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The Project Gutenberg EBook of Trait� du Pouvoir du Magistrat Politique

sur les choses sacr�es, by Hugo Grotius

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Title: Trait� du Pouvoir du Magistrat Politique sur les choses sacr�es

Author: Hugo Grotius

Release Date: February 4, 2005 [EBook #14905]

Language: French

Character set encoding: ISO-8859-1

*** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK TRAIT� DU POUVOIR DU MAGISTRAT ***

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(BnF/Gallica).

TRAIT�
DU
POUVOIR
DU
MAGISTRAT POLITIQUE
SUR LES CHOSES SACR�ES;

_Traduit du Latin de Grotius_.

A LONDRES.

1751

AVANT-PROPOS.

LE TRAIT� DE GROTIUS, intitul�, _le Pouvoir du Magistrat politique sur


les choses sacr�es_, a eu en Latin plusieurs �ditions fort rapides, sans
qu'aucun Traducteur ait song� � en donner une Version Fran�oise. Cet
Ouvrage roule pourtant sur des objets aussi int�ressans, que son _Droit
de la Paix & de la Guerre_, & il s'y livre moins aux questions de pure
sp�culation. Mais soit que l'on ait redout� la Doctrine � cause de la
Religion que l'Auteur professoit, soit qu'on l'ait encore trouv� plus
abstrait, il n'a point paru jusqu'� pr�sent dans la Langue la plus
famili�re, & que Grotius avoit adopt�e en quelque sorte par le s�jour
qu'il avoit-choisi en France.

Monsieur de Barbeyrac, dont les veilles ont illustr� ce profond


Publiciste, consult� en 1732 sur le projet d�j� fort avanc� de traduire
ce morceau pr�cieux, r�pondit par une Lettre tr�s-ample le 18 Janvier
1733, de Groningue, o� il �toit alors Professeur, apr�s avoir enseign�
long-tems � Lauzanne. On ne raportera ici que l'article qui concerne ce
Trait� particulier.

�Les Libraires m'ont �galement sollicit� plus d'une fois de traduire le


Trait� dont vous parlez, _de Imperio Summarum Potestatum circa sacra_,
mais j'ai refus� ces propositions & bien d'autres que l'on m'a faites.
Un seul homme ne peut pas tout, & je crois n'a voir pas � me reprocher
d'�tre demeur� oisif. Grotius & Puffendorf m'ont co�t� une peine qu'on
ne s�auroit bien comprendre, qu'en essayant quelque chose de semblable;
et on verroit plus de productions utile qu'il n'en paro�t, si ceux qui
on les talens & les secours qui me manquent, vouloient s'engager �
d'aussi grands travaux que j'en ai essuy�s, sans en tirer gueres d'autre
r�compense, qui puisse �tre appell�e telle, que la satisfaction de
faire ce que j'ai pu pour rendre service au Public; & le plaisir de
m'appercevoir que les gens de bon go�t n'ont pas d�sapprouv� mes
efforts. Je suis bien aise qu'un de vos amis pense � donner une
Traduction du Grotius sur la Puissance eccl�siastique. A l'�gard de ce
que vous me demandez sur Grotius et ses Ouvrages, outre ce que j'ai dit
dans ma Pr�face sur le Droit de la Guerre et de la Paix, & ce que l'on
trouve dans le Dictionnaire de Bayle, & dans le Tome XIX. des M�moires
du Pere Niceron, je ne puis vous indiquer qu'un Livre, imprim� en 1727.
� Hall en Saxe, sous le faux titre de Delft en deux vol. in-8�. sous
ce titre: _Hugonis Grotii Belgarum Phoenicis Manes, abiniquis
objectationibus vindicati: acc�dit scriptorum ejus tum �ditorum, tum
in�ditorum conspectus &c._ Quoique le Livre soit fort � l'Allemande, &
que l'Auteur ne soit pas toujours exact, il peut �tre fort utile...�

M. de Barbeyrac indique des sources g�n�rales & particulieres �


qui voudroit �tudier davantage le g�nie vaste du S�avant, qui,
ind�pendamment de ses amples connoissances, a jou� un rolle dans sa
Patrie. Ce pr�cis servira d'introduction � la Traduction que l'on offre
aujourd'hui. Elle a �t� entreprise il y a plus de vingt ans; on ne l'a
charg�e ni de notes ni de commentaires comme la plupart des Versions
de Grotius. La fid�lit� du texte n'est pas douteuse, puisque plusieurs
�ditions Latines sont copi�es les unes sur les autres, & que des
remarques, de quelqu'esp�ce qu'elles fussent, seroient superflues.
L'accueil du Public fixera le succ�s qu'a lieu de se promettre la plume,
qui a consomm� la t�che de M. de Barbeyrac.

TABLE DES CHAPITRES.

CHAPITRE I. _Le Pouvoir du Magistrat politique s'�tend sur les choses


sacr�es._

CHAP. II. _Le Pouvoir sur les choses sacr�es, & la Fonction sacr�e sont
distincts._
CHAP. III. _A quel point se rapprochent les choses sacr�es & profanes,
par rapport au Pouvoir absolu._

CHAP. IV. _Solution des objections contre le Pouvoir du Magistrat


politique sur la Religion._

CHAP. V. _Du Jugement du Magistrat politique sur la Religion._

CHAP. VI. _De la mani�re de bien exercer le Pouvoir sur la Religion._

CHAP. VII. _Des Conciles._

CHAP. VIII. _De la L�gislation sur les choses sacr�es._

CHAP. IX. _De la Jurisdiction sur les choses sacr�es._

CHAP. X. _De l'�lection des Pasteurs._

CHAP. XI. _Des Fonctions non absolument n�cessaires dans l'�glise._

CHAP. XII. _Comment le Magistrat politique substitue & d�l�gue en ce qui


concerne la Religion._

TRAIT� DE GROTIUS

_Du pouvoir du Magistrat politique sur les choses sacr�es._

CHAPITRE PREMIER.

_Le pouvoir du Magistrat politique s'�tend sur les choses sacr�es._

J'appelle Magistrat politique, la personne, ou l'Assembl�e qui gouverne


tout un Peuple, & qui n'a que Dieu au-dessus d'elle. Je ne consid�re
donc point ici le pouvoir en lui-m�me, lorsque je me sers du terme
Magistrat politique, quoiqu'on ait coutume de l'y appliquer; mais je le
donne � celui qui est rev�tu du pouvoir, selon l'expression des Latins
& des Grecs. Ainsi parle l'Ap�tre de ces Puissances �minentes, qu'il
qualifie de Princes & de Ministres de Dieu: il y d�signe clairement les
personnes & non leurs fonctions. Ainsi, l'Ap�tre S. Pierre reconno�t
cette sup�riorit� dans les Rois, pour faire sentir combien ils diff�rent
des Puissances inf�rieures. Le vulgaire nomme aussi Magistrat politique,
cette Puissance contre la signification ordinaire du mot Latin; �car
chez les Romains le nom de Magistrat �toit prodigu� aux Tribunaux
inf�rieurs�.

J'ai dit la Personne ou l'Assembl�e, parce que j'y comprens non


seulement les Rois, que la plupart des Auteurs croyent absolus, mais
encore les Grands dans une R�publique aristocratique. Que ce soit le
S�nat, les �tats, ou tout autre nom qui a la Puissance supr�me, le
Magistrat politique doit �tre un, non de nature, mais de conseil. Je
prens ici le pouvoir dans une signification plus �tendue; ce n'est pas
en ce qu'il est oppos� � la Jurisdiction, mais en ce qu'il la renferme,
& qu'il est le droit de commander, de permettre & de d�fendre.
J'ajoute que le Magistrat politique n'est soumis qu'� Dieu seul. Ce
mot de Puissance souveraine prouve qu'il n'a aucun sup�rieur parmi les
hommes. Optat de Mileve soutient contre Parmenianus, l. 3. que Dieu qui
a �lev� l'Empereur, est seul au-dessus de lui; & Tertullien s'adressant
� Scapula, �Nous honorons l'Empereur ainsi & autant qu'il nous est
permis & qu'il lui est avantageux: Nous l'honorons comme le premier
homme apr�s Dieu, & au-dessus de Dieu seul; s�rement il nous approuvera,
lui qui est le ma�tre de tous; & qui n'a que Dieu seul pour sup�rieur.
Ce pouvoir imm�diatement au-dessous de Dieu, est chez les Grecs
l'autorit�; la domination absolue, chez Aristote; chez Philon le plus
grand pouvoir; & la force chez d'autres Auteurs. Quelques Latins l'ont
nomm� Majest�; mais ce terme caract�rise plut�t la dignit� dont le
Magistrat politique est d�cor� qu'il ne marque sa puissance.�

Le pouvoir du Magistrat politique ainsi d�fini, enveloppe & le temporel


& la Religion. La preuve en est simple, d'abord la mati�re qui exerce la
Puissance souveraine est une. �Le Magistrat politique, dit S. Paul, est
le Ministre de Dieu, le vengeur de celui qui a �t� l�s�.� Ce nom de
l�sion renferme tout crime qui se commet contre les choses sacr�es;
puisque toute fa�on de parler ind�finie a la m�me force qu'auroit une
expression g�n�rale. �Selon Salomon, le Roi assis sur le Tr�ne de
Justice, dissipe par son regard toute esp�ce de mal.� Le peuple Juif
promet � Josu� l'ob�issance qu'il avoit jur�e � Moyse.

�Aristote observe que les loix statuent sur tout.� Une similitude
confirmera cette proposition. L'autorit� d'un p�re de famille a des
bornes plus �troites que celles du Magistrat politique; cependant il est
dit: �Enfans ob�issez en tout � vos p�res.� Le Sacr� n'en n'est point
except�. Les Saints P�res raisonnent de m�me, lorsque du passage de S.
Paul qui veut que �tout homme soit soumis au Souverain, ils concluent
que le Ministre du Seigneur y est assujetti; quand ce seroit un Ap�tre,
�vang�liste, ou un Proph�te,� s'�crie S. Chrysostome. Saint Bernard dans
une lettre � un grand Archev�que, �s'il embrasse toute puissance & m�me
la v�tre, qui vous s�parera de l'universalit�?�

En effet, sous quel pr�texte soustrairoit-on quelque chose du pouvoir


du Magistrat politique? Ce qu'on en d�tacheroit, ou n'obe�roit � aucune
autorit� humaine, ou ob��roit � une autorit� autre que la souveraine;
outre qu'il seroit difficile de d�montrer que cette portion seroit
affranchie, on introduiroit une anarchie, que n'admet point un Dieu, qui
a rang� dans un si bel ordre les choses naturelles & morales. Gratifier
une autre Puissance de ce qui appartient au Magistrat politique, ce
seroit asservir un seul Peuple � deux Puissances, distinctes: maxime
contraire � l'essence du Souverain, & qui y r�pugne toutes les fois que
ce mot se prend non-seulement dans le sens n�gatif, mais dans le sens
affirmatif. Telle est, dit Tertullien, la condition du Souverain que
rien ne l'�gale, loin de le surpasser. Les Saints. P�res se sont
heureusement servi de cet argument, �que la Puissance souveraine ne peut
�tre qu'une� pour d�truire, la multitude des faux Dieux.

La force d'un �tat s'oppose aussi � la multiplicit� des Souverains; de


m�me que dans l'homme il est une volont� qui fait mouvoir les membres,
& pr�side � leurs op�rations, de m�me une seule autorit� inspire
le mouvement au Corps civil; l'art prend la nature pour mod�le; la
R�publique est une, � cause du Magistrat politique qui la gouverne. La
v�rit� de cette proposition se tire des effets, par lesquels on juge
ordinairement des puissances & des facult�s. �La suite naturelle
du pouvoir est l'obligation & la coaction.� Or s'il y a plusieurs
Souverains, il peut y avoir des ordres contraires, ou qui renferment
quelque contrari�t�; mais toute obligation ou coaction contraire sur la
m�me mati�re r�pugne & produit ce que les Rh�teurs appellent �combat de
n�cessit�. L'une cesse d'obliger; c'est pour cela que Dieu a voulu que
le pouvoir du pere de famille, le plus conforme � la nature & le plus
ancien, disparut � la vue du Magistrat politique & lui ob��t. Il
apprenoit sans doute aux hommes que �ce qui devoit �tre Souverain ne
pouvoit �tre plus d'un�.

Quelqu'un peut-�tre r�pondra que les actions sont distinctes, les unes
contentieuses, les autres militaires, les autres Eccl�siastiques, & que
suivant leurs diff�rens objets, la puissance souveraine est divisible.
De-l� on inf�rera qu'un homme command� par trois ma�tres pour aller
au m�me moment au Palais, � la Guerre, � l'�glise, seroit contraint
d'ex�cuter les ordres de tous, ob�issance impossible, d'o� Tacite a
judicieusement dit: �tous ordonnent, personne n'ex�cute.�

Si les Souverains ne sont plus �gaux, ils exerceront une puissance par
degr�s; l'inf�rieur c�dera au Sup�rieur, & il sera toujours vrai que la
Magistrature politique ne sera point partag�e � plusieurs par portions
�gales. �Personne, dit la Sagesse divine, ne peut servir deux ma�tres.
Un Royaume divis� sera dissip�, la domination de plusieurs n'est pas
bonne, & tout pouvoir ne peut souffrir d'�gal.�

Ces malheurs ne sont point � craindre pour les �tats qui n'ont qu'un
maitre; comme plusieurs sujets ont chacun leur d�partement, ou peut-�tre
travaillent au m�me; le Souverain les subordonne de fa�on que l'harmonie
n'en est point alt�r�e. Des Souverains qui gouverneroient ensemble ne
go�teroient point cet arrangement, puisque celui qui �lit est au-dessus
de l'�lu, & enfin cela iroit � l'infini.

Au reste cette opinion s'�vanouit d�s que l'on convient que Dieu est �le
L�gislateur universel�. La l�gislation est alors n�cessaire selon chaque
chose; c'est-�-dire une d�claration sp�ciale suivant les circonstances;
comment sans cela sauver une s�dition? Or il est constant, �que Dieu ne
fait point cette d�claration selon chaque chose.� D'autres ajoutent que
les Princes ne peuvent point promulguer des loix, qu'ils n'ayent avant
obtenu le consentement des �tats. Ils ne font point attention aux
Gouvernemens o� cela se pratique, Gouvernemens o� la Magistrature
politique n'est point entre les mains des Rois, & o� elle est unie aux
�tats, ou � ce Corps que forme le Roi & son Peuple.

Consultez Bodin, Suar�s, Vittoria & tant de fameux politiques. Ne


seroit-il pas ridicule de voir un homme Magistrat politique, & n'oser
commander quelque chose, parce qu'un particulier le d�fendroit ou s'y
opposeroit. C'est pourquoi l'universalit� qui occupe le Souverain
s'appelle l'art de r�gner. �Platon la nomme tant�t royale, tant�t
civile, tant�t l'art de commander de son droit, c'est-�-dire la
ma�tresse de tous les arts. Aristote soutient qu'elle est la premi�re &
la plus grande. Philon dans le vie de Joseph, l'art des arts, la science
des sciences, d'autant qu'il n'est nul art, nulle science qu'elle ne
commande & qu'elle n'employe.�

La fin de cette science r�pond parfaitement � l'universalit� de sa


mati�re. Saint Paul d�clare que le Magistrat politique �est le Ministre
de Dieu pour accomplir le bien.� Il explique ailleurs que les Rois �ont
�t� �tablis, afin que les hommes coulent des jours doux & tranquilles,
non-seulement dans l'honneur, mais encore dans toute la pi�t�. Telle est
la vraie f�licit� d'un Peuple, qu'il aime son Dieu, qu'il en soit aim�,
qu'il le reconnoisse pour son Roi, que Dieu l'avoue pour son Peuple.
Heureux, s'�crie Saint Augustin, les Princes qui employent leur
puissance � �tendre le culte de Dieu.�

Les Empereurs Th�odose & Honorius l'avoient pr�venu dans une lettre �
Marcellin: �tous nos travaux guerriers, toutes nos constitutions ne
tendent qu'� affermir dans nos sujets le culte du vrai Dieu.�

Th�odose �crit � S. Cyrille, que le devoir de Cesar est que les Peuples
vivent non seulement dans la paix, mais encore dans la pi�t�. Isidore de
Peluse donne le m�me but au Sacerdoce, & � la Magistrature politique, je
veux dire le salut des sujets. Ammian y souscrit, �le pouvoir souverain
n'est autre chose, comme les Sages le d�finissent, que le soin du
salut du prochain.� L'Auteur enfin de la conduite des Princes, ouvrage
attribu� � S. Thomas, pr�tend que la principale fin qu'un Prince doit
se proposer, pour lui & pour ses sujets, est la f�licit� �ternelle,
qui consiste � voir Dieu; & comme c'est le bien le plus parfait, tout
ma�tre, tout Roi, ne doit rien �pargner pour le procurer � ses sujets.

Quoique les divins Oracles d�velopent ces maximes, elles n'ont point �t�
ignor�es des hommes guid�s par la lumi�re naturelle. Chez Aristote, une
R�publique a des fondemens s�rs, dont les principes font bien agir &
vivre heureux. La paix ext�rieure de la soci�t� n'est donc pas l'unique
point de vue de l'administration publique, il faut veiller sur le bien
de chaque particulier, qu'Aristote distingue en actif & en contemplatif.
�Le genre de vie le meilleur, continue ce Philosophe dans un endroit
remarquable � la fin des Eudemies, est celui qui attache l'homme � la
consid�ration de Dieu, & le plus dangereux, celui qui le d�tourne de son
culte.� Ainsi toutes les voyes qui impriment la vertu dans les hommes,
�tant les choses sacr�es, & le Magistrat politique �tant oblig�
d'embrasser ces voyes, il s'ensuit que son pouvoir doit envelopper les
choses sacr�es; la n�cessit� de la fin, donne un droit incontestable sur
les moyens qui y conduisent.

L'autorit� de la Loi divine n'affoiblira point ces preuves tir�es de la


nature de la chose; elle prescrit aux Rois l'observation de la Loi, le
culte du Seigneur, l'adoration de Jesus-Christ. Ce Commandement ne les
regarde pas seulement en tant qu'ils sont hommes, (il les obligeroit
autant que les particuliers) mais en tant que Souverains, il leur impose
un devoir propre, du Souverain, c'est-�-dire, d'exercer leur pouvoir sur
la Religion. S. Augustin ne le dissimule pas; ses propres expressions
auront plus de poids.

�Les Rois instruits des Commandemens de Dieu, le servent comme Rois,


quand leurs �dits ordonnent le bien & d�tournent du mal qui alt�re la
soci�t� humaine & la Religion: il �crit ailleurs, comment les Rois
servent-ils Dieu dans la crainte? en r�primant & punissant par une
s�v�rit� religieuse, ce qui se pratique contre l'ordre de Dieu. Leurs
devoirs sont autres comme hommes, autres comme Rois. Hommes, ils vouent
une ob�issance aveugle � sa Loi. Rois, ils tiennent la main � l'�troite
observation des Loix; ils se mod�lent alors sur le Roi Ez�chias, qui
renversa les bois sacr�s & les temples des idoles; qui abatit tout ce
qui avoit �t� �lev� au m�pris des ordres de Dieu; sur le Roi Josias, qui
suivit les m�mes traces; sur le Roi de Ninive, qui invita cette Ville �
appaiser le Seigneur par un je�ne universel; sur Darius, qui sacrifia
ses idoles � Daniel, & fit jetter ses ennemis dans la fosse aux
lions; sur Nabuchodonosor, qui d�fendit � ses sujets, sous des peines
terribles, de blasph�mer Dieu. Voil� le culte que les Rois rendent au
Seigneur, comme Rois, & qu'ils ne pourroient lui rendre, s'ils n'�toient
pas Rois.� Voil� cette protection que Dieu a annonc�e � son �glise par
le Proph�te. S. Augustin a bien remarqu� que ces Rois sont coupables,
qui n'ont point dissip�, ni �touff� les abus qui couvroient les
pr�ceptes de Dieu, & que ceux au contraire qui y ont travaill� sans
rel�che, recevront mille b�n�dictions. �Que les Princes du si�cle
s�achent, ajoute S. Isidore de S�ville, qu'ils rendront compte � Dieu de
l'�glise que J. C. leur a confi�e, soit qu'ils conservent dans toute sa
vigueur la paix & la discipline de l'�glise, soit qu'ils en souffrent
l'alt�ration. Dieu qui la laisse � leur puissance, leur en demandera
un compte exact;� & l'�v�que L�on surnomm� Auguste, n'a pas eu tort de
dire: �Princes, pensez sans cesse que vous avez la puissance, plus pour
veiller sur l'�glise, que pour le gouvernement de vos �tats.�

La tradition de l'�glise & les constitutions des Empereurs les plus


z�l�s viennent apr�s la Loi de Dieu. Chaque partie de ce Trait� fera
conno�tre le pouvoir qu'ils ont exerc� sur la Religion. L'Historien
Socrate comprend tout en peu de mots. �Aussit�t que les Empereurs eurent
embrass� la Religion Chr�tienne, les affaires de l'�glise d�pendirent
d'eux.� Joignez-y le passage d'Optat de Mileve. La r�publique n'est pas
dans l'�glise, mais l'�glise dans la r�publique, c'est-�-dire, dans
l'Empire Romain.

Une ancienne Inscription qualifie Constantin d'Auteur de la Religion &


de la Foi. L'Empereur Basile comparant l'�glise � un Vaisseau, dit,
�que Dieu lui en a remis le Gouvernail�. On rapporte un �crit du Pape
Eleuthere, qui en parlant des affaires de la Religion, �traite le Roi
d'Angleterre de Vicaire de Dieu dans ses �tats�. Un Concile de Mayence
nomma Charlemagne l'Administrateur de la Religion.

Les Confessions de Foi des �glises r�form�es de ce si�cle & du


pr�c�dent, ne s'�cartent point de ce sentiment. Selon la Confession
Hollandoise, �le devoir du Magistrat est de maintenir & la Police
civile, & la conservation du Ministre sacr�, de veiller � la propagation
de la Foi, & sur-tout � faire tellement dispenser par-tout l'Evangile
qu'il soit libre d'honorer & d'adorer Dieu suivant sa parole.�

La Confession des Suisses, post�rieure � celle-ci, porte, �que le


Magistrat conserve pr�cieusement la parole de Dieu, qu'il combatte tout
dogme contraire, & qu'il conduise le Peuple, confi� � ses soins, par des
Loix qui ne respirent que la parole de Dieu�.

La Confession de Bayle, veut �que le Magistrat soit attentif surtout


� ce que Dieu soit sanctifi�, & son Royaume recul�; que soumis � sa
volont� sainte, il s'efforce d'arracher la racine du p�ch�. Si ce devoir
�toit impos� aux Princes Payens, combien doit-il �tre cher � un
Prince Chr�tien qui est Vicaire de Dieu? L'�glise Anglicane frappoit
d'excommunication ceux qui osoient soutenir, que les Rois d'Angleterre
n'avoient pas la m�me autorit� dans le spirituel que les Rois chez les
H�breux.�

Brentius sur l'an 1555 examine, avec plus d'�tendue, ce droit & ce
devoir des Princes dans les Prol�gom�nes sur l'Apologie du Duc de
Wirtemberg. Hamelmannus le d�veloppe dans un livre fort utile, qu'il mit
au jour l'an 1561. Il seroit ennuyeux de transcrire ici ce qu'en disent
Musculus, Bucer, Jewel, Wittaker, le Roi d'Angleterre, l'�v�que d'Elie,
Burhil, Casaubon, Pareus. Les Politiques sont d'accord avec les
Th�ologiens. Le m�rite sup�rieur de Melchior Goldaste lui a assign� un
rang distingu� parmi les Politiques. Cet Auteur d�montre dans plusieurs
gros volumes le droit du Magistrat politique sur les choses sacr�es.
Tous ceux enfin qui ont donn� quelque �crit digne d'�tre lu, touchant
le Gouvernement, attestent que ce droit sur les choses sacr�es, est non
seulement une portion du pouvoir souverain, mais qu'elle en est la plus
pr�cieuse, & la plus consid�rable.

Qu'on ne s'imagine pas que cette opinion soit particuli�re aux anciens
Chr�tiens, ou aux R�form�s; les autres nations l'ont tellement adopt�e,
qu'elle est au nombre des loix que la raison a dict�es au genre humain,
avant que le culte eut chang�. Les premiers si�cles l'ont transmis aux
seconds, & d'eux elle est parvenue, par une longue succession de tems, �
leurs neveux.

La maxime fondamentale de la R�publique chez Aristote, est l'inspection


universelle sur les choses divines. Plutarque lui donne la premi�re
place dans la constitution des loix. Un Philosophe de la secte de
Pytagore veut que le meilleur soit honor� par le meilleur, & le plus
�minent par le Souverain. Les anciens L�gislateurs. Charondas & Zeleucus
l'ont confirm� par leur exemple. Les douze Tables, dress�es sur les
Loix Grecques, & qui sont la base du Droit Romain, porterent plusieurs
r�glemens sur la Religion: ce qui fit dire avec raison au Po�te Ausone,
�que les douze Tables contiennent trois Droits diff�rens, le Sacr�, le
Civil, & le Public�.

D'o� il est �vident, que quand l'Empereur Justinien n'a parl� que de
deux Droits, le Civil & le Public, il a renferm� le Droit Sacr� sous
le nom de Droit Public, qu'il distingue ailleurs en Droit Civil, Droit
Public, & Droit Divin. La premi�re partie de son Code est toute des Loix
sacr�es & publiques: les Loix sacr�es ferment les titres du Code
de Th�odose, d'o� na�t encore la d�finition que donne Ulpien de la
Jurisprudence, non de celle du Bareau, qui est plac�e entre les Arts
inf�rieurs, mais de l'interpr�te des Loix qui domine la Jurisprudence
du Bareau & les autres Arts; il l'a d�finie la connoissance des choses
divines & humaines. �D'accord avec Crisippe, qui a �crit, que la Loi
�toit la Reine des choses divines & humaines. Ce passage de Justinien y
a beaucoup de rapport. Rien n'est plus pr�cieux que l'autorit� des Loix,
elle range dans un bel ordre les choses divines & humaines, & elle
proscrit toute iniquit�.�

Je n'ai garde de passer sous silence l'aveu de Suar�s. �L'exp�rience


continuelle des hommes prouve, que quoique l'on ait partag� � diff�rens
Magistrats la connoissance des choies civiles & sacr�es, parce que la
vari�t� des actions demandoit cette division, cependant la puissance
souveraine de ces deux objets, la l�gislation sur-tout est r�serv�e au
Magistrat politique. On lit dans l'histoire que le Peuple Romain n'a
point cess� de confier ce pouvoir aux Rois & aux Empereurs, & je pr�sume
que cet usage est en vigueur chez les autres nations. Il ajoute de S.
Thomas d'Aquin, que le Magistrat politique, sous la Loi naturelle, avoit
le soin du culte & de tout ce qui concernoit la Religion;� & il insinue
d'apr�s Cajetan, qu'il en �toit ainsi, & chez les peuples plong�s dans
les t�n�bres du paganisme, & chez ceux qui, guid�s par la seule lumi�re
naturelle, adoroient le vrai Dieu.

�La coutume universelle, poursuit Suar�s, d�clare bien le voeu de la


nature; il semble, � la v�rit�, que S. Thomas & Cajetan, sont persuad�s
que les L�gislateurs ne rapportoient qu'� la paix publique tout ce soin
qu'ils prenoient de la Religion; mais outre qu'il est difficile de
fonder cette opinion, elle est � peine vraisemblable; car les saints
P�res ne ne nous permettent point de douter qu'un des principaux points
de la Religion des Gentils �toit que la Sagesse divine distribuoit aux
hommes, apr�s leur mort, des peines & des r�compenses.� Le t�moignage
du comique Diphile est si clair, qu'il ne seroit pas possible d'y rien
ajouter de plus pr�cis. Nombre d'Auteurs dignes de foi ont attest� ces
principes chez les �gyptiens, les Indiens, les Germains, les Gaulois,
les Thraces, les anciens Italiens: pourquoi penser qu'aucun L�gislateur
ne s'est propos� cette fin? �Convaincus que l'on est avec S. Augustin,
que plusieurs, hors la famille d'Abraham, ont cru & ont esp�r� en la
venue de J. C. quoique l'�criture Sainte ne le marque que de Job, & d'un
petit nombre de Fid�les.�

Outre cette fin premi�re & principale, qui appelle n�cessairement le


Magistrat politique � la connoissance de la Religion, il en est une
autre: c'est que la Religion contribue beaucoup � la tranquillit� & au
bonheur public, & ce par deux motifs, dont le premier vient de la divine
Providence.

En effet, la solide pi�t� a l'esp�rance de la vie future & de la vie


pr�sente. �Cherchez d'abord le Royaume des Cieux, & le reste vous sera
accord�. L'ancienne Loi promettoit aux Princes religieux un regne
heureux, l'abondance, la f�condit�, la victoire, & toutes les autres
prosp�rit�s, tandis que les impies sont maudits de Dieu.� Ces promesses
n'ont point �t� cach�es aux nations dans ces si�cles malheureux, o�
ennemies de Dieu, elles �toient livr�es � l'aveuglement du Paganisme:
t�moin ce trait d'Homere: �Votre gloire est semblable � celle d'un
Roi irr�prochable, qui, honorant les Dieux, dispense la justice � ses
sujets; la terre devenue riche, se pare de tous ses biens; les arbres
rompent sous les fruits; les troupeaux nombreux multiplient dans les
vastes campagnes; les mers sont couvertes de poissons; enfin le bonheur
des peuples est le fruit de la sagesse du Prince & de la douceur de son
Gouvernement.�

�Tout prosp�re � ceux qui servent les Dieux, avoue Tite-Live, & tourne
mal � ceux qui les m�prisent.� �Vous r�gnez, dit Horace, parce que vous
vous reconnoissez inf�rieurs aux Dieux.� �Ces Dieux, observe le m�me
Po�te, n�glig�s en Italie, se sont veng�s d'elle.� Val�re Maxime n'est
point surpris surpris que �la bont� des Dieux ait travaill� sans cesse
� l'accroissement & � la conservation de l'Empire Romain, parce qu'on y
c�l�broit avec scrupule les moindres c�r�monies de la Religion.�

Est-il n�cessaire de citer des Auteurs Chr�tiens? il est sur ce point


des Constitutions de Constantin, de Th�odose, de Justinien. Un seul
endroit d'une Lettre de l'Empereur Leon � Marcian suffit. �J'ai, dit
ce Prince, beaucoup � vous f�liciter de votre attention singuli�re �
maintenir la paix de l'�glise; je juge par cette conduite, que vous avez
autant � coeur la tranquillit� du Gouvernement que celle de la Religion.
Plusieurs passages de Platon ont le m�me sens.�

L'autre raison se tire de la nature & de la propre force de la Religion,


qui rend les hommes doux, soumis, fid�les � leur patrie, justes &
scrupuleux. Qu'une R�publique est heureuse, anim�e de tels Citoyens! La
Religion chez Platon est �le boulevard de la Puissance, la cha�ne des
Loix, & de de l'exacte discipline�. Chez Cic�ron, c'est �le fondement
de la soci�t� humaine�. Chez Plutarque, �le lien de toute Assembl�e, la
base des Loix�; d'o� il avance qu'on �difieroit plus ais�ment une Ville
sans terrain, qu'on ne formeroit une R�publique sans une Religion, ou
qu'on ne la soutiendroit si elle �toit form�e sans elle. �Plus mes
Sujets, dit Cyrus, dans Xenophon, respecteront les Dieux, moins ils
attenteront � ma personne, & moins ils se d�chireront entr'eux.�
Aristote insinue �qu'un Roi que ses Sujets voyent l'ami des Dieux, loin
d'avoir � redouter de son peuple, il en acquiert une v�n�ration plus
profonde.�

Si la fausse Religion contribue beaucoup � la paix ext�rieure, parce que


la superstition domine avec plus d'empire, plus la Religion est vraie,
plus les effets en sont certains. Philon a heureusement imagin� que le
culte d'un seul Dieu, est comme un philtre tr�s-prompt, & qu'il forme le
noeud indissoluble de la Charit�. Plusieurs P�res, & sur-tout Lactance
l'adapte � la Religion Chr�tienne. Ses ennemis les plus d�clar�s
conviennent, Pline entr'autres, �qu'elle lie ses Sectateurs par serment
� ne commettre ni vols ni brigandages, � tenir leur parole, � ne point
dissimuler un d�p�t confi�.� Ammian Marcelin ajoute �qu'elle n'enseigne
rien que de juste & de doux, & suivant Zozime, elle triomphe de tout
p�ch� inf�me.�

Ce seroit un erreur de croire que la Religion sert � la R�publique,


seulement en ce qu'elle pr�che une vie r�gl�e, & la confirme par des
promesses & des menaces; ses Dogmes & ses Rites ont encore une liaison
�troite avec les moeurs & la f�licit� publique. Xenophon est peut-�tre
trop subtil au sentiment de Galien, quand il soutient qu'il est
indiff�rent pour les moeurs que Dieu soit corporel ou non. La v�rit�
apprend que Dieu �tant Esprit, �il faut l'adorer en esprit. S�neque
avoue que le culte le plus agr�able aux Dieux est un esprit droit; les
Philosophes enseignent que Dieu �tant partout il ne faut rien commettre
de honteux;� & d�s que Dieu connoit l'avenir, rien ne peut arriver au
Juste qui ne lui soit salutaire. Tib�re n'avoit point de religion, au
rapport de Suetone, il attribuoit tout au destin.

Platon, approuv� des Saints P�res, dit avec raison, �qu'une R�publique
bien r�gl�e ne devoit point souffrir qu'on d�bit�t que Dieu est auteur
du mal, que cette opinion est impie & dangereuse pour un �tat. Silius
Italiens qui �crit que la source de crimes des mortels ne vient que
d'ignorer la nature des Dieux, raisonnoit juste en l'expliquant de
Dieu. Il est dangereux, continue Platon dans son second livre de la
R�publique, de tol�rer ceux qui inventent des cultes nouveaux. C'est une
peste que ces gens qui esp�rent par de petites expiations; le pardon
de leurs p�ch�s; & d'autres auteurs disent la m�me chose touchant les
C�r�monies Eleusines, & les Baccanales.�

Des raisons moins fortes engagent encore le Magistrat politique � ne


point se d�saisir du pouvoir souverain sur la Religion, sans un danger
�vident de l'�tat: combien de Pr�tres �chauff�s exciteroient des
troubles, s'ils n'�toient retenus. Aussi Quinte-Curce disoit qu'une
multitude pr�venue par un phant�me de Religion, �coutoit plus la voix
des Pr�tres que celle de ses chefs. Les Rois, les Empereurs d'Asie,
d'Afrique & d'Europe en ont fait une triste exp�rience. Ouvrez les
Annales des Nations, les exemples s'y multiplient.

Un second motif est que le changement de Religion ou de Liturgie, que


le consentement ou une n�cessit� pressante n'aura point provoqu�, remue
tout un �tat, & le met souvent � deux doigts de sa perte: ceux qui
veulent p�n�trer les choses divines entrainent volontiers leurs
Sectateurs � suivre les Loix �trang�res. La tradition de tous les tems
�claire cette v�rit�, & si des �dits s�v�res ne r�priment la curiosit�
des Peuples, la forme d'une R�publique souffre de cruels changemens.

Ces deux derni�res observations ont tant de poids, que les Auteurs qui
interdisent au Magistrat politique la connoissance de la Religion, en ce
qui concerne le salut des �mes, la lui soumettent quant � la discipline
eccl�siastique. Entre les plus c�l�bres de la Communion Romaine sont
Jean de Paris, Fran�ois Vittoria & derni�rement Roger Widdrington; Jean
de Paris s'exprime de la sorte: �Il est permis au Prince de repousser
l'abus du glaive spirituel, m�me par le glaive temporel, sur-tout
lorsque le maniement du glaive spirituel entra�ne la ruine de l'�tat
dont le soin est confi� au Souverain, autrement en vain porteroit-il le
glaive.� Fran�ois Vittoria dit: �Le Gouvernement civil est parfait, &
se suffit. Donc de sa propre autorit�, il peut se d�fendre contre toute
insulte; & ensuite les Princes maintiennent leurs �tats, ou en se tenant
sur la d�fensive, ou en agissant avec autorit�.�

Widdrington, dans son Apologie, soutient que s'il arrive que la


Puissance spirituelle use du glaive spirituel pour attaquer la Puissance
temporelle, elle d�pend alors accidentellement du Magistrat politique,
qui a le pouvoir en main, & qui par cons�quent a l'autorit� sur toutes
les actions externes qui troublent la paix temporelle. Le m�me Auteur
dit encore: �L'injuste administration des foudres spirituelles, par
exemple, une excommunication lanc�e imprudemment contre un Prince, ou un
interdit jett� sur son �tat mal-�-propos par un �v�que qui est Sujet
de ce Prince, se porte devant le Tribunal du Souverain; c'est un
crime d'�tat qui en alt�re la paix, & qui fomente les s�ditions & les
d�sordres.� Dans la dissertation imprim�e post�rieurement, il d�clare
que �le Gouvernement est parfait & se suffit, donc de sa propre autorit�
il peut repousser tout outrage, & l'abus du glaive spirituel, m�me par
le glaive temporel, pour peu que l'injure int�resse le repos de la
R�publique dont le soin regarde le Souverain.�

Il assure dans sa r�ponse � Suar�s, que �les Rois ont le pouvoir de


bannir & de punir les crimes spirituels comme crimes temporels, &
pernicieux � la tranquillit� de l'�tat.� Cet Auteur semble approcher
plus de la v�rit� dans un autre endroit de cet ouvrage, en disant: �Ce
seroit le moment d'examiner si l'autorit� coactive des Princes Chr�tiens
doit conno�tre, & attacher des peines temporelles aux crimes spirituels,
non seulement en ce que leurs funestes effets seroient ext�rieurs &
alt�reroient la tranquillit� civile, mais en ce qu'ils sont spirituels,
& qu'ils combattent l'�glise que Dieu a mise sous la protection des
Princes.�

CHAPITRE II.

_Le pouvoir sur les choses sacr�es, & la fonction sacr�e sont
distincts._

Quoique tout homme, un peu �clair�, ne puisse ignorer, combien diff�rent


le pouvoir & la fonction de celui qui y est soumis, je suis bien aise
cependant d'en pr�venir le lecteur, parce qu'il est des esprits qui se
plaisent � r�pandre des nuages obscurs sur les choses les plus claires.

A en croire Aristote, ce n'est pas � un Architecte comme Architecte de


mettre la main � l'oeuvre; son office est de distribuer l'ouvrage �
chaque ouvrier, pour ex�cuter son plan. De m�me, le Magistrat politique
n'ex�cute point les ordres qu'il donne, mais il commande, & l'on doit
ex�cuter ce qu'il ordonne.

Les fonctions soumises au pouvoir souverain sont de deux sortes, les


unes le sont d'essence & de subordination, comme l'effet d�pend de sa
cause; les autres fonctions lui sont seulement subordonn�es. De la
premi�re esp�ce, dans les choses naturelles, sont les rayons qui partent
du Soleil, le fleuve qui coule de sa source. La terre par rapport
au Ciel est de la seconde esp�ce, en suivant la m�me comparaison;
l'Architecte a sous lui le Piqueur, tandis qu'il n'a que subordin�ment
le Charpentier, le Serrurier & le Masson.

Ainsi le Magistrat politique voit au-dessous de lui deux genres de


fonctions; les unes ont une sorte d'autorit� & de jurisdiction, la
Pr�ture, la Pr�sidence & les Offices de Magistrature. Les autres du
second genre sont, par exemple, celles de M�decin, de Philosophe, de
Laboureur, de Commer�ant; ceux-l� donc combattent un phant�me qui
soutiennent avec vivacit� que les Pasteurs de l'�glise, en tant que
Pasteurs, ne sont pas les Vicaires du Magistrat politique.� Qui doute de
cette v�rit�? Ne seroit-on pas insens� de dire que les M�decins sont les
Vicaires du Souverain? La suite de ce Trait� d�veloppera, que ces
m�mes Pasteurs en sont les Ministres & les D�l�gu�s; lorsqu'outre les
fonctions attach�es � leur minist�re, ils ont une portion de l'autorit�
& de la jurisdiction.

Aussi le s�avant Doyen de Lichfield, pour faire sentir que le Clerg�


n'est pas sup�rieur au Prince, parce qu'on recommande au Prince de le
consulter, employe cette comparaison. Les Rois ont coutume de prendre
l'avis de leur Conseil, cependant il n'est pas au-dessus d'eux: d'autres
se sont servis de pareilles similitudes; mais on a eu tort d'exiger
que toutes les parties s'y rapportent exactement; il suffit qu'une
similitude r�ponde � l'essentiel de la proposition, sans cela les
paraboles de l'Evangile ne seroient pas hors d'atteinte. La dignit� des
Pasteurs est �gale � celle des Magistrats sans en �maner; les Magistrats
sont Sujets & Vicaires du Magistrat politique; les Pasteurs comme
Pasteurs, sont ses Sujets, non ses Vicaires.

Apr�s avoir plac� les bornes du pouvoir & de la fonction sacr�e, on


demande si le m�me homme peut les r�unir, n'�tant pas toujours vrai que
les choses qui diff�rent ne peuvent subsister dans la m�me personne.
Qu'un homme soit, par exemple, en m�me tems Musicien & M�decin, il ne
gu�rira point en chantant; ni en gu�rissant il ne chantera point. Pour
mieux saisir la difficult�, je distingue le droit naturel & le droit
divin positif. Le Droit naturel s�ait parfaitement allier le Sacerdoce
avec le Pouvoir souverain. Leur essence n'est pas incompatible au point
qu'on ne puisse en rev�tir la m�me personne, & d'autant plus volontiers,
qu'en �cartant pour un moment la Loi positive & les obstacles qui
naissent de la forme du Gouvernement, il est en quelque sorte naturel
que le Souverain obtienne le Sacerdoce: cette maxime n'est pas � la
v�rit� de la Loi naturelle immuable, mais elle est conforme � la nature
& � la saine raison.

Comme les Rois, dont les �tats sont resserr�s, peuvent distribuer leurs
momens entre les affaires publiques & l'�tude d'un art ou d'une science,
(l'histoire fournit des Rois M�decins, Philosophes, Astrologues, Po�tes,
& la plupart grands Capitaines,) la fonction Sacerdotale �tant la plus
pr�cieuse & la plus utile � leurs peuples, il semble qu'elle leur
conviendrait plus singuli�rement.

Le consentement unanime des Nations appuye cette opinion. D�s les


premiers si�cles du monde, o� les hommes �toient plus accoutum�s �
l'Empire paternel qu'au Gouvernement politique, les p�res de famille
avoient en eux une image de la Royaut�, & remplissoient toutes les
fonctions du Sacerdoce. On voit No� sacrifier � Dieu � la sortie de
l'Arche. Dieu dit d'Abraham qu'il tracera � ses enfans & � son peuple le
plan d'une vie r�guli�re. On rapporte � ce droit les sacrifices de Job
& des autres Patriarches. A la mort des p�res l'autorit� & le sacerdoce
passoient aux a�n�s, & la post�rit� de Jacob, qui n'avoit point d'�tat
form�, observa cet usage, jusqu'� ce que les L�vites & les Pr�tres,
c'est-�-dire, les Ministres des Pr�tres, leur eussent �t� substitu�s. La
Loi Divine l'explique nettement.

Pendant qu'il y eut quelque forme d'�tat dans le Pays de Canaam,


Melchisedec r�unit sur sa t�te l'Empire & le Sacerdoce; Mo�se les exer�a
jusqu'� la cons�cration d'Aaron; l'�criture Sainte le nomme �Roi &
Pontife�.

Les autres Nations n'ont point eu anciennement d'autres usages; elles


les tenoient de la Loi naturelle & de leurs p�res. Aussi, �le culte &
les sacrifices �toient uniformes. Chez les anciens Peuples, dit Ciceron,
les Souverains �toient les Augures & ils �toient persuad�s que le
s�avoir & la divination �toient l'appanage de la Royaut�. Dans Virgile
le Roi Anius est Roi & Pontife d'Apollon. Dans l'Iliade & dans l'Ene�de
les H�ros, c'est-�-dire, les Princes sacrifient aux Dieux, Diodore
assure que les Rois Ethiopiens �toient Grands Pontifes; Plutarque le
confirme des �gyptiens; H�rodote des Lac�d�moniens; Platon des Ath�niens
& des autres Villes de Gr�ce; Tite-Live & Denis d'Halicarnasse des
Romains; en sorte que, depuis l'exil des Tarquins, il y eut � Rome un
Roi des Sacrifices. Plutarque ajoute: �Le Prince, muni de l'autorit�
absolue, fait les fonctions sacerdotales aux F�tes solennelles�.

Mais les P�res de famille & les Rois, tant que dura le culte du vrai
Dieu, (qui vraisemblablement subsista quelques si�cles depuis le
D�luge) recevoient-ils le Sacerdoce par un signe particulier? ou
l'exer�oient-ils comme p�res ou comme Rois? Les S�avans pensent que Dieu
a parl� en faveur de quelques-uns; rien au reste ne porte � croire qu'il
les ait tous appell�s; car (�cartant pour un moment la Loi positive)
nulle c�r�monie n'�toit requise pour ordonner un Pr�tre; les hommes, au
contraire, �toient oblig�s d'�tre Ministres du Seigneur, ou de d�f�rer �
quelques-uns d'eux les fonctions du Sacerdoce dans ces tems, o� le culte
du vrai Dieu, g�n�ralement pratiqu�, les invitoit � l'adorer & � lui
rendre graces comme l'Ap�tre le t�moigne. C'est au Pere de famille
d'assigner � chacun ses fonctions dont une est le Sacerdoce, que la Loi
naturelle n'a point except�. Or, il est libre de garder un emploi que
l'on peut confier � un autre, pourvu qu'on soit en �tat de le remplir, &
que la nature n'y r�pugne pas.

Le Roi avoit la m�me pr�rogative que le Pere de famille, puisque dans


ces premiers si�cles la multitude avoit le droit de choisir son Pontife;
droit qui passa � la Puissance souveraine. (La Loi positive mise � part)
ce choix avoit deux effets: on ordonnoit � l'�lu d'exercer les fonctions
sacerdotales, on les interdisoit au Peuple. Ces actes �toient des actes
souverains, qui n'�manent point de celui qui n'a point en main la
Puissance absolue. Ce principe ne combat point la d�fense faite aux
H�breux par S. Paul, �que personne n'usurpe le Pontificat que celui que
Dieu y aura appell� comme Aaron.� Le divin Proph�te entendoit le Pontife
L�gal, & ne d�signoit point celui qui �toit, ou pouvoit �tre avant ou
hors la Loi de Mo�se; il faisoit remarquer que tout ce qui �toit de plus
�minent dans le Pontife L�gal �toit en J. C. dans un plus haut degr�, &
qu'on souhaitoit au Pontife L�gal des vertus que J. C. seul poss�doit;
& l'on doit entendre des sacrifices de la Loi, tout ce que dit l'Ap�tre
touchant les sacrifices dans son �p�tre aux H�breux.

La Loi divine positive abrogea chez le Peuple de Dieu l'union du


Sacerdoce avec l'Empire, laquelle avoit dur� pr�s de 2500. ans. La
guerre, le luxe & les passions honteuses des Rois la rompit chez les
autres Nations. La Loi de Dieu transporta le Sacerdoce � Aaron, & �
ses seuls descendans. Cette Loi fit un crime de ce qui �toit louable
auparavant; il ne fut plus permis � aucun �tranger d'usurper le
Sacerdoce contre la d�fense expresse de Dieu. Le Roi Ozias y ayant
contrevenu, en fut repris par les Pr�tres avec raison: Ce n'est point
� vous, dirent-ils, Ozias, d'offrir l'encens � l'�ternel, c'est aux
Pr�tres fils d'Aaron, qui sont destin�s � cet office. Aussi la l�pre fut
la digne r�compense de la t�m�rit� de ce Prince.

Au reste, il seroit difficile de p�n�trer le motif qui porta Dieu �


diviser le Sacerdoce & l'Empire dans Isra�l, si l'�criture Sainte n'e�t
en quelque sorte donn� lieu � ses conjectures. Les H�breux �toient fort
enclins � la superstition, t�moins leurs chutes fr�quentes, & leurs
sacrifices aux faux Dieux. Dieu pour �touffer l'idol�trie, & mettre un
frein � leur l�g�ret�, appesantit leur joug par des c�r�monies g�nantes,
qu'ils regard�rent comme la seule route du salut: en vain les Saints
ont-ils combattu cette illusion en leur faisant entendre que la
mis�ricorde, c'est-�-dire la puret� du coeur, �toit plus agr�able � Dieu
que les sacrifices qu'ils lui offroient. Si le Roi e�t seul rempli les
principales fonctions du Sacerdoce, selon l'ancienne coutume, attentifs
� la majest� d'un tel Pr�tre, ils auroient h�sit� davantage; mais voyant
le Grand-Pr�tre, quoique dans un grand appareil, plac� au-dessous du
Roi, & priv� de la pourpre, ce spectacle les avertissoit qu'ils devoient
esp�rer, & mettre toute leur confiance en un autre Grand-Pr�tre, qui
seroit un jour Roi, comme autrefois Melchisedec. En effet, il est ais�
de juger du respect profond que les Juifs portoient aux Pr�tres; par
ce qui arriva, apr�s la captivit� de Babylone: ils unirent aussit�t
l'Empire au Sacerdoce (ce que les Grecs appellent le Gouvernement de la
Nation) & qui devint bient�t une nouvelle forme de Gouvernement, qui
m�me d�g�n�ra en tyrannie.

Cependant, depuis l'institution des Pr�tres & des L�vites, on apper�oit


encore des traces de l'usage ancien. Dieu laissa aux P�res de famille
la c�r�monie de la P�que; fonction du Sacerdoce de l'aveu des Juifs: la
Circoncision ne demandoit point le minist�re du Pr�tre; tout homme qui
s�avoit en faire l'op�ration �toit capable de la donner. Enfin, le
don de Proph�tie, qui semble �tre naturellement attach� au Sacerdoce,
n'�toit pas moins le partage des Rois que des Pr�tres, & plus souvent
celui des La�cs que des Pr�tres. Dieu se manifestant de toutes parts,
pour faire appercevoir au Peuple l'imperfection du Sacerdoce L�vitique,
cette Loi le conduisoit comme par la main � J. C. qui devoit �tre le
Souverain Proph�te, le Souverain Pontife & le Souverain Roi, & faire
part � tous les Fid�les de ce triple honneur.

L'Ap�tre S. Pierre explique de la sorte la proph�tie de Jo�l: �Dans ces


derniers tems je r�pandrai mon Esprit sur toute la terre; vos fils,
vos filles proph�tiseront, vos jeunes gens auront des visions, vos
vieillards des songes; j'enverrai mon Esprit sur mes serviteurs & sur
mes servantes, & ils proph�tiseront. Le discours de J. C. dans S. Jean
est conforme � celui d'Isaie: Tous seront instruits par Dieu.� Un autre
passage remarquable de Jeremie, est cit� dans l'�p�tre aux H�breux: �Je
leur donnerai ma Loi, je la graverai dans leur coeur; ils n'enseigneront
point leur prochain ni leurs fr�res, en disant connoissez Dieu, car tous
me conno�tront, depuis le plus petit jusqu'au plus grand.� Dans un
autre fameux endroit de Saint Pierre sur la Magistrature politique & le
Sacerdoce, les Fid�les sont appell�s le Sacerdoce Royal, de m�me que
S. Jean, dans l'Apocalypse, dit: �il nous a fait Rois & Pr�tres du
Seigneur.�

Le don de proph�tie qu'a J. C. & la communication qu'il en fait � tous


les Fid�les, n'emp�che point que quelques-uns ses Ministres n'ayent
m�rit� dans le Nouveau Testament le nom de Proph�te: son Royaume
consiste en partie dans sa providence � gouverner l'�glise, & � en
�loigner ses ennemis, & en partie dans son application � inspirer aux
hommes un vif empressement de s'�lever � lui; mais il ne d�pouille
point les Princes de leur nom, ni de leur pouvoir ext�rieur, puisque sa
providence ne veut se soumettre que les actions spirituelles, suivant
le mot de Sedulius: �Celui-l� n'�te point les Royaumes de la terre,
qui donne ceux du Ciel. Il est vrai que, par un usage pratiqu� d�s le
berceau de l'�glise, les Pr�dicateurs du Nouveau Testament ont adopt� le
nom de Pr�tres, quoiqu'il soit certain que J. C. & ses Ap�tres se soient
toujours abstenus de cette fa�on de parler; c'est pourquoi il ne faut
pas confondre inconsid�r�ment les Pr�tres de la Loi & les Ministres
de l'Evangile; leurs fonctions & la maniere de les d�signer sont bien
diff�rentes.

