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EL CONOCIMIENTO COMO ACTIVIDAD HUMANA

Jos Antonio Camargo Rodrguez Com!i"ador


INTRODUCCIN
A pesar de que el conocimiento es una actividad comn a todos los humanos no hay un acuerdo
acerca de lo que sucede cuando conocemos algo !or ello ha sido y sigue siendo un tema de
permanente de discusi"n
No o#stante$ en la discusi"n misma es de comn aceptaci"n que en el conocimiento se
encuentran involucrados los siguientes cuatro elementos%
&l su'eto que conoce
&l o#'eto conocido
(a operaci"n misma de conocer
&l resultado o#tenido$ que es la in)ormaci"n reca#ada acerca del o#'eto$ la cual se
contiene en los pensamientos o ideas que el su'eto tiene acerca de *ste
&l de#ate que so#re el conocimiento se ha li#rado en el seno de la +iloso),a a trav*s de la historia
ha estado alimentado por las distintas )ormas como estos elementos y su interrelaci"n han sido
conce#idos o interpretados (as diversas interpretaciones constituyen lo que conocemos como
concepciones$ doctrinas o teor,as del conocimiento &ntre ellas se cuentan el idealismo$ el
realismo$ el su#'etivismo el o#'etivismo$ el empirismo y el racionalismo
-in ce.irse a una concepci"n en particular y m/s #ien acogiendo aportes de varias de ellas$ a
continuaci"n se hace una descripci"n de cada uno de los elementos en menci"n y la )orma como
ellos se relacionan en la actividad humana de conocer
CONOC&R 0 CONOCI1I&NTO
2Conocer es aprehender te"ricamente los o#'etos$ sus modos y sus relaciones3 el resultado de
esta actividad es el conocimiento No o#stante$ el t*rmino 4conocimiento5 se emplea para
designar no s"lo el resultado de la actividad de conocer sino tam#i*n la actividad misma
2-egn el )il"so)o alem/n Nicolai 6artman$ pueden enumerarse como rasgos esenciales del
conocer los siguientes%

2&l conocer es una relaci"n entre dos miem#ros$ su'eto y o#'eto$ que permanecen distintos
entre s,7
2&sa relaci"n es una correlaci"n$ pues el t*rmino su'eto s"lo es su'eto en cuanto el otro es
o#'eto suyo7
2Ahora #ien$ esta correlaci"n no es reversi#le -er su'eto es cosa completamente distinta de
ser o#'eto (a )unci"n del su'eto es captar$ aprehender3 la del o#'eto$ ser aprehensi#le y ser
aprehendido7
2&sta aprehensi"n signi)ica para el su'eto$ por decirlo as,$ una invasi"n en un territorio m/s
all/ de *l 8trascendente9 &n cam#io$ para el o#'eto esto no signi)ica ser atra,do a la es)era del
su'eto Al o#'eto le es indi)erente$ para decirlo de algn modo$ el ser conocido y el punto
hasta el cual sea conocido por el su'eto &l o#'eto no cam#ia por virtud del conocimiento3 el
su'eto es el que se modi)ica en algo &)ectivamente$ en el su'eto se produce una conciencia
del o#'eto7
2&sta conciencia del o#'eto puede ser considerada como el hecho de trasladarse al su'eto la
constituci"n del o#'eto7
2(a representaci"n del o#'eto$ que nace en el su'eto$ se llama :o#'etiva;$ por cuanto concuerda
con el o#'eto mismo &n esto$ la representaci"n o#'etiva sigue siendo$ para la conciencia$
distinta del o#'eto7
2Aunque el su'eto$ por decirlo as,$ reci#e las determinaciones del o#'eto$ se comporta
receptivamente$ no por eso es pasivo !uede mostrarse activo y hasta espont/neo en el
conocer$ y tomar parte$ esencialmente$ en la )ormaci"n de la representaci"n del o#'eto7
2!uesto que la representaci"n m/s ca#al del o#'eto permanece distinta del o#'eto mismo$
puede el o#'eto ser designado como independiente del su'eto$ como :trascendente; 8m/s all/9
del su'eto Todo conocer se orienta hacia un ser independiente del su'eto cognoscente
8menciona o :mienta; ese ser9$ y est/ adem/s convencido de ha#erlo captado &sto parece
estar en contradicci"n con la esencia de la relaci"n gnoseol"gica$ segn la cual o#'eto y su'eto
