Vous êtes sur la page 1sur 17

Miguel Mara Grau Seminario (Paita, Per, 27 de julio de 1834

Nota 1
- Punta
Angamos, Bolivia, 8 de octubre de 1879) fue unmarino peruano, almirante de la Marina de
Guerra del Per y destacado patriota peruano, mximo orgullo de la Repblica del Per.
Se le conoce tambin como El caballero de los mares.
Antes de participar en la guerra del Pacfico, logr una curul en el parlamento
peruano como representante de Paita - Piura. Es considerado hroe mximo de la Marina
de Guerra del Per y de la nacin peruana.
ndice
[ocultar]
1 Nacimiento
2 Carrera militar
o 2.1 Primeros contactos con el mar
o 2.2 Guardiamarina
o 2.3 Alfrez de fragata
o 2.4 Separacin del servicio
o 2.5 Reincorporacin
o 2.6 En comisin a Europa
o 2.7 Detenido en el Reino Unido
o 2.8 La revolucin restauradora
o 2.9 Guerra hispano-sudamericana
o 2.10 Arresto en la isla de San Lorenzo
o 2.11 Miguel Grau en el monitor Huscar
o 2.12 La revolucin de los hermanos Gutirrez
o 2.13 El Huscar, rumbo al sur
o 2.14 Crucero por el litoral boliviano
3 Jefe de la escuadra peruana
4 Diputado por Paita
5 Comandante general de la Marina de Guerra del Per
6 Guerra del Pacfico
o 6.1 La escuadra peruana y la chilena
o 6.2 La campaa naval y el monitor Huscar
o 6.3 Combate naval de Iquique
o 6.4 Combate naval de Angamos
7 Los restos de Grau
8 Homenajes
o 8.1 Ascenso a la alta clase de Almirante
o 8.2 Monumentos a la gloria del Almirante Grau
o 8.3 Orden Gran Almirante Grau
9 Bibliografa
10 Referencias
o 10.1 Notas
11 Vase tambin
12 Enlaces externos
Nacimiento[editar]
Miguel Grau naci en el puerto de Paita el 27 de julio de 1834. Sin embargo, una versin
tradicional muy difundida ha situado su nacimiento en la ciudad de Piura.
1
Fue hijo
del teniente coronel grancolombiano (ms tarde nacionalizado peruano) Juan Manuel Grau
Berro, natural de Cartagena de Indias, que lleg al Per formando parte del ejrcito del
Libertador Bolvar, y de Mara Luisa Seminario y del Castillo, piurana de nacimiento,
descendiente de los fundadores espaoles de Piura. Fue el tercero de cuatro hermanos;
los mayores se llamaron Enrique Federico y Mara Dolores Ruperta; y la menor, Ana
Joaquina Jernima del Rosario.
Su casa estaba ubicada en la parte baja de la ciudad que en ese entonces contaba con
poco ms de 5000 habitantes, pero ya haba visto nacer a grandes hroes peruanos como
los Hermanos Crcamo que pelearon junto a Glvez en el Combate del 2 de Mayo. Segn
cuenta la leyenda, su casa fue destruida totalmente por las fuerzas chilenas de Patricio
Lynch cuando entraron al puerto y en el saqueo lo quemaron en su totalidad.
Por entonces, el Per viva una poca de inestabilidad e intrigas polticas que ocasionaban
sublevaciones e intentos de golpe de estado. El pas acababa de salir de la primera guerra
civil de su historia republicana (enero-abril de 1834). En los aos siguientes se desat la
guerra por el establecimiento de la Confederacin Per-Boliviana, y tras un breve periodo
de calma, surgieron las guerras entre restauradores y confederados, que culminaron con el
triunfo de los primeros en la batalla de Yungay, el 20 de enero de 1839. El Per y Bolivia
volvieron a ser estados separados. Se produjo entonces la Restauracin en el Per,
asumiendo el poder el mariscal Agustn Gamarra. ste, obsesionado por anexar Bolivia al
Per, invadi dicha repblica, pero fue derrotado y muerto en la batalla de Ingavi, el 18 de
noviembre de 1841. Sucedi entonces la contraofensiva de los bolivianos, que invadieron
el sur peruano.
Fue entonces cuando el teniente coronel Juan Manuel Grau Berro (padre de Miguel Grau),
entonces retirado del servicio y dedicado al comercio, juzg que deba retornar al ejrcito
peruano para defender a su segunda patria. Escribi a Lima a su viejo jefe y amigo, el
general Antonio Gutirrez de la Fuente, ex Vicepresidente de la Repblica que ejerca el
mando del Ejrcito del Norte, pidindole una colocacin en filas. La respuesta fue
favorable. El general Gutirrez de la Fuente, en carta del 6 de enero de 1842, expres al
teniente coronel Grau que aceptaba sus servicios "con entusiasmo" y lo llam a la capital.
2

En julio de 1842, el padre de Grau se incorpor a la Secretara del general Gutirrez de la
Fuente, quien lo destin a Ayacucho. En junio se celebr la paz con Bolivia (Tratado de
Puno), pero una vez ms, en el Per se desat la guerra civil y la anarqua. El sucesor de
Gamarra, el seor Manuel Menndez (presidente del Consejo de Estado), fue derrocado
por el general Juan Crisstomo Torrico. ste a su vez fue derrotado por el
general Francisco de Vidal (segundo vicepresidente del Consejo de Estado), en la batalla
de Agua Santa, cerca de Pisco, el 17 de octubre. En el mar, la barca Limea y la
corbeta Yungay se batieron a la vista de Paita. En noviembre, el general Vidal, ya como
Presidente del Per, nombr a Juan Manuel Grau, vista de aduana en Paita.
Carrera militar[editar]
Primeros contactos con el mar[editar]


