogmico, do patriarcalismo. Por essa
troca, ento, a educao superior, o grau e anel de doutor, notadamente
quando obtidos na Europa, comeam finalmente a superar tanto a velha
quanto a nova riqueza, a fundiria e a mercantil, como smbolo e
instrumento de poder.
Na verdade, o incio desse ltimo captulo d a impresso de que
Gilberto se preocupa acima de tudo em sintetizar e detalhar algumas
questes j levantadas anteriormente, sem alterar de modo substantivo
a natureza da sua argumentao. No tocante sntese, por exemplo,
ele reafirma que
a valorizao social comeara a fazer-se em volta de outros
elementos: em torno da Europa, mas uma Europa burguesa,
donde nos foram chegando os novos estilos de vida,
contrrios aos rurais e patriarcais: o ch, o governo de ga-
Ricardo Benzaquen de Arajo 144
binete, a botina Clark, o po torrado. Tambm [...] o maior
gosto pelo teatro, que foi substituindo a igreja, pela
carruagem de quatro rodas que foi substituindo o cavalo [...]
E todos esses novos valores foram se tornando as insgnias
de mando de uma aristocracia: a dos sobrados. De uma nova
nobreza: a dos doutores e bacharis (SM, p. 303).
Quanto ao detalhamento, destacaria somente duas entre as vrias
observaes preciosas que povoam o captulo: em primeiro lugar,
o simples fato de essa nova nobreza incluir um expressivo contingente
de mulatos claros. Alguns deles filhos ilegtimos dos grandes
senhores brancos (ibidem), mas igualmente diplomados, dotados
inclusive da mesma formao europia que havia sido dispensada aos
seus meios-irmos, os bacharis brancos, herdeiros legtimos das
nossas mais velhas e poderosas famlias (ibidem).
Alm da ascenso desses mulatos patrcios, Gilberto tambm nos
informa, algumas pginas adiante, que no foram apenas esses descendentes,
legtimos ou ilegtimos, dos grandes proprietrios das casas-
grandes e dos sobrados que, valorizados pela educao europia,
passaram a compor essa forma mais burguesa de aristocracia: ela incorporava
tambm
alguns moos inteligentes, mas pobres ou remediados, que
no foi de outro jeito que chegaram a deputado s cortes e
a ministro de estado. Uns, de nome bonito, ou sonoro, e a
quem s faltava o calor da riqueza ou do poder para se
enobrecerem ou ganharem prestgio. Outros, de nome vulgar,
mas que ligando-se pelo casamento com moas de nome
ilustre, os filhos do casal adotaram o nome da famlia da
me (idem, p. 314).
No entanto, esta passagem de SM j demonstra que a inspirao
retirada daquela Europa burguesa no havia sido suficiente para permitir
que as carreiras, principalmente as polticas, fossem inteiramente
abertas ao talento. Ainda era imprescindvel a sua unio quer com
o nome quer com a riqueza mais tradicional, em uma aliana que obviamente
limita e qualifica o processo civilizador que analisamos at aqui.
Mas no somente este ponto que termina sendo matizado por
Gilberto. A prpria ascenso social dos bacharis mulatos no feita
sem enormes e, eventualmente, insuperveis dificuldades, como ele
145 Guerra e Paz
revela ao demorar-se na anlise do romance O Mulato, de Alusio de
Azevedo. Trata-se aqui de um mulato fino, eugnico, graduado
em Direito no exterior que, de volta ao estado do Maranho, desperta
um grande amor de moa branca. Moa de sobrado. Moa de
famlia cheia de preconceitos de branquidade (idem, pp. 324-5).
preciso observar que o pretendente
no era, alis, nenhum pobreto. Herdara do pai e pudera
viajar pela Europa depois de formado. D-se, entretanto
o choque desse amor romntico com os preconceitos sociais
talvez no tanto provocados pela cor do bacharel,
mas pelo fato de ser ele filho de escrava, uma pobre negra
de engenho. Negra que ainda vivia, embora maluca, mulambenta,
vagando pelo mato (idem, p. 325).
Os preconceitos so enunciados basicamente pela av da moa, que
lhe diz que, se tivesse de assistir ao teu casamento com um cabra, jurote
por esta luz que est nos iluminando que te preferia uma boa morte,
minha neta! porque serias a primeira que na famlia suja o sangue!
(ibidem).
Um quadro como este, extremamente intolerante e excludente,
no deixa de provocar reaes nos mulatos, reaes que Gilberto rene
em dois grupos distintos: no primeiro, temos o estmulo cordialidade
como instrumento de integrao social, enquanto no segundo
predomina o que ele chama de revolta social. Desta forma, a primeira
resposta envolve o cultivo da
cordialidade a que se referem Ribeiro Couto e Sergio
Buarque de Holanda essa simpatia e essa cordialidade
[que] transbordam principalmente do mulato [...] ningum
como eles to amvel; nem tem [...] uma maneira mais
cordial de oferecer ao estranho a clssica chicrinha de caf;
a casa; os prstimos (idem, pp. 356-7).
50 Vale a pena lembrar, neste momento, que Gilberto foi o primeiro diretor
da coleo Documentos Brasileiros, da Editora Jos Olympio, coleo inaugurada
exatamente com a publicao de Razes do Brasil, de Srgio Buarque de Holanda.
Isto acontece em 1936, mesmo ano em que SM vem a pblico, editado pela
Companhia Editora Nacional.
Ricardo Benzaquen de Arajo 146
Essa simpatia brasileira se concretiza tanto no riso abundante, fcil,
um riso, no j servil, como o do preto, mas quando muito, obsequioso
e, sobretudo, criador de intimidade [...] [quanto] no uso do diminutivo
outro criador de intimidade (idem, pp. 357-8).50
Assinale-se, ainda, que essa preocupao em superar os preconceitos
pelos meios mais doces, mediante os vnculos criados pela intimidade,
complementa, na vida privada, o esforo de integrao sustentado
em pblico pela ostentao da excelncia retrica, que vem
a ser o uso imoderado de termos difceis, de termos solenes, de expresses
de alta cerimnia [...] [que so,] talvez, a expresso mais comum
de arrivismo no s intelectual como social, no mulato (idem, p. 359).
Todavia, essa reao mais doce e dengosa no foi, como j
se disse, a nica anotada por Gilberto. Alm dela, ele registra tambm
uma outra, bem mais amarga, ressentida mesmo, da qual fazem parte
alguns dos nossos maiores romnticos e at a escultura de Aleijadinho.
Tome-se, por exemplo, o
caso do grande poeta maranhense Dr. Antonio Gonalves
Dias. O tipo de bacharel mulato. Filho de portugus com
cafuza, Gonalves Dias foi a vida inteira um inadaptado
tristonho. Uma ferida sempre sangrando embora escondida
pelo crois de doutor. Sensvel inferioridade de sua
origem, ao estigma de sua cor, aos traos negrides gritando-
lhe sempre do espelho: lembra-te que s mulato. Pior,
para a poca, do que ser mortal para o triunfador romano
(idem, p. 320).
Todo este sofrimento e mal-estar, contudo, parece tambm conter alguma
ambigidade, visto que o ressentimento nele foi caracteristicamente
o do mulato, sensvel ao lado socialmente inferior de sua
origem, embora gozando pela sua qualidade de bacharel, vantagens
de branco (idem, p. 322).
Mais grave e radical, ento, teria sido a posio do Aleijadinho,
o escultor mulato das igrejas de Minas. Nesse mulato doente
distanciado socialmente dos dominadores brancos no
s pela cor e pela origem, como pela doena que lhe foi
comendo o corpo e lhe torando os dedos at s deixar os
cotocos, um resto de homem e de sexo o ressentimento
147 Guerra e Paz
tomou a expresso de revolta social, de vingana de subraa
oprimida, de sexo insatisfeito, de donjuanismo inacabado.
De modo que na escultura do Aleijadinho, as figuras
de brancos, de senhores, de capites romanos, aparecem
deformados menos por devoo a nosso Senhor Jesus Cristo
e dio religioso aos seus inimigos que por aquela sua raiva
de ser mulato e doente; por aquela sua revolta contra os
dominadores brancos (ibidem).
O Aleijadinho, por conseguinte, apresentado como uma figura
efetivamente mais revoltada que Gonalves Dias. Entretanto, o que
me importa ressaltar aqui que, apesar dessas diferenas de grau, o
que parece orientar a anlise de Gilberto em ambos os casos o tema,
tipicamente nietzschiano, do ressentimento, ou seja, do carter impotente
e reativo, impotente justamente porque reativo, porque devedor
dos valores que rejeita, do protesto dos dois artistas mulatos.51
No pretendo, evidentemente, sequer esboar uma discusso
mais aprofundada do tratamento dispensado por Gilberto questo
do ressentimento. Quero, simplesmente, utiliz-lo para demonstrar
que a alternativa da revolta, assim como a da cordialidade, d a impresso
de estar igualmente marcada por uma certa adeso, ainda que
mais ambgua, aos valores ocidentais que dominavam o Pas naquela
ocasio, por mais preconceituoso e excludente que pudesse ser o seu
domnio.
Na verdade, esses valores s sero realmente contestados quando
entra em cena, j no final do captulo ltimo captulo de SM,
no nos esqueamos um segundo tipo de mulato, totalmente distinto
daquele mais aristocrtico que vimos examinando at agora. Eram
os mulatos [que] desde o comeo do sculo comearam a sair em
grande nmero dos quadros, dos cortios e dos mocambos, onde
imigrantes portugueses e italianos mais pobres foram se amigando com
pretas (SM, p. 343). Ora, estes mulatos plebeus, crescendo naquele
ambiente de maior antagonismo entre mocambo e sobrado
grande, entre cortio e chcara (idem, p. 345), foram
os de vida mais difcil, os que, muitas vezes, se esteriliza-
51 O tema do ressentimento cuidadosamente discutido por Nietzsche em
vrios dos seus livros, destacando-se aqui a Genealogia da Moral (1987).
Ricardo Benzaquen de Arajo 148
ram em capadcios tocadores de violo, valentes de bairro,
capangas de chefes polticos, malandros de beira de cais,
as mulheres, em prostitutas, faltando-lhes as facilidades que
amaciaram os esforos de ascenso intelectual e social de
muitos dos mulatos de origem rural, com sangue aristocrtico
nas veias (idem, pp. 343-4).
Porm, essa atmosfera de maiores dificuldades e antagonismos no
parece ter redundado somente em esterilidade. Ao contrrio, a argumentao
de Gilberto transmite a sensao de que a prpria vocao
europeizante e marginalizadora dos sobrados, afastando os mocambos
para bem longe de si, teve tambm o seu lado benfico, pois permitiulhes
resisti[r] mais profundamente desafricanizao (idem, p. 363).
Acontece, apenas, que no se trata nica e simplesmente de resistncia,
mas tambm, e sobretudo, de contra-ataque. De fato, seu
isolamento parece ter servido de base para que esses mulatos plebeus
protagonizassem um outro tipo de ascenso social, uma ascenso que
tambm era uma reao ao carter fechado e estetizante dos sobrados,
s que uma reao inteiramente diferente daquela que acabamos
de analisar. Nada ressentida, ela importava, isto sim, em uma afirmao
dos valores negros postos em segundo plano durante o sculo XIX.
Esta ascenso dividida por Gilberto em duas dimenses, uma
masculina e a outra feminina, ambas fundadas em qualidades distintas,
at opostas, daquelas virtudes mais espirituais ticas, racionais
e estticas que nortearam a moderao dos costumes que aqui se
processou. Assim, por um lado, temos a
ascenso do mulato no s mais claro, como mais escuro,
entre os atletas, os nadadores, os jogadores de foot-ball, que
so hoje, no Brasil, quase todos mestios. O mesmo certo
do grosso do pessoal do Exrcito, da Marinha, das Foras
Pblicas e dos corpos de Bombeiros: dos seus campees nos
sports, [...] Pardos e mestios fortes, enfrentando vantajosamente
os brancos e pretos nos jogos, nos torneios, nos
exerccios militares (idem, p. 362).
Enquanto isso, pelo lado mais feminino e privado, essa
influncia africanizante vem se exercendo atravs das mulatas
que ainda hoje ensinam os meninos brancos a falar, e
149 Guerra e Paz
dentro desse primeiro ensino de portugus transmitem-lhes
supersties, cantos, tradies africanas; atravs das mulatonas
gordas que cozinham para as casas dos brancos,
africanizando com seus temperos as prprias receitas francesas;
atravs das oitavonas bonitas que pelo prestgio da
beleza e do sexo sobem dos mocambos at os sobrados de
azulejo amantes de negociantes, de oficiais da Polcia e
do Exrcito, de funcionrios pblicos, de portugueses ricos,
italianos e alemes. Mulatas que, nessa ascenso, levam de
seu meio de origem muita coisa africana para os ambientes
europeus [:] [...] a preferncia por quitutes quase puramente
africanos, [...] por utenslios de cozinha africanos, [...] pelo
excesso de jia na decorao do corpo, pelo de vermelhos,
amarelos e roxos vivos na decorao da casa, dos panos de
vestido e da roupa de cama [...] [, culminando no] culto de
orixs africanos culto de mocambos disfarado sob
as formas de culto de santos catlicos (idem, pp. 363-4).
Assim, da mesma maneira que a senzala colonizou a casa-grande
em CGS, os mocambos parecem igualmente terminar por conseguir
alguma ascendncia sobre os sobrados, reequilibrando, reaproximando
os antagonismos e garantindo que
O Brasil nunca ser, como a Argentina, um Pas quase europeu,
nem como o Mxico, quase amerndio. A substncia
da cultura africana permanecer em ns atravs de toda
a nossa formao. O mulato nem sempre ser [...] o cmplice
do branco contra o preto. Tambm, o cmplice do
negro contra o branco (idem, p. 363).
Como se v, o final de SM d a ntida impresso de reeditar CGS,
com a relativa superao daquele ideal mais europeu de distncia e
de moderao atravs da ascenso e revalorizao da herana africana
conservada, de forma quase imperceptvel para o leitor, nos quadros,
cortios e mocambos. Contudo, precisamente por esse motivo
que, a meu juzo, esta concluso traz mais dvidas e problemas do que
propriamente solues.
Afinal, embora os mocambos sejam mencionados algumas vezes
no texto, geralmente em funo da sua arquitetura que Gilberto con-
Ricardo Benzaquen de Arajo 150
sidera muito bem adequada ao clima tropical por permitir boa ventilao
e iluminao (idem, pp. 251-5) , no possvel se encontrar praticamente
nenhuma referncia sociabilidade neles cultivada. E justamente
essa sociabilidade que irrompe de modo sbito e inesperado no
desfecho da sua argumentao, resolvendo todos os impasses e invertendo
inteiramente a direo da anlise. Ela se comporta, portanto, como
se fosse uma espcie de deus ex machina, s que proveniente do Hades
e no do Olimpo, capaz de alterar por completo a trama e encaminhla
para o que seria, do ponto de vista do autor, um bem-vindo final feliz.
De fato, Gilberto no fornece nenhuma informao acerca da maneira
pela qual essas tradies africanas, no que diz respeito comida,
ao uso das cores e ao culto dos orixs, por exemplo, foram concretamente
preservadas, nem muito menos sobre como foi possvel que elas, de repente,
ultrapassassem aquela barreira de civilidade e de preconceito e se
mostrassem ativas e influentes dentro dos sobrados. Tudo isso, na verdade,
no faz mais do que confirmar aquela crtica, levantada por Costa
Lima (1989) e j debatida no primeiro captulo deste livro, que apontava
para uma persistente impreciso na reflexo de Gilberto, particularmente
em CGS, impreciso que pode ser flagrada em vrias passagens
dos dois livros, mas que, aqui, compromete a prpria concluso de SM.
importante assinalar, inclusive, que essa denncia de falta de rigor
s consegue ser ampliada quando, nesse mesmo clima de confraternizao
entre negros e brancos que marca o trmino de SM, Gilberto
resolve sugerir que, no Brasil, a recuperao da
reciprocidade entre as culturas, [...] se tem feito acompanhar
de intensa mobilidade social entre classes e regies.
Mobilidade vertical e mobilidade horizontal [...] Talvez em
nenhum outro Pas seja possvel ascenso social mais rpida
de uma classe a outra: do mocambo ao sobrado. De uma
raa a outra: de negro a branco ou a moreno ou caboclo
(idem, p. 368).
Assim, depois de ficar boa parte do tempo contando uma histria
de isolamento e excluso, nosso autor contraria abruptamente o seu
raciocnio e cria, sem maiores explicaes, um ambiente no qual a passagem
do mocambo ao sobrado se torna perfeitamente vivel. Vivel,
mas, pela prpria inconsistncia e facilidade com que esse ambiente
tambm construdo, igualmente idealizada e difcil de acreditar.
151 Guerra e Paz
Muito bem: no tenho dvidas de que a impreciso, neste caso,
est comprovada e chega mesmo a prejudicar, no o argumento como
um todo, mas seguramente o fecho de SM. Entretanto, considero que
valeria a pena aprofundar um pouco mais o exame dessa questo, indo
alm da crtica maneira pela qual Gilberto encerra a sua discusso
para indagar se, diante de um ponto fraco como esse, de uma pequena
crise em sua argumentao, ela talvez no possa nos conduzir a um
novo entendimento, mais complexo e matizado, da argumentao do
nosso autor no perodo.
No se trata, portanto, de tentar minimizar a importncia dessa
ausncia de rigor recm-confirmada. Ao contrrio, o que me interessa
explorar e qualificar essa falha, indagando de onde ela veio,
como exatamente foi possvel, quais as suas conseqncias e assim por
diante. Na verdade, a minha hiptese a de que esta incongruncia,
esta incompatibilidade entre o trmino e o restante do texto liga-se ao
Ricardo Benzaquen de Arajo 152
fato de que Gilberto, de certo modo, recomea a sua argumentao
no fim do livro, dando a ela um sentido diverso do que vinha tendo
at ento e deixando, portanto, a sua concluso inteiramente em aberto,
o que pode at transform-la em um relevante ponto de ligao com
outros trabalhos redigidos na poca. A anlise dessas sugestes, porm,
deve forosamente ser transferida para outro captulo.
6.
A ARCA DE NO
Creio que o desfecho do captulo anterior j antecipava a necessidade
de este principiar por um reexame da parte final de SM, inclusive
porque, como foi dito, tenho a impresso de que ela implica um
novo comeo, em condies at de apontar para outras questes cujo
possvel significado e alcance passaremos, agora, a avaliar.
Suponho, ento, que uma boa maneira de recomear seja pela
transformao daquela afirmao que aparentemente resumia a minha
interpretao o final de SM reedita a trama de CGS em uma
pergunta, pois ser que realmente no h nenhuma diferena marcante
entre as duas situaes?