On demande donc, si sous la Religion Chr�tienne, une m�me personne peut


allier la Magistrature politique & la fonction pastorale? (que nous
appellons Sacerdoce.) Les D�fenseurs de l'autorit� du Pape soutiennent
l'affirmative; mais Synesius r�pond, que �vouloir unir le Gouvernement
au Sacerdoce, c'est vouloir unir deux Puissances qui ne peuvent
subsister ensemble.� Hosius de Cordou�, dans S. Athanase, faisant
allusion � l'histoire d'Ozias, s'exprime ainsi: �Nous n'avons aucun
pouvoir sur terre, & vous Empereur, vous n'avez ni les fonctions
sacr�es, ni le droit de br�ler l'encens.� Le Pape Gelaze s'�non�oit
autrefois dans ces termes, dont Nicolas s'est servi. �On vit, dit-il,
avant la venue de J. C. des Princes �tre Rois & Pr�tres, mais
figurativement, tels que l'�criture-Sainte nous peint Melchisedec,
& ensuite, depuis J. C. l'Empereur n'a point rev�tu le souverain
Sacerdoce, & l'�v�que n'a point exerc� le pouvoir souverain, quoique
Dieu ait tellement compens� la Magistrature & le Sacerdoce qu'ils
subsistent ensemble sur la terre. Cependant J. C. attentif � la
fragilit� humaine & au salut de son peuple, a marqu� les bornes des
deux Puissances, en prescrivant � chacune ses devoirs & sa dignit�. Ce
partage les humilie & fait disparo�tre toute id�e d'ind�pendance, en
soumettant les Empereurs Chr�tiens aux �v�ques, pour la vie �ternelle, &
les �v�ques aux Princes pour la vie temporelle.�

Demetrius Chomatenus d�taillant tous les droits du Magistrat Politique


sur l'�glise, en excepte seulement le sacrifice. Cette mati�re � la
v�rit� fournit grand nombre de preuves, qui ne sont pas de la m�me
force; les unes caract�risent mieux la diff�rence des devoirs toujours
distincts, & l'incapacit� des Pasteurs (en tant que Pasteurs) au
gouvernement, qu'elles n'�tablissent l'impossibilit� d'unir ces deux
fonctions. La d�fense que fait l'Ap�tre � celui qui suit J. C. ou plut�t
� celui qui est son Ministre, �de se m�ler des affaires du si�cle,�
est plus pr�cise; & les anciens Canons, appell�s Canons Apostoliques,
l'�tendent aux moindres charges civiles. _Voyez_ les Canons 6. 81. 83.

Qu'on ne pr�sume pas qu'on ait v�cu de la sorte sous les seuls Empereurs
payens: cette discipline est rappell�e dans le Concile de Carthage, sous
Honorius & Th�odose, Canon 16. & dans celui de Calc�doine, Canon 3. &
7. Sans doute que le devoir d'un Pasteur est d'un poids si lourd & si
pesant, qu'il occupe un homme tout entier. Cependant on n'est pas oblig�
� la lettre du pr�cepte de renoncer � toute affaire s�culi�re. Les Loix,
par exemple, en exceptent la tutelle l�gitime; il suffit d'interdire
� un Pasteur une charge perp�tuelle & difficile: ce motif for�a les
Ap�tres � confier � d'autres Ministres la nourriture des Veuves; soin
n�anmoins qui paraissait si conforme � l'Apostolat. Or le Gouvernement
d'un �tat exige des soins continuels & pressans. D'ailleurs, la
Magistrature politique a besoin de vertus autres que celles qui, selon
l'Evangile, doivent briller dans un Ministre du Seigneur; en sorte qu'un
seul homme, loin de porter avec honneur le poids de ces deux places,
seroit coupable d'imprudence, s'il tentoit l'entreprise. Donc la
Magistrature politique est distincte de la fonction sacr�e; & il est des
principes s�rs, pourquoi le m�me homme ne les s�auroit r�unir.

Si la Magistrature politique & le Sacerdoce sont choses distinctes,


elles se r�unissent cependant pour mettre l'ordre dans la Religion, qui
est l'unique but des Pasterus, & la principale occupation du Souverain.
Or, j'entends par le Sacerdoce le Ministre de la parole; autrement les
Rois sont aussi les Pasteurs, ils sont les Pasteurs du Troupeau de Dieu,
& m�me les Pasteurs des Pasteurs, comme autrefois un �v�que appella le
Roi Edgard. Si, selon Isidore de Peluse, �le Sacerdoce & le Pouvoir
royal ont une m�me fin, le salut des Sujets,� il n'est pas surprenant
que l'on d�core quelquefois la Magistrature politique du nom propre
� l'autre fonction, � cause de la mati�re & de l'objet qui leur est
commun.

�Constantin s'est plus d'une fois nomm� �v�que: les Grecs l'ont tant�t
regard� comme �gal aux Ap�tres, tant�t ils l'ont qualifi� d'Ap�tre,
quoique Souverain.� Les Empereurs Valentinien & Martien dans l'�dit qui
approuve les Actes du Concile de Calc�doine, sont appell�s illustres
Pontifes. Ausone donne � Martien le titre de Pontife dans la Religion:
dans le m�me Concile on fit des acclamations � l'Empereur Pontife. Le
Pape loue cet Empereur de son affection sacerdotale, & ailleurs de son
esprit apostolique & sacerdotal. Th�odoret honore du nom d'apostoliques
les soins de Th�odose. Simplicius �v�que de Rome reconno�t dans Z�non,
�l'esprit sacerdotal & souverain.� Anastase & Justin Empereurs se sont
servis du nom de Pontifes. L�on III. dans une Lettre au Pape Gr�goire,
dit de lui-m�me qu'il est Roi & Pontife. Gregoire de son c�t� �crivant
� Constantin, Th�odose, Valentinien, & les autres qui veilloient sur
l'�glise, avouent qu'ils �toient Pontifes & Empereurs. Les Rois de
France ont �t� honor�s de ces titres. Le Pape L�on les nomme Pontifes:
�Nous vous jurons maintenant & pour l'avenir que nous observerons
irr�fragablement vos Capitulaires, vos Ordonnances & celles de vos
pr�d�cesseurs Pontifes, autant qu'il sera en nous.� Jean VIII.
appelle Louis le D�bonnaire, Pere de Lothaire, �le Coop�rateur de ses
fonctions�: on a non seulement prodigu� ces noms � ces Princes, mais
encore ils en ont eu les Symboles. Aussi le sixi�me Concile Oecum�nique,
d�fendant aux La�cs d'approcher de la sainte Table, en excepte
l'Empereur. Balzamon, �v�que d'Antioche, note sur ce Canon que les
Empereurs avoient coutume d'apposer le Sceau, pr�rogative des �v�ques,
& d'instruire le Peuple des choses sacr�es, autre pr�rogative des
Archev�ques, que Chomatenus attribue aux Empereurs.

Puisque tous ces exemples donnent aux Empereurs les noms �d'�v�ques,
de Pontifes & de Pr�tres,� pourquoi reprocher si durement aux �v�ques
Anglois d'attribuer � leur Roi une puissance en quelque sorte
spirituelle? Ne s�ait-on pas que le titre se tire moins de la fa�on
d'agir que de la mati�re d'agir; telles sont les loix de la guerre, de
la navigation, de l'agriculture: par cons�quent, le pouvoir du Roi
est spirituel, quand il statue sur la Religion qui est une chose
spirituelle.

CHAPITRE III.

_A quel point se rapprochent les choses sacr�es & prophanes, par rapport
au Pouvoir absolu._

Le chapitre pr�c�dent a fait conno�tre, autant que le permet l'objet de


ce Trait�, que le pouvoir humain ne s'�tend pas moins sur les choses
sacr�es que sur les prophanes. Celui-ci sera consacr� � �tablir, en
quoi elles s'�loignent, en quoi elles se rapprochent; puisque plusieurs
Auteurs se sont content�s de marquer combien elles diff�rent, sans
expliquer en quoi elles diff�rent. Avant de pr�senter ce contraste au
Lecteur, fermant un moment les yeux sur la distinction du Sacr� & du
Prophane, j'examinerai 1� quelles actions sont la mati�re du Pouvoir,
(car la Magistrature politique ne conno�t qu'elles) j'appliquerai
ensuite chaque degr� de pouvoir � chaque esp�ce d'action.

La premi�re division des actions est que les unes sont int�rieures &
les autres sont ext�rieures. Les actions ext�rieures sont la mati�re
premi�re de la Puissance temporelle. Les int�rieures sont la mati�re
seconde; elles ne lui sont pas imm�diatement subordonn�es, seulement �
cause des ext�rieures: d�s-l� toute action purement int�rieure n'occuppe
point le Souverain, & n'ob�it point � ses loix.

�Erreur, dit S�n�que, de penser que la servitude apesantisse son joug


sur l'homme entier, la plus noble partie en est affranchie.� Le corps
est au Ma�tre, l'�me ne perd rien de sa libert�; on conno�t assez cet
Axiome de Droit, �_Cogitationis poenam nemo patitur_, l'intention n'est
point punie.� Le pouvoir en effet demande une mati�re dont la nature
soit de la comp�tance du Souverain. Dieu seul est le Scrutateur des
coeurs, & seul il domine l'�me; l'essence des actions internes est
d'�tre voil�e aux hommes: je dis leur essence, parce qu'une action
ext�rieure, commise secrettement, n'�chappe point � l'autorit�
souveraine, attendu que son essence est soumise au Magistrat politique,
& qu'il est ici question de la nature des actions, & non de leurs
circonstances.

Les actions internes d�pendent en deux fa�ons du pouvoir absolu, ou par


l'intention du Prince, ou par contre-coup: les actions int�rieures de
la premi�re esp�ce ont une liaison �troite avec une action ext�rieure
& semblent la pr�parer: Ainsi a-t-on coutume de juger l'intention d'un
homme par les crimes commenc�s ou achev�s. Les actions int�rieures de la
seconde esp�ce deviennent illicites sur une d�fense du Prince: ainsi
il est illicite de m�diter une telle action; non que la Loi positive
subjugue la pens�e, mais parce que personne ne doit vouloir ce qu'il est
honteux d'ex�cuter.

Des actions, les unes sont d�finies moralement, les autres sont
ind�finies avant que le Magistrat politique les ait conf�d�r�es.
J'appelle actions moralement d�finies celles qui sont indispensables
ou qui sont illicites. Celles-l� moralement n�cessaires, celles-ci
moralement impossibles; termes que le droit applique aux actions
honteuses. Les actions d�finies, ou le sont de leur nature, par exemple,
le culte de Dieu, l'horreur du mensonge; ou elles le sont par l'autorit�
du Sup�rieur, par exemple, quand le Prince ordonne ou d�fend quelque
chose � ses Magistrats, les Magistrats aux D�curions, les D�curions au
P�res de famille.

Comme nulle puissance n'est au-dessus du Magistrat politique, sans cela


seroit-il absolu? ces actions ne sont d�finies qu'en tant que de leur
nature elles sont d�fendues ou prescrites, ou devenues, telles par
la Loi divine. Les premi�res appartiennent au droit naturel; & pour
pr�venir toute �quivoque, les actions naturelles partent non-seulement
des principes dont l'essence est certaine, mais encore des principes
immuables de la nature, en opposant la loi naturelle au droit civil, &
non au droit divin: ainsi quoiqu'il soit de foi que le Pere, le Fils, &
le Saint Esprit sont un seul vrai Dieu, le pr�cepte de l'adorer est du
droit naturel.

Les actions du second genre se rapportent au droit divin positif;


les unes obligent les hommes, les autres tout un Peuple, celles-ci
l'Univers, celles-l� quelques particuliers; t�moins Abraham, Isaac,
Jacob, Moyse & d'autres Serviteurs de Dieu. T�moins les Isra�lites, qui
seuls entre toutes les nations, re�urent imm�diatement de Dieu sa Loi
& ses Commandemens, soit pour son culte, soit pour le gouvernement
politique. T�moins ces loix communes au genre humain pour un tems,
comme la Loi du Sabat, observ�e d�s la cr�ation du monde, au rapport de
plusieurs Auteurs, la loi pratiqu�e depuis le d�luge de ne point user
de sang, ni de viandes �touff�es. T�moins enfin ces loix immuables &
absolues que J. C. a institu�es, telles que le Sacrement de Bapt�me,
celui de la Sainte Table, etc.

On imaginera peut-�tre que ces actions-l� seules r�pondent au Souverain,


que le droit divin n'a point d�fini, & qu'il a laiss� totalement libres.
Aristote d�crit le droit fix� par les loix, ce qu'il est indiff�rent de
pratiquer de telle ou telle fa�on avant la loi; depuis la promulgation,
ce qu'on est oblig� d'ex�cuter; sa d�finition est juste, en consid�rant
l'acte du pouvoir qui change l'action de nature; car les choses
ordonn�es ou d�fendues �tant d�termin�es & immuables, il s'ensuit
que les actions ind�finies sont la mati�re unique des changemens
arbitraires: il seroit difficile de ne pas assujettir � ce pouvoir les
actions licites ou d�fendues, qui sont susceptibles d'une variation
apparente, & qui la pouvant recevoir du Magistrat politique, lui sont
par-l� soumises, pourvu qu'elles ne soient point purement int�rieures.

Quand la loi naturelle ou la loi divine n'ont point assign� aux actions
prescrites le tems & le lieu, qu'elles n'en ont point arrang� la forme,
ou qu'elles n'ont point choisi les personnes, ces soins sont d�volus au
pouvoir souverain, comme aussi de lever tout obstacle, d'encourager
par des r�compenses, de r�primer les actions illicites par des peines
temporelles, ou de n'en point infliger, ce que l'on nomme indulgence ou
permission du fait, & souvent elle est sans crime; mais qui voudroit
approfondir, d�couvriroit que le Magistrat politique, pour ces sortes
d'actions, impose int�rieurement une nouvelle obligation, � la v�rit�
d'un degr� inf�rieure � la premi�re. Lorsque la Loi du D�calogue dit
aux Juifs, vous ne tuerez point, vous ne volerez point, elle d�clare
non-seulement ce qui est de droit naturel, mais elle en fait un nouveau
commandement, en sorte que le Juif coupable commettoit & une action
vicieuse & une action d�fendue. �C'est m�priser Dieu, s'�crie Saint
Paul, que de violer la loi.� �La loi d�fend, ajoute Saint Augustin,
d'accumuler tous les crimes: outre que le p�ch� est un mal, il est
encore d�fendu; & proportion gard�e, la faute est aussi grande de violer
la loi du Prince que de n�gliger la loi du D�calogue: les Sujets
qui r�sistent, reprend l'Ap�tre, r�sistent � l'inspiration divine &
travaillent � leur condamnation.�

Apr�s avoir parcouru la mati�re de la Puissance temporelle, & discut�


l'autorit� qu'elle a sur toutes les actions, il est tems de venir aux
actes qui de droit sont affranchis du pouvoir souverain; ils se bornent
� ceux qui sont contraires au droit naturel & au droit divin: il seroit
impossible de les mieux caract�riser; ils sont de deux forces, soit
qu'ils �manent du droit divin, soit qu'ils coulent du droit naturel,
ils enjoignent ou ils d�fendent: donc le Souverain n'a pas la libert�
d'ordonner ce qui est d�fendu, ni de d�fendre ce qui est ordonn�;
de m�me que dans les involutions naturelles les causes secondes ne
retardent point le mouvement des causes premi�res; de m�me dans les
choses morales, les causes inf�rieures, absolument subordonn�es aux
sup�rieures, ne mettent aucun obstacle � leur efficacit�. Des ordres
�videmment contraires � la loi divine n'arment point la coercition qui
est l'effet propre du pouvoir. S. Augustin rend tr�s-bien, cette id�e:
�Si le Curateur, dit-il, commande quelque chose, ne faut-il pas le
faire? non pas m�me quand le Proconsul l'ordonneroit, ce n'est point
par m�pris, mais parce qu'on pr�f�re d'ob�ir au plus puissant; que le
Proconsul prescrive, quelque chose, & que l'Empereur donne des ordres
contraires, h�sitera-t-on de les suivre, & de faire peu d'attention
� l'autre? Donc que l'Empereur veuille ceci & Dieu cela, quel parti
prendre? Dieu est plus puissant, Empereur pardonnez-nous.�

Il est bon de distinguer l'acte qui provoque la soumission du Sujet & la


violence dont on accompagne cet acte, & qui lui impose la n�cessit� de
la souffrir. S'il est vrai que l'acte n'ait point son ex�cution,
la force a toujours son effet, non-seulement physique, mais moral;
non-seulement de la part de l'Agent, mais du Patient, � qui il n'est
pas permis de repousser cette violence; car toute d�fense permise entre
�gaux, ne l'est plus contre son Sup�rieur. Le Juris-Consulte Macer
rapporte que: �Les anciens notoient d'infamie un Soldat qui ne souffroit
pas la correction de son Centurion; ils le cassoient s'il saisissoit le
b�ton de commandement; & ils le condamnoient � mort s'il le rompoit ou
s'il frappoit son officier.� Tout ordre du Souverain oblige dans le
moment � tout ce qui n'est pas injuste; & il n'est pas injuste de
souffrir avec patience. Quoique cette maxime semble venir du droit
humain, ou prendre sa source dans la loi naturelle, qui d�fend � un
Membre de s'�lever contre le tout, m�me pour sa conservation; elle est
cependant plus clairement �crite dans la loi divine. JESUS-CHRIST, en
disant que: �Celui qui prend le glaive p�rira par le glaive,� d�saprouve
cette r�sistance � une force injuste, rev�tue de l'autorit� publique.
�Qui r�siste, r�p�te S. Paul, r�siste � l'ordre de Dieu: on d�sob�it de
deux fa�ons, ou en n'ex�cutant point la loi, ou en repoussant la force
par la force. Si l'autorit�, poursuit Saint Augustin, amie de la
justice, corrige quelqu'un, elle tire sa gloire de la correction, & si
l'autorit�, ennemie de la justice, maltraite quelqu'un, elle tire sa
gloire d'avoir �prouv� sa constance.� S. Pierre pr�che aux Esclaves la
soumission aveugle aux Ma�tres bons ou m�chans: S. Augustin applique ce
pr�cepte aux Sujets: �Telle doit �tre l'ob�issance des Sujets envers
leur Prince, des Esclaves envers leurs Ma�tres; que leur patience
continuelle conserve leurs biens, & leur m�rite le Salut �ternel.�

L'ancienne loi ne s'en �carte point; elle nomme le droit du Prince le


pouvoir de traiter ses Sujets en Esclaves, de s'emparer du bien des uns
pour en gratifier d'autres: ce n'est pas que la conduite d'un tel Prince
soit juste & droite; car la loi divine lui trace une route oppos�e,
en lui d�fendant d'appesantir le joug de ses Sujets, & de ne se point
approprier les meubles, les chevaux, &c. mais c'est pour graver dans le
coeur de ses Sujets cette le�on, qu'il n'est pas permis de se r�volter.
Chez les Romains, on reconnoissoit que le Pr�teur rendoit la justice au
moment m�me qu'il pronon�oit une Sentence injuste; & il est dit aussi, �
l'occasion d'un Roi injuste, d�sign� de Dieu: �Qui sera innocent d'avoir
os� lever la main sur l'Oint du Seigneur?�

Pr�f�rera-t-on le sentiment de ces Auteurs insens�s, qui sans respecter


l'�criture-Sainte, la raison & l'�quit�, prennent les armes en faveur de
certaines Puissances inf�rieures pour d�primer le Magistrat politique.
S. Pierre enseignant d'abord la fid�lit� due au Roi, ensuite
l'ob�issance due aux Ministres, c'est-�-dire, aux Puissances inf�rieures
comme ses Envoy�s & D�l�gu�s, est un t�moin non suspect, que toute
l'autorit� des Puissances inf�rieures est entre les mains du Souverain.
S. Augustin dit de Ponce Pilate, que Dieu lui confia une puissance
soumise � celle de C�sar. David Prince & Chef du Peuple de Dieu, ne
se crut pas en droit d'attenter � la vie d'un Roi qui tirannisoit les
Juifs; sa conscience m�me lui reprochoit le morceau qu'il avoit coup� de
sa robe.

La raison dicte aussi cette v�rit�. Ces Magistrats inf�rieurs le sont


autant qu'il pla�t au Souverain de les soutenir; loin de partager le
pouvoir supr�me, toute autorit�, toute jurisdiction �manent & coulent du
Magistrat politique. Marc-Aur�le, cet Empereur Philosophe, ne dissimule
point que les Magistrats d�cident du sort des particuliers, que les
Princes ont l'oeil sur les Magistrats, & que Dieu juge les Princes,
entendant sous le nom de Princes les Empereurs qui l'avoient �t�.� La
primitive �glise proposoit ces saines maximes, nul G�n�ral, nul Chef de
L�gions n'a lav� ses mains dans le sang des Empereurs payens, souvent
cruels & inhumains; & il est triste que ce si�cle ait produit des
S�avans, qui, � la faveur de leurs pernicieuses erreurs, ont port�
partout le feu de la discorde.

Les malheurs dont les guerres civiles ont derni�rement afflig� quelques
�tats, ne sont pas des exemples qui balancent l'Avis unanime. Quand on a
pris les armes contre les Princes � qui les Peuples avoient d�f�r� toute
l'autorit�, & qui gouvernoient par un droit propre & non emprunt�; de
quelque pr�texte qu'ayent �t� color�es ces r�voltes & quelque succ�s
qu'elles ayent eu, il seroit difficile d'en approuver le motif. Mais
lorsqu'on a attaqu� des Princes li�s par des trait�s, par des loix
fondamentales, des D�crets d'un S�nat ou d'�tats assembl�s, cette
entreprise alors a des causes l�gitimes; elle est autoris�e des Grands,
& on repousse un Prince qui n'a pas l'autorit� absolue. Plusieurs Rois
h�r�ditaires le sont plus de nom que de pouvoir; t�moins les Rois de
Lac�demone dont parle Emilius Probus.
Il est ais� de fasciner les yeux des ignorans, qui n'ont pas assez de
discernement pour distinguer la constitution int�rieure d'un �tat, de
cette administration ordinaire, qui roule souvent sur un seul dans un
�tat Aristocratique. Ce que j'ai dit des Rois, je l'applique � ces
Princes, qui Princes de fait & de nom, ne sont pas Rois, ne sont pas
Souverains, qui sont seulement les premiers de la R�publique. Leur
pouvoir ne ressemble en rien au pouvoir absolu. Il est encore des
Provinces & des Villes, qui sous la protection & l'hommage de leurs
voisins, retiennent l'autorit� supr�me, quoiqu'elles ne l'ayent pas en
apparence. La protection n'est point une servitude. Un Peuple ne cesse
pas d'�tre libre pour se mettre sous l'aile d'un voisin puissant; & la
foi & hommage qu'il rend dans un trait� d'�gal � �gal ne le d�pouille
point du pouvoir souverain. J'ai saisi cette r�flexion avec plaisir,
craignant que dans la suite (comme il est d�j� souvent arriv�) quelque
esprit de travers ne pr�te un faux jour aux motifs les plus innocens:
j'aurois m�me �t� tent� de traiter � fond cette mati�re importante &
susceptible des erreurs les plus absurdes, si Beccarias, Saravias,
& depuis peu le s�avant Arnis�e ne l'avoient �puis�, pour ne point
rappeller ici Barclay, Bodin & autres politiques.

Ces Pr�liminaires pr�parent la d�monstration du pouvoir que le Magistrat


politique exerce sur le Sacr� & le Prophane. Il est des principes
que l'esprit ne se subjugue pas comme la langue. �Qui m'obligera dit
Lactance, � croire ce que je ne veux pas croire, ou � ne pas croire
ce que je veux croire?� Selon Cassiodore, la Religion ne peut �tre
command�e; & suivant Saint Bernard, la Foi doit �tre persuad�e & non
ordonn�e. C'est pourquoi les Empereurs Gratien, Valentinien & Th�odose
disent, en parlant d'un h�r�tique, que ses sentimens ne nuisent qu'� lui
seul, mais qu'il ne les d�bite pas pour perdre les autres: telle �toit,
je crois, l'id�e de Constantin, qui se disoit �v�que ext�rieur, parce
que les actions internes ne sont pas l'objet du Magistrat politique:
elles sont imm�diatement soumises � l'Empire de Dieu, qui par le
minist�re des �v�ques, & non par la coercition n'employe � leur
conversion que la parole & le culte; en sorte que Dieu r�serve � sa
toute Puissance la plus belle portion de l'efficacit�.

Les actions int�rieures unies aux ext�rieures d�pendent entierement du


Souverain. On punissoit par des peines �crites dans la Loi Cornelia, le
Citoyen qui avoit un dard dans le dessein de tuer un homme. L'Empereur
Adrien dit en g�n�ral, qu'en �mati�re de crime il faut moins envisager
l'ex�cution que l'intention.� Dans le Code de Justinien est un titre de
la Foi Catholique, dont la premi�re loi est con�ue en ces termes: �Nous
voulons que tous les Peuples de notre Empire professent notre Religion;
cette inspection singuli�re a acquis aux Princes les titres de Recteurs,
d'Auteurs, de D�fenseurs de la Foi. Autrefois le Roi de Ninive ordonna
une P�nitence avec un Je�ne.

Il n'est pas moins vrai pour les choses prophanes, que pour les choses
sacr�es que le Magistrat politique n'est pas en droit d'ordonner les
choses d�fendues de Dieu, & d'emp�cher celles qu'il prescrit. Ici
s'applique le passage de l'Ap�tre: �Il vaut mieux ob�ir � Dieu qu'aux
hommes;� sentiment que S. Polycarpe, Disciple des Ap�tres, a rendu de
la sorte: �Nous vouons aux Puissances institu�es de Dieu une fid�lit�
l�gitime & innocente.� Le Roi Achab sollicite Naboth de lui c�der sa
vigne, Naboth r�siste, la Loi ne permettoit pas aux H�breux d'ali�ner
les fonds des familles.

Antonin Caracalla s'adresse au Jurisconsulte Papinien pour faire


l'apologie de son parricide; il en a horreur, & pr�f�re la mort, sachant
que la Loi naturelle & le droit des gens abhorroient �galement le
mensonge & fermoient tout azile � un crime si affreux. Le Sanh�drin des
Juifs d�fend aux Ap�tres de parler ou d'enseigner au nom de J. C. ils
r�pliquent qu'ils pr�f�rent Dieu aux hommes. Dieu, par la bouche de
son Fils, leur avoit command� de pr�cher en son nom la p�nitence & la
r�mission des p�ch�s, d'abord � J�rusalem; car ils �toient sur-tout
envoy�s vers cette Ville.

La Loi humaine ne pouvoit rendre illicites les ordres qu'ils avoient


re�us de Dieu. On a coutume d'entendre ainsi les Auteurs qui pensent que
l'Evangile, le Minist�re, les Sacremens ne r�pondent point au Souverain,
c'est-�-dire, pour infirmer les Loix divines. 1�. Il ne peut emp�cher
avec succ�s la parole de Dieu, les Sacremens, tous Dogmes de notre Foi;
�tant constant que les choses d�finies de Dieu ne souffrent point des
hommes une d�finition oppos�e. La Loi naturelle d�membre aussi de leur
pouvoir l'�ducation des enfans, l'entretien des pauvres parens, la
protection due aux innocens opprim�s & tant d'autres bonnes oeuvres sur
lesquelles la Loi n'a point statu�.

2�. La forme sensible des Sacremens, celle du Minist�re de la parole,


n'�prouvent aucun changement des hommes. La Loi divine partage cette
pr�rogative avec la Loi naturelle; car la forme du Mariage, qui consiste
dans l'union de deux personnes jointes par un noeud indissoluble, est
immuable selon elle. 3�. Le Prince n'a pas le pouvoir d'�tablir de
nouveaux dogmes & d'innover dans la Foi, comme l'Empereur Justinien en
convient il n'est pas le ma�tre d'instituer de nouveaux Sacremens, ni
un nouveau culte, il irait contre leur essence; on ne doit croire &
pratiquer que ce que Dieu a enseign�, & cette voye-l� seule est le
chemin du Salut que Dieu a fray� aux hommes. La nature du Mariage seroit
�galement offens�e, si le Prince s'obstinoit � valider l'union
entre deux personnes du m�me sexe, ou entre deux enfans. Aussi Dieu
d�fend-t-il express�ment de pancher vers la superstition, & de rien
ajouter comme n�cessaire au Salut, surtout dans la Loi que nous
professons; d�s-l� le Souverain n'a pas plus de droit de commander les
choses d�fendues de Dieu, que les Rois de Perse en avoient, de justifier
les Mariages des M�res avec leurs enfans.

Cependant ce seroit s'�noncer plus correctement que de caract�riser ces


exemples immuables d'une immuabilit� de droit, qui n'emprunte rien du
Magistrat politique, quoique souvent il ait exerc� son pouvoir sur eux,
& que ce pouvoir dans l'�criture-Sainte soit appell�, �le pr�cepte du
Roi, tir� de la parole de Dieu.� 1�. Ces Loix �manent de la Puissance
absolue; le secours qu'elle pr�te, les obstacles quelle franchit,
en facilitent l'observation. Cyrus & Darius permirent aux Juifs la
r��dification du Temple, le renouvellemens des sacrifices, & ils
contribu�rent de leur tr�sor � ces d�penses n�cessaires. Un �dit de
Constantin & de Licinius accorda aux Chr�tiens le libre exercice de leur
Religion. 2�. La Loi humaine, en souffrant & prescrivant ce que la Loi
divine ordonne, fait contracter une nouvelle obligation. �Celui-l�,
remarque S. Augustin, est puni des hommes & de Dieu, qui n�gligera les
avis que la v�rit� lui donne par la bouche du Prince. ........ Les
Empereurs veulent ce que J.C. veut; & parce qu'ils veulent le bien,
c'est J.C. seul qui le leur inspire.

3�.Le Souverain indique le tems, le lieu, la maniere dont on accomplira


la Loi divine: combien de Loix recommandent aux Ministres de prononcer
� voix haute les formules du Bapt�me & de l'Eucharistie, afin que le
Peuple puisse les entendre; interdisent la c�l�bration des Saints
Misteres dans les maisons particulieres, les Litanies, ou les prieres
publiques sans le Clerg�, la promotion � l'�piscopat avant l'�ge
de trente-cinq ans; l'absence d'un �v�que de son Dioc�se sans le
consentement du Prince, & ce pour une ann�e seulement.

4�. Le Souverain �loigne encore l'objet & les occasions du crime.


Ez�chias renverse les Autels, brise les Statues, coupe le Bois sacr�,
met en poudre le Serpent de Moyse. Josias br�le les Temples des Idoles,
en supprime les Pr�tres, d�truit les Bois sacr�s, & les Autels des faux
Dieux. Les Empereurs Chr�tiens ferment les Temples & les Autels des
Payens.

5�.Le Magistrat politique, par la terreur des peines temporelles,


conduit les hommes � la pratique des Commandemens de Dieu, & leur
imprime l'horreur pour ce qu'il d�fend. Le Roi Nabuchodonosor condamna
au dernier supplice celui qui avoit blasph�m� le Dieu des H�breux. Les
Empereurs condamn�rent � la mort ceux qui sacrifioient aux Dieux des
Nations: tel est (si je ne me trompe) le devoir du Magistrat politique.
Justinien l'a bien nomm�, �la manutention des Loix divines, donnant �
cette protection le titre de L�gislatrice. Les Princes de la terre, dit
S. Augustin, servent J. C. en promulgant des Loix en sa faveur�.

Ces maximes embrassent �galement le prophane que la Loi divine a d�fini,


& que l'Ap�tre nomme Justification de Dieu. De-l� vient que le Droit
civil est compos� de Loix civiles & des pr�ceptes inviolables de la Loi
naturelle. L'op�ration du Droit civil, en �gard � ces pr�ceptes, est de
procurer la libert� ext�rieure d'agir, en pr�venant les difficult�s; de
l'appuyer m�me de son autorit�, de marquer les circonstances, de faire
disparo�tre ou de diminuer les occasions; de p�cher, & de mettre le
sceau aux ch�timens d�j� r�solus. Toutes ces propositions sont autant
d'axiomes si constans, que leur d�monstration consommeroit le tems
inutilement.

Des actions que la Loi divine n'a point d�finies, les unes sont grav�es
dans les coeurs, les autres sont couch�es dans l'�criture-Sainte:
qu'elles soient sacr�es ou prophanes, c'est au Souverain � les fixer:
on ne r�voque point en doute les choses prophanes. David partagea les
d�pouilles. Les Empereurs dans leurs Constitutions prescrivirent les
formalit�s, ils assur�rent les effets des contrats & des testamens: les
choses sacr�es ne souffrent pas plus de difficult�s, pour peu qu'on
daigne jetter les yeux sur l'Ancien Testament, les Codes de Th�odose &
de Justinien, les Novelles & les Capitulaires de Charlemagne, ce sont
autant de monumens du pouvoir souverain: il lui appartient de cr�er des
charges plus utiles ou plus honorables que n�cessaires, comme David, de
construire un Temple au Seigneur & de l'orner comme les Rois Salomon
& Joas; d'y ordonner les c�r�monies & le culte, comme l'Empereur
Justinien, d'�tablir un certain ordre dans l'�lection des Pasteurs,
de disposer les rangs entre les Pasteurs assembl�s, de d�fendre
l'ali�nation des choses destin�es aux usages sacr�s, comme plusieurs
Empereurs Chr�tiens en ont promulgu� des Loix.

Quelques Auteurs avancent assez l�g�rement qu'il faut prouver que la Loi
divine n'a point d�fini certains points; ils ont oubli� que l'usage est
de r�server la preuve � l'affirmative & non � la n�gative, & de censer
permis ce qui n'est pas nomm�ment d�fendu; puisqu'il n'y a de faute que
le violement de la Loi: d'autres soutiennent avec plus de fondement, &
sans aucun rapport � la question, que l'essentiel est renferm� dans la
parole de Dieu. Dieu n'insiste point sur ces pr�ceptes parce qu'ils
sont immuables; mais ils sont immuables parce que Dieu les enjoint. Les
autres sont muables, arbitraires & � tems.

Les vues humaines p�n�treraient avec peine le motif qui a engag� Dieu �
d�finir certains points, & � laisser les autres libres: il vaut mieux
souscrire au sentiment de ceux qui subordonnent tellement au Magistrat
politique, le sacr�, & le prophane, que son pouvoir n'a pour limites que
la loi divine, la raison & l'�quit� naturelle. Tertullien s'exprime
de la sorte: �Les Sujets resserr�s entre les bornes de la discipline
doivent aux Puissances toute fid�lit�.� La Confession d'Ausbourg
annonce, �que les Chr�tiens sont n�cessairement oblig�s d'ob�ir aux
Magistrats & aux Loix, � moins qu'ils ne commandent le crime.� Celle
de Boh�me, que l'Evangile veut �que les Peuples soient soumis aux
Souverains, pourvu qu'ils n'attaquent ni Dieu, ni sa parole.� Celle de
Hollande, �que tout homme, de quelque dignit�, condition, ou �tat, doit
d�pendre du Magistrat l�gitime, le respecter, lui ob�ir en tout ce qui
ne blesse point la parole de Dieu.�

Si le Magistrat politique franchit les bornes, (ce qui arrive dans les
deux genres) alors le sacr� & le prophane, de concert, forcent d'ob�ir
plut�t � Dieu qu'aux hommes; s'il use de violence, la patience est
l'unique ressource; car il est d�fendu de repousser la force par la
force. J. C. instruisit S. Pierre, & S. Pierre avertit les hommes de ne
pas porter impatiemment les maux qu'ils endurent; la fuite, la pri�re
sont justes. Elie, Urias, tous deux Proph�tes, ont �chap� par la fuite.
J. C. conseille aux Ap�tres de fuir de Ville en Ville. S. Cyprien, S.
Athanase se sont exil�s: les Chr�tiens r�pandoient des larmes sous la
pers�cution de Julien. �Ils n'opposoient que ces armes � cet Empereur
Payen, dit S. Gr�goire de Nazianze; tout autre parti �tait criminel.�
�Je ne s�ais point me d�fendre, s'�crie S. Ambroise, je g�mirai, je
pleurerai, je serai accabl� de tristesse, je ne puis ni ne dois
r�sister autrement.� Eleusius & Silvain �v�ques r�pondirent sagement �
Constantius qui les mena�oit: �Vous �tes arm� du glaive des vengeances,
la pi�t� ou l'impi�t� sont notre partage.�

Les premiers Chr�tiens, que la cruaut� des Empereurs a �prouv�s sont des
mod�les de cette patience, ils auroient �t� formidables s'ils n'avoient
pr�f�r� de sacrifier leur sang plut�t que celui de leurs Citoyens.
�Tertullien fait sentir qu'ils occuppoient les Villes, les Isles,
les Ch�teaux, les Bourgades, les Villages, le Camp, les Tributs, les
D�curies, le Palais, le S�nat, le Bareau, & cependant, poursuit-il,
aucun ne prit le parti d'Albin, de Niger ou de Cassien. Sous Julien
l'Apostat & l'H�r�tique Valens, des Gouverneurs de Provinces, des Chefs
de L�gions, embrass�rent la vraie Religion avec leurs Provinces & leurs
troupes, & personne n'osa se vanger de leurs cruaut�s.� �Les Soldats
Chr�tiens, dit S. Augustin servoient les Empereurs Payens; mais
�toient-ils sollicit�s d'adorer les Idoles, d'offrir l'encens, ils leurs
pref�roient Dieu, & distinguoient alors le Ma�tre �ternel du Ma�tre
temporel: cependant ils �toient fid�les au Ma�tre temporel � cause du
Ma�tre �ternel.�

Le pieux Eus�be, �v�que de Samosate, exil� par l'Empereur Valens,


rappelle � son Peuple, par l'exemple des Ap�tres, la soumission qu'on
doit aux ordres des Empereurs, & calme la s�dition qui alloit �clater.
�A Dieu ne plaise, s'�crioit-il, que je profite de l'�meute du Peuple.�
Enfin la L�gion Th�baine souffrit d'�tre d�cim�e pour la foi, apr�s
avoir �t� tant de fois victorieuse des ennemis de l'Empire.
Les premiers Chr�tienne sortoient point de leurs retraites, lorsque les
Pers�cuteurs n'en vouloient qu'� quelques-uns; fid�les imitateurs de
l'Ap�tre S. Jean, qui ob�issant aux Empereurs, se tint cach� dans l'Isle
de Pathmos. S. Cyprien reprend avec aigreur les Chr�tiens qui en usoient
autrement. �Elius proscrit de sa Patrie, y rentre, pour mourir, non
comme un Chr�tien, mais comme un coupable.� On rapporte un trait
remarquable. On publia � Nicom�die un �dit cruel de Maximien & de
Diocl�tien, qui ordonnoit de br�ler les saints Livres, de d�molir
les �glises, & de faire p�rir les Chr�tiens dans les plus horribles
tourmens: un seul d'entr'eux osa d�chirer l'�dit, & ce manque de respect
l'ayant fait arr�ter, les Chr�tiens publi�rent hautement que sa
mort �toit une juste punition de son crime. On voit par-l� combien
profond�ment �toit grav� dans le coeur des Chr�tiens ce mot du Seigneur,
qui d�fend d'user du glaive; celui-l� l'usurpe qui ne l'a pas re�u de
Dieu. Le Seigneur l'a donn� au seul Magistrat politique, & aux autres
par lui. Tous les exemples de l'Ancien Testament le confirment. Si des
Peuples & des Villes se sont soustraites � l'ob�issance des Princes,
dont l'impi�t� a servi de pr�texte � la r�volte, ces coups terribles
partent de la Justice divine, & ne canonisent point la r�bellion des
Sujets.

Le Souverain, qui, pour prot�ger l'�glise, prend les armes contre un


ennemi domestique ou �tranger, est en droit de soutenir par la force de
son pouvoir la vie & les biens de ses Sujets, d�s que la Religion est
est le motif; car sa d�fense lui est aussi essentiellement confi�e que
celle de ses fronti�res. �Il ne porte pas en vain le glaive, dit S.
Paul, il est le Ministre de Dieu contre les coupables.� Je crois avoir
clairement d�montr� le Pouvoir du Magistrat politique sur les actions
sacr�es & prophanes, ext�rieures, imm�diatement; & sur les int�rieures,
� cause des ext�rieures; soit qu'il prescrive celles que Dieu a
ordonn�es, soit qu'il d�fende celles que Dieu a d�fendues, soit qu'il
fixe celles que Dieu a laiss�es libres, soit que sous le nom du Droit il
employe la violence.

R�unissant ensemble tous ces objets, on d�couvre peu de diff�rence


entr'eux. Binius m�me, Catholique Romain, convient que les Empereurs ont
le sacr� & le prophane. J'avoue qu'en d�tail le pouvoir du Prince est
plus resserr� dans les choses sacr�es que dans les prophanes. La Loi
divine s'est plus expliqu� sur la Religion, & l'a moins abandonn�e aux
hommes. Le prophane ne va point au-del� des maximes de la Loi naturelle,
(depuis que les Loix des H�breux n'ont plus aucune force) on en excepte
cependant quelques Loix du Mariage que les uns puisent dans la Loi
naturelle, les autres dans la Loi divine.

L'Evangile rappelle encore des pr�ceptes que la volont� divine avoit


d�j� d�clar�s: cela mis � part, je ne comprens pas qui feroit un
obstacle � la Puissance temporelle, soit que la Religion demande une
attention singuli�re & des soins plus pressans, soit que les principes
naturels sont plus connus, soit que l'erreur en mati�re de Religion a
des suites plus f�cheuses. Toutes ces observations n'alt�rent point le
droit; elles auroient plus de poids dans la mani�re de le bien exercer.

CHAPITRE IV.

_Solution des objections contre le pouvoir du Magistrat politique sur la


Religion._

Plus on aura go�t� les maximes qui assurent le pouvoir du Magistrat


politique; plus il sera ais� d'applanir les difficult�s qu'on a coutume
de former contre. La premi�re est que J. C. a institu� les Pasteurs, que
la Puissance temporelle n'y a aucune part, qu'ils tiennent de ce Divin
L�gislateur les fonctions de leur minist�re, que Pasteurs ils ne sont
pas les Vicaires du Souverain. Le paralelle des autres pouvoirs va
d�montrer qu'ils ne d�tachent rien du Pouvoir absolu. La puissance des
P�res sur leurs enfans, des Maris sur leurs femmes rapporte son origine
� Dieu, non � l'institution des hommes; cependant elle c�de au Magistrat
politique quoique plus ancienne. La M�decine prend sa source dans le
Cr�ateur, auteur de la Nature, comme le Pasteur a sa Mission de J. C.
Sauveur du monde. Pour la pratique le M�decin tient de la nature & de
l'exp�rience les r�gles infaillibles de son art, sans rien emprunter de
l'autorit� supr�me, sans m�me la repr�senter dans l'exercice de cette
science: cependant le M�decin est soumis � son pouvoir, de m�me que
l'agriculture, le commerce, les arts & les m�tiers. Le Juge qui n'a de
puissance que celle du Souverain dont il occupe la place, ne se pr�te
pas plus aveugl�ment � tous ses mouvemens; il a des devoirs que Dieu
lui prescrit de ne se point laisser gagner par des pr�sens, de ne rien
accorder � la faveur, de ne jamais agir par haine, de prot�ger les
mineurs, & d'�tre l'azile des pauvres & des malheureux.

C'est donc un foible argument contre le pouvoir du Magistrat politique,


que celui qui na�t des ordres pr�cis de Dieu: je ne suis point surpris
que les Pasteurs ne soient pas contraints de se pr�ter aux Princes,
qui d�fendent ce qui est ordonn� de Dieu, ou qui ordonnent ce qui est
d�fendu: tout particulier trouve ses engagemens dans la Religion & dans
les pr�ceptes de la Loi naturelle: ce Juge, rev�tu de l'autorit� du
Prince, sollicit� de juger contre l'�quit�, doit non-seulement s'en
abstenir, mais il doit juger en sa faveur. Concluera-t-on de-l� que
le particulier ou le Juge ne sont pas Sujets du Magistrat politique?
(l'opinion seroit folle & insens�e) On pensera plut�t que le Magistrat
politique, le Juge & le particulier fl�chissent devant Dieu, & que
lorsque les pr�ceptes se croisent, il faut pr�f�rer ceux du Sup�rieur.

On se trompe grossi�rement, de diviser des choses de m�me esp�ce, & de


confondre des choses distinctes. Dans le sacr�, dans le prophane, il
n'est pas permis au Pasteur, au Juge ni au particulier d'agir contre la
Loi de Dieu, ou d'omettre ce qu'elle recommande; quoiqu'il leur soit
libre de souffrir en vue de la Loi divine ou humaine, ils y sont
d'autant plus indispensablement oblig�s, qu'ils ne peuvent repousser la
violence, ni rien tenter contre le Souverain au-del� des bornes que Dieu
a plac�es.

Quelques-uns pr�tendent que le Prince n'est pas de l'essence de


l'�glise, c'est-�-dire, que l'�glise peut exister sans lui, & qu'elle
subsisteroit, quand il en seroit le pers�cuteur. Cette id�e n'a aucun
rapport � la question; car en continuant cette fa�on de parler, le
Prince n'est pas de l'essence de l'homme, du Marchand, du Laboureur, du
M�decin, que la Raison & l'Ap�tre lui soumettent.

L'Objection la plus sp�cieuse est, que le Proph�te pr�dit � l'�glise que


les Rois prostern�s � terre l'adoreront & l�cheront la poudre de ses
pieds. Ce passage familier aux Ultramontains, semble plut�t assujettir
les Rois � l'�glise, mais � l'�glise visible, que l'�glise aux Rois.
Si cependant, � l'exemple d'Esdras & de ses compagnons, on interpr�te
l'�criture par l'�criture, si l'on rassemble tout ce que le Saint Esprit
a dict�, on d�voilera que cet honneur, dont parle le Proph�te, est
propre & particulier � J. C. Le Psalmiste le rend en m�mes termes, Ps.
7e. V. 9. Il se figure alors J. C. pr�sent au milieu de l'�glise, comme
l'Ancien Testament regardoit l'Arche de Mo�se toujours honor�e de la
pr�sence du Tr�s-Haut: cet Oracle est une similitude qui ne s'explique
point dans le sens vulgaire, � moins de d�corer l'�glise de cette
Majest�, propre � J. C. seul, qui est le Roi des Rois de la Terre,
suivant l'Apocalypse I. 5. �Les Papes se sont souvent par�s d'un passage
qui n'est point de l'�criture, que l'Empereur est dans l'�glise & non
au-dessus de l'�glise;� ce qui est tr�s-vrai, en parlant de l'�glise
Catholique qui n'a jamais �t�, & ne sera jamais r�unie sous un Roi de
la Terre: il n'en est pas de m�me de l'�glise visible d'un Royaume, ce
seroit m�conno�tre la sup�riorit� du Magistrat politique; car un Roi,
comme Roi, est non-seulement au-dessus de chaque particulier, mais
encore de tout le peuple ensemble, soit d'un Peuple infid�le, tel
qu'�toient ces Nations dont parle Horace. Jupiter domine les Princes,
les Princes leurs Sujets: J. C. dit �que les Rois des Nations les
gouvernent,� soit m�me d'un Peuple fid�le comme les H�breux que Dieu
apostrophe ainsi: �Aussit�t que vous serez dans la terre que Dieu vous
donnera, que vous la poss�derez, que vous l'habiterez, vous direz, nous
�l�verons un Roi semblable � ceux des Nations;� & ce Roi, dit le Peuple,
r�gnera sur la Nation. L'Histoire sacr�e r�p�te � chaque instant; �que
Saul, David, Salomon sont �tablis Rois de tout Isra�l, du Peuple de Dieu
& de son h�ritage.�

Or, quelle est l'�glise visible? l'Assembl�e des fid�les, cette


Assembl�e sur laquelle Justinien d�claroit avoir re�u le droit de
commandement. Th�ophile interpr�tant cet endroit, avoue que le Prince a
le droit de commander au Peuple. Saint Paul �crivit � l'�glise Romaine,
que tout esprit f�t subordonn� aux Puissances: il recommande � Titus
d'imprimer aux Fid�les de Cr�te l'ob�issance & la soumission due aux
Puissances: on a encore une Lettre aussi pr�cise de S. Pierre
aux �glises de Pont, de Galatie & autres. Enfin ce passage de S.
Chrysostome: �Si les Rois Payens ont vu ces maximes scrupuleusement
observ�es, avec quelle attention doivent-elles l'�tre par les Fid�les?�
On n'est pas surpris de lire dans de pieux Auteurs, que les Rois servent
l'�glise; car servir l'�glise, signifie veiller � son avantage. Les
anciens Payens ont appell� la Magistrature politique une servitude; ils
ont dit que le Berger sert son troupeau; que le Tuteur sert le Mineur;
que le G�n�ral sert son Arm�e. En oseroit-on inf�rer que le troupeau est
au-dessus du Berger, que le mineur est au-dessus de son Tuteur, & que
l'arm�e est sup�rieure � son G�n�ral?

En effet, au rapport de Saint Augustin, ceux qui gouvernent servent par


le conseil & par la prudence: on convient que les Rois servent l'�glise,
mais ils ne sont pas ses Sujets. Saul n'�toit point le Sujet d'Isra�l,
Isra�l au contraire �toit son Sujet. Le Grand Pr�tre Abimelec ne lui
�toit pas moins soumis que David, le premier de sa Cour. Le Grand Pr�tre
Sadoc �toit le Sujet de David & de Salomon. Les Conciles g�n�raux qui
composoient l'�glise sous les Empereurs, leur ont donn� le titre de
Ma�tres, & de m�me que le P�re de famille r�gle sa famille fid�le ou
infid�le, de m�me la vraie Religion que professe un Peuple n'alt�re
point le droit du Magistrat politique.

Cependant, ajoutent certains Auteurs, avec un air de confiance capable


de s�duire, la fonction sacr�e des Pasteurs s'�tend jusque sur les
Rois, tant � cause de la parole qu'� cause du minist�re des Clefs: des
exemples renversent ce syst�me. Quel est l'art qui n'ait pas quelque
relation au Souverain? le Laboureur, le Marchand, le Tailleur, le
Cuisinier, ils lui sont tous n�cessaires. Le M�decin gu�rit �galement le
Roy & son �cuyer. Le Chirurgien, dans une occasion pressante, employe
sur le Prince le fer & le feu. Le Philosophe, le Conseiller approchent
encore plus pr�s de sa personne, non comme homme, mais comme Roi: il
serait sans doute imprudent d'affranchir des Loix & de l'autorit�
supr�me ces personnages & les fonctions qu'ils exercent.

Je passe promptement � la difficult� de ceux qui attribuent � J. C. seul


le pouvoir sur la Religion, & en refusent la plus petite portion au
Souverain, sous pr�texte qu'on n'a pas besoin de Vicaire quand on suffit
� l'administration d'un �tat. Je distingue d'abord les actions de J. C.
Les unes sont terminales, s'il est permis de parler de la forte, & les
autres moyennes. Les Actions terminales ont pour but le principe & la
fin de la Puissance supr�me. La L�gislation est le principe qui pr�pare
aux fid�les une r�compense �ternelle, & aux p�cheurs des tourmens
�ternels. La Jurisdiction d�finitive en est la fin. J. C. a d�clar� la
premi�re, il remplira la seconde. La pr�dication de la Loi divine
est sous la L�gislation, elle interdit la lecture des commentaires
dangereux; elle propose des choses qui, toujours approuv�es de Dieu,
sont voil�es ou proscrites pour un tems; elle marque l'�tablissement du
Minist�re �vang�lique, des Sacremens & de l'abolition de la Loi l�gale
des H�breux. La Jurisdiction renferme la condamnation de quelques-uns,
l'absolution des autres & la possession de la f�licit�. J. C. s'�tant
d�pouill� de l'administration du Royaume, conservera toujours la Majest�
Royale; & d�s qu'il s'est r�serv� des fonctions qu'il n'a point laiss�es
� la disposition des foibles mortels, comme la vie & la mort �ternelle;
& que de simples hommes, ne dispensent point les r�compenses & les
supplices �ternels; il est hors de doute que J. C, ne souffre dans ce
minist�re ni Vicaire ni Associ�.

Les actions moyennes sont int�rieures ou ext�rieures; les premi�res


sont o� de l'homme, ou dans l'homme. J. C agit dans l'homme quand son
Esprit-Saint �claire ceux-ci, ou aveugle ceux-l� en ne les �clairant
pas; quand il touche le coeur de quelques-uns, ou endurcit quelques
autres; & distribue des secours plus ou moins puissans contre les
efforts du Tentateur. Les actions sont de l'homme, quand il lie ou d�lie
les P�cheurs, quoique souvent sa divine Providence grave au fond du
coeur des signes certains. Toutes ces actions au-dessus de l'homme sont
si propres � J. C. qu'il n'y admet ni Associ� ni Vicaire: elles veulent
cependant des Ministres qui sont les Pasteurs, soit qu'ils soient
Particuliers, soit m�me qu'ils soient Rois, & auxquels il distribue
proportionn�ment le minist�re.

Le Vicaire & le Ministre diff�rent beaucoup: le Vicaire produit des


actions de m�me substance de celles que celui qu'il repr�sente, mais �
la v�rit� moins parfaitement. Le Ministre produit des actions, non de
m�me substance, mais telles qu'elles servent aux actions de la cause
premi�re. Les actions du Prince & du Vicaire portent le m�me nom, car le
Roi commande & il juge: le Magistrat ordonne & il juge; mais le degr�
d'autorit� n'est pas �gal. L'action du Ministre, eu �gard � la cause
principale, n'en a le nom que par similitude: de cette maniere les
Pasteurs sauvent les ames, remettent et retiennent les p�ch�s. Les
autres actions de J. C. ont pour objet de conserver l'�glise, de la
secourir contre ses ennemis, de la r�former, de l'orner; voil� l'office
de sa divine Providence. Quoiqu'elle suffise pour entretenir cette
parfaite harmonie qui r�gne dans l'Univers, cependant la Sagesse supr�me
employe les Souverains comme des Vicaires, pour cimenter & perp�tuer la
soci�t�; & cette relation intime avec le Cr�ateur, leur a m�rit� le nom
de Dieu. Aussi J. C. toujours attentif sur son �glise, s'est associ� les
Souverains qui font les D�fenseurs de la Foi, & les serviteurs de J. C.
auxquels il a daign� communiquer son nom: ce sont ces Rois & ces
Grands qui, selon Saint Gr�goire de Nazianze, partagent avec J. C. le
gouvernement de l'�glise; non qu'ils soient rev�tus d'un pouvoir �gal,
(proposition erronn�e) mais en qualit� de ses Vicaires. La Confession de
Foi de Boh�me reconno�t que la puissance des Magistrats est commune avec
celle de l'Agneau, puisque des Puissances subordonn�es sont compatibles,
qu'il n'en co�te point � la Majest� de J. C. de se r�server � lui seul
la connoissance des principaux points, & d'en abandonner quelques
portions aux hommes, comme aussi d'employer les Anges. Il est s�r que le
Magistrat politique, en se m�lant, de la Religion, n'entreprend rien sur
les droits du Souverain Ma�tre. Je saisis avec vivacit� cette occasion,
pour d�tromper des ignorans; qui s'imaginent que le Clerg� & les
Conciles tiennent la place de J. C., le Roi des Rois & le le Seigneur
des Seigneurs, & qui honorent de cet Empire imm�diat de J. C, sur les
Rois des Assembl�es que le bon ordre & l'autorit� respectable de la Loi
divine soumettent au Prince.