Retrato de Miguel Grau.
En Paita la actividad martima civil es grande. Todos los navos que hacen el trfico
entre Panam y el Callao tocan en su rada. Funciona en el puerto la escuela nutica que,
para formar pilotos capaces de dirigir con acierto la marina civil del Per, haba fundado el
vencedor de Yungay, el mariscal Agustn Gamarra. Al pequeo Miguel, que slo tena
ocho aos, le fascina la inmensidad del ocano. Su vocacin naval comienza a despertar.
Miguel Grau tiene nueve aos y sigue los primeros cursos de instruccin primaria. El
muchacho, listo y resuelto, ha sido educado con dureza por el padre para conseguir con
ello templar su carcter y acerar su voluntad. Como siente la atraccin del mar, obtiene en
marzo de 1843, tras continuos ruegos, el permiso paterno para embarcarse en un
bergantn de la marina civil dedicado al trfico martimo entre Paita y otros puertos del
litoral peruano y de los pases del norte hasta Panam. El capitn del buque es el capitn
de travesa don Manuel Francisco Herrera, gran amigo de Juan Manuel Grau y Berro. La
profesin est decidida y el nio de nueve aos logra imponer su voluntad y se hace
marino civil. En casa quedan los padres y tres hermanos ms: Enrique, Dolores y Ana.
El comienzo de su carrera nutica no tiene buenos augurios. El buque zozobra y el
aspirante a marino se salva de forma milagrosa, retornando al hogar para volver al colegio.
En 1844, Grau, que siente la nostalgia del mar, ruega al padre que le de autorizacin para
regresar a bordo. Su padre vuelve a acceder. Esta vez queda definitivamente consagrada
la carrera nutica de Grau, que se embarca en diferentes buques, a veces con breves
retornos a la patria y al hogar paterno de Paita. En esos viajes recorre todos los mares y
los puertos ms importantes del mundo, as como otros que recin se abran a los marinos
occidentales.
Igualmente visita las lejanas y entonces desconocidas islas ocenicas. El mismo almirante
ha dejado una relacin circunstanciada y concisa de los azares de ese perodo de su
existencia.
3

Guardiamarina[editar]
Durante estos viajes aprende la ciencia y el arte de la navegacin y conoce a hombres de
muchos pases que hablan distintos idiomas. De regreso al Per, el piloto Grau, graduado
en Inglaterra como oficial de la marina mercante, que ya es un lobo de mar, 12 aos de
marino civil, se establece en Lima, donde ingresa a la Marina Militar del Per.
En el mismo ao, 1853, en que Grau deja la marina civil para convertirse en Marino Militar,
su padre, consigue que, en atencin a sus mritos militares y leales servicios prestados al
Per, las Cmaras Legislativas asignen a su favor una pensin de gracia, de por vida, de
cuarenta pesos mensuales. Aprobada en la Cmara de Diputados el otorgamiento de
dicha pensin, la Comisin Militar del Senado la aprueba, igualmente, con un honroso
dictamen, en que se califica a Grau padre como "viejo soldado de la independencia
americana".
4

Durante los viajes del joven Grau, la Marina militar del Per se haba incrementado.
Permanente preocupacin del presidente Ramn Castilla y Marquezado, el militar y gran
organizador del Per, ha sido la de reforzar la escuadra. El Per cuenta ahora con ms
buques: el Rmac, construido en Nueva York, de 1.300 toneladas y armado con cuatro
caones, la fragata Mercedes, los bergantines Guise y Gamarra y las
goletas Peruana y Hctor.
El 14 de marzo de 1854, gobernando el Per el sucesor de Castilla, general Jos Rufino
Echenique, libremente elegido en comicios pblicos, Miguel Grau, de 19 aos, ingresa en
la Marina militar como guardiamarina.
Alfrez de fragata[editar]


Casa de Grau en Lima.
El guardiamarina sirve primero en el Rmac por espacio de 6 meses y luego pasa, el 2 de
octubre de 1854, al pailebot Vigilante, en el que permanece ms de 10 meses para ser
trasladado a continuacin al vapor de ruedas Ucayali.
Estando Grau embarcado en el Vigilante ocurre el siguiente hecho. El 10 de junio de 1855,
cuando el pailebot navegaba rumbo a Paita, entre Mncora y Punta Sal, con mar gruesa y
el horizonte nublado, el aspirante de marina Manuel Bonilla, que se hallaba en el castillo
de proa de la nave, cay al agua. Grau, que en esos momentos se desempeaba como
oficial de guardia, dispuso que el buque se detuviera de inmediato y se echaran al agua
algunos cabos y un bote, en el que se lanz con seis tripulantes, con la decisin, que
result infructuosa, de salvar al nufrago. En el parte que Grau pas ese mismo da al
comandante del buque, dando cuenta del suceso, expresa que "todos sus esfuerzos
resultaron intiles, pues el mencionado pilotn no saba nadar". Y agrega: "Sin embargo de
esto me mantuve en su busca tres horas, por si consegua siquiera su cadver". Concluye
el parte con las siguientes palabras, que traducen su pesar por esa desgracia: "despus
regres a bordo sin ninguna esperanza".
5