Imagino, a esta altura, que o leitor j desconfie de que no tenho,
de fato, muitas dvidas acerca da existncia de algumas divergncias
entre elas, e no apenas pelo formidvel conjunto de alteraes
modernizantes introduzido em SM diminuio da importncia
da escravido; aumento da soberania monrquica e restrio do
poder dos senhores de engenho; enfraquecimento do patriarcalismo e
surgimento de uma nova famlia montada em bases individualistas e
romnticas; ampliao da influncia europia, dotada de carter excludente
e estetizante; e privilgio da formao retrica na ascenso
dos bacharis algumas delas, mas no todas, de uma natureza um
tanto ou quanto externa vida nos mocambos.
Mais importante do que essas modificaes, contudo, o fato de
153 Guerra e Paz
que aquelas contribuies fornecidas pelos mulatos plebeus ao cotidiano
dos sobrados parecem derivar de uma experincia, de uma
tradio completamente distinta da que havia informado as variadas
culturas negras aqui reunidas pela escravido. Desde logo, ainda em
SM, preciso que se ressalte que, em termos tnicos, esses mulatos se
apresentam com caractersticas j bastante definidas e estveis, estabilidade
cuja compreenso exige que Gilberto cite o testemunho de E.A.
Hooton, professor da Universidade de Harvard,
para quem a miscigenao cria novas raas salienta[ndo,
ainda,] que se observam em produtos de cruzamento entre
raas primrias, combinaes e traos que recordam os das
grandes raas secundrias. Por exemplo: tipos cruzados de
branco, negro e ndio, que muito se assemelham ao polinsio,
hoje classificado como raa. o que j vai sucedendo
entre ns, nas regies de cruzamento mais longo e maior
daqueles trs tipos: o novo tipo adquire traos semelhantes
aos dos polinsios e esboa tendncia para a estabilizao
em raa (SM, p. 373).52
Como se percebe, os mulatos parecem ter se fixado em uma raa
histrica, semelhante aos polinsios, o que empresta nova importncia
perspectiva neolamarckiana, avanada no primeiro captulo
como uma explicao para a utilizao da idia de raa em CGS. Nesse
contexto, vale a pena recordar que, embora esse ponto no tivesse sido
inteiramente explicitado ento, o prprio emprego da categoria mestio
por Gilberto, endereada naquela ocasio especificamente ao portugus,
acomodava-se perfeitamente a essa perspectiva, pois decorria
da localizao geogrfica e da ambientao histrica de Portugal.
Assim, lembremo-nos, tanto a geografia quanto a histria, pela
prpria situao de fronteira movedia e transitria da sociedade
52 A ascendncia harvardiana de Hooton estabelecida na nota de nmero
42 de Nord, que comenta uma passagem praticamente idntica que acabou de
ser citada em SM. Cabe notar, ainda, que Gilberto se refere na mesma nota idia
de mestiagem fixada elaborada por A. Austregesilo em sua contribuio ao
volume coletivo Novos Estudos Afro-Brasileiros (cf. Freyre e outros, 1927, pp. 3
25-
33), contribuio na qual esse autor tambm assinala que as misturas tnicas dose
por leis fatais de imigrao e de adaptao mesolgica [...] [visto que] o neolamarckianis
mo
rege a questo da formao do nosso tipo (idem, p. 331).
Ricardo Benzaquen de Arajo 154
portuguesa, eram responsabilizadas pelo carter indefinido e instvel
dos seus habitantes. Cabe repetir, a propsito, que essa indefinio se
acentuava a ponto de converter o portugus em um tipo singular de mestio,
capaz de aceitar as mais diversas influncias, inclusive de ordem
fsica, sem dissolv-las e fundi-las em um esforo de sntese, conservandoas
lado a lado, como gua e azeite, no que foi a primeira apario da
idia de um equilbrio de antagonismos neste estudo: Homens de
barba loura e cabelo escuro. Homens morenos de cabelo louro [... Ou
seja:] mestios com duas cores de plos (CGS, p. 218).
Essa indeciso tnica, portanto, se tornou o ponto de partida
de toda uma anlise que, se expandindo pela cultura e pela religio,
procurou surpreender em nossa experincia colonial uma profunda inclinao
para a ambigidade e o paradoxo. Dessa forma, no deixa
de ser extremamente sugestivo observar que, dentro da mesma lgica
neolamarckiana, aqueles mulatos oriundos dos mocambos recebem um
tratamento rigorosamente inverso ao que havia sido dispensado ao
portugus em CGS, na medida mesmo em que o seu cruzamento parece
ter resultado em uma fuso, em uma sntese, quer dizer, na sua
estabilizao em uma nova raa.
Comeamos, por este caminho, a passar da ambigidade para a
definio, do carter vulcnico e provisrio para a estabilidade e,
finalmente, dos antagonismos em equilbrio para uma identidade mais
fixa e acabada, em uma segunda concepo de mestiagem que d a
impresso de abarcar a maioria absoluta daquela metade de baixo
da nossa sociedade na poca imperial. Isso ocorre inclusive porque,
como Roquette Pinto chega a afirmar: quase certo que no existem
hoje negros puros no Brasil. Um ou outro talvez. O negro, no Brasil,
est quase reduzido ao mulato. O problema do negro, entre ns,
est simplificado pela miscigenao larga (SM, p. 362-3).
Essa maioria mestia, proveniente no nos esqueamos dos
53 MN inaugura a linha de publicaes do Servio do Patrimnio Histrico
e Artstico Nacional, razo pela qual recebe um prefcio do seu fundador, o intelectua
l
modernista Rodrigo Melo Franco de Andrade. Ele foi um grande amigo de
Gilberto, que encerra o seu prefcio 1 edio de CGS dizendo que um nome
me falta associar a este ensaio: o do meu amigo Rodrigo M.F. de Andrade. Foi ele

quem mais me animou a escrev-lo e public-lo (CGS, p. XLIV). Quanto s posies
de Rodrigo dentro do SPHAN, posies que nortearam a poltica de preservao
cultural levada a efeito por este rgo durante e aps o Estado Novo, devese
consultar o trabalho de Gonalves (1990).
155 Guerra e Paz
cortios, dos quadros e dos mocambos, isto , das zonas urbanas mais
pobres, transmite alis a sensao de se caracterizar, no rigor da postura
neolamarckiana, por uma estabilidade no apenas tnica mas
tambm cultural e at mesmo sexual. De fato, como Gilberto assinala
em Mocambos do Nordeste (1937), pequeno trabalho dedicado arquitetura
popular,53 o mocambo a casa pobre de famlia romntica:
homem, mulher, filhos. A mulher nem sempre a mesma, mas uma
de cada vez [...] A vida em mocambo pequeno seria mais favorvel
ordem, ao asseio, moralidade sexual. Pelo menos monogamia,
mesmo transitria (MN, pp. 30-1).
Reaparecem aqui, embora com algumas qualificaes, a monogamia
e a famlia romntica que, pouco a pouco, suplantaram o patriarcalismo
nos sobrados, o que de certo modo atesta que, tal como
se dizia em CGS, a escravido realmente desempenhava um papel fundamental
na promoo daquele clima orgistico das casas-grandes.
Afinal, a diminuio da sua importncia, uma das poucas, seno a nica
daquelas grandes transformaes que atingiu com a mesma fora os
sobrados e os mocambos, faz-se acompanhar da implantao de idntica
moderao sexual nas duas metades, ento bem afastadas, em que
se dividia a sociedade brasileira.
Cessa aqui, porm, o registro de semelhanas entre os sobrados
e os mocambos. Isto ocorre, entre outras razes, porque um dos pontos
do segundo que recebe maior destaque em MN justamente o que
se refere simplicidade da sua construo, simplicidade de casa
toda ou quase toda de palha, de folha, ou de capim-au, [...] com os
cips fazendo as vezes de pregos e as portas feitas da prpria palha
ou folhas dos tapumes (MN, p. 20). Note-se que essa simplicidade
extrema chega a converter o mocambo em um
tipo de habitao caracteristicamente primitiva [. Mas,]
quando construdo no seco e entre coqueiros, exprim[indo
este] primitivismo de cultura de modo atraente. [Assim,] as
aldeias de mocambos desse tipo surgem aos nossos olhos
com uma doura de povoaes de ilhas do Pacfico as
mais romantizadas pelos viajantes, pelos poetas e at pelos
antropologistas. O seu ar o de casas inteiramente vontade
entre as palmeiras e beira do mar ou da gua doce
(ibidem).
Ricardo Benzaquen de Arajo 156
Esse suposto primitivismo, na verdade, parece conter uma grande
dose de sabedoria, especialmente porque, definidos lapidarmente
por Gilberto como uma habitao vegetal, os mocambos passam a
constituir-se em um perfeito exemplo de harmonia com o meio ambiente.
E precisamente em funo desta contigidade com a natureza
que se pode identificar
a superioridade do mocambo sobre a casa de pedra e cal,
tantas vezes m e at pssima pelas condies de aerao e
insolao. No mocambo como na choupana em geral, a iluminao
e a ventilao [...] fazem-se por aberturas vastas
no fronto e realizam-se de modo muito mais perfeito do
que seria lcito esperar se se fizessem atravs de janelas,
mesmo as mais largas possveis (idem, p. 28),
vantagens s quais se deve acrescentar a sua prpria simplicidade de
material inclusive a ausncia de vidro permitindo s crianas a
mxima liberdade de movimentos e de jogos (idem, p. 30).
Assim, Gilberto recupera de forma condensada e portanto mais
visvel um dos temas esboados em SM, o elogio do mocambo e a
afirmao da sua superioridade arquitetnica em relao ao sobrado.
Sucede, porm, que ele introduz agora um matiz que expande o significado
e o alcance dessa oposio, pois o nosso autor transmite a sensao
de que insiste em constatar que o mocambo do Nordeste em
geral pequeno e nessa sua pequenez est uma de suas graas (ibidem),
apenas para realar o seu contraste com a economia e a esttica da
casa-grande, do sobrado grande, da casa de pedra e cal (ibidem).
Considerado ento, sempre em MN, como uma casa popular
mais simples [em] que a influncia dominante foi e ainda a africana
ou a indgena (idem, p. 20), duas culturas em recesso ou em dissimulao,
mas de modo nenhum esmagadas [...] em face da invaso da
cultura europia (idem, p. 23), o mocambo termina sendo escalado
por Gilberto para enfrentar, como alternativa habitacional e sobretudo
cultural, o bloco formado pela arquitetura domstica mais nobre
do Nordeste a casa-grande de engenho, o sobrado de azulejo, a casa
dura e forte de pedra e cal (idem, p. 19).
Trata-se aqui, por conseguinte, no somente de comprovar que
os mocambos constituem de fato um mundo relativamente parte,
estvel e plebeu, mas tambm de corroborar e estender aquele fiapo
de argumento que surgia ocasionalmente no captulo anterior, como
157 Guerra e Paz
por exemplo quando da discusso da questo da retrica, e que, sem
negar as flagrantes rupturas, indicava uma certa continuidade entre a
sociabilidade das casas-grandes e a dos sobrados. Isto sucede porque
o raciocnio de Gilberto cria a impresso de que, desse simples, sbio
e harmnico ponto de vista dos mocambos, tanto aquela promscua
experincia da casa-grande quanto a atmosfera crescentemente refinada
e espiritual que vai envolvendo os sobrados parecem, igualmente,
excessivos, ambos assolados pela mais absoluta falta de medida:
no primeiro caso, como j foi bastante discutido, pelo predomnio do
sexo e dos instintos, e, no segundo, em virtude da sua exagerada preocupao
com a ordem, com a imposio de um sentido rgido, artificial
e totalizante vida cotidiana.
A explorao dessa sugesto, bvio, deve ser feita com o mximo
de cuidado, passo a passo, inclusive porque ela pode comear a
alterar o prprio perfil da reflexo e da obra de Gilberto nos anos 30
tal como vinha sendo desenhado neste estudo. Mesmo assim, julgo que
se possa falar de uma transformao desse porte, de um lado, porque
temos a oportunidade concreta de estabelecer um vnculo entre a casagrande
e o sobrado, pela permanncia ainda que transformada da
hybris, e, de outro, por ocorrer a revelao e a valorizao de um
universo popular, sediado nos mocambos e praticamente insuspeito
at ento, regido por princpios que contrastam nitidamente com a falta
de equilbrio que, de um modo ou de outro, aparentemente define as
nossas vrias experincias aristocrticas.
No entanto, o prprio alcance dessa alterao parece tornar recomendvel
que se desvie, por hora, o foco dos mocambos, ampliando-
se o campo da pesquisa para que possamos avaliar at que ponto
tais sugestes podem ser confirmadas. Isto pode ser feito, alis, por
intermdio da discusso de Nordeste (1937), um dos mais importantes
trabalhos redigidos por Gilberto no perodo, e que tambm se dedica
ao exame das relaes do homem com a natureza, s que de uma perspectiva
diferente da de MN, pois ele toma como ponto de partida a
anlise da influncia da cana, base daquela sociabilidade aristocrtica
da casa-grande, sobre a vida e a paisagem do Nordeste do Brasil.
Em uma primeira avaliao, contudo, o estudo de Nordeste consegue
apenas agravar o contraste pressentido acima: afinal, se a integrao
com a natureza era uma das caractersticas fundamentais dos mocambos,
o que se acentua aqui precisamente o fato de as casas-grandes
seguirem uma rota inteiramente oposta, com a monocultura do
Ricardo Benzaquen de Arajo 158
acar propiciando a
mais ostensiva [...] intruso do homem no mecanismo da
natureza. A natureza, sabe-se pelos estudos de ecologia do
animal ou da planta, que essencialmente variada. O homem
rompe o equilbrio que depende desta variedade quando
faz que uma planta nica e no momento valorizada mais
do que as outras, cresa sobre uma regio inteira. o drama
da monocultura (Nord, pp. 66-7).
Drama, de fato: Gilberto no hesita, por exemplo, em denunciar
que o monocultor rico do Nordeste fez da gua dos rios um mictrio.
Um mictrio das caldas fedorentas [...] [que] matam os peixes.
Envenenam as pescadas. Emporcalham as margens (idem, p. 60),
nem em lembrar o que era a mata do Nordeste antes da monocultura
da cana: um arvoredo tanto e tamanho e to basto e de tantas
prumagens que no podia homem dar conta[, at que] o canavial
desvirginou todo esse mato-grosso do modo mais cru: pela queimada
(idem, p. 65), dando origem a um verdadeiro estado de guerra
entre o homem e a mata (idem, p. 68).
Um estado de guerra que chega a ponto de acabar separando o
homem da prpria gua dos rios; separando-os dos prprios animais
bichos do mato desprezveis ou ento considerados no seu aspecto
nico de inimigos da cana, que era preciso conservar distncia dos
engenhos (ibidem), e impedindo inclusive qualquer contato mais ntimo
com a natureza, visto que o brasileiro das terras de acar quase
no sabe os nomes das rvores, das plantas nativas da regio em
que vive [...] A cana separou-o da mata at este extremo de ignorncia
vergonhosa. (idem, pp. 69-70).
No que se refere ao meio ambiente, a casa-grande de engenho
a mesma que analisada em CGS, bom frisar parece ter cultivado
um ideal de distncia e de pureza que, de um lado, contrariava a
proximidade e a miscigenao que, mal ou bem, ela praticava nas suas
relaes com os escravos, e, de outro, antecipava a excluso e o desprezo
tpicos dos sobrados. Este desprezo, a propsito, no implica
simplesmente indiferena, mas tambm medo,
um medo exagerado do ar, do sereno, da gua, do sol;
de toda a proximidade de mata; do contato com a terra
159 Guerra e Paz
pegajenta; com a gua barrenta. As portas e as janelas das
casas-grandes foram se trancando a ferrolho e travesso s
primeiras sombras da noite por precauo contra inimigos
misteriosos que andavam no ar, que vinham do mais profundo
das matas e das guas. Miasmas. Bichos (idem,
p. 113).
Gilberto, aqui, envolve a casa-grande em um clima de verdadeiro
pavor, pavor cuja superao talvez possa ser vinculada, comprovando
o estado de guerra anotado h pouco, adoo de um sistema
de explorao agrcola quase militar (idem, p. 74), isto , um sistema
por intermdio do qual
o canavial e o engenho se instalaram sem outra considerao
que a de espao para a sua forma brutal de explorar a
terra virgem. Sem nenhum cuidado pela parte agrcola desta
explorao. Simplesmente devastando a mata a fogo, plantando-
se a cana e s a cana pela mo do negro indiferente
e abandonando-se a terra aos primeiros sinais de cansao.
[Assim,] o sistema agrcola da monocultura latifundiria
escravocrata foi aqui o quase militar da conquista de terras
para fins imediatos de guerra ou de campanha (ibidem).
O que mais me importa, porm, salientar que tal sistema militar
de agricultura nos viria at hoje. Declinaria com o maior nmero
de engenhos fenmeno da segunda metade do sculo XIX para
se acentuar com o maior prestgio das usinas na paisagem da regio
fenmeno dos ltimos cinqenta anos (idem, p. 75) que aparentemente
expande e completa aquele tipo de ocupao favorecido
pelas casas-grandes, j que o seu lema parece ser
emendar canaviais [...], formando um s campo, formando
cada usina um imprio; [num] esprito [...] militar, a que
j se fez referncia, do senhor latifundirio dominar imperialmente
zonas macias, espaos continuados, terras que
nunca faltem para o sacrifcio da terra, das guas, dos animais
e das pessoas ao acar (idem, p. 76).
No de se estranhar, ento, que Gilberto defina a civilizao
do acar do Nordeste como mrbida. E mrbida sobretudo nos
Ricardo Benzaquen de Arajo 160
seus prolongamentos atuais. (idem, p. 75). Com efeito, como se
a transio da casa-grande para a usina conseguisse prolongar e ressaltar
apenas o lado desptico da primeira incluindo-se a aquela
devastao que a prpria hybris ocasionava , descartando totalmente
a intimidade, a relativa confraternizao que ela tambm estimulava.
nesse contexto, alis, que Gilberto ir afirmar que
talvez em nenhuma outra regio do Brasil a extino do
regime de trabalho escravo tenha significado to nitidamente
como no Nordeste da cana-de-acar a degradao das condies
de vida do trabalhador rural e do operrio [...] Da
assistncia ao escravo assistncia [...] que bem ou mal era
praticada pela maioria dos senhores escravocratas no interesse
das prprias terras, da prpria lavoura, do prprio
acar, da prpria famlia (em contato direto com parte da
escravaria e indireto com toda a massa negra) quase no
resta seno um trao ou outro, uma ou outra tradio mais
sentimental do que efetiva, nos engenhos mais velhos, em
uma ou noutra usina de senhor menos ausente do campo
(idem, pp. 191-2).