L'�criture Sainte & l'Histoire sacr�e semblent accorder une sorte de


Gouvernement aux Pasteurs & aux �glises: ce Gouvernement d�truiroit-il
le pouvoir du Magistrat politique? Pour dissiper toute �quivoque, &
manier une question aussi d�licate, il est � propos de faire pr�c�der
quelques distinctions: tout Gouvernement est constitu� de fa�on que le
Sujet ou garde toute sa libert�, ou la perd. De la premi�re esp�ce,
dit Tacite, sont ceux qui obligent par la persuasion & non par la
co�rcition, dans les choses indiff�rentes; comme les M�decins, les
Jurisconsultes, les Conseillers. Le Gouvernement qui �teint toute
libert� est d�claratif o� constitutif, & ce dernier est fond� sur le
consentement; ou il est �tabli par la force: cette distinction na�t de
la mani�re dont l'obligation se contracte. Le Gouvernement d�claratif
ne contraint pas proprement, il conduit � l'obligation, en faisant
conno�tre ce qui produit ou augmente l'obligation. Le M�decin gouverne
un malade, en lui d�couvrant ce qui est mortel, & ce qui peut r�tablir
ou fortifier sa sant�; il faut que le malade �vite l'un & embrasse
l'autre; il n'y est point forc� par aucun pouvoir du M�decin, mais par
la loi de la nature, qui recommande � l'homme le soin de sa vie & de sa
sant�. Le Philosophe r�gle la vie civile & morale, en d�voilant ce qui
est honn�te, & ce qui concourt au salut du Peuple.

De cette classe sont encore les Publications & les Ordonnances des
Intendans des Provinces; le Gouvernement persuasif & le d�claratif
sont compris sous le nom de Gouvernement directif, bien diff�rent
du constitutif, qui vient du consentement ou de la conqu�te. Le
Gouvernement constitutif consenti � l'�gard des constituans, tire sa
force de la Loi naturelle, qui veut que ceux qui �toient libres de
transiger observent inviolablement les trait�s; ceux qui n'ont pas
consenti n'y sont pas directement astraints, ils y sont indirectement,
si trois choses se r�unissent.

1�. S'ils sont membres de quelque universalit�.

2�. Si le plus grand nombre en est convenu.

3�. S'il est exp�dient de statuer pour la conservation de la soci�t�


& le bien de l'�tat, chacun devient oblig�, moins � cause que le plus
grand nombre oblige comme sup�rieur, qu'� cause que la Loi naturelle
dicte, que tout membre contribue au bien de tous. On d�sireroit en
vain ce bien, il s'�vanouiroit m�me s'il d�pendoit de la fantaisie
de quelques Citoyens de rompre ce que la plus grande partie auroit
concert�.

Les compagnons de voyage sur un Vaisseau, les Coll�gues d'une


n�gociation, doivent suivre le voeu du plus grand nombre dans les
d�lib�rations qui demandent une d�cision prompte, & qui int�ressent la
Communaut� dont ils sont membres.

Le Gouvernement imp�ratif oblige de lui-m�me; ces Gouvernemens, comme


on l'a d�j� dit, sont souverains ou subordonn�s aux Souverains: ces
derniers d�rivent du Souverain, ou ont une autre origine. Le pouvoir du
P�re de famille dont les deux branches sont le Tuteur & le Gouverneur,
est le seul qui, soumis au Souverain, n'en �mane point; il est naturel,
permanent & primitif. L'�criture atteste que quelques-uns ont exerc� un
pouvoir distinct du Souverain. Dieu lui-m�me s'�toit expliqu� en leur
faveur. Le pouvoir qui coule du Souverain, a en m�me tems le droit de
contraindre & d'agir comme la Pr�ture, le Proconsulat, ou de contraindre
seulement comme le d�l�gu�; car la co�rcition est la base de tout
Gouvernement, & en est l'effet ordinaire.

Qu'on applique maintenant ces maximes aux Pasteurs & aux �glises, J. C.,
avertit les Ap�tres, les Ap�tres recommandent aux Pasteurs de ne point
subjuguer le Clerg�, encore moins de dominer, seul attribut des Princes,
S. Luc 22. 23. & de n'usurper, aucune puissance, seule pr�rogative des
Grands, Math. 20. 25. Marc 42. Sous ce nom s'entendent les Princes, tels
que les Etnaiques des Juifs, que Joseph nomme Bienfaisans: �Ils sont
aussi� la lumi�re chez S. Luc: On les appelle Bienfaisans, parce qu'ils
exercent tout pouvoir. Or, �ter aux Pasteurs le pouvoir souverain & le
pouvoir des Magistrats, c'est leur �ter tout pouvoir.

Un passage de S. Paul, 1. Tim. 3.3 interdit au clerg� toute coercition;


�Un �v�que, dit-il, n'est point un Sergent ni un Archer. Si, selon S.
Chrysostome, un homme s'�carte de la Foi, le Ministre du Seigneur doit
s'armer de patience, il doit user d'adresse & d'exhortations pour
l'engager � rentrer dans le sein de l'�glise, parce qu'il ne s�auroit
employer la violence pour le convertir: d'ailleurs J. C. n'a point
appris aux Pasteurs � se servir de la force.� La l�gislation, disent les
Grecs, est r�serv�e aux Rois, & S. Chrysostome assure aux Rois & �te
aux �v�ques la n�cessit� du pouvoir & la coercition des Loix. J. C.
r�fl�chissant sur son �tat d'abn�gation, lui qui �toit la victime que
son Royaume soit de ce monde il proteste, ce qui est moins, qu'il n'a
point �t� constitu� Juge.� Il a appell� les Ap�tres au m�me minist�re,
d'o� S. Chrysostome conclut: �Notre puissance ne vas pas jusqu'�
d�tourner les hommes du crime par la terreur des ch�timens. Je vois, dit
Saint Bernard, les Ap�tres cit�s au tribunal; je ne les y vois point
assis. Les noms d'Envoy�s, de L�gats, de Pr�dicateurs, que l'�criture
prodigue aux Pasteurs, confirment ce sentiment; attendu que la fonction
du L�gat, du Nonce, du Pr�dicateur est de ne point obliger, mais
seulement de faire connoitre les ordres du Prince qui le d�pute.

�Les Pasteurs sont �tablis pour enseigner, ajoute S. Chrysostome, non


pour forcer ni dominer. On le sent � la lecture de la formule de la
mission:� dire ce qu'ils ont entendu, & rendre ce qu'ils ont re�u,
rien de plus; comme l'Ap�tre n'avoit aucun ordre de Dieu � l'�gard
des Vierges, il n'ose d�cider, il conseille, & il avoue en m�me tems
qu'elles ne p�cheront point en agissant autrement. Apr�s avoir invit�
les Corinthiens � aider leurs fr�res de J�rusalem d'une lib�ralit�
extraordinaire, il poursuit: �Je ne vous force point, parce que je ne
vous le commande pas. L'esp�ce de Gouvernement particulier aux Pasteurs
de conduire, de r�gler, de pa�tre le troupeau, est ou purement
persuasif, ou d�claratif: ainsi quand on lit que les Ap�tres & les
Pasteurs ont contraint, c'est une figure qui exprime la r�mission ou la
r�tention des p�ch�s. On explique de la force ce passage du Proph�te
J�r�mie: �J'ay �t� envoy� de Dieu pour d�truire les Royaumes, il veut
dire pour pr�dire la destruction des Royaumes. Ces mots, imposer le
joug, couch�s dans la Lettre des Ap�tres, des Anciens & des Fr�res aux
�glises de Syrie & de Cilicie ont la m�me signification. La Religion
n'offre point un nouveau joug, autrement il sembleroit qu'il e�t �t�
permis de p�cher avant ce d�cret: elle apprend quels sont les devoirs
que la Loi divine prescrit aux hommes, quelles sont les oeuvres qui
provoquent le Salut du prochain & pr�servent des �cueils du p�ch�.

Quoique les Juifs eussent un amour plus tendre pour leurs Pros�lytes,
leurs livres sont garants qu'ils fraternisoient avec les Nations
qui gardoient les pr�ceptes que Dieu avoit dict�s aux fils de No�,
consistant � s'abstenir du sang & des viandes �touff�es: ils livroient
au contraire une guerre �ternelle, & rompoient tout commerce avec les
Peuples qui violoient ces pr�ceptes communs au genre humain, & ils
jugeoient dignes de mort les Canan�ens & les Nations voisines qui
m�prisoient cette Loi.

Les Juifs contemporains des Ap�tres ne comprenoient qu'� peine que la


Loi L�gale f�t abrog�e; ils �toient pr�venus que les Payens n'�toient
pas moins asservis � ce culte universel qu'ils l'�toient � leur Loi. Le
moindre rel�chement les auroit r�volt�s. Comme ce pr�jug� �toit capable
de retarder les progr�s de la Religion, les Gentils se pr�t�rent un tems
aux foiblesses des Juifs; mais lorsque l'on commen�a � d�sesp�rer de
leur conversion, l'�glise d'Occident secoua d'elle-m�me le joug, &
ne voulut conno�tre d'obligation que celle de la Loi divine qu'elle
professoit. Saint Paul d�veloppe ces motifs en parlant aux Corinthiens
des choses offertes aux Idoles.

L'�glise n'a donc aucun pouvoir de droit divin, le glaive est le symbole
de la domination. L'Ap�tre S. Paul, les Jurisconsultes, d'accord avec
Aristote, le nomment �la souveraine Puissance; les armes de l'�glise
ne sont pas mat�rielles, elle n'a re�u d'autre glaive de Dieu que le
spirituel, c'est-�-dire, la parole de Dieu. Son Royaume n'est pas de ce
monde, il est au Ciel: l'�glise n'est point ma�tresse sur la terre, elle
n'y est que comme un locataire, lequel n'a aucun pouvoir. L'�glise qu'on
appelle visible est une Assembl�e, non-seulement permise, mais fond�e
sur la Loi divine: D�s-l� tout ce qui appartient de droit aux Assembl�es
l�gitimes, appartient de droit � l'�glise, tant qu'il n'appert pas qu'on
en ait rien d�tach�.

Ces Assembl�es ont un pouvoir constitutif qui na�t du consentement;


deux exemples suffisent: la Loi du Sabat, �teinte, il �toit libre aux
Chr�tiens de choisir quel jour ils fixeroient pour le culte divin; ce
culte de l'ordre expr�s de J. C. demandoit l'Assembl�e des Fid�les, &
cette d�cision les int�ressent tous devoit avoir le voeu de tous. On
consacra donc, de l'avis des Ap�tres & du consentement de l'�glise, le
premier jour du Sabat, en m�moire de la R�surrection, & on l'appella
Dimanche.
Les Ap�tres ne pouvoient plus vaquer au soin des pauvres; l'�glise,
sur leurs instances, institua les Diacres, & nomma les Fid�les qui en
rempliroient les fonctions. Partout on r�gla, d'un avis unanime, des
points qu'il n'est pas permis de rejetter sans �tre coupable; car
puisqu'il �toit n�cessaire de statuer, il n'y auroit eu rien de certain,
si chacun e�t eu la libert� de contredire, � moins que le petit nombre
ne c�d�t au plus grand, ou le plus grand au plus petit; ce dernier
n'�tant pas juste, l'autre devint indispensable: ce droit de d�cerner
est propre � l'�glise, il est de l'essence de l'universalit�; mais j'ai
d�montr� plus haut que le Gouvernement imp�ratif n'�toit pas �galement
le partage de l'�glise.

Je ne pr�tends pas inf�rer de l� que l'�glise est incapable d'exercer


le pouvoir souverain ou subordonn� au Souverain: elle auroit le pouvoir
supr�me, si les Fid�les, libres & s�par�s des autres hommes, formoient
une R�publique particuli�re, comme celle des Juifs sous les Machab�es.
Plusieurs monumens conservent encore les noms d'Ethnarque, de S�nat, &
du Peuple, tant par rapport au Gouvernement politique que par rapport �
la Religion, comme dans l'institution de la F�te des D�dicaces, appell�e
Encomia. L'Historien raconte que Judas, ses fr�res, & toute l'�glise
d'Isra�l f�t le r�glement. L'�glise alors �toit rev�tue de la
Magistrature politique, non � cause que le Peuple �toit fid�le, mais
parce qu'il �toit libre. T�moin aujourd'hui certaines Villes des
Suisses, dont le Gouvernement est entre les mains du Peuple.

Le pouvoir subordonn� au Souverain, ou la libert� de vivre sous ses


propres Loix, ne fut point inconnu aux Juifs; ils en go�t�rent les
douceurs en Jud�e, � Alexandrie, � Damas & en d'autres Villes sans
aucune contrainte, tant�t plus resserr�, tant�t plus �tendu: il
comprenoit quelquefois le droit de vie & de mort, quelquefois la peine
du fouet, quelquefois la punition la plus sensible, c'est-�-dire, le
bannissement de la Synagogue, selon qu'il pl�t aux Rois Chald�ens,
Perses, Syriens, �gyptiens ou Empereurs Romains, de mod�rer, ou
d'appesantir le joug.

Les Juifs, par le conseil de Mardoch�e, profit�rent des bont�s


d'Assuerus pour c�l�brer les jours appell�s Sortimo, ou la F�te des
Sorts. Les Juifs, sous Eidras & Nehemias, dress�rent, � la faveur de
cette libert�, nombre de r�glemens sacr�s & profanes: je rapproche ces
exemples du pouvoir subordonn�, de peur que des gens de mauvaise foi ne
le fassent passer mal � propos pour un droit immuable & perp�tuel de
l'�glise; donc les Pasteurs n'ont de droit divin aucune puissance par
essence, ni par fonctions, donc la magistrature politique n'est pas
compatible avec ce minist�re.

L'�glise primitive n'a jamais pens� qu'on d�t perp�tuellement s�parer


la fonction pastorale du pouvoir subordonn�; la portion qu'on lui
assigneroit n'entameroit point la puissance souveraine sur la Religion,
Le Gouvernement directif, qui est le conseil & la d�claration du
pr�cepte divin, est d'une toute autre esp�ce; & dans ces diff�rens
Gouvernemens il n'est pas surprenant que le m�me gouverne & soit
gouvern�. Le Conseiller guide le Prince, en le persuadant; l'homme vers�
dans la Loi naturelle, en lui d�voilant la Loi divine; le M�decin, en
veillant sur sa sant�; & le Pasteur, en lui frayant les voyes du Salut:
cependant le Magistrat politique les gouverne tous, & souverainement;
aussi n'est-on point �tonn� de voir chez les Saints P�res les Rois
pr�c�der les �v�ques, & les �v�ques pr�c�der les Rois selon l'instant de
la puissance.
Quoique le Gouvernement de consentement ait un pouvoir constitutif,
il est enti�rement soumis au Souverain, attendu que personne par son
consentement ne donne plus de droit � un autre, ou � une multitude qu'il
n'en a lui-m�me: cette obligation que l'on contracte librement n'a pas
des limites plus recul�es que celles de la libert�: or, personne n'a la
libert� d'attenter au pouvoir du Magistrat politique, sous qui tout doit
fl�chir, except� le droit divin; donc il n'est pas possible de pousser
l'obligation jusques-l�: ainsi deux Gouvernemens constitutifs ne
s�auroient subsister ensemble qu'ils ne soient subalternes; un
arrangement contraire feroit na�tre des obligations incompatibles.
Ce motif engagea Dieu � soumettre au Prince le pouvoir paternel &
sacerdotal de l'Ancien Testament, les Successeurs d'Aaron n'ayant jamais
�t� sans une force de pouvoir.

Enfin, cette administration ext�rieure, confi�e au Clerg�, assure, loin


d'�branler la Puissance absolue, puisqu'elle lui est non-seulement
subordonn�e, mais qu'elle en �mane toute enti�re: on d�couvre la cause
par ses effets, & on juge que cela est, parce que cela est tel.

CHAPITRE V.

_Du Jugement du Magistrat politique sur la Religion_.

Apr�s avoir confirm� au Magistrat politique le pouvoir qu'il a sur la


Religion, il est juste de conno�tre comment il l'exerce: le jugement
pr�c�de l'acte du pouvoir; car il est de la volont� de commander, toute
action de la volont� est bonne, quand elle a deux rapports; l'un de la
volont� avec le jugement, l'autre du jugement avec l'objet. L'Ap�tre
parlant de la premi�re, dit, que tout ce qui ne vient pas de la foi est
p�ch�, &c o� est la foi est un jugement approbatif, que l'on oppose �
la conscience, qui bl�me l'action ou qui flotte dans l'incertitude. La
signification naturelle & simple du jugement est l'acte du Sup�rieur,
qui, Juge entre deux partis, d�cide ce qui est juste. Le jugement vient
de Juge, & le mot Juge, de qui dit le droit. On a depuis compris sous ce
terme toutes sortes de d�cisions, m�me les int�rieures, que l'on porte
sur les mati�res que l'on m�dite, ou sur les actions que l'on fait.

Le jugement des actions en g�n�ral est de deux sortes, ou il pr�vient


les propres actions, ou par les propres actions il a relation avec
les actions du prochain, & il est de deux esp�ces; nos actions sont
compar�es avec celles du prochain ou par le jugement ou par la volont�:
ainsi le jugement des actions �trang�res est ou directif, soit par la
d�claration, soit par la persuasion, ou imp�ratif. Aristote a distingu�
le jugement imp�ratif en l�gal & judiciaire, celui-l� universel,
celui-ci particulier.

Dieu le Ma�tre absolu a le jugement absolu imp�ratif, & parmi les hommes
celui-l� juge souverainement, qui est le Magistrat politique Personne
n'a le droit d'abroger les Loix, de casser les Arr�ts par une d�cision
souveraine; ils veulent une ob�issance aveugle, quand ils ont la Loi
divine pour bornes. Or, de m�me que le pouvoir renferme le sacr� & le
prophane, le jugement n'a pas des limites moins �tendues: quelques
Princes � la v�rit� ont �vit� de juger les mati�res de Religion, plong�s
dans une ignorance profonde; ils ont tant�t n�glig� cette portion de
leurs devoirs, tant�t ils ont parl� du jugement infaillible, tel que le
Pape se l'arroge.

Le Roi d'Angleterre entend de la sorte son aveu, & ceux des anciens
Empereurs, que les Rois ne sont pas les Juges infaillibles de la
Doctrine: il l'auroit �galement bien dit des autres mati�res. Constantin
n'h�site pas d'examiner si les �v�ques s'�toient bien ou mal comport�s
dans l'Assemble de Tyr. Marcian ne balan�a point � d�clarer que son
pouvoir �toit de faire conna�tre � son peuple la vraie Religion; &
Charlemagne se constitue Juge de l'h�r�sie de F�lix: �Nous d�cernons &
nous avons d�cern� sous la protection de Dieu ce qu'il falloit croire
fermement de cette dispute.

On se trompe grossi�rement de penser qu'il y a de la contradiction �


dire qu'on peut tomber, & cependant qu'on n'est pas soumis aux hommes
d'une soumission coactive: on ne voit pas que cette opinion erronn�e
�teroit aux hommes tout jugement, m�me celui du temporel. En effet, en
quoi les hommes ne peuvent-ils errer? ou quel peut �tre un jugement, qui
n'est pas souverain, ou qui n'en a pas un autre au-dessus de lui? �&
puisqu'on iroit � l'infini, il est bon de le fixer, & de r�server les
fautes de quelques-uns au jugement divin� dit Yves de Chartres, ou
ceux-l� sont punis d'autant plus s�v�rement qu'il ont moins �cout� les
inspirations de Dieu.

En accordant au Magistrat politique un jugement souverain & imp�ratif,


je me garderai bien d'avancer qu'il est libre aux Pasteurs & aux
Chr�tiens d'abandonner les pr�ceptes immuables de la charit� & de la
pi�t�; si le Prince l'ordonnoit, ils ne seroient pas plus excusables que
d'ob�ir � un Prince Barbare, qui d�fendroit de nourrir son propre P�re.
Je viens au contraire de prouver que dans les choses sacr�es & prophanes
les ordres & les d�fenses ne contraignent point � faire & � omettre
ce qui est contre la Loi de Dieu naturelle & positive mais � souffrir
seulement, jusqu'� ce qu'il n'y ait que la violence qui sauve du
ch�timent: il est bien diff�rent d'endurer une insulte, ou d'�luder, un
commandement de Dieu. Je serois �tonn� que des S�avans eussent confondu
ces maximes, si l'on ne sentoit que cela favorise leurs pr�jug�s. Je
remets � un autre tems les difficult�s qu'on a coutume de proposer sur
le changement de la corruption de la Religion.

D'abord, le Jugement souverain de J. C. diff�re autant de celui en


question que son pouvoir est oppos� � celui du Magistrat politique. La
l�gislation qui porte avec elle la r�compense en le ch�timent �ternel
& le Jugement dernier qui en �mane, appartient � J. C. Pendant cet
intervalle J. C. entretient les hommes du Jugement divin par son Saint
Esprit: on auroit tort de conclure que ce jugement f�t une action
humaine, � moins qu'il n'interv�nt du jugement humain. Ce jugement des
actions particuli�res de chaque Chr�tien & des actions publiques, est
d�f�r� aux Puissances publiques, & Puissances publiques absolues.
Bremins, dont je rapporte les termes, en �toit convaincu; de m�me que
tout homme a le droit particulier, de m�me, le Prince a le droit g�n�ral
d'examiner & de d�cider de l� Doctrine...... Le jugement des Souverains
est encore n�cessaire dans ce doute, quelle Religion ils doivent
embrasser pour leur Salut, & celui de tout le Peuple de Dieu.

Ceux qui s'arr�tent � l'�criture pensent bien, mais ils s'expriment


figur�ment; car � prendre les termes � la lettre, l'�criture est la
r�gle de juger, & la m�me chose ne s�auroit �tre sa propre r�gle; m�me
figure dans la Loi: �Il ne faut juger personne sans l'avoir �cout�e�: &
dans le discours de J. C. la parole qu'il pr�choit jugera les incr�dules
au dernier jour.

Le jugement de la Religion regarde aussi les Pasteurs, les S�avans


vers�s dans l'�tude des Saintes-Lettres, les Assembl�es de l'�glise,
& surtout l'�glise Catholique d'une fa�on plus auguste. �Chacun, dit
Aristote, juge sainement des choses qu'il conno�t, & en est un bon
Juge�, mais ce jugement est d'une esp�ce autre que celui dont il s'agit;
car il guide ou les actions propres, ou les actions �trang�res par la
voye de la persuasion, non par celle de la co�rcition: ainsi ceux qui
dirigent & ceux qui jugent, peuvent mutuellement se pr�c�der & se
suivre. Le Roi peut passer devant le M�decin, le M�decin peut �tre plus
suivi que le Roi. Il n'est donc pas absurde de compter deux jugemens
souverains de deux esp�ces diff�rentes, tels que la Religion les
�prouve; le jugement directif de l'�glise Catholique, & le jugement
coactif du Souverain. Il est plut�t �vident que parmi les hommes rien
n'a plus d'autorit� que le jugement de l'�glise, rien n'a plus de
Puissance que le jugement du Magistrat politique.

Deux choses sont un obstacle au jugement, l'ignorance & les mauvaises


inclinations: c'est au Souverain qui veut juger � �tudier les mati�res
de Religion & � �tre p�n�tr� de son esprit: ces qualit�s sont intimement
unies, que la Religion �claire la prudence, & que la prudence vivifie
la Religion. Lactance d�crit bien cette liaison. Tacite a transmis � la
post�rit� la formule des voeux du Peuple � l'av�nement d'un Prince �
l'Empire: �Que Dieu lui donne un esprit qui embrasse �le droit divin &
humain:� d'ailleurs autant que le spirituel est au-dessus du temporel,
autant la connoissance de la Religion est-elle plus pr�cieuse,
plus utile, & plus n�cessaire au Magistrat politique que celle du
Gouvernement civil. On �r�p�te souvent au Prince d'�tre le mod�le de la
Loi, de la conserver, & de la m�diter tous les jours de sa vie; Dieu
recommande � Josu� de ne point �loigner de lui le Livre de la Loi, &
de le m�diter nuit & jour. Dans le Pseaume II.v.10 qui s'applique aux
si�cles du Christianisme, Princes soyez intelligens, Juges de la terre
soyez instruits. Les Rois fid�les d'Isra�l observoient autrefois ces
pr�ceptes, depuis eux les Princes Chr�tiens ont fait de m�me. T�moins
Th�odose & Valentinien: �De toutes les sollicitudes que l'amour du bien
public fait na�tre, nous regardons la connoissance de la Religion comme
le plus digne objet de nos soins, & nous croyons qu'en affermissant son
culte, notre �Empire deviendra plus florissant. Theodose �crit au Pape
Hormisdas: �La connoissance de la vraie Religion est le devoir essentiel
de notre Majest� Imp�riale. Justinien parlant � Epiphane: Nous
travaillons avec une attention singuli�re � nous instruire des vrais
Dogmes & de la discipline de l'�glise. Saints Pr�tres, disoit Recarede
Roi d'Espagne, non-seulement nous n'�pargnons rien, pour procurer � nos
Sujets une vie douce & tranquille, mais sous la protection du Seigneur,
nous m�ditons les choses c�lestes qui nous r�pondent de la fid�lit� des
Peuples. Arnolphe, �v�que de Lizieux, s'exprime ainsi au milieu d'un
Concile: La justice du Roi, soutenue de la science, dirige les hommes
& les forme: elle les forme � la vertu, elle les dirige vers le Salut.
Pr�ceptes, exemples, tout dit que la connoissance de la Religion est du
ressort du Souverain.

On objecte que la Prince, accabl� & distrait, vaque difficilement �


une partie des affaires; rien cependant n'a plus d'affinit� que
la connoissance g�n�rale, & celle de la plus noble portion. Le
M�taphysicien consid�re ce qui est; il s'applique principalement aux
�tres spirituels. Le Physicien a pour objet le mouvement, il s'adonne
particuli�rement � l'astronomie: le Souverain, en enveloppant toutes les
parties du Gouvernement, doit surtout m�diter l� Religion.

La route n'en est pas aussi obscure, que quelques-uns se sont efforc�es
de le persuader. �La Th�ologie, dit S. Gr�goire de Nazianze & la
Religion est simple & nue; elle est fond�e sur des t�moignages divins,
que quelques-uns regardent � dessein comme une science abstraite &
embarrass�e. Je ne parle ici que des dogmes & de la discipline: je mets
� part les questions de M�taphysique, d'Histoire, de Grammaire, dont les
Th�ologiens ont coutume de disputer avec vivacit�, & dont il est inutile
de charger l'esprit du Souverain.

Il en est de m�me des sophismes du Droit; mais il est important qu'il en


s�ache les principes g�n�raux; il doit sur tout cela se borner; car il
est une intemp�rance de s�avoir, & c'est une le�on tr�s-difficile �
pratiquer, selon le plus prudent des Historiens. Celui-l� est sage, qui
ne donnant pas dans tout, se renferme dans les connoissances utiles: ce
passage de l'Ap�tre, d'�tre s�avant avec sobri�t�, est adress� � tous,
& singuli�rement aux Puissances supr�mes; car continue S. Paul: �Il
ne faut point s'arr�ter � ce qui donne plut�t lieu � la dispute qu'�
l'�dification, laquelle vient de la foi: rien ne convient moins aux
grandes �mes, dit autrefois S�n�que, que ces pr�tendues subtilit�s.

Au reste, la divine Providence aidera le Magistrat politique, & suppl�ra


ais�ment � l'exp�rience qu'un temps trop court ne lui fourniroit pas. Un
Ancien protestoit qu'il avoit plus appris par la pri�re, que par �tude:
�Dieu n'est point sourd � �ces voeux ardens de l'�glise. Seigneur,
dispensez au Prince votre prudence & votre justice � son Fils. Vous
m'avez d�couvert, � mon Dieu, s'�crioit David, la profondeur de votre
sagesse. Salomon, jeune encore, ne s�avoir o� porter ses pas, la
multitude du Peuple, le poids des affaires l'accabloit: Qui pourra,
dit-il, juger un si grand Peuple? accordez-moi donc, Seigneur, un esprit
capable de le gouverner, & de discerner le bien & le mal. Le Seigneur
lui r�pond, parce que vous ne m'avez pas demand� une longue vie, des
richesses, la mort de vos ennemis, mais un jugement sain & droit, je
vous ai donn� un coeur sage & intelligent.� Dieu & la nature, comme on
dit, viennent au secours dans les choses indispensables.

Comme les Empires sont l'ouvrage de Dieu, & qu'il les a �tablis pour
servir d'asile � la vraie Religion, il est de sa bont� divine de
gratifier des talens & des qualit�s propres au gouvernement les Princes
qui les lui demandent avec ferveur: croira-t'on qu'il les leur refusera,
tandis que sous la Loi l�gale il prodiguait aux Princes le don de
Proph�tie. Salomon r�p�te dans ses paraboles: �L'Oracle est sur les
l�vres du Roi, & sa Bouche en jugeant ne pr�varique point. Mo�se, ce
grand G�n�ral, ce divin Proph�te, ayant institu� le Synedrin, compos� de
soixante-dix personnes, on dit que Dieu leur communiqua de l'esprit de
Mo�se, & cet esprit les �chauffant, ils proph�tisoient. J�sus, Fils
de Nuni, succ�da: au G�n�ralat de Mo�se, & il fut rempli de sagesse,
aussi-t�t qu'on lui e�t impos� les mains.

Saul, apr�s son Sacre, fut inspir�, & devint un autre homme; telle est
l'expression de l'�criture. David, assis sur le tr�ne, proph�tisa
ainsi que son Fils Salomon; en sorte que qui feuilleteroit assiduement
l'Histoire de l'Ancien Testament trouveroit plus de Rois Proph�tes que
de Pr�tres Proph�tes. J'avoue que ces miracles furent plus fr�quens dans
les si�cles o� Dieu conversoit avec nos P�res, & leur faisoit connoitre
sa volont� par les Proph�tes; mais dans ces derniers jours il a parl�
par son Fils, & a d�voil� ses desseins sur le Salut du genre humain: peu
de Proph�tes ont paru depuis lui. J. C. est le seul ma�tre, dont nous
avons tous h�rit�; il n'est plus n�cessaire de pr�cher une Religion
nouvelle, comme autrefois; il faut seulement pr�cher sa parole �crite.
En vain se plaindroit-on de son obscurit� & de sa subtilit�; la parole
est pr�s de nous, dans notre bouche & dans notre coeur.

Cette Doctrine est publique, elle n'est cach�e qu'aux hommes que Satan
tient dans l'aveuglement: tous sont instruits de Dieu, tous connoissent
Dieu; J. C. ayant par-l� exauc� le voeu de Mo�se, qui souhaittoit que
tout le Peuple fut Proph�te. Si la Doctrine de l'Evangile n'a rien
d'obscur pour tous les Chr�tiens, pour ces Ouvriers, ces Artisans, qui
sont occup�s du travail des mains, pourquoi refuser aux Princes cette
faveur g�n�rale? surtout apr�s que l'Ap�tre leur applique sp�cialement
�que Dieu a voulu que tous connoissent la v�rit�.�

L'Empereur Th�odose, rempli de cette confiance, au moment de juger des


erreurs qui attaquoient la foi, implora le secours divin en secret, & ne
l'implora pas en vain. L'Empereur Justinien en �prouva les effets: sa
Profession de foi est si belle, que Contius a dit avec raison �qu'aucun
P�re de l'�glise, ni aucun �v�que n'en a donn� une plus forte & plus
pleine de Doctrine.� D'ailleurs, les dogmes n�cessaires au Salut, ou les
maximes de l'�glise les plus importantes sont en petit nombre, & sont
pr�sentes � tout Fid�le. L'�criture Sainte les renferme, le consentement
perp�tuel de l'�glise les constate, le reste � peine int�resse-t-il
le Magistrat politique. Au cas qu'il arrive quelque �v�nement qu'on
n'auroit pas pr�vu, chose que le temporel voit plus souvent que le
spirituel; le tems & le Conseil y pourvoyent. Qu'on se rappelle ces
vers d'H�siode: �Tel est excellent qui s�ait beaucoup, tel est bon &
excellent qui se laisse persuader par celui qui parle juste.�

La pi�t� est l'autre qualit� propre au Magistrat politique; sans doute


aucune vertu n'est si digne d'un Prince: il est ordonn� au Roi des
H�breux d'apprendre � craindre Dieu, & � observer sa Loi. Il est
prescrit � Josu� de ne se point �carter de ses pr�ceptes � droite ou
� gauche. Les Saints P�res ne rebattent autre chose aux Princes; deux
vices leur sont � craindre, l'impi�t� qui est le mal le plus incurable,
& la superstition qui amolit le coeur, & qui �loigne les conseils
salutaires; on �vite ces deux �cueils, en ne perdant point de vue le mot
de l'Ap�tre: �Le but du pr�cepte est la charit� qui na�t d'un coeur
pur, d'une bonne conscience & d'une vraie Foi�: ceux qui s'en �loignent
tombent dans le pr�cipice: ils sont jaloux d'�tre les Docteurs de la
Loi, tandis qu'ils ne comprennent ni ce qu'ils disent ni ce qu'ils
pr�chent.

Telles sont les qualit�s n�cessaires au Magistrat politique: je remarque


ensuite que toute action du Souverain doit �tre droite, je ne dis pas
tous ses actes, distinction indispensable; par exemple, un Juge ignorant
a prononc� une sentence, il est en faute; mais sa sentence n'est pas
nulle qu'il n'y ait un appel. Un particulier, qui n'est point interdit,
donne son bien par une lib�ralit� inconsid�r�e; la donation est bonne &
son action est vicieuse. Un p�re est trop rude � ses enfans, un ma�tre �
ses esclaves, il faut ob�ir quoiqu'ils agissent mal; la raison est qu'il
en co�te moins pour un bon acte que pour une bonne action: une bonne
action part d'un jugement tourn� au bien, d'un dessein r�fl�chi; elle
d�pend de la forme & des circonstances essentielles; il suffit � un bon
acte, que celui qui ait le droit d'agir. J'appelle ici droit la facult�
morale que la justice sp�ciale consid�re c'est-�-dire, la domination, le
pouvoir, le droit de servitude, le droit actif d'obligation: tout acte
prohib� l'est ou absolument ou relativement; absolument quand ses effets
sont illicites par eux-m�mes ou par la Loi, relativement quand ses
effets licites � la v�rit� ne sont pas au pouvoir de l'Agent: ainsi,
� ne suivre que la Loi naturelle, en �cartant pour un moment la Loi
positive, tout acte est nul, si son effet a un vice essentiellement
inh�rent; o� s'il est au-del� du pouvoir de l'Agent. On rapporte � la
premi�re esp�ce le commandement d'un Pere, d'un Ma�tre, d'un Prince,
de mentir ou d'adorer les Idoles: on place dans la seconde esp�ce le
pouvoir d'un Ma�tre sur un Esclave �tranger, celui d'un Prince sur un
homme qui n'est pas son Sujet, & celui de tout homme sur les actions
int�rieures, qui n'ont aucune relation aux ext�rieures: par cons�quent,
tout vice qui affecte l'esprit ou le jugement, n'annulle pas l'acte du
pouvoir; & comme il est fond� sur l'ignorance de la vraie Religion, ou
sur une passion ennemie de la vraie Religion, il est hors de doute
que le Pere n'est point d�pouill� du pouvoir paternel, le Mari de son
autorit�, le Ma�tre de sa domination, le Roi de sa puissance souveraine.

Aussi, doit-on ex�cuter les Loix du Prince touchant la Religion, quand


m�me il seroit fauteur d'h�r�sie, ou qu'il n'adoreroit pas le vrai
Dieu, pourvu qu'elles n'attaquent point de front la Loi divine; trop de
monumens le d�montrent. Pharaon �toit un Roi impie, cependant le Peuple
H�breu n'osa sans sa permission sortir d'�gypte pour sacrifier. Le
sacrifice �toit ordonn�, & hors la puissance du Roi; mais comme le
Seigneur n'avoit point d�sign� le lieu, le Peuple n'�toit point
affranchi de l'ob�issance qu'il lui avoit jur�e. Nabuchodonosor ne
vivoit point dans la vraie Religion; autant que sa Loi, d'adorer son
image, eut peu d'effets, autant celle de ne point blasph�mer le Dieu
d'Isra�l fut-elle re�ue & approuv�e.

On s�ait que Cyrus & ses Successeurs �toient ensevelis dans les t�n�bres
du Paganisme; les H�breux cependant ne travaill�rent � la reconstruction
du Temple de J�rusalem que de leur consentement. Si les Fid�les
�touffoient les disputes qui s'�levoient entr'eux � l'occasion de la
Religion, plut�t que d'en permettre la connoissance aux Payens; traduits
devant eux, ils les reconnoissoient Juges; & souvent la n�cessit� les
contraignoit d'implorer leurs secours, persuad�s que ceux-l� avoient le
droit de juger, qui n'avoient point les talens n�cessaires pour les bien
juger.

Ptolom�e, Roi d'�gypte, d�cida � son tribunal la question de la


pr�f�rence du Temple de J�rusalem sur celui de Garisim entre les Juifs &
les Samaritains. Ce Prince, argumentant de la Loi de Mo�se, quoiqu'il ne
la suiv�t pas, avoit le droit de juger, & jugea en effet, quel �toit le
Temple, le culte, & le sacerdoce conforme � cette Loi: unique point de
la contestation. Du tems des Ap�tres, une partie du Synedrin Juda�que
�toit pr�venue; Pierre & Jean ne se croyent point exempts de sa
Jurisdiction; ils le reconnoissent ouvertement pour Juge. On nous juge,
dirent-ils, sur un miracle op�r�, sur un malade gu�ri. L'�tat de la
question �toit, s'il �toit permis de gu�rir au nom de J. C.

Saint Pierre le soutenoit, parce que Jesus est le Chef de l'�glise,


l'auteur du Salut, & qui le confirme par sa R�surrection & les miracles
de sa vie. Aussi les Juifs lui d�fendant d'enseigner au nom de Jesus,
�Jugez plut�t, dit-il, s'il vaut mieux ob�ir � Dieu qu'aux, hommes.�

Ces Juges avoient donc le droit de d�cider si Jesus �toit le Messie; &
s'ils avoient bien jug�, la Sentence �toit bonne, quoique prononc�e
par des Impies. F�lix �toit Payen, mais il repr�sentoit l'Empereur:
Tertullus accuse S. Paul devant lui; il le noircit de crimes, il lui
reproche, entr'autres, qu'il est le Chef de la secte des Nazar�ens.
Saint Paul nie tous les crimes, & confesse qu'il adore Dieu selon la
voye que cette Religion a fray�e; �toit-ce un crime? voil� tout ce qu'il
avoit � juger: je suis jug�, dit-il, sur la r�surrection des morts;
Dogme qui est le fondement de la Foi. Cette accusation est renouvell�e
devant Festus, Saint Paul le regarde comme son Juge; qu'on me juge ici,
dit-il: craignant ensuite la pr�vention du Juge, il appelle � C�sar,
souverain Juge, & il saisit son tribunal de la cause de l'Evangile, non
de la sienne; On demandoit, si d'enseigner l'Evangile �toit un crime, S.
Paul, loin d'en convenir, ne cesse de r�p�ter que l'Evangile �toit la
doctrine du Salut.

Saint Paul ne r�cuse point le plus mauvais Prince. S'il e�t absous.
Paul comme il devoit, & plusieurs ont cru que son premier mouvement lui
fut favorable, son D�cret e�t eu force de Loi, & auroit ferm� la bouche
aux Juifs; mais en condamnant S. Paul & l'Evangile, sa Sentence fut
nulle, en ce qu'elle d�fendoit � S. Paul d'enseigner. Elle eut son
effet, en ce qu'elle accorda le martyre � celui qui le souhaitoit
ardemment.

Justin Martyr, & les autres P�res de l'�glise pr�sent�rent aux Empereurs
Payens des ouvrages, pour confirmer la v�rit� de la vraie Religion. Paul
de Samosate, ayant err� dans la doctrine, & cherchant � se maintenir
dans l'�v�ch� d'Antioche, fut traduit devant l'Empereur Aur�lien, Prince
Infid�le, qui apr�s avoir d�lib�r�, statua que Paul seroit chass� du
Si�ge d'Antioche: il avoit � juger si Paul de Samosate pr�choit la
doctrine de la Foi.

Il est important � un Empereur, je ne dis pas religieux, mais prudent,


de ne pas souffrir dans l'�piscopat un Pr�lat qui enseigne des dogmes
erronn�s. On se souvenoit encore de ce que les Ap�tres & leurs
Successeurs avoient appris aux �glises dispers�es, du Verbe, qui
�toit d�s le commencement, & qui venoit d'accomplir le Mystere de
l'Incarnation. L'�v�que Archelaus disputa contre l'H�r�tique Man�s, qui
a donn� le nom aux Manich�ens, devant Marcellus, Juge illustre, qui
avoit choisi pour Conseillers un M�decin, un Philosophe, un Grammairien,
un Rh�teur, tous Payens.

Saint Athanase, le fl�au d'Arius, s'�tant trouv� � Laodic�e avec cet


H�r�siarque, d�fendit la Foi Catholique devant Probus, Payen d�l�gu� de
l'Empereur,& il l'emporta: comme on �toit convenu que l'Evangile seroit
la Loi que l'on consulteroit, on fut ais�ment convaincu que cette Loi
n'admettoit ni plusieurs Dieux ni deux Dieux.

Saint Athanase & les autres Saints �v�ques agit�rent le dogme de la


Consubstantiation en pr�sence de Constantius & de Jovinien Empereurs
H�r�tiques. Les sages �v�ques se sont depuis model�s sur eux lorsque les
Vandales occupoient l'Afrique, Eugene, �v�que de Carthage, offrit aux
Ariens de disputer de la Foi Catholique devant Hunerique Roi Arien;
mais ils rejett�rent sa proposition. L'�lection d'un Pape causa � Rome
quelque d�sordre; on implora le jugement du Roi Th�odoric, & si ce
Prince �toit Arien. Voici un passage c�l�bre de la Confession de Basle.

�Tout Prince doit veiller � ce que ses Sujets sanctifient le nom de


Dieu; que les bornes de son divin Royaume soient �tendues; & qu'attentif
� ch�tier les crimes, il vive soumis � sa volont� sainte. Les Princes
Payens avoient ce devoir � remplir: combien est-il plus recommand� au
Magistrat Chr�tien comme au Vicaire de Dieu?� On lit dans une Apologie
pr�sent�e � Philippe Roi d'Espagne, les sentimens de l'�glise Reform�e
de Flandres, tandis qu'il s�vissoit contre elle: combien s'en �loignent
aujourd'hui ceux qui se vantent d'�tre les seuls appuis de l'�glise?

�Princes, c'est � vous de juger, & d'�touffer les erreurs, quelques


profondes qu'en soient les racines; malgr� votre aveuglement, votre
pr�vention contre la v�rit�, Dieu vous a donn� ce droit; si vous en
usez, il peut vous y rendre de plus en plus consomm�s.� Les m�mes termes
se voyent dans une Lettre de Calvin au Roi Fran�ois Ier, qui lui demande
des �claircissemens sur la Religion, assurant qu'elle est digne de son
tribunal. Pourquoi les �glises & les Docteurs ne tiendroient-ils pas ce
langage? Ils n'ignorent pas que Paul Sergius, Propr�teur, homme profond,
& nullement Chr�tien, fut constitu� Juge entre l'Ap�tre S. Paul & le
Mage Elyman. Sa propre Sentence l'�claira, il crut; & peu s'en fallut
que le Roi Agrippa, assis dans une autre occasion � c�t� du Pr�teur
Romain, ne se rend�t, du moins la v�rit� lui en arracha l'aveu.
Quoiqu'on rapporte que Galion, Proconsul d'Achaie, ait refus� de r�gler
quelques points de la Loi L�gale, son action est plus digne de censure
que de louanges, puisqu'il n'osa vanger l'affront fait � Sostenes.

Au reste, si un Chr�tien p�n�tr� le spirituel, si Dieu lui donne un


jugement sain pour les choses divines, le don de lumi�re, qui r�side
dans cette partie de l'�me, appel�e jugement, n'a point �t� refus� �
quelques Infid�les. Personne n'a encore repris S. Augustin, dont le
sentiment est d�veloppe dans un ouvrage sur la Gr�ce: �il semble que
quelques-uns ayent obtenu le divin pr�sent de l'intelligence, qui les
porte � la Foi, quand ils entendent une parole, ou quand ils voyent des
signes conformes � leurs id�es.� Qui oseroit avancer que les Fid�les
seuls jugent sainement de la Religion, puisqu'il est constant que
l'on ne parvient � la foi que par le jugement? c'est pour elle qu'on
recommande � tous de m�diter les Saintes �critures: on loue les habitans
de Bero� d'avoir confront� l'�criture Sainte avec la doctrine que Paul &
Silas leur pr�choient. Or, on n'examine point, sans faire usage de son
jugement; & Syrus, l'Interprete, l'a bien exprim�, en disant, �ils
jugeoient l'�criture�.

D�s que les hommes qui ne professent point la vraie Religion, sont
capables d'en d�cider, soit des particuliers, soit des Puissances,
chacun par proportion, il n'est pas raisonnable d'exclure ceux qui,
convaincus de la v�rit� de sa doctrine, s'abstiennent par quelque
foiblesse de la participation aux Sacremens: a-t-on oubli� que
l'Empereur Constantin, avant son Bapt�me, a promulgu� des Loix sur
la Religion, de l'aveu & avec l'applaudissement des �v�ques? qu'il a
convoqu� des Conciles, qu'il a jug� au milieu du Concile & apr�s
le Concile; qu'il s'est lui-m�me �tabli Juge des Catholiques & des
Donatistes? L'Empereur Valentinien, mort sans Bapt�me, n'a-t-il pas
suivi ses traces? mais dit-on, le Magistrat politique n'a point �tudi�
ces questions sp�cieuses que les Th�ologiens ont coutume d'agiter dans
les �coles: si ce pr�texte avoit lieu, combien de Pasteurs vertueux &
appliqu�s ne pourroient juger de rien dans l'�glise: un Clerc remplira
dignement les fonctions pastorales, quoiqu'il n'ait pas assez de talens
pour �tre re�u Docteur.

Suivant ce raisonnement, les Jurisconsultes devroient occuper la place


des Juges comme plus capables: on voit au contraire dans les Villes,
& plus fr�quemment encore � la campagne, des Juges plus int�gres
qu'�clair�s, qui prononcent sur les testamens, les contrats, & les
autres mati�res du droit civil. Quelquefois un homme, peu instruit de la
Chirurgie, a un assassinat � juger, si la plaie est mortelle ou non, si
une grossesse peut durer onze mois. Il ne faut donc pas confondre la
science du Juge avec le droit du jugement public ou imp�ratif; car ou
l'homme capable n'a pas ce droit, ou l'ignorance ne le perd point.
�Heureuses les R�publiques, s'�crie Platon, dont les Rois seroient
Philosophes, ou dont les Philosophes seroient Rois�: il n'est pas pour
cela permis aux Philosophes d'usurper le tr�ne, & le Prince qui n'est
pas Philosophe n'en doit pas descendre.

On dira peut-�tre que l'esprit des Proph�tes est subordonn� aux


Proph�tes; les anciens Grecs & Latins ont ainsi comment� ce passage de
S. Paul. Les Proph�tes ne doivent pas pr�cher le Peuple au m�me moment
ni de la m�me fa�on; ils doivent attendre que le Proph�te qui a commenc�
ait fini son discours: comment, r�pond-t-on, retenir les dons du S.
Esprit? ceux qu'il inspire ne ressemblent point aux D�moniaques; ils
sont tellement ma�tres de leurs dons, qu'ils peuvent ou le produire,
ou le contenir pendant un tems, selon que l'ordre & l'�dification le
demandent; autrement Dieu seroit la cause de la confusion, lui qui
est l'auteur de la paix & de la r�gle. Je ne rejetterai point ce
commentaire, d�s qu'il ne combat point la pens�e de l'Ap�tre. L'autre
interpr�tation qui veut que les Proph�tes souffrent & que d'autres
Proph�tes examinent leurs proph�ties, n'a ici aucune application.

Le don singulier de proph�tie, de gu�rison, & des langues, que Dieu a


employ� pour la propagation de la Foi, n'existe plus depuis long-tems, &
n'a point de rapport � nos usages pr�sens. Ce don admirable, qui rendoit
infaillible la pr�diction des �v�nemens futurs, & qui imprimoit sur le
champ la connoissance de la Th�ologie, que le travail humain n'auroit
acquis qu'� peine, ne fera point valoir l'opinion des gens, qui
l'accordent � tous les Pasteurs, & aux seuls Pasteurs. En effet, combien
de Pasteurs m�diocres Th�ologiens & combien de S�culiers habiles
Th�ologiens? aussi compte-t-on des jugemens de plusieurs esp�ces; l'aveu
de l'un ne d�truit pas les autres. Un M�decin juge d'une maladie & d'une
blessure, le Juge en d�cide, quand la cause est port�e devant lui; le
malade m�me en juge. Lorsque les Proph�tes jugeoient dans l'�glise
Apostolique, on recommandoit � tous les Fid�les d'�prouver l'esprit.
S. Jean donne un moyen s�r pour discerner l'Esprit de Dieu de celui de
l'Ante-Christ; & le passage de S. Paul aux Thessaloniciens s'y rapporte.
�N'�touffez point en vous l'Esprit-Saint, ne m�prisez point les
proph�ties, examinez tout, & retenez ce qui est bon.�

Examiner & discerner est sans doute un acte du jugement; t�moin ce mot
de l'Ap�tre, �que deux ou trois Proph�tes parlent, & que les autres en
jugent�. Les plus anciens P�res, sous le terme autres, comprennent
non les autres Proph�tes, mais tout le Peuple: c'est avec raison,
puisqu'ailleurs cet Ap�tre s�pare la p�n�tration des esprits du don de
proph�tie: il semble qu'il croyoit que les Chr�tiens avoient re�u le don
de proph�tie, car il met au nombre des dons la Foi, distincte du don
des miracles, ou qu'ils avoient un talent singulier pour juger les
proph�ties que publioient des hommes non Proph�tes. L'Ap�tre Saint Paul
exige que les Corinthiens p�sent ses paroles. Les Saints P�res appellent
aussi au jugement du Peuple: �Que ce Peuple, dont le coeur conserve
la Foi divine, juge�, dit S. Ambroise. De ces diff�rens exemples, je
conclus que dans aucun si�cle on n'a abandonn� aux seuls Proph�tes le
jugement de la Religion & de la doctrine.

On voit maintenant quelle est la triste ressource de ceux qui r�pondent


aux momens de l'Ancien Testament, que ce que les Rois ont fait, ils
l'ont fait comme Proph�tes & non comme Rois. Si sous le nom de Proph�tes
ils entendent un don particulier de Dieu, c'est une pure chimere qui
n'est d'aucune vraisemblance dans les faits que l'�criture ne d�taille
pas. A quoi bon un don singulier o� la Loi est commune, � moins qu'elle
n'ait �t� port�e contre les n�gligens? Si sous le nom de proph�tie ils
entendent un jugement plus �clair� de la volont� divine, obscure dans
ces si�cles, je conviens, en me servant de leurs termes, qu'ils ont s�u
comme Proph�tes, ce qu'il falloit commander, & qu'ils ont command� en
Rois.

Aussi l'�criture n'a pas cru les noms propres assez forts dans sa
narration; elle y a ajout� le nom de Rois, pour prouver que le droit
d'agir venoit du pouvoir souverain & pour les proposer aux Princes pour
mod�les: ainsi, quand les Princes Chr�tiens ordonnent de la Religion,
ils commandent en Rois; ils traitent ces mati�res en Chr�tiens habiles
& instruits de Dieu; ils ont devant eux la Loi divine grav�e plus
profond�ment que les Rois & les Proph�tes ne l'avoient autrefois.
�Plusieurs Rois & Proph�tes ont voulu voir ce que les Disciples de J. C.
ont vu, & ils ne l'ont pas vu; ils ont voulu entendre ce que ceux-ci ont
entendu, & ils ne l'ont pas entendu.

CHAPITRE VI.

_De la mani�re de bien exercer le pouvoir sur la Religion_.

Des qualit�s n�cessaires au Magistrat politique, pour bien administrer


la Religion, je passe � l'examen, de ses devoirs pour la m�me fin, je
veux dire � la mani�re d'exercer son pouvoir. Je n'ai garde de donner
dans l'erreur de certains Auteurs, qui confondent la question du droit
avec celle de la fa�on d'en user; comme si le droit d'agir ne r�sidoit
pas n�cessairement dans celui � qui l'on donne des le�ons pour en bien
user. Le droit appartient � la justice sp�ciale, & la prudence fournit
les moyens de le mettre en oeuvre. Autre chose est d'usurper le bien
d'autrui; autre chose est de gouverner le sien imprudemment; rien au
reste n'est plus �tendu que cette mati�re de la fa�on d'agir: on sent
toute la difficult� de r�unir sous un petit nombre de maximes cette
vicissitude de tems, de lieux, de personnes; aussi n'en toucherai-je
qu'autant que cet ouvrage le demande.