Por aquella poca Ramn Castilla ha vuelto al poder, luego de derrotar en la batalla de La
Palma, el 5 de enero de 1855, al generalEchenique.
Pese al ambiente revolucionario y a los cambios de gobierno, la escuadra ha mejorado con
la adquisicin de nuevas unidades. Castilla compr, al concluir su primera administracin,
la fragata Amazonas. Echenique sigui el empeo de su antecesor en fortalecer el podero
naval peruano con la adquisicin en Inglaterra de la fragata mixta Apurmac y las
goletas Loa y Tumbes.
El 4 de marzo de 1856 Grau recibe su primer ascenso. El 10 de ese mes el comandante
general de Marina devuelve al ministro del ramo, con el "cmplase y anotaciones de
ordenanza", los despachos de los oficiales ascendidos. En esa relacin figura el alfrez de
fragata Miguel Grau Seminario, a quien se destina al Apurmac, el mejor buque de la
escuadra, que comanda el experimentado capitn de navo Jos Mara Salcedo.
A los ocho meses de servir Grau en el Apurmac, y cuando este buque se encuentra en el
sur, estalla en Arequipa, el 10 de noviembre de 1856, la revolucin que proclama al ex
presidente de la Repblica, general Manuel Ignacio de Vivanco. La insurreccin, que gana
pronto el departamento de Moquegua, es de franca tendencia conservadora, de abierta
oposicin, por tanto, a la Constitucin liberal promulgada el mes anterior, as como a las
leyes de exagerado extremismo votadas por la Convencin Nacional en las que, por
ejemplo, se prohbe el establecimiento de la Compaa de Jess en el territorio de la
repblica.
El movimiento de Vivanco gana adeptos y la escuadra peruana se pronuncia a su favor. En
el Apurmac el teniente segundo Lizardo Montero Flores promueve la sublevacin. Grau,
que sin duda juzg peligrosos los principios liberales de la Carta de 1856, sigui con otros
oficiales a Montero, su amigo y paisano. Al Apurmac se unen muy poco despus
el Tumbes, el Loa, el Guise y el Izcuchaca.
El levantamiento a bordo del Apurmac ocurre en la rada de Arica el 16 de
noviembre de 1856. En oficio de 20 de ese mes (que se encuentra en el archivo de la
Comandancia General de la Marina), el comandante del buque, capitn de navo Jos
Mara Salcedo, da parte a la Comandancia General de Marina "de la inesperada
sublevacin de la fragata acaecida la tarde del 16" y encabezada por "el teniente segundo
Juan Lizardo Montero". En la nota se explican los pormenores de la sublevacin, realizada
cuando "baj a tierra con el objeto de visitar al seor coronel Nicols Freyre, Comandante
General de la Direccin de Observaciones del Sur". Dice enseguida cules eran los
oficiales que quedaron a bordo de guardia y menciona, entre otros, al "alfrez de fragata
don Miguel Grau". Concluye el comandante Salcedo informando que los sublevados
haban"desconocido la autoridad del Gobierno"; que se reunieron con los presos polticos
de los pontones Caupolicn y Highlander, y que proclamaron al general Vivanco "supremo
regenerador de la Repblica".
Pero la revolucin, que adquiere los caracteres de una guerra civil, fracasa. La escuadra
vivanquista pasa por el Callao en enero de 1857 y luego sigue al norte del litoral peruano.
Los insurrectos toman Trujillo y luego, Chiclayo, de donde se retiran perseguidos por
Castilla, para embarcarse en Paita y caer en el Callao el 22 de abril, donde libran furiosa
batalla en las calles del puerto. Derrotado Vivanco, se retira al sur y se atrinchera en
Arequipa, ciudad que resiste un largo asedio y que finalmente es dominada en marzo
de 1858, despus de sangriento combate. Los marinos complicados en el pronunciamiento
entregan los buques y son separados del servicio. La fragata Apurmac, ltima en rendirse,
fondea en el Callao el 25 de ese mes de marzo y se pone a disposicin del Gobierno.
Separacin del servicio[editar]


Retrato de Grau.
Separado del servicio, Miguel Grau no forma ya parte de la Marina Militar del Per, pero
vuelve al mar. Regresa a su origen, la marina civil, como capitn de un buque ingls y
hace viajes entre Amrica y Asia, convirtindose as en un experto marino con excelentes
conocimientos nuticos.
Casi a los dos aos, y mientras navega en buques mercantes por pases lejanos, surge en
el Per un conflicto internacional. ElEcuador, para arreglar sus deudas con
acreedores britnicos, ha cedido extensos territorios de la regin fronteriza, pero ubicados
dentro de los lmites del Per. Ramn Castilla anula todos esos actos al ocupar sin
combate el puerto de Guayaquil en enero de1860, y convoca despus un Congreso
Constituyente que dicta, en noviembre de ese ao, una nueva Constitucin, que suprime
algunas de las liberales reformas de la Carta de 1856. El mariscal Castilla evoluciona
radicalmente y pasa del liberalismo al conservadurismo, justificando as, quiz, en esta
ltima etapa de su segunda administracin, el pronunciamiento de Vivanco de noviembre
de 1856, al que Miguel Grau prest concurso. La Constitucin de 1860 va a regir en el
Per, salvo pequeas interrupciones, hasta 1920.
Reincorporacin[editar]
El 11 de abril de 1861 el Congreso Nacional expide la ley de reparacin, ordenando que se
inscriba en la lista militar a todos los jefes y oficiales del Ejrcito y de la Armada que fueron
borrados de ella en virtud del decreto dictado el 15 de enero de 1855, diez das despus
de la batalla de La Palma. Al mes siguiente, el 25 de mayo, el mismo Congreso promulga
otra ley por la cual quedan comprendidos en los efectos de la anteriormente citada
los "Generales, Jefes y Oficiales, que hallndose o no en servicio, tomaron parte de la
revolucin que termin el ao 1858".
Al cabo de tres aos de ausencia, Grau, comprendido en los efectos de las mencionadas
leyes de reparacin, vuelve al Per. En diciembre de 1861 se presenta al Gobierno y pide
que se declaren los goces que le corresponden como indefinido. El recurso que presenta
lleva fecha de 6 de diciembre y corre en original en su expediente de reconocimiento de
servicios.
6