como tales se hallan indisolu#lemente unidos7
2!ero am#os t*rminos$ su'eto y o#'eto$ no se agotan en su correlaci"n3 am#os pueden e<istir
:por s,;$ desprendidos de esta correlaci"n3 #ien que en este caso ya no sean su'eto y o#'eto el
uno para el otro (a di)erencia estri#a en esto% que al deshacerse la correlaci"n$ el o#'eto de'a
de ser :o#'eto; 8para el su'eto en cuesti"n9$ pero el su'eto sigue siendo su'eto 8aunque
entonces no es su'eto :cognoscente;$ sino acaso su'eto que siente$ quiere$ valora97
=
(A- ACTI>IDAD&- -&N-ORIA( 0 RACIONA( &N &( !ROC&-O D& CONOCI1I&NTO
&l conocer implica tanto una actividad sensorial 8sensaci"n y percepci"n9 como una actividad
racional 8el pensar a#stracto en conceptos9 &stas actividades se e<igen la una a la otra No puede
e<istir un pensamiento a#stracto que no est* de alguna manera ligado a lo sensorial &llo es
cierto no s"lo en el sentido de que cualquier pensamiento te"rico parte$ en ltima instancia$ de
datos emp,ricos y se eleva al nivel de lo a#stracto como resultado de un an/lisis m/s o menos
pro)undo de los datos sensoriales$ sino$ adem/s$ en el sentido ?m/s pro)undo@ de que tam#i*n el
pensamiento a#stracto re)le'a ciertas caracter,sticas sensoriales$ por muy gen*ricas que ellas sean$
las cuales constituyen como el reverso de dicho pensamiento !or lo comn$ cada generaliAaci"n
conceptual lleva envuelta una generaliAaci"n sensorial
!or otro lado$ en el desarrollo del proceso cognoscitivo$ tam#i*n la actividad sensorial se
enriquece sin cesar A medida que los datos sensoriales se van incluyendo en nuevas cone<iones$
la percepci"n se trans)orma$ se hace m/s rica y pro)unda !ara convencerse de que ello es as,$
=
RO1&RO$ +rancisco Teor,a del conocimiento Buenos Aires% Bartolom* U Chiesino$ =CCD !/g ==D ss.
#asta comparar la percepci"n del individuo que o#serva un instrumento de investigaci"n
cient,)ica sin entender nada acerca de los )en"menos que dicho instrumento permite estudiar$ con
la percepci"n del hom#re de ciencia que sa#e desci)rar los datos proporcionados por el
instrumento en cuesti"n% las mismas impresiones sensoriales adquieren$ en este segundo caso$ un
nuevo signi)icado$ se perci#e en ellas un nuevo contenido o#'etivo
A medida que el o#'eto perci#ido se incluye en nuevas cone<iones$ va apareciendo con nuevas
caracter,sticas que lo muestran de una )orma cada veA m/s completa 1ediante la actividad
racional de a#stracci"n esas nuevas caracter,sticas se )i'an en el pensamiento en )orma de
conceptos De esta manera el proceso del conocimiento$ al ir incorporando los nuevos contenidos
que se le #rindan en la percepci"n$ en cierto modo vuelve constantemente a la es)era de lo
sensorial No ca#e$ por tanto$ presentar el proceso del conocimiento como si estuviera compuesto
de dos segmentos situados en una recta% un primer segmento representando la actividad sensorial
y a continuaci"n un segundo segmento representando la actividad l"gica racional Resultar/
inadecuada incluso la representaci"n de dicho proceso como si )uera una sola l,nea recta uno de
cuyos e<tremos se separa cada veA m/s del otro (a representaci"n de la l,nea por la que se
mueve el proceso del conocimiento$ en la interacci"n entre el nivel sensorial y el nivel racional$
se acercar/ m/s a la verdad si la conce#imos como una espiral sin )in% despu*s de cada
ale'amiento de lo racional con respecto a lo sensorial sigue un nuevo regreso3 pero el punto de
regreso del conocimiento se desplaAa constantemente hacia delante$ pues lo que se va )i'ando en
el pensamiento$ mediante la actividad de a#stracci"n$ se incorpora en cada nueva percepci"n del
o#'eto
(a actividad racional$ dentro del proceso del conocimiento$ permite la comprensi"n y e<plicaci"n
