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LASDEL
Laboratoire dtudes et recherches sur les dynamiques sociales et le dveloppement local

BP 12 901, Niamey, Niger tl. (227) 20 72 37 80
BP 1 383, Parakou, Bnin tl. (229) 23 10 10 50








La chefferie au Niger et ses transformations

De la chefferie coloniale la chefferie post coloniale




Mahaman TIDJANI ALOU





Etudes et Travaux n 76



Mai 2009
2


Introduction
La chefferie a toujours t un acteur stratgique de la scne politique nigrienne. Et les
chercheurs sinterrogent souvent sur les raisons de ce positionnement qui semble dfier autant
le temps que les modes de pense politique. Tantt dcrie pour son anachronisme dans le
contexte de lEtat post colonial, tantt reconnue comme une institution gardienne des valeurs
de civilisation africaine, la chefferie continue de susciter de nombreuses controverses
chaque tape importante de lhistoire du Niger. Lambition ici ne sera pas de sengager dans
ces dbats malgr tout lintrt quil faut leur reconnatre, mais plutt danalyser les
dynamiques de la chefferie et ses interactions avec son environnement socio-politique, de la
priode coloniale la priode post-coloniale.
Nos dveloppements se nourriront principalement de donnes puises dans la vie
politique nigrienne tout au long du sicle pass, mais aussi des cadres lgislatif et
rglementaire qui ont rgi la chefferie au Niger. En outre, les nombreuses recherches
effectues sur le sujet (Sr de Rivire 1967 ; Salifou 1981 ; Guillemin 1983 ; Olivier de
Sardan 1984 et 1999 ; Abba 1990 ; Idrissa 2002 ; Hamani 2002, etc. ) seront utilises. Par
ailleurs, le regard sera aussi orient sur les trajectoires individuelles des chefs (ge, ducation,
parcours professionnel, ascendance, influence) pour analyser linstitution travers ses
transformations internes. On sait en effet que la figure du chef traditionnel renferme des
ralits htrognes, forges par lhistoire particulire de chaque chefferie, en dpit du cadre
homognisant dans lequel on lenferme souvent, et quoiquen disent les nombreux textes
juridiques qui la fondent. De plus, la diversit de leurs profils invite reconnatre que les
chefs ne sappuient pas toujours sur le mme capital de ressources politiques. Celles-ci sont
variables dune priode lautre et ne renferment pas toujours le mme contenu. Leur
efficacit symbolique et leur poids politique ne peuvent sanalyser sans tenir des contextes
socio-politiques locaux et nationaux. Quest-ce qui explique la permanence et le poids
administratif et politique de linstitution chefferiale, au Niger alors que loption faite par les
pouvoirs postcoloniaux va dans le sens de la rpublicanisation des socits nigriennes ?
Quest-ce qui explique cette position de la chefferie au Niger, alors que, dans la plupart des
pays de la sous-rgion, elle a disparu ou a t rduite des fonctions symboliques hors des
arnes politiques et administratives qui lui nient toute lgitimit ? Les profils des chefs,
peuvent-il expliquer leur poids dans la vie socio-politique du Niger et la forte capacit
dadaptation qui leur est souvent reconnue face aux mutations politiques ayant marqu
lhistoire politique du Niger ? Cest autour que ce questionnement que nous voudrions
comprendre linstitution dite de la chefferie traditionnelle dans les dynamiques politiques du
Niger.
Notre dmarche repose sur une hypothse de continuit, qui suggre une absence de
rupture fondamentale entre la priode coloniale et la priode postcoloniale. Autrement dit,
ltude de la chefferie au Niger met jour un processus continu de composition et de
recomposition institutionnelles dune structure dont la nature reste identique depuis la
colonisation et qui se maintient au fil du temps et des changements politiques. Cet lment
mrite dtre soulign en raison de sa singularit. Tout laisse penser quau Niger linstitution
chefferiale sest renforce pour devenir en fin de compte une institution tatique part entire.
Mais cet ancrage institutionnel nest pas sans paradoxe puisque son fonctionnement met jour
des pratiques diverses, spcifiques chaque chefferie, faisant ainsi de ladministration
3
publique nigrienne une structure profondment syncrtique. Celle-ci associe la fois un
rgime institutionnel de type rpublicain symbolis par lEtat et sa bureaucratie inspire du
modle colonial, et des institutions chefferiales varies soutenues des valeurs et des pratiques
fondes sur des rationalits organisationnelles diffrentes inspires des histoires politiques
locales. Il stablit entre ces deux ples des relations multiformes, avec des influences
rciproques, mettant jour de nouvelles dynamiques, mais aussi de nouvelles institutions qui
nont parfois plus rien voir avec les formes dorganisation politique prcoloniales. Par
ailleurs, les enjeux auxquels elle est confronte changent, la soumettant sans cesse de
nouveaux dfis.
Une approche socio-historique simpose pour comprendre la chefferie dans ses
dynamiques spcifiques et son cheminement historique. Elle implique une priodisation. Cette
institution nat aux premires heures de la colonisation et sa construction est acheve au
moment o le Niger accde lindpendance. A chaque changement de rgime, les nouveaux
pouvoirs introduisent un ou plusieurs textes nouveaux pour imprimer leurs orientations sur la
chefferie sans la changer fondamentalement. Entre 1909 et 1999
1
, on compte ainsi de trs
nombreux textes (circulaires, arrts, dcrets ou ordonnances) qui la concernent, comme pour
manifester limportance que lui accordent les pouvoirs publics, quelle que soit la priode
concerne.
Nos dveloppements vont sappuyer sur deux axes complmentaires. Dune part, il
sagit de montrer que la chefferie, telle quelle existe aujourdhui, doit beaucoup la politique
coloniale qui la institue. Dautre part, on verra que les diffrents rgimes qui se sont
succds au cours de la priode post-coloniale ont permis surtout de la conforter en lui
confrant une lgitimit institutionnelle renouvele (Bako Arifari sd.) qui la positionne
fortement dans la structure administrative de lEtat.
1. La chefferie, une construction coloniale
La reprsentation ordinaire de la chefferie renvoie a priori lunivers des institutions
politiques africaines prcoloniales. Pourtant, une reconstitution de son histoire permet de
lancrer rsolument dans la dynamique actuelle de lEtat au Niger, telle quelle sest
enclenche au dbut de ce sicle avec le processus colonial. Linstitution chefferiale, dans sa
configuration actuelle, doit beaucoup ladministration coloniale qui lui a donn ses contours
smantiques et institutionnels.
Le mot chefferie
Le mot chefferie fait dsormais partie du vocabulaire politique au Niger. Invent
par les pouvoirs coloniaux pour qualifier les formes dorganisation politique quils ont
trouves sur place, il est devenu un mot courant du langage politico-administratif actuel
2
. Il
est intressant den comprendre le contenu en se rfrant plus particulirement aux aspects
normatifs, tels quils ressortent du dispositif rglementaire mis en place au cours de la priode
coloniale.

1
Voir la liste des textes sur la chefferie tablie dans la bibliographie.
2
Pour Idrissa Kimba, le terme chef europen et pjoratif - est ambigu. Il peut dsigner aussi bien le souverain
dun Etat solidement structur que le petit notable qui rgne sur un village. Cest pour ne pas reconnatre aux
souverains africaine le titre de roi ou empereur que le terme a t rserv exclusivement au contexte africain
(Kimba 2002 : 20). Selon Olivier de Sardan, le terme chefferie fut utilis par les premiers explorateurs et
conqurants pour dsigner les institutions politiques qu'ils avaient trouves sur place. Le terme fut ensuite
appliqu aux structures politiques nouvelles difies par les occupants (Olivier de Sardan, 1984 : 213).
4
Ainsi, on retrouve, trs tt, la notion de commandement indigne dans une
circulaire de William Ponty datant de 1909 relative la politique indigne :
Les ncessits de notre expansion ont souvent amen la constitution de commandement indignes
purement territoriaux, calqus sur les anciennes principauts locales (William Ponty 1909 : 447-448)
Plus tard, en 1917, la clbre circulaire Van Vollenhoven introduit la notion de chef
indigne . Le texte parle parfois de chefferie pour nommer la charge ou la fonction de
chef mais la notion de chefferie traditionnelle napparatra que bien plus tard au fil dun
long cheminement.
La notion de chef indigne utilise par la circulaire de 1917 sera consacre
puisquon la retrouve, au Niger mme, dans une circulaire du Lieutenant Gouverneur Jore de
1922, relative la rmunration des chefs indignes (recueil des textes).
Politique indigne , chefs indignes sont, tout au long des 20 premires annes
de la colonisation, des notions admises dans le langage administratif pour qualifier les
pouvoirs politiques prexistants. Les circulaires Brvi de 1932 (sur la politique indigne du 3
septembre 1932, sur ladministration indigne du 27 septembre 1932 et sur ladministration
indigne du 28 septembre 1932) dans le cadre de lAOF en tmoignent. Mais ces circulaires
vont plus loin puisquelles introduisent de nouvelles spcifications. Elles ne se limitent pas
la notion gnrique de chefs indignes, lui donnant un contenu plus prcis. Aussi peut-on lire
dans la circulaire du 28 septembre 1932 sur ladministration indigne les lments dune
organisation pyramidale allant du village lEtat, qui institue, sous lautorit du commandant
de cercle, le chef de village, le chef de canton, le chef suprieur, et le chef dEtat. La notion
de chef dEtat renvoie probablement aux anciens Etats prcoloniaux. Elle est rapidement
dlaisse puisquon ne la retrouve plus dans les textes ultrieurs. Cette circulaire oriente les
gouverneurs des colonies vers une politique dorganisation des chefferies indignes de leurs
territoires respectifs. Pour ce qui est du Niger, larrt n35 du 14 janvier 1936 portant
rorganisation de ladministration indigne au Niger lui donne un contenu concret. Il
maintient la notion dadministration indigne, et introduit pour la premire fois dans un texte
officiel les notions de chef de village, chef de canton, chef de province, de chef de groupe et
de chef de tribu.
La notion de chefs indignes, travers ses diffrentes dclinaisons, se maintiendra
dans le discours politico-administratif jusqu la fin de la 2
me
guerre mondiale. La priode qui
suivit, fort mouvemente sur le plan des rformes, a ramen lordre du jour la question des
chefferies, pour scuriser linstitution en organisant son statut travers une loi. Celle-ci est
longuement discute par lassemble de lUnion franaise. Il est intressant de relever que ce
projet de loi dclasse lappellation de chefs indignes au profit de celle de chefs coutumiers
sans changer les notions drives identifies plus haut.
3
Dailleurs, le projet de loi porte sur le
statut des chefs coutumiers . Cependant, on retrouve dans le rapport de prsentation du
projet la notion de chefferies africaines traditionnelles , utilise par le conseiller Griaule,
sans autres prcisions. Le fait que ce projet de loi ait t introduit et discut marque sans
doute la leve des doutes et des hsitations sur linstitution de la chefferie quune loi envisage
dorganiser (Guillemin 1983 : 115). Ce texte naboutit pas en raison des questions de
principes quil pose lEtat franais qui craignait de donner une existence lgale une
institution non rpublicaine.
Jusqu la fin de la priode coloniale, cest la notion de chef qui prvaut dans les
textes officiels. Il faut dire quentre temps, sous lgide de la constitution de la 4
me