En observancia de las disposiciones citadas por Grau, el 24 de abril de 1862 se resuelve
favorablemente su solicitud, ordenndose inscribir al "alfrez de fragata Miguel Grau"en
el "Escalafn General de la Armada" con "7 aos y 27 das de servicios" y, a la vez, se le
expide "cdula de licencia indefinida".
7

Solucionada su situacin en la Marina militar, como oficial en retiro, Grau contina en la
marina civil todo el tiempo que dura la segunda administracin del mariscal Castilla, que
concluye su gobierno el 24 de octubre de 1862 y entrega la banda presidencial al
mariscal Miguel de San Romn. Fallecido el nuevo presidente el 4 de abril de 1863, asume
transitoriamente el poder el segundo vicepresidente, general Pedro Dez-Canseco, hasta
el 5 de agosto de ese ao, en que regresa de Europa el primer vicepresidente,
generalJuan Antonio Pezet. Al mes siguiente, en septiembre, Grau es llamado al servicio
activo y ascendido.
Efectivamente, el 12 de septiembre de 1863, el comandante general de la Marina militar,
capitn de navo Jos Mara Silva Rodrguez transcribe al seor Ministro de Estado en el
despacho de Guerra y Marina la siguiente orden general de la Armada:
"Por decreto supremo de fecha de ayer, se ha llamado al servicio activo al alfrez de fragata
don Miguel Grau, que se hallaba en la condicin de indefinido, expidindole al mismo tiempo
despachos de teniente segundo de la Armada". Y al da siguiente se dicta una resolucin que
dice: "Su seora el Comandante General del Departamento, se ha servido destinar a la
dotacin del vapor Lerzundi al teniente segundo de la Armada, don Miguel Grau."
Menos de tres meses despus, el 4 de diciembre, Grau es ascendido a teniente primero
graduado.
8

En comisin a Europa[editar]


Fotografa de Miguel Grau.
En el Lerzundi, de 850 toneladas con 6 caones, construido en Filadelfia en 1853, y
reincorporado a la Marina de Guerra del Per despus de cuatro aos de ausencia, Grau
permanece a bordo slo cuatro meses, durante los cuales estrecha su amistad con el
comandante del buque, el prestigioso marino capitn de corbeta Aurelio Garca y Garca,
intimidad que permanecer inalterable hasta el da de la muerte de Grau.
En la revista de comisario que mensualmente se realiza en todos los buques de la
escuadra, y cuya relacin se remite a la Comandancia General de Marina, figuran por
ltima vez los nombres de Garca y Garca, como comandante del Lerzundi y de Grau,
como su segundo, en enero de 1864. Y es que el Gobierno enva con premura a Europa a
ambos jefes, as como a otros marinos, con el encargo de construir y adquirir modernas
unidades navales que permitan reforzar la escuadra y hacer frente a cualquier agresin.
Das antes de partir, el 8 de enero, se concede a Grau la efectividad del grado de teniente
primero.
9

La decisin del presidente de la repblica, el general Pezet, de comprar nuevos buques se
justifica no slo porque los que existen carecen de los ms modernos elementos de
combate, sino porque las relaciones con Espaa se tornan delicadas y difciles (de
acuerdo con las condiciones de la Capitulacin de Ayacucho, el gobierno del Per, cuya
independencia Espaa segua sin reconocer, reconoca ciertas deudas con Espaa, que
an no se haban pagado; la presin de los tenedores de bonos espaoles, unido a la
poltica de O'Donnell, tendente a incrementar el prestigio exterior de Espaa, haban
exacerbado las tensiones hispano-peruanas). Fragatas espaolas de primera lnea surcan
costas peruanas desde julio del ao anterior, causando alarma y recelo a los gobiernos de
Per y Chile, no obstante que la expedicin, segn se asegura, tiene un carcter
exclusivamente cientfico.
Empero, los temores de un conflicto se confirman a raz de las reclamaciones diplomticas
efectuadas por la flota espaola, fondeada en el Callao al saberse que, en la hacienda
Talambo, en Chiclayo, haba surgido un incidente entre campesinos, en el que result
muerto un ciudadano espaol. El gobierno espaol envi a un representante dotado de un
ttulo de la poca de la colonia (comisario regio), cuya llegada fue considerada como una
intromisin en la soberana interna peruana y, por tanto, la autoridad peruana no quiso
recibirlo oficialmente. Tomando como excusa este incidente diplomtico, el 14 de
abril de 1864 la escuadra espaola, integrada por las fragatas Resolucin y Triunfo y la
goletaCovadonga, ocupa las islas Chincha y arra el pabelln peruano.
Para explicar la agresin, el comandante de la escuadra espaola, brigadier Luis Pinzn,
habla de perentorios reclamos de sbditos espaoles y en circular al cuerpo diplomtico
afirma haber ejecutado un acto de reivindicacin de derechos usurpados a la Corona de
Espaa desde la batalla de Ayacucho del 9 de diciembre de 1824.
De inmediato, los representantes extranjeros acreditados en Per secundan las protestas
del gobierno peruano por la ocupacin de parte del territorio nacional y expresan que "se
seguir considerando a las Islas Chincha como pertenecientes a la repblica peruana".
El Congreso Americano que rene en Lima a plenipotenciarios de gobiernos amigos del
Per apoya tambin con toda decisin la enrgica actitud del gobierno peruano, de
rechazo a la ocupacin de las islas, y dirige una nota al jefe de la escuadra espaola, con
fecha de 31 de octubre, defendiendo la soberana del Per sobre las islas. En uno de sus
prrafos la nota dice:
"Esta ocupacin a que no precedi la negativa por parte de Per a satisfacer reclamos clara y
expresamente individualizados; que no fue consecuencia de una declaracin de guerra hecha
con arreglo a las prescripciones de la ley internacional; que se ejecut bajo el amparo de un
derecho de reivindicacin y de un estado de tregua inconciliable con la independencia
indisputada de la Repblica del Per, hiere los derechos de todos los estados del continente e
introduce justas y fundadas alarmas en orden a los designios de la Espaa sobre su condicin
de naciones independientes."
Mientras estos hechos ocurren y las gestiones diplomticas se tramitan, los marinos
peruanos en Europa han intensificado sus actividades para la compra de buques, con
resultados positivos. La misin confiada a ellos ha sido cumplida, tras examinar y
reconocer las naves ms apropiadas que pueden adquirirse de inmediato, y se activan a la
vez los trabajos de construccin de dos blindados.
En efecto, dos semanas antes de la ocupacin de las islas Chincha, el 30 de
marzo de 1864, se firma en Londres, con la casa J.A. Samuda & Brothers, la construccin
de la fragata Independencia, cuyo costo se estipul en 108.000 libras esterlinas. Los
firmantes por Per fueron el cnsul, Enrique Kendall, y el capitn de fragata Aurelio Garca
y Garca.
En agosto, se decide en Europa la adquisicin de dos corbetas francesas y los delegados
fiscales en Londres, Manuel Pardo y Jos Sevilla, escriben al capitn de navo Jos Mara
Salcedo para que proceda sin demora a la compra de los buques franceses, que se hallan
en Saint-Nazaire y en Nantes, y que han sido examinados por el comandante Garca y el
teniente Grau. Se trata de las corbetas Shangay y San Francisco, mandadas construir
durante la Guerra de Secesin de Estados Unidos por el gobierno de la Unin. Se trataba
de buques de mucho andar, movidos a hlice, con fuerza de 500 caballos, 1.600 t y
armados con 14 caones de a 70 libras. En la mencionada carta se expresa que la
resolucin se adopta "despus de tomar en consideracin las opiniones de los seores
Garca y Garca y Grau".
10