Essa ausncia do campo, essa despersonalizao do senhor de
acar, parece ocorrer porque a industrializao e principalmente
a comercializao da propriedade rural vm criando usinas possudas
de longe, algumas delas por Fulano ou Sicrano & Companhia (idem,
p. 192), levando a que,
feita uma exceo ou outra no h [ja] sentimento de solidariedade
nenhum entre o dominador e os dominados. O
usineiro , em geral, como se fosse um conquistador em
relao com os conquistados de uma outra terra. De outro
barro. De outro sangue. Quase um estrangeiro a quem no
tocasse a sorte dos que no so usineiros (idem, p. 196).
Assim, embora o usineiro seja, por um lado, associado ao senhor
de engenho atravs da figura do conquistador, militar e estrangeiro,
por outro, dele ser desvinculado, pelo menos at certo ponto, porque
161 Guerra e Paz
j no se trata de uma civilizao como foi a patriarcal,
neste mesmo Nordeste da cana, com seus sinais de + e de -
, embora o de - preponderando. O acar de usina parece
que deixou de entrar com qualquer contingente na valorizao
da vida e da cultura do Nordeste, para ser apenas o
sinal de - em tudo: a diminuio da sade do homem; a diminuio
das fontes naturais da vida regional; a diminuio
[...] da inteligncia, da sensibilidade, ou da emoo da
gente do Nordeste (idem, p. 193).
E essa diminuio, em passagens que lembram SM, acaba enfim
por atingir o Recife, cujas casas-grandes, cujos sobrados de azulejo,
cujos casares amarelos, azuis, verdes, vermelhos todos to corajosos
de sua cor [...] esto ficando todas cinzentas. Os estetas paleotcnicos
do Recife chegaram a proibir casas pintadas [de cores vivas]
(idem, p. 194), em um caminho pelo qual ela
vai se achatando entre as cidades mais inexpressivas da Repblica,
com os ricaos morando em palacetes normandos
e chals suos, com as igrejas velhas do tempo da colonizao
transformadas em igrejas gticas, com as ruas e os
parques sombreados de ficus-benjamim e de eucaliptos
ou enfeitados de vitria rgia do Amazonas (idem, p. 193).
O ltimo ponto desta citao, inclusive, precisa ser ampliado,
pois, segundo Gilberto, justamente a
distncia entre o colono branco e a mata, entre o dono de
terra e a floresta [que] explica o nosso quase nenhum amor
pela planta da regio, quando se trata de arborizar as ruas
das cidades do litoral. Explica a indiferena com que deixamos
que a arborizao das cidades do Nordeste v se
estandardizando no ficus benjamim e no eucalipto australiano
[...], [obra de] estetas que, em diferentes pocas nos
tm querido impor aos parques ou s ruas, em uma generalizao
contra toda a harmonia da natureza regional, o
Ficus Benjamim, o Cactus mexicano [...] a Accia de Honolulu
[etc...] (idem, pp. 70-1).
Ricardo Benzaquen de Arajo 162
Como se v, a usina herda uma das dimenses do excesso da casagrande
e a associa aos sobrados e vida urbana, em um processo que
une a estandardizao e a estetizao das cidades ao dramtico e destrutivo
movimento de ocupao do campo, ambos obcecados pela
imposio de uma nica planta a cana e de uma nica regra
a europia sobre a variedade tanto da vida natural quanto da social.
como se a hybris embutida na monocultura, ao perder a sua
outra face, capaz de criar laos entre contrrios, entre senhores e escravos,
ganhasse agora ao mesmo tempo novas foras e uma nova identidade,
mais compatvel com os tempos modernos.
Novas foras, no s por incluir sob o seu domnio relaes mais
capitalistas, tpicas da usina, mas tambm, e principalmente, para tentar
estabelecer nas casas e ruas do Recife, como j foi sugerido antes, um
padro da mais absoluta coerncia e rigor. Este padro, vale repisar,
pretendia regular minuciosamente as roupas, os mveis e a comida,
por exemplo, e tambm espalhava pelas suas praas e avenidas jardins
suos e filas lineares de eucaliptos, maquiando a cidade, transformando-
a em uma verdadeira pea de retrica capaz de expressar nossa total
harmonia com o que, imaginava-se, representava a mais rigorosa tradio
europia. Basta conferir, a propsito, a passagem de um artigo de
1926, em que Gilberto fala dos planos que ele abomina de um
novo Recife [que seria] uma delcia de linha reta. Uma
delcia de simetria. Uma delcia de regularidade. Um Recife
geomtrico como um jardim do Loire. Casas dispostas
como um menino dispe soldados de chumbo para batalhas
de brinquedos: em fileiras regulares e hirtas. rvores aparadas
igualmente como o cabelo em escovinha dos rfos
e dos presos. As ruas todas da mesma largura. Nenhuma
rua torta. Nenhuma igreja a quebrar a linha reta das ruas.
Nenhum beco empinado em ladeira, mesmo leve, por natural
capricho do terreno. Nenhum zig-zag. Nenhum vontade.
Nenhuma non-chalence (cf. Freyre, 1979, p. 270).
Nova identidade, primeiramente, pela sua mudana de aspecto
e de direo, abandonando a vida sexual e as relaes domsticas,
protagonizadas agora por famlias supostamente constitudas na base
da reciprocidade e do amor, e transferindo-se para a prpria idia de
ordem, que passa a ser fecundada por um toque de mania, de extra-
163 Guerra e Paz
vagncia ou, nas palavras do prprio Gilberto, de requinte. Em
segundo lugar, pelo simples fato de que essa alterao de sentido diminui
a ambigidade e amplia decisivamente a vocao excludente da
nossa aristocracia: o excesso agora, exatamente como no caso da monocultura
da cana, torna-se de pureza e no de miscigenao, hibridismo
ou confraternizao, na medida mesmo em que a distncia em
relao ao meio ambiente, apontada em Nord como tpica do latifndio
aucareiro, comea a ser acompanhada pela degradao dos cabras
das usinas e pela discriminao dos habitantes dos mocambos.
O recurso a Nordeste, portanto, termina por confirmar aquela
hiptese que indicava a sobrevivncia da hybris com uma nova face,
mais estilizada e marginalizadora, mesmo depois de consumada a decadncia
do patriarcalismo. Cabe, ento, um breve retorno discusso
acerca dos mocambos e daqueles aparentemente singelos e estveis
mulatos que os habitavam, at para que possamos avaliar se possvel
aprofundar o seu confronto com o bloco em que se ia congelando
a nossa metade aristocrtica ao longo do sculo XIX.
Essa possibilidade, de fato, pode se concretizar pelo prprio exame
de algumas poucas pginas de Nord (78-79, 178-179) e de SM (72-
73), que parecem um pouco deslocadas no meio da argumentao, mas
que se mostram capazes at mesmo de revelar o ponto de partida daquela
inesperada sociabilidade mestia que invade os sobrados no final
de SM. Essa revelao, por sinal, tinha sido antecipada por Gilberto
em MN, quando ele nos dizia que mocambo era uma palavra
quimbunda, [...] formada do prefixo mu + kambo, que quer dizer esconderijo
(p. 20), j sugerindo que a sua origem estaria localizada
nos quilombos. De fato, teria sido a, segundo nosso autor,
que primeiro desabrochou no Brasil o sentido de solidariedade
mais largo que o de famlia, a capacidade de associao
sobre base [...] cooperativista. Para no falar na forma
socialista de vida e de trabalho que tomou a organizao
dos negros concentrados nos mocambos de Palmares.
Mais do que simples revolta de escravos fugidos, essa repblica
de mocambos. Verdadeiro esforo de independncia
baseado no prolongamento de um tipo de cultura, inclusive
de economia, em oposio ao sistema patriarcal e
de monocultura, ento dominante (SM, p. 72).
Ricardo Benzaquen de Arajo 164
Comprova-se, desse modo, a oposio de princpios entre os mocambos
e o sistema patriarcal dominante, oposio que envolve, no
que se refere tcnica de explorao da terra, um movimento de
policultura em contraste com a monocultura predominante nos latifndios
dos senhores brancos (ibidem), plantando-se tanta roa abundante,
tanto milho, tanta touceira de bananeira [...] que a paisagem
contrastava com a dos engenhos: s canavial e resto de mata. A dos
Palmares tinha outra variedade e outra alegria (Nord, pp. 178-9) e,
no que diz respeito s relaes sociais, um desejo de solidariedade incrustado
em uma curiosa organizao socialista (ibidem) que fazia
recolher ao celeiro comum as colheitas, o produto do trabalho nas
roas, nos currais, nos moinhos, para realizar-se ento, em plena rua,
na praa, a distribuio de vveres entre os vrios moradores dos mocambos
(SM, p. 72).
A expanso do tema da integrao, que abrange agora as terras
de cultivo, via policultura, e o prprio tecido social, pela solidariedade,
parece efetivamente converter os mocambos em uma perfeita anttese
dos sobrados. Anttese perfeita, sem dvida, porque o fato de
Gilberto radicar essa sociabilidade mestia nos quilombos no s deixa
bem clara a dignidade e a independncia dessa experincia em relao
nobreza patriarcal, como tambm acentua a prpria durabilidade,
isto , a estabilidade dessa tradio popular.
Tal tradio, segundo uma passagem j citada (SM, p. 343), exerce
influncia muito alm dos mocambos, alcanando tambm os quadros
e os cortios situados nos bairros pobres de Recife, conforme se pode
perceber, entre outros textos, no Guia Prtico Histrico e Sentimental
da Cidade do Recife que Gilberto publica em 1935. Enfim, a cidadecapital
comea a receber um significado mais complexo e variado do
que o que a vinha definindo, no qual ela era sempre apreciada em funo
daquela estetizante perspectiva dos sobrados.
Qual seria, ento, a maneira mais adequada de apresentar uma
imagem alternativa de Recife, na qual esta perspectiva mais ordeira e
elevada fosse obrigada a conviver com uma outra postura, mais popular?
Creio que bastar que lancemos mo de um nico trecho do
Guia, ainda que longo, trecho no qual Gilberto reflete acerca das ruas
e dos bairros da sua cidade, para que essa convivncia possa ser convenientemente
demonstrada. Assim, ele nos diz que
as ruas do Recife, de um modo geral, refletem o carter
165 Guerra e Paz
dos trs ou quatro bairros principais em que a cidade se
divide: as de dentro do Recife isto , da ilha do Recife,
onde se desembarca, e onde esto os grandes bancos, as
casas de alto comrcio, o Correio, o Telgrafo Nacional, o
Telgrafo Ingls, vrios consulados so ruas graves e
europias menos o Cais do Apolo, com seu cheiro forte,
tropical, de acar, sua catinga de negro suado, seu muito
de africano e de colonial. As ruas principais do bairro de
Sto. Antonio as ruas do comrcio elegante, das modistas,
das perfumarias, das confeitarias, das joalherias, as ruas
cvicas do Palcio do Governo, do Palcio da Justia, do
Teatro Santa Isabel so predominantemente europias,
porm sem a gravidade masculina das do Recife, com uma
graa feminina. Cheiros tambm femininos. Esse carter
feminino se surpreende tambm nas melhores ruas de residncia
da Boa-Vista, com jardins cheios de palmeiras. J
para os lados de S. Jos o Recife como que se orientaliza; a
vida que as ruas refletem a da pequena burguesia, mais
socivel que a grande; gente que de noite vem conversar
sentada em cadeiras de vime e espreguiadeiras de lona,
calada, porta de casa; e a toma sorvete, come tapioca,
os homens de pijama, chinelo sem meia. o bairro dos pianos
fanhosos mas ainda assim to romnticos; dos namoros
de meninas de luto com caixeiros da Primavera e estudantes.
o bairro do comrcio mais barato. Das lojas e
armarinhos com nomes sentimentais. Padarias que se chamam
a Flor da Penha, e tm um nicho de Nossa Senhora
da Penha sempre aceso e enfeitado de flores. Da Loja do
Noivos, com noivo de casaca e uma noiva de vu e vestido
de cauda, pintados na tabuleta [...] Tambm dos armazns
de charque e de caf, de ruas que cheiram a comida e a caf
se torrando; a temperos; a coentro; a incenso que vem de
dentro de igrejas que do para a rua; a munguz se comendo
dia de domingo; a alfazema em casa que tem menino
novo (Guia, sem indicao de pgina).
Aqui, particularmente no que se refere s zonas mais pobres,
evidentemente possvel o reencontro com boa parte das questes que
caracterizavam o cotidiano dos quilombos e dos mocambos, como a
Ricardo Benzaquen de Arajo 166
simplicidade e a solidariedade, concretizadas na idia de uma sociabilidade
mais quente que a da grande burguesia. Alm disso, existe
ainda a possibilidade de vislumbrar um aspecto que, embora conciliando-
se perfeitamente com os anteriores, ainda no havia sido totalmente
explicitado nesta discusso: refiro-me, simplesmente, ao fato de
que a proximidade e a integrao entre os habitantes daqueles bairros
mais orientais d a impresso de estar inteiramente baseada nos
sentidos.
Na verdade, a importncia dos sentidos comea a despontar assim
que nos afastamos do centro grave, masculino e europeu do Recife,
rumando quer para o seu interior, no Cais do Apolo, espcie de enclave
tropical com seu cheiro forte de acar e a sua catinga de negro
suado, quer para o seu exterior imediato, com as perfumarias e os
cheiros femininos do comrcio mais elegante. No entanto, de fato
nas ruas mais suburbanas do bairro de So Jos que os sentidos vo estabelecer
o seu imprio, atravs do rudo dos pianos fanhosos mas ainda
assim to romnticos, do odor de incenso, de alfazema e de caf torrado,
e do sabor da tapioca, do sorvete e da munguz.
No se trata, portanto, como no racionalismo empirista do sculo
XVIII, de colocar o sensualismo unicamente a servio da razo, na busca
de universais e inflexveis leis naturais.54 Nesse contexto, ao contrrio,
os sentidos parecem recolher, filtrar e fixar a experincia, criando ento
uma comunidade dotada de gosto prprio, peculiar e estvel, com
fora suficiente para suplantar a seu modo, de maneira inclusiva, qualquer
oposio entre a casa e a rua: elas se confundem naquela dana
de cheiros que das residncias e das igrejas invadem vielas e becos, dando
origem a um ambiente no qual os homens de pijama, chinelos sem meia
e as suas famlias vm conversar, de noite, na porta de casa, como na
54 Uma referncia ao texto clssico de Cassirer (1975) ainda me parece fundamental
para uma boa introduo a esses e a outros temas avanados pelas propostas
iluministas.
55 Provocado por uma encomenda de Gilberto, a quem devo ter podido
escrever naquele mesmo ano [1925] a minha Evocao do Recife (cf. Bandeira,
1990, p. 65), este poema tambm evoca as famlias que depois do jantar [...] tomavam
a calada com cadeiras, mexericos, namoros, risadas (idem, p. 212). Para uma
discusso da obra potica de Bandeira em termos sugestivamente prximos aos que
esto sendo empregados neste estudo para analisar a sociabilidade popular, salient
ando-
se a o tema da humildade, recomendo os trabalhos de Arriguci (1987 e 1990).
167 Guerra e Paz
Evocao do Recife de Manuel Bandeira.55
* * *
Esta breve reviso da obra de Gilberto na dcada de 30 parece
realmente definir, assim, uma certa identidade para aqueles mulatos
plebeus que tomam de assalto os sobrados na concluso de SM. A
definio dessa identidade, todavia, no tem condies de amenizar
aquela denncia de impreciso feita anteriormente, no somente por
ser elaborada em outros textos, mas tambm porque continuamos sem
saber como esse assalto pde ser efetuado. Mesmo assim, porm,
creio que esta discusso teve pelo menos a virtude de nos permitir um
acesso viso que o nosso autor possua, na poca, acerca daquela
metade inferior da sociedade brasileira viso alis bastante idealizada
, comeando afinal a tornar possvel um entendimento mais
completo e cheio de nuances da sua posio.
Desse modo, esse universo popular, embora analisado por Gilberto
de maneira bastante irregular, errtica e lacunar em vrios trabalhos
do perodo, d a impresso de dispor de vigor suficiente para
dispensar o patriarcalismo da casa-grande de engenho + ou -
e, sobretudo, rejeitar aquela burguesia dos sobrados e das usinas
s -. Esta rejeio, nesses termos, importa em que a simplicidade
se contraponha ao requinte, a solidariedade excluso, a harmonia
com a natureza sua devastao, a estabilidade ao incessante desfilar
das modas europias, o -vontade, a naturalidade das conversas
de porto, ao carter cifrado, orgulhoso e empertigado da pregao
retrica e assim por diante. Tudo isso aponta para uma sociabilidade
a um s tempo humilde e apaixonada, mas constituda por uma
paixo calma, por um calor tpido e benfazejo, o que faz com que
esse padro talvez possa ser resumido por uma noo ainda no utilizada
na segunda parte deste livro, mas certamente muito importante:
a de fraternidade.
Oposto lgico do patriarcalismo, a fraternidade transmite igualmente
a sensao de repelir com a mesma veemncia aquela simtrica
e artificial proposta associada reeuropeizao, retomando e reafirmando,
na verdade, um dos valores mais exaltados por Gilberto desde
CGS: seu franciscanismo. De fato, no Guia, ao falar da importncia
da gua na vida da cidade, ele chega a assinalar que
Ricardo Benzaquen de Arajo 168
dois rios, um deles vindo dos sertes, aqui se encontram;
dividem a cidade em ilhas; e a mar vem quase dentro das
casas, aos quintais, aos fundos de cozinha, pr-se franciscanamente
ao servio dos pobres, deixar que as mulheres lavem
as roupas e as panelas, que os molequinhos brinquem,
e tomem banho. Irm gua (Guia, sem indicao de
pgina).
Como se v, a humildade, a singeleza, a integrao com a natureza,
a naturalidade, a solidariedade, em uma palavra, a fraternidade postulada
pela ordem franciscana parece estar claramente ligada quele
universo popular, definindo-se assim uma posio que ir atravessar
toda a obra de Gilberto no perodo, fazendo-se presente at no seu
artigo de 1947 sobre Walt Whitman:
Whitman renovou nos homens da Amrica, do Ocidente
e talvez do mundo inteiro o sentimento, a concepo, o prprio
ideal de fraternalismo de fraternalismo oposto a
qualquer espcie de paternalismo desptico com um poder
revolucionrio e potico to grande como no houve
maior, entre os homens, desde aquele outro grande poeta e
grande revolucionrio, tambm superior aos ideais paternalistas
de classe e de seita, de raa e de sexo, do seu tempo,
que foi So Francisco de Assis (cf. Freyre, 1965, p. 87).
um pouco como se o triunfo dos jesutas nos sobrados, na metade
de cima da nossa sociedade, tivesse como contrapartida a adoo
de uma sociabilidade perfeitamente condizente com os valores preconizados
por So Francisco na metade de baixo. Nesse sentido, as duas
alternativas derrotadas no perodo colonial, embora a primeira tivesse
uma existncia real e a segunda apenas virtual, retornam vitoriosas
mas ainda separadas e inimigas ao longo do sculo XIX.