Rpublique, llargissement de la citoyennet franaise aux indignes africains limine du

3
Voir Rapport de lAssemble de lUnion franaise, n275, 1951.
5
vocabulaire politico-administratif le mot indigne . Cette volutioninduit un nouveau
regard sur les chefs et la chefferie. Alors que larrt de 1936 tait relatif ladministration
indigne au Niger, celui de 1955 concerne la chefferie tout court sans aucune forme de
qualification. Il faut dire quentre temps, au Niger, la chefferie est devenue un acteur
incontournable de la vie politique naissante en se positionnant clairement dans les luttes
partisanes de larne territoriale.
Linstitutionnalisation de la chefferie
La chefferie au Niger sest institutionnalise pendant la priode coloniale. Mais le
cheminement de cette institutionnalisation a t long, controvers et travers de dbats
rcurrents sur lopportunit de la maintenir (Bancel 2002 ; Rapport de lassemble de lUnion
Franaise 1951).
Les relations entre lEtat et la chefferie ont dabord t marques par une mfiance de
dpart. Cette mfiance est favorise par les relations parfois tumultueuses qui ont marqu la
pntration coloniale. Il suffit ce niveau de se rfrer aux violences coloniales et aux
ractions quelles ont suscites. Quil sagisse des saccages tragiques de la mission Voulet et
Chanoine et leurs consquences sur la perception de lEtat colonial (Mathieu 1996) ou encore
des rsistances de certains souverains locaux la pntration coloniale, ces facteurs ont
largement envenim le climat de mfiance rciproque entre chefferie et pouvoir colonial qui a
prvalu au dbut de la priode coloniale (Idrissa 1980 ; Salifou 1989). Ladministration
coloniale dut, par la suite, changer de stratgie en crant les conditions de la mise en
dpendance durable de la chefferie, qui deviendra trs vite une partie intgrante de cette
administration. Le processus de linstitutionnalisation de la chefferie se droule en plusieurs
squences complmentaires les unes aux autres et parfois concomitantes : la reconnaissance
de linstitution, son organisation, sa mise en dpendance politique et administrative, sa
politisation, et sa transformation morphologique.
La reconnaissance de linstitution
Cest William Ponty qui attira le premier lattention sur limportance de la chefferie
dans la mise en place de la domination franaise en Afrique de lOuest. Dans sa fameuse
politique des races (circulaire n186, 1909), il encourage les administrateurs coloniaux
choisir un chef indigne dans une famille de la race dont il reprsente un des groupements .
Cette stratgie permet de rajuster les premires pratiques inities par les nouveaux dominants
sans remettre en cause linstitution dont ils cherchent prciser les contours. A cet gard, les
commentaires mis par Zucarelli sur la circulaire William Ponty fournit un clairage
intressant : Il (William Ponty) prconise une politique des races par opposition celle qui
consiste conserver les principauts africaines dans leurs limites historiques. Son point de
vue est que les anciens royaumes sont des groupements arbitrairement crs par la
tyrannie des chefs locaux Do ce refus de voir des constructions solides dans ce qui est
lgu par lpoque antrieure. Puisquelle est artificielle, il serait dangereux de la maintenir
comme on la fait jusqualors. On doit donc abandonner la chefferie de royaume pour navoir
en vue que ses anciennes composantes : les cantons. Sauf quand les traditions locales y
tendent et que les familles princires nous ont donn assez de preuves de leur loyalisme.
(Zucarelli 166 : 218-219)
Mais on doit Van Vollenhoven davoir initi et dfini avec clart lorientation de
ladministration coloniale au sujet des chefs. Sa circulaire du 15 aot 1917 en donne les
dtails. Ainsi, en ce qui concerne le recrutement de chefs, la circulaire prcise que :
Les candidats lemploi de chef devront tre associs ladministration du cercle. Ils participeront la
transmission des ordres et leur excution ; ils surveilleront les chantiers ; ils seront employs comme
6
auxiliaires dans le recensement et la collectes des impts ; ils seront chargs de rechercher les malfaiteurs, le
tout sous la direction du chef indigne en exercice et sous le contrle de ladministrateur commandant de
cercle. Ainsi, la population sera habitu voir ses matres de demain ; elle pourra les juger, en mme temps
que les commandants de cercles les jugeront. Llimination des inaptes se fera tout naturellement ; le
meilleur se sera impos par sa supriorit mme et , quand la vacance se produira, sa nomination ne sera
quune conscration. Deviendra le chef celui aura t le vritable coadjuteur (circulaire du 15 aot 1917).
La circulaire aborde aussi la situation matrielle du chef, ainsi que la faon dont il doit
tre trait par ladministrateur colonial :
Il faut veiller ce que le chef soit install convenablement. Trop souvent, les maisons des chefs ne se
distinguent des autres maisons du village que par un dlabrement plus grand et un entretien moins
convenable. Il faut remdier cela. Il faut loger les chefs avec dcence dans des habitations dont les abords
soient largement dgags et qui se distinguent par leur propret et leur belle tenue. Ces maisons peuvent
parfaitement tre du type indigne ordinaire ; il suffit quelles soient plus spacieuses et plus propres
(circulaire du 15 aot 1917)
Il faut galement que le chef ait des terres et celles-ci doivent tre cultives avec soin
Les chefs seront dautant plus respects par les populations quils sont mieux traits par nous-mmes
(circulaire du 15 aot 1917)
Pour bien encadrer ses administrs, le chef indigne doit tre bien command lui-mme Traitez-les avec
honneur, marquez leur de la considration ! Redressez-les quand ils font mine de scarter du droit chemin,
mais rcompensez-les avec clats quand ils servent avec fidlit. (circulaire du 15 aot 1917)
Les successeurs de Van Vollenhoven sattacheront par la suite donner des formes
plus solides ces relations. Ils seront conforts dans leur travail par une circulaire
ministrielle en date de 1929 adresse aux gouverneurs gnraux de lAOF et de AEF, ainsi
quaux Hauts commissaires de France au Cameroun et au Togo. Cette circulaire fait de la
collaboration des chefs indignes la base de la politique coloniale. Elle reconnat aussi la
ncessit de raffermir lautorit de ces chefs, de bien les choisir, de les former, de les rendre
mme dassurer avec dignit les obligations de leurs fonctions (Cornevin 1961 : 379).
Dans la mme foule, le gouverneur gnral Carde, par une circulaire du 21 juillet
1930, donne des indications sur les dmarches suivre par les commandants de cercle pour
assurer un meilleur contrle des chefferies indignes :
Il convient en certaines circonstances de faire rsolument table rase de larmature traditionnelle quand elle
devient dfaillante pour lui substituer au besoin un cadre construit de toutes pices. Lhgmonie de
certaines familles incapables ou indsirables ne doit plus tre tolre (Cornevin 380).
Il reviendra Brvi, dans les annes 30, de donner un ancrage institutionnel la
politique enclenche par Van Vollenhoven. Il sattache travers plusieurs circulaires donner
des orientations explicites sur les liens que les administrateurs coloniaux doivent tablir avec
les chefs. En reprenant les propos tenus quelques annes plus tt par son illustre prdcesseur,
il considre que :
La collaboration avec les chefs simpose nous comme un devoir et comme une ncessit. Elle sinspire
du libralisme de notre politique coloniale. Elle rpond aux lgitimes aspirations de la population. Elle
complte une organisation qui souffre de la pnurie de cadres europens. Le commandement indigne doit
tre le plus solide point dappui du levier avec lequel nous nous proposons dlever la masse (circulaire du
23 aot 1932)
Aprs avoir indiqu la nouvelle place et le rle qui sont dsormais dvolus au chef, il
dfinit avec une grande clart les contours du statut qui doit dsormais le caractriser :
Les chefs indignes sont la fois les reprsentants de leurs collectivits ethniques dont les tendances et les
ractions ne sauraient les laisser indiffrents, et les mandataires dune administration laquelle ils sont tenus
dobir ()Le chef doit tre une manation du milieu : non seulement du milieu ethnique, mais encore,
mais encore de la province, du canton, du village () Si les chefs doivent avoir la confiance de leurs
administrs, il est galement ncessaire quils mritent la ntre. Nous ne serions admettre, la tte des
7
groupements autochtones, des chefs qui prtendraient faire chec notre autorit, soit par une inertie
systmatique, soit dans une rsistance ouverte. Nous ne saurions davantage tolrer les chefs incapables,
prvaricateurs ou concussionnaires. Un choix simpose donc des chefs susceptibles de comprendre et
dassurer parfaitement leur rle Le chef qui nous est hostile doit videmment cder ou disparatre
n(circulaire du 27 septembre 1932)
Ces orientations sont trs vite suivies deffet au Niger. Dans la circulaire n48 A.P. au
sujet de linstruction des chefs indignes et de leurs ventuels successeurs, en date du 30
juillet 1935, le gouverneur Court explique limportance le sens quil donne lassociation des
chefs dans la marche de ladministration :
Lassociation directe la marche de notre administration des cadres naturels de la socit indigne
fortifiera larmature sociale au bnfice de notre autorit rnovatrice ; tandis que lutilisation actuelle des
chefs faute de formation comme boite aux lettres les discrdite tout en laissant en marge de notre
action les collectivits auprs desquelles ils apparaissent souvent comme les premiers boys du
commandant ; or, cette action, pour tre efficace, doit pouvoir sexercer en profondeur dans la masse et par
le moyen naturel de ses reprsentants coutumiers dsormais duqus pour cette tche primordiale .
Lorganisation de la chefferie
Cest vritablement au cours des annes 30 que le statut du chef va se construire.
Brvi, embotant le pas de ses prdcesseurs (Van Vollenhoven et Carde), trace ainsi le cadre
dans lequel les gouverneurs doivent dsormais lorganiser. Cette politique tire les leons des
expriences passes. Les administrateurs coloniaux se sont ds lors appuys sur linstitution
chefferiale pour asseoir leur autorit. Le plus souvent, ils ont d changer les titulaires de ces
charges, parfois plusieurs reprises, mais sans remettre en cause linstitution. Ils ont aussi pu
asseoir leur pouvoir en recomposant les entits prexistantes et en nommant leur tte des
hommes dvous qui pouvaient les servir sans faille. Ils ont aussi violemment sanctionn ceux
qui se sont dtourns de leurs missions. Les chefs ont aid la mobilisation des troupes
pendant la 1
re
guerre mondiale. Ils ont galement aid la collecte des ressources ncessaires
pour le fonctionnement de ladministration coloniale. Ils ont t un outil efficace des
recrutements des hommes pour les travaux forcs et autres corves. Ils se sont rvls en fin
de compte treun rouage ncessaire et utile limplantation de ladministration coloniale. Ds
lors, on peut comprendre que les pouvoirs coloniaux aient dcid den faire un maillon
essentiel de leur dispositif de domination. Faire des chefs un point dappui fort de la politique
coloniale est ainsi le nouveau leitmotiv de cette administration dans toutes les colonies de
lAOF (Lombard 1967 : 109-110)