No obstante estar resuelta la compra de las corbetas, la adquisicin de la Shangay, a la
que se re rebautiz como Unin, no se produce hasta fines de noviembre de 1864 y la de
la San Francisco, rebautizada Amrica, hasta mediados del mes siguiente. Federico L.
Barreda, nombrado ministro en Pars y Londres, haba llevado a cabo gestiones para dotar
a la Marina de Guerra con las unidades y fue el encargado de la compra.
Al particular, en carta que el 1 de septiembre de 1864 escribi el seor Barreda a Mariano
Jos Sanz, su antecesor como ministro en Londres, le dice que haba reunido al
comandante Salcedo "con los seores Garca y Garca y Grau" para decidir sobre la
compra de las naves examinadas (Unin y Amrica) y que despus de una larga discusin
result el acuerdo unnime para la compra de los buques.
11

Adquiridas las corbetas, el teniente primero Miguel Grau es nombrado comandante de
la Unin. Inmediatamente Grau se dirige a Saint-Nazaire y se hace cargo del buque el 15
de diciembre de 1864.
Al da siguiente, Garca y Garca escribe al ministro de Guerra y Marina en Lima dando
cuenta de los nuevos armamentos y buques comprados por el ministro Barreda y se
refiere, en seguida, a la necesidad de "oficiales idneos para llenar esas dotaciones", lo
que obliga al ministro, dice, a solicitarle que "pusiese a su disposicin al teniente primero
Miguel Grau Seminario que se hallaba a sus rdenes, cosa que en el acto he verificado,
pasando ese Oficial al continente". Agrega que se ha quedado privado de los muy
importantes servicios de Grau y que necesita "oficiales inteligentes", para conservar "la
mayor vigilancia en los diversos trabajos del buque, armamento y mquinas", en atencin
a que se "construyen en puertos separados por largas distancias".
12

Meses antes, el 12 de agosto, admiti el Per la propuesta de la casa Laird de Birkenhead,
frente a Liverpool, para construir un buque slido con aparejo de bergantn. Ese otro
blindado, cuya construccin va a vigilar el capitn de navo Jos Mara Salcedo, ser
el Huscar, el buque donde encontrara honrosa muerte Miguel Grau.
El 31 de diciembre de 1864, el capitn de fragata Ignacio Dueas, de la Comisin de
Construccin Naval en Londres, escribe al ministro de Guerra y Marina en Lima y le
confirma que Barreda ha dado la comandancia de los nuevos buques Amrica y Unin al
capitn de corbeta Juan Pardo de Zela Urizar y al teniente primero Miguel Grau,
respectivamente.
Detenido en el Reino Unido[editar]
La corbeta Unin sale de Saint-Nazaire enarbolando pabelln peruano el 18 de
diciembre de 1864, tres das despus que Grau tomara su mando, y fondea en
el Tmesis el 22de ese mes. El 5 de enero de 1865 el conde Russel, canciller de Su
Majestad Britnica, escribe al ministro peruano en Londres, Federico L. Barreda, para
exponerle que se ha informado de la existencia en el Tmesis de un buque de guerra bajo
bandera peruana y le pregunta si la legacin lo reconoca como perteneciente a la Marina
de Per.
De inmediato el ministro Barreda contesta al conde y le indica que el buque a que se
refiere es "la corbeta de guerra peruana Unin, construida en Francia, y mandada por el
teniente de navo don Miguel Grau". Y como Barreda comprende que la nota obedece al
propsito del gobierno britnico de mantener neutralidad en el diferendo entre Per y
Espaa, agrega en su comunicacin el siguiente prrafo: "El Gobierno de S.M. debe
descansar en la seguridad de que si desgraciadamente entrase mi pas en guerra con
alguna potencia amiga de la Gran Bretaa, el que suscribe no olvidara ese deber ni
permitira que lo olvidasen sus nacionales".
El 13 de enero de 1865 zarpa Grau con la Unin de Greenhithe, donde se encontraba
fondeada y el 17 est en Plymouth. Es en este puerto britnico donde Grau sufre arresto
de 48 horas, por orden de las autoridades britnicas, bajo sospecha de haber violado la ley
que regula el enrolamiento de gente de mar. Su segundo, el teniente Felipe Pardo, dirige
una nota al ministro del Per en Inglaterra y Francia dando cuenta del suceso, acaecido
cuando Grau sala de casa del almirante jefe del apostadero de Plymouth.
13