Le premier devoir du Magistrat politique, est de consulter les Pasteurs


recommandables par leur pi�t� & leur �rudition, soit sur ce que la
Loi Divine ordonne aux fid�les de faire & de croire, soit sur
l'�tablissement des pratiques qui peuvent �tre utiles � l'�glise; c'est
ce que conseillent dans les choses douteuses la raison & les notions les
plus communes: un seul ne voit pas tout & n'entend pas tout; de l� cet
Axiome des Perses: �Les Rois doivent avoir plusieurs yeux & plusieurs
oreilles; le commerce des sages rend sages les Princes.� Si le
Gouvernement civil pousse aussi loin la prudence, combien doit-on �tre
plus circonspect dans la Religion, ou les fautes ont des suites plus
dangereuses: je n'accumulerai point les exemples; il est plus important
de discuter jusqu'o� le jugement du Magistrat politique peut & doit se
pr�ter, au jugement directif des Pasteurs.

Tout Jugement humain est appuy� sur des principes intrins�ques, ou


extrins�ques; les principes intrins�ques frappent les sens ou frappent
l'esprit; par les principes qui frappent les sens, je juge que la neige
est blanche; par les principes qui frappent l'esprit, je juge que les
proportions math�matiques sont vraies, parce que toutes se rapportent
� des notions communes. Le principe extrins�que s'appelle autorit�,
laquelle est divine ou humaine; qui doute qu'il ne faille en tout ob�ir
� l'autorit� divine? Abraham n'h�sita pas d'immoler son Fils. No� de
croire le D�luge; personne n'est �galement oblig� de fl�chir sous
l'autorit� humaine; lorsqu'elle n'est soutenue ni de l'autorit� divine,
ni des principes intrins�ques; il est cependant libre � y acquiescer
dans les choses dont la connoissance n'est pas recommand�e � chacun: un
malade fait bien de prendre des rem�des, de l'ordonnance d'un habile
M�decin; sa sant� m�me s'alt�rant, elle l'oblige de suivre les conseils
des M�decins, surtout quand il n'est pas en �tat de se gouverner par les
principes naturels.

Dieu manifeste sa divine autorit� en la proposant & la d�couvrant


lui-m�me, en la d�couvrant & la proposant aux hommes par ses Ministres,
par les Anges, par les Proph�tes, les Ap�tres. Lorsqu'on propose un
dogme aux fid�les, pour y souscrire aveuglement, on doit �tre persuad�
que celui qui propose n'a pu �tre tromp�, ni ne peut tromper en ce qu'il
propose. On en est persuad�, soit par un autre Oracle divin, tel que le
fit Corneille par S. Pierre & S. Paul, par Ananias, soit par les signes
de la Sagesse divine, t�moins infaillibles de son Oracle: alors aucun
Chr�tien ne balance � se soumettre � ce pr�cepte.

Une question, plus d�licate est agit� par les Docteurs Romains & les
R�form�s; �A-t-il exist� depuis les Ap�tres une personne, ou une
Assembl�e, qui doive ou qui puisse convaincre les hommes, que ce
qu'ils proposent, est d'une v�rit� irr�fragable?� Les Romains prennent
l'affirmative, les R�form�s la n�gative. Cette contestation influe
beaucoup sur celle du pouvoir souverain sur la Religion. Les Romains
conviennent, �que le Prince doit la gouverner�, Hartus le passe �
Renaud; ils pensent que tout pouvoir �mane du Magistrat politique.
Suar�s le soutient clairement. Les Reform�s tombent aussi d'accord, que
s'il est parmi les hommes un Oracle, s'il est un Proph�te infaillible,
le jugement des Rois & des particuliers doit tellement s'y conformer,
qu'il seroit impossible aux Princes de l'attaquer de front, & aux
particuliers de croire & d'agir contre ce qu'il prescriroit, puisque
tout pouvoir humain & toute action d�pend du pouvoir divin: on demande
�si depuis les Ap�tres cet Oracle subsiste.� La question se r�unit enfin
au Pape, parce qu'il est constant que tout Pasteur, tout Prince, tout
Particulier, tout Concile provincial, national, patriarchal, universel
m�me, peuvent se tromper & ont coutume de se tromper.

Ce fondement pos� que tout homme est faillible, m�me le Pape, comme en
conviennent quelques Docteurs Romains, toute Assembl�e visible l'est
aussi. Examinons jusqu'o� chacun est oblig� de suivre un jugement
�tranger & faillible. I�, Personne en g�n�ral n'est oblig� de souscrire
� un jugement directif. S. Chrysostome, traitant cette mati�re, l'a dit
autrefois: �N'est-il pas absurde de se laisser entra�ner bonnement �
l'avis des autres. Souvent les principes extrins�ques de la chose, ou
l'autorit� divine d�montrent qu'un tel jugement est faillible. Panorme
& Gerson d�clarent qu'il vaut mieux s'en rapporter au sentiment d'un
particulier, fond� sur l'Evangile, qu'au Pape m�me: ainsi, les �v�ques
qui tenoient de l'Evangile,� que le �Verbe �toit Dieu, & qu'il n'y a
qu'un Dieu,� ne devoient point �couter le Concile de Rimini. 2�. Comme
l'esprit ne fait pas distinctement voir le contraire, personne n'est
contraint de subir le jugement directif des autres, d'autant qu'il a
la libert� de s'informer & de tenter si l'on peut parvenir � la
connoissance du vrai. Il n'y est n�cessit� que quand la foiblesse de son
g�nie, un tems trop court, ou des occupations pressantes le d�tournent
de cette recherche. Les Jurisconsultes enseignent que les Juges ne sont
point absol�ment tenus de suivre un rapport de Chirurgie, pour juger une
blessure, ni celui d'un Arpenteur pour planter des bornes, non plus
que celui d'un Expert pour apurer des comptes; mais, apr�s une m�re
d�lib�ration, ils sont en �tat de d�cider selon la droiture & l'�quit�.

A l'�gard de la Foi, personne ne s�auroit en s�ret� acquiescer � un


jugement directif �tranger, moins parce que les Dogmes de Foi sont
clairs & connus � tous, que parce q'ils ne sont dogmes de Foi, qu'�
cause qu'ils sont fond�s sur l'autorit� divine. Les Romains le
confessent; aussi Cl�ment Alexandrin appelle un pr�texte vain celui que
l'on tire de diff�rens Commentaires, en disant: �qu'il est permis de
trouver la v�rit� � ceux qui le veulent. Abraham a cru en Dieu, &
cela lui a �t� imput� � justice. La Foi vient de l'entendement, &
l'entendement de la parole de Dieu. Quelques-uns peuvent �tre entra�n�s
par les autres, comme les Samaritains par une femme: ils croient
vraiement, non � une parole �trang�re, mais ils ont entendu & s�u que J.
C. est le Sauveur du monde;� de l� ce mot du Proph�te; le Juge vivra de
sa foi, non de celle d'autrui: de-l� on attribue � la Foi, la pl�nitude.
�Le Roi d'Angleterre n'est point r�pr�hensible d'avoir avanc�, que
chacun doit appuyer sur sa propre science le fondement, de fa Foi;� j'en
dis de m�me de Zanchius, dont le passage suivant contribuera beaucoup
� d�velopper cette question. �Le devoir d'un Prince religieux est de
conno�tre par la parole de Dieu, & par les dogmes de la Foi, quelle est
la Religion Chr�tienne, & quelle est la doctrine apostolique, � laquelle
les �glises particulieres doivent s'unir, afin qu'il agisse ou qu'il ose
agir dans une mati�re importante; moins par le seul avis des autres,
que par les mouvemens de sa propre science. Ailleurs la science est
n�cessaire au Prince, parce qu'il faut qu'il comprenne ce qu'il: veut
faire & qu'il voye de ses yeux: rien en effet n'est plus dangereux pour
l'�tat & pour l'�glise que le Prince se repose de ses devoirs sur les
autres; c'est-l� l'unique source de la d�cadence de l'�glise Romaine.

�Ce n'est pas en vain, dit l'�v�que d'Elie, qu'on recommande au Roi
de m�diter attentivement la Loi, de ne point d�pendre entierement des
autres, & de ne �pas craindre de d�cider: il est naturel d'appliquer au
culte divin ces maximes de la Foi. En vain, dit Dieu, ils m'honorent,
enseignant des Doctrines & des Ordonnances humaines. S. Paul loue les
Thessaloniciens de recevoir sa parole, non comme la sienne, mais comme
celle de Dieu telle qu'elle �toit: dans les choses donc qui sont
d�finies de Dieu, personne n'est li� au jugement d�claratif d'un autre
(qui est une esp�ce de jugement directif) & ne peut en conscience y
acquiescer.

L'esp�ce du Jugement directif, que j'ai appell� persuasif, concernant


plut�t ce qui n'est pas de la Loi divine, �coute plus volontiers
l'autorit� d'un autre, point trop cependant: comme on ne loue point les
gens ent�t�s de leur opinion, on ne go�te point ceux qui, semblables �
des machines, se laissent conduire par les organes des autres. Il y a
cette diff�rence entre le Conseil & le Pouvoir, que les Loix conformes �
la Loi divine obligent, mais le Conseil n'oblige pas. �Le Conseil, dit
S. J�r�me, est l'opinion de celui qui le donne, le pr�cepte est la r�gle
de celui qui le re�oit. Un Conseiller, ajoute S. Chrysostome, ne force
point � embrasser son avis; on est libre dans son choix, & il est permis
de prendre le parti qu'on juge � propos; c'est au Magistrat politique �
d�cider, toutes les fois qu'on sera partag� dans son Conseil, dont il
est plus avantageux de peser les avis que de les nombrer.

Souvent on loue, loin de bl�mer, l'ignorance du Prince sur le droit


civil, la m�decine, le commerce, l'agriculture, � cause de ses
importantes occupations; il n'est pas �galement excusable de n�gliger
la Religion, rien n'�tant plus digne d'attention & n'int�ressant plus
essentiellement la conservation de l'�tat. On lit dans l'Histoire
que les Princes qui ont d�pos� ce devoir, entre les mains de leurs
Ministres, ont �t� aveugl�s par les hommes, & punis de Dieu. Ils ont
perdu leurs �tats, & assis sur le tr�ne, ne tenant du Prince que le nom,
ils sont devenus les esclaves de leurs Favoris.

On a coutume de se parer de quelques passages du Vieux-Testament, pour


d�montrer qu'il faut ob�ir sans r�serve au jugement des Pasteurs sur la
Religion; il s'en faut beaucoup qu'ils soient concluans; le premier est
du Deut�ronome XVII. On ordonne aux Isra�lites, �d'ex�cuter � la lettre
les ordres que les Pr�tres leur donneront. Il est confiant que ce
pr�cepte regardait les Juges; il ne s'agissoit pas particuli�rement de
la Religion, mais de tout proc�s capital ou p�cuniaire: �Si vous vous
trouvez, dit la Loi, embarass� pour juger entre le sang & le sang, la
cause & la cause, la playe & la playe, que toute contestation soit
termin�e entre vous.� La Loi s'adresse, aux Magistrats inf�rieurs, & non
au Roi; elle leur enjoint, en cas d'obscurit�, de consulter le S�nat,
qui �toit compos� de Pr�tres & de Juges, tous habiles Jurisconsultes.
Les Magistrats inf�rieurs ne sont point soumis � leur autorit�, mais �
la Loi qu'ils sont charg�s d'interpr�ter: �vous suivrez ce qu'ils vous
enseigneront suivant la Loi & le jugement qu'ils rendront, sans vous en
�carter ni � droite ni � gauche: comme si le Roi prescrivoit aujourd'hui
aux Juges de ne point aller contre ce que les Jurisconsultes leur
enseigneroient �tre conforme au droit; car les Jurisconsultes confessent
eux-m�mes, que le Juge n'est point astraint � leurs consultations. On
produit encore un passage de l'Evangile: �Ils sont assis sur la chaire
de Mo�se, observez donc tout ce qu'ils vous commanderont d'observer�:
passage que Stelle & Maldonat Romains commentent, & ont bien expliqu�,
en disant: ��coutez-les, tant qu'ils enseigneront ce que Mo�se a
enseign�.� Vient ensuite un endroit du Proph�te Malachie: �Les l�vres du
Pr�tre garderont la �science & la Loi, ils la recevront de sa bouche;
parce qu'il est l'Ange du Dieu des Arm�es. Despense ajoute, on doit les
suivre, autant qu'ils pr�chent la Loi de Mo�se, autrement non: Quand,
poursuit Malachie, ils s'�loignent de la voye fray�e; car si on les
approuvoit, ils serviroient d'�cueils � plusieurs, ce qui pouvant se
trouver, J�r�mie traite de fausset� cette opinion que la Loi ne manquera
point par les Pr�tres; le sage ne refusera point son conseil, & le
Proph�te ne rec�lera point la parole. Le si�cle d'Ez�chias & des tems
plus recul�s ont vu ce qu'ils assuroient ne pouvoit arriver; �que les
Pr�tres ne distingueroient point le pur d'avec l'immonde: il est donc
� craindre que ceux qui conduisent des aveugles ne le deviennent
eux-m�mes, & qu'ils ne tombent ensemble dans le pr�cipice: la faute d'un
Directeur imprudent n'excuse point un Disciple trop cr�dule; il mourra,
dit Dieu, dans �son iniquit�, & je vous redemanderai son sang.

Personne n'�toit oblig� de croire les Pr�tres qui enseignoient contre la


Loi ou hors la Loi. Dieu recommandoit surtout aux Pr�tres: �N'ajoutez
rien � la parole que je vous ai prescrite, & prescrivoit � chacun
du Peuple de s'en tenir � la foi & au t�moignage.� � consid�rer le
ch�timent que le Deut�ronome inflige au Juif qui refusoit l'ob�issance
au Pr�tre, on �toit convaincu que les Pr�tres �toient Juges, & qu'une
portion de la Magistrature politique leur �toit confi�e; v�rit� que j'ai
�tablie ailleurs. Ces passages de l'Ancien Testament, favorables aux
Pr�tres, les concernoient, en tant qu'ils �toient Magistrats, & n'ont
aucune application aux Ministres de l'Evangile.

Quelques-uns s'appuyent sur un autre passage des Nombres XXVII, XXI o�


Dieu parle ainsi de Josu�: �Il se pr�sentera devant le Grand Pr�tre
El�azar, & lui demandera la volont� de Dieu par l'Uria�; & suivant sa
r�ponse, Josu� sortira & marchera avec tous les enfans d'Isra�l & le
reste du Peuple. Ce passage bien d�velopp� n'a aucun rapport � la
question. L'Urim, qu'on nomme autrepart Urim & Thummin, �toit attach�e �
l'Ephod, que le Grand Pr�tre des H�breux portoit sur sa poitrine, Exod.
XXVIII, 30. Levite VIII, 8. Elien �crit, que le Grand Pr�tre d'�gypte
�toit le souverain Juge; il avoit � son col un ornement de Saphir,
appell� la V�rit�. Diodore de Sicile Livre Ier. raconte que le souverain
Juge d'�gypte avoit pendu � son col un cachet ou sceau, compos� de
pierres pr�cieuses, que les Pr�tres appelloient la V�rit�. Aussit�t que
le Juge rev�toit ce sceau, la plaidoirie commen�oit, & � la fin le Grand
Pr�tre apposoit sur la partie qui gagnoit, ce symbole de la v�rit�.

Il est clair par ces deux t�moignages, que les Nations voisines des
H�breux imitoient leurs usages, comme le D�mon est le singe de Dieu.
L'Histoire sacr�e, au Livre des Juges VIII, 27. 33. & XVIII. 5. 14.
remarque que du tems des Juges, H�breux, les Pr�tres des Idoles avoient
un Ephod, par lequel ils rendoient des Oracles. Elien & Diodore de
Sicile nomment ce sceau V�rit�. Les Septante l'ont �appell� Thummin,
& l'on dit Urim & Thummin, pour dire qui manifeste la V�rit�. Suivant
Philon, les Juifs ont conserv� la maniere dont r�pondoient l'Urim
& Thummin: une affaire importante, mise en d�lib�ration, on alloit
consulter l'Ephod; si l'affaire �toit avantageuse aux H�breux, les
pierres brilloient d'un feu c�leste; si le succ�s en devoit �tre
malheureux, les pierres ne changeoient point. Samuel I. XXX. 7. a laiss�
une belle description, de la mani�re de consulter l'Urim. David dit au
Grand Pr�tre Abiatar, fils d'Abimelec; �apportez-moi l'Ephod�, &
Abiatar pr�senta l'Ephod � David, qui interrogea Dieu de la sorte:
�Poursuivrai-je cette Aim�e & l'atteindrai-je? Dieu lui r�pondit par
l'Urim, �poursuivez, vous les joindrez & vous les d�ferez�. Dans les
Nombres est un endroit pareil; l� Josu� est le Chef des H�breux, ici
David conduit le Peuple d'Isra�l. On ordonne � Josu� de se tenir debout
devant le Grand Pr�tre, pour �tre plus pr�s du Pectoral & de l'Urim qui
y �toit attach�: de m�me il est dit qu'on approcha le Pectoral de David.

Plusieurs S�avans ont remarqu� dans Maimonides, que le Grand Pr�tre


avoit coutume d'�tre debout devant le Roi par respect, & que le Roi ne
l'�toit devant le Grand Pr�tre, qu'en consultant l'Urim; preuve qu'il
rendoit cet honneur � l'Oracle, non au Grand Pr�tre. L� on ordonne �
Josu� d'interroger, ici David interroge. Abimelec ne r�pond point �
David, mais Dieu qu'il consultoit par l'Urim: l� on parle de la bouche
de l'Urim, c'est-�-dire, de son jugement, & on pr�te par m�taphore une
bouche � l'Urim, comme dans le Deut�ronome, ou en donne une � la Loi.
Les Latins, par une m�me figure, ont form� le nom de pr�sage, _Omen_. Il
est mieux de l'attribuer � l'Urim qu'� Dieu, comme ont fait plusieurs
tant R�form�s que Catholiques Romains, quoique le sens soit absolument
le m�me.

Un autre �v�nement ne permet pas de douter que Dieu parloit & non le
Pr�tre. David, qui soup�onnoit la fid�lit� des habitans de Ce�lam,
s'y transporta, & ordonna � Abiatar d'apporter l'Ephod; c'est-�-dire,
approchez-moi l'Ephod, ainsi qu'il paro�t par l'endroit cit�. David
consulta Dieu, & Dieu non Abiatar, r�pondit � David, que les habitans
le livreroient � Saul. Quel motif engageoit David � pr�venir l'Urim,
c'�toit le succ�s de son voyage: Josu� est dans la m�me circonstance;
en effet, ce qui pr�c�de explique ces mots; �Ils sortiront, ils
rentreront�. Mo�se supplie Dieu, de mettre � la t�te de son Peuple un
homme qui le gouverne & le conduise. On avoit donc soin de recourir �
l'Urim pour la guerre & le salut du Peuple: d'autres Oracles d�cidoient
pour les autres choses moins importantes; la r�ponse du Propitiatoire,
�le soufle, la vision, & les songes. Joseph, apr�s un m�r examen,
pr�tend avec raison, que le feu de l'Urim signifioit les victoires, ne
disant rien de plus. Maimonide ajoute que l'Urim & Thummim ne r�gloit
point les affaires des Particuliers, & que la Puissance souveraine avoit
seule le droit de le faire expliquer. Les Pasteurs qui se pr�valent de
ce passage des Nombres, ne rendent pas leur cause meilleure; il y auroit
au contraire lieu de les soup�onner d'envahir l'autorit� temporelle. Si
l'on admettoit leurs id�es, on ne d�clareroit plus la guerre que par
leurs ordres: il est vrai qu'ils seraient fond�s, si leur minist�re
pr�disoit les �v�nemens, comme autrefois celui des Pr�tres; quoiqu'�
pr�sent ce soit le t�moignage de la divine pr�science, & non leur
jugement.

Au reste, le Grand Pr�tre n'interrogeoit point l'Urim en arri�re du Roi.


Le Roi, ou le G�n�ral �toit pr�sent au miracle, & on lui approchoit
l'Urim: qui ne voit combien cela fait peu � notre question? S'il est
cependant permis d'employer la figure, l'Evangile est notre Urim; &
Syrachides a dit � propos, �que la Loi fid�le manifeste la v�rit�, comme
la consultation de l'Urim�. Les Hell�nistes traduisent le mot Urim,
tant�t manifestant, & tant�t par manifest�e: est-il plus vrai de le dire
de la Loi ancienne que de la Loi Chr�tienne? Que le Pr�tre l'apporte
donc au Roi pour y lire les promesses, & les menaces divines; mais qu'il
n'exige pas qu'on ait en lui la foi, qui n'est due qu'� la lumi�re qu'il
annonce; & qu'il se souvienne aussi que notre Urim est non-seulement
grav� dans le coeur des Pasteurs, mais encore dans celui de chaque
Chr�tien: c'est la gr�ce salutaire qui �claire tous les hommes. En
voil�, je pense, assez touchant les jugemens des Pasteurs par rapport au
Magistrat politique.

Une autre r�gle g�n�rale, qui pr�pare la maniere de bien exercer ce


droit, est que le Magistrat politique maintienne la paix dans l'�glise,
car c'en est l'�me. �Le monde conno�tra, dit J.C. que vous �tes mes
Disciples, � l'amour que vous aurez les uns pour les autres.� Le divin
caract�re de la primitive �glise �toit; �qu'un coeur & une �me animoit
la multitude des Fid�les.� L'Empereur Constantin & ses successeurs
n'eurent d'autres soins plus empress�s que ceux de pr�venir ou
d'�touffer les dissentions. Julien, l'irr�conciliable ennemi des
Chr�tiens, crut ne pouvoir mieux r�ussir � renverser la Religion, qu'en
fomentant les divisions que les diff�rentes sectes �chauffoient parmi
les Chr�tiens. Ammian le raporte ainsi: �Dans le dessein de fortifier
les indispositions mutuelles, en pr�sence du Peuple, il recevoit dans
son Palais les �v�ques oppos�s; il les exhortoit de contenir tout
mouvement de guerre civile, & de soutenir leur secte avec constance;
comptant que la s�dition augmantant la licence, il n'auroit point �
redouter l'union du Peuple; convaincu que nulle b�te farouche n'est plus
ennemie des hommes que les Chr�tiens le sont les uns des autres.�

S. Augustin peint des m�mes couleurs le projet de l'Empereur Julien:


�Il ne voyoit, dit-il, d'autre voye pour faire disparo�tre de dessus
la terre le nom Chr�tien, que celle de rompre l'union de l'�glise & de
souffrir toutes les h�r�sies.� On doit plaindre ce si�cle afflig� plus
qu'aucun autre par de tels malheurs auxquels le Clerg� contribua plus
que les Princes, ainsi que l'a remarqu� l'�lecteur Palatin dans ce qu'il
�crit � ses enfans: ouvrage que les vrais fid�les de l'�glise doivent
lire & apprendre; mais si les anciennes playes ne peuvent �tre
referm�es, quoiqu'il n'en faille pas d�sesp�rer, puisque Dieu s�ait
ouvrir une voye aux choses impossibles, le devoir du Magistrat
politique, en cette occasion, est d'emp�cher que sur ces vieilles
blessures il ne s'en fasse de nouvelles: �C'est aux Princes Chr�tiens,
dit Saint Augustin, � assurer sous leur r�gne la Paix de l'�glise leur
mere.�

Voici les moyens principaux qui en confirment l'union. 1� De s'abstenir,


autant qu'il est possible, de donner des d�finitions, sauf les dogmes
n�cessaires au Salut, ou qui y conduisent. Les Jurisconsultes pensent
unanimement que toute d�finition nouvelle dans le Droit est dangereuse;
il en est de m�me de la Th�ologie.

Suivant un vieil axiome, �il est dangereux de dire de Dieu m�me des
choses vraies.� La maxime de S. Gregoire de Nazianze vient ici � propos:
�Ne cherchez point � p�n�trer la fin de chaque chose.� Ce mot de S.
Augustin est plus fort: �Plusieurs Auteurs, m�me les plus c�l�bres
D�fenseurs de la Foi Catholique, ne se rapprochent pas hormis pour la
Foi; & celui de Vincent de Lerins: Nous devons suivre & examiner
avec scrupule le consentement des Saints P�res, moins sur les points
particuliers de la Loi divine, que sur la r�gle de la Foi.

Les P�res du Concile de Nic�e & de Constantinople, & les Empereurs qui
les ont convoqu�s, ne se sont point livr�s � la passion de d�finir;
apr�s avoir d�clar� que le Pere, le Fils & le Saint Esprit sont trois
personnes, & qu'ils ne sont qu'un Dieu: il s'ensuit qu'ils sont
consubstantiels; ces P�res ne se sont point tourment�s � diff�rencier
l'essence de l'hypostase. Les �v�ques assembl�s � �ph�se & � Calc�doine,
& les Empereurs, ayant d�fini qu'il y avoit en J. C. une personne & deux
natures, ne se sont point amus�s � d�velopper avec subtilit� l'union
hypostatique. Dans les Conciles de Diospole, de Carthage, de Milet, &
d'Orange, les P�res & les Princes qui y assist�rent, press�s de soutenir
la Grace de Dieu, prononc�rent ouvertement contre Pelage & ses Fauteurs,
�que l'homme ne peut spirituellement commencer, continuer, ou achever
rien de bon sans la Grace divine;� mais ils confi�rent � un prudent
silence la plupart des questions sur l'ordre de la pr�destination & sur
la maniere de concilier le libre arbitre avec la Grace. Les P�res de
l'ancienne �glise ont avou�, que les signe visibles du Corps de J. C.
invisiblement pr�sent, �toient dans le Sacrement de l'Eucharistie;
mais ils n'�toient pas d'accord sur la maniere dont il �toit pr�sent;
cependant l'union n'a point �t� rompue.

Il n'y a qu'un petit nombre de dogmes � d�finir avec anath�me, les


autres ne le demandent pas: le Concile d'Orange a observ� cette
diff�rence. On lit dans un ancien Concile de Carthage: �Il nous reste
� d�clarer ce que nous pensons sans juger personne, & sans excommunier
celui qui pense diff�remment.� Ce qui resserra l'union de l'�glise
Catholique dans les premiers si�cles, fut de ne proposer aucune
d�finition dogmatique que dans les Conciles g�n�raux; & si les Conciles
particuliers en donnoient, elles n'avoient de force qu'autant qu'elles
�toient approuv�es des autres �glises: les Souverains ne s�auroient rien
faire de plus avantageux que de ramener cet usage; car il eu peu de
ressources dans ces rem�des, que les M�decins nomment topiques ou
locaux. L'union des parties ne s'apper�oit que par l'unit� du corps.
Rien n'est plus beau que le Canon de l'�glise d'Angleterre de l'an 1571.
�Que les Pr�dicateurs ayent attention de ne pr�cher au Peuple que des
dogmes conformes � la Doctrine de l'Ancien & du Nouveau Testament, &
� ce que les Saints P�res & les anciens �v�ques en ont recueilli dans
leurs ouvrages.�

Le principe est le m�me pour les choses qu'il faut pratiquer, comme pour
celles qu'il faut croire, quoique sur les premiers les disputes soient
moins fr�quentes. S. Chrysostome dit bien autrefois: �On h�site
d'observer quelques dogmes, mais on ne cache point les bonnes oeuvres.�
Pour ne point en alt�rer l'union, il est important de bien convaincre
le Peuple, que ces pr�ceptes �coulent de la Loi divine. S�n�que
d�saprouvant les Commentaires sur les Loix, que la Loi ordonne,
s'�crie-t-il, qu'elle ne dispute pas; il en devroit �tre ainsi des Loix
purement arbitraires: cependant Justinien & les autres Empereurs, dans
le Code & dans les Novelles, rendent volontiers raison des Loix civiles.

En mati�re de Religion, joignez la persuasion � la s�v�rit� des Loix.


Platon, Charondas, & les autres L�gislateurs l'ont employ�e avec succ�s.
Les Empereurs Th�odose & Valentinien ont imit� ces Sages en 449. �Il
nous convient de persuader nos Sujets de la vraie Religion.� Justinien
dit: �Nous nous pressons de leur enseigner la vraie Foi des Chr�tiens.�
En effet, de m�me que les Empires florissent lorsque les Sujets vouent
� leur Prince une ob�issance volontaire, de m�me les progr�s de la
Religion sont rapides lorsqu'on l'embrasse de bon coeur. �Rien n'est
si volontaire, dit Lactance, que la Religion; si l'esprit a horreur du
sacrifice, il n'y a plus de Religion. Autrement, disoit Th�mistius, ils
adoreront la pourpre & non le Cr�ateur.�

Telle est donc l'occupation la plus pr�cieuse du Souverain de convaincre


la plus saine partie de son Peuple de l'autorit� des t�moignages
divins, & de lui faire comprendre que ses Ordonnances sont justes, & ne
respirent que la pi�t�: il est plus � souhaiter qu'� esp�rer que tous
soient unis de sentimens; l'ignorance ou la malice de quelques-uns ne
doit point faire perdre de vue la v�rit� de l'union. La d�marche ne
laisse pas que d'�tre d�licate; il s'agit plus de d�tourner du mal ceux
qui r�sistent aux Loix divines & humaines, que de les forcer au bien. S.
Augustin a prudemment d�velopp� ces deux points dans un de ses ouvrages.

Il est des mati�res que la Loi divine a laiss� ind�cises, le


Gouvernement ou la discipline de l'�glise, & ses Rits. Si la chose �toit
nouvelle & facile � manier, il n'y auroit rien de mieux � faire que de
rappeller la ferveur du si�cle apostolique, que le consentement des
fid�les & des progr�s rapides ont consacr�e. Selon ce mot, tout �toit
autrefois mieux dispos�; & les changemens qu'on �a essuy�s, n'ont pas
eu un heureux succ�s: cependant, le tems & le pays m�ritent quelque
attention.� S. J�r�me dit sagement: �Regardons comme des Canons
apostoliques nos usages qui ne seront ni contre la Foi ni contre les
moeurs. St. Augustin, �p�tre 118. Soyons indiff�rens pour qui n'attaque
ni la Foi ni les moeurs, & ne nous opposons pas pour demeurer unis avec
qui nous vivons.�

La vari�t� de la discipline manifeste bien la Libert� Chr�tienne, &


n'alt�r� point l'union de l'�glise. Saint Ir�n�e l'�crit au Pape Victor:
�La diff�rence du Je�ne d�clare l'unit� de la Foi.� Saint Cyprien
ajoute: �Les moeurs diff�rentes des hommes & des lieux varient certaines
pratiques, & cette vari�t� ne rompt point la paix & l'unit� de l'�glise
Catholique. Saint Augustin, que la Foi qui enveloppe l'univers, soit
partout profess�e quoique son unanimit� �clate par des Rits diff�rens
qui ne touchent point � la v�rit� de la Foi; car la beaut� de la fille
du Roi est int�rieure; ces usages vari�s d�corent son habillement,
d'o� l'on dit, que sa robbe est un tissu d'or vari� avec art; mais
les nuances sont si bien d�tach�es, que les couleurs n'en sont point
confuses.�

L'Histoire de Socrate fournit plusieurs passages conformes, Liv. 5.


Chap. 22. Si en cette occasion, le meilleur n'a point pr�valu, & que
le m�diocre l'ait emport�, il est prudent de ne le corriger, qu'en
profitant de l'instant & du consentement universel. �Que tout reste dans
le m�me �tat; un changement perp�tuel diminue la bont� des choses.�
L'Empereur Auguste, chez Dion, l'a r�p�t� d'apr�s Aristote & Thucydide;
& Saint Augustin y a souscrit; �Autant que le changement d'un usage
apporte d'utilit� autant nuit-il par sa nouveaut�. Le Souverain agira
sagement dans les pratiques que la Loi divine a abandonn�es � la
discr�tion des hommes, en dirigeant son pouvoir sur les inclinations de
ses Sujets: le Gouvernement civil en offre des exemples fr�quens. Tous
les jours on permet � des Villes, � des Communaut�s, qui n'ont aucune
Jurisdiction, de dresser des Statuts, que le Magistrat politique
examine, approuve & scelle de son autorit�.

Enfin, un moyen propre pour faciliter l'exercice du droit, est que le


Prince prenne non-seulement le conseil, mais encore, qu'il employe le
minist�re de personnes �clair�es; & de peur d'�tre accabl�, qu'il d�f�re
les affaires particuli�res � des Cours �tablies, qui n'�tant pas en �tat
de les terminer, puissent les remettre � sa volont�; tels �toient dans
l'ancienne �glise sous les Empereurs Chr�tiens, les Clerg�s des Villes,
les Conciles des M�tropolitains, des Exarques, & les Conciles que les
Empereurs convoquoient: cette mati�re sera trait�e incessamment.

Mais ces maximes de demander conseil, d'aider l'ob�issance de ceux qui


se soumettent, d'observer le degr� de Jurisdiction, & tant d'autres dont
cette mati�re est susceptible, ne peuvent �tre durables; ni toujours
avantageuses; elles s'accommodent aux circonstances; le lieu, le tems,
les hommes, diversifient ses op�rations: convient-il de consulter sur
une chose connue pour certaine, ni d'esp�rer un calme prompt au milieu
de la tourmente? faut'il patienter dans un danger pressant, ou parcourir
tous les tribunaux tandis qu'on auroit raison de soup�onner la fid�lit�
des inf�rieurs, & d'en craindre la haine, la faveur & autres obstacles
que pr�voit un esprit prudent: il en est comme de la navigation, o� les
�cueils ne souffrent pas qu'on tienne une route droite. Je ferai voir
ici en passant l'erreur de quelques-uns qui distinguent deux puissances,
l'absolue & l'ordinaire: ils confondent la puissance avec la mani�re de
l'exercer.

Le Cr�ateur n'use-t'il pas de la m�me puissance, soit qu'il agisse


selon l'ordre qu'il s'est prescrit soit qu'il s'en �carte? Le Magistrat
politique a cette puissance, soit qu'il se conforme aux Loix, soit qu'il
s'en �loigne; il est de son �quit� d'invoquer l'ordre & les Loix dans
les affaires ordinaires: les Loix sont principalement pour cela, mais
dans les cas inopin�s, il doit agir � l'extraordinaire, au moment qu'il
peut ne les pas suivre: les esp�ces sont infinies, l'ordre ou la Loi
positive est finie. Or, le fini ne s�auroit �tre la r�gle de l'infini.

Quoiqu'il soit mieux de se prescrire une r�gle g�n�rale dans les


affaires ordinaires, s'en d�tourner quelquefois est peut-�tre malfaire;
mais non pas franchir les bornes du droit inh�rent au Magistrat
politique; car ses devoirs appliqu�s � toutes les vertus, s'�tendent
plus loin que le droit en lui-m�me. �C'est folie de penser, soutiennent
les Jurisconsultes, que la Puissance supr�me ne peut �voquer � elle sans
connoissance de cause�: de-l� vient l'axiome de l'�cole, que personne ne
peut se commander: personne ne peut s'assujettir � une Loi dont il ne
soit pas possible de rappeller en changeant de volont�. Celui-l� est le
Magistrat politique, qui a le pouvoir de d�roger au droit ordinaire: il
r�sulte que la Loi positive ne s�auroit limiter le droit du Souverain;
il est du sup�rieur de restraindre le droit. Quelqu'un est-il sup�rieur
� soi-m�me?

L'Empereur est si peu soumis � les Loix, dit Saint Augustin, qu'il a
le pouvoir d'en promulguer d'autres. Affranchissons des Loix, dit
Justinien, la personne de l'Empereur, � qui Dieu a subordonn� les Loix
m�mes: au reste, est-il libre au Magistrat politique de ne point �couter
les Loix dans les esp�ces ordinaires? Je r�pons avec l'Ap�tre S.
Paul, �qu'il le peut, mais que cela ne convient pas �tant contraire �
l'�dification�; ou je r�pons avec Paul le Jurisconsulte, �il lui est
� la v�rit� permis, mais il n'est pas d�cent. Votre raison, votre
prudence, dit Ciceron, veulent que vous consultiez moins votre pouvoir
que votre dignit�.� Aussi les Auteurs c�l�bres opposent-ils souvent ce
qui est permis � ce qui est d�cent, ce qu'il faut � ce qui est honn�te,
& ce qui est meilleur, sur-tout en ce qui concerne la magistrature
politique. Voici le lieu convenable � cette proposition avanc�e plus
haut. �L'acte est bon tant qu'on est en droit, quoique l'action ne le
soit pas�: que le Souverain ordonne imprudemment, ou contre l'ordre,
& qu'il soit possible d'ex�cuter sans crime, la n�cessit� de la
subordination le fait valoir, dit l'Ap�tre; Dieu lui a confi� le pouvoir
supr�me; le Sujet a la fid�lit� en partage. �Ils sont Rois, s'�crie
Sophocle, pourquoi ne pas ob�ir?� & alors il faut souffrir l'ignorance
des Princes.

CHAPITRE VII.

_Des Conciles_.

Voici le moment de parler des Conciles. Tout ignorant s�ait, tout homme
sinc�re convient que leur autorit� est d'un grand poids dans l'�glise;
les Grecs appelloient Conciles toutes sortes d'Assembl�es des �glises,
m�mes particulieres: on le voit dans les �crits de Saint Ignace, & dans
les Constitutions de Constantin. ce mot cependant est plus usit� & plus
conforme � son origine, lorsqu'il caract�rise ces Assembl�es, compos�es
de personnes r�unies de divers lieux. Le Concile est diff�rent du S�nat,
� qui les Grecs donnent diff�rens noms, en ce que le S�nat est une Cour
ou une Assembl�e form�e d'un certain nombre de Citoyens demeurans dans
une Ville ou autre lieu; au lieu que le Concile n'est point une Cour, &
que le nombre de ses Membres n'est point limit�. Les Grecs ont un nom
particulier pour d�signer l'Assembl�e de la multitude, ils l'appellent
�glise, Synagogue, & en ce sens elle n'est point Concile; elle est
l'Assembl�e du Peuple qui habite la Ville.

La tenue des �tats d'un Empire se nomme en Latin Concile, & en Grec
Synode: dans les D�crets du Royaume de Hongrie l'Assembl�e des �v�ques
& des Grands est appell�e Concile. Charlemagne fut d�clar� Patrice des
Romains dans un Concile ou Synode, c'est-�-dire, dans l'Assembl�e des
�tats, comme l'a parfaitement expliqu� Melchior Goldaste, Auteur si
consomm� dans le Gouvernement de l'Empire Germanique: ces D�crets
apprennent que ce Concile �toit compos� d'�v�ques, d'Abb�s, de Juges,
autrement dit Comtes, & de Jurisconsultes d�put�s des Villes. La
plupart des ces Conciles �toient de Fran�ois & de Goths; on en a
les Capitulaires dans le recueil des Conciles, & on y d�cidoit
indiff�remment le temporel & le spirituel.

Un Concile ainsi compos� a la Puissance absolue. Dans un �tat


aristocratique, tel qu'�toit l'Empire Romain sous Charlemagne, apr�s
avoir secou� le joug de l'Empereur de Constantinople, il est dans un
�tat monarchique le Conseil du Prince, & rev�tu d'une autorit� plus
pleine. Les Rois & les Empereurs d'Allemagne avoient anciennement deux
Conseils; l'un fixe pour les affaires courantes, l'autre indiqu� de tous
les Ordres pour les affaires importantes; ainsi P�pin s'explique au
Concile de Soissons: �Nous avons ordonn�, constitu� & d�cern�, par le
Conseil des �v�ques & des Grands�. Le quatri�me Concile de Tol�de, les
P�res ratifient ce D�cret, de concert avec le Roi, & du consentement des
Grands & des personnes distingu�es; ce sont les propres termes.

Les Rois H�breux tinrent souvent de pareils Conseils, o� ils agitoient


les choses sacr�es & prophanes: on y d�f�ra au Roi Ez�chias & aux Grands
l'indiction de la Pasque; comme le Roi de Ninive, de l'avis des Grands,
prescrivit un Je�ne universel. Le Conseil enfin est l'Assembl�e de tous
les Ordres de l'�tat; le Concile est l'Assembl�e des Membres d'un seul
Ordre: l'usage a pr�valu d'appeller Concile les Assembl�es form�es des
seuls Pasteurs de l'�glise, ou d'eux principalement pour une affaire
commune; car si on convoquoit les Pasteurs pour recevoir les ordres du
Prince, je ne pense pas qu'on se serv�t alors du nom de Concile, par la
raison qu'on ne donneroit pas le nom d'Assembl�e g�n�rale � celle du
Peuple appell� pour �tre pr�sent � la promulgation d'une Loi.

Persuad� que l'on est de l'utilit� des Conciles, on n'est point d'accord
sur leur origine & leur n�cessit�: la Loi divine n'enjoint nulle part la
tenue des Conciles; & c'est une erreur d'imaginer, que les exemples ont
en cette mati�re autant de poids, que les pr�ceptes: quoiqu'on ait tort
de pr�sumer que les exemples tir�s des Livres saints soient absolument
inutiles, ils manifestent l'usage ancien, & servent de mod�les dans de
pareilles circonstances. L'Ancien Testament ne rapporte aucun Concile,
car autre chose est une Assembl�e g�n�rale, autre chose est un Concile.
On convoquoit quelquefois les L�vites dispers�s dans les Bourgades, ou
seuls, ou avec le Peuple; mais c'�toit moins pour recueillir les voix
que pour �couter les Loix. Ez�chias assembla les Pr�tres & les
L�vites dans la Plaine Orientale, & leur dit: ��coutez-moi, L�vites,
sanctifiez-vous,� etc. Dans la nouvelle Alliance nous avons une Loi
touchant les Assembl�es des Fid�les, pour prier, pour assister � la
lecture des Livres saints, & � la fraction du pain. Il seroit difficile
de fonder sur ces monumens la n�cessit� des Conciles. Un fid�le qu'un
Chr�tien aura insult�, doit le traduire devant l'�glise, ou devant
l'Assembl�e des fid�les: il est encore marqu�, �que Dieu accordera
les graces que deux ou trois lui demanderont de concert, & que J.C.
inspirera deux ou trois fid�les qui se r�uniront en son nom: Saint Paul
assurant que l'esprit des Proph�tes sera soumis aux Proph�tes, entend
les Proph�tes d'une seule �glise�; la suite du discours le prouve.

On a plut�t coutume de tirer l'origine des Conciles de l'Histoire


rapport�e dans les Actes Chap. XV. mais on soup�onneroit avec assez de
vraisemblance que l'Assembl�e, dont ce passage fait mention, ne seroit
pas un Concile selon la signification que l'usage lui a consacr�. Il
s'�toit �lev� entre S. Paul, S. Barnab�, & quelques Juifs habitans
d'Antioche, une dispute sur la force, & l'efficacit� de la Loi de Mo�se.
On d�puta S. Paul, S. Barnab� & des fid�les d'Antioche pour consulter la
difficult�: s'adressa-t'on aux Pasteurs r�pandus dans l'Asie, ou � ceux
de la Syrie, de Cilicie, de la Jud�e rassembl�s en un lieu? point du
tout, les Ap�tres & le Clerg� d'une Ville ne sont pas un Concile, on ne
consulta qu'une �glise, ou plut�t les Ap�tres, � l'autorit� desquels le
Clerg� de J�rusalem, avec les fid�les, joignit son consentement.

Il est plus juste faire remonter l'origine des Conciles au droit


naturel, bien ant�rieur � l'�tablissement de l'�glise & des fonctions
pastorales: comme l'homme est un animal sociable, il aime naturellement
la soci�t�, sur-tout quand quelqu'int�r�t commun s'en m�le: les
Marchands conversent ensemble sur leur commerce; les M�decins, les
Jurisconsultes s'entretiennent de leur art. Le droit naturel est de deux
esp�ces, le droit naturel absolu, nonobstant tout fait humain; le droit
naturel consid�r� par rapport aux circonstances. Adorer le Cr�ateur,
aimer ses p�re & m�re, prot�ger l'innocence, sont tous pr�ceptes
immuables du droit naturel absolu: avoir tout en commun, �tre libre,
arranger la succession des parens, sont tous pr�ceptes du droit naturel,
eu �gard aux circonstances.

Les choses sont communes de leur nature, jusqu'� ce que les Loix civiles
les ayent distribu�es; les hommes sont libres, jusqu'� ce qu'ils
deviennent esclaves: les plus proches h�ritent, s'il n'y a nulle
disposition testamentaire: la nature souffre tout ce qui n'est pas
honteux; & cette libert� dure autant que la Loi humaine ne d�termine
rien de plus pr�cis. �Pourquoi, dit Perse, ne me sera-t-il pas permis de
faire tout ce que me sugg�re ma volont�, except� ce qui est d�fendu par
le Jurisconsulte Masurius?�

Les Conciles sont de cette derni�re esp�ce de droit naturel. S'ils


eussent �t� de droit naturel immuable, les �v�ques n'auroient point
sollicit� les Princes de leur permettre d'en tenir; & S. J�r�me
prouveroit mal que la convocation d'un Concile �toit vicieuse, quand
il disoit, montrez-moi, je vous prie, quel Empereur a ordonn� la
c�l�bration de ce Concile? Le Concile est une de ces choses, qui,
souffertes par le droit naturel, d�pendent des Loix humaines, soit pour
�tre permises, soit pour �tre d�fendues; aussi recommande-t'on, aux
�v�ques appell�s au Concile d'Agde, de s'y rendre, � moins qu'une
maladie dangereuse, ou des ordres expr�s du Prince ne les arr�tent.

On objectera sans doute, que les �v�ques n'ont jamais demand� l'agr�ment
des Empereurs Payens: quel besoin d'importuner des Empereurs, qui par
leurs �dits ne s'y opposoient pas? Les anciens Senatus-Consultes port�s
contre les Assembl�es, exceptoient celles qu'un motif de Religion
animoit. Auguste les avoit accord�es aux Juifs, comme le dit Philon dans
sa L�gation � Caligula.

Les Chr�tiens adoptoient avec raison ce privil�ge, afin de pouvoir


professer r�ellement avec S. Paul qu'ils croyoient tout ce qui �toit
�crit dans la Loi & dans les Proph�tes. Su�tone d�signe lui-m�me les
Chr�tiens sous le nom de Juifs, & dans les Provinces o� la plupart des
Conciles ont �t� tenus, on suivoit moins le Droit Romain que les Loix
propres du Pays.
Trajan souffre que les habitans de la Ville d'Amise ayent des
Collecteurs qui s'assemblent pour lever leurs impositions, parce que,
sous le bon plaisir des Empereurs, ils suivoient leurs usages; bien
entendu, dit ce Prince, que dans les autres Villes qui sont assujetties
� notre droit, cela est interdit; & Pline raconte qu'au tems de Trajan
on faisoit en Asie des Assembl�es dans les Villes. Si donc les �glises
ont joui du calme, ainsi qu'il est tr�s-souvent arriv� sous les
Empereurs Payens, rien n'emp�choit que les �v�ques ne s'assemblassent:
il est vrai, qu'au milieu de la pers�cution, comme les Chr�tiens
ne pouvoient interrompre les Assembl�es ordonn�es de Dieu, quoique
proscrites par les Loix, les �v�ques ne voulurent point envenimer la
haine des Empereurs, par des Assembl�es suspectes, lorsque les besoins
de l'�glise n'�toient pas pressans.

Saint Cyprien montre en plus d'un endroit que pendant la pers�cution


s'�leva l'importante question, si l'on admettroit � la Communion ceux
qui �toient tomb�s, mais que les �v�ques avoient attendu le calme pour
s'assembler, & que le Pape Libere n'osa convoquer un Concile � cause
des d�fenses de Constantius. Les �v�ques Ortodoxes d'Espagne crurent
n�cessaire la permission du Roi Alaric, quoiqu'il fut Arien, pour tenir
un Concile dans la Ville d'Agde: au reste, ce dont les Empereurs Payens
ne s'embarrassoient gueres, les Empereurs Chr�tiens eurent raison d'en
prendre connoissance, convaincus que plus un bien est pr�cieux, plus il
est facile de le corrompre; aussi, loin d'abandonner les Conciles, ils
les convoqu�rent ou les remirent, selon que le succ�s leur en parut
devoir �tre heureux ou malheureux. L'Historien Socrate dit que les
Conciles g�n�raux ont �t� indiqu�s par les Empereurs. Quoiqu'il entende
les Conciles universels de l'Empire Romain, il est s�r que l'Empereur
Constantin convoqua les Nationaux; ce passage d'Eus�be les regarde:
�L'Empereur qui veilloit attentivement � l'�glise de Dieu, envisageant
les maux qui la d�chiraient, & constitu� de Dieu l'�v�que commun
assembla les Ministres du Seigneur.� Constantin confirma non-seulement
les actes du Concile de Nic�e, il publia encore une loi g�n�rale,
qui ordonnoit la tenue d'un Concile tous les six mois; ceux de
Constantinople, de Calc�doine r�p�tent cette Loi. Les Novelles de
Justinien & les Capitulaires de Charlemagne s'y sont model�s: on ne
l'a point depuis observ� r�guli�rement, & on les a remis d'une ann�e �
l'autre.

Les Assembl�es furent si peu � la discr�tion des �v�ques, que les


Gouverneurs des Provinces avoient des ordres de forcer les �v�ques
n�gligens � s'y rendre. Outre les Conciles ordinaires, les Princes en
convoquoient d'extraordinaires; t�moins les �v�ques Fran�ois, Gaulois,
Espagnols, qui d�clarent s'�tre assembl�s par les ordres de leurs
Princes: ce qui se pratiquoit non-seulement pour les Assembl�es qui
regardoient tout un Royaume, mais m�me pour les moindres Synodes,
comme on le voit par celui d'Aquil�e, o� les �v�ques parlent ainsi �
Valentinien & � Th�odose: C'est pour �touffer toute semence de division
que vous avez pris le soin de convoquer cette Assembl�e. Les �v�ques de
Bithinie & de l'Hellespont suppli�rent Valentinien de leur permettre de
s'assembler.

On a coutume d'envisager le droit & le devoir du Magistrat politique


sur les Conciles, sous trois diff�rens c�t�s. 1�. A-t-il le pouvoir de
r�gler la Religion sans le Concile? 2�. Que peut-il? que faut-il qu'il
fasse avant le Concile & pendant le Concile? 3�. Enfin que doit-il
faire apr�s sa dissolution? Pour �claircir la premi�re question il faut
concevoir que tout ce qu'on all�gue sur la grande utilit� des Conciles,
concerne plut�t la maniere d'exercer le droit, que le droit m�me: si
le Magistrat politique recevoit du Concile le droit d'ordonner, il
cesseroit d'�tre Magistrat politique.

En effet, le Magistrat politique est celui qui n'est soumis qu'�


Dieu seul, & qui sous Dieu exerce le pouvoir absolu; d'ailleurs il
emprunteroit du Concile une portion de son autorit�, s'il n'osoit
ordonner sans le Concile que ce qu'il peut prescrire de concert avec le
Concile: or, personne ne pouvant donner ce qu'il n'a pas, on conclueroit
que le Concile a une sorte de pouvoir qui ne lui �tant point d�volu par
le droit humain, devroit lui appartenir par le droit divin. On a
d�j� fait voir que la Loi divine refuse ce pouvoir � l'�glise, & par
cons�quent au Concile.

Apr�s avoir �tabli le droit du Magistrat politique, on demande si sans


le Concile il peut ordonner quelque chose sur le sacr�: � quoi on r�pond
hardiment qu'il le peut quelquefois. Ce seroit � ceux qui le nient
absolument � combattre ma Proposition. Comme ils n'y r�ussiroient
jamais, il m'en co�tera moins pour la mettre en �vidence.

1�. Combien l'Histoire des H�breux nous fournit-elle d'exemples? combien


de r�glemens, minut�s sans l'avis du Clerg�? Je rapporterai les paroles
de l'�v�que d'Elie, plut�t que les miennes: L'�criture Sainte se plaint
si souvent & si clairement des Rois qui n'abolissoient pas les abus, &
sur-tout la superstition si agr�able au Peuple, qu'on ne peut douter
qu'il ne f�t singuli�rement recommand� aux Princes d'en arracher les
racines. Tortus convient que le devoir du Prince est de r�primer les
abus & la corruption qui se glissent dans la Doctrine; mais apr�s
qu'ils ont �t� d�clar�s par l'�glise. Cependant nous montrerons que les
Princes, avant toute d�claration de l'�glise, ont corrig� ces d�sordres.
Pourquoi Tortus ne produit-il pas des t�moignages, o� cette d�claration
de l'�glise a pr�c�d�? si elle n'a pr�venu, ce n'est plus alors le
devoir du Prince, il a une excuse valable: je n'ai point r�prim� cet
abus, dira-t-il, l'�glise ne me l'a point fait conno�tre. La faute
retombe donc sur l'�glise, non sur le Souverain, qui ne doit ni agir,
ni briser les Autels qu'au moment que l'�glise s'en sera expliqu�;
cependant nous voyons toujours donner le tort au Prince non � l'�glise,
d'avoir souffert les Temples des faux Dieux. C'est donc lui que regarde
cette fonction, soit avant la d�claration de l'�glise, soit qu'elle le
d�clare ou non, & il rendra compta � Dieu de sa n�gligence: ainsi,
outre que tout ce qu'on all�gue de cette d�claration de l'�glise est
imaginaire, il est encore hors de saison.