.
La colonie du Niger fut engage trs rapidement dans ce mouvement quexprime assez
bien larrt n35 du 14 janvier 1936. Larticle 1
er
de cet arrt stipule clairement que :
Ladministration indigne est constitu par :
En ce qui concerne les populations sdentaires :
des chefs de village, assists dune commission villageoise ;
des chefs de canton, assist dune commission cantonale .
Elle peut comporter en outre, des chefs suprieurs, assists dune commission provinciale ou rgionale.
En ce qui concerne les populations nomades par :
des chefs de tribu ;
des chefs de groupe ;
les uns et les autres assists dune commission.
Elle peut comporter, en outre, des chefs suprieurs, eux-mmes assists dune commission rgionale.
8
Cette structure se maintiendra. La rforme qui intervient en 1955 ne la remet pas en
cause. Elle re-lgitime la chefferie en justifiant les raisons de sa rorganisation au Niger, qui
intervient la veille de ladoption de la loi cadre :
Lhistoire des chefferies du Niger montre qu lexception de celles du Mounio et de Dosso, toutes ont
subies des remaniements plus ou moins profonds au cours de ces cinquante dernires annes. A plusieurs
reprises, les chefs ont t destitus, remis en place, souvent sans logique apparente. Les limites territoriales
des chefferies ont subi de nombreux changements. Beaucoup de chefferies de canton galement nont
quune existence rcente, le canton tant une donne spcifique de notre administration
Quoique presquentirement dpouille, la chefferie nen est pas moins apparue tenir un rle essentiel dans
le pays. Il est temps de ragir et de rformer, crivait, en 1924, le commandant de cercle de Maradi. Nous
avons dtruit le prestige du cadre naturel, dcourag et affam une lite qui ne peut subsister actuellement
quen vivant aux crochets de la population (rapport de prsentation de larrt de 1955)
Cet arrt confirme la chefferie dans sa structure des annes 30 et la conforte ainsi
dans son assise institutionnelle.
La mise en dpendance politique et administrative de la chefferie
Les transformations induites par ladministration coloniale se traduisent par
ltablissement de nouvelles relations dallgeance. Il sagit surtout de construire
progressivement des liens hirarchiques entre chefferie et administration coloniale. L'une des
manifestations de ces relations d'allgeance est, pour le colonisateur, de s'arroger du pouvoir
de nommer les chefs, celui de crer les chefferies, et celui de les classer.
Le pouvoir de nommer les chefs
Le pouvoir de nommer les chefs locaux, prrogative qui relevait, jusqualors, soit des
attributions des anciens suzerains, soit des coutumes locales, devient une prrogative du
pouvoir colonial. Il s'tablit de fait une nouvelle forme de lgitimit, base sur la
reconnaissance de l'autorit du pouvoir colonial. Cette situation plaait le chef devant l
alternative de se soumettre ou dtre destitu et remplac par un autre jug plus efficace pour
appuyer la nouvelle politique. En tout tat de cause, il s'agissait, comme l'observe E. de
Latour pour l'Arwa, de mettre en place un pouvoir local parfaitement adapt aux besoins de
lEtat colonial tout en gardant ses racines sociales traditionnelles (de Latour 1987 : 155).
Ainsi, aux critres de slection fonds sur les reprsentations traditionnelles, sajoutent ceux
qui relvent du systme de valeurs franais (ibid. : 157).
Le pouvoir de crer des chefferies
Le pouvoir de ladministration colonial stend galement la prrogative de crer des
chefferies. Il sagit l dune dynamique de contrle territorial travers la cration, la
suppression ou la recomposition des chefferies au gr des circonstances et des intrts de
lEtat colonial (Sr de Rivires 1967). Certaines entits sont carrment dissoutes et d'autres
cres, sans toujours reposer sur une base politique et territoriale prexistante
4
. Le nombre de
chefferies est all croissant mesure que le pouvoir colonial largit son emprise sur lespace
nigrien. En fait, cette structure pyramidale de la chefferie traduit aussi une nouvelle
configuration du territoire qui est mis de fait sous son contrle direct. Ainsi, la soumission des
anciennes entits politiques au pouvoir colonial gnre une nouvelle carte territoriale. Les
institutions politiques pr-coloniales sont uniformises dans le nouvel tau de la chefferie

4
Sr de Rivires, 1965. Il est intressant de lire les pages de louvrage (207-257) sur la formation des units
territoriales, notamment les dveloppements consacrs la recomposition des espaces pr coloniaux, telle que le
colonisateur lopra au dbut de la priode coloniale. Une telle recherche devrait tre systmatiquement
poursuivie pour montrer le processus daccaparement et dinstitutionnalisation du pouvoir dEtat sur les espaces
territoriaux prcoloniaux.
9
administrative, institue en relais ultime du pouvoir colonial
5
. Au Niger, les anciens
souverains se mtamorphosent trs tt, soit en chef de province, soit en chef de canton
contrlant plusieurs villages, qui avaient aussi leurs chefs. Cette hirarchie n'implique pas une
gographie stable, puisque la cration des units chefferiales relevait du pouvoir dEtat
colonial. Cette recomposition ne fut pas automatique. Elle se fit progressivement au rythme de
la mise sous domination du territoire. Alors quon observe de nombreuses nominations et
rvocation entre 1920 et 1940 (Boukary 2006), ce mouvement a tendance se stabiliser
partir de 1946, comme pour marquer la stabilisation de linstitution et la prise de contrle des
chefs par ladministration coloniale.
Tout au long de lhistoire coloniale du Niger, le nombre de cantons est all
grandissant, de mme que les recompositions par rattachement, groupement ou
dmultiplication. Il serait difficile de donner des chiffres exacts de ce processus en raison de
la cration des cantons au coup par coup, qui faisait une large place limprovisation et au
pragmatisme. Et il nexiste pas de liste rcapitulative permettant de trouver les dates exactes
de leur cration
6
. Mais on peut considrer que le nombre des cantons est stabilis partir de
1955 sur la base de la liste fournie par larrt les rorganisant
7
.
Cet encadrement territorial, d'un type nouveau, tablit un mode de gestion de l'espace
tatique travers ltablissement dun contrle systmatique sur la chefferie, qui son tour
assoit son pouvoir sur des bases redfinies.
Le pouvoir de classer les chefs et les chefferies
La mise en dpendance de la chefferie se traduit aussi par le pouvoir de
ladministration coloniale de classer les chefs selon le poids quelle leur attribue et linfluence
quelle leur reconnat. Cest ce classement qui permet dattribuer des indemnits annuelles de
fonction chaque chef, selon sa catgorie.