Informado de lo ocurrido el ministro Barreda, que se encontraba en Pars, se traslada a
Londres encargando la defensa de Grau, con la celeridad que el caso requera, al abogado
de Plymouth Tilfourd Slater, a quien advierte que debe presentarse al juzgado de Dartford
a exigir que el comandante de la Unin sea puesto en libertad sin condiciones. Por su
parte, Barreda dirige al canciller britnico una nota de protesta por la arbitraria prisin de
Grau, denunciando la grave falta cometida por las autoridades de Plymouth, y solicita la
libertad del marino peruano.
14
El canciller britnico contest en seguida al Ministro del Per
expresando su profundo sentimiento por lo ocurrido con el comandante de la Unin, que ya
se encontraba en libertad, y otorg las ms amplias satisfacciones.
Efectivamente, el 20 de enero el abogado Slater encuentra en Dartford al comandante
Grau preso y acusado de que dos operarios, contratados para trabajar en clase de
carboneros a bordo de la corbeta Unin, se haban quejado de malos tratos. De las
investigaciones hechas, result, en la audiencia, que el comandante Grau haba despedido
a los quejosos por insubordinados.
El cnsul del Per en Londres, Enrique Kendall, en comunicacin dirigida a Barreda,
dando cuenta de los hechos realizados le informa de que, ventilado el juicio y sentada la
protesta del Gobierno del Per por al atropello cometido contra el comandante Grau, el
Juez expres que "encontraba el testimonio insuficiente para la formacin de causa" y
declara "que no haba lugar para la detencin", por lo que ordena la inmediata libertad del
comandante de la Unin. Grau, en carta de 23 de enero dirigida a Barreda explica la forma
cmo fue arrestado y las incidencias que pas durante su detencin.
15
Solucionado el
incidente, Grau apresura sus preparativos para regresar al Per.
16

La revolucin restauradora[editar]
Mientras el Gobierno del Per compra corbetas en Francia y apresura en el Reino Unido
las gestiones para la construccin de dos blindados, continan con Espaa las
representaciones diplomticas, conversaciones a fin de obtener la devolucin de las islas
Chincha y el otorgamiento de una amplia satisfaccin por lo que el gobierno peruano
considera un acto de piratera internacional. Al tiempo, el Congreso expide la ley de 9 de
septiembre de 1864 que autoriza al Ejecutivo para que haga la guerra el gobierno de
Espaa y expulse a los espaoles de las islas Chincha.
Pero el tiempo transcurre sin que se restituyan las islas y el conflicto se agudiza. Y cuando
ms arrecia la excitacin pblica, el Gobierno del Per, por intermedio de su comisionado,
el general Manuel Ignacio de Vivanco, celebra con el almirante espaol Jos Manuel
Pareja, que ha reemplazado a Pinzn en el mando de la flota espaola, eltratado conocido
con el nombre de Vivanco-Pareja; mas el pacto, suscrito a bordo de la fragata Villa de
Madrid bajo la presin de un ultimtum, resulta inaceptable. No obstante que
expresamente se desaprueba la ocupacin de las islas y el alegado ttulo de reivindicacin
de derechos, el arreglo hiere el orgullo nacional de los peruanos y hace que se intensifique
la indignacin popular. Y es que por el tratado, adems de aceptar el Per el
reconocimiento de los crditos que pudieran existir a favor de sbditos espaoles desde la
poca de la independencia, con la intervencin de un comisario regio en las discusiones,
se conviene en el pago de tres millones de pesos fuertes a favor de la Corona de Espaa;
suma que se abona de inmediato para cubrir, en concepto de indemnizacin, los gastos
que la escuadra agresora ha soportado desde que ella misma promovi el conflicto
ocupando las islas el 14 de abril de 1863. Se consigna tambin en el tratado el hecho
inexacto de que el Per se haba negado a aceptar la devolucin de las islas.
La situacin se agrava con el repudio del tratado por la opinin pblica. No se concibe
cmo el pas que ha sido vctima del atropello pueda acabar indemnizando al agresor. Las
explicaciones del gobierno de que al devolver las islas se ha saludado a la bandera y que
el arreglo pactado constituye un sacrificio que salva al pas de los horrores de la guerra
son insostenibles, en el caldeado ambiente poltico, propicio a la revuelta, que no se hace
esperar.
El 28 de febrero de 1865 estalla en Arequipa la revolucin que encabeza el prefecto
coronel Mariano Ignacio Prado. En Chiclayo el coronel Jos Balta secunda el movimiento y
se levanta en armas el 12 de abril. La revolucin se organiza y el coronel Prado asume el
cargo de comandante en jefe de la Revolucin Restauradora, y el coronel Jos Balta, el de
segundo comandante. El jefe poltico al que corresponde gobernar el pas, en su carcter
de segundo vicepresidente de la Repblica, es el general Pedro Dez-Canseco.
La insurreccin progresa en todos los frentes y las tropas restauradoras del norte y del sur
avanzan sobre la capital y ganan nuevas poblaciones. Parte de la escuadra peruana, al
mando del capitn de fragata Lizardo Montero, se adhiere al movimiento. La Amazonas,
el Tumbes y el Lerzundi obedecen sus rdenes.
Entre tanto, Grau, que ha dejado el Reino Unido el 5 de febrero, se dirige con
la Unin hacia las islas Madeira, junto con la Amrica, comandada por el capitn de
corbeta Juan Pardo de Zela Urizar. El 12 siguen los dos buques a Cabo Verde donde
tocan el 20 y el 22 continan viaje a Ro de Janeiro, puerto al que arriban el 6 de marzo.
Aqu Grau se dedica a componer la mquina de la corbeta que ha sufrido desperfectos en
la travesa. El 26 parte en convoy con la Amrica pero, al siguiente da, despus de
navegar ms de 100 millas, Grau se ve obligado a regresar a puerto. Un furioso temporal
causa graves daos a la Unin en su arboladura, al extremo de tener que ser remolcada
por la Amrica. De vuelta en Ro de Janeiro las reparaciones de la Unin, entorpecidas por
incesantes lluvias, demoran dos largos meses. Recin el 6 de junio, Grau puede hacerse a
la mar. Un mes despus, el 6 de julio, fondea la Unin en Valparaso.
Ya desde el 1 de mayo, el presidente Pezet haba ascendido a los comandantes de las dos
corbetas. El artculo nico de la orden general de la Armada, transcrita en oficio de 6 de
mayo dice:
"Su Excelencia el Presidente con fecha 1 del actual, y con abono a la antigedad del 31 de
marzo ltimo, ha expedido a favor del capitn de corbeta don Juan Pardo de Zela, despacho de
capitn de fragata efectivo; para el teniente primero don Miguel Grau el de capitn de corbeta"
(corre en el libro respectivo del escalafn de Marina, en la pgina 70) "y al alfrez de fragata
don Jos E. Castan el de teniente segundo."
En Valparaso Grau se informa de la grave situacin que atraviesa el Per y expresa a la
oficialidad del buque su firme resolucin de combatir al lado de las fuerzas de Prado y de
Balta. Nada vale ante l la solicitud que en nombre del Gobierno de Lima le formula su
anciano padre, que ha hecho viaje a Chile con el slo propsito de entregarle un mensaje
personal del presidente de la Repblica en el que le peda sumisin al rgimen
constitucional. La Unin se une as a la escuadra rebelde y presta todo su apoyo a los
ejrcitos que combaten al gobierno.
Grau, como comandante de la Unin, realiza las operaciones que ms convienen al xito
de la revolucin. Patrulla las costas, traslada tropas, vigila puertos, transmite informes y
ejecuta distintas comisiones para la causa que defiende. En premio a los mritos
efectuados y en pleno perodo revolucionario, es ascendido, el 22 de julio, a la clase
de capitn de fragata por el segundo vicepresidente de la Repblica, el general Pedro
Dez-Canseco, que se encuentra esos das en la sierra del centro en unin del coronel
Mariano Ignacio Prado, despus de dominar todo el sur. Es interesante el parte, escrito por
Miguel Grau, que eleva a la Comandancia General de Marina el 5 de octubre de 1865,
estando al ancla en el puerto chinchano de Tambo de Mora.
17