de la realidad perci#ida mediante la actividad sensorial (a distancia a que la actividad racional
pueda llegar respecto a los datos que la actividad sensorial proporciona$ sirve de medida no s"lo
para tener idea del avance que veri)ica el pensamiento$ sino$ adem/s$ para poder compro#ar si
est/ o no con)orme$ y en qu* grado$ con las e<igencias inherentes a un conocimiento verdadero
Resulta o#vio$ no o#stante$ que el conocimiento verdadero no coincide de manera directa con los
datos sensoriales &s m/s$ a veces se encuentra en total oposici"n con *stos% los datos
sensoriales nos indican$ todos los d,as$ que el -ol gira en torno a la Tierra$ mientras que el
conocimiento cient,)ico nos a)irma lo contrario
&n conclusi"n% a )in de hacernos a una idea completa y adecuada del proceso del conocimiento es
necesario considerarlo como un !ro#eso $ni#o en "a interre"a#i%n de sus a#ti&idades sensoria"
' ra#iona" &llo no signi)ica$ naturalmente$ que no se de#an di)erenciar estas dos actividades Al
contrario$ sin analiAar los distintos esla#ones del proceso del conocimiento en sus
particularidades espec,)icas y en su aspecto glo#al$ dicho proceso no aparecer,a en lo que tiene de
concreto$ en la interrelaci"n e)ectiva de sus actividades
La a#ti&idad sensoria" de" #ono#imiento (a actividad sensorial la realiAa el su'eto a trav*s de
los "rganos de los sentidos al entrar *stos en relaci"n con los e<citantes 8est,mulos9 del
mundo o#'etivo 1ediante esta actividad$ el su'eto o#tiene im/genes de las cosas$ de los
)en"menos$ en una pala#ra$ de los o#'etos de su conocimiento Eracias a esta actividad el
su'eto incorpora al proceso del conocimiento las im/genes so#re las cuales realiAa su
actividad racional
(a actividad sensorial que el su'eto realiAa en el proceso del conocimiento comienAa con la
identi)icaci"n y con la di)erenciaci"n de los e<citantes o est,mulos Tanto la identi)icaci"n como
la di)erenciaci"n sensorial de los e<citantes las lleva a ca#o el su'eto por medio de instrumentos
especialiAados 8"rganos de los sentidos9$ cada uno de los cuales se encuentra dispuesto para la
correspondiente recepci"n3 las propiedades de estos "rganos receptores han ido )orm/ndose y
consolid/ndose hereditariamente en el proceso evolutivo de los seres$ #a'o la acci"n de est,mulos
de vital importancia para el organismo
(a imagen sensorial de propiedades de la realidad tales como la )orma de los o#'etos$ su tama.o$
la distancia que los separa entre s, y la distancia a que se encuentran respecto al o#servador$ se
)orma como resultado de la interacci"n entre los distintos "rganos receptores$ como resultado de
las relaciones que el su'eto esta#lece entre los datos que tales "rganos receptores le proporcionan
&l su'eto cognoscente esta#lece relaciones entre las distintas propiedades sensoriales de los
o#'etos cuando dichas propiedades son para *l de importancia vital &n primer lugar pone en
relaci"n aquellas propiedades de los o#'etos que e'ercen una in)luencia directa so#re sus
)unciones #iol"gicas$ y luego aquellas que desempe.an algn papel en su actividad pr/ctica
(a di)erenciaci"n sensorial la realiAa el su'eto con #ase en lo que convencionalmente podr,a
denominarse im!resi%n sensoria" !rimaria$ a di)erencia de la sensaci"n propiamente dicha$ con
la que de manera )recuente y equivocada suele identi)icarse As,$ ca#e entender por sensa#i%n$
en un sentido m/s estrecho y especial$ e" resu"tado de "a di(eren#ia#i%n sensoria" de "os
estmu"os$ es decir$ de su an/lisis &n el sentido espec,)ico de la pala#ra$ la sensaci"n se )orma
como resultado de la di)erenciaci"n y selecci"n de una determinada propiedad del e<citante o
est,mulo$ cuya propiedad reviste importancia para el su'eto por estar ligada a sus intereses o
necesidades