Le Roi de Ninive, sur les menaces de Jonas, ordonne un Je�ne, sans


consulter les Pr�tres, de sa propre autorit� & par l'avis des Grands
de son Royaume. L'Histoire de Th�odose, que j'ai d�j� cit�e, est
remarquable dans le Christianisme. Au milieu des factions des �v�ques,
il entend un chacun, il lit les Confessions de Foi, il implore le
secours du Tr�s-Haut, il juge, il prononce suivant la v�rit�; & cet
�v�nement est de soixante ans post�rieur au Concile de Nic�e. Le premier
Concile de Constantinople, que Th�odose convoqua, n'ajoute rien au
Concile de Nic�e sur la Personne du Fils de Dieu; il en naquit � la
v�rit� une question relative � la d�finition de Nic�e, mais con�ue en
d'autres termes qui pouvoient jetter dans l'erreur ceux qui adoptoient
la formule de Nic�e. On demandoit si le Verbe avoit commenc�: tous
donnent � l'Empereur leur Confession de Foi, les Ariens, les Mac�doniens
& les Eunom�ens, si ennemis des Ariens, qu'ils rebatisoient �galement
les Catholiques & les Ariens. Il examine chaque Confession; il d�cide de
chacune; non-seulement il s�pare les Orthodoxes des H�r�tiques, mais il
distingue entre les diff�rentes h�r�sies, & trouve les Novatiens plus
excusables que les autres.

Avant cela, ceux qui s'opposoient aux �piscopaux, disaient nettement


que l'Empereur avoit lu les �crits, qu'il avoit invoqu� les lumi�res du
Seigneur, non pour d�clarer une v�rit� connue, mais pour la tirer des
t�n�bres, o� les h�r�sies l'avoient ensevelie; voici les termes de
Brentius, qui rapporte cette Histoire.

Quel est alors le Juge en mati�re de Doctrine? l'Empereur n'a pas


recours aux �v�ques comme � ses ma�tres; il les mande au contraire � sa
Cour comme ses Sujets; & apr�s avoir pris l'�crit de chaque Pr�lat, il
n'en suit pas aveuglement la d�cision; il se prosterne devant Dieu Pere
de J. C. il le supplie de l'�clairer & de lui d�couvrir, entre tant de
Confessions de Foi, celle qui est conforme � la Doctrine Apostolique.

Comme l'esprit de parti couvre toujours de nuages les v�rit�s les


moins obscures, des gens ont essay� d'affoiblir ce qu'on opposoit aux
�piscopaux, afin de ne rien �pargner de ce qui peut confirmer le droit
du Magistrat politique. Passons � d'autres exemples.

Constantin renvoye la cause des Donatistes au Proconsul d'Afrique; S.


Augustin ne rel�ve point en cela l'Empereur; il croit seulement qu'il
e�t �t� plus �difiant qu'un Concile e�t termin� cette affaire. Un
�v�que, dit le Donatiste, ne doit pas �tre jug� par le Proconsul, comme
si le Proconsul agissoit de son chef, & que ce ne f�t pas par l'ordre de
l'Empereur, qui veille particuli�rement sur l'�glise, & qui en doit un
compte � Dieu.

La cause des Donatistes offre un autre exemple. Marcellin tint � leur


�gard la place des Empereurs Honorius & Th�odose: �Nous voulons qu'en
notre place vous soyez Juge de la dispute.� Marcellin s'�nonce ensuite
avec beaucoup de modestie: Quoique je sente, dit-il, que c'est une
affaire au-dessus de mes forces, de juger des �v�ques qui devroient
plut�t �tre mes Juges; n�anmoins parce que cette cause doit �tre agit�e
devant Dieu & ses Anges, & qu'apr�s un examen, fait sous la protection
du Ciel, elle doit op�rer ma r�compense ou mon jugement, selon qu'elle
sera bien ou mal d�cid�e; avant de rendre la v�rit� manifeste sur les
contestations des �v�ques assembl�s, il est � propos de commencer par
faire la lecture des ordres de l'Empereur. Cette d�cision, comme on
voit, concernoit la Foi; aussi l'�dit porte, qu'il �toit l� question de
reconno�tre la V�rit� & la Religion. Les Orthodoxes ayant encore attaqu�
les Donatistes sur d'autres points, Marcellin leur dit: Le m�moire que
vous nous avez pr�sent�, contient une acusation de schisme & d'h�r�sie
qu'il faut prouver: comment �chapper � ces traits? peut-�tre
r�pliquera-t-on, qu'on ne pronon�a que sur les crimes de quelques
vagabonds, quoiqu'on n'en parl�t qu'incidemment, & il ne fut pas
question de les juger.

�Mais ces grandes v�rit�s, quelle est l'�glise Catholique? quels sont
ses vrais signes? quelles sont les justes causes de s�paration? & s'il
faut r�batiser les H�r�tiques? furent discut�es avec soin. Enfin, comme
le porte la Sentence de Marcellin, l'erreur d�masqu�e fut contrainte
de fuir devant la V�rit�: cette d�cision fut sollicit�e par les
Catholiques, & non par les Donatistes.�

Ces exemples ont eu des imitateurs dans les Rois & les Magistrats qui,
du tems de nos P�res, ont banni de leurs �tats des erreurs inv�t�r�es.
Je ne bl�me point l'adresse de ceux qui appuyent sur les circonstances
qui ont d�termin� � se conduire ainsi, ou qui ont emp�ch� qu'on en
est autrement. Je veux m�me que ces faits soient extraordinaires,
c'est-�-dire, moins fr�quens & moins solides; mais la conduite
diff�rente, en �gard au tems & aux personnes, ne forme pas un droit
nouveau; c'est la prudence � r�gler les op�rations sur le droit d�j�
existant. Personne ne dit sans raisons qu'il ne faut pas de Conciles,
mais qu'il peut y avoir quelquefois des raisons pour n'en point
assembler: ces raisons sont, ou parce que le Concile n'est pas
absolument n�cessaire, ou parce qu'il est � pr�sumer qu'il ne sera point
avantageux � l'�glise.

Pour d�velopper ces deux propositions, il est bon de constater quelle


est la fin d'un Concile universel: il ne s'agit que de celui-l�. J'ai
d�j� suffisamment d�montr� que le Concile n'est point assembl�,
comme ayant une portion du pouvoir absolu. La fin d'un Concile, dit
parfaitement l'�v�que de Winchester, est que les P�res, par un jugement
directif, frayent aux Princes les voyes d'�tendre la Religion. De l�
Carloman demande l'avis du Clerg� de France, pour faire fleurir la Loi
divine; Louis le D�bonnaire envoya ses Capitulaires au Concile de Pavie,
ou les articles sur lesquels il vouloit �tre instruit: � quoi j'ajoute
que le Concile sert � assurer le consentement de l'�glise. Les Ap�tres
employ�rent �galement la science & l'autorit� dans la question des
C�r�monies Mosa�ques. L'�glise r�futa ceux qui semoient partout que les
Ap�tres �toient partag�s, en sorte qu'ils entendoient le vrai, & qu'ils
l'avouoient tous.

Le Roi Becarede, appliqu� � �teindre l'Arianisme en Espagne, ne convoqua


pas un Concile dans le dessein de r�gler sa foi; mais il pr�senta aux
�v�ques la Confession Orthodoxe qu'il avoit dress�e lui-m�me: une
troisi�me preuve, c'est que le Clerg� & les Conciles, outre le droit
naturel, tiennent en quelque sorte � la Loi humaine, en vertu de quoi
ils connoissent des proc�s comme les autres Tribunaux cr��s par le
Magistrat politique, & en empruntent une sorte de coercition.

Aucune de ces fins n'est absolument essentielle � l'�glise, & le Concile


ne l'est pas � ces fins: � quoi bon le Conseil, quand la lumi�re
naturelle ou surnaturelle �claire l'homme? Nous consultons, dit
Aristote, lorsque nous nous d�fions de nos forces, & comme n'�tant pas
s�rs de notre discernement. Saint Paul dit, �qu'apr�s que Dieu lui e�t
r�v�l� J. C. son Fils, il n'avoit eu nulle communication avec la chair
ni le sang, & qu'il n'�toit point retourn� � J�rusalem pour voir les
Ap�tres appell�s avant lui: Il eut �t� absurde, s'�crie S. Chrysostome,
qu'un homme, instruit de Dieu, e�t communiqu� avec les hommes: & selon
S. Cl�ment Alexandrin, puisque la parole nous vient du Ciel, ne soyons
plus curieux de la doctrine des hommes.�

Qu'un insens� nie qu'il y ait un Dieu, que ce Dieu gouverne le monde, &
qu'il publie qu'il n'y a point de Jugement dernier, que Dieu est auteur
du p�ch�, que J. C. n'est pas Dieu, que sa mort n'a point accompli le
mystere de la R�demption, le Souverain sera-t'il oblig� de m�diter
long-tems pour lui fermer l'entr�e des charges & le bannir de la
soci�t�? Le passage de S. Augustin est remarquable: �Faut-il un Concile
pour condamner une erreur connue? Toute h�r�sie n'a-t'elle re�u sa
condamnation que dans un Concile?� Il en est peu au contraire � cause
desquelles on ait �t� dans la n�cessit� d'en assembler.
Le Pape S. L�on �crit � Th�odose le jeune; �Quand la cause est �vidente,
il est prudent d'�viter le Concile�: il arrive quelquefois que le
Magistrat politique est si �clair� par les d�finitions d'un Concile
oecum�nique ant�rieur, qu'un nouveau ne lui seroit point utile. Le
Concile de Nic�e guida si s�rement l'Empereur Th�odose dans le jugement
qu'il dicta contre les h�r�sies, qu'il ne fut point oblig� d'avoir
recours � une nouvelle Assembl�e: dans ces cas la tenue d'un Concile
n'est pas n�cessaire.

En vain s'efforceroit-on de reconno�tre & de constater la d�cision de


l'�glise, lorsqu'elle paro�t partag�e en deux partis presqu'�gaux;
situation o� �toit l'Afrique au si�cle des Donatistes: il est alors,
sans un Concile, une voie pour approfondir le sentiment de l'�glise,
c'est quand on voit unanimes les Professions de Foi de ceux qui sont
regard�s comme les P�res de leurs �glises; car chacun peut chez lui
pr�cher par �crit, ou de vive voix ce qu'il pense. Saint Augustin
raconte qu'on s'est comport� de la sorte, & il approuve cette conduite.
En feuilletant plus attentivement les premiers si�cles de l'�glise, on
sera convaincu que les affaires de l'�glise & son unanimit� �toient plus
attest�es par la communication de Lettres, que par aucun Concile, ainsi
que l'ont remarqu� Bilson, Rainold, & les Docteurs de Magdebourg: de
plus, il peut arriver que la cause que l'on traite int�resse tellement
une �glise particuli�re, qu'elle n'ait pas besoin du sentiment des
autres. Le Clerg� de Rome �crit � S. Cyprien: �Le Conseil devient plus
important � mesure que le mal gagne. Comme la troisi�me raison, qui
assemble les Conciles, �mane du Magistrat politique, elle les lui
subordonne entierement; & quoique l'on �tablisse des Tribunaux soumis �
lui, s'ils deviennent suspects, ou si l'affaire ne souffre aucun d�lai,
il est en droit de l'�voquer � lui�: qu'il soit donc constant que
les Conciles ne sont pas toujours n�cessaires, ni � toutes sortes de
mati�res indiff�remment. Wittakerus & autres l'ont prouv�; & les �glises
des Villes libres montrent par leurs exemples qu'elles se conduisent
bien sans Conciles.

Si les Conciles ne sont pas n�cessaires, quelquefois ils peuvent �tre


utiles, car tel est le tout, telles en sont les parties. Je ne r�p�terai
point ici les plaintes ordinaires de presque tous les si�cles, que le
Clerg� est la source des maux qui ont inond� l'�glise: je m'en tiens
� ce que S. Gr�goire de Nazianze a transmis de son tems: Les deux
principaux objets des Eccl�siastiques �toient l'amour de la dispute, &
la passion de dominer. Il en veut moins aux Conciles des Ariens qu'�
ceux auxquels il a surtout assist�: �C'est pourquoi, continue-t'il, je
me suis retir� & je me suis livr� au repos & � la tranquillit�.�
Le succ�s d'un Concile n'est pas heureux quand de violens pr�jug�s
emp�chent la libert� des suffrages, ce qui arrive aux hommes les plus
int�gres, quand il se formera tant de factions, que le Concile, loin
d'�tre le sceau de l'unanimit�, devient la source de la discorde & de la
dispute.

Je suis surpris de l'illusion de certains Auteurs, qui imaginent qu'on


peut �tre Juge de celui qu'on accuse d'h�r�sie, & qui ne connoissent
point dans l'�glise la voye de r�cusation, qu'on admet dans les affaires
civiles. Les maximes de l'�quit� naturelle ne devroient-elles pas avoir
autant d'autorit� dans l'�glise que dans l'�tat? Je me souviens qu'Optat
de Mileve a dit des Jugemens eccl�siastiques: �Il ne nous est pas
possible d'entreprendre ce que Dieu n'a pas fait; il a s�par� les
personnes dans son jugement, & il n'a pas voulu que le m�me homme f�t
Juge & Accusateur. Choisissons des Juges, continue Optat, l'un & l'autre
parti n'en s�auroit fournir, leurs int�r�ts voilent la v�rit�.�

Les P�res du Concile de Calc�doine avertissent les L�gats du Pape de


ne point �tre Juges, s'ils se portent Accusateurs de Dioscore. Saint
Athanase refusa de se trouver aux Conciles, o� la faction ennemie
dominoit: tel est souvent l'�v�nement des choses, qu'un Concile qui
pourroit �tre dangereux pour le pr�sent aura son utilit�, s'il est
diff�r� jusqu'� ce que les esprits soient calm�s. L'Ap�tre s'�crie
avec raison: �Le jour �clairera l'ouvrage de chacun, c'est-�-dire sa
Religion�: & ailleurs, �si vous pensez autrement Dieu le r�v�lera�.
Ces deux passages marquent qu'il faut du tems pour juger sainement:
cependant tel mal peut arriver qui ne s�auroit attendre les d�lais d'un
Concile, il faut un rem�de plus prompt. Outre que le Magistrat politique
auroit lieu de soup�onner les Conciles g�n�raux: �Il n'est pas moins du
ressort de la politique, observe un homme fort habile, d'assembler les
�v�ques, que d'assembler les �tats, il en r�sulte la m�me crainte, les
m�mes maux, si les Pasteurs ne d�pouillent l'homme.�

Doute-t'on qu'il n'y ait eu des Conciles peu heureux? tel fut celui
d'Antioche sous Constantin, ceux de C�sar�e & de Tyr. Constantin
�crivant aux �v�ques de ce dernier leur reproche qu'ils sont enfin
parvenus � soufler la haine & la division, & que leur ouvrage tend � la
perte du Genre humain. Sous le jeune Th�odose, tel celui d'�ph�se qui
fut un vrai brigandage; si les Empereurs en eussent pr�vu les suites,
ils auroient �pargn� & leurs soins & leurs d�penses. Je conviens que la
situation de l'�glise est triste, quand elle est hors d'�tat de
souffrir un Concile; aussi doit-on conserver & reprendre ces Assembl�es
lorsqu'elles instruisent au nom de l'�glise les Princes & les fid�les.

Le Magistrat politique exerce son pouvoir absolu avant que l'�glise


ait prononc�, soit qu'elle juge en plein Concile, soit que sa d�cision
�clate par le consentement unanime des personnages, qui en diff�rens
tems & en diff�rens lieux, ont eu une Religion,& des moeurs plus pures.
Dans chaque si�cle on a chez soi des Th�ologiens judicieux & �clair�s,
& il s'en trouve aussi chez les �trangers, dont l'autorit� n'est pas
moindre que celle de ses propres Sujets; surtout quand il s'agit du
dogme qui est commun � tous: ce qui fait que chacun peut dire, qu'il est
dans la croyance universelle. �On admettoit, dit l'�v�que d'Elie, � la
L�gislation des choses sacr�es, ceux que la raison sugg�re d'�couter,
& qui sont instruits de ces mati�res. Les Assembl�es eccl�siastiques
doivent enseigner le Roi, ajoute Burhil; si elles ne suffisent pas,
qu'il appelle les plus habiles.�

Les raisons & les exemples qu'on vient de proposer, prouvent qu'il ne
faut pas restraindre l'omission des Conciles au seul cas o� la Religion
est sur le penchant de sa ruine; d'autres causes peuvent & doivent
diff�rer des Conciles: aussi y voit-on demander des Conciles aux
Empereurs plus souvent qu'ils n'en ont accord�s. �Nous supplions votre
cl�mence, �crit S. L�on � Th�odose, avec larmes & sanglots, d'indiquer
un Concile en Italie; il ne l'obtint pas. En vain les Empereurs
auroient-ils le droit de convoquer des Conciles, s'ils n'avoient pas
celui de les refuser par de justes motifs.�

Les �glises, travaill�es du dogme des Ubiquitaires, n'�toient pas dans


un danger pressant, cependant les �lecteurs & les Princes, qui de droit
ont le soin, de la Religion en Allemagne, �touff�rent ce mal sans
Concile, de l'avis des gens sages; lou�s en cela par ceux m�mes qui ne
reconnoissent point le droit sur lequel cette, correction �toit appuy�e.
Zanchius & les autres Auteurs remarquent que le devoir du Prince est que
jusqu'� ce qu'il se tienne un Concile libre, (chose assez difficile)
d'ordonner aux contestans de se servir des termes de l'�criture,& ce
sans en venir � une condamnation publique: d�s-l� le Prince a droit
d'ordonner avant le Concile & sans le Concile.

Ce Jugement du Magistrat politique, hors du Concile, ne touche point �


la libert� que le droit divin accorde aux Th�ologiens de juger: ils sont
toujours en droit sans Concile de dire leur avis devant lui, ou d'en
rendre raison devant tout autre, & d'autoriser sur l'�criture Sainte les
motifs de leur Jugement. Je r�sume maintenant: j'avoue que le Concile
est la voie la plus simple de gouverner la Religion; mais je soutiens
qu'il est des momens o� les Conciles ne sont ni utiles ni n�cessaires; &
je suis surpris que quelques-uns poussent la hardiesse jusqu'� soutenir
que les Conciles, tenus malgr� le Souverain, sont l�gitimes, lui �
qui le soin de l'�glise est singuli�rement confi�: ceux-l� sont bien
�loign�s de Beze, qui veut qu'on n'assemble un Concile que par les
ordres & sous les auspices du Prince; bien �loign�s de Junius, qui
assure qu'il est injuste & dangereux � l'�glise de convoquer un Concile
g�n�ral � l'ins�u & sans l'autorit� de celui qui gouverne; enfin, bien
�loign�s de ceux qui ont embrass� le parti des Protestans contre les
Catholiques Romains.

On n'est pas aujourd'hui d'accord sur cette portion du droit & du devoir
du Magistrat politique envers le Concile. �A-t'il le choix des �v�ques
qui vont au Concile?� Je ne crains point de le lui donner; mais pour le
mieux faire conno�tre, je proc�derai par ordre.

Au moment que J. C. institua l'�glise & la fonction pastorale, l'�glise


pour les affaires qui la touchent, les Pasteurs pour leurs devoirs,
avoient le choix de ceux qui devoient aller au Concile, & ce en vertu du
Droit naturel, non l'immuable, mais celui qui subsiste autant qu'on n'en
substitue pas un autre; parce qu'il n'y avoit encore nulle Loi, nulle
convention, nul autre moyen qui d�termin�t ce choix. C'est ainsi que les
fid�les d'Antioche d�put�rent � J�rusalem quelques-uns d'entr'eux
avec Saint Paul & S. Barnabas, tandis que de l'autre c�t�, le Clerg�
& l'�glise de J�rusalem choisirent parmi eux des Fid�les qui
accompagn�rent les Ap�tres � Antioche.

Je ne d�couvre dans le si�cle suivant aucun exemple d'�lection faite par


l'�glise. Tous les Pr�tres assistoient au Synode de chaque Dioc�se. Les
�v�ques d'une Province se r�unissoient tous au Concile du M�tropolitain,
hors ceux que la n�cessit� retenoit chez eux; nulle autre �lection que
celle des Pr�tres, des Diacres, que les �v�ques menoient aux Conciles. A
l'�gard des Conciles g�n�raux, les Lettres circulaires des Empereurs
aux M�tropolitains marquoient le plus souvent les �v�ques qui d�voient
remplir le nombre fix� par les Empereurs. J'ai extrait ces faits de la
Lettre des Empereurs Th�odose & Valentinien � S. Cyrille. Les Actes
certifient qu'on exp�dia de pareilles Lettres � tous les M�tropolitains.

Il y est clairement ordonn� � Saint Cyrille de choisir les �v�ques:


tant�t les M�tropolitains les nomm�rent seuls; tant�t ils y appell�rent
les �v�ques de leur Province, & jamais on ne demanda les suffrages de
leurs �glises. Le Colloque, auquel Marcellin pr�sida, ne fut pas un
Concile,& cependant il ne fut pas moins important � l'�glise. Les
�v�ques qui s'y trouv�rent pr�sent�rent seulement les Lettres de leurs
confr�res Lorsqu'un M�tropolitain n'assistoit point au Concile, il y
envoyoit � sa plac� ou un �v�que, ou un Pr�tre � qui on donnoit le titre
de Vicaire.

D'ailleurs, quoique cette maniere d'�lire soit ordinaire, il n'est pas


d�fendu au Magistrat politique de convoquer un Concile d'�v�ques qu'il
aura d�sign�, & c'en est assez pour que cela soit cens� permis, la
raison m�me en est garante, si l'on consid�r� les fins des Conciles que
j'ai rappell�es plus haut.

1�. Il y a eu plusieurs Assembl�es tenues pour l'instruction d'un seul.


Quoi de plus naturel qu'un Prince forme son Conseil de Sujets qu'il
croit les plus capables? la Justice, la Guerre, le Commerce, & tant
d'autres affaires se r�glent ainsi; leur Gouvernement n'est point
diff�rent quant � la Consultation.

2�. Des Conciles ont d�parti � chaque �v�que la Jurisdiction ext�rieure


dont le Souverain les gratifioit. Quoi de plus naturel qu'il choisisse
celui qu'il d�core de cette fonction?

3�. A l'�gard des Conciles, tenus pour publier l'unanimit� de l'�glise,


il sembleroit plus � propos que l'�lection f�t au nom des Pasteurs, ou
des �glises, afin que le grand nombre ratifi�t ce que le petit nombre
auroit d�cid�. On applaudit volontiers � ceux dont la bonne foi &
l'habilet� canonisent l'�lection: ces motifs se tirent non du droit,
mais de l'usage prudent du droit qui n'est pas uniforme; car quelquefois
l'�lection remise aux Pasteurs reculeroit plus la Paix, que celle du
Magistrat politique. Aussi dans un Concile dont les d�lib�rations ne
rouleront que sur le Conseil, ou la Jurisdiction, l'�glise pr�sentera au
Prince des hommes habiles, que son discernement n'auroit pu d�couvrir.

Je ne pr�tends point que le Magistrat politique doive toujours �lire les


Membres du Concile, je soutiens qu'il lui est permis de les choisir.
Marsilius de Padoue a ouvert cet avis: �Il appartient au L�gislateur,
dit-il, de convoquer le Concile g�n�ral, & de nommer les sujets les plus
propres. Ceux qui excluent les Pr�tres du nombre de ces personnes, ou
qui resserrent le mot _d�termin�_ � la simple approbation, forcent
la signification des termes�, Marsilius s'explique de la sorte: �Les
L�gislateurs en choisissant des hommes capables de composer un Concile,
sont oblig�s de pourvoir � leur subsistance, & de contraindre, s'il le
faut, ceux qui refuseroient, soit Pr�tres ou non Pr�tres, � cause du
bien public; il le prouve ainsi, la Jurisdiction coactive sur tous les
Pr�tres indiff�remment & non Pr�tres, le choix & l'approbation des
personnes, la cr�ation de toutes les charges, appartiennent � l'autorit�
du seul L�gislateur, non au Clerg� entant qu'il est Clerg�.�

Rien n'est plus clair: il rend le mot _d�termination_ par celui


d'�lection, il distingue les personnes, en Pr�tres & non Pr�tres;
le L�gislateur d�termine par lui m�me ou par d'autres: d�s-l� ce
qu'insititue Marsilius, �que les Villes jettent les yeux sur des Pr�tres
fid�les pour d�finir les Dogmes, & sur d'autres personnages, selon
la d�termination du Magistrat politique, ne combat point le passage
pr�c�dent, puisqu'il ne l'�tend pas aux autres esp�ces de Conciles, qui
dressent des Canons qui d�cident & conseillent sur la Foi. Or, former
un Concile suivant l'idiome de ce si�cle, c'est faire une partie du
Concile. Constantin le d�velope dans la lettre qu'il �crit aux P�res
de Tyr. Ainsi quand sur ce que Marsilius avance, �que le Concile est
compos� de Pr�tres par des non Pr�tres�, on nie que le Concile soit
int�gre, c'est comme si on nioit, que l'oeil est une partie de l'homme,
parce que sa main en est un membre. Voil� jusqu'o� les hommes poussent
la fureur de la dispute. Marsilius n'est pas le seul de ce sentiment. Le
S�avant Ranchin, qui d�fend l� cause des Protestans, contre le Concile
de Trente, l'a embrass� avec chaleur, en s'appuyant de l'autorit� de
Marsilius; & les exemples ne manquent pas.

Le Roi d'Isra�l appelle aupr�s de sa personne les Proph�tes qu'il


d�sire, surtout Mich�e par le conseil de Josaphat. Les Donatistes, dans
une Requ�te sollicitent aupr�s de l'Empereur Constantin un Concile,
qui assoupisse leurs diff�rends avec les �v�ques d'Afrique: �Nous vous
supplions, Constantin, tr�s-excellent Empereur, puisque vous �tes issu
d'un sang juste, vous dont le Pere, entre les autres Empereurs, n'a
point r�pandu le sang Chr�tien, & que la Gaule n'est point souill�e de
ce crime, Nous supplions votre Religion de nous donner des Juges de la
Gaule m�me, pour d�cider les contestations �lev�es dans l'Afrique entre
les �v�ques & nous.� L'Empereur ne s'adressa point aux �glises ni au
Clerg� des Gaules, il nomma Juges Mat�mus de Cologne, Rheticius d'Autun,
Marin d'Arles & Melchia de Rome.

Au premier Concile de Constantinople, Th�odose admit les Mac�doniens,


qui n'auroient certainement point eu la voix des �v�ques & des �glises
Catholiques. Les Actes de Calc�doine ont conserv� une Lettre de Th�odose
& de Valentinien, qui ordonne � Dioscore d'amener dix �v�ques avec lui &
non plus, Th�odoret observe qu'on n'en prit pas plusieurs. J'ai lu dans
un Auteur, que les Empereurs s'attachoient aux �v�ques distingu�s par
leur �loquence & leur bon sens.

L'Histoire du Biblioth�caire Anastase raconte que les Rois de France


ont us� de ce droit: il en parle dans la vie du Pape Etienne. �Au
commencement de son exaltation, le Pape envoya en France, o� r�gnoient
de Grands Hommes, P�pin, Carloman, Charlemagne tous Patrices de Rome,
priant & exhortant leurs Excellences, par ses Lettres Apostoliques de
nommer des �v�ques c�l�bres & profonds dans l'�criture-Sainte & les
saints Canons pour tenir un Concile � Rome. Les Protestans press�rent
l'Empereur Charles V. & les autres Princes de choisir des hommes
int�gres & s�avans pour assembler un Concile�.

Je remarque m�me que quand les �glises ou les �v�ques �lisent ceux qui
doivent les repr�senter au Concile, ce qu'ils font par une libert�
dative ou naturelle, il reste toujours au Magistrat politique le droit
de Souverainet�; car tout usage de libert� est subordonn� au pouvoir
souverain; il l'est au point que par de justes raisons, le Prince est
ma�tre de rejecter les esprits inquiets ou incapables d'une si belle
mission: maxime constante dans toutes les autres Assembl�es.

En effet, si quelque Juge est suspect, le Prince lui ordonnera de se


retirer, parce qu'il lui est important qu'on juge bien: il en est autant
des d�lib�rations de chaque Ville, des Communaut�s, des Marchands, des
Artisans qui traitent de leurs affaires. Le Magistrat politique peut & a
coutume d'y statuer ou comme L�gislateur ou comme Juge.

Apr�s avoir d�montr�, tant par les anciens que par les modernes, que les
Empereurs ont fix� le tems & le lieu des Conciles, qu'ils ont propos�
la mati�re & la fa�on de la traiter; j'ajoute qu'ils ont annonc� leur
translation ou leur dissolution, & on ne peut, je crois, le r�voquer
en doute. J'examine de quelle esp�ce est le Jugement que le Magistrat
politique port� dans un Concile. Les Auteurs, dont tout le syst�me se
r�duit � dire, qu'outre les Empereurs, les �v�ques ont jug�, attaquent
un phant�me dont ils triomphent ais�ment: quel homme sens� peut nier ce
fait? la difficult� consiste � s�avoir si le droit du Souverain est de
juger avec les �v�ques: que serviroit de le prouver? Le droit universel
de juger, r�side en sa personne, & un Concile ne s�auroit le lui �ter.

Mais seroit-il d'un Prince prudent de s'ouvrir en plein Concile, &


jusqu'� quel point? la proposition est d�licate. Parcourons les
objets diff�rens des Conciles. Si la fin d'un Concile est le jugement
d�claratif, c'est-�-dire, s'il faut que les �v�ques d�cident par
l'�criture-Sainte ce qui est vrai ou faux, licite ou illicite, on ne
refusera point � un Prince, instruit des saintes Lettres, ce qu'on
accorde aux particuliers, d'approfondir l'�criture, d'�prouver les
esprits. J'avoue que la majest� d'un seul porte coup � la libert� des
autres, selon ce passage: �De quelque c�t� que vous panchiez, C�sar, je
vous suis, pourvu que j'aye un mod�le.� Cependant il sera non-seulement
avantageux que le Souverain honore le Concile de sa pr�sence, pour en
r�gler & mod�rer les actions; il y doit demander les motifs des avis, &
proposer ses objections.

L'Empereur Constantin se comporta de la sorte � Nic�e. Les auteurs lui


attribuent le discernement de la v�rit�, ils disent qu'il fut commun �
tous les �v�ques. Charlemagne dit qu'il �toit l'Inspecteur & l'Arbitre
dans le Concile de Francfort.

Si le Concile donne son avis au Magistrat politique sur des mati�res que
la Loi divine n'a pas d�finies, s'il lui expose l'usage de l'�glise, il
est mieux qu'il daigne s'informer, qu'il p�se le pour & le contre que
de se d�clarer en plein Concile: �Demandez � plusieurs ce qu'il est �
propos de faire; mais confiez � un tr�s-petit nombre ce que vous
voulez faire.� Si le Concile s'assemble pour constater l'unanimit� des
sentimens, la pr�sence auguste du Souverain sera d'un grand poids;
elle temp�rera le feu des esprits vifs & brouillons; en s'abstenant de
d�cider il se r�serve pour la ratification, & s'assure que le Concile a
�t� libre & d'accord.

Les autres Ordres s'�prouvent tous les jours; ils arrangent des projets
qu'ils soumettent ensuite � l'autorit� du Prince. Les Conciles qui
d�lib�rent sur des Loix humaines, doivent se conduire ainsi. Quoique le
Souverain assiste de droit � l'Assembl�e, & qu'il ait le droit de juger,
il est mieux que Spectateur, il la laisse libre; on le sera quand il
pr�sidera au Concile. Les Empereurs, trop occup�s, ont d�put� en
leurs places: la commission portoit ou de juger avec les �v�ques, ou
uniquement de les pr�sider.

Il est certain qu'au Concile de Calc�doine, les S�nateurs & les Juges
ont eu souvent la parole & qu'ils ont eu part � la d�finition de la
Doctrine. L'Empereur Th�odose ne voulut point que le Comte Candidien
donn�t sa voix � �ph�se. L'Empereur Constantin avoit envoy� � Tyr le
seul Denys, homme Consulaire, pour �tre t�moin de tout. Saint Athanase
ne dissimule point qu'il abusa de son pouvoir: �Il parloit, dit-il, les
�v�ques gardoient le silence, ou plut�t ils ob�issoient au Comte.�

La Ratification, � en croire les P�res Grecs, est le jugement qui, apr�s


le Concile, appartient au Souverain; il est inh�rent � la Magistrature
politique, qu'il ne peut, ni n'en pas user, ni le d�poser. Le Concile
donne au Prince son avis sur la mani�re dont il doit se comporter alors;
il est hors de doute que celui-l� doit d�cider � qui l'on donne un
conseil, soit qu'il soit entra�n� par des t�moignages irr�prochables,
& qui sont absolument n�cessaires dans la Foi, soit qu'il le soit en
quelque fa�on par l'autorit� des autres; attendu que la bont� d'un
acte d�pend du jugement de l'Agent. Le jugement d'un homme n'est pas
servilement attach� � celui d'autrui, � moins qu'il ne soit impossible
de juger autrement. Celui d'un Concile n'a pas ce privil�ge: la
promulgation du Dogme & de la Loi divine demande l'attention
du Magistrat politique; il faut examiner s'il est conforme �
l'�criture-Sainte. Constantin le pense de lui-m�me, dans sa Lettre aux
P�res de Tyr, car son devoir est de commander.

Si le Concile, comme plusieurs, par ignorance, par cabale, ou parce que


la plus faine portion n'a point �t� �cout�e, propose un Dogme qui alt�re
la Foi Catholique, & l'�criture-Sainte, t�moins les Conciles de Rimini
& de Seleucie, plus nombreux que celui de Nic�e, t�moin le f�cond de
Nic�e; le Souverain tiendra-t'il la main � ce que la Loi divine, &
la conscience instruite par la Loi, dicteront de ne pas faire? Toute
personne sens�e ne bazardera pas de soutenir l'affirmative. Que si un
Concile r�gle quelques points qui concernent la discipline de l'�glise
ind�finie par la Loi divine; comme toute police, tir�e de la Loi
naturelle, ou de la Loi positive, est soumise au Magistrat politique,
c'est � lui de voir si la d�cision du Concile deviendra avantageuse �
l'�glise, attendu que le jugement du Sup�rieur est le dernier. Donc le
Dogme & les Canons essuyent l'examen des Empereurs & des Rois sous des
objets diff�rens, le Dogme pour subir l'examen de l'�criture; le vrai ne
fuit point la lumi�re, le faux est rejett� apr�s le Concile; les Canons,
pour en mesurer l'utilit� sur les r�gles de la prudence: leur utilit�
leur fait donner force de Loi; mais tous ne l'obtiennent point. On
lit dans Balsamon ce titre _des Canons � observer_: tous les anciens
Conciles offrirent aux Empereurs leurs informations & leurs Canons. La
formule usit�e est dans l'�p�tre du premier Concile de Constantinople �
l'Empereur Th�odose: �Apr�s avoir rendu � Dieu de tr�s-humbles actions
de gr�ces, nous pr�sentons � votre Majest� les Actes du Saint Concile;
depuis qu'en ex�cutant vos Lettres nous nous sommes assembl�s �
Constantinople, nous avons d'abord renouvell� la formule de notre Foi,
nous avons ensuite propos� de courtes d�finitions qui ont affermi la Foi
des P�res de Nic�e. Nous avons anath�matis� les h�r�sies & les opinions
dangereuses, nous avons dress� des Canons de discipline, que nous avons
soussign�s: Nous supplions donc votre Majest� de confirmer par vos
Lettres les D�crets de notre Concile, afin que comme vos Lettres qui
nous ont mand�, t�moignent le respect que vous portez � l'�glise,
d'autres scellent l'objet de nos D�crets.�

Il est �crit dans l'inscription des Canons, qu'ils sont fournis �


Th�odose. Les termes qui chez les Grecs expriment la Ratification, sont,
�approuver, signer, confirmer, confirmant, fiable�; ils se trouvent
tant�t dans les Actes des Conciles, tant�t dans les Constitutions des
Empereurs. On rapporte aux Canons ce que j'ai extrait des Conciles de
France: �S'il y a � suppl�er, c'est � sa prudence; s'il y a � corriger,
c'est � son jugement; s'il y a quelque chose de bien, c'est � sa
cl�mence � y mettre la derni�re main..... Que ce que nous avons regl�
avec prudence soit autoris� par son examen. Si nous avons obmis quelque
chose, que sa sagesse y suppl�e; que votre pouvoir promulgue nos
d�cisions, en cas qu'elles en soient dignes; que votre Majest� Imp�riale
ordonne la r�vision de celles qu'elle ne go�tera point: les m�mes
Conciles appellent cette r�vision, porter les Actes au Jugement
souverain.�

L'ancienne �glise a non-seulement reconnu dans le Magistrat politique


le droit d'approuver que quelques-uns exercent aujourd'hui; mais encore
celui d'examiner, de rayer, d'ajouter, & de corriger. Comment peut-on
dire que quelqu'un approuve, ou re�oit une chose, sans entendre,
qu'il est le ma�tre de la rejetter? Celui-l� consent qui peut ne pas
consentir, s'�crie Tryphoninus; � quoi se rapporte ce mot de S�n�que:
�Voulez-vous s�avoir si je veux, faites qu'il me soit libre de ne pas
vouloir; tout de m�me Aristote, nous avons le pouvoir de faire & de ne
faire pas.� Que de Canons condamn�s � l'obscurit�? Les Capitulaires de
Charles le Chauve ne renferment pas � beaucoup pr�s tous ceux que les
�v�ques avoient dress�s en 856. Bochel observe que cela n'est point
rare.

�Toutes les fois qu'on tenoit des Conciles, les D�crets n'en �toient
publi�s qu'apr�s avoir �t� re�us par le Roi dans son Conseil,& qu'apr�s
en avoir retranch� ce qui d�plaisoit, comme nous l'avons dit, t�moins
les Conciles de Tours & de Chalons sous Charlemagne, M. Pithou, homme
respectable, que j'ai toujours r�v�r�, comme mon p�re le prouve par les
signatures en lettres majuscules des Capitulaires de Charlemagne & de
ses Fils.�

Charlemagne � son tour ajouta des dispositions aux D�crets du Concile de


Thionville: Nous ajoutons cela, dit-il, de nous-m�mes.

Enfin, un Concile prend ses d�cisions dans la Loi humaine: alors il est
constant que le Magistrat politique juge apr�s lui; toute Jurisdiction,
�manant de lui, doit retourner � lui. Le Concile d'�ph�se nous
l'apprend, quand il d�pouilla Nestorius du Patriarchat de
Constantinople, le Concile supplie l'Empereur de donner force de Loi �
la Sentence prononc�e contre Nestorius. On r�pondra peut-�tre que le
Souverain, assistant au Concile, n'a plus que la confirmation. Je ne
souscris point � ce raisonnement. Le Magistrat politique, qui donne sa
voix avec les autres, n'a point d�cid� comme Magistrat politique, le
plus grand nombre a pu l'emporter; mais il a son jugement imp�ratif &
libre: cela arrive aux Magistrats sup�rieurs, qui jugent dans les Cours
inf�rieures; l'exemple est remarquable au Digeste: �Si le Pr�sident est
Juge, on l'appellera selon la coutume, comme si on n'avoit point appell�
de lui, mais de l'ordre.�

Le Prince exerce ce dernier jugement imp�ratif, tant�t par lui-m�me,


tant�t par le minist�re de ses Sujets; de m�me qu'il traite les affaires
civiles. Les Rois, devant qui l'on se pourvoit, contre les ordonnances
du Pr�fet du Pr�toire, & les Arr�ts des Cours sup�rieures en attribuent
la derni�re connoissance � des Jurisconsultes, dont ils confirment
l'avis s'il n'est point suspect, ou ils �voquent � leur personne. Les
affaires eccl�siastiques essuyoient ces degr�s de Jurisdiction. Les
Empereurs en remettoient la discussion aux �v�ques les plus pieux & les
plus habiles, ou aux Conciles universels, dont ils approuvoient les
D�crets, apr�s un compte exact: c'est pourquoi on convoqua de nouveaux
Conciles pour corriger les Conciles pr�c�dens; non que le dernier f�t
au-dessus du premier, mais parce que les Empereurs s'en rapportoient
plus aux uns qu'aux autres. Au reste, il �toit rare que les Empereurs
attirassent les affaires devant eux. Constantin, apr�s un double
Jugement eccl�siastique, examina seul la cause de C�cilien, & rendit le
Jugement d�finitif: il fit venir les P�res de Tyr, pour lui expliquer
les motifs de leur conduite. Les Ministres Protestans ont raison
d'appuyer sur ces maximes contre certains Docteurs de la Religion
Romaine; il est vrai que la Loi civile peut emp�cher l'Appel suspensif,
tant des choses sacr�es que des prophanes; mais elle ne s�auroit fermer
toutes les voyes d'implorer la justice du Souverain, sur-tout celle
qu'on appelle querelle, supplication, Appel comme d'abus. Le Prince
ne feroit pas de son Tr�ne disparo�tre tout mal; il ne seroit pas la
terreur des m�chans; c'est-l� cependant son devoir essentiel. Une
vieille ne craignit point de reprocher � Philippes de Mac�doine, qu'il
n'�toit pas digne de r�gner, s'il ne prenoit pas le tems de distribuer
la justice. Cette v�rit� �toit si profond�ment grav�e dans le coeur
de M�c�ne, qu'au rapport de Dion, il repr�senta � Auguste qu'il ne
convenoit pas de confier � un Particulier Sujet un pouvoir si �tendu,
qu'il ne f�t pas possible d'en appeller.

Cet exemple me rappelle ce que j'ai avanc� dans une mati�re semblable,
que le droit du Magistrat politique qui veut d�cider quelque chose
contre le Concile, apr�s la tenue, n'a point lieu dans ces questions
importantes qui regardent le corps de la Religion. Le droit du tout est
aussi celui des parties: les motifs pr�c�dens ne sont pas moins forts
pour accorder au Magistrat politique la libre ratification dans chaque
question, que dans plusieurs assembl�es; car un Concile pourroit errer
� chaque question, & le Magistrat politique n'est pas oblig� � une
ob�issance aveugle, ni � souffrir dans son �tat un Dogme faux &
dangereux, ni � permettre que la v�rit� soit �touff�e. La prudence
veut qu'on s'oppose � l'erreur qui gagne peu-�-peu, & � ces opinions
licencieuses dont les progr�s deviennent si consid�rables, qu'on
n'oseroit les dissiper, sans un danger �vident de l'�tat.

CHAPITRE VIII

_De la L�gislation sur les choses sacr�es_.

J'ai jusqu'� pr�sent consid�r� le pouvoir en g�n�ral, il en faut


examiner chaque partie; tout pouvoir est ou public ou particulier.
Le public s'appelle L�gislation, le particulier, � l'occasion d'une
contestation, se nomme Jurisdiction: hors de cette esp�ce, il conserve
son nom en g�n�ral, tel est celui dont le Centurion parle: �Je commande
� l'un d'aller, il va; de venir, il vient; � un autre de faire, il
fait�: l'essentiel en ce genre est l'exercice des fonctions inh�rentes.

Les Chapitres pr�c�dens ont annonc� les principes de la L�gislation; &


les exemples de la L�gislation, comme les plus nobles, ont contribu� �
�clairer le pouvoir en lui-m�me. On apprend d'eux, qu'on peut porter des
Loix fur les choses d�finies par la Loi divine; & qu'� l'�gard de celles
qu'elles a laiss�es ind�finies, les Loix embrassent toute la Religion,
ou ses parties: rien ne met le pouvoir souverain dans un plus grand
jour que de voir d�pendre de lui l'exercice public de la Religion. La
politique place ce droit � la t�te de ceux du Magistrat politique, &
l'exp�rience le confirme. Pourquoi, sous le r�gne de Marie, la Religion
Romaine eut-elle le dessus? pourquoi, sous celui d'Elizabeth l'Anglicane
pr�valut-t'elle? Nulle autre raison sensible que la volont� des Reines,
ou plut�t celle des Reines & du Parlement. La volont� des Souverains
d�termine les Religions qui dominent en Espagne, en Dannemarck & en
Su�de.

Si ce droit existe, r�pliquera quelqu'un, l'�tat de la Religion variera


sur-tout dans une Monarchie, o� la Religion essuyera � chaque r�gne le
changement du Ma�tre: il est vrai, & cet �cueil n'est pas seulement �
redouter pour la Religion, il l'est encore pour le Gouvernement. Tel
est l'artisan, tel est l'ouvrage, tel est le Roi, telle est la Loi:
cependant la crainte qu'on n'abuse du pouvoir n'en doit priver personne,
autrement on ne jouiroit point de ses droits. D'ailleurs, quand le
Magistrat politique seroit le ma�tre de d�poser son pouvoir entre les
mains d'un autre, (chose impossible) le p�ril n'en seroit pas moins
�vident; on changeroit d'hommes tous faillibles. La Providence divine
est l'unique azile: Dieu tient les coeurs des hommes en sa main; mais
il veille particuli�rement sur ceux des Souverains: il employe � son
ouvrage les Rois vertueux & les m�chans; tant�t le calme, & tant�t
la temp�te, sont utiles � l'�glise: que le Souverain ait � coeur la
Religion, qu'il m�dite l'�criture-Sainte, qu'il prie Dieu assiduement,
qu'il respecte l'�glise; qu'il �coute attentivement les Docteurs; la
v�rit� sera de grands progr�s; qu'il soit m�chant ou corrompu, il lui
en co�tera plus qu'� l'�glise, il sera jug� s�v�rement pour l'avoir
abandonn�e; mais l'�glise, quoique priv�e de ce secours �tranger, n'en
est pas moins l'�glise, & le fer impie d'un Roi cruel lui inspirera du
courage, & lui ouvrira des tr�sors.

�Les Empereurs, dit Saint Augustin, ensevelis dans l'erreur, la


soutiennent contre la v�rit�, par des Loix qui �prouvent & couronnent
les Justes, en r�sistant � ce qu'elles ordonnent.... Les Rois aveugl�s
par l'erreur, dit ailleurs ce Pere, d�fendent l'erreur contre la v�rit�:
�clair�s par le flambeau de la v�rit�, ils combattent l'erreur en faveur
de la v�rit�: ainsi les Loix impies �prouvent les Justes, les Loix
salutaires corrigent les m�chans. L'orgueilleux Nabuchodonosor voulut
qu'on ador�t son image; l'humili� Nabuchodonosor d�fendit de blasph�mer
le vrai Dieu.�

La Jud�e sentit plusieurs fois que le changement de Religion d�pendoit


des Rois. Ezechias fils d'Achas, renversa le culte de son p�re; son
petit-fils Manass�s le r�tablit, & Josias son arriere-petit-fils
le d�truisit. On n'a jamais dout� de ce droit des Souverains.
L'�criture-Sainte loue les Rois seuls d'avoir recul� les bornes de la
Religion; elle leur reproche de l'avoir abandonn�e; c'est ce que dit si
bien l'�v�que d'Elie: �Un nouveau Roi change-t'il de sentiment, la face
de la Religion est chang�e, & ce changement est toujours attribu� au
Roi, comme si c'�toit son propre ouvrage; les �v�ques n'�toient pas
assez puissans pour la rendre meilleure, ni pour l'emp�cher de d�p�rir:
jamais il ne fut permis � des Sujets de renverser par la force l'usage
public de la Religion; & les anciens Chr�tiens, quelques nombreux qu'ils
fussent, quoiqu'ils eussent des S�nateurs & des Magistrats, n'eurent
jamais cette t�m�rit�.

Comme il appartient au seul Souverain d'introduire la vrai Religion, il


lui appartient aussi d'�touffer les erreurs, soit par la douceur,
soit par la violence. Nabuchodonosor d�fendit, sous peine de mort, de
blasph�mer le Dieu d'Isra�l. Le Roi Asa brisa les Idoles. Ez�chias
marcha sur ses traces; & toujours en vertu du pouvoir souverain.
Le Seigneur d'un lieu a le droit d'en enlever les Idoles; s'il est
n�gligent, le Roi, Ma�tre universel, y rem�die. Le Prince a seul droit
d'en purger les lieux publics, ou les Officiers qu'il commet � cet
effet. J'interpr�te de la sorte la Loi du Deut�ronome VII. v. 5. �Mettez
en poudre leurs Autels, brisez leurs Idoles, coupez leurs bois sacr�s,
br�lez leurs statues.�

Si le pouvoir de la Religion est attach� au Magistrat


politique, l'ex�cution prompte de ce pouvoir est d�volue aux Sujets. S.
Augustin l'expose par ce passage: �Aussit�t que vous aurez les ordres,
ex�cutez-les: tant que nous n'avons pas la mission nous sommes
tranquilles; nous volons au moment qu'on nous l'accorde. Les Payens
adorent les Idoles dans leurs maisons, en approchons-nous? les
renversons-nous? il est bien plus s�r d'arracher les Idoles de leur
coeur, lorsqu'ils sont devenus Chr�tiens: ou ils nous invitent � faire
cette bonne oeuvre, ou ils nous pr�viennent.�

Nic�phore reprit � propos l'�v�que Abdas d'avoir os� toucher aux Idoles
des Perses; les Chr�tiens pay�rent cher cette action imprudente. Les
Temples des Payens ne furent point ferm�s dans l'Empire Romain, avant la
Loi de Constantins, couch�e dans les deux Codes: Si quelqu'un, dit le
Concile d'Eliberis, est tu� en brisant une Idole, il ne doit pas �tre
mis au nombre des Martyrs, parce que ce pr�cepte n'est point �crit
dans l'Evangile, & que les Ap�tres n'en ont point donn� l'exemple. Le
Magistrat politique �tend sa s�v�rit� & sur les Assembl�es des Payens, &
sur celles qui, livr�es aux superstitions dangereuses, ou tombent
dans une h�r�sie manifeste, ou se s�parent par un schisme du corps de
l'�glise. Ce motif engagea les Rois Ez�chias, Josias, Asa, Josaphat, �
d�truire les Autels dont le culte divisoit l'unit� de la Religion. Les
Empereurs Chr�tiens ont dissip� les Assembl�es des H�r�tiques, & des
Schismatiques; ils ont donn� leurs �glises aux Catholiques, ils leur ont
ferm� l'entr�e des honneurs, & les ont d�clar�s incapables de profiter
des Testamens. S. Augustin d�taille ces ch�timens contre les Donatistes.
La primitive �glise ne d�saprouva pas ces punitions qui facilitoient le
retour des P�cheurs endurcis; mais elle eut toujours en horreur de les
voir livrer � la mort. Les �v�ques de Gaule bl�m�rent Idacius & Tacius,
d'avoir forc� le Prince � punir par le glaive les Priscillianistes. On
bl�ma tout un Concile d'Orient d'avoir consenti que Bogomyle f�t br�l�.

Ce n'est pas que les Empereurs les plus z�l�s n'ayent quelquefois tol�r�
les fausses Religions. Les Juifs eurent un libre exercice tant qu'ils ne
tourn�rent point en ridicule la Loi Chr�tienne, & qu'ils n'attir�rent
point des Chr�tiens � leur secte. Constantin ne ferma point les Temples
au commencement de sa conversion; il cr�a des Payens Consuls: Prudence
le remarque dans un po�me contre Symmaque. Les Empereurs Jovinien &
Valentinien, Princes dont le z�le a m�rit� les louanges de l'�glise,
n'�pouvant�rent par aucun �dit mena�ant les Incr�dules & les
Schismatiques; & loin de se roidir contre les nouvelles h�r�sies,
ils donn�rent souvent des Loix sur la police de leurs Assembl�es.
Constantin, Constantius, Valentinien, Valens, Honorius, Arcadius,
accord�rent aux Chefs des Synagogues les privil�ges dont ils
gratifioient les �v�ques. Th�odose avertit l'�glise de ne point
recevoir les Juifs, que leurs Chefs r�clameroient; Justinien exempta de
l'anath�me les Juifs Hell�nistes, Nov. 146. Cet Empereur, ordonnant
aux Juifs de bannir d'entr'eux ceux qui nieroient la R�surrection &
le Jugement dernier, ou ne confesseroient pas que les Anges sont des
cr�atures de Dieu, se glorifie d'avoir �touff� cette erreur chez
les Juifs. Les Proconsuls �t�rent aux Maximianistes les �glises des
Donatistes, d�s que le Concile des Donatistes les eut condamn�s.

La raison & les monumens veulent que le droit & le devoir du Magistrat
politique embrasse le corps & chaque partie de la vraie Religion.
Seroit-il possible que qui a le droit sur le tout, ne l'e�t pas sur les
parties? Les exemples sont fr�quens: Ez�chias brisa le serpent que Mo�se
avoit �lev�, & arr�ta la superstition naissante. Charlemagne d�fendit
d'adorer les Images malgr� les d�crets du second Concile de Nic�e.
Honorius, Arcadius, r�prim�rent par un �dit P�lage & Celestius
H�r�siarques; & quelques Princes d'Allemagne ont purg� depuis peu leurs
�tats du Dogme Ubiquitaire.
Constantin retrancha des questions inutiles dans la crainte d'un
schisme; Sozomene, Liv. VII. c. 12.1, _Nemo cleric. C. de Sum. Trin_.
Pl�t � Dieu que les Princes le prissent pour mod�le. Le discours de
Sisinnius � Th�odose �toit bien vrai, �que les esprits s'aigrissent en
disputant sur la Religion.� Marcien interdit toute dispute sur la Foi.
Il y a un titre dans le Code de Th�odose, de ceux qui agitent les
questions de Religion. Il y a une Loi de L�on & d'Anthemius, (_L. qui
in Mon. C. de Epis. & Cle._) qui d�fendit aux Religieux hors de leurs
Monast�res de parler de Religion ou de Doctrine.

L'Empereur Andronic, grand Th�ologien, mena�a les �v�ques qui


expliquoient avec trop de subtilit� ce passage, _Mon p�re est plus grand
que moi_, de les pr�cipiter dans la mer s'ils ne d�terminoient ces
dangereuses altercations. Il y eut un tems qu'on n'osa se servir des
termes propres, parce qu'ils n'�toient point dans l'�criture. L'Empereur
H�raclius ne voulut pas qu'on assur�t une ou deux �nergies ou puissances
en J. C. Pour ne pas condamner l�g�rement cette conduite, j'invoque
l'autorit� de Basile: il avoue que plusieurs ne se servoient point des
termes de Trinit� ni de Consubstantiation; & ils �vitoient avec soin les
noms & les termes qu'on ne d�couvroit point dans l'�criture. Ailleurs
il dit sur le terme, _non engendr� du P�re,_ que la dignit� se taisoit
parce qu'il n'est pas dans l'�criture. Melece d'Antioche fut un tems
sans parler des Dogmes, il ne discouroit que sur la reformation des
moeurs; persuad� qu'il �toit prudent d'en agir de la forte. Une des Loix
de Platon suspend la publication d'un ouvrage qui n'a pas l'approbation
des Censeurs.