Mas ser, ento, que essa sociabilidade fraterna e popular deve
ser interpretada como o corao, como o ponto de partida da reflexo
de Gilberto na dcada de 30? bom lembrar, inclusive, que ela normalmente
descrita de forma to exemplar, parecendo sempre ser balizada
apenas por um implcito sinal de +, que as prprias relaes de Gilberto
com as duas opes aristocrticas j referidas, especialmente com o
ambguo e excessivo patriarcalismo analisado em CGS, teriam que ser
drasticamente reavaliadas no caso dessa hiptese ser confirmada.
169 Guerra e Paz
Entretanto, apesar de reconhecer o peso dessa alternativa franciscana
na sua reflexo, quero adiantar, de imediato, que no acredito
que o destaque recebido por esse universo popular rena condies para
transform-lo em uma espcie de chave capaz de viabilizar a compreenso
de todas as obras de Gilberto no perodo. Contudo, antes de prosseguir,
preciso esclarecer que mesmo externando tais reservas, alis ainda
no detalhadas, no tenho nenhuma dvida quanto ao lugar de grande
importncia que esse universo ocupa no pensamento do nosso autor,
inclusive porque, mais do que um argumento substantivo, ele se
converte em uma perspectiva, em um ponto de vista que consegue orientar
a concepo de outros trabalhos feitos na mesma oportunidade.
E este justamente o caso do Guia, um guia, a propsito, eminentemente
prtico: ilustrado com desenhos de Luis Jardim, fotografias
e gravuras de poca, ele passeia pelas ruas, praas e tradies da
cidade transmitindo a sensao de que est essencialmente preocupado
em informar o turista (p. 2), tarefa a que se dedica com tal mincia
que na concluso, alm de apresentar alguns mapas do centro urbano,
fornece at os preos dos automveis de praa do lugar. Todavia,
necessrio que se tome algum cuidado para evitar que o espao
ocupado por essa dimenso mais utilitria faa com que imaginemos
que esse seja apenas um trabalho de ocasio, episdico, sem maior
ligao com o restante da reflexo de Gilberto.
Com efeito, veterano viajante, j tendo percorrido na dcada de
20 e no incio da de 30 os Estados Unidos e boa parte da Europa, um
dos aspectos dignos de nota na obra de Gilberto vem a ser precisamente
a crtica muitas vezes irnica que ele dirige aos guias de viagem mais
convencionais como o Muirhead e, sobretudo, o Baedeker, aparentemente
o mais conhecido na poca. Isto ocorre porque
esse Fritz Baedeker foi na vida uma espcie de mediador
entre Nossa Senhora dos Navegantes e o mundo que viaja.
Espcie de nume tutelar dos turistas. Uma como governante
alem em ponto grande dessas crianas ricas, tambm em
ponto grande, que so os viajantes. Principalmente os que
viajam no para ver mas para ter visto (AJ, p. 129).
Governando como verdadeiro patriarca nume tutelar
essas crianas grandes que so os viajantes, o Baedeker emprega a sua
autoridade para indicar a priori aquilo que se deve visitar, antecipan-
Ricardo Benzaquen de Arajo 170
do novidades e, dessa forma, promovendo um relacionamento apenas
indireto, mediado, com o exterior. Ele favorece, portanto, uma espcie
de retrica da viagem que, separando o prprio do imprprio, o
belo do feio, o essencial do acessrio, define um padro sistemtico,
rotineiro e artificial que torna possvel quele que se desloca para ter
visto e no para ver rolar ou boiar docemente, sem esforo,
pelas cidades, pelos campos [...] escorregar pelos gelos da Escandinvia
ou voar pelas areias do Saara [, desde que se entregue] [...]
carinhosa tirania do Baedeker (idem, p. 131).
Os guias de viagem tradicionais forneceriam, conseqentemente,
uma informao arredondada, maquiada, estilizada enfim, que
facilita a jornada mas ergue em troca uma barreira de vidro entre
o viajante e o que ele visita, criando uma distncia que dificulta e at
bloqueia o estabelecimento de um contato mais ntimo, fraterno e sensvel
com o que est sua frente.
Ora, exatamente esse tipo de contato que o Guia busca estimular,
apresentando uma viso irregular, assistemtica e ao mesmo tempo extremamente
prxima e calorosa da cidade. No de se estranhar, por
conseguinte, que as primeiras palavras de Gilberto j nos avisem que
o viajante que chega ao Recife por mar, ou de trem, no
recebido por uma cidade escancarada sua admirao,
espera dos primeiros olhos gulosos de pitoresco ou de cor.
Nenhum porto de mar do Brasil se oferece menos ao turista.
Quem vem do Rio ou da Bahia, cidades francas, cenogrficas,
fotognicas [... de] uma hospitalidade fcil, derramada
talvez fique desapontado com o Recife. Com o recato
quase mourisco do Recife, cidade acanhada, escondendose
por trs dos coqueiros (Guia, sem indicao de pgina).
Uma cidade como esta, aparentemente incapaz de ser resumida
em um carto-postal, s poderia mesmo ser conhecida por um olhar
que se dispusesse, como o do narrador do Guia, a percorr-la em um
56 interessante observar que, ao contrrio de CGS, onde a meno ao
Oriente envolvia normalmente uma aluso ao sexo e a todo o tipo de excessos,
quase inconfessveis, essa aluso ao recato mourisco, se mantm uma ponta de
segredo, parece muito mais preocupada em destacar o carter simples e humilde
da cidade do Recife.
171 Guerra e Paz
ritmo lento e acima de tudo errtico, com um andar relaxado que lhe
permitisse se deter para admirar os pequenos e reveladores detalhes
uma pia de igreja, colegiais comprando bolo e sorvete dessa
capital to recatada quanto uma aldeia mourisca.56
Recatada mas amiga, aconchegante at, bastando ao turista dividir
o privilgio habitualmente concedido pela tradio ocidental
viso (cf. Lowe, 1982; Jay, 1986) com os outros sentidos para ter acesso,
por exemplo, aos odores que ligam os recifenses entre si: cheiro de
fruta, de outubro a dezembro, o tamarindo, to bom para refrescos
e sorvetes. De maro a agosto, laranja, devendo-se preferir as que vm
de Vitria. De janeiro a maro, mangaba. Tambm, cheiro forte de
terra molhada e, sobretudo, o das
roseiras [que] no se fazem de rogadas para se abrir em
botes e rosas de uma fragrncia como s nos trpicos. E,
ao lado das rosas, girassis enormes; jasmins de cheiro que
em noites de lua tornam uma delcia o passeio pela cidade,
ao longo das grades e dos muros das casas dos subrbios
(Guia, sem indicao de pgina).
Mas no somente o olfato que convocado para a formao
dessa verdadeira comunidade baseada nos sentidos. O paladar e a
audio tambm dela participam, pois a cidade est cheia de vendedores
ambulantes de peixe, de macaxeira, de fruta, de galinha [...]
[, alm de ] bahianas de fogareiro que assam milho, fritam peixe no
azeite, fazem tapioca, munguz, caf, quase como se estivssemos em
um tpico mercado persa no qual, naturalmente,
nunca se compra nada pelo primeiro preo que o vendedor
pede. Ajusta-se. uma arte em que as donas de casa
do recife so peritas [...] O negro velho das ostras vem com
um balaio enorme cabea e gritando: Ostra! chegada
agora! chegada agora! O de vassouras e espanadores faz
verdadeiros discursos, treme a voz, canta que nem um napolitano:
Olha o vassoureiro! O vassoureiro vai passando! O
vassoureiro vai embora!... Segunda feira, voz dos vendedores
se mistura a dos velhinhos, cegos e aleijados, pedindo
esmola. Uma esmolinha pelo amor de Deus! H cegos
que tocam harmonium. Outros violo, alguns cantam mo-
Ricardo Benzaquen de Arajo 172
dinhas. Uma portuga canta fados. Um aleijado corre as ruas
em um carrinho puxado por dois carneiros. Quando no
se d esmola se grita de dentro de casa: Perdoe, devoto!
(Guia, sem indicao de pgina).
Assim, ainda que Gilberto no deixe de registrar a existncia daquelas
ruas graves e europias, o Guia d realmente a impresso de ser
escrito de um ponto de vista que tenta minimizar os conflitos e as distncias,
preocupando-se at com o excesso de claridade e de sol [que]
deve ser corrigido no Recife por uma arborizao inteligente... como
as mangueiras [...] do Derby [...] A a copa das rvores se encontra e
confunde, cobrindo a rua de lado a lado, de uma delcia de sombra
(Guia, sem indicao de pgina). Esta providncia, impedindo que a
excessiva luz do sol possa cegar aqueles que se habituaram a passear
pela cidade, ajuda a criar um ambiente extremamente acolhedor no qual
os visitantes, como aqueles homens de pijama conversando na calada,
so capazes de sentir-se, nas ruas de uma cidade estranha, to integrados
e vontade como se estivessem em sua prpria casa.57
Caminhando, ento, na direo oposta seguida pelo Baedeker,
o Guia parece de fato confirmar a importncia daquela sociabilidade
franciscana, comprovando inclusive que, mais que um atributo das classes
populares, ela tambm deve ser considerada como uma perspectiva
com fora suficiente para influenciar a viso de mundo, a prpria
tica de Gilberto.
No entanto, apesar do que acabou de ser discutido, continuo acreditando
que esse ponto de vista fraterno e popular no seja a nica
nem sequer a mais relevante das posies sustentadas pelo nosso autor
durante os anos 30. Isto sucede fundamentalmente porque, por mais
rasgados que sejam os elogios endereados a essa perspectiva, ou melhor,
por mais srio que seja o seu compromisso com essa perspectiva
franciscana, ele vai sempre insistir em que a sua alternativa mais pessoal
no se confunde, ao menos no inteiramente, com ela.
57 A inspirao para esta anlise do Guia veio da leitura de dois textos de
Benjamin: Sobre Alguns Temas em Baudelaire (1989), em que se discute o andar
errtico e a postura calorosa do flneur, e O Narrador (1985), onde a manuteno
da experincia coletiva vem acompanhada por uma inusitada valorizao
dos sentidos. Sobre este tema, em um dilogo com a prpria obra de Benjamin,
vale a pena indicar o instigante livro de Agamben (1989).
173 Guerra e Paz
Afinal, Gilberto define-se antes de mais nada como um aristocrata,
pois, como ele mesmo anota no seu dirio, em 1926, no tenho
culpa de ter [...] tomado algum ch em pequeno. [Nem de] ser filho
de uma Dona Francisquinha e de um Wanderley de fato, la pernambucana,
fidalgos (TMOT, p. 195). Note-se, por sinal, que essa
identificao com a nobreza do acar chega a tal ponto que, at em
uma obra no confessional como Nordeste, e na seqncia de uma
passagem, j discutida, na qual critica com veemncia essa mesma
nobreza pelo seu afastamento em relao ao meio ambiente, ele no
se esquece de assinalar que tambm atingido pelo seu prprio reparo:
Lembro-me de uma vez que entrei por uns restos de matas
do Sul de Pernambuco com o seu dono, o meu bom amigo
Pedro Paranhos, senhor de Japaranduba. Ele sabia quase to
mal quanto eu os nomes das rvores da mata grande do seu
engenho; entretanto eram suas conhecidas velhas desde o
tempo de menino. Mas simples conhecidas de vista. Foi preciso
que o caboclo nos fosse dizendo: isto um p disso; isto
um p daquilo; isto d um leite que serve para ferida brava;
isto d um ch que serve para as febres (Nord, p. 70).
Contudo, lgico que Gilberto no pretende se apresentar como
um daqueles preconceituosos e europeizantes bacharis de sobrados,
inclusive porque,
se por um lado sou entusiasta de caviar com champagne
e de outras finas iguarias europias, por outro, aprecio, e
muito, comidas as mais plebias, e para o europeu, exticas.
E com relao a certos quitutes, certos doces, sobretudo
prefiro os de rua aos feitos requintadamente em casa.
Arroz doce, por exemplo, no h para mim, como o de rua
[...] As pretas de tabuleiro parece que no preparo de uns tantos
quitutes dispem de uns quindins ignorados pelas sinhs
brancas (TMOT, p. 164).
Revela-se, desse modo, a convivncia relativamente pacfica de dois
pontos de vista distintos dentro da obra de Gilberto no perodo em questo,
um associando-o casa-grande e o outro aos mocambos. O primeiro,
reafirmado agora por intermdio desta auto-imagem revelada
Ricardo Benzaquen de Arajo 174
em seu dirio, empenha-se naturalmente em equilibrar antagonismos
caviar e arroz-doce , os mesmos antagonismos que o segundo, mais
popular, parece interessado em eliminar em prol de uma sociabilidade
absolutamente harmnica e fraterna, ambos descartando por caminhos
diferentes aquele estetizante e excludente mundo dos sobrados.
Entretanto, alm de registrar esse paralelismo, o que mais me importa
repetir, sublinhar que, embora exalte aquele universo plebeu
a ponto da sua idealizao, enquanto dispensa um elogio no mnimo
ambguo + ou -, no nos esqueamos ao hbrido e orgistico
patriarcalismo colonial, ser basicamente da tica deste ltimo que
Gilberto ir orientar a maior parte da sua reflexo na dcada de 30.
No se trata, evidente, de reeditar literalmente a experincia da
casa-grande, pois nem a aristocracia, nem a massa popular, nem sobretudo
a relao entre elas a mesma. Cuida-se, simplesmente, de tentar
reaproximar aquelas metades em que se havia dividido a sociedade brasileira
durante o regime imperial, criando-se uma nova maneira de equilibrar
os antagonismos, maneira pela qual aquela simples, estvel e
fraterna sociabilidade dos mocambos pudesse se conciliar, pelo menos
at certo ponto, com a herana europia importada pelos sobrados.
Conciliar, a propsito, da mesma forma que em CGS, no significa
fundir, eliminar as divergncias, pois este movimento pode at envolver
uma relativa estabilizao de traos combinados [,mas] no propriamente
uma sntese cultural que importe em alguma coisa de definitivo,
de brnzeo, de estatuesco, de acabado (SM, p. 373), como Gilberto
preocupa-se em reafirmar no final de Sobrados e Mocambos.
Voltamos, enfim, ao desfecho de SM, mas agora em melhores condies,
espero, de entender aquela abrupta e inexplicada apario da
influncia mestia no interior dos sobrados. Assim, suponho que o que
foi dito neste captulo tenha deixado claro que essa apario nos remete
diretamente para a possibilidade de revigorar um valor fundamental
no pensamento de Gilberto, os antagonismos em equilbrio,
valor que, como foi demonstrado, continua a ser sustentado por ele,
58 At porque, lembremo-nos, a prpria conferncia de Weber (s.d.) sobre
A Cincia como Vocao j ressaltava a impossibilidade de a cincia substituir
os valores, podendo apenas esclarecer-nos acerca dos diferentes, irredutveis sent
idos
assumidos pelas nossas opes ticas e polticas. Para um primeiro exame dessa
questo na obra de Weber, em uma bibliografia imensa e crescente, destacaria o
primeiro captulo do livro de Mommsen (1989).
175 Guerra e Paz
mesmo que em outras bases, ao longo da poca que estamos estudando.
No pretendo, lgico, opor cruamente a defesa de um valor ao
desenvolvimento de uma perspectiva acadmica,58 mas meramente sugerir
que naquele contexto especfico, no trmino de SM, Gilberto
parece ter introduzido a sua posio sem se preocupar em qualific-la
convenientemente, ou seja, sem explicitar as suas fontes, detalhar seus
argumentos e encade-los de forma convincente com o resto da sua
anlise. Deste modo, ele termina por no dedicar a este seu ponto de
vista mais pessoal a mesma ateno, a mesma elaborao intelectual
que lhe havia dispensado em CGS, por exemplo, o que sem dvida
contribui para tornar a sua concluso imprecisa e at certo ponto no
muito satisfatria.
De toda maneira, bem ou mal discutida, abordada de forma mais
profunda ou mais superficial, justamente a recuperao, a confeco
de uma segunda verso diversa na forma mas fiel ao esprito
daqueles antagonismos aproximados em CGS que sustentada com
mais ardor por Gilberto na maior parte dos textos sob exame. Deriva
da, inclusive, o seu prprio posicionamento acerca da prtica e da idia
de histria, que ele se esfora em no ver confundida com o que chama
repetidas vezes, e com enorme desdm, de mera necrofilia (AJ,
p. 114). Necrofilia, aqui, significa estudar o passado por ele mesmo,
retirando-se prazer do convvio com os mortos mas esquecendo-se das
responsabilidades do intelectual em relao s urgncias do seu tempo.
Evitando assim que o seu apego erudio o levasse a separar a
sua vocao de pesquisador da vida da sua sociedade e, pior ainda, o
forasse a aceitar como inevitvel que os acontecimentos mantivessem
o mesmo curso que haviam seguido at ento, Gilberto opta decididamente
por dispor a sua reflexo em uma linha de ao, de questionamento
e de interveno nos problemas da sua poca, pretendendo
criar um fato novo e, se possvel, alterar at mesmo o curso da histria.
Mas qual seria o maior problema que ele ento identificava? Obviamente,
aquela excluso dos mocambos por parte dos sobrados.
Neste sentido, a pregao de Gilberto em favor tanto da dignificao
da sociabilidade popular quanto, principalmente, da sua reaproximao
com a herana europia acaba por fazer com que ele, endossando
a lio de Nietzsche (1985) no Uso e Abuso da Histria, escrevesse
no apenas sobre mas acima de tudo contra o seu tempo, o preconceito
e a marginalizao nele embutidos. Contra o seu tempo e particularmente
contra os seus pares, os
Ricardo Benzaquen de Arajo 176
requintados (como eu estou sempre a chamar os
intelectuais distantes do cotidiano e da plebe) [... que desprezam]
esse meu desejo de impregnar-me de vida brasileira
como ela mais intensamente vivida, que pela gente do
povo, pela pequena gente mdia, pela negralhada: essa
negralhada de que [eles] falam como se pertencessem a outro
mundo (TMOT, p. 208).