&l paso del an/lisis de los e<citantes o est,mulos al an/lisis de las propiedades sensoriales de los
o#'etos re)le'adas en la sensaci"n$ da origen a la percepci"n &n la percepci"n del mundo
circundante desempe.an un papel capital las propiedades y las relaciones espaciales de los
o#'etos$ su caracter,stica espacial !erci#imos las cosas como situadas )uera de nosotros en
determinadas relaciones espaciales respecto a nosotros mismos y a las otras cosas3 perci#imos su
)orma$ su contorno$ su relieve$ su tama.o$ la distancia que las separa de otras cosas y de nosotros
mismos &l o#'eto aparece como una cosa ?aislada en el espacio@ pero sus propiedades aparecen
relacionadas entre s, (a di)erenciaci"n espacial del o#'eto y la interrelaci"n de sus propiedades$
gracias a la cual el o#'eto se nos presenta como un todo nico$ constituyen particularidades
important,simas de la percepci"n
La a#ti&idad ra#iona" de" #ono#imiento Aunque la actividad racional$ presente ya en la
percepci"n$ va m/s all/ de la sensorial$ no se da desligada de ella !or eso no responde a la
realidad del conocimiento el sensualismo$ que reduce a lo sensorial todo el conocimiento$ ni
el racionalismo$ que niega radicalmente la )unci"n cognitiva de lo sensorial y su#raya de
modo unilateral la )alta de autenticidad de los datos sensoriales a la veA que sita todo el
proceso del conocimiento en el pensar a#stracto
&l proceso del conocimiento$ #asado de modo necesario en lo sensorial$ )ranquea$ tam#i*n de
modo necesario$ los l,mites de lo sensorial y se eleva al pensar a#stracto &l pensamiento es
imposi#le sin la actividad sensorial dado que tan s"lo en lo sensorial se encuentran los datos
iniciales$ nicos en que puede #asarse el pensamiento 1as aunque se #asa en los datos que le
proporcionan los sentidos$ el pensamiento no puede detenerse en dichos datos
&n el nivel racional del conocimiento$ las propiedades de las cosas captadas sensorialmente son
materia de an/lisis del pensamiento A trav*s de este an/lisis$ el pensamiento trata de descu#rir
propiedades internas 8no capta#les sensorialmente9 del o#'eto$ an desconocidas$ a )in de hacer a
trav*s de ellas una e<plicaci"n del mismo
(a actividad de an/lisis que el pensamiento desarrolla para delimitar las propiedades internas del
o#'eto es una actividad de abstraccin -e trata de una a#stracci"n que el pensamiento lleva a
ca#o a trav*s de la exclusin de las propiedades circunstanciales o adventicias$ es decir de
aquellas propiedades que pueden )altar en el o#'eto sin que se a)ecte la naturaleAa del mismo$ y
de la determinacin de las propiedades espec,)icas o esenciales del o#'eto$ es decir de aquellas
propiedades que de#en encontrarse necesariamente en *l Tal es el o#'etivo real de la a#stracci"n
y en general del pensamiento a#stracto$ en la es)era del conocimiento
(a a#stracci"n no estri#a s"lo en hacer caso omiso de algo3 no presenta s"lo un aspecto negativo$
sino adem/s otro positivo% separa algo de algo (a exclusin de propiedades adventicias$
colaterales$ secundarias$ y la seleccin de propiedades )undamentales$ esenciales$ constituyen dos
aspectos del mismo proceso de a#stracci"n
A#straer signi)ica poner de mani)iesto de qu* modo se presenta una cosa$ un )en"meno$ en su
dependencia respecto a otras cosas$ a otros )en"menos3 para lograrlo$ se hace caso omiso de las
propiedades e<ternas que ocultan o modi)ican lo que se quiere poner de mani)iesto (as
propiedades internas espec,)icas de una cosa son las que aparecen en su 4aspecto puro5 cuando se
elimina el e)ecto de ocultamiento e'ercido por todas las propiedades adventicias con las que$ por
lo comn$ dichas propiedades espec,)icas suelen darse en la percepci"n Tales propiedades
espec,)icas$ internas$ constituyen lo que en el lengua'e )ilos")ico suele denominarse 4esencia5 de