Les moeurs du Clerg� ne font point affranchies des Loix. David exclut
du Temple les aveugles & les boiteux. Ez�chias & Josias ordonnent aux
Pr�tres de se purifier. Justinien refuse aux �v�ques la course, le jeu &
les spectacles: il dit en un autre endroit, �qu'il est occup� des dogmes
de la Religion & des moeurs du Clerg�. Platine s'�crie avec raison:�
Pl�t � Dieu, Grand Louis, que vous v�cussiez de notre tems, l'�glise a
besoin de vos saints r�glemens & de votre s�v�rit�.�

Il est confiant que le Magistrat politique use de son droit dans les
choses que la Loi divine n'a point d�finies. Le Roi de Ninive indique le
Je�ne, David fait transporter l'Arche, Salomon ordonne la construction
& les ornemens du Temple, Josias veille � ce que l'argent destin�
aux usages sacr�s ne soit point dissip�. Les Codes de Th�odose, de
Justinien, les Novelles, les Capitulaires des Rois de France renferment
nombre de Constitutions pareilles.... Elles traitent de l'age des
�v�ques, des Pr�tres, des Diacres, de l'Immunit�, de la Jurisdiction du
Clerg�, & d'autres points qu'il seroit insipide de rappeller. L'�tude
apprend, & Wittacherus en convient qu'il y a dans ces Loix plusieurs
chefs ajout�s aux Canons & �trangers aux Canons: Aussi le Roi de France
repr�sente-t'il au Concile de Trente par ses Ambassadeurs, �que les Rois
Tr�s-Chr�tiens, � l'exemple de Constantin, de Th�odose, de Valentinien,
de Justinien & des autres Empereurs, ont r�gl� plusieurs points de
la Religion dans leur Royaume; qu'ils ont promulgu� plusieurs Loix
Eccl�siastiques; que leurs Loix, loin de d�plaire aux anciens Papes,
sont couch�es dans leurs D�crets; que Charlemagne & Louis IX. qui en
sont les principaux auteurs, ont m�rit� le nom de Saints, & que le
Clerg� de France & l'�glise Gallicane, fid�les observateurs de ces Loix,
ont gouvern� l'�glise avec pi�t� & avec �dification.�

J'avoue que les Empereurs ont eu souvent �gard aux nouveaux & aux
anciens Canons:� de-l�, dit-on, les Loix ne d�daignent point de suivre
les saints Canons; ils sont doublement utiles � un L�gislateur dans les
choses que la Loi divine n'a point d�finies; ils contiennent l'avis des
gens habiles; ils assurent que la Loi sera agr�able aux Sujets. Quoique
cette consid�ration ne n�cessite pas la promulgation de la Loi, elle
ne lui pr�judicie pas. Une Novelle de Justinien donne force de Loi
aux Canons dress�s & confirm�s par les quatre Conciles de Nic�e, de
Constantinople, le premier d'�ph�se, & le premier de Calc�doine: par
ce mot de Canons confirm�s, on entend ceux des Conciles provinciaux
d'Ancyre, de Langres, d'Antioche, & de Laodic�e, qui re�us partout,
�toient au nombre des Canons Catholiques.

L'�glise auroit-elle une puissance l�gislatrice? les principes pr�c�dens


d�cident la question. La Loi divine ne la lui attribue point, c'est
l'apanage des Princes; il n'appartient pas aux Pr�tres de faire des
Loix. Avant les Empereurs Chr�tiens, les D�crets de l'�glise sur la
discipline & les c�r�monies ne s'appellent pas Loix, mais Canons: ils
sont Conseils dans ce qui concerne plut�t chaque Particulier, que
l'universalit�; & s'ils obligent, cette obligation na�t de la Loi
naturelle, non d'aucune Loi positive; en sorte qu'on n'est contraint
ni � vouloir, ni � ne vouloir pas. A Dieu ne plaise qu'on refuse �
l'�glise, aux Pasteurs, aux Pr�tres, aux Conciles toute L�gislation. Si
le Magistrat politique, comme l'exp�rience l'apprend, en accorde aux
Tribunaux & aux Assembl�es, dont l'utilit� n'est pas comparable � celle
de l'�glise, pourquoi l'�glise n'auroit-elle pas ces avantages, puisque
le droit divin n'y r�pugne pas?

J'observe cependant deux choses, I�. la L�gislation que le Souverain


communique ne diminue rien de son droit; il la donne comme par
accroissement _cumulative_, en termes d'�cole, & non privativement: il
se d�fera bien en faveur d'un autre, du droit de promulguer des Loix;
mais il ne pourra s'en d�pouiller. 2�. Il a le pouvoir de corriger ou de
casser les r�glemens d'une Cour s'il est n�cessaire, d'autant que l'�tat
ne souffre point deux Puissances supr�mes, & que l'inf�rieure doit
ob�ir � la sup�rieure. Les Canons des Conciles renferment toujours le
consentement expr�s du Prince: �Par l'ordre du Prince, par le d�cret du
tr�s-glorieux Prince, du consentement du tr�s--pieux & tr�s-religieux
Prince, sous le bon plaisir du tr�s-glorieux Prince, le Concile a
constitu� & d�cern�.�

On r�pondra sans doute que les Rois ont quelquefois d�clar� qu'ils
�toient soumis aux Canons; qu'ils ont d�fendu l'observation des �dits
qui auroient des dispositions contraires aux Canons; c'est comme s'ils
publioient qu'ils veulent vivre sous leurs Loix,& qu'ils d�fendent de
pratiquer ce qu'ils publient contre les Loix. Des professions de cette
esp�ce ne touchent point au droit; elles sont l'�cho de la volont� du
L�gislateur. La clause d'un premier Testament, qui d�roge � tout autre
Testament post�rieur, op�re la nullit� du dernier; non que le Testateur
ne soit le ma�tre de tester plusieurs fois; mais il est � pr�sumer qu'un
jugement bien sain n'a point dict� le dernier, � moins qu'il ne d�roge
express�ment � la clause d�rogative, alors le dernier testament reprend
toute sa force: il en est ainsi d'une Constitution post�rieure. �Vous
voyez, dit Ciceron, qu'on n'a jamais �cout� les Loix abrog�es; sans
cela, presqu'aucune ne seroit an�antie, & toutes �luderoient la
difficult� de l'abrogation: quand une Loi est annull�e, elle l'est de
fa�on qu'il n'est plus n�cessaire de l'abroger.�

Balsamon r�p�te � chaque instant, que la Puissance donn�e de Dieu aux


Souverains les met au-dessus des Loix & des Canons: il en cite un
exemple fameux. Le douzi�me Canon du Concile de Calc�doine statue, �que
si un Empereur honore une Ville du titre de M�tropole, elle jouira du
titre seul, & les pr�rogatives resteront � l'ancienne M�tropole.� Il
nomme plusieurs M�tropoles que les Empereurs ont �rig�es de plein droit
depuis ce Canon: la premi�re Justinienne en Illyrie eut sous Justinien
le titre de M�tropole, & l'Archev�que de Thessalonique ne s'attribua
plus sur elle aucune pr��minence.

Justinien changea dans les �lections des �v�ques la forme que les Canons
avoient prescrite; & selon la remarque de Tolet, souvent les anciens
Canons, sur l'�lection, �toient cass�s par un �dit du Prince. Un des
Canons de la primitive �glise d�cerne, �que chaque Ville ait son
�v�que.� Les Empereurs en except�rent les �v�ques d'Isaurie & & de
Tom�s, � qui ils unirent plusieurs Villes. Enfin, ce qui confirme
l'autorit� des Loix Imp�riales sur les Canons, est la maxime du Concile
de Calc�doine, en vigueur depuis que le Clerg� de chaque Dioc�se
garde les Constitutions civiles. Le Concile in Trullo le r�p�te: on a
amplement prouv� au Chapitre des Conciles, que les Empereurs & les
Rois cassoient & corrigeoient les Canons, & que les Conciles leur en
d�feroient le droit.

Il est m�me surprenant que les Canons Apostoliques n'aient pas


�t� perp�tuellement suivis; apparemment qu'ils contenoient moins
l'exposition de la Loi divine, qu'un Conseil conforme aux moeurs du
si�cle: telle est cette le�on � Thimot�e de ne point �lever un N�ophite
� l'�piscopat. Le Concile de Laodic�e la renouvella: cependant Th�odose
respecta peu ce Canon dans l'�lection de Nectaire, & Valentinien, dans
celle de Saint Ambroise: tel est ce pr�cepte de ne point choisir de
Diaconesse veuve au-dessous de soixante ans. Th�odose le renouvella par
une Loi, & Justinien le limita � quarante ans.

Je ne parlerai point sous silence ces Loix des Rois H�breux, qui ont
chang� des pratiques ordonn�es par la Loi divine. Elle d�fendoit aux
impurs de manger la P�que: Ez�chias, apr�s avoir invoqu� le Seigneur,
en accorda la permission aux impurs. La Loi vouloit que les Pr�tres
sacrifiassent les victimes; cependant deux fois les L�vites, sous
Ez�chias, remplirent ce devoir � cause du petit nombre de Pr�tres. Ce
n'est pas que les Rois d�lient personne du lien de la Loi divine, (le
penser est un crime) mais parce qu'ils sont les meilleurs interpr�tes du
droit divin & humain, & qu'ils apprennent qu'en cette occasion la Loi
divine & l'ordre de Dieu n'obligent point: de m�me que de simples
Particuliers, dans des affaires particulieres & press�es, sont en droit
de faire une telle d�claration, (David & sa suite interpr�t�rent de la
sorte la Loi qui r�servoit aux Pr�tres seuls les Pains de Proposition,
de ne point arr�ter une faim pressante;) de m�me le Magistrat politique,
dans les choses publiques & dans les particuli�res, qui souffrent du
d�lai, comme Gardien du Droit divin, permet d'agir par l'avis des gens
pieux & sages. Je finis par ce trait des Machab�es, qui d�clar�rent
permis de combattre l'ennemi le jour du Sabat.

CHAPITRE IX.

_De la Jurisdiction sur les choses sacr�es_.

La Jurisdiction est si �troitement li�e � la L�gislation, qu'on ne


s�auroit poss�der l'une au souverain degr�, sans y r�unir l'autre:
ainsi d�s que la L�gislation de la Religion appartient, apr�s Dieu, au
Magistrat politique, il est naturel qu'il en ait la Jurisdiction. La
Jurisdiction est civile & criminelle. L'effet de la Jurisdiction
civile fut quand l'Empereur d�pouilla Paul de Samosate de son �v�ch�
d'Antioche. La Jurisdiction criminelle s'appelle Glaive, de la portion
la plus �minente: �Le Magistrat ne porte pas En vain le glaive; il est
le vangeur contre tous les m�chans, & par-cons�quent contre ceux qui
attaquent la Religion.�

Ce fut en vertu de cette Jurisdiction que le Roi Nabuchodonosor fit


mettre en pi�ces ceux qui blasph�moient Dieu, & que Josias condamna
� mort les Pr�tres Idol�tres. Il est encore de cette Jurisdiction de
bannir d'un lieu, d'exiler dans autre: Salomon de son propre mouvement,
comme le remarque l'�v�que d'Elie, confina dans une retraite le Grand
Pr�tre Abiatar, coupable sans doute de L�ze-Majest�. Il auroit �galement
�t� en droit de le corriger, s'il e�t p�ch� contre les Loix sacr�es,
comme les Empereurs Chr�tiens punirent par l'exil Arius, Nestorius,
& d'autres H�r�siarques. Esdras & les Grands d'Isra�l re�urent
d'Artaxerc�s la Jurisdiction: ils s'en servirent contre les Juifs
criminels, en confisquant leurs biens, & en les s�parant de la soci�t�.
L'�vangile a rendu ce mot par abjection ou excommunication. De m�me
qu'Esdras obtint du Roi de Perse toute Jurisdiction, de m�me le
Sanh�drin des Juifs la retint sous le bon plaisir du Peuple Romain & des
Empereurs, avec le pouvoir d'emprisonner & de faire fouetter.

Les Docteurs H�breux enseignent qu'il y avoit chez les Juifs trois
degr�s d'abjection; l'un �toit de rester � la derni�re place de la
Synagogue; l'autre de d�fendre au Peuple de regarder le coupable dans la
Synagogue, de ne l'employer � aucun ouvrage, & de ne lui fournir de quoi
vivre que pour le sustenter; le troisi�me �toit que celui qui par la Loi
de Mo�se avoit m�rit� la mort ne la subissent point, parce que les Juifs
n'avoient plus le pouvoir de vie & de mort, �toit �vit� avec soin, &
tout commerce lui �toit interdit: c'est ce qu'il faut entendre par le
passage de l'�p�tre de S. Jean, o� il est dit, qu'on �toit chass�
de l'�glise par l'ambitieux Diotrephes, qui s'arrogeoit une sorte
d'autorit� dans l'�glise. �tre exclus du Barreau, ne point si�ger dans
le lieu des Archives, & ne pouvoir assister aux Assembl�es �toient tous
ch�timens des Loix Romaines, assez ressemblans � cette abjection, ou
excommunication.

Par cette Jurisdiction on suspendoit un Pr�tre de ses fonctions. Josias


suspendit les Pr�tres Schismatiques en leur assignant une pension
alimentaire. Ainsi, Th�odose, Honorius, Arcadius, Th�odoric, & les
Othons d�pos�rent ou r�tablirent des �v�ques. Constantin menace de
contrainte les �v�ques d�sob�issans & obstin�s, mais comment le fait-il?
c'est par la puissance qu'il � sur les Ministres du Seigneur. Le glaive
renferme non-seulement la privation des emplois qui �manent du Magistrat
politique, mais de tous les autres offices. Une des peines du Droit
Romain �toit d'�tre exclus du Barreau � perp�tuit�, ou � tems, de ne
point consulter, de ne point plaider, �crire, t�moigner, de ne point
dresser, signer, �crire un testament, assister aux affaires publiques,
n�gocier, ni recouvrer les imp�ts.

L'infamie est attach�e au glaive, ainsi que l'admonition, peine moindre


que l'infamie, & qui �toit r�serv�e aux Censeurs Romains. La Sentence
du Censeur, dit Ciceron, ne r�pand que de la honte sur le criminel: on
l'appelle ignominie, parce que sa force est dans le nom. Festus Pomp�e
place l'ignominie au nombre des peines militaires.

La Jurisdiction des choses sacr�es appartient au Magistrat politique,


comme une portion de son pouvoir. Baliamon, excellent Canoniste, ne
l'a point oubli� au Canon XII du Concile d'Antioche; voici ses termes:
�Comme on a statu� qu'il ne sera permis � personne d'en insulter une
autre, peut-�tre que l'Empereur, dont la puissance s'�tend sur l'�glise,
citera le Patriarche devant lui, comme un Sacril�ge, un H�r�tique.
Plusieurs exemples prouvent que les Empereurs se sont comport�s de la
sorte.�

Maintenant quelle est la Jurisdiction propre du Clerg�? (toute Loi


humaine mise � part) & quelle est celle qu'elle emprunte de la Loi
civile? Le Clerg� n'a aucune Jurisdiction propre, c'est-�-dire, nul
pouvoir imp�ratif ou coactif; l'essence de sa fonction ne d�note rien
de semblable. Aristote observe que la fonction du Pontife n'a rien de
commun avec la Puissance supr�me. La Jurisdiction est temporelle, elle
coule du Magistrat politique.

Les Pr�tres, � la v�rit�, ont eu une Jurisdiction sous la Loi naturelle;


ce n �tait pas leurs fonctions, mais leur qualit� de Magistrat qui
la leur donnoit; & quoique le Souverain ne rev�t�t point alors le
Sacerdoce, il n'y eut point de Sacerdoce sans pouvoir. Le nom de _Cohen_
devint commun aux Pr�tres et aux Magistrats, & il se conserva long-tems
chez les Nations. Les Druides parmi les Gaulois �toient du sang le plus
noble. H�rodote t�moigne qu'en Epire les Pr�tres �toient les plus riches
& les plus nobles. En Cappadoce, au rapport de Strabon, qui �toit du
Pays, le Sacerdoce �toit la premi�re dignit� apr�s le Roi. Les Rois &
les Pr�tres �toient presque d'une naissance �gale. Tacite dit que chez
les anciens Germains il n'�toit pas permis de corriger, de mettre en
prison, ou de fouetter quelqu'un sans la permission des Pr�tres. Dans
l'Ar�opage d'Ath�nes c'�toit un Pr�tre qui pr�sidoit. Les Vestales �
Rome vivoient sous le pouvoir des Pontifes, ils en ordonnoient les
ch�timens: tant�t elles �toient enterr�es vives, tant�t elles �toient
flagell�es: ils interdisoient les Pr�tres de leurs fonctions, ou les
punissoient. Lentulus dit dans le S�nat que les Pr�tres �toient les
Juges de la Religion, non-seulement parce qu'ils en �toient parfaitement
instruits, mais encore qu'ils y avoient une sorte de pouvoir.

La Loi de Mo�se accordoit aux Pr�tres, & sur-tout au Grand-Pr�tre une


Jurisdiction toujours subordonn�e au Magistrat politique; soit que
la Puissance f�t entre les mains du Roi, soit qu'elle f�t rendue �
l'Assembl�e de la Nation; en sorte que quand il n'y avoit point de Rois
ni de Juges, le Grand Pr�tre, comme le Citoyen le plus respectable, prit
les r�nes du Gouvernement: t�moin H�li, t�moins les Asmon�ens, Joseph
& Philon assurent que la principale noblesse des Juifs �toit celle
des Pr�tres. Un seul passage constate que les Pr�tres ont exerc� la
Magistrature: �On punissoit de mort celui qui n'ob�issoit pas au
Pr�tre�; cette Loi approchoit le Grand Pr�tre du Souverain.

Comme les Pontifes �toient excellens Interpr�tes de la Loi, le sacr� &


le prophane �toient indiff�remment la mati�re de leurs d�cisions. La
distinction du temporel & du spirituel �toit alors inconnue; on portoit
� leur Tribunal les meurtres, les assassinats & toutes les autres
affaires. Dieu dit, dans Ez�chiel, en parlant des Pr�tres: �Ils seront
Juges des diff�rends, & mes Jugemens seront leur r�gle. Joseph avance
avec raison que les Pr�tres avoient la Police, qu'ils connoissoient de
tous les proc�s, & que la Loi les avoit commis pour punir les coupables.
Dans l'explication du Deut�ronome, le Pontife & les S�nateurs,
ajoute-t'il, prononcent des choses justes.� Philon, parlant de Mo�se sur
son Tribunal, dit que les Pr�tres s'assurent. J. C. par la Loi nouvelle
n'ayant assur� aux Pasteurs aucune domination, ne leur a point d�parti
de Jurisdiction, c'est-�-dire, de co�rcition, qui est la vraie
signification du mot Latin.

Il ne sera cependant pas inutile de parcourir les actions des Pasteurs


ou de l'�glise, qui ont une apparence de Jurisdiction, & qui figur�ment
m�riteroient ce nom. Je ne me fixerai qu'� celles qui ind�pendantes de
la Loi humaine ou de la volont� du Souverain, ne tiennent rien de
leur L�gislation. Cette verge dont Saint Paul menace les Corinthiens,
ressemble beaucoup � la Jurisdiction; voici les termes de l'Ap�tre:
�User de s�v�rit�, juger avec rigueur les opini�tres, ne point
pardonner. Ils expriment un ch�timent exemplaire�: par elle Ananias &
Saphira re�urent la mort, Elymas perdit la vue; Hymenoeus, Alexandre &
le Sc�l�rat de Corinthe furent livr�s au D�mon. Ce d�vouement �
Satan �toit si prompt, qu'il s'emparoit sur le champ du corps, & le
tourmentoit. Saul l'�prouva apr�s que Dieu l'eut abandonn�, selon
Saint Chrysostome, Saint J�r�me, Saint Ambroise, Th�odoret, S�dulius,
Oecum�nius, Th�ophylacte & Pacianus.

Les si�cles attestent que quand le Souverain n�gligeoit de veiller &


de purger l'�glise des abus qui s'y glissoient, Dieu y suppl�oit
extraordinairement. Les Corinthiens ayant prophan� le Sacrement de
l'Eucharistie, plusieurs tomb�rent malades, plusieurs en moururent.
Saint Cyprien raconte que depuis ce tems, �le Bapt�me chassoit les
D�mons de ceux qui �toient baptis�s, & qu'il y rentroit apr�s un nouveau
crime, afin qu'il f�t constant que le Bapt�me d�livroit du D�mon les
fid�les, & qu'ils en devenoient les victimes au moindre rel�chement.�

Aussit�t que le Peuple d'Isra�l eut touch� la Terre promise, la manne


cessa de tomber: aussit�t que les Empereurs eurent pris la tutelle de
l'�glise, qu'ils en eurent proscrit ceux qui la d�chiroient au-dedans &
au-dehors, les marques terribles de la col�re divine cess�rent:
cette vengeance divine �toit plut�t une Jurisdiction divine qu'une
Jurisdiction humaine. L'Ap�tre n'avoit aucune part � l'ouvrage, c'�toit
tout entier l'ouvrage de Dieu. Dieu vouloit manifester la v�rit� de
l'Evangile; & comme la pr�sence, la pri�re, ou le toucher des Ap�tres
gu�rissoit les malades & chassoit les D�mons, leur impr�cation attiroit
les maladies & les D�mons. S. Paul n'�toit pas plus le ma�tre de livrer
les hommes au D�mon, que Saint Pierre, Saint Jean, de gu�rir ce boiteux,
eux qui avouent n'y avoir aucune part, & qui rapportent � Dieu tout le
miracle. Dieu sur les pri�res ferventes de son �glise, frappoit souvent
les coupables: on bl�me les Corinthiens de n'avoir point souhait� qu'on
les d�livr�t de cet incestueux, & l'Ap�tre �crivant aux Galates ne
commande pas, il exhorte: �pl�t � Dieu qu'on extermine ceux qui vous
d�tournent du vrai chemin.�

L'usage des Clefs, qui est la fonction perp�tuelle des Pasteurs, est une
sorte de Jurisdiction: ainsi J. C. appelle-t'il l'application � chaque
homme des promesses & des menaces de l'Evangile. Il en est de la
L�gislation � la Jurisdiction comme de la pr�dication � l'usage des
Clefs. Selon cette figure, la pr�dication de l'Evangile se nomme
L�gislation; & l'usage des Clefs Jurisdiction. La Loi de J. C. & sa
Jurisdiction exercent son pouvoir sur les �mes, non-seulement en
pronon�ant au Jugement dernier, mais d�s cette vie, en retenant ou
remettant les p�ch�s.
�Celui-l� seul lave les p�ch�s, dit Hilaire le Diacre, qui seul est mort
pour les p�ch�s; aussi il n'y a que Dieu qui efface les p�ch�s du monde,
�tant l'Agneau qui �te les p�ch�s du monde. Selon Lombard, Dieu a donn�
aux Pr�tres le pouvoir de lier & de d�lier, c'est-�-dire, de montrer
les hommes li�s ou d�li�s: ensuite, le Ministre de l'Evangile a autant
d'autorit� dans le Tribunal de la P�nitence, que le Pr�tre de la Loi
l�gale en exer�oit sur les Juifs attaqu�s de la l�pre, simbole du
p�ch�.�

�Quand Saint Cyprien annonce que le Pr�tre est Juge � la place de J. C.


il ne s'�carte point du sens de Saint Paul, qui dit: C'est pour J. C.
que nous faisons la Mission, parce que le Pr�tre prononce l'Arr�t de
J. C. On ne re�oit pas de nous, poursuit S. Cyprien, la r�mission des
p�ch�s, mais nous invitons � la P�nitence, en peignant l'�normit� des
p�ch�s. Saint Ambroise est du m�me avis: le Pr�tre qui exhorte un
P�nitent fait son devoir, & n'a les droits d'aucune Puissance. Le
Pasteur, s'�crie Saint Augustin, est quelque chose pour administrer les
Sacremens, & dispenser la parole; mais il n'est rien pour corriger &
pour justifier, puisqu'alors l'op�ration est toute int�rieure, & ne
vient toute enti�re que de celui qui a cr�� l'homme, & qui restant Dieu
s'est fait homme. S. J�r�me ne dissimule point que comme le Pr�tre de
l'ancienne Loi gu�rissoit, ou laissoit le L�preux tel qu'il �toit; de
m�me, l'�v�que ou le Pr�tre lie ou r�concilie un P�cheur; & ailleurs,
quelques-uns n'approfondissant point la force de ce passage, se laissent
aller � l'orgueil des Pharisiens & s'imaginent qu'ils perdent les
innocens & sauvent les coupables, comme si Dieu consultoit moins la vie
des P�cheurs que la Sentence de son Ministre: on conno�t par-l� que le
Ministre qui erre dans le droit ou dans le fait, rend nul l'effet des
Clefs.�

On voit encore une Lettre de Nicon � Euclistius sur l'excommunication


injuste. La Jurisdiction ne se gouverne pas de la sorte: la Sentence
d'un Juge ignorant est ex�cut�e � cause de l'autorit� dont il est
rev�tu. Un Pasteur avec l'usage des Clefs n'a pas plus de Jurisdiction
qu'un Pr�dicateur qui d�cide bien ou mal.

L'imposition de la P�nitence est unie � l'usage des Clefs; elle est


g�n�rale, lorsque S. Jean-Baptiste dit aux Juifs: �Faites des fruits
dignes de P�nitence; & que Daniel invite le Roi de laver ses p�ch�s dans
la mis�ricorde�; elle est particuli�re, lorsqu'on fait une restitution,
ou qu'on d�teste ouvertement un crime public; ces deux esp�ces ont
rapport � la Loi, non � la Jurisdiction; mais si l'on prescrit
sp�cialement ce que la Loi divine n'a pas sp�cialement d�fini, c'est un
conseil, non un acte de Jurisdiction; qualification que les anciens
lui ont souvent donn�e, de m�me que les Philosophes, les M�decins, Ces
Jurisconsultes, les amis que l'on consulte, ne jugent pas, malgr� le
danger qu'il y a quelquefois de n�gliger leurs avis; de m�me un Pasteur
ne contraint point un coeur en lui donnant un conseil salutaire.

On a encore pr�t� � l'usage des Clefs une image de la Jurisdiction,


comme de ne point communiquer � certains les signes de la Gr�ce; ce
seroit �galement un acte du minist�re plut�t que de Jurisdiction
de baptiser, de pr�senter l'Eucharistie � la bouche ou � la main,
conform�ment � l'ancien usage, comme de s'en abstenir. Nulle autre
diff�rence sensible entre les signes visibles & les signes vocaux; par
cons�quent le droit en vertu duquel le Pasteur repr�sente � un sc�l�rat
la Gr�ce de Dieu, est celui en vertu duquel il lui refuse le Bapt�me,
qui est le signe de la r�mission, ou l'Eucharistie, qui est celui de la
communion avec J. C. parce qu'il ne faut pas accorder le signe � l'homme
qui ne m�rite pas la Grace comprise sous le signe, ce seroit prodiguer
la gr�ce aux P�cheurs.

Le Diacre avoit coutume de proclamer dans l'�glise les choses saintes


aux Saints: l'usage e�t bless� la v�rit� & la charit�, si on e�t admis
� la sainte Table un indigne qui mangeoit & buvoit son jugement. Le
Ministre donc suspendant son acte, & n'exer�ant aucun pouvoir sur les
actes �trangers, il semble que son minist�re concerne davantage
l'usage de la libert�, que l'exercice de la Jurisdiction: tel est par
comparaison le M�decin, qui pr�s de l'hydropique lui refuse l'eau qui
lui seroit mortelle: tel est un homme sans reproche, qui d�daigne le
salut & le commerce d'un homme perdu de r�putation: tel est un homme
sain qui suit un l�preux, ou toute autre maladie contagieuse.

Voil� les actes propres aux Pasteurs; voici ceux qui sont propres �
l'�glise, ou que les Pasteurs ont en commun avec l'�glise. 1�. Le
�Peuple, pour parler avec Saint Cyprien, fid�le aux Commandemens de J.
C. doit se s�parer du P�cheur public: il est enjoint � chacun, combien
plus � tous, d'�viter les faux Proph�tes, de fuir un Pasteur �tranger,
de rompre avec ceux qui s�ment de faux dogmes, & souflent la discorde.
2�. On interdit aux fid�les le commerce des hommes, qui, sous le nom
de fr�res, sont des impudiques, des avares, des idol�tres, des
calomniateurs, des yvrognes, des voleurs, des h�r�tiques & des impies.
�loignez-vous d'eux, pr�vient l'Ap�tre, point de familiarit�; ayez-les
en horreur, & gardez-vous de manger avec eux; de tels hommes, remarque
l'Ap�tre Jude, sont autant de taches dans les agapes ou festins des
Chr�tiens.�

L'�criture, usant de ces termes, fait voir que tous ces actes sont des
actes particuliers: la conduite de l'�glise est-elle autre que celle
d'un disciple qui quitte un ma�tre ignorant, o� d'un honn�te homme qui
renonce � l'amiti� & au commerce des sc�l�rats. Les termes qui ont
pr�valu dans la suite, �de d�poser des Pasteurs, d'excommunier les
fid�les�, semblent plus approcher de la nature du pouvoir ext�rieur;
mais il faut mesurer les termes � la chose qu'on veut exprimer, non la
chose aux termes qui l'expriment. L'�glise d�pose un Pasteur, quand elle
le prive des fonctions pastorales; elle excommunie un Chr�tien, quand
elle le s�pare de sa communion: cette s�v�rit� coule de l'autorit�
spirituelle, & n'entreprend rien sur l'autorit� temporelle. Quoiqu'il
y ait une Sentence qui prononce la d�position ou l'excommunication,
l'�glise n'en a pas plus de Jurisdiction; c'est pourquoi on dit que les
fid�les jugent les Infid�les. En effet la Jurisdiction est du Sup�rieur
sur l'inf�rieur, & le jugement est souvent entre �gaux; de-l� cette
maxime: Ne jugez pas de peur d'�tre jug�s.

Apr�s avoir parcouru ce que l'�glise tient du droit divin, il est bon de
consid�rer ce qu'elle a pris du droit canon & du droit civil; le
droit canonique est un droit form� par le conseil des Pasteurs & le
consentement de l'�glise sur des cas dont la d�cision n'�toit pas
�vidente: par exemple, de diff�rer quelque tems � admettre � la sainte
Table les p�cheurs d'habitude; agir autrement n'�toit pas un crime, mais
ce d�lai �toit plus avantageux & aux P�cheurs & aux autres fid�les; aux
P�cheurs qui pleuroient leurs fautes plus am�rement; aux fid�les qui
avoient devant eux de si tristes mod�les.

Ceux qui avoient commis un crime affreux pleuroient d'abord leur faute
hors la porte du Temple: on les appelloit Battus de la temp�te, ou les
Ardens: ils �toient ensuite Ecoutans, ou sous la f�rulle; apr�s cela ils
�toient prostern�s, puis ils �toient comme au rang des Cath�cum�nes;
alors on les souffroit assister aux prieres des fid�les; & enfin on les
admettoit aux saints mist�res. Les Esseniens punissoient les coupables
avec autant de s�v�rit�. Joseph l'observe: �Ils banissent de la soci�t�
les criminels dignes de mort; les blasph�mateurs & les p�cheurs
d'habitude ne vivent pas avec les autres, mais ils mac�rent leurs corps
par les herbes, la faim & les mortifications.� Les Juifs de ce si�cle,
qui ne sont que de simples Particuliers, n'infligent point de peines. Un
assassin reste � la porte de la Synagogue, & crie qu'il est homicide,
d'autres sont flagell�s ou r�duits au pain sec, & on en exile d'autres.
La soumission des coupables suppl�e � l'autorit� des Juges.

Reprenons les Canons de la discipline eccl�siastique: en vain les


attribueroit-on au droit divin, comme s'il �toit permis � quelqu'un de
faire grace du droit divin. Les �v�ques ont toujours �t� les ma�tres, vu
l'�tat du P�nitent, de prolonger ou de diminuer le tems; t�moin le Canon
II. & V. du Concile d'Ancyre; on communioit m�me ceux qui �toient en
danger de mort. Le Concile de Nic�e reconnoit que c'est un ancien &
louable usage, conforme en cela � la pratique des Ess�niens qui
les recevoient � l'article de la mort. A entendre Joseph, �ils
s'assembloient & diss�roient de remettre les p�ch�s jusqu'� l'article de
la mort�. Ces obstin�s, � qui la parole divine interdit les Sacremens,
sont seulement priv�s de la communion de leur Province, d'autres d�chus
de la communion des Clercs, sont r�duits � la communion des La�cs,
en sorte que le m�me crime excommunie le La�c, prive le Clerc de ses
fonctions, & lui laisse la communion des La�cs.

S. Augustin pense qu'il est dangereuse d'employer l'excommunication,


�quand la contagion du p�ch� a infect� la multitude�; exception qui ne
seroit pas admissible, si l'excommunication �toit fond�e sur le seul
droit divin. Eh! ne s�ait-on pas que plusieurs r�glemens, scell�s du
consentement des hommes, tant que le pouvoir supr�me ne les a point
consacr�s, loin d'�tre des Loix, n'obligent personne, � moins qu'on
n'invoque la Loi naturelle, qui veut qu'on �vite les obstacles.

Il en est ainsi des Canons, & des d�cisions appuy�es sur les Canons.
-L'Ap�tre S. Paul conseille de s'adresser aux La�cs pour discuter les
affaires l�g�res; de choisir des Clercs pour les affaires importantes.
La remontrance, fruit de l'�quit� naturelle, pr�venoit ces jugemens,& on
ne re�evoit l'accusation contre un Pr�tre de bonnes moeurs, que sur le
t�moignages de deux ou trois personnes dignes de foi.

Depuis que les Empereurs eurent fait profession du Christianisme, on


distribua une portion de la Jurisdiction aux Pasteurs, comme participans
aux fonctions publiques. Ils l'obtinrent sous trois titres diff�rens, du
droit ordinaire, du consentement des parties, par d�l�gation: on accorda
de droit ordinaire aux �v�ques de juger les affaires, eccl�siastiques.
L'Empereur Valentinien premier donna l'exemple; S. Ambroise cite son
rescrit: celui-l� doit �tre juge en cause de foi & de discipline, dont
les fonctions & le droit y sont unis: les termes du rescrit, continue ce
Pere, sont; �il veut que les Pr�tres jugent des Pr�tres�. Le m�me d�cret
est r�p�t� dans la Constitution d'Arcadius, & d'Honorius: �toutes
les fois qu'il s'agit de la Religion, il faut en traiter devant les
�v�ques�. Valentinien III. �toit aussi z�l�. Il est constant que les
�v�ques & les Pr�tres n'ont par les Loix aucun for ext�rieur, & que les
Constitutions d'Arcadius, d'Honorius, qu'on voit dans le Code Th�odosien
ne leur ont accord� que la connoissance de la Religion�. Une Loi de
Valentinien II. de Th�odose & d'Arcadius, plus ancienne que celle
d'Honorius, statue, �que les affaires eccl�siastiques seront d�cid�es
par l'autorit� des �v�ques: s'il s'�l�ve une contestation sur un point
de Religion, on proc�dera devant celui qui est � la t�te de tous les
Pr�tres.� Justinien, fid�le imitateur de ses pr�d�cesseurs ajoute: �Nous
ordonnons de porter devant les �v�ques, ou le M�tropolitain, ou les
Conciles, ou les Patriarches, les causes eccl�siastiques; & par une
autre Constitution il en enl�ve la connoissance aux autres Juges.
De plus, si le crime est eccl�siastique & qu'il exige un ch�timent
eccl�siastique, que l'�v�que, agr�able � Dieu, le d�cerne sans en
communiquer aux Juges des Provinces; car nous ne voulons pas que les
Juges civils connoissent absolument de ces affaires; il faut qu'elles
soient examin�es par des Eccl�siastiques, qui d�cerneront des peines
eccl�siastiques, contre les ames coupables, conform�ment aux Loix
divines & humaines, que nous prenons volontiers pour mod�les dans nos
Constitutions.�

A l'�gard des proc�s civils, les Clercs & les La�ques ne proc�doient
autrefois devant les �v�ques que par compromis, Constantin gratifia
les �v�ques de cette Jurisdiction; il d�fendit m�me de porter � aucun
Tribunal l'appel de la Sentence que l'�v�que prononceroit. Valentinien,
dans une Constitution cit�e plus haut s'�nonce de la sorte: �D�s
qu'il s'�l�vera une contestation entre les Clercs,& que les dissidens
conviendront d'Arbitres, nous permettons que l'�v�que les juge, pourvu
qu'ils s'y soumettent avant par compromis. Nous �tendrons ce Privil�ge
aux La�ques qui contracteront la voie du compromis.� Le Chapitre IX.
du Concile de Calc�doine d�fend aux Clercs, qui plaident entr'eux, de
saisir les Tribunaux s�culiers; il leur ordonne de discuter avant devant
l'�v�que ou devant les Commissaires que l'�v�que leur donnera.

Ce n'est pas que le Tribunal s�culier e�t �t� incomp�tent, si les Clercs
n'eussent point ob�i aux Canons; mais le m�pris de ces Canons rendoit
les Clercs coupables. Justinien fut le premier de tous les Empereurs,
qui limita les Tribunaux s�culiers, & qui prescrivit aux Clercs & aux
La�cs d'assigner les Clercs devant l'�v�que; en sorte cependant que
l'�v�que pouvoit renvoyer les questions difficiles aux Juges s�culiers,
& la Partie l�s�e avoit l'appel aux Tribunaux. Au reste, la Jurisdiction
criminelle ne fut point d�membr�e des Cours s�culi�res, m�me pour les
Clercs dont les crimes n'�toient pas purement eccl�siastiques.

Les Empereurs Honorius, Arcadius & Th�odose; dans une Lettre �crite �
Th�odore Manlius, Pr�fet du Pr�toire, confirment, �qu'il n'�toit pas
permis d'appeller de la Sentence d'un �v�que nomm� Arbitre par les
Parties.� Que le Jugement d'un �v�que soit irr�vocable pour ceux qui
l'auront choisi, & qu'on ait pour sa Sentence la soumission qu'on d�f�re
� l'autorit� dont il n'est pas permis d'appeller, telle qu'�toit celle
de Pr�fet du Pr�toire; n�anmoins quand la Partie se trouvoit l�s�e, elle
se jettoit aux pieds de l'Empereur; d'o� l'on disoit que les Pr�fets du
Pr�toire tenoient la place de l'Empereur dans leurs Jugemens, ce qui se
pouvoit �galement dire des �v�ques qui jugeoint sur les compromis. Les
Patriarches avoient ce droit dans les causes �ccl�siastiques, que
les �v�ques jugeoient en premi�re instance. Justinien, parlant des
Patriarches dit: �Nos pr�d�cesseurs ont d�cern� qu'on n'appelleroit
point des Sentences des �v�ques constitu�s Juges par compromis.�

La troisi�me esp�ce de Jurisdiction est la d�l�gation; soit qu'elle


�mane directement du Magistrat politique, soit d'une Puissance
inf�rieure. On appeloit � l'Empereur dans la premi�re esp�ce, on
appelloit au Juge ordinaire dans la seconde. Je r�unis sous le nom de
Jurisdiction toutes ces esp�ces de connoissances, qui for�oient l'oblig�
de citer les t�moins, de lier par le serment & de soumettre � la
Sentence la Partie qui avoit succomb�, � moins qu'on n'en appell�t.
Celui qui refusoit �toit ex�cut� au nom du Juge civil, non au nom de
l'�v�que (ce qui e�t �t� peu s�ant).

�Il fut ordonn�, dit Sozomene, d'appeller la Justice pour mettre �


ex�cution les Jugemens des �v�ques�: on voit encore une Constitution
d'Honorius, d'Arcadius, & de Th�odose. De l� les Jurisconsultes qui
p�sent les termes, ont donn� le nom d'Audience � cette Jurisdiction,
parce que le Juge n'ex�cute pas sa Sentence; ils pr�tent aussi cette
d�nomination au Juge d�l�gu�.

Le Magistrat politique a donc beaucoup ajout� au pouvoir que le droit


divin & les Canons d�f�roient aux Pasteurs & � l'�glise; le Peuple avoit
non seulement le droit de fuir un Pasteur infid�le, mais la Sentence
d�pouilloit le Pasteur des fonctions & des honneurs dont il �toit
d�cor�. Honorius & Arcadius veulent, �que l'�v�que condamn� par son
Clerg�, perde son titre & son �v�ch�; qu'il soit banni, s'il attente
� la Sentence. Un Pasteur pouvoit refuser les Sacremens, & les autres
fid�les fuir le commerce d'un p�cheur public; & le Jugement � peine
rendu, l'entr�e de l'�glise lui �toit ferm�e. �Chassez de l'�glise,
disent Honorius & Arcadius, le Chr�tien que vous avez cru indigne de
votre soci�t�; une Loi de Gratien, de Valentinien & de Th�odose le
proscrit du commerce des honn�tes gens, & de la Communion des Saints.�
Valentinien, Th�odose & Arcadius �loignent de l'�glise une femme qui
s'�toit coup� les cheveux, ce que Sozomene appelle pousser hors de
l'�glise par force. Marsilius, consid�rant cette action, approuve une
Excommunication ainsi faite sans l'autorit� du L�gislateur.

Je ne suis point �tonn� que les Pasteurs ayent obtenu des Empereurs
Chr�tiens les graces qu'ils accordoient aux Juifs, de ne pouvoir forcer
leurs Pr�tres � accepter des Pros�lites, ou � r�concilier les p�cheurs.
Th�odose, Arcadius & Honorius motivent ainsi leur Constitution: �il est
certain que leurs Chefs ont le droit de d�cider de la Religion.� En m�me
tems que Justinine d�fend aux Anciens des Juifs de d�clamer contre
l'usage des Livres Grecs, il leur acorde, sur des raisons assez
plausibles, le droit d'Anath�me.

Arcadius & Honorius, dans une autre Constitution, �tendent les


privil�ges dont ils combloient les �v�ques, �aux Juifs soumis aux
Patriarches, aux Chefs des Synagogues, aux Patriarches, aux Pr�tres,
& autres Juifs charg�s de quelques fonctions de la Loi l�gale�.
Suit naturellement un D�cret des Empereurs Constantin, Constantius,
Valentinien, Valens, mais il me semble qu'on a pass� une n�gation, dans
la Constitution de ces Princes �crite au Code de Justinien, & qu'il
feroit mieux de lire, �que les Juifs qui vivent sous l'Empire Romain,
s'adressent aux Tribunaux, tant pour ce qui concerne leur secte, que
pour leurs Loix & leurs droits, & qu'ils rapportent tout aux Loix
Romaines�; car leurs Chefs avoient le droit de d�cider sur la Religion:
l� Loi pr�c�dente l'�tablit. Les Empereurs Payens, � en croire Ulpien,
imposoient aux Juifs un joug qui ne blessoit point leur Loi. Les
Empereurs Chr�tiens ont port� leurs bont�s bien plus loin, en
affranchissant les Chefs de la Synagogue & les autres Docteurs de la
Loi, des charges personnelles ou civiles; & en enjoignant aux Juges
d'ex�cuter sur le champ leur Sentence, lorsque deux Juifs de concert
plaideroient devant eux; tant les Princes se sont appliqu�s �
r�compenser les Juifs, parce qu'ils ont �t� les premiers �clair�s, &
qu'on esp�roit toujours de les attirer plus ais�ment � la Religion: tel
est le sentiment des anciens P�res de l'�glise.

Elle travailloit avec tant d'ardeur au salut des p�cheurs, qu'elle ne


se contentoit pas de rompre tout commerce avec eux; elle joignoit �
l'Excommunication des peines encore plus sensibles; coutume ancienne
& que les exemples des diff�rens �ges, depuis la cr�ation du monde,
apprennent avoir �t� de presque toutes les Nations. Voici un passage
c�l�bre des Commentaires de C�sar sur les Druides; � Si un Particulier,
ou un Officier public n'ob�it; point � leurs Loix, ils lui interdisent
les sacrifices; cette peine est la plus grave parmi eux; les coupables
sont regard�s comme des impies & des sc�l�rats; tout le monde les
abandonne ou fuit leur pr�sence & leurs discours, de peur que leur
commerce n'apporte quelque pr�judice; & les Grands sont d�pouill�s d�s
ce moment de leur autorit� & de toute marque de distinction.

Platon embrasse ce sentiment, loin de le combattre. Plutarque ajoute,


que les termes d'ex�cration de malheureux, de triste, �taient l'anath�me
des Ath�niens & & des Romains: souvent la formule �tait ainsi termin�e:
�Que les biens soient mis � l'encan, qu'ils soient offerts aux Dieux:
cela respondait � la mal�diction des Juifs, dont Esdras a conserv�
un trait fameux. On d�fend aujourd'hui, dans plusieurs pays, aux
Excommuni�s, l'usage des Communes. On punit ailleurs les Excommuni�s
opini�tres; & Luher soutient, avec raison, que l'Excommunication majeure
est une peine du Gouvernement politique.

Toute cette Jurisdiction, soit pouvoir imp�ratif, soit for ext�rieur,


soit Audience, coule du Magistrat politique: Le Roi d'Angleterre ne
lui conno�t point d'autre origine; �tout pouvoir de d�cider, & toute
Jurisdiction, tant eccl�siastique que s�culi�re, �mane du Roi comme de
sa source.� La Police Angloise, qu'on a publi�e, parle ainsi au Roi
Jacques: �La Jurisdiction eccl�siastique est Royale, elle est la portion
premi�re, principale, indivisible de votre Couronne & de votre dignit�.
Les Loix eccl�siastiques sont Loix Royales; elles ne partent point d'une
Puissance distincte; elles ne se soutiennent, elles ne s'apuyent
point sur un autre fondement�: la Jurisdiction �ccl�siastique est une
�manation du pouvoir souverain, que c�l�bre des Commentaires de C�sar
sur les Druides: �Si un Particulier, ou un Officier public n'ob�it point
� leurs Loix, ils lui interdisent les sacrifices; cette peine est la
plus grave parmi eux; les coupables font regard�s comme des impies & des
sc�l�rats; tout le monde les abandonne ou fuit leur pr�sence & leurs
discours, de peur que leur commerce n'apporte quelque pr�judice; & les
Grands sont d�pouill�s d�s ce moment de leur autorit� & de toute marque
de distinction.�

Platon embrasse ce sentiment, loin de le combattre. Plutarque ajoute,


�que les termes d'ex�cration, de malheureux, de triste, �toient
l'anath�me des Ath�niens & des Romains�: souvent la formule �toit ainsi
termin�e: �Que les biens soient mis � l'encan, qu'ils soient offerts
aux Dieux�: cela repondoit � la mal�diction des Juifs, dont Esdras a
conserv� un trait fameux. On d�fend aujourd'hui, dans plusieurs pays,
aux Excommuni�s, sembler: ils n'ont d'eux-m�mes aucun pouvoir l�gislatif
dans un �tat Chr�tien, & ne s�auroient s'arroger le droit d'entendre &
de terminer les affaires eccl�siastiques, malgr� le Souverain, ou sans
sa participation.
Tokerus continue: �Le Prince a sur moi la Jurisdiction temporelle, donc
il a la spirituelle; axiome certain, si on l'explique de la Jurisdiction
du for ext�rieur, dont le Souverain a la puissance supr�me. L'�v�que
d'Elie ne s'en �carte pas: les Jugemens de l'�glise re�oivent de
l'Empereur l'autorit� ext�rieure.�

Apr�s avoir rendu compte des actes que l'�glise & ses Pasteurs ont de
droit divin & humain, mon projet est d'examiner quels sont ceux qui
regardent le Magistrat politique, & la maniere dont on peut les exercer
� son �gard. Le simple usage des Clefs & le droit divin ne concernent
pas moins le Prince que le dernier du Peuple: il est m�me d'autant
plus n�cessaire de s'y appliquer que le mal qu'il fait devient plus
contagieux. �Malheureux le Prince, dit une ancienne maxime, � qui l'on
voile la v�rit�. Valentinien exhorte avec raison S. Ambroise � le bien
convaincre que la Loi divine gu�rit les maladies des �mes.

C'est insulter l'Evangile, que de pr�ter le nom de Clefs aux Tribunaux


s�culiers; de produire en public les actions cach�es des Princes, ou
celles qui sont susceptibles d'une mauvaise interpr�tation, & sur tout
de les peindre au Peuple, qui n'est ni en droit ni en �tat d'y rem�dier,
& qui, de plus esclave de la foiblesse humaine, irr�conciliable ennemi
de ses ma�tres, �coute avec avidit�, & croit aveuglement le mal qu'on en
d�bite, source trop ordinaire des s�ditions & du m�pris que l'on
con�oit pour le Souverain. Un Sage a dit fort � propos, �que les traits
�quivoques, lanc�s sur la conduite des Princes, servent � troubler le
Peuple�.

Au reste la pr�dication de l'Evangile & l'usage des Clefs diff�rent


beaucoup. La parole qui se pr�che � tous, doit �tre tellement mani�e
qu'elle fructifie dans tous; son minist�re est de fronder les vices,
sans nommer les p�cheurs; c'est une coutume ind�cente de tourner la
Chaire en spectacle, & la voix majestueuse de l'Evangile en fade
plaisanterie. Les anciens Romains �toient indign�s qu'on souffr�t
l'�loge du crime, dans un lieu o� l'on n'avoit pas la force de le
repousser. Ciceron ne le dissimule pas. Dieu a voulu qu'on respect�t la
vie des Souverains, des Magistrats, & leur r�putation; il a voulu que
sa Loi leur serv�t d'azile, tel est le sens de ses paroles: �Peuples
n'insultez point, ne maudissez point le Souverain�: il est clair que
cette d�fense est plus pr�cise, que celle qui regarde les particuliers.

Un passage de Saint Paul prouve qu'il ne faut pas interpr�ter cette


Loi, ou de la Puissance en elle-m�me, ou d'un Prince de bonnes moeurs.
L'Ap�tre ayant invectiv� le Grand Pontife Ananias, rev�tu du pouvoir
supr�me, parce qu'il violoit ouvertement les Loix, il s'excusa sur ce
qu'il ignoroit qu'Ananius f�t le Grand Pr�tre, parce qu'il est �crit
dans la Loi, �Peuples ne maudissez point le Prince.� Les H�breux
conviennent que le nom de Prince dans la Loi divine s'exprimoit par
un terme approchant de celui de Juge souverain, ou de Chef du Grand
Synhedrin � la place de Mo�se: Les Chefs des Synhedrins des deux
Palestines sont Princes dans la Loi de Th�odose & de Valentinien. Les
Auteurs, vers�s dans la Loi Juda�que, s�avent que Sabinius, Proconsul
de Syrie, outre le Synhedrin de J�rusalem, seul & unique autrefois, en
�tablit quatre autres ayant la m�me autorit�: ils avoient leurs Princes
& leurs Chefs.

On donnoit le nom de Prince au Grand Pr�tre,& quand il n'y avoit point


de Nasi, il le repr�sentoit. Les Rabins nous apprennent que le Roi �toit
la premi�re personne de la R�publique des Juifs, que le Nasi occupoit
la seconde place, & le Grand Pr�tre la troisi�me; de forte que pendant
l'interr�gne le Grand Pr�tre devenoit la seconde personne, & la
premi�re, en l'absence du Nasi. Vient ici naturellement un passage
c�l�bre de l'Ap�tre S. Jude, qui, d�masquant certains h�r�tiques, dit:
�Ils improuvent la domination, & ils blasph�ment contre les Sentences;
comme l'Archange Michel, ajoute-t'il, disputoit avec le Diable � qui
auroit le corps de Mo�se, il n'osa le maudire; il s'�cria seulement que
Dieu le confonde�: on conclut de-l� qu'on envisageoit moins la dignit�
en elle-m�me, que les personnes plac�es dans un rang supr�me, & qu'on
ne respectoit pas moins les Princes d'une vie dissolue, que ceux d'une
conduite pure: aussi pr�sente-t'on aux hommes l'exemple du D�mon, qui
quoique tr�s-m�chant fut �pargn� par l'Ange, � cause de l'excellence de
sa nature; pour leur apprendre quels �gards m�ritent ceux que Dieu met
au-dessus d'eux. Je n'omettrai point ce Canon du Concile de Tol�de:
�Ayant r�fl�chi sur les moeurs d�prav�es du si�cle, nous d�cernons qu'il
n'est pas permis de maudire le Prince; car le Cr�ateur a �crit,
Peuples ne maudissez pas le Prince; qui osera le faire, sera puni de
l'Excommunication eccl�siastique.� Optat de Mileve trace le portrait de
Donat, Chef du schisme d'Afrique. Dans les acc�s de sa fureur ordinaire
il s'exhala en ces reproches: �Qu'a de commun l'Empereur avec l'�glise?�
il prof�ra plusieurs impertinences semblables � celles qu'il �crivoit �
Gr�goire, la tache du S�nat, la honte des Pr�fets, & d'autres injures,
auxquelles Gr�goire r�pondit avec la douceur �piscopale. La teneur de
plusieurs autres Lettres est dans la bouche de tout le monde; c'�toit
bien peu suivre le pr�cepte de Saint Paul, que d'insulter les Puissances
& les Rois, pour lesquels au contraire il �toit oblig� d'offrir
incessamment des prieres � Dieu.