Classement de larrt de 1944
Classement de larrt de 1955
Hors catgorie 953 000
1
er
Catgorie 558 000
2
me
Catgorie 424 000
3
me
catgorie 318 000
4
me
catgorie 216 000
5
me
catgorie 189 000
6
me
Catgorie 1 200 000
5
er
Catgorie 780 000
4
me
Catgorie 540 000
3
me
catgorie 400 000
2
me
catgorie 300 000
1
me
catgorie 216 000

Source : Rapport de prsentation de larrt de 1955

Chaque rforme du statut des chefs donne lieu un nouveau classement, reclassement
et dclassement, forg sur la personnalit du chef de canton. Ce systme de rtribution
renforce les liens de dpendance de la chefferie vis--vis de lEtat.

5
Olivier de Sardan utilise la notion de chefferie administrative (Olivier de Sardan 1984).
6
Ce travail est en cours, men par nous-mme.
7
Arrt 2567 APA du 16 novembre 1955 portant attribution de lallocation annuelle fixe, prvue larticle 12
de larrt n2566 APA du 16 ,novembre 1955. Journal Officiel du Niger du 1
er
dcembre 1955. pp.498-500.
10
La politisation de la chefferie
La chefferie a trs tt constitu un instrument politique essentiel de la mise en
domination des socits de lespace nigrien. Lallgeance personnelle des chefs vis--vis du
pouvoir colonial apparat comme un lment essentiel de leur recrutement. Ensuite, ils
participent aux instances de gestion du pouvoir mis en place par ladministration avant la
deuxime guerre mondiale. Enfin, ils constituent une force dterminante de larne politique
locale aprs la deuxime guerre mondiale dans le cadre de lUnion Franaise.
Lallgeance personnelle du chef vis--vis du pouvoir colonial
Cest une donne essentielle de la politique indigne
8
. La loyaut du chef vis--vis
du pouvoir colonial est un facteur dterminant de son choix. Eliane de Latour le montre pour
lArwa (de Latour 1987) et Andr Salifou pour le Damagaram (Salifou 1981).
Ladministration coloniale a tt fait de comprendre la ncessit de sappuyer sur des chefs
acquis sa cause pour stablir de faon durable. Do les incessantes destitutions et
recompositions observes. Participent galement de cette recherche dallgeance les brimades
publiques et autres humiliations dont taient lobjet les chefs qui pouvaient manifester une
quelconque vellit dindpendance. Les punitions quils subissent, linstar de leurs
sujets , marquent les nouveaux attributs du pouvoir colonial et subsquemment ceux
dflats des chefs.
La participation du chef aux instances de gestion du pouvoir
Avant la deuxime guerre mondiale, ladministrateur colonial, quelle que soit la
position quil occupe, reste le principal dtenteur de lautorit de lEtat. La cration de
nouvelles instances de dcision permet daccueillir certains chefs de canton ou de province.
On trouve ainsi des chefs au sein du conseil dadministration de la colonie ou au sein des
conseils de notables indignes au niveau des cercles et des subdivisions. Ils furent par
consquent les premiers indignes participer ces instances de pouvoir, bien avant que
les premiers cadres locaux de ladministration coloniale ne soient forms (Tidjani Alou 1992).
Une force dterminante de larne politique locale dans le cadre de lUnion franaise
Tout au long de la priode qui va de la deuxime guerre mondiale lindpendance, la
chefferie sest affiche comme une force politique dterminante. Elle est largement prsente
dans le premier Conseil gnral mis en place en 1946 (Chaibou 1999 31-32) ; celui-ci est
dailleurs prsid par le chef de province de Dosso. Tout au long de la 4
me
Rpublique
franaise, elle se maintient comme un acteur part entire de la vie politique naissante. La
chefferie va constituer la principale force qui porte lUnion Nigrien des Indpendants et
Sympathisants (UNIS) sur ses fonds baptismaux (Fuglestad 1983 :161-162 ; Charlick
1991 :42-52 ). Puis, certains de ses membres influents se feront lire comme conseillers
lAssemble territoriale. Elle sera galement une force lectorale dans les comptitions
partisanes au cours des campagnes politiques, faisant et dfaisant les alliances (Idrissa 2001 :
37-38). Elle cre, ds janvier 1949, lAssociation des Chefs Coutumiers (ACC)
9
pour prendre
en charge ses intrts dans un contexte o les forces politiques progressistes naissantes
comme le RDA affichent son gard une certaine hostilit.

8
Cette notion de loyaut est utilise par le pouvoir colonial pour dsigner les relations avec les chefferies. On la
trouve chez la plupart des auteurs de lpoque. Voir Deschamps (xxx), Delavignette (xxx) par exemple.
9
Les statuts de lassociation sont fixs son premier congrs qui se tient Zinder du 30 janvier au 3 fvrier
1949. Lassociation regroupe les chefs de province, de canton et de groupement. Idrissa analyse la mise en place
de cette association comme une raction de dfense face aux menaces de certains partis politiques, dirigs par
llite moderne, et aux pressions de ladministration (Idrissa 2001 : 37-38).
11
On voit ainsi que la chefferie a fini par devenir un acteur important des arnes politiques et
une force courtise. Cette position, elle la acquise par sa prsence constante sur le terrain
(Guillemin 1983 : 117), mais aussi les liens assidus dallgeance tisss avec les diffrents
administrateurs coloniaux qui se sont succd au pouvoir dans la colonie du Niger.
Les pouvoirs de la chefferie
Les pouvoirs attribus aux chefs par ladministration coloniale ont t mis en forme
dans larrt de 1936. Ces pouvoirs seront par la suite conforts tout au long de la priode
coloniale.
Larrt de 1936 accorde aux chefs de village des pouvoirs varis : police gnrale,
police rurale, voirie, hygine, justice, perception dimpt (article 7 de larrt n35 de 1936).
Quant aux chefs de canton, ils disposent aux termes du mme arrt de pouvoirs
administratifs (transmission dordres et suivi de leur excution ; pr recrutement des appels ;
tenue des registres du recensement et gestion de ltat civil ; pouvoir de police ; prparation
de la liste des prestataires), de pouvoirs judiciaires et de police (contrle de ladministration
des chefs de villages ; auxiliaires de police judiciaire en matire indigne ; maintien de
lordre), ainsi que de pouvoirs financiers (transmission des ordres du chef de circonscription ;
contrle de laction des chefs de villages ; recouvrement, excution des rglements sanitaires ;
rpartition des prestations et des rquisitions entre les villages). Le texte de 1955 qui
intervient par la suite ne modifiera pas la structure de ces attributions, mais renforce de faon
plus explicite les comptences du chef de village en matire fiscale et en matire de police.
Ces pouvoirs attribus la chefferie ne changeront pas fondamentalement aprs
lindpendance, mais seront renforcs dans certaines de leurs dimensions.
La transformation morphologique de la chefferie
Cest aussi au cours de la priode coloniale que la chefferie a entam son processus de
changement de sa base sociologique avec le recrutement de nouveaux chefs porteurs de
ressources symboliques diffrentes : ils sont scolariss lcole coloniale, et ont par ailleurs
occup des positions administratives et politiques dans lappareil dEtat colonial. En devenant
chefs, ils introduisent un nouveau profil ; la fonction de chef souvre aux volus issus de
familles chefferiales. Plusieurs exemples peuvent tre relevs : Oumarou Sanda, infirmier,
devient sultan de Zinder en 1950 ; Mouddour Zakara, secrtaire dadministration, devient chef
de canton de lImanan en 1952 ; Amadou Issaka, conseiller gnral en 1946, puis conseiller
territorial partir de 1952, devient chef du canton de Kantch en 1954 ; en 1960, Mahaman
Dandobi, commis dadministration gnrale, devient chef du canton de Guchm. Cette
tendance recruter les chefs parmi les prtendants scolariss se poursuivra aprs
lindpendance du Niger pour donner la chefferie la morphologie quon lui connat
aujourdhui.
A la fin de la colonisation, la chefferie est pleinement institutionnalise dans sa
structure. Celle-ci sera maintenue par lEtat post colonial qui en fera, lui aussi, une
composante part entire de son administration. En tout tat de cause, on peut considrer que
la construction du modle chefferial, tel quil allait se dvelopper aprs les indpendances,
tait pleinement acheve au sortir de la priode coloniale.