las cosas$ son sus propiedades esenciales
Revelar las propiedades internas esenciales$ espec,)icas$ de las cosas$ constituye el o#'etivo
natural del conocimiento3 estas propiedades aparecen s"lo en ciertas condiciones y de modo
apro<imado en la percepci"n !or lo comn$ en ella cam#ian de aspecto$ se presentan envueltas
en numerosas circunstancias accesorias e in)luencias que se entrecruAan &l an/lisis encaminado
a la o#tenci"n de las propiedades esenciales de la cosas o de los )en"menos en sus
concatenaciones y dependencias esenciales$ ha de de'ar de lado$ necesariamente$ las
circunstancias accidentales y los ne<os casuales (as propiedades espec,)icas de las cosas que
aparecen de modo inmediato y sensorial s"lo pueden ser de)inidas$ en su aspecto puro$ mediante
conceptos a#stractos
As,$ pues$ el pensamiento$ que se orienta hacia el conocimiento de las propiedades espec,)icas$
esenciales$ de las cosas y de los )en"menos$ a#andona con rigurosa necesidad lo sensorial para
dirigirse a los conceptos a#stractos
Cuando el pensamiento descu#re las propiedades internas y esenciales de las cosas ?como
resultado de su la#or analiAadora de a#stracci"n@$ la dependencia que entre tales propiedades
e<iste se presenta con car/cter de ley (as leyes son$ en realidad$ relaciones de dependencia entre
las propiedades internas de las cosas$ de los )en"menos y de los procesos (a leyes$ o sea las
relaciones de dependencia interna descu#iertas entran$ luego$ en la de)inici"n misma de los
)en"menos y de las cosas$ como por e'emplo las leyes de NeFton en la de)inici"n del
2movimiento varia#le7$ y la ley de Boyle@1ariotte en la de)inici"n del 2gas ideal7
!or importante que sea la la#or anal,tica del pensamiento ?la#or mediante cual disocia las
propiedades que en la percepci"n se presentan 'untas y se eleva a la es)era de la a#stracci"n@ la
)inalidad del conocimiento no queda circunscrita a dicha a#stracci"n &n ltima instancia$ lo que
el su'eto #usca no es de'ar de lado el mundo sensorial que lo rodea de modo inmediato a )in de
elevarse a la es)era de la a#stracci"n$ sino comprender y e<plicar el mundo de cosas y )en"menos
en el que vive y acta !or eso$ despu*s que el pensamiento ha disociado las propiedades del
o#'eto$ con el )in de esta#lecer las di)erencias e<istentes entre ellas 8an/lisis9$ resta#lece la unidad
del o#'eto 8s,ntesis9$ para lo cual parte de las mismas propiedades que ha disociado en el proceso
de a#stracci"n As,$ pues$ 'unto a la actividad anal,tica del pensamiento se presenta en
vinculaci"n necesaria la actividad sint*tica del mismo &n la s,ntesis$ el pensamiento recorre el
mismo camino recorrido en el an/lisis$ si #ien en direcci"n contraria 1ediante la s,ntesis el
pensamiento correlaciona las propiedades del o#'eto que ha disociado en el an/lisis$ resta#lece las
relaciones de dependencia e<istentes entre tales propiedades
Como resultado de este do#le tra#a'o de an/lisis y de s,ntesis$ el su'eto resta#lece
intelectualmente la realidad concreta inicial$ pero ya analiAada en lo que respecta a su contenido
&l resta#lecimiento se veri)ica gradualmente$ paso a paso$ segn una u otra medida de
apro<imaci"n$ aunque cada veA *sta es mayor
&n este do#le tra#a'o de an/lisis y de s,ntesis tiene su origen todo conocimiento te"rico$ incluido$
por supuesto$ el conocimiento cient,)ico 1ediante este procedimiento se crean la 1ec/nica$ la
+,sica$ la &conom,a !ol,tica$ la 6istoria$ la (ingG,stica y$ en general$ todas las ciencias
)UENTE* +I+LI,R-)ICA*%
6ART1ANN$ Nicolai 1eta),sica del conocimiento (osada Buenos Aires$ =CCH
RO1&RO$ +rancisco Teor,a del Conocimiento (osada Buenos Aires$ =CCI
RUBIN-T&IN -( &l proceso del conocimiento &n% &l ser y la conciencia Eri'al#o 1*<ico$
=CCD pgs JD@=IC