El Gobierno de Lima, por su parte, da de baja a Grau, junto con otros marinos que se
haban adherido a la revolucin, el 16 de agosto. La revolucin prosigue y los combates se
suceden en todas partes, con resultados favorables a los insurrectos. El coronel Balta en el
norte obliga a rendirse a las tropas adictas al
rgimen: Piura, Chiclayo, Trujillo,Cajamarca y Huaraz reconocen la autoridad de Balta.
Ganado el norte, gran cantidad de tropas viaja del norte a Pisco, para unirse con las del
sur en Chincha y emprender en conjunto un ms vigoroso empuje sobre la capital. Los
ejrcitos revolucionarios entran en Lima el 6 de noviembre y obligan a capitular a las
fuerzas del general Pezet.
Organizado el nuevo gobierno por el general Pedro Dez-Canseco, se realiza en la capital
el 26 de noviembre un gran mitin popular en el que con aceptacin de jefes del ejrcito se
propone la dictadura, que el presidente rechaza. La dictadura es aceptada por el coronel
Mariano Ignacio Prado, jefe de la revolucin triunfante.
Se prepara sin demora al pas para la guerra con Espaa. El 15 de diciembre el Per firma
con Chile, que ya se encuentra en guerra con Espaa desde el 6 de octubre, un tratado de
alianza ofensiva y defensiva, al que despus se adhieren Bolivia y Ecuador, y el 14 de
enero de 1866 se formula de declaracin del estado de guerra con Espaa como
culminacin de los ideales de la revolucin restauradora.
Guerra hispano-sudamericana[editar]
Artculo principal: Guerra Hispano-Sudamericana
Ajustada la alianza con Chile por el tratado de 5 de diciembre de 1865 y en vspera de la
declaratoria de guerra a Espaa, el Gobierno del Per apresura la formacin de una
Divisin Naval, bajo las rdenes del capitn de navo Manuel Villar, la que queda integrada
por las fragatas Amazonas y Apurmac y las corbetas Unin y Amrica, recin llegadas de
Europa. A fines de diciembre salen hacia el sur para unirse a la escuadra chilena,
compuesta por la Esmeralda y la Covadonga, sta ltima capturada poco antes a los
espaoles entre Coquimbo y Valparaso. La escuadra navega rumbo al Estrecho de
Magallanes para dar encuentro a los blindados peruanos Independencia y Huscar,
recientemente construidos, que se esperaba ya hubiesen salido de los astilleros britnicos
rumbo al Callao.