12
2. Chefferie et dynamiques politiques post coloniales
La priode post-coloniale au Niger est pour la chefferie une priode de (re)lgitimation
institutionnelle (Bako Arifari sd). Ce processus prend forme travers lancrage institutionnel
de la chefferie, qui se traduit par la consolidation de son statut, dune part, et travers les
transformations quelle subit tant au niveau de sa structure que des acteurs qui laniment,
dautre part.
Lancrage institutionnel de la chefferie
Les diffrents rgimes politiques qui se sont succds au Niger ont chacun entretenu des
relations multiformes avec la chefferie. On observe une attitude de tolrance tacite son
encontre par le rgime du RDA, une revitalisation de linstitution par le rgime militaire issu
du coup dEtat du 15 avril 1974, une confortation de la position ainsi acquise sous la brve
deuxime Rpublique, une tentative de neutralisation pendant la confrence nationale, et une
conscration par la loi depuis le dbut de la troisime Rpublique.
Une tolrance tacite de la chefferie
Comme cela a dj t soulign, la chefferie a jou un rle central dans le jeu politique au
Niger entre la deuxime guerre mondiale et lindpendance (Djibo 2001 :51). Elle a t au
cur des revirements politiques et du basculement des alliances qui ont gr le pouvoir
pendant cette priode tumultueuse de lhistoire du Niger. Si son soutien a t dterminant
dans laccession de Djibo Bakary en 1957 la vice-prsidence du conseil de gouvernement
issu de la loi-cadre, il la t tout autant pour Diori Hamani qui lui a succd en 1958 (Idrissa
2001 : 38). Il est vrai que lavnement du PPN/RDA au pouvoir dEtat na pas t sans
susciter des apprhensions quant au maintien de linstitution, et cela en dpit de lappui
quelle a apport ce parti (Djibo 2001 : 210-214). Cependant, la tendance prvalente a t
des plus paradoxales. Comme lont soulign certains auteurs (Bako sd, ; Djibo 2001), la
chefferie a bnfici dune tolrance tacite puisquelle a t maintenue dans lorganisation
administrative du pays sans quaucun texte ne le spcifie
10
. De plus, elle a t associe
directement la gestion du pouvoir dEtat au sommet, comme latteste la prsence des chefs
dans plusieurs gouvernements (Secrtariat gnral du Gouvernement 1997). Dans le
gouvernement du 31 dcembre 1960, le prsident Diori gre lui-mme le dossier de la
chefferie, appuy dun Secrtariat dEtat charg des coutumes et des affaires domaniales, dont
le titulaire est issu dune grande famille chefferiale de lArewa
11
. Le ministre de lintrieur
Diamballa Yansambou Maga appartient galement une chefferie prestigieuse du Songhay
nigrien (Chaibou 1999). Par ailleurs, on dtecte des ministres issus de la chefferie dans
plusieurs gouvernements (Niandou 1991). Il est certain que de telles dmarches ont donn
linstitution chefferiale une nouvelle vigueur, avec la possibilit donne certains de ses
membres de participer directement la prise des dcisions politiques au plus haut niveau.
Mais, dun autre ct, le rgime de Diori Hamani a cr les conditions terme de sa mise
mort progressive , travers la mise en place des structures locales du parti unique, et
limpulsion donne plus tard lanimation rurale dont les agents participent activement
lveil des consciences en brousse (Colin 1990). A cet gard, Idrissa Kimba considre que
lalliance entre la chefferie et le rgime Diori commence seffriter partir de 1964,
lorsque le pouvoir opte pour un dveloppement participatif et autogr. Il sagit de confier les

10
Le rgime du RDA ne touche pas au statut de la chefferie de 1955 quil maintient jusquau coup dEtat du 15
avril 1974
11
Issaka Maizoumbou, secrtaire dEtat la prsidence, est instituteur adjoint. Il est nomm chef de canton de
Tibiri en 1965.(arrt n186/DAPA/MI du 10 avril 1965)
13
leviers du dveloppement au paysan en laffranchissant de toute forme de dpendance
(chefferie, peseurs et commerants-traitants darachide, etc.) et en lui assurant la formation
adquate : alphabtisation, animation, gestion cooprative, etc. Les chefs se sentent tout de
suite menacs puisque dsormais les paysans animateurs sont les interlocuteurs privilgis
des services de dveloppement. Cette nouvelle lite nhsite pas, en certains endroits,
affronter ouvertement la chefferie lorsque la lgitimit historique de celle-ci est douteuse
(Idrissa 2001 : 39).
La chefferie revitalise
Le rgime militaire qui sinstalle partir du coup dEtat du 15 avril 1974 favorise la cration
dune nouvelle association des chefs traditionnels du Niger en lieu et place de celle de 1949
qui navait gure fonctionn depuis laccession du Niger lindpendance. Dans la foule, le
nouveau rgime promulgue un nouvel arrt portant statut de la chefferie au Niger qui se
substitue au texte de 1955 rest en vigueur
12
. Le texte de 1974 est le premier dune longue
srie
13
, dont lpilogue sera la mise en place partir de 1983, dans le cadre de la Socit de
dveloppement , dun nouveau statut. On observe dabord, partir de 1981, une lgre
mutation smiologique se traduisant par lutilisation nouvelle dans les textes juridiques du
vocable chefferie traditionnelle
14
. Sont ainsi dclasses du discours officiel les termes de
chefferie ou de chefferie coutumire jusque-l utilise. La position de la chefferie va
se consolider avec la mise en place des institutions de la Socit de dveloppement (Miles
1987 : 250-257) qui lui font une place de choix. Le dcret portant statut de la chefferie
traditionnelle du 13 octobre 1983 introduit plusieurs innovations (Du Bois de Gaudusson
1983). La premire est lie au niveau du texte qui organise le statut. Dsormais, cest un
dcret pris en conseil des ministres qui organise le statut de la chefferie, alors que cette
attribution relevait jusque-l de la comptence du ministre de lintrieur qui rglementait par
arrt. Au-del de ce dplacement du centre de dcision, qui va du ministre de lintrieur
vers le conseil des ministres, il convient de souligner aussi que le dcret ne cre pas les
chefferies mais se contente de constater leur existence en introduisant par le mme biais une
esquisse de dfinition, stipulant dentre de jeu que :
Il est constat, sur le territoire de la Rpublique du Niger, lexistence de collectivit, dont les structures ont
t hrites de nos traditions, sous la dnomination de collectivits coutumires et traditionnelles
15
.
Cette esquisse de dfinition de la chefferie se prolonge par lofficialisation de son
positionnement administratif :
Les collectivits coutumires sont hirarchiquement intgres dans la structure administrative de la
rpublique du Niger et places sous la tutelle des circonscriptions administratives et des collectivits
territoriales, telles quelles ont t fixes et dfinies par la lgislation en vigueur en la matire
16
.
Et l article 2-2 ajoute :
Les chefferies constituent un chelon au sein de la structure de la socit de dveloppement .

12
Arrt n71 MI/DAPA du 5 juin 1974, portant rorganisation de la chefferie au Niger. JORN du 15 juin 1974 :
410-412.
13
Arrt n005 du 10 janvier 1976, modifiant larrt n71 MI/DAPA du 5 juin 1976 rorganisant la chefferie au
Niger ; circulaire n005/MI/DAPA/CIRC/CF du 11 aot 1981, relative la nomination des chefs traditionnels ;
arrt n87/MI/DAPA du 15 septembre 1981 rorganisant la chefferie traditionnelle au Niger ; arrt
n104/MI/DAPA du 23 octobre 1981 modifiant larticle 10 de larrt n87/MI/DAPA du 15 septembre 1981
rorganisant la chefferie traditionnelle au Niger .
14
Arrt n87/MI/DAPA du 15 septembre 1981 rorganisant la chefferie traditionnelle au Niger
15
Article 1
er
du dcret 83-139/PCMS/MI du 13 octobre 1983 portant statut de la chefferie traditionnelle en
rpublique du Niger.
16
Article 2 du dcret 83-139/PCMS/MI du 13 octobre 1983 portant statut de la chefferie traditionnelle en
rpublique du Niger
14
Cette dernire disposition (re)lgitime la position de la chefferie dans de nouvelles institutions
en gestation : son pouvoir la base est dsormais officiellement reconnu. En effet, dans les
villages, les tribus et les quartiers, le chef de village, de tribu ou de quartier prside le
Conseil Villageois ou de Tribu de Dveloppement (CVD). Egalement, au niveau des cantons
ou des groupements, la prsidence du conseil local de dveloppement (CLD) est assure par
le chef de canton ou de groupement du lieu. A lheure actuelle, les chefs nigriens dirigent
donc des organes dont les attributions recouvrent toutes les actions de dveloppement
conomique, social et culturel concernant leurs collectivits (Guillemin 1983 : 121)
La charte nationale, qui clture le processus de mise en place de la Socit de dveloppement,
adopte en 1987, confre la chefferie une lgitimit renouvele en prcisant les options
politiques qui vont orienter laction de lEtat la concernant :
Malgr les vicissitudes de son histoire rcente, la chefferie traditionnelle reste une ralit sociale et une
institution vivante symbolisant la permanence de certaines valeurs en mme temps quelle est dpositaire de
lautorit coutumire
Aujourdhui associ la vie du pays, tant au niveau de ladministration territoriale qu celui des actions
de dveloppement conomique, social et culturel, le chef traditionnel, pour jouer pleinement son rle, devra
y tre prpar et mis dans les conditions matrielles et morales adquates
Il importe de lui assurer une formation consquente et de dfinir avec plus de prcision ses attributions
dans les nouvelles structures
17