Gilberto parece adotar, por conseguinte, uma postura herica e
quase titnica, obcecado por uma tarefa descomunal mudar a histria
, repudiado por muitos dos seus e, ao menos durante os 11 anos
transcorridos entre o seu retorno ao Pas e a publicao de CGS, imerso
em relativo isolamento. Mas ser que estamos falando de uma solido
absoluta, bastante adequada, alis, ao destino dos heris? evidente
que ele anota em seu dirio determinadas excees, algumas na
metade de baixo, como o babalorix Pai Ado, do Recife (TMOT,
pp. 224-5), e outras na de cima, incluindo-se a o prprio governador
do Estado de 1926-1930, Estcio Coimbra, que inclusive o faz seu chefe
de gabinete, alm de um pequeno mas crescente crculo de amigos e
em certos casos tambm discpulos e admiradores, como Jos Lins do
Rego, Julio Belo, Ccero Dias, Jorge de Lima etc.
Todavia, no que se refere especificamente defesa daquele ponto
de vista interessado em reequilibrar os antagonismos, h pelo menos
um grupo que merece destaque especial, notadamente porque parece
ser considerado pelo prprio Gilberto como uma espcie de aliado,
um aliado antigo e capaz de operar intramuros, dentro da sua classe
de origem: trata-se, surpreendentemente, das mulheres, das sinhs
dos sobrados e at mesmo das casas-grandes.
Isto ocorre basicamente, diga-se de uma vez, em funo da culinria
por elas cultivada nas suas habitaes senhoriais. Note-se, a
propsito, que Gilberto se pronuncia repetidamente acerca da importncia
e da necessidade de preservar as tradies da cozinha pernambucana,
que inclusive como ele denomina um dos captulos de
AJ. Porm, ser em Assucar, pequeno trabalho que ele publica em 1939,
reunindo, com uma introduo, algumas receitas de doces e bolos dos
engenhos do Nordeste seu subttulo , que poderemos encontrar
de forma mais desenvolvida o argumento que associa as mulheres da
aristocracia da cana aos seus esforos para pr de novo em contato
nossas distintas heranas culturais.
177 Guerra e Paz
Explico-me melhor: nesse texto, Gilberto vai simplesmente afirmar
que
a tradio da cozinha de Pernambuco parece representar
menos um nativismo extremado ou um indianismo agressivo
nos seu sabores agrestes e crus como o da cozinha
do extremo Norte e, menos ainda, um africanismo oleoso,
empapando tudo de azeite de dend, como o da cozinha
afro-bahiana, que o equilbrio das trs tradies: a portuguesa,
a indgena e a africana. A medida, o equilbrio, a
temperana [...] parece[m] exprimir-se no que a cozinha
pernambucana tem de mais caracterstico e de mais seu: na
sua contemporizao quase perfeita da tradio europia
com a indgena e com a africana (As, p. 36).
Como se v, por um lado, parte daquela harmnica sociabilidade
popular parece ter-se transferido para essa face feminina da casagrande
e dos sobrados, mas apenas parte, bem entendido, pois aqui a
preocupao com a moderao no depende da erradicao dos antagonismos,
empenhando-se ao contrrio em contemporiz-los, em
concili-los mutuamente. Por outro lado, essas donas de casa senhoriais
do a impresso de promover um equilbrio muito, muito mais
estvel, do que aquela precria e sincrtica intimidade fomentada pelos
patriarcas coloniais, transformando inclusive a comida, nesse contexto,
em uma espcie de simtrico inverso do sexo: ambos estimulam
a proximidade, mas enquanto a primeira aparece envolvida em uma
nuvem de temperana e de medida, o segundo, como foi analisado na
Rssia Americana, concretizava-se sempre sob o domnio da hybris.
No cessa aqui, contudo, o alcance desse argumento que salienta
a contribuio feminina e aristocrtica para a conservao, em um
tom bem mais ponderado, de um certo equilbrio entre os antagonismos
que constituram a nossa vida cultural. necessrio observar,
ainda, que essas mulheres s se fizeram presentes neste estudo, at
agora, em duas situaes bastante definidas, ambas importando na sua
submisso autoridade masculina.
Em CGS, as sinhs no so objeto de uma anlise muito especfica
e aprofundada por parte de Gilberto, mas, na maioria das vezes
em que so mencionadas, elas surgem na qualidade de cmplices menores
daquela desptica e promscua convivncia patrocinada pela
Ricardo Benzaquen de Arajo 178
escravido e pelo excesso, espatifando, como j foi anteriormente
citado, a salto de botina dentaduras de escravos ou mandando arrancar
os olhos das mucamas bonitas e traz-los presena do marido
hora da sobremesa, dentro da compoteira de doce e boiando em
sangue ainda fresco (CGS, p. 380).
J em SM, como foi mostrado na primeira seo do captulo precedente,
o patriarcalismo obrigado a adotar uma atitude em geral
bem mais sbria e at monogmica, limitando-se ao interior do lar
como uma espcie de ltimo refgio para os seus exageros e desmandos.
A senhora dos sobrados, conseqentemente, converte-se na derradeira
vtima daquela acepo colonial da hybris que vinha impregnando
at aquele momento o nosso sexo nobre e forte, papel do qual seria
resgatada por uma expanso daquele processo civilizador igualmente
excessivo, s que de outro modo que se instalava ento no Pas.
Pois bem, se tudo isso verdade, no deixa de soar um pouco
estranho que Gilberto nomeie justamente uma figura como esta, de um
lado to apagada e de outro to dependente da autoridade patriarcal,
para responder por uma segunda alternativa capaz de manter viva, de
outra forma, a tradio dos antagonismos em equilbrio. Ser que estamos
diante de uma situao comparvel da concluso de SM, na
qual a atuao dos seus aliados, daqueles que podem tornar possvel
a concretizao dos seus valores, parece mais uma vez no receber uma
explicao muito convincente?
Nesse caso especfico, creio que no, entre outras razes porque,
desde antes do captulo que dedica ao exame das relaes entre a mulher
e o homem at o fim de SM, Gilberto vai ocupar-se em criar uma
terceira imagem da mulher sob regime patriarcal, desenhada de
forma to cuidadosa quanto diversa das outras duas verses que acabaram
de ser resumidas. Deste modo, as senhoras da casa-grande e do
sobrado so definidas em completa oposio ao estilo de vida anrquico,
desmedido e aventureiro que caracterizou o portugus no incio
da nossa histria, apontadas inclusive como tendo sido sempre
um elemento de solidez nas colonizaes da Amrica, da frica, da
sia (SM, p. 198), pois onde elas se instalaram, gordas e pesadonas,
com seus conhecimentos de coisas de cozinha e de higiene da casa, com
seus modos europeus e cristos de tratar de menino e de gente doente,
pode-se afirmar que a a civilizao europia aprofundou-se mais
e fixou-se melhor (idem, p. 60), fazendo at com que a mulher se
tornasse, dentro do patriarcalismo brasileiro, o elemento [...] conser-
179 Guerra e Paz
vador, o estvel, o de ordem (idem, p. 126).
Dessa maneira, no devemos nos surpreender se, de volta a Assucar,
Gilberto persista em afirmar que
o equilbrio culinrio em Pernambuco se explica pelo
fato de ter sido maior na Nova Lusitnia a ao da mulher
branca, portuguesa, esposa crist do colono [...] [Assim,]
as cozinheiras negras foram aqui colaboradoras de grande
importncia [...], mas no dominadoras absolutas dos
fornos e dos foges. Seu domnio foi menor do que na
Bahia. A a figura dengosa da sinhazinha branca quase se
sumiu da cozinha: mal se sente nos bolos e nos guisados
baianos o paladar da mulher plida da casa-grande provando
o ponto dos quitutes, moderando neles os ardores
de condimentao africana que lhes davam as mulheres de
cor (Ass, pp. 37-8).
um pouco como se, paralelamente sua participao no abusivo
universo masculino, como algoz e/ou como vtima, a mulher de origem
europia houvesse estabelecido, nos seus domnios prprios, a
cozinha, um outro tipo de sociabilidade. Esta sociabilidade podia at
se pautar pela mesma regra que, sem reduzi-las, aproximava as diferenas
culturais, mas dava-lhe um significado totalmente distinto, muito
mais comedido e civilizado, em condies de ostentar uma ordem, um
equilbrio e uma estabilidade praticamente inconcebveis no restante
da experincia patriarcal.
Entretanto, precisamente essa ligao da figura feminina com
uma atmosfera de calma e de temperana que d a impresso de merecer
uma investigao um pouco mais aprofundada. No se trata,
bom esclarecer de imediato, de estranhar que Gilberto adote um procedimento
relativamente ambguo com a personagem da mulher, vinculando-
a a um s tempo medida e desmedida, sophrosyne e
hybris. Afinal, esta tem sido uma caracterstica permanente, constitutiva
mesmo da reflexo do nosso autor, acostumando-nos a um sabor de
antinomia e de paradoxo perceptvel em boa parte dos argumentos
apresentados at agora.
A questo a ser levantada aqui tem outro sentido, pois refere-se
ao fato de que esta concepo da natureza feminina sustentada por
Gilberto, na qual ela aparece dignificada pela moderao, se choca
Ricardo Benzaquen de Arajo 180
frontalmente com um antiqssimo ponto de vista misgino que parece
ter sido um dos componentes formadores da tradio ocidental.
Embora tenha a sua verso mais influente, digamos, sintetizada pelo
trabalho dos telogos cristos do incio da Idade Mdia (cf. Bloch,
1989), este ponto de vista d a impresso de conservar a sua importncia
pelo menos at as primeiras dcadas deste sculo, definindo o
universo feminino pelo seu vnculo com a carne, com o pecado e, conseqentemente,
pelo desequilbrio, pela instabilidade e pelo excesso,
enfim, por um imenso rol de atributos que nos remetem para uma
imagem praticamente oposta quela avanada por Gilberto.59
Vale a pena observar, inclusive, que Gilberto no s est perfeitamente
a par dos juzos embutidos nesse ponto de vista, o que afinal
apenas um trusmo, como tambm se d ao trabalho de escrever sobre
os desdobramentos que eles sofrem na sua poca: no captulo que
encerra AJ, ele comenta uma conferncia proferida pelo psiclogo ingls
W.L. George, que estudou grande nmero de mulheres entre as idades
de dezessete e sessenta e oito anos para concluir que a mente
feminina [] mais gil do que a nossa; porm incapaz de remoer um
s assunto. Est sempre a mudar de assunto, superficialmente, em uma
fcil generalizao. Igualar a nossa no futuro, na capacidade de concentrar?
Mr. George no sabe. Ningum sabe (AJ, p. 169).
Alm disso, ainda em AJ, reproduzindo agora um texto de 1925
chamado gua e Fogo, nosso autor vai afirmar que
a gua feminina na sua natureza e na sua funo [...] As
carcias moles da gua de rio, de lagoa ou de piscina como
os afagos violentamente voluptuosos das ondas do mar
so bem femininos. Se a gua da chuva pe em perigo a
sade traio to feminina! a no ser que se tenha o
cuidado de usar capa de borracha, h guas que curam ou
do a iluso de curar com uma doura de irms de caridade
(ibidem).
59 A oposio entre a postura de Gilberto e essa tradio misgina pode at
ser aprofundada, porque em CGS, como sugere Lcia Miguel-Pereira (1962), as
mulheres que pertencem a outros grupos sociais, como as negras e as ndias, tambm
possuem esta natureza serena e equilibrada que, em SM e Ass, ir caracterizar
as senhoras patriarcais.
181 Guerra e Paz
Assim, embora exista aqui um leve toque de ambigidade tpico
de Gilberto a doena e a cura, a moleza e a volpia , ele no deixa
de acentuar nem a instabilidade, a disperso e a superficialidade nem
o pendor traioeiro e sedutor da natureza feminina. O mais interessante,
contudo, o fato de que esse conjunto especfico de caractersticas, ressaltado
em AJ e perfeitamente condizente com aquela tradio misgina,
serve, nesta mesma tradio, para aproximar a mulher de uma forma
peculiar de excesso, concretizada justamente na idia de retrica.
Com efeito, Jacqueline Lichtenstein (1989) e principalmente R.
Howard Bloch (1989) chamam a ateno para essa ligao, lembrando
que o brilho fcil, epidrmico e ilusrio da eloqncia foi continuamente
associado, no Ocidente, tagarelice, falsidade e ao colorido
enganoso, cosmtico e portanto perigoso que supostamente definiria
o carter feminino.
Nesses termos, ento, torna-se perfeitamente razovel, quase previsvel
que, identificando a figura da mulher e a dos pobres, apesar
das suas diferenas com as noes de estabilidade e de moderao,
Gilberto termine por efeminar um certo tipo de homem, aqueles notrios
bacharis dos sobrados, naturalmente. Isto vai ocorrer, em princpio,
atravs da prpria dependncia que eles desenvolveram em relao
retrica, que agora, alm da superficialidade e da excluso Vedas,
Brmanes que ela j implicava, seria responsabilizada tambm
pelo fato de que a literatura do advogado repugna pelo freqente
sacrifcio da concentrao que a fora e o ritmo dos grandes estilos
disperso que a fora e o ritmo da oratria (AJ, p. 61).
Escondida em um pequeno artigo sobre o Esprito de Advogado
publicado em AJ, essa observao acaba por contrapor a disperso
e a instabilidade que seriam prprias da retrica concentrao
que, mais do que uma propriedade dos grandes estilos, j havia sido
definida por Gilberto no artigo sobre O que W.L. George disse das
mulheres como uma caracterstica eminentemente masculina. Entretanto,
necessrio que se esclarea que no estamos lidando aqui somente
com um comentrio breve e casual, aparentemente perdido no
meio da contribuio jornalstica do nosso autor.
Ao contrrio, idntica posio ser tambm defendida em SM,
defendida e at mesmo ampliada, pois descola-se dos bacharis para
incluir todo o lado masculino daquela nobreza patriarcal ou no
que habitava os sobrados. Dessa forma,
Ricardo Benzaquen de Arajo 182
diferenciando-se da mulher por umas certas ostentaes
de virilidade agressiva no trajo, nas maneiras, no vozeiro
ao mesmo tempo de macho e de senhor, mas diferenciando-
se [tambm] do escravo pelo excesso quase feminino de
ornamentao que caracterizasse sua condio de dono, o
homem patriarcal no Brasil, com sua barba de mouro e suas
mos finas cheias de anis, foi uma mistura de agressividade
machona e de molice efeminada (SM, p. 126-7).
Na verdade, essa preocupao exagerada com a distino parece
ter alcanado tanto a relao do marido com a mulher e do senhor
com o escravo quanto a do homem para o menino e do nobre para o
plebeu (idem, p. 126), provocando uma genuna superornamentao
do homem de sobrado no Brasil (ibidem). Esta superornamentao,
por sinal, envolveu desde o uso da maquiagem, ou seja, a moda das
cabeleiras empoadas e dos sinais pintados no rosto no rosto dos
homens graves, e no apenas no das mulheres finas e dengosas, at,
um pouco mais para dentro do sculo XIX, o abuso de tetias, presas
corrente de ouro do relgio, de anis por quase todos os dedos,
de ouro no casto da bengala e [...] de perfume no cabelo, na barba e
no leno (ibidem).
Conseqentemente, no sculo XIX, o sculo mais dos sobrados
aburguesados que das casas-grandes um tanto fortalezas, sem hereges
para combater, nem quilombolas para destruir, o aristocrata brasileiro
foi menos o sexo forte, que o sexo nobre (idem, p. 127), o que faz
inclusive com que Gilberto conclua, lapidarmente, que o homem no
Brasil patriarcal j em declnio, foi a mulher a cavalo (ibidem). Cavalo,
a propsito, segundo uma passagem de Nord em que ele associado
ao senhor de engenho, igualmente efeminado: no cavalo [se]
sente o animal meio maricas do senhor: o animal cheio de laos de fita
e mesureiro; o animal abaianado (p. 104).
Como se percebe, aquela hybris fria, caracterstica da vontade de
ordem e de coerncia que acompanhou a reeuropeizao do Pas tambm
se faz presente nessa obsesso pela distncia e pela diferenciao
que aqui se instalou na mesma poca. Deste modo, segundo Gilberto,
a verso brasileira do processo civilizador que marcou o Ocidente
parece ter redundado sobretudo na extino daquele calor que, mal
ou bem, emanava da nossa promscua e anrquica experincia colonial.
Tornava-se indispensvel, por conseguinte, estimular-se a sua
reforma por intermdio de todos os meios possveis, e, no caso espe-
183 Guerra e Paz
cfico do nosso autor, pela renovao do compromisso que unia a sua
obra acadmica vida, animao e solidariedade que lhe seriam
prprias, ou melhor, pela converso desse compromisso quase que em
uma verdadeira e absorvente misso.
Creio, de fato, que seja precisamente esse esprito missionrio que
o inspire nos anos 30, fazendo com que a sua obra acabe por valorizar
as duas alternativas que ento concorriam com aquele glido e
requintado mundo dos sobrados: os mocambos e as mulheres, ambos
moderados, os primeiros baseados em uma franciscana fraternidade
que dispensava os antagonismos, as segundas mostrando-se capazes
de preserv-los, s que atravs de um equilbrio muito mais estvel,
dotado de uma noo de limites bem mais firme e segura do que a que
havia caracterizado o velho patriarcalismo discutido em CGS.
Para encerrar: condenando os sobrados e idealizando os mocambos,
Gilberto termina por endossar, pelo menos at certo ponto, a
alternativa que lhe era oferecida pelas aristocrticas sinhs, assumindo
inclusive, a seu respeito, o papel que costuma ser reservado, na literatura
antropolgica, figura do mediador. Isto se d quer pela sua
incapacidade de abrir mo das divergentes tradies em que aparentemente
tinha sido criado, quer por vislumbrar a uma frmula mais
temperada e portanto mais compatvel com a modernidade que, como
veremos no prximo captulo, ele tambm preza, e muito, desde que
no assuma o aspecto excludente e estetizante surpreendido em SM.
Na verdade, o apoio dado pelo nosso autor a essa nova forma de equi-
Ricardo Benzaquen de Arajo 184
librar os antagonismos divide-se, a meu ver, por vrios caminhos, diretos
e indiretos, comeando por levar a srio uma atividade to tipicamente
feminina quanto a cozinha e culminando na sua prpria maneira
de se apresentar como autor em CGS, para onde, finalmente,
podemos regressar.
CONCLUSO
DR. JEKYLL AND MR. HYDE
Acredito que a melhor maneira de promover o retorno de CGS
discusso, especialmente levando-se em conta a relao de Gilberto
com aquela forma menos excessiva, mais temperada de equilibrar os
antagonismos examinada no fim do ltimo captulo, talvez seja pela
retomada da questo da oralidade, provavelmente uma das suas particularidades
mais ressaltadas pela crtica ao longo do sculo.