Saul avoit p�ch� mortellement, Samu�l, en Proph�te, lui avoit annonc� la


col�re de Dieu. Saul exigea de lui cette v�n�ration qu'il lui marquoit
devant les Grands du Peuple d'Isra�l; le Proph�te ob�it. Nathan ne
reproche point � David son adult�re & son homicide en pr�sence du
Peuple; il le va chercher au fond de son Palais. S. Jean-Baptiste prit
sans doute la m�me pr�caution, lorsqu'il fit des r�primandes � H�rode.
Les anciens �v�ques & les Conciles parlent avec respect aux Empereurs
Payens, ennemis de l'�glise, & � Constantius, plus livr� aux Ariens: ils
n'attaquent Julien qu'� sa mort. Il est vrai que les Proph�tes, inspir�s
d'en haut, ont quelquefois franchi ces bornes; mais Dieu qui sacra les
Rois par le minist�re des Proph�tes, qui en fit mourir par Samu�l & par
d'autres, se servit d'eux pour couvrir d'ignominie les m�chans Princes.
Rien de plus naturel assur�ment que de mettre au-dessus des Loix les
hommes que Dieu inspire par son esprit. Simei d�couvre publiquement
le crime de David; le Prince excuse sa t�m�rit� en disant, que Dieu
peut-�tre le lui avoit ordonn�. Il montroit qu'il n'y avoit qu'une
voye permise de maudire un Prince; c'est-�-dire, si Dieu le commande
express�ment: les Proph�tes, accus�s d'avoir allum� le feu de la
s�dition, se retranch�rent sur ce qu'ils en avoient l'ordre positif
de Dieu. On ne voit pas que les Pr�tres dont les fonctions �toient
ordinaires & r�gl�es, ayent parl� aussi librement aux Rois. L'exemple de
Zacharie Jo�adas, que l'Evangile nomme fils de Barrachias, est �tranger
� la question; son discours ne regardoit pas le Roi, mais tout le
Peuple; & guid� par l'Esprit-Saint, il l'exhortoit � la P�nitence, pour
une faute que tous avoient commise. J. C. conseille aux fid�les insult�s
par leurs fr�res, de les reprendre d'abord seuls, de les corriger
ensuite en pr�sence d'un petit nombre, & d'en instruire enfin une
pieuse Assembl�e. Les S�avans, surtout Beze, entendent ici par le terme
d'�glise, non la multitude, mais le Synhedrin. Les Septante appellent
toute Assembl�e �glise, & les Rabins Abenesra & Salomon ont remarqu� que
par ces paroles de Mo�se, toute l'�glise, on doit explique le Synhedrin
ou l'Assembl�e des septante personnes. Qui doute que le Corinthien,
coupable d'un inceste, n'en ait re�u le ch�timent devant plusieurs? Qui
doute qu'on recommande � Timoth�e de punir les p�cheurs en pr�sence
des fid�les, pour leur inspirer de la crainte? Appliquez n�anmoins
ce passage aux Pr�tres p�cheurs, que l'�v�que corrigeoit, le Clerg�
assembl�. A quelques personnes qu'on le donne, il est certain que la
qualit� limite & restraint ces pr�ceptes universels: �Ne reprenez point
avec aigreur un vieillard,� dit Saint Paul, �avertissez-le comme votre
p�re, & les jeunes comme vos fr�res�: Le Souverain & le Magistrat sont
plus respectables que l'�ge, d'autant que l'usage de la primitive �glise
& l'observation de plusieurs Auteurs attestent, qu'on ne reprenoit point
les �v�ques devant la multitude; maxime plus juste � l'�gard du Prince,
qui, selon Constantin, est l'�v�que commun choisi de Dieu. Or, comme
le Magistrat politique ne subit aucun ch�timent, il n'�prouve point la
co�rcition; elle �mane de lui, & ne s'exerce point contre lui.

L'Histoire d'Oziasne d�truit point cette opinion; toute l'erreur vient


de la traduction, la voici: �Le Grand Pr�tre Azarias & tous les Pr�tres
le regard�rent, & voil� que son front devint l�preux; ils le chass�rent
du Temple, il fut contraint de sortir, parce que Dieu l'avoit frapp�.
La Loi divine fermoit l'entr�e du Temple aux L�preux, les Pr�tres se
press�rent d'�loigner le Roi couvert de l�pre; ils lui r�cit�rent la
Loi divine, & le mal augmentant, il l'obligea de se retirer. Le Pr�tre
d�nonc�; Dieu punit.�

Voil� l'autorit� du droit divin, par rapport aux Canons en eux-m�mes, ou


confirm�s par les Loix: comme leur application est quelquefois utile au
Souverain, je ne vois point � quel titre, � quel droit on pourroit l'y
soumettre, lorsqu'il s'y oppos�, & qu'il les rejette, surtout apr�s
avoir �tabli, que tout Gouvernement fond� sur le consentement, d�pend en
tout du Magistrat politique, & que toute Jurisdiction lui ob�it, & �mane
de lui. Il est encore certain que le Prince est affranchi des Loix
p�nales. Harmenopulus confesse, �qu'un Roi coupable n'est pas puni�: les
Saints P�res ont ainsi d�velopp� cette confession de David, �Seigneur,
j'ai p�ch� devant vous seul.� S. J�r�me: �Il �toit Roi & ne craignoit
personne.� Saint Ambroise: �Comme Roi il n'�toit li� par aucune Loi. La
puissance des Princes les sauve des peines, & les ch�timens prononc�s
par les Loix ne les concernent pas.� David ne p�che donc pas devant
les hommes, �puisqu'il n'�toit pas criminel � leurs yeux.� Othon de
Frisingue: �les Rois, seuls plac�s au-dessus des Loix, & ne r�pondant
qu'au jugement de Dieu, ne sont point assujettis aux Loix humaines.
David Roi & Proph�te fournit ce t�moignage, j'ai p�ch� contre vous
seul.� C'est ce qui a donn� lieu � la remarque que fait Balsamon sur le
Canon XII. du Concile d'Ancyre, que l'Onction Imp�riale exempte de la
P�nitence, c'est-�-dire de la n�cessit� d'y satisfaire publiquement: il
est cependant vrai que des Princes sont tr�s-applaudis de se soumettre
aux Pasteurs, comme Juges publics dans les choses sacr�es; de m�me
qu'ils se rapportent � leurs Cours, ou Parlemens dans les affaires
civiles.

�C'est une maxime que nous adoptons, dit Ulpien, que si un Particulier,
�gal, ou d'un rang plus �lev�, reconno�t la Jurisdiction d'un tiers, le
Juge a le droit de prononcer, soit en sa faveur, soit contre lui; mais
des S�avans ont d�montr� que cette soumission, toujours subordonn�e � la
volont� du Prince, ne diminuoit rien de son pouvoir supr�me: on demande
ordinairement s'il est d�cent qu'un Souverain admette cette esp�ce de
Jurisdiction? En prenant l'affirmative il sera vrai que la discipline
eccl�siastique acquiert une nouvelle force & une nouvelle autorit�. On
a raison de dire, tels sont les Princes dans un �tat, tels sont les
Sujets: l'exemple est l'ordre le plus doux. En soutenant la n�gative
on all�gue que la base de la R�publique est l'autorit� du Souverain.
Aristote pr�tend, �que le m�pris est la ruine d'un �tat�. A croire ceux
qui ont �crit l'Histoire de l'Empereur Henri, & le Cardinal Bennon
lui-m�me, la source de ses malheurs vint de ce qu'Hildebrand le
joua pendant trois jours, qu'il le retint � Canosse par un hiver
tr�s-rigoureux, faisant p�nitence publique, les pieds nuds, habill� de
laine & en spectacle aux Anges & aux hommes.

Quelle diff�rence aussi entre les signes d'une vraie p�nitence, & les
ch�timens qui notent d'infamie? Consultez Othon de Frisingue dans
l'Histoire de cet Empereur Henri: Je lis, dit-il, & je relis la vie des
Rois & des Empereurs Romains, & je n'en trouve aucun avant ce tems qui
ait �t� excommuni� par le Pape, ou d�pouill� de ses �tats, � moins qu'on
ne prenne pour excommuni� Philippe, que le Pape mit quelque tems au rang
des P�nitens; & l'Empereur Th�odose que Saint Ambroise arr�ta � la porte
de l'�glise, encore tout couvert du sang qu'il venoit de r�pandre.

De ces deux exemples, l'Histoire de Philippe est incertaine: les Auteurs


les plus estim�s font commencer les Empereurs Chr�tiens � Constantin;
cependant sur le t�moignage d'Eus�be, Philippe satisfit volontiers;
& Th�odose, rare exemple de la modestie Chr�tienne, ob�it � Saint
Ambroise. L'Empereur Henri fut donc le premier Prince que l'on for�a
� une soumission involontaire. Othon de Frisingue n'est pas le seul
t�moin, Godefroi de Viterbe ne le cache pas: �Nous ne connoissons avant
cet Empereur aucun Prince excommuni� par le Pape.� Onufrius Panvinius
ajoute: �Quoique l'on respect�t les Papes, comme Chefs de la Religion
Chr�tienne, Vicaires de J. C. & Successeurs de Saint Pierre, leur
autorit� �toit renferm�e dans la d�claration & la manutention des dogmes
de Foi. Ils �toient en tout Sujets des Empereurs, ils �toient � leurs
ordres, ils tenoient d'eux leur �l�vation, & ils n'avoient garde de les
juger, ou de rien d�cerner contre eux. Gr�goire VII. fut le premier de
tous les Papes, qui � peine assis sur la Chaire de Saint Pierre, foula
aux pieds l'autorit� & la puissance de l'Empereur, & s'ouvrit une route
inconnue � ses pr�d�cesseurs. Soutenu des armes des Normands, des
grands biens de la Comtesse Matilde, la Princesse de l'Italie la plus
puissante, & profitant habilement des dissentions intestines qui
d�chiroient l'Allemagne, il osa je ne dis pas, excommunier, mais priver
de son Empire l'Empereur lui-m�me, qui, s'il ne l'avoit pas nomm�,
l'avoit du moins confirm�: entreprise inou�e avant ce si�cle, car
les fables qu'on d�bite d'Arcadius, d'Anastase, & de L�on Iconomaque
m�ritent peu d'attention; ce qui fait conno�tre que les Princes & les
Empereurs qui se soustraient avec ou sans raison � ces censures, doivent
�tre abandonn�s au Jugement divin.�

Gr�goire de Tours le pensoit, quand il dit � Chilp�ric: �Si vous tombez


qui vous rel�vera? nous avons la voie de remontrance. Si vous persistez
dans le crime, qui vous condamnera? hormis celui qui s'appelle la
Justice.� Hildebert �v�que du Mans: �le Souverain a plus besoin d'avis
que de reproches, de conseils que de pr�ceptes, & d'instruction plut�t
que de ch�timent. Yves �v�que de Chartres: parce que le Gouvernement
temporel appartient aux Princes, & qu'ils sont la t�te & la base du
Peuple, lorsqu'ils abusent de la Puissance qui leur est confi�e, il ne
faut pas les reprendre aigrement; s'ils ne se rendent point aux avis
sages des Pasteurs, la seule ressource est le Jugement divin, qui
les punira d'autant plus s�v�rement qu'ils sont moins expos�s aux
remontrances humaines.�

L'�glise de Li�ge a embrass� ce sentiment, & je me fais un plaisir d'en


transcrire le passage, une portion de ma Patrie �tant autrefois du
Dioc�se de cette �glise: �Si quelqu'un veut feuilleter l'Ancien & le
Nouveau Testament & l'Histoire des si�cles, il sera pleinement convaincu
que les Empereurs ne s�auroient ou que difficilement �tre excommuni�s;
la nature du pouvoir & celle de l'excommunication le prouve. Les
personnages vertueux sont bien capables de les exhorter, les reprendre &
les corriger; parce que ceux qui repr�sentent J. C. le Roi des Rois, sont
r�serv�s � son Jugement seul. Ainsi les Rois de France, depuis plusieurs
si�cles, conservent le droit de ne pouvoir �tre excommuni�s�.

Yves de Chartres apprend comment un Pasteur satisfait � sa conscience,


sans cette co�rcition dans l'usage des Clefs: qu'on dise au Prince, �je
ne veux point vous tromper, l'entr�e de l'�glise visible tournera �
votre perte, & une telle r�conciliation ne vous ouvrira point la porte
du Royaume c�leste�.

Mais quel est le droit & le devoir du Magistrat politique sur les
actions que j'ai assign�es � l'�glise, & aux Pasteurs? On s�ait que la
Jurisdiction du Souverain comprend celles qui remontent � la libert� &
� la Loi divine, & qui oseroient pr�judicier au prochain. La Puissance
absolue est non seulement Juge des actions qui �manent de son pouvoir,
mais encore de toutes celles ou moralement bonnes ou moralement
mauvaises. En effet, que dans le m�nage on ne se gouverne pas selon la
Loi du Mariage, qu'un p�re ne r�gle pas bien sa famille, on a recours
aux Tribunaux, & le Prince est le vangeur de tous maux; or l'abus des
Clefs, l'excommunication injuste, le refus des Sacremens est un mal.

Une Loi Imp�riale d�fend aux �v�ques d'�loigner de la sainte Table, ou


de bannir de l'�glise sans cause l�gitime. Justinien dans une Novelle
enjoint aux �v�ques & aux Pr�tres de ne priver personne de la Communion,
qu'ils ne justifient que la Religion le prescrit. L'Empereur Maurice
�crit � Gr�goire le Grand de ne point se s�parer de Communion avec Jean,
Patriarche de Constantinople. Il s'�toit gliss� dans les Gaules un abus,
de forcer les �v�ques, par la saisie des biens temporels & par d'autres
voyes aussi injustes, d'accorder les Sacremens. Les Princes de Hollande
ont souvent recommand� aux Pr�tres la fr�quentation des Sacremens. Ces
actions sont donc plus l'objet du Magistrat politique, quoi qu'elles
partent des Canons plut�t que du droit divin; car sous pr�texte
d'observer les Canons, il arrive quelquefois qu'on les viole, & les
Canons eux-m�mes peuvent aller au-del� des pr�ceptes de la Loi divine.
Quoi qu'il en soit, le Magistrat politique n'est pas en �tat de refuser
sa protection aux Sujets qui s'en plaignent; enfin il est certain, qu'il
d�ploye son pouvoir sur les actions qui viennent de la Loi humaine,
qui obligent, & qui emportent la co�rcition avec elles. Comme toute
Jurisdiction coule du Magistrat politique, elle retourne � lui qui en
est la source.

Au reste, la plupart des esp�ces d'actions semblent se confondre en


une seule action. Les rem�des qu'on y apporte ont diff�rens noms. Les
Espagnols disent, interc�der ou opposer. Les Flamands par les termes de
rescripts p�naux envisagent plus la libert� que la Jurisdiction; tous
ces secours pourvoient au salut des particuliers. Les Fran�ois appellent
comme d'abus & donnent tout � la Jurisdiction, quoique dans une
signification plus �tendue l'appel puisse s'�tendre � des actes qui ne
sont pas judiciaires, par exemple, les Jurisconsultes employent l'appel
sur le rapport d'un M�decin, d'un Arpenteur. L'appel comme d'abus en
France est ordinairement port� aux Parlemens, dans les cas o� les
Eccl�siastiques auroient entrepris sur la Jurisdiction royale, & dans le
cas o� les Canons re�us en France seroient enfreints; le propre de la
Jurisdiction est de juger, ou de d�l�guer des Juges. Le Souverain qui
r�unit toute la Jurisdiction en a seul le droit. Amasias & d'autres
Pr�tres furent nomm�s Juges par le Roi Josaphat.

Et ce qui �tablit incontestablement la Jurisdiction du Prince, sont les


diff�rens degr�s de Jurisdiction qu'il d�termine � sa volont�. Pourquoi
appelleroit-on des Pasteurs d'Angleterre � tel ou � tel autre �v�que?
Pourquoi de tous les �v�ques � deux Archev�ques seulement? Pourquoi des
Synodes Eccl�siastiques aux Conciles Provinciaux? des Provinciaux aux
Nationaux? Pourquoi? parce que le dernier degr� n'est point marqu� par
le droit naturel ou divin. Le Roi d'Angleterre pense sagement qu'il est
accord� � tout Prince & � tout �tat Chr�tien de prescrire � ses Sujets
la forme ext�rieure de la Discipline Eccl�siastique, & celle qui a une
liaison �troite avec le Gouvernement civil. Les Empereurs Chr�tiens se
conduisoient autrefois de la sorte; l'�glise de Constantinople tient
d'eux sa pr��minence.

Melchiade, Maternus, Reticius furent par eux les Juges du Schisme


d'Afrique. Le Concile de Calc�doine, rev�tu de leur Puissance, cassa les
Actes du second Concile d'�ph�se.

De m�me que le Souverain commet ordinairement � des Tribunaux la


connoissance des affaires civiles, & qu'une Cour ayant prononc�, si les
Parties veulent faire casser l'Arr�t, il en permet rarement la r�vision
devant des Commissaires d�l�gu�s; plus rarement assemble-t'il dans son
Conseil des gens �clair�s, pour juger avec eux apr�s tous les autres; &
plus rarement encore une Cour �tant devenue suspecte, �voque-t-il �
lui l'instance. De m�me il �toit d'usage de traiter des Affaires
Eccl�siastiques dans des Conciles ordinaires, & de les terminer ensuite
dans un particulier tenu expr�s, quand on en appelloit, il �toit moins
fr�quent, cependant utile d'instruire le Prince de la Religion & de
l'�quit� des premiers Juges. Conduite de Constantin dans la cause des
Donatistes: apr�s deux jugemens d'�v�ques, o� en d�sapprouvant l'appel,
il ne refuse pas d'en prendre connoissance, il �toit cependant rare de
voir l'Empereur �voquer � sa personne la r�cusation du Concile faite
sur des moyens plausibles, & apr�s en d�cider avec l'avis d'habiles
Th�ologiens. Le Concile d'Antioche dans le Canon XII d�fend de se
plaindre � l'Empereur, pendant qu'on pourra faire d�cider l'affaire
par un Concile plus nombreux; mais il ne s'avise pas de d�pouiller
l'Empereur, si la plainte est d�j� port�e devant lui.

La modestie des anciens �v�ques attribue avec raison au Magistrat


politique le pouvoir de conno�tre d'une excommunication juste ou
injuste, & d'en relever quant aux peines du droit positif. Yves �v�que
de Chartres, z�l� D�fenseur de la Puissance eccl�siastique contre les
Rois, �crivit aux �v�ques: �Si j'ai communiqu� ces F�tes de P�ques avec
Gervais, que votre Paternit� n'en soit ni surprise ni indign�e; la
v�n�ration que je porte au Roi, & l'autorit� de la Loi m'y ont engag�;
elle nous apprend que ceux � qui le Prince aura rendu ses bonnes graces,
& qu'il aura admis � sa table, doivent �tre admis dans l'Assembl�e des
fid�les; parce que les Ministres du Seigneur ne proscrivent point celui
que la pi�t� du Prince re�oit.�

Yves ajoute ailleurs, que ce Capitulaire Royal a �t� confirm� par


l'autorit� des �v�ques; aussi n'est-on plus surpris de la Lettre, que le
Pape Jean �crivit � l'Empereur Justinien: �Je supplie votre Cl�mence,
que s'ils abjurent leur erreur, s'ils d�testent leurs pernicieux
desseins, & cherchent � rentrer dans le sein de l'�glise, vous
daigniez communiquer avec eux; que vous suspendiez les effets de votre
indignation; que favorable � nos prieres, vous leur fassiez go�ter les
douceurs de votre cl�mence.� On approuve les Rois de France & leurs
Parlemens d'avoir �tabli & jug�: �Que les Magistrats publics sont
affranchis des censures eccl�siastiques, en ce qui concerne la
Jurisdiction.�

Il est d�fendu au Clerg� de Hongrie dans les Actes de l'ann�e 1651, �de
fulminer l'excommunication contre les Grands du Royaume, sans en
avoir pr�venu l'Empereur.� Une ancienne Loi des Anglais porte: �qu'on
n'excommuniera point les Ministres qu'on n'en ait averti le Roi.� Nos
Souverains les ont pris pour mod�les, t�moin l'Empereur Charles V. dans
une Constitution de l'ann�e 1540.

Le Magistrat politique prot�ge l'usage des Clefs & les peines ordonn�s
suivant les Loix & les Canons; c'est l'anath�me imp�rial, r�p�t� si
souvent chez Justinien. Les Princes Chr�tiens n'innovent point, en
voulant conno�tre de l'excommunication; comme elle emporte une ignominie
publique, ils ne l'emploient que sur des causes l�gitimes; oblig�s
qu'ils sont de s'opposer aux injustes Censures. Car leur devoir
essentiel est d'�touffer les diff�rends des particuliers, & de pr�server
l'�glise de la tyrannie.

CHAPITRE X.

_De l'�lection des Pasteurs_.

Reste � d�velopper cette portion du pouvoir, qui consiste � assigner les


fonctions. Il y a deux sortes de fonctions perp�tuelles dans l'�glise,
celle des Pr�tres & celle des Diacres. J'appelle Pr�tres avec toute
l'ancienne �glise, les Ministres qui paissent les Brebis avec la parole,
les Sacremens & les Clefs, trois fonctions ins�parables de droit divin.
J'appelle Diacres, ceux qui en quelque sorte sont utiles aux Pr�tres:
tels �toient autrefois les L�vites, eu �gard aux Pr�tres de la Loi
Juda�que, & les Anagnostes, ou Lecteurs, qui sur le t�moignage de
l'Evangile & de Philon, �toient dans les Synagogues: & que selon
l'Histoire, les Canons & les P�res, l'�glise a conserv�s. Car le Clerc,
qui est le d�positaire des Lieux saints, s'appelle dans l'Evangile,
_Ministre_, nom qui revient � celui de Diacre.

Le Concile de Laodic�e nomme Diacre du degr� inf�rieur, celui qu'on


appelle ensuite _Soudiacre_. La fonction du minist�re la plus laborieuse
fut le soin des pauvres. L'�glise Latine m�tamorphosa les Pr�tres en
Senieurs. Les Diacres, � mon avis, sont les Ministres, quoiqu'il y ait
des S�avans, qui ayent mieux aim� innover que de reconno�tre le vrai.
Pline, si je ne me trompe, excellent Grec, excellent Latin, parlant de
la Religion Chr�tienne, nomme Ministres ceux que Saint Paul & l'�glise
qualifient d'Administrateurs. Comme les Pr�tres pouvoient faire tout
ce que faisoient les L�vites, aussi les Pr�tres pouvoient exercer les
fonctions des Diacres; ceux-ci �tant pour aider les Pr�tres � conduire
les fid�les. Avant l'�tablissement des Diacres, Judas Iscariote gardoit
l'argent; depuis lui, les Ap�tres distribu�rent l'aum�ne aux pauvres,
jusqu'� ce qu'au sujet d'une dispute �lev� entre les veuves, & sous
pr�texte des occupations multipli�es, ils commirent ce soin � des
fid�les.

Cette commission ne fut pas si absolue, que les Pr�tres ne veillassent


encore sur les pauvres. De l� les �v�ques eurent en main les deniers de
leur �glise, & ne rendoient aucun compte; ils en destinoient une partie
� leur entretien, � celui de leur Clerg�, & charg�rent les Pr�tres de
faire des aum�nes du reste, comme on le voit par les Canons appell�s
Apostoliques 38, 40 & 41, & le 44 du Concile d'Antioche. Les Loix
veulent que les _Intronistiques_, que l'�v�que donnoit, soient �galement
re�ues & distribu�es par l'Archipr�tre, comme par l'Archidiacre. En vain
l'Ap�tre auroit-il recommand� � l'�v�que d'aimer l'Hospitalit�! En vain
auroit-on confi� la Collecte d'Antioche aux Pr�tres de J�rusalem! Je
traiterai d'abord des Pr�tres, dont la fonction est la principale &
la plus n�cessaire; & s'il est � propos, je dirai ensuite un mot des
Diacres.

D'abord j'examinerai quatre choses, que les S�avans n'ont pas assez
distingu�es. La premi�re est le minist�re de la parole, l'administration
des Sacremens, & l'usage des Clefs, que j'appelerai _Fonction_. La
seconde est l'application de la fonction � une certaine personne, ce
sera l'Ordre. La troisi�me est la destination de cette personnes �
un certain lieu & � une certaine Assembl�e, c'est l'_�lection_. La
quatri�me est l'exercice de la fonction par une certaine personne sous
la protection & l'autorit� publique; je l'appellerai, si l'on veut bien,
_Confirmation_: Les Grecs l'expriment par _Confirmation_ ou _Caution_.

La Fonction & l'Ordre sont bien diff�rents, une comparaison rendra ma


pens�e. La puissance du mari vient de Dieu, l'application de cette
puissance � une personne na�t du consentement; il ne donne cependant pas
le droit: si le consentement en �toit la source, la liaison conjugale se
dissoudroit par le consentement, ou il arriveroit qu'on ne souffriroit
plus la sup�riorit� au mari. Maxime erron�e, la puissance imp�riale
n'appartient pas aux �lecteurs, ils ne la conf�rent point; mais ils
en rev�tent une certaine personne. Les hommes avant d'�tre r�unis
en R�publique n'ont point en eux le droit de vie & de mort, & le
particulier n'a pas celui de se vanger; n�anmoins ils le communiquent �
un Corps, ou � un Chef. Le minist�re de la Parole, l'usage des
Clefs, l'administration des Sacremens, descendent imm�diatement de
Jesus-Christ, & en tirent toute leur force; & comme sa divine Providence
conserve l'�glise, elle pourvoit � ce qu'elle ne manque point de
Pasteurs.

Marsile de Padoue a judicieusement marqu� la diff�rence qui est entre la


seconde chose & la troisi�me, elles sont autant �loign�es que de ne pas
�tre M�decin, ou de l'�tre d'un lieu; d'�tre Jurisconsulte, ou d'�tre le
Maire d'une Ville; outre qu'elles sont toujours distinctes, elles sont
quelquefois s�par�es. Les Ap�tres �toient de vrais Pr�tres, ils
en prennent le nom, (la puissance sup�rieure fait disparo�tre ici
l'inf�rieure,) leurs fonctions n'�toient born�es � aucun lieu. Les
�vang�listes �toient des Pr�tres, ils n'�toient li�s � aucune Ville.
Long-tems apr�s Pantenus est ordonn� par D�m�trius, �v�que d'Alexandrie;
Frumentius l'est par Athanase, & tous deux sont envoy�s pour pr�cher la
Foi dans les Indes. Usage encore en vigueur; pl�t � Dieu qu'il le f�t
avec plus de z�le. La d�fense d'ordonner quelqu'un sans titre, �crite
dans le Canon VI. du Concile de Calc�doine, dans les Constitutions de
Charlemagne, & rappell�e dans le Concile de Plaisance, n'est point de
droit divin, elle est de droit positif, & souffre plusieurs exceptions.

Le Canon, selon la note de Balsamon, est la preuve de l'usage


contraire. Justinien se souvient apr�s le Concile de Calc�doine des
_P�riodentaires_ dont les anciens Conciles & celui de Laodic�e
font mention: �ainsi appell�s, dit Zonaras, par la circuition &
l'instauration des fid�les qui n'ont pas la Loi domestique.� Le motif du
Concile de Calc�doine fut, qu'il y avoit � craindre, que le grand nombre
des Pr�tres inutiles, ne dev�nt � charge � l'�glise, & que ses revenus
ne suffisant point � leur entretien, la dignit� de l'Ordre n'en f�t
avilie. Le premier Canon du Concile de Londres, tenu en 1575, & le 23
d'un autre Concile, assembl� derni�rement dans la m�me Ville, avoient
le m�me motif; ils en exceptent les Membres des Coll�ges de Cambrigde,
d'Oxford, & ceux qui, entrant dans l'�tat eccl�siastique, vivent de
leur Patrimoine, lesquels on pr�voit �tre bient�t pourvus de B�n�fice:
�L'�v�que qui ordonnera un Pr�tre sans titre, le nourrira jusqu'� ce
qu'il le place dans quelque �glise.�

L'Ordre & l'�lection ne marchent donc pas toujours ensemble, & quand on
les conf�re en m�me tems, elles ne sont pas la m�me chose. On voit les
Clercs transf�r�s d'un lieu � un autre, & on ne r�it�re point l'Ordre,
c�r�monie n�cessaire, si l'�lection �toit la m�me chose que l'Ordre; ou
si l'Ordre faisoit partie de l'�lection. D'ailleurs l'�lection se fait
par tout un Peuple, au lieu que l'Ordre est r�serv� aux Pasteurs, & plus
anciennement aux seuls �v�ques. Aussi Saint Paul �crivant au premier
�v�que d'�ph�se, l'avertit de ne point sit�t imposer les mains � un
Clerc. Les plus anciens Canons nomm�s _Apostoliques_, veulent �qu'un
Pr�tre soit ordonn� par un �v�que, & qu'un �v�que soit sacr� par deux
ou trois �v�ques;� coutume emprunt�e des H�breux, si je ne me trompe,
puisque suivant les Talmudistes, trois Pr�tres ordonnoient les Membres
du Grand Sanh�drin, & ce en leur imposant les mains. Il est constant,
que cet usage est sacr�, & utile � la propagation de la saine doctrine,
ne pr�posant � l'instruction du Peuple que des Sujets, que les Docteurs
auroient reconnus �tre dans les bons sentimens.

La fonction singuli�re des �v�ques est d'ordonner des Pr�tres, non parce
qu'ils sont attach�s � telle ou � telle �glise, mais parce qu'ils sont
les Ministres de l'�glise. �L'�piscopat est un, dit Saint Cyprien,
chaque �v�que en tient solidairement une portion�; tous universellement
veillent sur l'�glise, aussi admet-on le Bapt�me d'un Pr�tre hors de son
�glise.

Il est indiff�rent que l'�lection pr�c�de l'Ordre ou la suive, quand


l'�lection pr�c�de, elle est conditionelle, & les Canons des
si�cles suivans l'appellent _Postulation_. Saint Paul nomme l'Ordre
l'_imposition des mains_. Les Canons les plus anciens, m�me
Apostoliques, disent l'_imposition des mains_. Ceux de Calc�doine d�j�
cit�s, les Canons Apostoliques 29 & 68, du Concile d'Ancyre 13, de
Neoc�far�e 11, de Tr�c�e 4, d'Antioche 9, 10 & 18, de Laodic�e 5, &
souvent les P�res Grecs, que Bilson rapporte dans le 13 Canon du Concile
de Carthage; il y a dans la version Latine, �_trois �v�ques_ sacreront
un �v�que,� dans la version Grecque, imposeront les mains; ce Concile le
r�p�te au moins en cinq endroits.

Le consentement du Magistrat politique n'est point indiff�rent � l'ordre


des Constitutions de Justinien sur le Sacre des �v�ques, & l'Ordination
des Pr�tres. Des Loix des autres Empereurs prescrivent l'�ge & les
�tudes des Clercs; l'�glise les a adopt�s, & pl�t � Dieu, qu'on
n'�prouv�t pas les malheurs qu'annonce un ancien passage: �Dites-moi, je
vous prie, qui a caus� si vite la ruine de votre R�publique? C'est que
vous aviez de jeunes Orateurs insens�s & sans exp�rience.�

La quatri�me chose diff�re autant de la troisi�me, que l'�glise


particuli�re diff�re de l'�glise universelle; l� se rapporte ce qu'on
dit d'Ez�chias, �qu'il confirmoit les Pr�tres; l� s'applique ce que
l'on dit, que les Loix & les Armes prot�gent les Pasteurs�; que leur
Jurisdiction ou Audience en d�rive, que le Tr�sor public leur assigne
des revenus, soit sur des fonds, soit en argent qu'ils ont obtenus;
l'exemption des imp�ts; l'�vocation des Juges inf�rieurs en certaines
affaires; par ces motifs on ne disputera pas au Magistrat politique le
droit de cette confirmation.

J'avance donc avec certitude que la _Fonction_ appartient � Dieu,


l'_ordination_ aux �v�ques, la _Confirmation_ au Souverain, reste
l'_�lection_ ind�cise, c'est-�-dire, la destination d'une personne � un
lieu, d'un lieu � une personne: pour assurer un jugement certain, je
reprends une ancienne distinction. Il y a des choses de droit immuable,
d'autres justes tant qu'on n'a rien statu� de contraire. L'�lection d'un
Pasteur est de la seconde esp�ce, & l'ouvrage du Clerg�, ou des Citoyens
d'une Ville. L'�lection du Clerg� est fond�e sur la Loi naturelle,
puisqu'il est de l'essence d'une soci�t� d'employer tous les moyens
propres � sa conservation. L'assignation des fonctions de religion est
de ce nombre.

De m�me que des N�gocians ont le droit de choisir un bon Pilote, des
Voyageurs un Guide, & un Peuple libre d'�lire un Roi; de m�me si la Loi
divine n'a point prescrit une maniere d'�lire, si la Loi humaine ne
l'a point r�gl�e, chaque �glise a le choix de son Pasteur; quiconque
regarderoit l'�lection de droit immuable, le doit d�montrer par le droit
naturel ou divin positif. Qu'il approfondisse la Loi naturelle, il n'en
tirera aucun t�moignage, & des exemples apprennent le contraire. Les
Peuples qui vivent dans une R�publique aristocratique, ou dans un
Royaume h�r�ditaire, n'ont plus le droit d'asseoir un Prince sur le
Tr�ne. Ils ont perdu par la Loi civile ce droit que la nature leur
avoit accord�, qu'ils cherchent � s'aider de la Loi positive, ils n'en
produiront aucune. J'ai observ� plus haut, que les exemples ne sont pas
des Loix: aussi combien de choses bien faites, qui ne sont pas utiles!

De plus, l'usage a d�truit nombre de pratiques, fond�es sur des exemples


de la primitive �glise, jusqu'� une portion de la Discipline Apostolique
qui ne concernoit pas les pr�ceptes. Les Ap�tres institu�rent des
Diaconesses dans les �glises. Pline raconte que l'�glise en avoit de son
tems; elle ne les a point perp�tu�s. B�ze ne voit pas la n�cessit� de
les r�tablir; il avoue que la fonction des Diacres a �t� perp�tuelle
depuis l'institution des Ap�tres; cependant il approuve la coutume
particuli�re de Gen�ve. Les Ap�tres baptisoient par immersion;
aujourd'hui on baptise par aspersion; & combien de points abrog�s, qu'il
est inutile de rappeller, �tant de principe qu'on prouve les abus, non
les Commandemens.

A m�diter l'Histoire du Nouveau Testament, il ne paroit pas que le


Peuple e�t part � l'�lection de ses Pasteurs; il en r�sulte plut�t que
la maniere d'�lire demeura ind�finie: je parle des Pasteurs, non
des Tr�soriers. Les Ap�tres avoient grand soin que l'argent qu'ils
recevoient ne les rend�t pas suspects, ou ne leur attir�t pas des
reproches. L'Ap�tre Saint Paul pouvoit de droit apostolique s'associer
S. Luc, & lui confier les Collectes de l'�glise; il aima mieux en
laisser la disposition aux �glises, de peur qu'on ne le repr�t dans
l'administration de fonds si consid�rables, comme il le dit lui-m�me.
Les Ap�tres d�f�rent au Peuple, par le m�me motif, l'�lection des
Diacres; dans la crainte qu'on ne se plaign�t qu'ils pr�f�roient les
H�breux aux Hell�nistes, ou ceux-ci aux autres; cet usage ne fut pas
toujours, il dura autant que le motif: quelque tems apr�s les Ap�tres,
les �v�ques �lurent les Diacres, tant�t apr�s en avoir parl� au Peuple,
tant�t sans le pr�venir.

Je retourne maintenant aux Pasteurs. Dieu le Pere & J. C. �lurent les


Ap�tres: �Je vous ai choisi douze, dit J. C. Je s�ais qui j'ai choisi.
S. Luc annonce que l'Esprit enseigna les Ap�tres; l'Ap�tre Saint Paul ne
re�ut pas sa Mission des hommes, ni par les hommes, mais de Dieu le
P�re & de J. C.� J. C. prit encore les Septante �vang�listes, destin�s
� secourir les Ap�tres: cette divine �lection pour pr�cher la parole
c�leste, re�ut le nom de _Mission_; car depuis le choix des Septante on
pria le Seigneur d'envoyer plusieurs ouvriers � la moisson: �Comment
pr�cheront-ils, dit un autre passage, s'ils n'ont �t� envoy�s? Le
Saint-Esprit promis aux Ap�tres, rempla�a J. C. mont� aux Cieux; il
pr�sida � l'�lection des fid�les, les plus propres aux fonctions
ambulatoires ou s�dentaires, qui furent assign�es par les Ap�tres pour
conduire les �glises � peine form�es�.

Th�odore dit que Timoth�e fut admis � la fonction sacr�e par r�v�lation
divine, selon les anciennes proph�ties; & comme dit Saint Chrysostome,
ce ne fut point par le suffrage des hommes. Les �v�ques de ce si�cle,
selon Oecumenius, se faisoient par l'inspiration du Saint Esprit & non
tumultueusement. Saint Paul, dans la Lettre au Clerg� d'�ph�se, assure
que le S. Esprit les a �nomm�s Conducteurs du Peuple de Dieu�. On usa
quelquefois du sort, pour apprendre au Peuple le Jugement divin. Cl�ment
d'Alexandrie, Auteur tr�s-ancien, observe de l'Ap�tre S. Jean, qu'il
jetta le sort pour conno�tre ceux que l'Esprit-Saint avoit �lus. Cette
coutume d'avoir recours au sort dans l'�lection des Pr�tres, n'�toit
point nouvelle, les Nations �trang�res l'avoient employ�e; elle tiroit
sans doute des Noachides son origine.

C'est ce qui fait dire � Platon, dans le sixi�me livre de ses Loix:
�Pour les Pr�tres, il faudra jetter au sort, afin d'�tre plus
certainement instruit de la volont� divine.� Abandonnant ainsi
l'�lection � sa providence, David distribua aux Pr�tres les fonctions
que le sort leur assignoit. Ciceron rapporte que les habitans de
Syracuse jettoient plusieurs noms dans une urne, & donnoient tous
les ans au sort le Sacerdoce de Jupiter, la premi�re dignit� de la
R�publique. Tacite atteste l'usage des Romains. Les Pr�tres d'Auguste
�toient choisis au sort entre les premi�res familles de Rome. A
l'exemple des Pr�tres Titiens, on consultoit aussi le sort pour recevoir
les Vierges Vestales.

Les exemples �clairciront l'Histoire de l'Ap�tre Saint Mathias, dont


plusieurs attribuent l'�l�vation au suffrage du Peuple: Je n'en d�couvre
aucune trace dans Saint Luc. Ces termes, ils en propos�rent deux,
Barsabas, & Mathias, ne conviennent point � la multitude, comme l'a cru
S. Chrysostome, mais plut�t, selon la commune opinion des P�res, aux
Ap�tres, dont les noms pr�c�doient, & au nom desquels Saint Pierre
haranguoit le Peuple. Ce sont eux encore, dont il est dit qu'ils
pri�rent le Seigneur, & jett�rent ensuite au sort pour s�avoir lequel
des deux Dieu appelloit � l'Apostolat, non lequel seroit le plus
agr�able � la multitude, du moins s'expliquent-ils ainsi: c'est pourquoi
il y faut joindre les paroles suivantes, il fut par suffrage joint au
onze Ap�tres. Comment avancer que l'on briguoit le voeu du Peuple apr�s
que Dieu s'�toit fait entendre? craignoit-on que le choix du Seigneur ne
lui d�pl�t? suivant les Actes XIX. 18, on en fit le calcul; il en fut de
S. Mathias comme de Judas, il fut agr�g� au corps des Ap�tres, ou comme
s'exprime Horace: il est de notre Corps.

Cependant quelques Auteurs ne se concilient point sur ces deux


expressions, adjoint, constituant, termes couch�s dans les Actes. Les
Ap�tres recommand�rent � Dieu par des Pri�res & des Je�nes les fid�les
Lycaoniens, apr�s avoir constitu� des Pr�tres dans chaque �glise: le
Grec de S. Luc en a tromp� plusieurs par l'�timologie, & ils l'ont
adopt� � l'�lection du Peuple. Il �toit ordinaire � Ath�nes & dans les
Villes d'Asie de voter en �tendant la main, maniere que Ciceron, dans
son Oraison pour Flaccus, d�clare �tre peu digne de la s�v�rit� Romaine:
�Ce sont-l� ces suffrages respectables que l'autorit� ni la raison n'ont
point manifest�s, & que le serment n'a point li�s, mais qu'on interpr�te
par une main �tendue & par un cri confus de la multitude assembl�e.�

Si cette subtilit� avoit lieu, il seroit mieux d'entendre le mot


_constituer_ de l'imposition des mains, ou de l'ordination apostolique;
car le suffrage de l'imposition des mains en d�rive. En effet, le
Ministre, qui impose les mains, les �tend; & les Auteurs contemporains
des Ap�tres ont souvent employ� en ce sens le terme _constituer_; ce
n'est pas au reste la mani�re des �vang�listes & des Grecs, d'agiter les
mati�res peu importantes; au contraire, � peine est-il quelque mot dont
on ne se serve au-del� de sa signification naturelle; donc, quoique dans
les Villes Grecques le voeu exprime proprement l'�lection du Peuple, il
est s�r que l'usage y comprend toutes les esp�ces d'�lections. Appian
l'entend des �lections des Magistrats cr��s par les Empereurs; & les
Historiens post�rieurs disent que les Empereurs ont constitu� leurs
enfans Empereurs; Philon croit que Dieu constitua Mo�se Roi &
L�gislateur.

Mais il est inutile de feuilleter d'autres Auteurs. Saint Luc dans les
Actes nomme les Ap�tres t�moins constitu�s de Dieu, ce qui ne s'�toit
pas fait sans doute par l'imposition des mains, ni par les suffrages
du Peuple: si le dessein de Saint Luc e�t �t� d'indiquer l'�lection
du Peuple, il lui auroit plut�t d�f�r� ce choix qu'� S. Paul & �
S. Barnabas. S. Paul dit que les �glises continu�rent S. Luc pour
recueillir les aum�nes. S Paul & Saint Barnabas firent l� ce que Saint
Paul voulut ailleurs que f�t Titus, de constituer des Pr�tres dans
chaque Ville; Saint Paul �nonce dans chaque Ville, Saint Luc dans
chaque �glise; Saint Paul dit constituer, Saint Luc �choisir�, d'o�
l'Interpr�te Syrien exprime bien le _choix_ par le mot de _constituer_.
Ce que l'Ap�tre prescrit � Titus, l'Ap�tre le pratique; �clair� par
l'Esprit-Saint, la voix du Peuple ne lui �toit pas n�cessaire: il ne
s'y pr�pare pas par le Je�ne & l'Oraison, mais on les observoit entre
l'�lection & la B�n�diction qui recommande les fid�les � Dieu; en sorte
qu'il est singulier de l'appliquer � l'�lection du Peuple, comme s'il
importoit beaucoup que les prieres & les je�nes du Peuple pr�c�dassent
l'�lection. Le Peuple je�ne & prie le Seigneur, afin que les �lecteurs
jettent les yeux sur un Prince accompli, sans avoir d'autre part �
l'�lection.

Quelques-uns pr�tendent que de droit divin & immuable le Peuple a


l'�lection de ses Pasteurs, sur ce que Dieu lui ordonne de fuir les faux
Pasteurs. On concluroit de ce principe absurde, que l'�lection seroit le
partage de la multitude & de chaque membre solidairement; �tant autant
important � chacun qu'� tous, de se pr�cautionner contre les mauvais
Magistrats. On passeroit � un malade de se d�fier d'un M�decin
t�m�raire, mais on ne conviendroit pas que le M�decin d'une Ville d�t
n�cessairement tenir du Peuple sa Mission.

Je serois d'avis qu'on laiss�t au Peuple, avant l'�lection consomm�e,


la libert� de proposer contre l'�lu les motifs d'exclusion. Saint
Paul parlant des �v�ques & des Diacres, dit, �qu'ils �toient d'abord
�prouv�s�. Il n'est pas � pr�sumer que demandant aux Diacres ce qu'il
d�sire des �v�ques, il ne souhaite que les �v�ques soient _�prouv�s_,
sur-tout s'�tant expliqu�, qu'ils doivent �tre _irr�pr�hensibles_; il le
r�p�te en plusieurs endroits. Les Ath�niens avoient l'_Information_ ou
l'_examen_. La formule en est dans Pollux, liv. VIII. On s'informoit
quels �toient leurs P�res, leurs ayeuls, leurs anc�tres, quelle �toit
leur Tribu, leur cens, leurs biens: on cherchoit dans un �v�que quelles
�toient ses moeurs, son m�nage, ses enfans & autres choses, que Saint
Paul requiert dans un Pasteur, & de m�me dans le Concile de Calc�doine;
ce que Lampridius, Auteur de la Vie d'Alexandre S�v�re, a rendu de
cette sorte: �Lorsque ce Prince avoit � remplacer des Gouverneurs & des
Intendans, on publioit leurs noms, avec injonction de d�voiler leurs
d�fauts, disant qu'il �toit important de faire pour des Gouverneurs
de Provinces ce que les Chr�tiens & les Juifs pratiquoient pour les
Ministres qu'ils avoient � ordonner.�

T�moignage non suspect de la coutume des Chr�tiens, voisins du si�cle


Apostolique; car entre la mort de l'Ap�tre S. Jean & l'Empereur S�v�re,
cent dix ans s'�coul�rent � peine. Loin de donner par ce passage
l'�lection des Pr�tres au suffrage du Peuple, on est convaincu du
contraire, puisqu'autre chose est d'�lire, autre chose est de proposer
des difficult�s. S�v�re d�claroit au Peuple les noms des Gouverneurs,
c'est-�-dire, il les choisissoit, mais il e�t �t� inutile de proposer
ces sujets au Peuple, si ce Peuple les e�t choisis; par la m�me raison,
il n'e�t pas �t� n�cessaire de proposer les Pr�tres au Peuple, s'il en
avait d�j� fait le choix, & il est certain que sous la primitive �glise,
apr�s les Ap�tres, le Peuple ne d�signoit pas partout les Pasteurs.
Quoiqu'il en e�t le droit, souvent il s'en abstenoit; effray� des
suites dangereuses que tra�ne apr�s lui le suffrage populaire, il s'en
r�servoit cependant la confirmation, fonction autre que l'�lection.

La Lettre de S. Cyprien aux Espagnols, � la bien approfondir, n'a pas


un sens diff�rent, quoiqu'elle semble �tablir l'�lection populaire: ce
passage ne dit pas simplement que le Peuple a le pouvoir d'�lire de
dignes Pr�tres, il dit de choisir des sujets qui soient dignes d'�tre
�lus ou de rejetter ceux qui en sont indignes. L'un ou l'autre suffit
pour marquer la pens�e de S. Cyprien; �de ne point donner la Pr�trise �
une personne indigne�: il ne veut pas que le Pr�tre brigue les suffrages
du Peuple, mais qu'il obtienne ce grade, en sa pr�sence ou de son
consentement, afin que la voix publique manifeste aux yeux de tous �que
le sujet est digne & capable, ainsi que pour faire connoitre au peuple
les crimes des m�chans & la vertu des bons.�

Saint Cyprien atteste encore que l'usage de l'�glise n'�toit pas d'�lire
un �v�que en pr�sence du Peuple, mais que cela se pratiquoit dans
l'Afrique & dans presque toutes les Provinces. D'autres Auteurs ont
clairement d�montr� que les passages qu'il tire de la Loi divine ne
prouvent pas la n�cessit� de la pr�sence du Peuple dans l'�lection d'un
�v�que; son motif � peine a-t'il lieu dans l'esp�ce, o� le Pasteur d'une
Ville est pris d'entre le Peuple ou d'entre le Clerg� de la Ville m�me.

Une autre Lettre de S. Cyprien, que les Sectateurs de l'�lection


populaire font beaucoup valoir, apprend que le Peuple n'avoit souvent
aucune part � l'�lection. Dans �les Ordinations du Clerg�, nous avons
coutume, mes fr�res, de vous consulter avant, & de peser ensemble les
moeurs & les actions de chacun: pourquoi s'adresser aujourd'hui aux
hommes, puisque le Ciel se d�clare? Aurelius notre fr�re, jeune homme
illustre, & d�j� approuv� de Dieu, en est appell� au divin minist�re...
Ensuite je vous apprens, mes fr�res, que mes Coll�gues & moi l'avons
ordonn�.� Il avoue que sa coutume �toit de pr�venir son Peuple; il ne
dit pas qu'il fallut en tout le consulter, sa conduite n'y r�pondroit
pas; il avoir, de concert avec les �v�ques, fait choix d'Aurelius avant
d'en parler au Peuple.

On parle ordinairement au Peuple, disoit-il, pour avoir des t�moins


irr�prochables de la vie du sujet; ici une double confession que S.
Cyprien nomme _suffrage divin,_ suffisoit � Aurelius en vertu de ce
droit. S. Cyprien �crit au Clerg� & au Peuple de Carthage de placer
Numidicus & C�l�rinus au nombre des Pr�tres: ce mot de l'�v�que
Aurelius, assistant au Concile d'Afrique, montre que les �v�ques avoient
le pouvoir de choisir leurs Pr�tres. Un seul �v�que, avec la grace de
Dieu, peut faire plusieurs Pr�tres. Le Canon 22 du Concile III. de
Carthage, insinue qu'on ne pr�sentoit pas toujours les voeux du Peuple.
Qu'aucun fid�le n'entre dans le Clerg� qu'il n'ait les suffrages ou des
�v�ques ou du Peuple.

Deux voyes frayoient le chemin � la Cl�ricature, le t�moignage du Peuple


ou l'examen des �v�ques. Saint Jerome demande � Rusticus: �Quand vous
ferez parvenu � un �ge m�r, & que le Peuple ou l'�v�que vous auront mis
au rang des Clercs; ailleurs, les �v�ques qui ont le pouvoir d'�tablir
des Pr�tres dans chaque Ville.�

Le Concile de Laodic�e, dont les Canons furent consacr�s par un Concile


Oecum�nique, rejetta les �lections populaires: �Le Concile d�fend
d'abandonner au Peuple l'�lection des Clercs destin�s au Sacerdoce.�
Balsamon remarque sur ce Canon, que les Pr�tres, p�n�tr�s des suites
f�cheuses des �lections populaires, les avoient abolies par ce Canon; il
en dit autant sur le vingt-sixi�me Canon Apostolique, que les suffrages
des fid�les appelloient au minist�re sacr�, mais que cet usage a pris
fin.

Je viens � l'�lection des �v�ques; mati�re d'autant plus importante, que


l'�glise leur est confi�e, plus particuli�rement qu'aux simples Pr�tres.
Il est vrai que peu apr�s les Ap�tres, le Peuple, c'est-�-dire les La�cs
& les Clercs en avoient le choix; mais comment en inf�rer que c'�toit en
vertu d'un droit immuable? Sans all�guer ces �v�ques d�sign�s au lit de
la mort par leurs Pr�d�cesseurs, combien d'�v�ques choisis par le Clerg�
de la Ville, ou par le Concile provincial? Le fameux passage de Saint
J�r�me favorise beaucoup l'�lection du Clerg�. �Le Clerg� d'Alexandrie
depuis Saint Marc l'�vang�liste jusqu'� Heraclas & Denis, a toujours
plac� sur ce Si�ge un Sujet de son corps.� Saint Gr�goire de Nazianze
s'explique plus obscur�ment; il souhaiteroit qu'on s'en rapport�t pour
l'�lection au Clerg� seul ou surtout � lui, l'�glise courroit moins de
risque; il ne dissimuloit pas en m�me tems, que son si�cle n'y avoit
aucun �gard, & que les brigues des Grands ou des Riches & la fantaisie
du Peuple, l'emportoient dans les �lections.
Le Canon IV du Concile de Nic�e approuve l'�lection faite par le Concile
Provincial; le Texte Grec ne fait point mention du Peuple, ni Th�odoret
qui rappelle deux fois ce Canon, ni le premier Concile de Carthage dont
le Canon XIII, iii du rapport de Balsamon, est model� sur celui de Nic�e.
Le XIX d'Antioche est conforme, & ajoute �Si l'on dispute une telle
�lection, la voix unanime de plusieurs �v�ques pr�ponderera.� Ce n'est
pas, qu'on n'assembl�t le Peuple en plusieurs Villes du tems du Concile
d'Antioche & de Nic�e; mais il s'en falloit beaucoup, que cela f�t
g�n�ralement pratiqu�: on eut la libert� d'y souscrire jusqu'au Concile
de Laodic�e, autoris� par un Concile universel. Le Canon XII. retra�ant
ceux de Nic�e & d'Antioche, donne le droit d'�lire aux �v�ques de
la Province, & le XIII, d�pouille directement la multitude de toute
�lection du Clerg�.

Justinien interdit au Peuple l'�lection des �v�ques, il n'y appelle que


le Clerg� & les Premiers de la Ville; & entre plusieurs propos�s, il
commet le M�tropolitain, pour en d�cider un; en sorte, que faute de bons
Sujets, l'�lection �toit d�volue au Clerg� & aux Premiers de la Ville.
Or ces Premiers de la Ville �toient les Magistrats Chefs de D�curions,
qui dans les Loix & dans Salvianus & Firmicus sont nomm�s Principaux
ou P�res de la Ville; ce qui s'exprime en Grec, par rapport au nombre,
comme tant�t les cinq Premiers, tant�t les dix Premiers ou D�cemvirs, &
tant�t les vingt Premiers. La Constitution de Justinien ne subsista pas
long-tems; on revint aux �lections des Conciles, usage universel en
Orient du tems de Balsamon, � moins que les Patriarches ne nommassent
les M�tropolitains, & les Empereurs les Patriarches.