Confortation de la position acquise
La deuxime Rpublique, en constitutionnalisant un parti-Etat, le Mouvement National de la
Socit de Dveloppement (MNSD), confirme la position acquise par la chefferie dans les
nouvelles institutions. Dailleurs, les chefs de canton taient ligibles lAssemble
nationale.
18
En outre, le prsident de lAssociation des Chefs Traditionnels du Niger,
Zarmakoye Abdou Aouta, chef de province de Dosso, est membre du Conseil Suprieur
dOrientation Nationale (CSON), organe suprme du parti-Etat.
Les tentatives de la neutralisation de la chefferie
Le statut de la chefferie nchappe pas aux dbats de la confrence nationale. A cet gard, le
rapport de synthse du 12 septembre 1991 de la sous-commission des affaires administratives,
judiciaires, dfense et scurit
19
indique les orientations donnes laction de la chefferie
dans le contexte politique de la dmocratisation. Le rapport fournit tout dabord une dfinition
de la chefferie :
La chefferie traditionnelle a t dfinie comme la forme dorganisation politico-administrative qui
rgissait nos socits prcoloniales. Mais depuis le dbut de la colonisation, elle a connu nombre de
vicissitudes, au gr des diffrents rgimes qui se sont succds .
Aprs avoir relev la continuit qui a caractris la structure jusquen 1983, il met en
vidence les principales analyses qui ressortent des dbats :
Pour certains dlgus, la chefferie traditionnelle gardienne de nos valeurs historiques et culturelles reste
une ralit sociologique incontournable pour la mobilisation des masses rurales. Ds lors, il conviendra de la
placer dans une position plus favorable laccomplissement de ses tches et de la prparer assumer avec
plus defficacit ses responsabilits dans les actions de dveloppement la base. Pour dautres, la chefferie
traditionnelle reste une forme dorganisation politique et administrative historiquement dpasse, qui ne

17
Section 4 de lordonnance n87-29 du 14 septembre 1987 portant Charte Nationale, adopte par rfrendum le
14 juin 1987 et promulgue le 14 septembre 1987 (oir Raynal 1993 :129-143)
18
Abdoul Moumouni Assane, chef de canton de Konni, sera lu dput (Maman 1999 : 166)
19
Confrence nationale, sous-commission affaires administratives, judiciaires, dfense et scurit, Rapport de
synthse et dbats du 12 septembre 1991, Niamey, document multigraphi.
15
peut pas consquent trouver de solutions aux problmes complexes soulevs par lmergence de lEtat
moderne. Elle est par essence incompatible avec les valeurs dmocratiques. Et ce titre, elle ne peut que
constituer un facteur de blocage toute forme dmancipation socio-conomique de la socit. Cest
pourquoi, elle doit tre dconnecte de la ladministration et rduite une existence symbolique incarnant
les valeurs morales et spirituelles de notre socit.
Les diffrents intervenants ont recommand avec insistance la neutralit politique de la chefferie
traditionnelle. Cette neutralit lui permettra de recouvrer sa respectabilit et sa crdibilit, longtemps
compromise par les diffrents rgimes, tel point que sa lgitimit administrative lemporte sur sa lgitimit
coutumire. En un mot, il sagit de lintgration de la chefferie son propre milieu social et de son
adaptation au contexte dmocratique.
Par ailleurs, la majorit des intervenants a souscrit au choix des chefs par lections au scrutin secret, certains
proposant llargissement du collge lectoral lensemble des populations du village, tribu, canton,
groupement et province, et dans la ligne des ayants droit.
Enfin, la commission prconise, pour la priode de transition, la cration dune commission comprenant des
historiens, sociologues, chefs traditionnels et des administrateurs qui aura dfinir un statut linstitution
plus conforme aux exigences actuelles et lvolution de la socit nigrienne ainsi que le sort des
populations migrantes sur la question de leur administration .
Enfin, lacte n24/CN du 3 novembre 1991 portant charte des partis politiques insre les chefs
traditionnels parmi les personnes publiques lies lobligation de rserve
20
, la classant ainsi
au niveau dautres corps dEtat comme larme, la magistrature, etc.
La conscration de la chefferie par la loi
La suite est connue puisquen 1993 une ordonnance lgifre sur le statut de la chefferie
traditionnelle est adopte
21
. On assiste l encore un changement de niveau du texte qui
organise le statut de la chefferie. On passe du dcret lordonnance et du conseil des
ministres lAssemble nationale. Cette conscration par la loi lve le niveau de la chefferie
dans les institutions de la Rpublique en mettant dsormais le traitement des questions
statutaires la concernant au niveau de lAssemble nationale, linstar de tous les grands
corps dEtat.
En termes de contenu, on peut estimer que cette ordonnance a le mrite de la clart
puisquelle apporte des prcisions sur plusieurs questions.
Tout dabord, elle confirme la dfinition de la chefferie traditionnelle, telle quelle figure dans
le dcret de 1983 (supra).
Ensuite, elle prcise aussi le positionnement administratif de linstitution dans le nouveau
contexte politique n de la dmocratisation :
Les communauts coutumires et traditionnelles sont hirarchiquement intgres dans lorganisation
administrative de la Rpublique du Niger et places sous la tutelle des circonscriptions administratives et
des collectivits territoriales (arrondissements ou communes), telles quelles ont t dfinies et fixes par la
lgislation en vigueur
22
.
Par ailleurs, lordonnance donne un contenu la notion de communauts coutumires qui
remplace celle de collectivits coutumires quavait introduite larrt n87/MI/DAPA du 15
septembre 1981 :
Selon les caractristiques des populations qui les composent, les communauts coutumires prennent les
dnominations suivantes :

20
Article 6 de lacte 24/CN du 3 novembre 1991 portant Charte des partis politiques (Raynal 1993 :215-220)
21
Ordonnance 93-28 du 30 mars 1993, portant statut de la chefferie traditionnelle du Niger, JORN du 1
er
juillet
1993. spcial n13. pp. 1-4.
22
Article 2 de lordonnance 93-28 du 30 mars 1993.
16
Quartier : dans le cas dune division dagglomration caractre principalement urbain rige en commune
ou ville ;
Village : lorsquelles sont habites par des populations sdentaires possdant des terres reconnues de
cultures ;
Tribu : lorsquil sagit dune communaut permanente de pasteurs exploitant ou non un espace pastoral
reconnu ;
Canton : lorsquil sagit dun regroupement de plusieurs villages ;
Groupement : lorsquil sagit dun regroupement de plusieurs tribus et/ou exceptionnellement de villages ;
Sultanat ou province : lorsquil sagit dun regroupement de plusieurs cantons ou groupements
Mais il convient de souligner que ces dnominations se contentent de fixer dans la loi des
notions qui sont, depuis longtemps, couramment utilises dans les pratiques administratives
locales.
Dans le mme ordre dides, les titres des chefs dans certaines langues locales sont officialiss
et dsormais rendus obligatoires par la loi :
Les communauts coutumires ou traditionnelles sont administres selon les cas par des chefs qui
reoivent le titre de :
Pour les quartiers :Ma angoua Kourey-koye
Pour les villages : Mai-gari, Hakimi, Bruma, Boulama, Kwara-Koye, Amirou
Pour les tribus : Ardo, Magagi, Boulama, Oumouzar, Attouboul
Pour les cantons : Sarki, Ma Gonto, Zarmakoye, Wankoye, Mayaki, Amirou, Kazelma, Katchalla, Lamido
Pour les groupeements : Lamido, Amnokal, Tambari, Aggola, Anastafidet, Kadella
Pour les sultanats : Sarki
Pour les provinces : Sarki, Zarmakoye
23

Ces titres reprennent les appellations locales consacres pour les chefs. On peut remarquer
que ces dnominations ne prennent pas en compte la totalit des titres chefferiaux reprables
au Niger mais font ressortir les plus usits. En tout tat de cause, la reconnaissance de ces
titres marque, aprs un long cheminement, lancrage de la chefferie dans lordre administratif
nigrien, en insrant dans le vocabulaire des notions directement puises des langues locales
et forgs par les communauts nigriennes au cours de leur histoire.
Une autre dimension mrite dtre releve en raison de sa nouveaut. En effet, cest la
premire fois que le rle conomique des chefs est officiellement dfini :
En matire conomique, le chef coutumier est agent, acteur et partenaire de dveloppement. A ce titre, il
doit tre pleinement associ toutes les actions de dveloppement touchant sa communaut telles que :
lhygine, lassainissement et la salubrit publique ;
lapplication de la politique de la population ;
la protection et la conservation du patrimoine coutumier (architecture, artisanat, culture) ;
la production de lalimentation en eau potable ;
le reboisement et lagroforesterie ;
la construction et lentretien des pistes rurales ;
la production agricole ;
et toute autre mission quil sera ncessaire de lui confier.
Le chef doit tre tenu inform de la gestion des coopratives installes dans son canton ou groupement.
24