Com efeito, desde a publicao do livro em 1933, importante parcela
dos comentadores tem se preocupado em assinalar algumas caractersticas,
como a repetio, o inacabamento e a impreciso, que
conferem sua prosa um tom extremamente envolvente, muito prximo
ao de uma conversa. Alis, justamente pela ligao de CGS com
a linguagem coloquial que ela tem sido considerada desde o seu lanamento,
para o bem ou para o mal, como uma obra tambm literria,
e de literatura moderna. Yan de Almeida Prado, por exemplo,
registra por um lado que
Gilberto Freyre dos autores modernos o que atingiu
com mais segurana a meta ambicionada pelos novos, de
possurem uma linguagem adaptada nossa poca. De
anos para c tem-se tentado, nem sempre com felicidade,
185 Guerra e Paz
amoldar a dura, rgida e arcaica lngua portuguesa s necessidades
do momento e do meio. Pode o autor gabar-se
de ter conseguido uma forma que no dos menores encantos
do seu livro (cf. Prado [1934], in Fonseca, 1985,
p. 52),
enquanto Afonso Arinos de Melo Franco, embora elogiando copiosamente
o trabalho, no deixa de reparar por outro lado que
a linguagem de Gilberto Freyre devia ter um pouco
mais de dignidade [...] [Com isto,] apenas estou querendo
salientar que o estilo, alis gostoso e agradvel, que Gilberto
Freyre emprega no seu livro, era mais prprio para outro
gnero de literatura que ele pratica to bem quanto a sociolgica:
o de fico. Ser que Gilberto, homem civilizado, vai
a um jantar de cerimnia com o mesmo traje sumrio com
que saiu para o tnis matinal? (cf. Franco [1934] in Fonseca,
1985, p. 84).60
Como se v, a inclinao anti-retrica de Gilberto parece t-lo
realmente conduzido a escrever colado linguagem mais cotidiana, reproduzindo
de certo modo o Sermo humilis franciscano que ele tanto
louvava. Contudo, antes de seguir em frente, quero deixar bem claro
que no pretendo, ao menos nesta ocasio, explorar diretamente esse
filo que nos informa do prestgio de uma determinada modalidade
de narrativa oral em CGS.
Na verdade, ao convocar agora essa questo, minha inteno foi
basicamente a de lembrar que, como foi abordado na primeira parte
deste estudo, a oralidade no s uma marca distintiva da redao
de CGS mas tambm um dos objetos que ele discute. E discute de forma
peculiar, salientando em primeiro lugar o vcuo enorme entre a
lngua escrita e a lngua falada. Entre o portugus dos bacharis e dou-
60 A referncia cannica ao inacabamento de CGS, ressaltada pelo prprio
Gilberto no prefcio de SM, feita por Joo Ribeiro ([1934] in Fonseca, 1985,
pp. 75-9). A repetio, por sua vez, sublinhada no artigo de Cavalcanti Proena
(1962), enquanto a impreciso ser objeto de comentrios de Grieco ([1934], in
Fonseca, 1985, pp. 61-74) e do mesmo artigo de Franco ([1934] in Fonseca, 1985,
pp. 81-8). Nos ltimos anos, o tema da oralidade foi retomado por Costa Lima
(1989) e Merquior (1987).
Ricardo Benzaquen de Arajo 186
tores, quase sempre propensos ao purismo, ao preciosismo e ao classicismo,
e o portugus do povo, do ex-escravo, do menino, do analfabeto,
do matuto (CGS, pp. 176-7).
Alm disso, Gilberto vai ainda indicar que a prpria lngua falada
conhece tambm duas verses, uma mais prxima casa-grande,
mais castia e retrica, e a outra revelando claramente a influncia das
senzalas, onde, como j foi mencionado, a ama negra fez muitas vezes
com as palavras o mesmo que com a comida: amolengou-as, machucou-
as, tirou-lhes as espinhas, os ossos, as durezas, s deixando para
a boca do menino branco as slabas moles (CGS, p. 371).
No se trata, porm, de imaginarmos que da decorra a afirmao
de que no brasileiro subsistem, como no anglo-americano, duas
metades inimigas: a branca e a preta, o ex-senhor e o ex-escravo. Ao
contrrio, como Gilberto sustenta naquele longo trecho, que encerra
o captulo 3, sobre a questo do duplo uso dos pronomes no Brasil,
somos duas metades confraternizantes que se vm mutuamente
enriquecendo de valores e experincias diversas [...]
[visto que] temos no Brasil dois modos de colocar pronomes,
enquanto o portugus s admite um o modo duro
e imperativo: diga-me, faa-me, espere-me. Sem desprezarmos
o modo portugus, criamos um novo, inteiramente nosso
caracteristicamente brasileiro: me diga, me faa, me espere.
Modo bom, doce, de pedido. E servimo-nos dos dois
(CGS, pp. 376-7).
Ora, escrevendo como quem fala e fala de maneira relaxada,
doce, como se estivesse em um bate-papo porta de casa, de pijama
e chinelo sem meia, Gilberto fortalece os seus laos com aquela dimenso
mais popular da lngua e da sociedade brasileira. No entanto,
conforme sabemos, ele est longe de se deixar absorver inteiramente
por esses mesmos laos, na medida mesmo em que tambm reivindica,
com muito mais vigor, a sua ascendncia aristocrtica.
Esta reivindicao repetida em vrios trechos de CGS, dos quais
o mais conhecido provavelmente a famosa passagem, situada nas
pginas XXX e XXXI do Prefcio, onde Gilberto comea por se referir
impresso do arquiteto Lcio Costa, diante das casas velhas de
Sabar, So Joo del Rei, Ouro Preto, Mariana, das velhas casas-grandes
de Minas [...]: a gente como que se encontra [...] e se lembra de
187 Guerra e Paz
coisas que a gente nunca soube, mas que estavam l dentro de ns; no
sei Proust devia explicar isso direito, e termina por garantir que
estudando a vida domstica dos antepassados sentimo-nos aos poucos
nos completar: outro meio de procurar-se o tempo perdido.
Outro meio de nos sentirmos nos outros nos que viveram antes de
ns; e em cuja vida se antecipou a nossa.
Comprova-se, assim, o vnculo de Gilberto com aquela forma moderada
de equilibrar os antagonismos conservada pelas mulheres nas cozinhas
patriarcais: celebrando os seus antepassados nobres, mas escrevendo
mais ou menos como um escravo falava, ele explicita, um pouco como
nos casos dos pronomes, a possibilidade de uma convivncia relativamente
harmnica de diferentes tradies dentro de si mesmo, acentuando a
sua identidade como um intelectual e um aristocrata nada requintado.
Esse, contudo, no o nico rendimento que se pode extrair dos
trechos citados acima. Eles tambm demonstram a intensa, ntima relao
de Gilberto com o que est estudando, deixando claro, como
destaca Roberto DaMatta (1987, pp. 3-5), que ele
escolheu falar do Brasil de uma certa perspectiva [...] e o
ngulo escolhido foi justamente aquele que mais perturba,
posto que junta o biogrfico e o existencial; com o histrico,
o literrio e o intelectual [...] o mtodo ensastico escolhido
por Freyre, obriga o autor a colocar-se (com seu
sistema de valores) no centro mesmo da narrativa. Aqui no
se fala mais do Brasil como se o brasil fosse um espcime
natural, mas se discursa sobre a realidade brasileira tomando-
a como uma moralidade com a qual se tem interesses
patentes e que engloba o escritor [...] falamos do Brasil num
plano de continuidade emocional: usando a mesma lngua
que todos falam e podendo sentir por dentro a problemtica
da sociedade e da nao.
Sentindo por dentro, Gilberto envolve o conjunto da sua reflexo
em uma nvoa da mais densa autenticidade (cf. Trilling, 1971),
61 Se levarmos em considerao os argumentos de Trilling no seu Sincerityonal
Authenticity (1971), a posio de Gilberto ir diferir inteiramente da afirmao
da sinceridade, pois esta exige um certo desprendimento no que se refere a si
mesmo ou a sua prpria cultura e sobretudo uma preocupao, mais universal,
Ricardo Benzaquen de Arajo 188
ou seja, cria a impresso de que as suas afirmaes se referem a uma
verdade absolutamente pessoal e incontrolvel, prxima daquela que
sustentada nas confisses e autobiografias, posto que fruto do seu
pertencimento prpria sociedade que est examinando. como
se no lhe fosse permitido recuar diante de nenhuma constatao,
mesmo das mais escabrosas, mesmo daquelas que pudessem porventura
vir a chocar o seu leitor, pois, de algum modo, ele parece tanto escrever
quanto transmitir a sua obra.61
Essa busca de uma verdade imediata e interior, distante de qualquer
compromisso com o andamento regular da vida social, tem inclusive,
neste caso, conotaes msticas: Gilberto sofre duas iluminaes
na dcada de 20 (TMOT, pp. 84 e 124), um leitor voraz e entusiasmado
de autores como Ramon Lulio (idem, p. 131), Pascal, San
Juan de la Cruz, Santa Teresa e Unamuno (idem, pp. 124-5), e o seu
amigo Luis Jardim indica em 1935, no prefcio a AJ, que ele possui
alguma coisa do mtodo introspectivo que uma tradio, entre os
espanhis, de anlise no s individual como nacional (p. 20).
Nesses termos, no acredito que seja descabido sugerir que a
forma de Gilberto argumentar, usando a mesma lngua que todos
falam e identificando-se to fortemente com seus antepassados, acabe
por produzir a sensao de que os objetos que estuda permanecem
vivos e influentes atravs do seu relato, quer dizer, vivos porque influentes
na confeco do seu texto. CGS, ento, deixa de ser apenas
um livro para transformar-se em uma espcie de casa-grande em miniatura,
em uma voz longnqua mas genuna, legtima e metonmica
representante daquela experincia que ele prprio analisava, enquanto
o nosso autor se converte, at certo ponto, em personagem de si
mesmo, como se escrevesse no s um ensaio histrico-sociolgico mas
tambm as suas mais ntimas memrias.
Autor e livro demonstram, por conseguinte, a mais perfeita sinde
se falar a verdade como um instrumento para a constituio de honest social
relationships (cf. Handler, 1986, p. 3). Ser sincero, nesses termos, poderia incl
usive
envolver um compromisso com formas mais convencionais, at retricas, de
expresso, o que marca um significativo contraste com a juno, em CGS, do seu
informal tom de conversa com a autenticidade procurada pelo seu autor. O texto
de Handler mencionado acima oferece uma breve aproximao dessas questes com
os debates no interior da Antropologia, aproximao ampliada, com a incorporao
da experincia brasileira, atravs dos trabalhos de Gonalves (1988 e 1990).
189 Guerra e Paz
tonia, ambos autenticando a vitalidade do que um escreve no outro.
justamente por essa razo, alis, que a postura de Gilberto em CGS,
sempre beira de assumir um tom de celebrao ou de lamento nostlgico
ou melhor, sentimental , termina por se aproximar decididamente
do que poderamos chamar de uma segunda ingenuidade.
como se ele experimentasse com toda a naturalidade, ao escrever,
sensaes idnticas ou ao menos prefiguradas pelas dos seus antepassados
coloniais, sensaes que inclusive no precisam ser obrigatoriamente
preservadas em uma tradio contnua, ininterrupta,
como a da cozinha patriarcal, mas que se conservam como uma possibilidade
cultural, como coisas que a gente nunca soube, mas que
estavam l dentro de ns; no sei Proust devia explicar isso direito.
No creio, porm, que esse recurso introspeco proustiana
(CGS, p. XXX) tenha condies de esgotar os procedimentos empregados
por Gilberto para validar, para assegurar a legitimidade dos seus
dados. O prprio artigo de DaMatta (1987, p. 5), to atento ao carter
confessional do trabalho do nosso autor, no deixa de ressaltar que a
posio ensastica, auto-reflexiva e decididamente de dentro que tipifica
a Sociologia de Gilberto Freyre [... serve] para equilibrar o norte-americanismo

e o europesmo que, paradoxal e dialeticamente, foram to
importantes para a [sua] formao, fazendo com que seja precisamente
essa relao difcil e complexa entre o intelectual e o sensvel,
o de dentro e o de fora, o vivido e o conceitualizado,
o local e o universal, o que requer traduo e aquilo que faz
parte do ar que se respira que Gilberto Freyre que[ira] estudar
e, eventualmente equilibrar, em sua obra (ibidem).
Como se v, temos a novos antagonismos sendo equilibrados,
pois o suposto envolvimento de Gilberto com a sociedade brasileira,
tanto com a aristocracia quanto com o povo, no o dispensa de cultivar
uma bem-definida e internacionalmente bem-sucedida vocao
acadmica. Assim, logo no incio do Prefcio de CGS, ele nos
informa do convite da Universidade de Stanford para ser um dos seus
visiting professors na primavera do mesmo ano (p. IX), 1931, seguindo-
se os agradecimentos a Boas (pp. XI-XII) e o reconhecimento
da importncia de sua passagem por Colmbia, em pginas forradas
de citaes e notas eruditas que deixam claro que no estamos tratando
simplesmente com um ensasta de pendor autobiogrfico, mas tambm
Ricardo Benzaquen de Arajo 190
com algum que j foi aluno e professor em consagradas escolas norte-
americanas.
Esse vnculo com a cincia social, particularmente com a Antropologia
Cultural filiada a Boas, ser afirmado e reafirmado ao longo
dos anos 30, culminando com a publicao em 1943, dez anos depois
de CGS, de Problemas Brasileiros de Antropologia, formado em boa
parte por artigos e conferncias proferidos na dcada anterior. Notese,
inclusive, que o mtodo introspectivo praticado por Gilberto
parece harmonizar-se muito bem com a nfase dada pela Etnologia
idia de trabalho de campo, dimenso emptica e biogrfica da atividade
etnogrfica,62 dando assim a impresso de adicionar uma sano
cientfica sua ascendncia literria Proust e mstica San
Juan de la Cruz, Santa Teresa etc.
Essa harmonia, contudo, precisa ser bastante qualificada, pois a
prpria natureza da pesquisa de Gilberto, uma investigao eminentemente
histrica centrada nos primeiros sculos da colonizao, j demonstra
que ele se baseia, acima de tudo, em fontes documentais.
Documentos, lgico, de um carter muito peculiar para a sua poca:
preocupado em estudar o que ele chama de histria ntima, na qual
despreza-se tudo o que a histria poltica e militar nos oferece de
empolgante por uma quase rotina de vida (CGS, pp. XXX-XXXI),
nosso autor se dispe a procurar evidncias inspiradas pela mesma
autenticidade, pela mesma espontaneidade que ele pretende dar a impresso
de atravessar o seu relato.
Ele chega, nesse contexto, a deplorar a inexistncia entre ns de
um ambiente que tivesse estimulado a expresso de reminiscncias mais
pessoais, pois
aqui o confessionrio absorveu os segredos pessoais e de
famlia, estancando nos homens, e principalmente nas mulheres,
essa vontade de se revelarem aos outros que nos
pases protestantes prov o estudioso da histria ntima de
tantos dirios, confidncias, cartas, memrias, autobiografias,
romances autobiogrficos (idem, p. XXXI).
Tal dificuldade, todavia, no impede que Gilberto leve adiante o
62 Pode-se consultar, sobre esse ponto, os estudos de Geertz (1988) e Stocking
(1983).
191 Guerra e Paz
seu trabalho, conseguindo inclusive confirmar, tornar mais ampla e complexa
a sua verso pessoal, fundada na experincia e na memria, da
nossa antagnica e equilibrada tradio. Isto ocorre porque, alm de
lanar mo de uma srie de documentos comparveis quelas fontes
confessionais de cuja ausncia ele tanto reclama, como por exemplo
testamentos, cartas jesuticas, relatrios de Juntas de Higiene e livros
de modinhas e de receitas de bolo (idem, pp. XXXII-XXXVII), nosso
autor termina um pouco por converter a necessidade em virtude, revalorizando
a confisso auricular desde que registrada por uma instituio,
tal como no caso da Inquisio.
Com efeito, Gilberto utiliza-se largamente das trs visitaes do
Santo Ofcio at ento publicadas sob os auspcios do seu amigo
Paulo Prado (idem, p. XXXII) exprimindo com tanta veemncia a
relevncia dos dados nelas embutidos que creio que valha a pena transcrever
quase toda uma pgina do Prefcio de CGS onde ele se manifesta
a respeito:
Em compensao, a Inquisio escancarou sobre nossa
vida ntima da era colonial, sobre as alcovas com camas que
em geral parecem ter sido de couro, rangendo s presses
dos adultrios e dos coitos danados; [...] sobre as relaes
de brancos com escravos seu olho enorme, indagador.
As confisses e denncias reunidas pela visitao do Santo
Ofcio s partes do Brasil constituem material precioso para
o estudo da vida sexual e de famlia no Brasil do sculo XVI
e XVII [...] Deixam-nos surpreender, entre as heresias dos
cristos-novos e das santidades, entre os bruxedos e as festas
gaiatas dentro das igrejas, com gente alegre sentada pelos
altares, entoando trovas e tocando viola, irregularidades na
vida domstica e na moral crist da famlia homens casados
casando-se outra vez com mulatas, outros pecando
contra a natureza com efebos da terra ou da Guin, ainda
outros cometendo com mulheres a torpeza que em moderna
linguagem cientfica se chama felao, e que nas denncias
vem descrita com todos os ff e rr; desbocados jurando
pelo pentelho da Virgem; sogras planejando envenenar os
genros; cristos-novos metendo crucifixos por baixo do corpo
das mulheres no momento da cpula ou deitando-os nos
urinis; senhores mandando queimar vivas, em fornalha de
Ricardo Benzaquen de Arajo 192
engenho, escravas prenhes, as crianas estourando no calor
das chamas (pp. XXXII-XXXIII).
Verificam-se aqui pelo menos dois pontos que merecem destaque.
Em primeiro lugar, preciso acentuar que parece realmente ter
sido dessas fontes inquisitoriais, tratadas por sinal de forma bem pouco
crtica, que Gilberto retirou boa parte das informaes que o ajudaram
a criar aquela atmosfera de excesso e de intoxicao sexual que
teria caracterizado a nossa experincia patriarcal na poca colonial.
possvel identificar a referncias festa de So Gonalo do Amarante,
prtica da feitiaria, crueldade com os escravos e evidentemente
aos pecados da carne analisados em CGS.
Entretanto, embora seja indispensvel que se aponte a falta de
crtica no manuseio da documentao,63 no esse o ngulo que me
parece o mais importante na abordagem da questo, isto , no acredito
que a denncia de tal lapso invalide o conjunto da reflexo de
Gilberto. Tenho essa impresso, inclusive, porque creio que seja possvel
arriscar a sugesto de que uma parcela da melhor pesquisa que
se faz atualmente no Pas sobre o assunto64 vem confirmando, pelo
menos em parte, alguns dos insights do nosso autor.