El combate naval de Abtao.
El 15 de enero de 1866, al da siguiente de la declaratoria de guerra a Espaa, la divisin
del Comandante Manuel Villar llega aChayahu, apostadero de la escuadra chilena
en Chilo, al abrigo de la isla de Abtao. Ese mismo da la Amazonas, al introducirse por
uno de los estrechos canales de Abtao, naufraga, quedando su casco varado en la playa.
Das despus, el 21 de enero, las fragatas espaolas Villa de Madrid y Blanca salen de
Valparaso en busca de la Escuadra aliada para empear combate. En la tarde del 7 de
febrero, las fragatas espaolas se aproximan resueltamente a los canales de Abtao. Se
baten por parte de Per, la fragata Apurmac, a rdenes del Jefe de la Flota peruana
capitn de navo Manuel Villar y las corbetas Unin y Amrica, a rdenes de los capitanes
de fragata Miguel Grau Seminario y Manuel Ferreyros. Interviene tambin la goleta
chilena Covadonga al mando del capitn de corbeta Manuel Thomson.
Luego de dos horas de intenso fuego, las fragatas espaolas abandonan los canales de
Abtao con serias averas y el convencimiento de que no era posible forzar la resistencia
naval de la escuadra aliada. A los pocos das despus del combate naval de Abtao, la
escuadra aliada se traslada a Huito, cuyo canal de acceso tiene mejores defensas que el
apostadero de Chayahu.
Atestiguando la vala de las corbetas peruanas, el comandante de la Villa de Madrid,
Claudio Alvear Gonzles, en el parte que sobre el combate de Abtao pas al Jefe de la
Escuadra espaola deca, lo siguiente: Los tiros ms certeros, de ms alcance y de ms
efecto fueron los de las dos corbetas peruanas Amrica y Unin. Por su parte el Jefe de
la Escuadra chilena Juan Williams Rebolledo, saludando los resultados del combate de
Abtao, felicit al capitn de navo Manuel Villar con la siguiente carta:
"Aproximndose la salida del vapor de la carrera y deseando imponer al Supremo Gobierno el
hecho de armas que tuvo lugar el 7 del actual y que V.S. con tanto acierto dirigi, espero que
V. S. me dar los pormenores a fin de comunicarlos.
Esta oportunidad me permite congratular a V. S. y a los Jefes, Oficiales y tripulaciones
peruanas, por el arrojo y serenidad que han manifestado durante las dos horas que dur el
combate, bajo un fuego sostenido por ambas partes y por el resultado favorable que se ha
obtenido, el cual se debe a la Escuadra del Per.
V. S. sabe bien cuanto importa la derrota que han sufrido las naves enemigas y la prueba que
han dado sus subordinados es un motivo poderoso para esperar ms tarde un esplndido
triunfo."


Monumento a Miguel Grau en Genova, Italia.
Despus del resultado favorable del combate, las corbetas Unin y Amrica salen el 25 de
marzo nuevamente en direccin sur al Estrecho de Magallanes, para encontrarse con los
nuevos blindados peruanos, que con toda seguridad estaban en viaje al Per. De retorno,
sin encontrar a los blindados, Grau al mando de la Unin, fondea en Valparaso, puerto
desguarnecido que haba sido bombardeada el 31 de ese mes por la escuadra espaola.
Recogiendo en este puerto al almirante Manuel Blanco Encalada, nuevo Jefe de la
Escuadra chilena y algunos otros marinos, la Unin retorna a Huito, en donde permanece
hasta el 15 de mayo en que se dirige nuevamente a Valparaso. De este puerto, vuelve al
sur hacia Ancud, para reunirse con el resto de la flota aliada, en espera de
los acorazados peruanos.
En el norte, la guerra contina y el almirante espaol Casto Mndez Nez, al mando de
siete navos, decide incendiar el Callao, as como lo ha hecho con Valparaso. Cumpliendo
su anuncio, el 2 de mayo rompe los fuegos de 300 caones sobre el puerto peruano.
Despus de ms de cuatro horas de intenso bombardeo, en el que dos fragatas espaolas
tuvieron que retirarse tras ser alcanzadas por las defensas costeras, la escuadra espaola
se retira sin haber cumplido sus objetivos, para no regresar jams. En dicho combate
muere el ministro de Guerra y Marina, Jos Glvez, tribuno liberal.
La fragata Independencia y el monitor Huscar, que el Per esperaba ansiosamente,
salieron de sus respectivos astilleros del Tmesis y del Mersey, en enero de 1866, al
mando de los comandantes Aurelio Garca y Garca y Jos Mara Salcedo. Los buques se
juntan en Brest el 20 de febrero y el 27 dejan ese puerto con rumbo a las Azores, donde
arriban el 4 de marzo. El 7 zarpan rumbo a San Vicente, en el archipilago de Cabo Verde,
en donde anclan el 12. El 1 de abril, despus de un accidentado viaje, fondean en Ro de
Janeiro. El 24 de mayo, son avistados por la Amrica en el Estrecho de Magallanes. Y el 7
de junio arriban a Ancud, donde se renen con el resto de la escuadra peruana. El 11 de
junio, la escuadra peruana, sale con rumbo a Valparaso, puerto en el que permanecen
anclados cerca de dos meses, a rdenes del capitn de navo Lizardo Montero, que ha
sucedido en el mando al almirante Salcedo. La flota espera en Chile, las rdenes del
Gobierno de Lima.
Arresto en la isla de San Lorenzo[editar]


Los "Cuatro Ases de la Marina": Grau,Montero, Garca y Garca, Ferreyros.
Mientras la escuadra peruana se movilizaba, el Gobierno de Lima, despus del combate
naval del 2 de mayo, tena en proyecto una expedicin naval a Filipinas con los nuevos
blindados, a fin de desalojar de esas islas a los espaoles. Para realizar esa audaz
empresa el Gobierno peruano contrata en Estados Unidos de Amrica al contralmirante de
la marina estadounidense Joh