23
Article 6 de lordonnance 93-28 du 30 mars 1993.
17
Au-del de ces innovations, dautres dispositions nouvelles concernent le recrutement des
chefs par lection, leur classement, ainsi que les avantages qui leur sont accords dans
lexercice de leurs fonctions et qui font lobjet, au gr des circonstances et des intrts, de
nombreuses modifications et ajustements.
Des arrts complmentaires viendront par la suite prciser certains aspects de
lordonnance de 1993, notamment celle qui touche la rvocation des chefs. Celle-ci est
dsormais encadre dans des dispositions strictes formalises par larrt
n360/MI/AT/DAPJ/SA du 21 dcembre 1999 fixant la composition et dterminant le
fonctionnement des commissions de discipline lencontre des chefs traditionnels. Cet arrt
est adopt en catimini la fin du rgime de transition issu du coup dEtat du 9 avril 1999, et
deux jours avant linvestiture du nouveau Prsident de la Rpublique lu. Ce contexte trs
particulier permet danalyser le nouveau texte comme la manifestation dune volont de
verrouillage qui mettrait les chefs labri des rvocations intempestives et expditives si
frquentes dans leur corps.

La chefferie transforme
Au-del de ces mutations institutionnelles qui rvlent aussi la permanence de la
chefferie dans lenvironnement politico-institutionnel nigrien, une observation plus
systmatique permet de mettre en vidence la forte diversit qui la caractrise. Contrairement
ce quaffichent les textes, il ny a pas une chefferie au Niger. Il serait plus juste de parler de
chefferies au pluriel. Par ailleurs, on peut galement observer un rel changement
morphologique de la chefferie si lon considre les acteurs qui laniment. En effet, les chefs
daujourdhui ont totalement chang de profil par rapport leurs prdcesseurs. Les tendances
dj observes pendant la colonisation se sont amplifies avec lengouement suscit par la
chefferie, y compris chez les fonctionnaires et les hauts fonctionnaires issus de ces familles.
Diversit de la chefferie au Niger
On peut distinguer dun cot les cadres administratifs dorganisation qui rfrent au contenu
des textes dicts par lEtat, et de lautre cot des typologies varies quil serait possible
dintroduire sur la base dun examen plus sociologique des chefferies et des chefs eux-mmes.
Perceptions tatiques de la chefferie
Le texte qui organise actuellement les chefferies au Niger les regroupe selon les
caractristiques des populations qui les composent. Charles Nach Mbach, sappuyant sur
lordonnance 93-28, distingue trois catgories de chefferie, hirarchises comme suit :
- Les collectivits cheffales de base : le quartier en ville ou le village dans les zones
rurales population sdentaire, ou la tribu pour les zones population nomade ;
- Les chefferies intermdiaires qui sont les regroupements de plusieurs collectivits de
base : lon a, selon le cas, le canton qui regroupe des villages, et le groupement qui
regroupe plusieurs tribus ;
- Le sultanat ou la province qui regroupe, selon le cas, plusieurs cantons ou plusieurs
groupements.
Cette catgorisation, au-del de lorganisation hirarchise de ses composantes, permet aussi
de distinguer pour les zones sdentaires les villages et les cantons et pour les zones nomades

24
Article 18 de lordonnance 93-28 du 30 mars 1993
18
les tribus et les groupements, les villes, pour leur part, tant organises selon le modle du
quartier traditionnel.
Il sagit l dune distinction classique qui na gure chang depuis 1936, si lon exclut
linsertion des quartiers qui est une donne nouvelle.
Selon les statistiques du Ministre de lintrieur et de la dcentralisation
25
, on compte au
Niger 234 chefferies (en ignorant les chefferies de premier niveau, villages, quartiers et
tribus), se dcomposant comme suit : 2 sultanats, 3 provinces, 122 cantons, 98 groupements, 9
autres. Si le nombre de canton na gure augment et sest stabilis depuis 1955, les
groupements, pour leur part, ont t multiplis. Quelques indications permettent dobserver
cette dynamique de cration des groupements :

1961 : 1
1984 : 2
1985 : 6
1986 : 7
1995 : 2
2002 :2
2003 :7
2004 : 1
Une autre distinction, dj voque, dcompose les chefferies selon des catgories
administratives attribues par lEtat. Cette catgorisation permet de dterminer le niveau de
traitement auquel un chef peut prtendre. Des textes rglementaires sont rgulirement
adopts pour classer les chefs par catgorie, comme pour dfinir leur importance aux yeux de
lEtat.
On peut considrer que ces deux types de classement rendent compte dune perception dEtat
du cadre administratif dorganisation de la chefferie. Ce cadre repose sur une vision
homogne et hirarchise de la chefferie et ne rend pas de sa diversit sociologique.
La diversit sociologique de la chefferie
Dabord, les chefferies nont pas la mme origine, ni la mme profondeur historique. A ce
niveau, on peut distinguer les vieilles chefferies, hritires dentits politiques prcoloniales,
les chefferies dorigine coloniale institue par les pouvoirs coloniaux selon des logiques
dencadrement territorial propres, les chefferies dorigine post-coloniale, cres par lEtat
nigrien aprs lindpendance (Sr de Rivires 1967).
On peut aussi voquer la typologie des chefferies pr-coloniales introduite par Olivier de
Sardan partir de ses recherches sur lOuest nigrien. Celui-ci, se tablant sur le fondement de
leur pouvoir, distingue les chefferies paysannes (fondes sur la lgitimit du premier
occupant) des chefferies aristocratiques (fondes sur la lgitimit acquise par la force)
(Olivier de Sardan 1984 : 85-101). Cette typologie peut tre utilise pour classer les chefferies
nigriennes partir denqutes minutieuses dans toutes les rgions du pays.

25
Ministre de lintrieur et de la dcentralisation, 2006, liste nominative des chefs de provinces, cantons et
groupements du Niger, Niamey : document multigraphi.
19
La typologie propose par Bako Arifari classe les diffrentes chefferies du dpartement de
Gaya en sept catgories distinctes : la chefferie ne de la conqute de la terre par
dfrichement, la chefferie ne de la conqute militaire, la chefferie ne sous la bannire de
lislam, la chefferie de cration coloniale, la chefferie villageoise post-coloniale, la chefferie
de pturage, la chefferie flottante ou chefferie de reprsentation ethnique (Bako Arifari 1997 :
6-9). Cette typologie, construite galement partir denqutes minutieuses, rvle la forte
htrognit des chefferies Gaya. En fait, cette dmarche permet de voir les formes
institutionnelles particulires que prend la chefferie dune rgion lautre. On pourrait
identifier des formes nouvelles en examinant dautres rgions du pays, ce qui mettrait en
vidence la trs grande diversit des chefferies au Niger.
Dautres typologies sont possibles. On peut ainsi distinguer les chefferies en fonction de leur
poids dmographique. En effet, les villages nigriens nont pas la mme taille. De mme, les
cantons nont pas le mme nombre de villages. On ne peut gure assimiler les cantons
composs de moins dune dizaines de villages ceux qui couvrent des centaines de villages.
On est en prsence de chefferies de tailles trs diffrentes (MIAT 2001 ; MP 1991), et
dimportance variable.
On peut aussi introduire des distinctions selon le poids conomique de chaque chefferie,
renvoyant ainsi la question des ressources disponibles sur son territoire.
On comprend bien ici la complexit etla diversit du phnomne de la chefferie
Transformation du profil des chefs
Cette transformation de profil sest enclenche pendant la priode coloniale avec le
recrutement comme chefs dagents de ladministration coloniale (supra). Elle sest par la suite
accentue partir des indpendances par louverture de la chefferie des mtiers lis
ladministration ou au secteur priv. A limage traditionnelle du chef base sur un capital de
ressources symboliques puises du terroir, sest rajoute une image plus moderne base sur un
capital de ressources professionnelles avr.
Le profil initial des chefs
Il faut remarquer que la grande majorit des chefs de village au Niger sont des paysans. Mais
ce sont surtout les chefs de canton, beaucoup moins nombreux, qui sont le plus en vue sur la
scne publique. Limage de la chefferie au Niger se confond avec limage du chef de canton.
Celui-ci dispose dun capital de ressources symboliques diversement mises en scne. Ce
capital symbolique varie dun chef lautre. Il peut comprendre des lments lis son
ascendance (vocation du rgne de son pre ou de son grand-pre), sa sagesse (cest un
notable vertueux et gnreux, cest un homme juste), ou sa rputation (cest un homme
redout pour sa matrise des sciences magico-religieuses, cest un homme craint pour ses liens
privilgis avec les dtenteurs du pouvoir dEtat Niamey qui le consultent souvent).
Larchtype de ce profil se confond avec limage des vieux chefs qui ont marqu lhistoire
du Niger : sarkin Ouacha, sarkin Adar Oumani, sarkin katsina Bouzou Dan Zambadi
26
,
sarkin Tessaoua Tari Bako
27
, sarkin Damagaram Oumarou Sanda, Djermakoye de Dosso
Abdou Aouta. La plupart des vieux chefs ont t nomms pendant la colonisation et se sont
maintenus au pouvoir aprs lindpendance en dpit des soubresauts politiques qui ont
marqu lhistoire du pays. Les pouvoirs post-coloniaux les ont parfois dfis, mais nont pas
t en mesure de les changer. Leur prennit au pouvoir leur a permis dacqurir du prestige
au sein de leurs communauts et parfois au-del de celles-ci. Cette prennit se prsente