Desse modo, o segundo ponto, na verdade o que mais me importa
assinalar, est contido logo no comeo daquele longo pargrafo, na
expresso em compensao. O que se compensa? A falta de dirios,
ou seja, a ausncia de documentos imbudos de autenticidade, ausncia
agora reparada pela publicao dos testemunhos arrancados pelo Santo
Ofcio. Afinal, como diz Foucault (1980) no primeiro volume da sua
Histria da Sexualidade,
a confisso [...] um ritual que se desenrola numa relao
de poder, pois no se confessa sem a presena ao menos
virtual de um parceiro, que no simplesmente um inter-
63 Esta falta de crtica envolve, no caso de Gilberto, uma utilizao aparentemente
ingnua dos testemunhos obtidos pela Inquisio, sem que se pergunte,
entre outras coisas, at que ponto o que eles trazem no apenas uma confirmao
daquilo que os confessores queriam ouvir. O artigo de Ginzburg (1991), por
exemplo, chama a ateno para uma outra maneira de utilizar os dados inquisitoriais,

fundada justamente na discordncia entre as verses apresentadas por
acusados e acusadores durante o processo.
64 Tal como o livro de Mello e Souza (1989).
193 Guerra e Paz
locutor, mas a instncia que requer a confisso [...] um ritual
onde a verdade autenticada pelos obstculos e as resistncias
que teve de suprimir para poder manifestar-se; enfim,
um ritual onde a enunciao em si, independentemente de
suas conseqncias externas, produz em quem articula
modificaes intrnsecas: inocenta-o, resgata-o, purifica-o,
livra-o de suas faltas, libera-o, promete-lhe a salvao (p.
61).
Nesses termos, as fontes que parecem orientar em boa medida o
juzo de Gilberto acerca da nossa experincia patriarcal transmitem
efetivamente a sensao de que, nos termos de Trilling (1971), so mais
autnticas que sinceras. No se trata, portanto, de se falar a verdade
sobre si mesmo como um meio, como um instrumento interessado na
promoo de objetivos ticos e pblicos, como por exemplo o estmulo
da confiana na vida social, to importante nas situaes que envolveram
o privilgio das noes de contrato e de um mercado auto-regulado
nos primrdios do capitalismo (cf. Polanyi, 1980).
Ao contrrio, lidamos aqui com uma verdade que, quando se expressa,
o faz como um fim em si mesmo, imediato e supostamente
irrefrevel, obedecendo a necessidades interiores capazes de desencadear
emoes de tal ordem que s podem ser reveladas a dirios secretos,
corajosas autobiografias, ou ao sagrado e redentor patrocnio
da Inquisio. A autenticidade, portanto, transforma-se em um poderoso
motivo retrico em CGS, convencendo-nos de que, no s quando
Gilberto se aproxima de seu objeto como membro da sociedade que
estuda, mas tambm quando sua abordagem segue um ritmo acadmico
e indireto, mais ou menos atento s evidncias da documentao,
estamos diante do mesmo impulso de natureza confessional.
A importncia dessa questo, contudo, no conflita nem deve dificultar
o reconhecimento do grande prestgio emprestado por Gilberto
a esse segundo caminho, mais cientfico, na confeco dessa sensao
de autenticidade que impregna o seu texto. Na verdade, creio que o
prprio fato de a primeira avaliao recebida por CGS, como j se
comentou, ter sido intensamente literria, destacando-se a oralidade da
sua prosa, parece ter contribudo para relegar a um segundo plano a
afirmao da vocao especificamente acadmica do nosso autor,
igualmente fundamental em sua argumentao ao menos durante a
dcada de 30.
Ricardo Benzaquen de Arajo 194
O endosso, naquele momento, de valores ligados a uma atitude
cientfica, preocupada com o desenvolvimento de uma investigao
sria e metdica, prende-se, antes de mais nada, ao repdio verbosidade
sem peso, sem densidade que, segundo Gilberto e vrios outros
autores da poca, caracterizaria a retrica. Nesse sentido, o fato de ele
ter se formado em cincias polticas e sociais nos Estados Unidos, rejeitando
a um s tempo a tradio da eloqncia e a cultura francesa,
aparece realmente como um feito digno de nota.
Assim, importante mencionar pelo menos duas outras publicaes
que, complementando o destaque recebido pelos seus vnculos
universitrios no Prefcio a CGS, ampliam os elogios feitos pesquisa
sistemtica e escrupulosa no perodo: a primeira um artigo publicado
em AJ e chamado Tirania do Ponto de Interrogao, no qual
ele nos informa que o
cidado americano passa metade da vida a responder questionrios.
Mal aprende a escrever lhe d a mestra um papelucho:
seu nome? idade? o nome de seu pai? o de sua me?
que que voc quer ser quando for grande? a iniciao.
Respondido esse papelucho, numa letra que ainda um
gatafunho, est feito o conhecimento da criana com o Ponto
de Interrogao. Da em diante, a propsito de tudo e com
a maior sem-cerimnia, entra-lhe na casa o Ponto de Interrogao,
remexe-lhe os bolsos e at a conscincia, sonda-lhe
os planos, toma-lhe o pulso. E sua tirania constante (p.
39).
bvio, continua Gilberto, que
a funo do ponto de interrogao por certo exagerada
nos Estados Unidos. Pem-no a servio de futilidades. Isto,
entretanto, no justifica o fato de, no Brasil, desdenharmos
dele a ponto de no sabermos, ao certo, quantos somos;
ignorarmos nossos movimentos de produo econmica; e
tantos fatos elementarssimos da nossa vida e da nossa estrutura
social [...] [, posto que] faltam-nos estatsticas. Sem
esses inquritos diretos a tendncia [...] a de aplicar aos
nossos problemas de economia social, solues europias
ou americanas. Ora, nestes assuntos, as solues importa-
195 Guerra e Paz
das resultam, em geral, em fracasso [...] Ao Brasil no fariam
mal mais pontos de interrogao; e menos pontos de
exclamao. Ao contrrio (idem, pp. 39-40).
A nfase especfica da oratria, como se percebe, contraposta
a indagao paciente e discreta da cincia, em uma postura que ser
acentuada em um segundo texto, uma conferncia intitulada O Estudo
das Cincias Sociais nas Universidades Americanas, proferida
na Faculdade de Direito do Recife, em maio de 1934. Aqui, apresentando
aos futuros bacharis um resumo das suas impresses acerca da
vida acadmica nos Estados Unidos, Gilberto vai afirmar que nas cincias
sociais, em que o objeto de estudo escapa particularmente ao rigor
das leis gramaticais da cincia, [...obrigando-as] a substituir o antigo
dogmatismo do sculo XIX pelo que Lindemann chama perpetual
tentativeness [...] sua insistncia cientfica deve ser mais no mtodo
do que nas leis (ECS, p. 45).
Mtodo, claro, que depende da grande
insistncia que se faz em todo o estudo universitrio de
cincias sociais nos Estados Unidos, inclusive no de direito,
na familiaridade do estudante com as fontes, ou as chamadas
primary sources de cada especializao. [...] Naturalmente,
a importncia do estudo das primary sources
maior nos cursos e seminrios de histria. Ouvi Robinson
dizer uma vez que a histria, ao contrrio da crena geral,
no se repete: os historiadores, estes sim, e que vivem se repetindo.
Nenhum professor criou nos seus discpulos maior
gosto de contato com as fontes do que Robinson [...] e
precisamente com esse fim: evitar a repetio de erros colhidos
s vezes de segunda e terceira mo (idem, pp. 54 e
56).
E no se imagine que Gilberto pretenda estar falando de maneira
genrica, reportando-se a experincias vividas por outros:
lembro-me do trabalho enorme que tive na Universidade
de Stanford para familiarizar-me com a seo da biblioteca
consagrada a documentos MSS relativos escravido nos
pases americanos toda a massa de correspondncia dos
Ricardo Benzaquen de Arajo 196
cnsules, de relatrios de comisses extraordinrias nomeadas
pelo Parlamento Ingls para investigar as condies de
trabalho nas plantaes de cana e de caf nos pases escravocratas,
de cartas e dirios de viajantes estrangeiros. Na mesma
Universidade fiz parte da comisso examinadora de um
candidato ao grau de doutor em cincias sociais que deixou
de ser aprovado por no revelar a familiaridade com as primary
sources na forma rigorosa julgada essencial pela maioria
da comisso. Devo dizer que esses exames se fazem com
uma grande sem-cerimnia, o candidato muito vontade,
numa sala sbria e suave de Seminrio, sem a presena
de estranhos, os examinadores fumando pachorrentamente
os seus cachimbos como no fumoir de um club e conversando
com o candidato mais do que lhe dirigindo a palavra
em tom solene de discurso. Entretanto as perguntas iam s
vezes a detalhes que aqui nos pareceriam absurdos. Por
exemplo: que edies conhecia o candidato de determinada
obra, suas datas, outros caractersticos (idem, pp. 54-
5).
A pompa retrica, mais uma vez, dispensada em troca da simplicidade
e seriedade da vida acadmica. Nesse contexto, extremamente
interessante observar que Stocking, em um trabalho recente
(1991), chama a ateno para o fato de que a sensibilidade etnogrfica
nos anos 20 nos Estados Unidos, justamente na ocasio em que Gilberto
l estudou, foi marcada por um repdio aos civilizados valores
vitorianos que pareciam ter se concretizado tragicamente na
primeira grande guerra.
Em oposio, portanto, aos ideais de progresso e de moderao
dominantes at aquela data, ter-se-ia desenvolvido, dentro do prprio
grupo associado a Boas, o interesse por um estilo de vida bem mais
autntico, natural e espontneo, supostamente encontrvel quer em
sociedades tribais quer em guetos culturais como Greenwich Village.
Aqui, seria possvel vislumbrar-se uma forma alternativa de convivncia,
em que a atrao pelo jazz, pela herana negra e pela literatura
moderna articulava-se perfeitamente com o cultivo de maneiras pouco
convencionais de amar, vestir e trabalhar, em um consrcio capaz
de aproximar, sem maiores problemas, a Antropologia e a boemia.
Gilberto, a propsito, parece ter morado em Greenwich Village
197 Guerra e Paz
nessa poca, anotando inclusive em seu dirio s publicado em 1975
algumas passagens que revelam que ele tambm teria compartilhado
aquele estilo de vida mais irregular que seria ento ali praticado.
Essas passagens compreendem desde um ingnuo comentrio sobre o
modo de trajar de Boas deste a aparncia a de um velhote bomio.
Boas parece mais um msico que um antroplogo , at o relato
de suas aventuras sexuais no Village, que
em alguns dos seus aspectos j meus conhecidos no deve
estar longe dos deboches caractersticos dessas casas [de
mulheres da vida]. Apenas so deboches sem comercialismo.
Isto como que os dignifica. Como que os baudelairiza.
Outro dia, indo visitar uns camaradas, quem me recebeu foi
linda camarada de seus vinte anos, toda nua. Estava no banho
quando voc tocou a campainha. claro que no tivera
tempo de se resguardar com a toalha! Tambm claro
que seu descuido foi bem compreendido (TMOT, p. 72).
Na verdade, na prpria palestra recm-mencionada, ele no deixa
de se referir revolta dos novos que faz com que uma Amrica v
se levantando em oposio outra, escravizada pela lngua, pelas
tradies, pelas instituies legais, pelos mtodos e estilos jurdicos, a
Inglaterra da colonizao puritana (ECS, p. 26).
Essa revolta, alis, parece tambm ter tido uma face intelectual,
implicando uma legtima
revoluo nas letras americanas [, revoluo que] se caracteriza
por uma srie de antagonismos ordem social estabelecida
que podem ser resumidos nos seguintes: (1) anticolonial,
isto , antiinglesa, procurando quebrar o exclusivismo
da influncia anglo-saxnica no gosto, nas idias,
nos estilos e na expresso americana; procurando substituir
esse exclusivismo pela liberdade de inspirao e pela flexibilidade
de expresso servir-se das sugestes de cultura
vindas de grupos de colonizao mais nova que a inglesa e
at da negra, que vinha se endurecendo num mundo parte,
porventura o mais rico e cheio de possibilidades artsticas;
(2) antipuritana a revolta contra o moralismo que
at Edgard Poe e Whitman abafara nos seus pretos e cin-
Ricardo Benzaquen de Arajo 198
zentos todo o impulso de arte livre e criadora; (3) antiotimista,
substituindo a conveno do happy end, a crena
no Progresso Indefinido [...] a antiga tendncia para o conforto
mental, para as idias cadeira-de-balano em que o
homem s faz engordar intelectualmente, por uma coragem
nova para a introspeco, para a crtica, para a dvida, para
o ceticismo; (4) finalmente antiburguesa, na oposio, intencional
ou no, s normas de vida criadas pelo industrialismo
sob um laissez-faire como nunca se viu igual
(idem, pp. 26-27).
O que mais me importa ressaltar, porm, que a participao de
Gilberto nessa reviso de valores ticos e intelectuais que teria ocorrido
nos Estados Unidos durante a Era do Jazz, reviso que aparentemente
libera uma hybris at certo ponto comparvel da nossa experincia
colonial, d a impresso de ser inteiramente compatvel, no seu caso,
com aquela intransigente defesa dos ideais ligados pesquisa cientfica.
Esta defesa, por sinal, atesta o lado moderno da reflexo de Gilberto,
ainda que sem dvida estejamos lidando com uma modernidade alternativa,
polifnica e nada estetizante, capaz de aliar a degustao de
iguarias estrangeiras com o consumo da comida regional, o envolvimento
pessoal com a distncia acadmica, a cincia, enfim, com a boemia.65
A explorao dessa dimenso acadmica da identidade modelada
por Gilberto nos anos 30 pode, ainda, apresentar outro rendimento,
at bastante surpreendente. Isto sucede porque, em alguns textos
do perodo, mas particularmente nessa conferncia sobre o estudo das
cincias sociais nos Estados Unidos, ele vai estabelecer uma ligao
entre a seriedade da pesquisa cientfica, os dados por ela levantados e
uma determinada concepo de atividade poltica:
Neste lidar com fatos e com a interpretao dos fatos, isto
, sua generalizao em idias, possvel que o professor e
o estudante de cincias sociais nos Estados Unidos fiquem
65 importante destacar que o artigo de Paiva (1987), analisando as relaes
de Gilberto com sanitaristas, engenheiros e reformadores da educao como
Ansio Teixeira, j aponta para essa dimenso modernizante da sua reflexo. Lembraria,
apenas, que o reconhecimento dessa dimenso no significa o abandono
da tradio nem o endosso sem ressalvas do nosso processo civilizador, procurando-
se mant-los equilibrados em um arranjo tenso e freqentemente paradoxal.
199 Guerra e Paz
sem tempo e disposio mental para ter ideais. a acusao
que se faz revoluo empreendida por Franklin Roosevelt:
a de estar-se processando sem um grande ideal ou sem
uma grande mstica. Os russos, dizem, tiveram uma; os espanhis,
tambm; os alemes, a sua, e terrvel, a mstica
hitlerista; os italianos, a mstica fascista; e ns, no Brasil,
no nos podemos queixar da falta de ideais e de idealistas,
de msticos e de msticas revolucionrias e conservadoras.
Mas principalmente revolucionrias. As revolues entre
ns quase sempre tm trazido ao poder homens de ideais
grandiosos mas de idias to pequenas que ningum as percebe
(idem, p. 58).
Como se v, aquela revoluo moral, aquele enorme conjunto de
transformaes que teria abalado a sociedade norte-americana na poca
da passagem de Gilberto por l, tambm possua uma face propriamente
poltica, representada pelo governo de Franklin Roosevelt. S que,
nesta obra de Roosevelt no se deve ver o puro esforo de
um homem nem a ao de uma poltica sim a ltima fase,
ou pelo menos a decisiva, de um movimento preparado, em
grande parte, nas universidades, por professores de cincias
sociais [...] e dentro e fora das universidades por um grupo
de poetas, crticos e romancistas novos, que por sua influncia
se assemelham aos da Rssia no sculo XIX (idem, pp.
25 e 59).
Desse modo, possvel at que nem seja necessrio relembrar o
Prefcio de CGS nenhum estudante russo, dos romnticos, do
sculo XIX, preocupou-se mais intensamente pelos destinos da Rssia
do que eu pelos do Brasil na fase em que conheci Boas. Era como se
tudo dependesse de mim e dos de minha gerao (CGS, p. XII)
para que se confirme, apesar daquela sua opo pela histria ntima,
a orientao pblica de sua reflexo. Mas aqui a referncia a esta orientao
pblica de sua obra, nada necrfila comprometida com a
interveno na vida social de seu tempo, a alterao de seu excludente
padro e a renovao da tradio dos antagonismos em equilbrio
, parece vir acompanhada de uma concepo particular da poltica.
Tal concepo, repito apenas para deixar bem claro o ponto, ba-
Ricardo Benzaquen de Arajo 200
seia-se em idias que no passam de interpretaes, de generalizaes
de fatos revelados pela investigao acadmica, totalmente
opostos aos grandes ideais, vagos, messinicos, quase retricos. Ela
vincula-se, portanto, revoluo econmica e social que hoje se opera
nos Estados Unidos [e que] talvez a menos mstica das que agitam o
mundo e, digamos mesmo, a menos idealista. Mas de todas a maior
no esforo de procurar reconstruir uma ordem econmica e social to
cientificamente e to humanamente quanto possvel (ECS, pp 58-59).
Assim, a pesquisa da histria ntima, fundamentada na judiciosa
avaliao de fontes manuscritas mas tambm capaz, como foi visto,
de ser enriquecida pelo recurso ao mtodo introspectivo, ou seja,
pelo registro da experincia pessoal do autor, termina por se converter
na base de uma definio da vida poltica totalmente endossada por
Gilberto. Nesses termos, a autenticidade que definia a maneira pela
qual nosso autor legitimava os dados empregados em CGS, impregnando
tanto a voz de seu narrador, que nos garantia estar diretamente
envolvido com a sociedade que analisava, quanto aqueles documentos
oriundos da Inquisio, transfere-se agora para essa modalidade
de interveno na cena pblica que parece, inclusive, dar sentido ao
conjunto da obra que estamos examinando.
Meu ponto, aqui, no o de denunciar que essa rara conjuno
entre a cincia e a poltica possa deturpar a iseno acadmica de Gilberto.
O que mais me interessa, ento, destacar o fato de que o papel
assumido pela noo de autenticidade, atravessando domnios to
distintos quanto o pessoal, o acadmico e o poltico, d a impresso
de impor sua reflexo uma inesperada e absoluta coerncia, expondo-
a, inesperada e ironicamente, ao risco da estilizao.
Com efeito, ao transformar-se em personagem de seu prprio
livro ao mesmo tempo que o utiliza como ponta-de-lana de um esforo
de superao daquela requintada sociabilidade que ele tanto
criticava, Gilberto transmite a sensao de assumir um compromisso
excessivamente rigoroso com as suas prprias convices: um pouco
como se ele corresse o risco de se condenar a repeti-las, a reiterlas,
posto que se apresenta tanto como seu criador quanto como sua
criatura, em um processo no qual o abuso da autenticidade ameaa
reduzir paulatinamente aquela distncia, mesmo mnima, imprescindvel
para que nosso autor pudesse manter sua criatividade, ou seja,
sua vitalidade enquanto intelectual.
Existe algum antdoto para essa promessa de congelamento e de
201 Guerra e Paz
decadncia? Creio que sim, ao menos para o perodo sob exame, mas,
para encontr-lo, teremos de regressar anlise da questo da oralidade,
justamente o ponto de partida dessa argumentao que acaba
por aproximar a obra de Gilberto daquilo que ela mais combateu na
dcada de 30, o perigo da estetizao.
No se trata, porm, de recuperar o tema da oralidade atravs
do mesmo caminho percorrido no incio deste captulo, onde ele era
entendido como um primeiro vnculo de substncia entre Gilberto e a
tradio dos antagonismos em equilbrio. Agora, preciso retom-lo
pelo concurso de outro texto no muito conhecido, Ingleses (1942),
coletnea na qual se destaca, sobretudo, o seu artigo de abertura, denominado
Anglos s vezes Anjos.
O primeiro ponto a ser ressaltado neste artigo a associao entre
oralidade e ensasmo, j que o ingls, segundo Gilberto, faz s vezes
filosofia como Mr. Joudain fazia prosa. [...Isto , atravs de] ensaios
[que] so quase todos em voz de conversa e sobre assuntos cotidianos
[... O que faz com que] o essayist verdadeiramente ingls nada [tenha]
de doutoral nem mesmo de bacharelesco (pp. 37 e 39).
Essa aproximao do tom de conversa com a prtica do ensaio
pode, na verdade, ser aplicada prpria obra de Gilberto e especialmente
a CGS, o que ajudaria inclusive a explicar melhor uma de suas
caractersticas mais importantes e comentadas: o inacabamento. De fato,
a clebre resenha feita por Joo Ribeiro j assinalava que o nosso autor
desses escritores que no sabem acabar. O seu livro, conquanto
grande (mais de quinhentas pginas), no conclui:
as paredes esboam uma cpula que no existe. Convergem
para a abbada que fica incompleta e imaginria. um livro
que nunca acaba, como certos contos folclricos sem
fim (Ribeiro [1934], in Fonseca, 1985, p. 76).
66 A leitura do texto de Lukcs seria certamente enriquecida pela considerao
de dois outros captulos de LAme et les Formes (1974): Platonisme, Posie
et Formes: Rudolf Kassner e Aspiration et Forme: Charles-Louis Philippe. Alm
destes, evidentemente necessria uma consulta ao texto de Adorno (1986) sobre
o ensaio, assim como tambm seria aconselhvel uma apreciao do conjunto da
reflexo de Benjamin, marcada pelo inacabamento e pela fragmentao, de um
ngulo que se interessasse por esta discusso. Ressalte-se, ainda, que a contribuio
desses trs autores para o estudo do tema recebeu uma primeira avaliao na
tese de Kauffmann (1981).
Ricardo Benzaquen de Arajo 202
Esse juzo imediatamente endossado pelo prprio Gilberto no
Prefcio de SM, onde reconhece que o que Joo Ribeiro estranhou
na primeira parte do trabalho a j publicada tambm estranharia
nesta: no conclui. Ou conclui pouco. Procura interpretar e esclarecer
o material reunido e tem, talvez, um rumo ou sentido novo de interpretao;
mas quase no conclui. Sugere mais do que afirma (p. 26).
Esse privilgio da sugesto em detrimento da concluso situa a
reflexo de Gilberto no perodo, a meu ver, na trilha aberta pelo texto
clssico de Lukcs, A Propsito da Essncia e da Forma do Ensaio:
Uma Carta a Leo Popper, onde ele afirma que o ensaio um
tribunal, mas o que nele constitui o essencial, o elemento decisivo no
que se refere aos valores, no a sentena (como no sistema), mas o
prprio processo (cf. Lukcs, 1974, p. 33).66
O que est em questo aqui, vale a pena frisar, no a simples
ausncia de um desfecho, de uma sntese final capaz de alinhavar e
resumir o que foi discutido anteriormente. Ao contrrio, trata-se de
uma espcie de inacabamento essencial, que se instala na argumentao
desde o seu princpio, como o seu princpio, impedindo que o ensaio
possa aceitar uma forma definida, estvel, na medida mesmo em que,
como acentua Costa Lima (1993), de tal modo nele [no ensaio] queimam
as questes que no h espao possvel para que em forma se
solucionem.
Observado desse ngulo, como um ensaio, como um trabalho que
mais levanta dvidas do que propriamente fornece respostas, CGS
parece atender a um anseio confessado por Gilberto ao seu dirio em
1925, a partir de um trecho do Soliloquies de Santayana:
There are books in which the foot-notes, or the comments
scrawled by some readers hand in the margin, are more
interesting than the text. No me humilharia o fato de ser
autor de um livro que provocasse tais comentrios: superiores
ao prprio texto. Na verdade, no me atraem os livros
completos ou perfeitos, que no se prolongam em sugestes
capazes de provocar reaes da parte do leitor; e de tornlo
um quase colaborador do autor (TMOT, p. 165).
Toda essa nfase na incompletude e na imperfeio, entretanto,
no nos deve levar a supor que o inacabamento caracterstico do
203 Guerra e Paz
ensaio importe necessariamente no elogio da indefinio. Longe disto,
o que ele d efetivamente a impresso de recusar um compromisso
com a idia de totalidade, ou seja, com a preocupao de apresentar
uma viso sistemtica e exaustiva das questes em pauta.
Contudo, necessrio que fique bem claro que, como assinala o
texto de Lukcs mencionado acima, essa averso totalidade no deixa
de vir acompanhada por um vivo interesse em captar o fundamental,
em atingir o ncleo, o corao da matria sob exame, deixando apenas
o detalhamento dos problemas para formas mais abrangentes e
definidas, como o tratado, por exemplo. Deriva justamente desse interesse,
inclusive, a possibilidade de se aproximar o ensaio do retrato,
porque os retratos verdadeiramente significativos, alm dos outros
sentimentos artsticos que despertam em ns, produzem ainda o da vida
de um homem que realmente viveu, eles nos impem o sentimento de
que sua vida se desenrolou como nos mostram as linhas e as cores do
quadro (cf. Lukcs, 1974, p. 24).
Ao pretender, ento, ir alm das linhas e das cores, dos dados sensveis
e portanto assolados pela contingncia, o ensaio, nesta acepo,
parece de fato decidido a cultivar a sua capacidade de ferir a corda certa,
decisiva, responsvel maior pela prpria identidade dos objetos que
estuda. Nesse sentido, a impreciso e o inacabamento da sua construo
terminam, at certo ponto, sendo compensados pela acuidade, pela
agudeza e profundidade envolvidas em sua abordagem, supostamente
em condies de alcanar, ainda que de forma ligeira e indireta, as
grandes questes da existncia.
Ora, esse duplo e tenso caminho tambm foi percorrido por Gilberto.
Ocorre, porm, que esse empenho, como j vimos, comporta o
perigo de conduzi-lo ao beco sem sada da estilizao do seu prprio
pensamento: obcecado em validar as informaes em que baseia a sua
anlise pela afirmao da sua autenticidade, ele as vincula sua prpria
experincia pessoal, correndo o risco de uma proximidade excessiva
e, portanto, de uma viso desprovida de qualquer crtica, de uma
viso que, tautologicamente, apenas confirmasse o seu objeto.
Seria, nos termos da discusso acerca do ensaio encaminhada por
Lukcs, como se o segundo termo, a identidade, liquidasse pouco a
pouco com o primeiro, o inacabamento. Contudo, sem descartar a
ameaa de estetizao embutida nos procedimentos metodolgicos de
Gilberto, acredito que tenha sido precisamente o oposto o que acabou
por acontecer, ao menos no que se refere a trabalhos como SM, Nord
Ricardo Benzaquen de Arajo 204
e, sobretudo, CGS.
Essa convico, na verdade, repousa na possibilidade de deslocar
para a reflexo e a escrita do prprio Gilberto um argumento que
ele emprega, naquele mesmo texto de 1942, para caracterizar tanto
os ensastas quanto os ingleses em geral. Aqui, ele recorda, em primeiro
lugar, o seu
sense of humour, que [os] faz sorrir de si prprio[s] e de
suas prprias virtudes de homens, quando proclamadas com
nfase pelos escritores nacionais ou por estrangeiros delirantes
de entusiasmo; ou quando negadas pelos inimigos
mais crus. O corretivo anglico arrogncia humana, ao
exagero literrio, ao dio poltico e teolgico, , no ingls,
o sense of humour. O corretivo ao seu prprio orgulho etnocntrico
e que s por isso no degenerou de todo na vulgaridade
racista ou arianista (Ingl, p. 26).
Da mesma forma,
todos sabemos que o cristianismo dos ingleses o cristianismo
terrivelmente estreito de seitas: o prprio Milton, batista;
os Wesley, metodistas; os cabeas redondas de Cromwell,
presbiterianos. Seitas inimigas umas das outras e todas da
Igreja Estabelecida e dos Papistas [...] Mas que outro cristianismo
se apresenta superior ao dos anglos [...] na produo
de anjos? O Pilgrims Progress do evangelista Bunyan
quase um quinto Evangelho. [...] No Paradise Lost arde
uma alma de profeta do velho testamento nascido j cristo:
os olhos escancarados para o mundo inteiro e no ape-
67 Observe-se que Callado (1962) j chamava a ateno para a possibilida
de de estabelecer uma relao especial, modelar mesmo, de Gilberto com a Inglaterra.

Seguindo essa pista, creio que seja o caso de destacar no s essa verso inglesa
dos antagonismos em equilbrio como tambm o sugestivo uso burkiano
da idia de tradio, inclusive no que se refere a esses mesmos antagonismos: em
vez de tentar mant-los intatos, como se contivessem uma substncia inaltervel,
nosso autor os preserva atravs das suas prprias transformaes, em uma postura
comparvel adotada pelas posies que dispensam um tratamento menos estvel,
mais performtico noo de cultura no interior da Antropologia (cf. Velho,
1992, pp. 68-70).
205 Guerra e Paz
nas para gente do seu sangue. que na religio como em
tudo mais o universalismo, no ingls, est sempre prximo
do insularismo que tende a fazer de cada ilhu da Mancha
um ser diabolicamente estreito: um homem de seita, de clube
de bairro, de subrbio, de partido, de classe, de casta, de provncia.
A nostalgia do todo de que o desgarraram a geografia
e a histria que corrige nele esta tendncia para viver em
ilhotas morais dentro de suas ilhas de terra (idem, p. 46).
Muito bem: Jos Lins do Rego, no prefcio dessa pequena coletnea,
nos avisa que desses ingleses contraditrios que fala o ensaio
de Gilberto Freyre (p. 11). Sem dvida, mas acredito que ele
tambm fale de si e, mais especificamente, de uma determinada maneira
de equilibrar os antagonismos, peculiar casa-grande e a CGS.67
Essa maneira, aparentemente tambm praticada pelos ingleses, difere
inclusive daquela harmnica articulao de tradies culinrias promovida
pelas mulheres patriarcais, por conferir valores morais simultneos
e opostos ao mesmo objeto. Cria-se, assim, uma nova forma de
se aproximar os antagonismos na anlise de Gilberto, produzindo-se
um clima de extrema ambigidade tica, clima em que o bem e o mal
parecem se tocar como os dois lados da mesma experincia ou da mesma
personagem, tornando a noo de equilbrio empregada em CGS naturalmente
muito mais instvel e precria do que aquela que veio suced-la.
O maior exemplo do que estou afirmando o prprio papel desempenhado
pela idia de hybris em CGS, exemplo na verdade j to
discutido e repisado, sobretudo nos captulos 2 e 3, que parece dispensvel
cansar o leitor com novas citaes. Basta lembrarmos que, violentamente
criticado por todas as doenas e mortes que acarretava, o
excesso era tambm aplaudido pela proximidade que ele terminava por
promover, sendo possvel at comparar-se a anlise de Gilberto com
a de Bakhtin (1987), em funo do destaque que ambos emprestavam
a essa noo de ambigidade.
Exatamente do mesmo modo, a avaliao do processo civilizador,
que supostamente interrompe em SM o predomnio daquela hybris,
pautava-se tambm por um raciocnio igualmente paradoxal: elogiado
no comeo pela disciplina e pela normatividade que infundia vida
social, alm da funo que cumpria na liberao de mulheres e filhos
do jugo patriarcal, esse processo , no mesmo movimento, denunciado
como responsvel pela implantao do que Merquior (1987) refe-
Ricardo Benzaquen de Arajo 206
rindo-se especificamente a SM chamava vitorianizao do Brasil,
a imposio de uma ordem excessiva, excludente e estetizante ao Pas.
Inmeras passagens poderiam ainda ser destacadas para comprovar
esse argumento. Todavia, acredito que valha a pena sublinhar
apenas uma delas, longa mas particularmente esclarecedora, com a qual
Gilberto encerra Nordeste. Trata-se de uma apreciao dessa
civilizao nordestina do acar talvez a mais patolgica,
socialmente falando, de quantas floresceram no Brasil
que enriqueceu de elementos mais caractersticos a
cultura brasileira. O que nos faz pensar nas ostras que do
prolas. Levantando-se a vista dos pobres canaviais do Nordeste
patriarcal para as oliveiras de certa terra clssica do
Sul da Europa, h de ver-se que tambm a civilizao grega
foi uma civilizao mrbida segundo os padres de sade
social em vigor entre os modernos. Civilizao escravocrata.
Civilizao pag. Civilizao monossexual e, entretanto,
estranhamente criadora de valores, pelo menos polticos,
intelectuais e estticos. Muito mais criadora desses
valores do que as civilizaes mais saudveis que ainda se
utilizam da herana grega. Junto dela, com efeito, a bem
equilibrada civilizao dos modernos escandinavos empalidece
e se apresenta to estril e tristonha como se no tivesse
seno mos e ps de gigante. Abaixo da grega, outras
civilizaes parece que tm reproduzido, em termos macios,
o caso estranho dos gnios individuais, tanto deles como
as ostras: doentes e que do prolas. A antiga civilizao de
acar do Nordeste, de uma patologia social to numerosa,
d-nos essa mesma impresso, em confronto com as demais
civilizaes brasileiras a pastoril, a das minas, a da
fronteira, a do caf. Civilizaes mais saudveis, mais democrticas,
mais equilibradas quanto distribuio da riqueza
e dos bens. Mas nenhuma mais criadora do que ela
de valores polticos, estticos, intelectuais (p. 220).
* * *
Espero que tenha ficado claro, agora, que nosso autor de fato lida
com pelo menos duas formas diversas de equilibrar antagonismos: uma,
207 Guerra e Paz
mais feminina, temperada e medida, mostra-se capaz de produzir uma
harmonia absolutamente estvel entre distintas heranas culturais; a outra,
mais masculina, eminentemente ambgua, instvel e paradoxal,
parece se radicar na excessiva experincia colonial, mas ganha uma
sobrevida na prpria forma de Gilberto construir sua argumentao.
Ele, a propsito, transmite a sensao de preferir, ou melhor, de
cultivar mais pessoalmente essa alternativa masculina, sem que isso signifique,
muito ao contrrio, qualquer desapreo pelo tranqilo caminho
feminino, pelos fraternos mocambos, ou at mesmo por aqueles
moderados policultores paulistas mencionados em CGS. Todos,
afinal, so aparentemente bem mais saudveis, democrticos e equilibrados
do que a tradio propriamente patriarcal, no sendo evidentemente
por acaso que, especialmente os dois primeiros, so to destacados
e louvados por Gilberto ao longo da dcada de 30.
Contudo, acredito que seja necessrio ressaltar que a opo de
Gilberto vai lhe permitir transferir para o interior de seu texto, para
sua prpria forma de escrever, parte da ambigidade, do excesso e da
instabilidade que, segundo ele prprio, caracterizavam a sociabilidade
da casa-grande. Assim, a oralidade termina realmente por desempenhar
um papel de destaque no bloqueio daquela chance de estilizao
e na conseqente preservao da vitalidade da reflexo do nosso autor.
O tom de conversa, de bate-papo que ela propicia, parece facilitar
sobremaneira que ele arme um raciocnio francamente paradoxal,
fazendo com que a cada avaliao positiva possa se sucede uma crtica
e vice-versa, em um ziguezague que acaba por dar um carter antinmico
sua argumentao.68
A antinomia, ou seja, a defesa simultnea de argumentos que se
opem, consegue portanto radicalizar o inacabamento do ensasmo de
Gilberto, devolvendo-lhe, at certo ponto, aquela distncia mnima em
relao ao seu objeto que o abuso da autenticidade, em termos apenas
virtuais, claro, ameaava retirar-lhe. Desse modo, ele pode at
68 Acredito que o texto fundamental para esta discusso seja o de Nietzsche
(1985), j empregado anteriormente para esclarecer outra caracterstica do pensament
o
de Gilberto. Alm disso, bom assinalar que a reflexo de Weber parece
dialogar com um argumento de carter antinmico, podendo-se inclusive sustentar
que ele chega a adot-lo sem nenhuma reserva: a forma particularmente ambgua
pela qual ele analisa os conceitos de burocracia e de carisma, ambos simultaneam
ente
avaliados de maneira positiva e negativa, seria um exemplo disso, como demonstra

o segundo captulo do livro de Mommsen (1989). A relao entre Nietzsche
e Weber, finalmente, examinada por Eden (1987) e Velho (1985b).
Ricardo Benzaquen de Arajo 208
manter a preocupao com a solidariedade entre as esferas da intimidade,
da cincia e da poltica, com a condio de que registre tambm
as patologias, os pontos fracos ainda que inevitveis a ostra e a
prola da sua posio predileta.
Nesse sentido, no devemos nos surpreender que seja precisamente
nos trabalhos em que os seus ideais, sua identidade pessoal e sua vocao
pblica so colocados mais fortemente em jogo, como Nordeste,
Sobrados e Mucambos, e, logicamente, Casa-Grande & Senzala, que
aquela gota de controvrsia e de ambigidade se torne mais visvel. Na
verdade, minha impresso a de que fundamentalmente por esse motivo
que esses livros, ao contrrio dos que lidam com outras tradies,
em geral de forma mais condescendente e at idealizada, permanecem
vivos e em condies de despertar interesse e debate em nossos dias.
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ESTE LIVRO FOI COMPOSTO EM SABON PELA
EDITORA NOVA FRONTEIRA E IMPRESSO PELA
PROL EDITORA GRFICA EM PAPEL PLEN SOFT
70 G/M2 DA CIA. SUZANO DE PAPEL E CELULOSE
PARA A EDITORA 34, EM JULHO DE 1994.
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