26
Mahamane 2002
27
Villaudire 2003
20
comme un gage de force et un ferment pour le mythe qui sest dvelopp autour de leur
personne. Cest probablement ce type de profil qui a servi de base au discours idologique sur
la chefferie en tant que gardienne des traditions culturelles africaines.
Le profil mergeant
Cette figure du vieux chef tend aujourdhui disparatre. On voit merger de plus en plus un
nouveau profil de chef qui intgre dsormais, parmi ses ressources, le capital scolaire,
lexprience professionnelle acquise dans la fonction publique ou le secteur priv, et mme
parfois dans une carrire politique nourrie. Cette transformation de la figure du chef doit
beaucoup la combinaison de facteurs multiples et complmentaires.
Les vieux chefs sont dcds, et leur remplacement par des chefs lettrs a t rendu possible
par linvestissement scolaire effectu par les grandes familles chefferiales nigriennes qui,
contrairement ce quon a observ dans beaucoup de pays de la sous-rgion, nont pas boud
lcole coloniale. Ainsi, au rang des premiers cadres de ladministration coloniale, figurent
beaucoup de fonctionnaires issus des familles de chef. Cette dynamique va se maintenir aprs
lindpendance, augmentant ainsi le stock de candidats potentiels lettrs aux fonctions de chef
et excluant
les prtendants non instruits. Sur les cinq chefferies suprieures du Niger, quatre sont
aujourdhui gres par des anciens agents des secteurs public et priv.

Chefs Prnom et nom Fonction initiale
Sultan de lAr Ibrahim Dan Oumarou dit Sofo Notable
Sultan du Damagaram Mahaman Moustapha dit Kakali Gendarme la retraite, ancien dput
Chef de province de Katsina El hadj Ali Zaki Fonctionnaire
Chef de province du Gobir Abdou Balla Marafah Agent de la CFAO
28

Chef de province de Dosso Madanda Sadou Djermakoye Pharmacien, ancien directeur de
lONPPC
29


Par ailleurs, si lon considre les principaux animateurs de lAssociation de la Chefferie
Traditionnelle du Niger (ACTN), on constate quils ont t pour la plupart des
fonctionnaires et des commis de ladministration :

Fonction dans lACTN Prnom et nom Fonction initiale
Prsident Ibrahim Dan Oumarou dit Sofo Notable
1
er
vice-prsident Zarmakoye Madanda Saidou Pharmacien, DG de lONPPC
2
me
vice-prsident Sarkin Gobir Abdou Bala Marafa Agent de la CFAO
3
me
vice-prsident Sultan du Damagaram Mahamadou
Moustapha
Gendarme la retraite, ancien dput
4
me
vice-prsident Sarkin Adar Kadi Oumani Commis auxiliaire
5
me
vice-prsident Amirou Kassoum Boureima Maiga Douanier
6
me
vice-prsident Mai Moussa Mai Amadou Arifa Ancien militaire

28
Compagnie Franaise dAfrique Occidentale
29
Office National des Produits Pharmaceutiques du Niger.
21
Secrtaire gnral Garba Sidikou Journaliste, ancien ministre, ancien
secrtaire gnral du CND
30

1
er
Secrtaire gnral adj. Alassane Albad Cadre du ministre de lintrieur,
ancien sous-prfet
2
me
Secrtaire gnral adj Maman Djika Agent dadministration, ancien sous-
prfet
3
me
Secrtaire gnral adJ. Moussa Ekoye Enseignant du primaire
Trsorier gnral Sarki Abdou Moumouni Hassane Banquier

Il ne sagit l que dexemples montrant la tendance amorce dj pendant la priode coloniale,
qui sest amplifie avec le recrutement des nouveaux chefs au Niger. Laccs au pouvoir
chefferial constitue dsormais un point de chute ultime aprs une carrire professionnelle plus
ou moins bien nourrie et bien remplie.
Conclusion
On peut observer aujourdhui, aprs plus dune centaine dannes dtatisation au Niger, que
la chefferie se maintient, en dpit des tiraillements qui la marquent et des critiques dont elle
est lobjet. A certains gards, on constate quelle sest mme renforce, si lon sen tient
lengouement quelle suscite au sein de llite nigrienne. Les dbats la concernant tournent
dsormais, non plus sur son opportunit, mais plutt sur son positionnement dans larne
politique, ce qui dmontre, si besoin, son fort ancrage. La situation actuelle de la chefferie est
le produit dun long processus historique. Il doit beaucoup la faible emprise de lEtat
colonial et post-colonial sur les socits nigriennes et au besoin trs tt ressenti par celui-ci
de mettre en place et de consolider une structure de mdiation qui le relayerait dans ses liens
avec les populations.
Cependant, cette tatisation de la chefferie reste limite par la diversit des modes
dadministration des chefferies et leur caractre, somme toute, patrimonial,qui limitent la
porte de cette dynamique. Par exemple, on peut sinterroger sur le statut des palais de chefs.
Sont-ils une proprit de lEtat ou un bien patrimonial priv ? Les pratiques observes sont
ambivalentes, sans quon puisse affirmer lexistence dune rgle claire en la matire, comme
latteste la situation qui prvaut actuellement Filingu. Dans le mme sens, on peut
sinterroger sur le statut des symboles (arc, carquois, tapis de prire, tambour, etc.))
du pouvoir chefferial au regard de la demande faite par le ministre de lintrieur au sultan de
Zinder destitu en 2002 de remettre les siens aux services comptents de lEtat, comme si
celui-ci en tait le principal dpositaire, qui aurait la charge de les remettre au sultan qui serait
dsign. Il y a l un glissement de nature changer les pratiques coutumires en vigueur.
Au-del de ces cas qui renvoient de manire gnrale la dynamique de ladministration
publique, il faut reconnatre que la chefferie est confronte galement aujourdhui aux dfis
de la dcentralisation et du dveloppement. La dcentralisation, en communalisant les
cantons, institue pour la premire fois dans lespace territorial jusque-l contrl par les chefs
des pouvoirs officiels et administrativement reconnus qui peuvent concurrencer leur autorit.
Par ailleurs, les problmes de dveloppement font merger dans les villages de nouveaux
acteurs porteurs de ressources et de logiques qui obligent les chefs, au risque dtre
marginaliss, souvrir et se convertir en agent de dveloppement, fonction pour laquelle ils
ne sont pas toujours prpars (Olivier de Sardan 1999). Il ne sagit l que de chantiers qui
interpellent le chercheur et qui orientent ses interrogations sur la place du chef dans les arnes

30
Conseil National du Dveloppement
22
locales lheure o celles-ci souvrent de nouveaux enjeux orients vers la dcentralisation
et le dveloppement local.


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er
mai 1984
Arrt n 100/MI/MDI/DAPA du 25 septembre 1984 modifiant larticle 7 de larrt
n48/MI/DAPA du 14 mai 1984 fixant les modalits dapplication du dcret n83-
139/PCMS/MI du 13 octobre 1983 portant statut de la chefferie traditionnelle en rpublique
du Niger.
Arrt n123/MI/MDI/DAPA du 14 septembre 1984 modifiant les articles 3 et 9 de
larrt n48/MI/DAPA du 14 mai 1984 fixant les modalits dapplication du dcret n83-
139/PCMS/MI du 13 octobre 1983 portant statut de la chefferie traditionnelle en rpublique
du Niger.
Arrt n130/MI/DAPJ du 7 aot 1990 modifiant larrt n48/MI/DAPA du 14 mai
1984 fixant les modalits dapplication du dcret n83-139/PCMS/MI du 13 octobre 1983
portant statut de la chefferie traditionnelle en rpublique du Niger.
Circulaire n14/MI/DAPJ/CIR du 19 septembre 1990 relatif llection des chefs de
canton et de groupement.
Ordonnance n93-28 du 30 mars 1993 portant statut de la chefferie traditionnelle du
Niger, JORN, spcial n13, 1
er
juillet 1993.
Dcret n93-85/PCMS/MI du 15 avril 1993, portant modalits dapplication de
lordonnance n93-28 du 30 mars 1993 portant statut de la chefferie traditionnelle du Niger,
JORN, spcial n13 du 1
er
juillet 1993
Arrt n173/MI/DAPJ du 2 septembre 1993 fixant les modalits dorganisation et de
droulement des lections des chefs traditionnels, JORN, spcial n13 du 1
er
juillet 1993
Arrt n 112/MI/DAPJ du 6 juillet 1993, fixant la composition, lorganisation et le
fonctionnement des commissions de discipline lencontre des chefs coutumiers.
Arrt n360/MI/AT/DAPJ/SA du 21 dcembre 1999 fixant la composition et
dterminant le fonctionnement des commissions de discipline lencontre des chefs
traditionnels.