D�s l� l'�criture Sainte & l'ancienne �glise n'ont jamais cru que les
�lections des Pr�tres, ou des �v�ques appartenoient immuablement au
Peuple; ceux m�mes qui les ont d�f�r�es au Clerg�, ne s�auroient �tre
d'un autre sentiment. S'il est de droit divin & immuable, que la
multitude choisisse ses Pasteurs, on n'a pu transf�rer l'�lection au
Clerg� plut�t qu'� d'autres particuliers; de plus tous les Compromis,
que l'histoire a transmis � la post�rit�, auroient �t� nuls, que le
pr�cepte divin auroit d�fini �que le Pasteur tiendroit sa mission du
Peuple: en effet cet axiome, ce que quelqu'un fait par un autre, il est
cens� le faire lui-m�me, a rapport � ces actions, dont la cause premi�re
n'est pas d�finie.� On a d�cid� la question contre Morel, Ministre �
Gen�ve, Ville, o� le Peuple a des droits si �tendus. Le c�l�bre Beze,
d�fendant ce D�cret, soutient, qu'il n'�toit ni essentiel, ni d'une
tradition constante, que la multitude fut convoqu�e, & qu'elle donn�t
son suffrage; suffisant seulement de lui permettre de proposer les
motifs, qui lui feroient rejetter l'�lection, & qu'il seroit bon
d'examiner avec attention; d'ailleurs il charge de l'�lection les
Ministres & les Grands de la Ville; opinion conforme � la Loi de
Justinien, non, que cet arrangement soit de droit divin & immuable; sur
quoi l'�tabliroit-on? Apr�s avoir distingu� l'�lection de l'Ordination,
& de la Confirmation, l'�glise primitive en a autrement agi, elle qui
commettoit � l'�v�que l'�lection de son Clerg�, & celle d'un �v�que aux
�v�ques de la Province.

Il est par cons�quent une mani�re d'�lire dans les choses que le droit
divin n'a point d�fini,& qui doivent �tre gouvern�es par des Loix
g�n�rales propres � entretenir dans l'�glise l'�dification, le bon
ordre, & y �touffer toute semence de division: on a vu que, sans alt�rer
ces r�gles g�n�rales, la l�gislation de cette discipline, appartient
au Magistrat politique. Bullinger, Auteur d'un profond jugement, apr�s
avoir rassembl� plusieurs exemples de l'�lection populaire, conclut
ainsi: �Je n'ai garde d'inf�rer, qu'un Peuple tumultueux a le droit de
nommer son �v�que; il ne seroit pas plus ais� de d�cider, s'il vaut
mieux laisser � l'assembl�e d'une �glise, ou au suffrage d'un petit
nombre le choix d'un �v�que. Une forme g�n�rale ne conviendroit point
� toutes les �glises. Chaque Nation a ses droits, ses usages, ses
r�glemens. C'est au Magistrat politique de veiller, � ce que les Vocaux
n'abusent point de leurs voix, & � les priver quelquefois du droit de
d�signer les Ministres. Il suffiroit de choisir, sous le bon plaisir du
Prince, ou du Magistrat, un petit nombre de Sages, qu'ils informeroient
exactement de l'importance des fonctions d'un �v�que, du g�nie du Peuple
qu'il auroit � mener, de l'�tat de l'�glise qu'il auroit � conduire, du
caract�re, de l'�rudition, des moeurs de celui sur lequel on jetteroit
pr�f�rablement les yeux.�

Justinien, fond� sur ce droit, fixa une maniere d'�lire, un peu


diff�rente de l'usage & des ancien Canons. Plusieurs �v�ques depuis
Nic�e tinrent leur �lection du Clerg� & du Peuple. Les Capitulaires de
Charlemagne, de Louis le D�bonnaire, & d'autres Rois, employent l'une
& l'autre fa�on d'�lire; en sorte que Bucer a bien trouv�: �Que les
Princes pieux ont prescrit la forme de l'�lection.�

Au reste le Souverain auroit-il le droit d'�lire les Pasteurs? On ne


demande point s'il le doit, ou s'il le doit toujours, on demande s'il
p�che contre le droit divin, en se m�lant de l'�lection. J'ose affirmer
avec le grand Marsilius de Padoue, �Que la Loi divine ne d�fend point au
L�gislateur l'institution, la collation & la distribution des Offices
eccl�siastiques.� Le r�voquer en doute, ce seroit taxer d'impi�t� tant
de Princes pieux, que la r�volution des si�cles a produits. Imprudence
d'autant moins pardonnable, qu'il seroit impossible de s'appuyer
d'aucune Loi divine, comme plusieurs Auteurs l'ont d�montr�, ainsi que
nous. Je pourrois m'en tenir l�, puisque le Prince dispose de tout ce
qui n'est pas pr�cepte divin. Cependant il y a encore des raisons & des
exemples, qui confirment mon sentiment.

I�. Le Souverain exerce � juste titre tout acte propre � tout


particulier, pourvu que la nature n'en ait point d�fini la cause. Ce
sont les parens qui donnent des gouverneurs aux enfans, des tuteurs aux
pupilles, les malades qui choisissent leur M�decin, les Marchands qui
d�signent des gardes ou directeurs � leur commerce. Mais l'usage de
plusieurs Nations laisse la tutelle � la Loi, ou � la volont� du
Magistrat; il confie au Gouvernement le soin d'�tablir les M�decins, de
choisir des Ma�tres, former la Jeunesse, & enfin de pr�poser des Sindics
aux diff�rens Corps des Marchands, avec d�fense � toute personne
d'exercer ces fonctions.

Comme le pouvoir du Magistrat politique s'applique au bien de chaque


particulier, il est encore plus d�vou� � l'int�r�t public, dont il est
la personne: Maxime connue d'un m�diocre Politique. Quelquefois aussi
des motifs l�gitimes autorisent les Princes � se r�server l'�lection
des Pasteurs; combien d'h�r�sies, qui ont afflig� l'�glise, n'ont �t�
assoupies que par eux? combien de schismes �toient � craindre sans eux?
combien de fois le Clerg� �toit-il d�chir� par les factions, & le Peuple
par des divisions? Les si�cles les plus purs en ont fait une triste
exp�rience. Enfin le Souverain seroit quelquefois dans une telle
situation, qu'il courroit risque de perdre ses �tats, s'il n'�levoit
� l'�piscopat des Sujets fid�les & d�vou�s. L'Histoire apprend � la
post�rit� les malheurs �prouv�s par les Empereurs Allemands, pour s'�tre
laiss� d�pouiller de ce droit.

Avant la Loi de Mo�se, & depuis elle, les Rois voisins de la Jud�e,
r�unissoient en eux le Sacerdoce, & la Loi divine ne s'y opposoit point.
Pourquoi douter, qu'ils n'ayent pu alors rev�tir un Sujet du Sacerdoce,
comme les Rois de Rome cr��rent des Pontifes & des Flamines?

La Loi de Mo�se d�clara incapables du Sacerdoce, ceux qui ne seroient


pas issus de la famille d'Aaron; & du minist�re, du Temple, ceux qui
ne seroient pas de la Tribu de Levi. Aussi a-t-on reproch� � J�roboam
d'avoir pris des Pr�tres hors de la Tribu de Levi, la Loi y �tant
expresse. Le Roi n'eut plus m�me le droit d'ordonner les Sacrifices hors
de la Ville de J�rusalem, apr�s la construction du Temple; l'assignation
des autres fonctions d�pendoit de lui. Il distribuoit les Villes &
les Bourgades aux Pr�tres & aux L�vites. David r�gla le minist�re des
L�vites. Les uns annon�oient la Parole, les autres chantoient. Les
Pr�tres disent, que Dieu ordonnoit aux Chanteurs d'employer les
tymbales, les harpes, les psalterions; par tout on attribue � David & �
Salomon son successeur la destination des personnes � chaque fonction.
Josaphat, Roi, non Proph�te, choisit les Pr�tres & les L�vites, pour
enseigner dans les Villes de la Jud�e.

Ces exemples ont une liaison intime avec notre question. A entendre
quelques Saints P�res, le droit du sang dans la Loi de Mo�se, r�pond �
l'imposition des mains dans la Loi Chr�tienne. Or, de m�me qu'un Roi
H�breu destinoit � exercer certaine fonction, & en certain lieu, les
descendans d'Aaron & les L�vites seulement; de m�me un Prince Chr�tien
met du Clerg� d'une Ville, ou sur le Tr�ne �piscopal des Clercs qui sont
ordonn�s, ou qui doivent l'�tre.

N�hemias, repr�sentant le Roi de Perse en Jud�e, dispersa des L�vites en


chaque Ville, & rassembla les autres � J�rusalem. Maimonides, le plus
s�avant des H�breux, observa que le Grand Pontife obtenoit sa place
moins par succession, que par l'�lection du Grand Sanh�drin, quoiqu'elle
roul�t entre certaines familles; la m�me chose se faisoit pour le
Vicaire du Grand Pontife, qui par cette qualit� avoit plus d'esp�rance
au Grand Pontificat qu'aucun droit assur�. Tant que la Monarchie
subsista en Isra�l, les Rois paroissent seuls avoir exerc� ce droit du
Sanh�drin. Comment interpr�teroit-on cet endroit de l'�criture: �Le Roi
constitua Sadoc Successeur d'Abjatar?� puisqu'on ne se sert pas d'autres
termes, pour dire, que Benaja fut �tabli pour succ�der � Joab dans le
commandement des Arm�es. Les Mac�doniens, les Romains, & les Successeurs
d'H�rode se r�serv�rent l'�lection des Grands Pr�tres, abandonnant aux
Juifs le Gouvernement int�rieur & la libert� de vivre sous leurs Loix.

Les Juifs g�missans � Babylone dans une dure captivit�, avoient un Chef
appell� Rasgaluth. J�rusalem d�truite, ils ob�irent � des Patriarches
dispers�s dans les diff�rentes parties du monde, & les croyant issus de
David, ils leur �toient soumis comme � leurs Princes l�gitimes, suivant
que le t�moignent Origene, Epiphane, Th�odoret & Saint Cyrille. Les
Empereurs Romains d�coroient ces Patriarches du titre d'_Illustres_. Ils
imposoient aux Synagogues une taxe anniversaire, sous le nom de L'OR
de la Couronne. Les Empereurs acquirent ce droit � l'extinction des
Patriarches. Comme ils agissoient partout en Rois, ils pla�oient � la
t�te des Synagogues des Chefs des Pr�tres, qu'on qualifioit de Premiers,
d'Anciens & de P�res. Le Code de Th�odose en parle souvent.

On n'est point �tonn� qu'avant Constantin, les �v�ques n'ayent point �t�
�lus par les Empereurs ennemis de l'�glise; ces Princes la m�prisoient,
ou ne daignaient pas s'abaisser jusqu'� en prendre soin. Constantin
donna force de Loi au Canon de Nic�e, qui d�cernait, que les �v�ques
auroient le droit de l'�lection. Ses Successeurs l'ont imit�, ou en le
renouvellant, ou en ne l'abrogeant pas, & cette Loi fut long-tems en
vigueur, parce que les bornes de l'Empire �toient trop recul�es, pour
que l'Empereur veill�t � toutes les �glises. Ce Canon ne lioit pas les
Empereurs, il en recevoit toute sa force; d�s l� libre � eux de s'en
�carter sur de justes motifs, ou en tout, ou en partie.

Les L�gislateurs suppriment, ou modifient les Loix, d�s que les


Politiques conviennent que le Souverain n'est pas cens� priv� de son
droit par des termes g�n�raux couch�s dans une Loi. Les �lections, qui
sont l'ouvrage des �v�ques, d�terminent � croire que le Prince n'a pas
n�cessairement part � l'�lection, & les Canons prouvent que, sous le bon
plaisir du Souverain, les �v�ques peuvent achever les �lections, On
ne veut d�truire aucune de ces propositions; mais on demande s'il est
permis au Magistrat politique d'�lire les �v�ques?

Les Empereurs �clair�s, & les Saints �v�ques en sont d'accord. Th�odose
tenant le premier Concile de Constantinople, ordonna aux �v�ques
d'�crire sur des cartes les noms des Sujets les plus dignes, s'en
r�servant le choix. Rien de moins obscur. Un seul �v�que propose
Nectaire, l'Empereur l'agr�e, & passe outre, malgr� les instances de
plusieurs �v�ques, qui, vaincus par son opini�tret�, se rendent, &
lui t�moignent leur ob�issance, dans une occasion o� la Loi divine ne
souffroit point, mais o� les Canons �toient enfraints; car, selon les
Canons, l'Empereur ne se m�loit point des �lections; cependant ici
l'Empereur �lit seul, c'est-�-dire, il nomme; les �v�ques, le Clerg� &
le Peuple approuvent l'�lection. Autre chose est d'_�lire_, autre chose
d'_approuver l'�lection_. Les �v�ques donnent leur consentement,
parce que c'�toit � eux � imposer les mains � Nectaire, encore La�c &
Cath�cumene.

Les Canons devenoient un nouvel obstacle; ils excluoient un Cath�cumene,


un N�ophyte; le Clerg� & le Peuple souscrivent � l'�lection, d'autant
que l'approbation leur appartenoit; on a fait voir combien elle diff�re
de l'�lection. Les �v�ques supplient l'Empereur de disposer de l'�v�ch�
de Milan, d�marche qu'ils n'auroient point hazard�e, s'ils l'eussent cru
contraire au droit divin. J'ai cit� les exemples de Valentinien & de
Th�odose le jeune, qui ayant cass� l'�lection de Proclus, faite par
la plus grande partie, le tir�rent d'Antioche pour le placer �
Constantinople: Th�odose fit asseoir Proclus sur le Tr�ne �piscopal;
tous monumens certains de l'�lection de l'Empereur, non de l'�lection
canonique.

Des raisons particulieres engag�rent quelquefois les Empereurs � �voquer


les �lections; la prudence y eut plus de part que le droit. J'examinerai
si les Empereurs se le croioient permis, avant de consid�rer, s'il
�toit exp�dient de se conduire ainsi; on ne consulte point les choses
illicites, il y auroit eu de la t�m�rit� ou de l'ignorance de pr�texter
l'inspiration, ou la r�v�lation dans ces si�cles de l'�glise. L'Empereur
Justinien cr�a Papes Hormisdas & Virgilius, avant que les Papes eussent
�t� gratifi�s de la Souverainet�; en sorte que ceux qui n'ont imagin�
que cette unique ressource, n'ont point refl�chi au moment auquel cela
s'est pass�.

L'Empire d'Orient conserva cet usage. Nicephore Phocas, au rapport de


Zonaras, ne souffroit d'�v�ques que ceux qu'il nommoit. Balsamon raconte
que de son tems les Empereurs, apr�s avoir invoqu� la Sainte Trinit�,
faisoient les Patriarches. D�m�trius Chomatenus, Archev�que de Bulgarie,
parcourant les droits des Empereurs sur la Religion, dit que c'en est
un de pr�sider aux �lections, & de faire d'un �v�que un M�tropolitain.
Enfin plus la Religion s'est refroidie dans le Clerg�, plus la
v�n�ration du Peuple a diminu�, & plus le Magistrat politique a eu
raison de s'approprier les �lections.

Passant en Occident, & ouvrant tous les Historiens Fran�ois, on y lit


que les Rois Tr�s-Chr�tiens ont souvent, & durant plusieurs si�cles,
dispos� des �v�ch�s de leur Royaume, sans le Suffrage du Peuple &
du Clerg�; malgr� cela plusieurs ferment les yeux � la lumi�re.
Pr�sumeroit-on que tant de Princes religieux eussent tenu une conduite
si oppos�e � la Loi divine, & que les �v�ques qu'ils introduisoient
dans leurs Conseils, que les Conciles qu'ils c�l�broient fr�quemment,
n'eussent point cri� � l'usurpation? Mais voyons ce qu'on objecte. Cet
usage �toit insolite & nouveau; n�anmoins j'ai dat� son antiquit� plus
de 25 ans avant le Regne de Charlemagne. Loup de Ferare en attesta
l'origine; il �crivoit sous Charles le Chauve, il ne regarde point comme
une nouveaut� l'usage o� les Rois �toient de pourvoir les plus grands
Si�ges du sein de leurs Palais.

Brunehaud �toit R�gente vers l'an 600. Le Pape Gr�goire l'avertit de


remplir les Si�ges vacans. Ce qu'on dit de la domination temporelle des
Papes, qui auroient autoris� les Rois � s'emparer des �lections, a �t�
dissip� plus haut, & n'embrasse nullement les si�cles auxquels les
Fran�ois ne dominoient pas en Italie. Le Roi ayant ce droit en France,
Charlemagne voulut l'exercer en Italie, pour ne pas �tre moins Souverain
en Italie, qu'il l'�toit en France & en Germanie; En sorte que le D�cret
de ce Prince, publi� sous le Pontificat d'Adrien, au rapport de Goldaste
& d'autres, ne regardoit que les seuls �v�ques d'Italie, puisqu'il avoit
la nomination bien �tablie dans ses autres �tats.

En vain reclame-t-on le temporel des �v�ques, & leur Jurisdiction


ext�rieure. Sous Charlemagne dans les si�cles plus recul�s & plus
simples, les �v�ch�s �toient pauvres & modiques: tels du moins les
d�peint Onufrius Panvinius, homme d'une recherche & d'une v�rit�
reconnue. Les �v�ques contemporains de Charlemagne n'avoient aucune
Jurisdiction attach�e � leurs �v�ch�s; ils l'usurp�rent au moment que
la Germanie fut d�membr�e du Royaume de France. Sous la domination des
Othons, les �v�ques �toient si peu les ma�tres des �lections & de la
Jurisdiction, que les Empereurs les en d�cor�rent dans la vue de se les
d�vouer inviolablement, & ne craignirent point pour y parvenir, de leur
confier le soin des Villes les plus importantes.

C'est le s�avant Onufrius qui a �crit ces v�rit�s au milieu de Rome


m�me: �Aussit�t, dit-il, que l'�lection des �v�ques fut devenue un
droit de l'Empire, comme les Princes s�culiers, les Empereurs �toient
favorables � la Religion; sans �nerver l'�tat, ils combl�rent les
�v�ques & les Abb�s de plus grands honneurs que les autres La�cs,
persuad�s qu'�tant les Ministres de l'�glise, ils �toient les membres
les plus pr�cieux de l'Empire; ils les dot�rent de biens & d'argent; ils
leur donnerent des Ch�teaux, des Villes, des Bourgs, des March�s, des
Duch�s, des Provinces; ils leur accord�rent des P�ages, des Imp�ts &
d'autres droits, qu'ils d�membr�rent de l'Empire, soit de leurs
propres fonds, soit des fonds �trangers. Ils donnerent aux �v�ques
les successions des Princes morts sans post�rit�, dont la d�pouille
appartenoit � l'Empire: par l� les �v�ques & Abb�s d'Italie, de
Germanie, de Gaule & tout l'Occident, sur-tout le Pape, de pauvres
qu'ils �toient avant, furent les Princes les plus riches & les plus
puissans, parce qu'ils profit�rent de ces biens qui �toient � l'Empire.
Les Empereurs n'imaginoient point que cette lib�ralit� excessive p�t
jamais �branler les droits de l'Empire; ils �toient assur�s qu'ils
disposeroient de ces places, & que les Pr�lats ne tenteroient aucune
autre voye pour y �tre install�s�.

Nicolas de Cusa attribue cet ouvrage � Otton II. �Otton II n'avoit qu'un
fils; il eut peur que des �tats aussi vastes ne pussent go�ter long-tems
les douceurs de la paix: jaloux de marcher sur les traces de son grand
P�re Henri premier & de son p�re Otton, il s'adressa au Clerg� que ses
Pr�d�cesseurs avoient d�j� enrichi & dont les biens jouissoient d'une
tranquillit� profonde; c'�toit un sacril�ge de ravager les Terres
consacr�es � Dieu; il s'appuya sur le Canon du Concile de Rome, dont
il est fait mention dans la soixante-trois distinc, au Concile, qui
maintenoit la souverainet� des Empereurs, qui prescrivoit aux Papes &
aux autres �v�ques de l'Empire de recevoir, apr�s l'�lection canonique,
l'investiture, ou du moins le consentement de l'Empereur: distinc. 63, �
ces mots, _Nos Sanctorum_. Il ne douta point que l'Empire ne v�cut dans
un repos tranquille, s'il augmentoit le Domaine de Rome & des autres
Sieges, avec une certaine servitude; il comptoit en m�me tems �tendre
la Religion, & imprimer une plus grande v�n�ration pour elle, quand
l'autorit� des Saints �v�ques balanceroit celle des Princes La�cs; il
pr�paroit des cha�nes aux pestes publiques; il opposoit aux ravages, aux
s�ditieux, aux incendiaires, la puissance du Clerg�; il se flatoit de
purger l'Allemagne des Brigands, des petits Tyrans qui subjuguoient les
Villes particulieres; & il esp�roit que le Peuple, secouant un joug
aussi dur, recouvreroit sa premi�re libert�. Il envisageoit encore
le bien de l'Empire; il chargeoit ces Terres aum�n�es � l'�glise, de
Services annuels, de redevances en argent, qui devoient augmenter
la force de l'Empire; attendu que tous ces Domaines de l'�glise
releveroient de l'Empire & sans succession.�

Thierry de Niem ajoute qu'Otton Premier jetta les fondemens de cette


domination: �Que le grand Otton & ses Successeurs, Otton II & Otton III,
accabl�rent de Domaines la�cs l'�glise Romaine, celle de France & celle
d'Allemagne�.

Il s'en faut bien que la France ait adopt� tout ce syst�me; quelques
Auteurs n'ont point entendu le mot Investiture. Tromp�s par la
signification qu'il a aujourd'hui, ils ont avanc� que les Investitures
des �v�ch�s �toient la mise en possession des Fiefs & Domaines; cette
erreur est grossi�re, car _vestir_ & _investir_ sont de vieilles
expressions Germaniques, qui signifient la collation de toutes sortes
de droits, d'ou chez les Anciens elles embrassent indiff�remment les
offices civils & eccl�siastiques. Juret remarque que Romain, �v�que de
Rouen, vivoit en 623. on lit dans sa Vie: �Les Grands firent unanimement
choix du Saint Homme; ils suppli�rent le Roi de ne point tromper
l'esp�rance du troupeau, mais de ratifier l'�lection divine: le Roi
charm� de cette pri�re, convoqua les �v�ques & les Abb�s, & lui mit en
main le B�ton pastoral.�

Par ce passage, l'investiture �toit ant�rieure d'environ trois cens ans


au r�gne d'Otton I. qui le premier dota les �v�ch�s; d'ailleurs, si l'on
e�t caract�ris� la Jurisdiction civile par l'Investiture, le Sceptre, ou
l'Enseigne, en auroit �t� le simbole, selon la coutume de ces si�cles,
non l'Anneau & le B�ton pastoral. Quoique les Princes Chr�tiens ne se
soient point appropri� l'imposition des mains qui fait les Pr�tres, ils
ont n�anmoins pens� qu'il leur appartenoit de lier un Eccl�siastique �
une telle �glise, par l'Anneau, & de lui conf�rer par le B�ton pastoral
la Jurisdiction eccl�siastique, c'est-�-dire, de juger de la Religion
avec un pouvoir public.

On pr�sentoit au Roi � son Sacre, le B�ton avec le Sceptre, & ce


signe, dit Aimoinus, le chargeoit de d�fendre l'�glise: chaque Simbole
r�pondoit � chaque fonction, comme le Livre investissoit le Chanoine.
Les si�cles suivans virent l'opulence na�tre de la pi�t�, & cette fille
ingrate m�diter la ruine de sa m�re. Les Empereurs, d�chus de leur
ancien droit, commencerent � sentir cette indignit� de la part des
�v�ques, qui d�voient � leurs bienfaits les biens & les Domaines qu'ils
poss�doient; mais jamais l'�lection n'est venue de l'Investiture, elle
�toit avant la lib�ralit� des Rois; de plus, l'accessoire ne s�auroit
entra�ner le principal, & comme ils ont des droits, � cause de leurs
Fiefs, le droit du Magistrat politique n'existe pas moins qu'il existoit
autrefois.

L'Investiture n'�toit point un phant�me dans l'Histoire de ces si�cles,


& les Princes n'�toient pas assez insens�s pour essuyer tant de guerres
& de troubles, pour une vaine c�r�monie; la collation des �glises
passoit avec le signe, & la chose signifi�e �toit comprise dans le
signe. Or, la collation se faisoit de deux fa�ons, ou les Rois nommoient
seuls, & sans suffrages, ou ils permettoient d'�lire, & se reservoient
le droit r�el, & non imaginaire, d'approuver, & la libert� de casser;
ils le faisoient quelquefois par une Loi qui autorisoit l'�lection,
comme Charlemagne qui voulut que le Clerg� & le Peuple concourussent
� l'�lection; quelquefois par un privil�ge, comme le m�me Charlemagne
laissa l'�lection au Peuple de Modene. Les Rois de France accord�rent
cette grace � l'�glise d'Arras; quelquefois aussi par un Indult, qui,
sous les Successeurs de Charlemagne, fut la voie la plus ordinaire.

Le Testament de Philippes Auguste s'explique ainsi: �Aussi-t�t que


le Si�ge Episcopal vaquera, nous entendons que le Clerg� de l'�glise
s'adresse � la Reine & � l'Archev�que, pour demander la permission de
proc�der � l'�lection�; (cet Archev�que �toit celui de Reims, nomm�
Guillaume, � qui le Roi, avant son voyage d'Outremer, avoit confi�
la R�gence du Royaume.) Saint Louis, dans les Lettres-patentes, qui
remettent le Gouvernement entre les mains de la Reine M�re, d�taille les
droits r�galiens, & n'oublie point le pouvoir de conf�rer les Dignit�s
& les B�n�fices eccl�siastiques, de permettre aux Chapitres & aux
Communaut�s de s'assembler pour �lire.

Le Parlement de Paris, dans des Remontrances tr�s-respectueuses au


Roi Louis XI, repr�sente � ce Prince, que Louis le D�bonnaire exer�a
toujours le droit des Investitures, que les droits r�galiens lui ont
succ�d�, & sur-tout celui de permettre les �lections, le Si�ge Episcopal
devenu vacant, droit que les Anglois appeloient libert� d'�lire. Combien
de monumens & d'Auteurs respectables ont appris aux si�cles futurs que
les Rois de France & leurs Successeurs ont dispos� des �v�ch�s, soit en
France, soit en Allemagne, sans en pr�venir leur Peuple ou leur Clerg�.
Gr�goire de Tours ne cache pas que Denis fut plac� sur le Tr�ne
Episcopal par Clovis, premier Roi Chr�tien; Ommatius par Clotaire Fils
de Clovis; & Saint Quintianus par Th�odoric, autre Fils de Clovis, qui
ordonna qu'on lui rem�t tout le pouvoir de l'�glise.
Le Clerg� de Tours, continue Gr�goire, parle en ces termes � Caton, que
Clotaire lui avoit envoy�: �Nous ne vous recevons pas de choix, mais
sur l'ordre du Roi�. Le Roi Charibert destina � Pascentius l'�v�ch� de
Poitiers. Walramus, �v�que de Naumbourg, dit que dans ces si�cles on
�leva � l'�piscopat les plus saints & les plus s�avans hommes; au reste,
il vaut mieux �couter Onufrius, Auteur de la Vie d'Hildebrand; il n'est
point suspect, il �toit d�vou� au saint Si�ge.

�C'�toit un usage qui remontoit � l'Empereur Charlemagne, & que


l'autorit� du Pape Adrien I. avoit introduit, qu'� la mort de l'�v�que
ou de l'Abb�, le Clerg� ou les Moines assembl�s, d�putoient �
l'Empereur, & d�posoient � ses pieds le B�ton & l'Anneau pastoral du
Pr�lat d�funt, & le supplioient de le remettre au Successeur qu'il
devoit choisir: le Prince, souvent de l'avis de son Conseil, en
gratifioit ou un Membre du Clerg� de la Ville, ou un Clerc de sa Cour,
ou un Chapelain ou un de ses domestiques, selon la dignit� du Si�ge; &
� sa volont�, il l'investissoit par l'Anneau & le B�ton pastoral du
d�funt, qu'il accompagnoit de son dipl�me; & il ordonnoit qu'on le
sacr�t �v�que ou Abb�; sans consulter le Clerg� ou les Moines: telle
�toit la pratique des Gaules, de la Germanie & de l'Italie, composant
alors le monde Latin. Les Rois d'Espagne, de France & de Hongrie la
perp�tu�rent; toutes les �glises de l'Empire Chr�tien, sur-tout l'�glise
Romaine, l'ont retenue longtems; t�moins les Papes Jean XIII. Gr�goire
V. Sylvestre, Cl�ment, Damase, Victor, Nicolas, que les Empereurs Othon
I. & III. Henri III. & IV. mirent sur la Chaire de Saint Pierre, sans
les suffrages du Clerg� Romain, & qu'ils investirent de leur nouvelle
dignit� par l'Anneau & le B�ton. Cet Auteur dit ailleurs: L'Empereur
conf�roit non seulement les �v�ch�s, les Abbayes, & les autres
B�n�fices, comme les Pr�bendes, les Canonicats, les Pr�positures, les
D�canats, mais encore il faisoit le Pape. La Pragmatique de Ferare le
r�p�te: les Empereurs donnoient les B�n�fices dans le monde entier.�

Voici la teneur du Rescrit de Conrade, touchant l'�glise d'Utrecht �Il


est constant que l'�lection & l'institution d'un �v�que est un
droit inviolable des Rois des Romains & des Empereurs, exerc� sans
interruption par nos Pr�d�cesseurs, & transmis jusqu'� nous.�

Le Capitulaire de Charlemagne, sur les �lections du Peuple & du Clerg�,


ne porte aucune atteinte � ce droit, puisque dans toutes les Loix, les
droits & le pouvoir du Souverain sont cens�s tacitement except�s. Le
Clerg� & le Peuple �lisent donc, � moins que l'usage ne semble d�f�rer
l'�lection au Prince. Genebrard, ennemi d�clar� du pouvoir des Rois,
avoue que Charlemagne d�cidoit de droit des �v�ch�s, quoique rarement.
Loup de Ferare cite pour cet usage Pepin & Charlemagne. Les D�fenseurs
m�me de l'autorit� du Pape sont oblig�s de convenir que l'Empereur
Charles avoit le droit de donner un �v�que aux Romains, & qu'il avoit
d�cern� que seul il pourvoiroit aux �v�ch�s & Archev�ch�s. Sigonius
explique ainsi les termes de _louer_ & d'_investir_, couch�s dans le
D�cret. Le Concile d'Aix-la-Chapelle reconnoit ce droit dans le Roi
Louis; & j'ai montr� plus haut, que les descendans de Charlemagne
en avoient us�. Par-l� les Historiens comprennent sous le nom
d'_investiture_ le droit d'�lire & celui de permettre d'�lire avec la
modification d'approuver ou de casser, & il a exist� jusqu'� Hildebrand
qui l'a si vivement attaqu�. Onufrius Panvinus raconte dans sa Vie, �que
le premier de tous les Papes, il mit tout en oeuvre pour d�pouiller
l'Empereur non-seulement de l'�lection du Pape, entreprise qu'Adrien
III. avoit tent�e, mais de lui enlever le droit qu'il avoit d'instituer
les �v�ques & les Abb�s: ce mot instituer rend celui d'Investiture.�
L'Empereur Henri V. chez l'Abb� de Swarzahensem d�clara au Pape & au
Concile, �la puissance qu'avoit l'Empereur Charles d'instituer les
�v�ques�: & Onufrius insinue que les Investitures �toient la collation.
L'Empereur lui-m�me, & des Auteurs dignes de foi ne laissent aucun
doute, que l'exercice de ce droit a continu� depuis Charles jusqu'�
Henri, qui dans un �dit, extorqu� par le Pape Pascal, abdiqua les droits
r�galiens, attach�s � l'Empire, d�s les r�gnes de Charles, de Louis,
d'Othon, d'Henri & de ses Pr�d�cesseurs. L'�dit en fait une exacte
�num�ration: �Il vouloit d�pouiller le Souverain des Investitures, usage
en vigueur d�s le regne de Charles, & qui avoit plus de quatre cens ans.
L'Historien de Westminster, sous l'an 1112 appelle ce droit celui de
donner l'�piscopat. L'Empereur & le Pape Pascal eurent cette ann�e un
grand diff�rend: l'Empereur s'obstinoit � garder le droit dont ses
Pr�d�cesseurs avoient joui pendant trois cens ans, sous plus de soixante
Papes, c'�toit de conf�rer les �v�ch�s & les Abbayes par le B�ton
pastoral.�

�Guillaume, Archev�que de Tyr, souscrit � cet ancien usage: c'�toit la


coutume, dit-il, de remettre � l'Empereur l'Anneau & le B�ton du Pr�lat
d�funt. Suivant la Pragmatique de Ferare, qui parcourt ces si�cles, les
Empereurs donnoient tous les B�n�fices eccl�siastiques de leurs
�tats.� On eut soin de distinguer ces deux droits qui formoient les
Investitures, la facult� de choisir le Sujet, & celle de casser
l'�lection. Les Auteurs qui ont le plus approfondi cette mati�re,
les ont mis au nombre des droits r�galiens. Les passages pr�c�dens
d'Onufrius en sont garants. Ce T�moin est encore ici n�cessaire: �Il
est hors de doute que Jean XIII. Successeur de L�on VIII. Gr�goire V. &
Sylvestre II. ont occup� la Chaire de S. Pierre par la seule autorit�
des Empereurs, sans le suffrage du Clerg�, ni du Peuple Romain; &
s'il paroit dans l'Histoire que les Empereurs n'ont point eu part
� l'�l�vation des Papes, qui ont tenu le Si�ge entre Jean XIII. &
Sylvestre II. ou que leur �lection ait �t� l'ouvrage seul du Clerg�, du
S�nat & du Peuple Romain; c'est qu'absens & �loign�s de cette Ville ils
�toient embarqu�s dans les guerres d'Allemagne, & ils n'�toient pas �
port�e de donner sur le champ un Pape � Rome: il est du moins certain
que tant que les Empereurs, les trois Othon sur-tout, demeurerent �
Rome, ou s�journ�rent en Italie, le Si�ge vacant, ils nommoient le
Successeur; & si le Prince �toit absent au moment de l'�lection, les
Papes, que le Clerg�, le S�nat, le Peuple proclamoient, n'osoient se
faire sacrer qu'ils n'eussent auparavant obtenu la confirmation de
l'Empereur.�

Le s�avant du Tillet, dans son Trait� des Libert�s de l'�glise


Gallicane, remarque, �qu'on voit par l'Histoire de Gr�goire de Tours &
d'Aimoinus, que les Rois avant Charlemagne remplissoient les �v�ch�s
vacans, & que l'�v�que propos� par le Clerg� & le Peuple, n'�toit point
�v�que s'il n'avoit le consentement du Prince.�

Juret, profond Canoniste, � la Lettre CIV. d'Yves de Chartres, pense,


�que quoique le Clerg� & le Peuple eussent la libert� d'�lire, il
falloir avoir l'attache du Prince.� Il offre apr�s nombre d'exemples
d'�lections cass�es; en sorte qu'il est vrai de dire que le droit
d'approuver n'est point imaginaire, comme on s'efforce de le persuader
aujourd'hui; il �toit ins�parable de celui d'improuver, & il �toit
affranchi de tout jugement �tranger.

Le salut de l'�glise & de l'�tat �toit int�ress� � affermir dans le


Souverain les Investitures; il importoit plus de s'attacher des sujets
par des bienfaits, que de fermer la porte des dignit�s � des ennemis;
Quand Paul Emile rappelle comment l'Empereur se d�sista de ce droit, �il
observe que la v�n�ration des Peuples pour la Majest� Imp�riale diminua
de beaucoup, & qu'il lui co�ta plus de la moiti� de sa puissance.
Onufrius ne s'en �carte pas: l'Empereur perdit la moiti� de son pouvoir,
& ailleurs il s'agissoit alors, ou de le d�pouiller entierement, ou
d'assurer � jamais son autorit�: en parlant d'Henri III. l'Empereur
retint opini�trement le droit de conf�rer.� Ainsi pens�rent les Princes
qui �lev�rent leur puissance sur les ruines de l'Empire Romain.

Outre les Rois de France & d'Allemagne, Onufre parle encore des Rois
d'Espagne & de Hongrie: le Concile de Tol�de, qui d�f�re aux Rois
l'�lection des Pr�lats, est une �poque certaine de ce droit connu en
Espagne avant l'Empereur Charles: �Pourvu, ajoute le Concile, que
l'�v�que de Tol�de, qui les consacroit, les trouv�t dignes du fardeau.�
Covarruvias & Vasquez font sentir combien cet usage importoit au salut
de l'�tat, non que les Princes en soient redevables au Droit Canon, car
ils le tiennent de leur Couronne, c'est-�-dire, de la Loi naturelle.
Dans une Monarchie, dont les fondemens sont in�branlables, le Magistrat
politique a la l�gislation absolue sur tout ce que la Loi divine n'a
point d�fini, & qui procure aux Sujets une vie tranquille & pieuse.

Martin, & d'autres Chroniques font foi, que cette coutume ne s'est point
d�mentie en Hongrie jusqu'au tems du Pape Paschal. Thierri de Niem
raconte de �Sigismond, Roi & Empereur, qu'il donna � qui il voulut
les �v�ch�s, les Abbayes, & tous les autres B�n�fices de la Hongrie.�
Alexandre, �v�que de Naumbourg, qui combattoit en 1109 les Sectateurs
d'Hildebrand, joint � ceux-l� les Rois de la Pouille & ceux d'�cosse.
�Le Roi d'Angleterre Henri, le premier depuis la conqu�te de Guillaume,
donna l'�v�ch� de Winchester � Guillaume Giffort, & l'investit sur le
champ des Domaines de l'�v�ch� contre les Canons du nouveau Concile.
Cet Henri transf�ra Rodolphe, �v�que de Londres, � l'Archev�ch� de
Cantorb�ri, & il l'investit par le B�ton & par l'Anneau; &, selon
Westminster, il protesta constamment qu'il n'abdiqueroit point les
Investitures quand il lui en co�teroit son Diad�me, & accompagna m�me
son serment de paroles mena�antes.� Loin d'ici ces gens peu vers�s dans
l'Histoire, ils ne comprennent point que les Investitures ne sont autre
chose que la collation des �v�ch�s; je n'en veux d'autre t�moignage que
l'autorit� du Parlement d'Angleterre, sous le Roi Edouard III. �Notre
Souverain Seigneur Roi & ses Successeurs, auront & conf�reront dans le
cours de leur regne les Archev�ch�s & les dignit�s �lectives qui sont �
leur disposition, & dont leurs Pr�d�cesseurs jouissoient avant qu'on e�t
permis les �lections.� Puisque les anciens Rois ont prescrit une forme
particuli�re d'�lire, qui �toit de demander permission au Roi avant de
proc�der, & d'en solliciter le consentement apr�s l'�lection, & non
autrement. Voil� en Angleterre le droit des Rois de conf�rer les
�v�ch�s, plus ancien que l'�lection du Clerg�, suivant le t�moignage des
Historiens, qui prouvent l'usage des Investitures depuis sept cens ans,
c'est-�-dire, depuis Etelrede. Les premiers Rois les ont ensuite remises
au Clerg�, sous deux conditions que la France avoit impos�es, d'obtenir
l'agr�ment du Prince pour �lire, & la confirmation apr�s l'�lection,
laquelle revint toute enti�re au Roi dans les si�cles suivans. Les
Chapitres s'assemblent aujourd'hui pour la forme, & le Roi d�cide: Un
�v�ch� vaque, le Roi inscrit le nom du sujet qu'il d�sire dans les
Lettres qui permettent l'�lection. Burhil, pour appuyer ce droit,
pr�tend, �que les Princes ne peuvent d�signer les Ministres du Seigneur
qu'autant que les Loix du Royaume le souffrent.� Bilson, �v�que de
Winchester, qui discute cette mati�re avec soin, ne cesse point de
r�p�ter: �Le droit divin n'a marqu� aucune fa�on d'�lire. Comme les
Princes sont les Chefs du Peuple, & qu'ils ont de droit divin & humain
la souveraine administration ext�rieure des choses sacr�es & profanes,
il est naturel qu'ils disposent des offices eccl�siastiques, s'ils
daignent s'en charger.� Un autre passage continue: �On ne r�voque point
en doute que les Princes, autres que les Empereurs, ont eu d�s le
berceau de la Religion, la puissance souveraine dans les �lections des
�v�ques, qu'ils ont m�me pr�venu les suffrages du Clerg� & du Peuple des
Villes, en leur envoyant des sujets de leur propre mouvement.�

Si ces monumens ne sont d'aucune force, que serviroit d'en amasser


d'autres? A Dieu ne plaise que j'embrasse le parti de ceux qui
prodiguent les noms de sacril�ges � tant de Princes fameux. Les uns ont
les premiers profess� la Foi Chr�tienne, & l'ont introduite dans leurs
�tats; les autres se sont courageusement oppos�s � l'ambition des Papes,
& quelques-uns ont commenc� ou achev� la r�forme de l'�glise. Il s'est
trouv� parmi tous ces Princes des mod�les de justice & d'�rudition;
cependant, dira-t'on qu'en conf�rant les Pr�latures de leur Royaume, ils
ont attent� au droit divin?

Pourquoi s�parer les Cur�s des �v�ques? Seroit-ce � cause que ceux-l�
habitent les lieux o� il n'est pas n�cessaire d'�tablir des �v�ques?
S'ils ont cela de commun avec les simples Pr�tres, qu'ils ne sont
au-dessus d'aucun Clerg�, ils ont du moins avec les �v�ques cette
pr�rogative, qu'ils ne sont soumis � aucun Pasteur; il est plus douteux,
s'il faut les ranger dans la Classe des �v�ques, ou dans celle des
simples Pr�tres. Outre que la Pr�trise est ins�parable de l'�piscopat,
ceux qui donnent l'�piscopat, assignent en m�me tems le lieu ou la
Ville; en sorte, qu'il est ais� de proc�der du fort au foible, & du tout
� la partie. Les Empereurs & les Rois se sont moins occup�s des Cur�s,
ils ont mieux aim� se reposer de ce soin sur les �v�ques, qu'ils
donnoient de leur propres mouvemens aux �glises, ou en faveur desquels
l'�glise obtenoit leur agr�ment.

Aussi les anciens Canons traitent-ils rarement de l'�lection des Cur�s;


ils s'en rapportoient absolument aux �v�ques. On a cependant des
exemples de l'attention des Rois � remplir les plus petits B�n�fices
eccl�siastiques. Onufrius convient, que les Empereurs conf�roient les
�v�ch�s & les moindres B�n�fices. On lit dans une Lettre du Pape P�lage,
que le tr�s-cl�ment Empereur avoit ordonn� d'admettre certains Clercs de
Centumcelles, aujourd'hui Civita-Vechia, � la Pr�trise ou Diaconat, & au
Soudiaconat; � l'�gard des Abbayes, elles �toient � la nomination des
Rois, & personne n'en doute.

Les Actes publics de Flandres constatent ce droit, & les Princes de


Hollande, de Z�lande, & de Westfrise sont des t�moins irr�prochables
que, d�s la formation de leur �tat, ils dispersoient dans les Villes
& les Paroisses des sujets dignes & capables, � moins qu'un Seigneur
particulier n'en revendiqu�t le droit. Ce patronage universel a subsist�
jusqu'� la derni�re guerre. Quoiqu'il ne soit pas ancien, il combat avec
force ceux qui ont os� soutenir, que le Peuple choisissoit ses Cur�s
jusqu'� ces derniers tems de trouble: on produirait ais�ment, s'il
�toit n�cessaire, plusieurs Actes d'Investitures dont les Princes
r�compensoient leurs Vassaux. Je ne comprends point pourquoi les
Investitures ne sont plus, je n'examine point pourquoi elles sont? S'il
est n�cessaire qu'elles soient? Et comment elles sont? Les �tats qui ont
facilit� la R�forme, n'ont point innov�. Le S�nat nomme les Ministres
dans le Palatinat, & il veille sur les �glises au nom & sous la
protection de l'�lecteur.

Les �glises de la R�forme de B�le n'ont, hors la Ville, aucun pouvoir


de choisir leur Pasteur. Elles re�oivent avec soumission celui que le
Magistrat leur destine, sans l'avoir jamais entendu. Au commencement de
la R�forme, plusieurs Pasteurs approuv�rent cette vocation, ce qui fit
dire � Musculus: �Qu'un Pasteur Chr�tien n'h�site point sur sa vocation,
qu'il ne doute point qu'elle soit l�gitime, d�s que le Prince ou le
Magistrat l'appelle � la pr�dication de l'Evangile.� La R�forme ne
d�pouille point du droit divin les Souverains, & les �tats n'ont jamais
pens� autrement.

Le Synode s'�tant assembl� sans le consentement des �tats en 1586, le


Comte de Zeichester qui les gouvernoit, pour les engager � souscrire
� ses d�cisions, protesta le 16 Novembre, que ce consentement ne
pr�judicieroit point � l'institution des Pasteurs. Les �tats les
re�urent le 9 d�cembre suivant, avec quelques modifications, dont l'une
est que les �tats, la Noblesse & les Magistrats des Villes & autres,
conserveroient le droit d'instituer & de destituer les Pasteurs & les
Ma�tres d'�cole.

Je passe aux objections principales. On reproche � des Rois, � des


Princes, d'avoir �cout� davantage l'avarice & la faveur, soit; quel
rapport cela a-t-il avec la question? On n'a point vu que l'abus du
droit priv�t quelqu'un du droit; tout au plus un Sujet en sera d�chu par
une sentence de son Sup�rieur: il est encore moins vraisemblable que,
sous pr�texte d'en abuser, on en sera d�pouill�; autrement personne
n'auroit un droit certain. D'ailleurs si les Souverains ont confi� les
premi�res dignit�s � des sujets indignes, le nombre de bons sujets, dont
ils ont fait pr�sent � l'�glise, est au moins aussi consid�rable. Comme
si les �lections populaires n'avoient pas souvent attir� des s�ditions,
des meurtres, des combats, des incendies, & que le Clerg� e�t �t� plus
exempt de brigues & de factions: que l'on compare les inconv�nients de
chaque esp�ce d'�lection, laquelle pr�f�reroit-on? ou plut�t, laquelle
existeroit-elle? Genebrard le fl�au des Princes, regarde comme des
monstres les Papes nomm�s par les Empereurs, tandis que l'Histoire les
repr�sente comme bons ou m�diocres, & qu'elle peint des couleurs les
plus noires ceux que le Clerg� ou le Peuple ont plac� sur la Chaire de
Saint Pierre. Le Magistrat politique n'est pas si ais� � corrompre, il
ne se livre pas aveuglement � d'injustes pr�jug�s. De plus l'Ordination
r�serv�e aux Pasteurs, & les Remontrances, qui sont le partage du
Peuple, adoucissent les maux, s'ils ne les �touffent pas, ce qui est
au-dessus des forces humaines.

Restent quelques Canons, quelques Passages des P�res, qui semblent ne


pas �tre de cet avis. Le XXX. Canon apostolique parle des Magistrats,
non des Souverains; de m�me que le pr�c�dent roule sur la simonie, de
m�me celui-ci s'oppose � l'intrusion. Les termes le d�veloppent, il
interdit toute intrusion, il s'applique � ces Clercs, qui, au d�faut
d'une Ordination l�gitime & d'un examen rigoureux de leurs moeurs & de
leur doctrine, prot�g�s par les Magistrats, occupent & se maintiennent
dans les �glises par la force. Le Concile de Paris ne condamne point
l'�lection royale, mais l'Ordination. Il n'attaque point le pouvoir
absolu du Prince; mais il improuve ce qui se fait contre la volont� du
M�tropolitain & des �v�ques de la Province, que l'Ordination regarde.

Le Roi Charibert, sous le regne duquel ce Concile fut assembl�, d�signa


Pascentius � l'�v�ch� de Poitiers, les �v�ques de la Province le
re�urent, & publi�rent que la disposition contraire d'un autre Canon ne
le concernoit pas. En effet, ou ce Canon seroit dress� de concert, &
alors le Roi & ses Successeurs pouvoient le casser, surtout de l'avis de
leur Parlement (les Loix positives n'�tant pas immuables,) ou ce Canon
passeroit le Souverain, & d�s l� il n'est point Loi, & il ne s�auroit
entreprendre sur l'autorit� du Roi. Depuis que les Princes Fran�ois se
r�serv�rent les �lections des �v�ques, ils convoqu�rent fr�quemment
des Conciles; aucuns ne trait�rent ce droit d'usurpation; plusieurs
cependant les suppli�rent d'employer tous leurs soins � l'institution
des �v�ques; d'o� je conclus que les �v�ques de France n'ont d�couvert
dans ce droit rien d'�trange & de contraire aux Loix divines.

Quoiqu'il ne soit pas d'un Protestant de s'appuyer sur le Concile second


de Nic�e, qui a ordonn� le culte des Images, n�anmoins ses Canons
tiennent le m�me langage. On a relev� un expression aigre de Saint
Athanase, l�ch�e contre l'Empereur Constantius, qui le pers�cutoit;
est-il surprenant qu'il l'ait d�chir�? Son discours est moins vrai,
qu'il n'�toit du si�cle. Les P�res de ces si�cles se sont �mancip�s �
des traits, qui ne soutiendroient pas aujourd'hui un examen s�rieux.
Saint Athanase, peut-�tre trop �chauff�, ne s'arme point du droit divin;
tout se termine � demander: �O� est le Canon qui dicte qu'il faut que
l'�v�que, qui doit �tre sacr�, sorte du Palais Imp�rial.� Il prouve
seulement que le proc�d� de Constantius n'�toit pas conforme aux Canons,
& il avoit raison.

L'autre esp�ce d'�lection fond�e sur le Concile de Nic�e, & infirm�e


par Constantin, �toit alors en usage. S'il est de justes motifs, qui
permettent aux Princes de s'�carter quelquefois des Canons, il n'�toit
pas d'un Grand Empereur de les fouler aux pieds, pour �tendre l'H�r�sie
d'Arius. Cette sorte d'�lection �toit donc bl�mable, qui, sans attendre
l'Ordination, souffroit que des �v�ques s'emparassent des �glises,
(comme il est souvent arriv�,) car les Orthodoxes n'auroient point
ordonn� d'Ariens, ou de fauteurs d'Ariens. Enfin aucun P�re de l'�glise
n'a pr�tendu, que le droit divin d�fendoit aux Rois la nomination des
Pasteurs. Les �v�ques qui souscrivirent � l'�lection de Theodose, & qui
d�f�r�rent l'�lection � Valentinien, pensoient autrement.

Je termine ici les exemples des �tats, qui ont embrass� la vraie
Religion. A l'�gard des Princes infid�les, l'�glise ne les importunera
point pour lui chercher des Pasteurs; seroit-il prudent d'esp�rer que
ses ennemis prendroient sa d�fense? �Quand elle se r�pondroit du succ�s
il seroit honteux & deshonnorant qu'elle f�t jug�e sur des choses
injustes, & non sur des choses saintes.� Ces Princes, au reste, en
r�vendiquant ce droit, se creuseroient un ab�me plus profond. Que s'ils
avoient cependant r�solu de ne souffrir de Pasteurs, ou d'�v�ques,
que ceux qu'ils nommeraient, en laissant au moins � l'�glise la
Confirmation, & l'Ordination aux �v�ques; je ne crois pas qu'il soit
d'un Chr�tien de rejetter des hommes capables, parce que leur �lection
seroit l'ouvrage des Infid�les. Dieu op�re de bonnes oeuvres par le
minist�re des m�chans. Je ne bl�merai point les �glises de Thrace, de
Syrie, d'�gypte, qui re�oivent du Sultan leurs Patriarches & leurs
�v�ques. Barlaam, �v�que de Cyr, dit, que cette soumission des Chr�tiens
n'est pas nouvelle: �Chaque �v�que, dit-il, d�pend de son Prince;
celui de Bulgarie est soumis au Roi de Bulgarie; celui de Tribal a son
Souverain; le Roi d'Arm�nie a dans ses �tats le Patriarche d'Antioche;
le Roi impie d'�gypte asservit J�rusalem & Alexandrie. Aucun d'eux n'est
admis sans l'approbation, le d�cret & le consentement de son Prince
s�culier. Il faut accepter celui que le Prince veut, lors m�me que le
Clerg� & le Peuple, � qui l'�lection appartient, n'applaudiroit point �
son choix�: comme s'il n'�toit pas plus avantageux de tenir de la main
d'un Prince infid�le un bon �v�que, agr�able au Peuple, ordonn� par les
�v�ques, que d'essuyer par un refus la destruction des �glises. Esdras
ne refusa pas d'Artaxerc�s, Prince Payen, la commission de r�tablir en
Jud�e le Culte divin.

Au reste, je n'ai hazard� ces observations, que dans le dessein


d'exciter quelque Auteur � traiter plus au long la mati�re; mais
revenons � nos Princes Chr�tiens, je suis bien aise d'avertir le Lecteur
que mon objet dans ce Chapitre est de d�velopper ce qui est permis au
Souverain, & non de guider ses d�marches, en reprenant les tems les plus
recul�s, ou en se rapprochant des n�tres. La maniere d'�lire n'a jamais
�t� invariable, soit que l'on compte les si�cles, ou que l'on parcoure
les Histoires des diff�rens �tats, soit que l'on consid�re les ann�es,
ou qu'on se borne � la pratique de chaque Ville; de sorte, qu'il n'y
a rien encore de certain dans une mati�re que la Loi divine a laiss�
incertaine.

Quand une fois le droit sera constat�, que la dispute ne roulera que
sur la fa�on d'�lire la plus avantageuse � l'�glise, de bonnes raisons
soutiendront chaque parti. Saint Cyprien & ses Contemporains ne
connoissent que l'�lection du Peuple. Les P�res de Nic�e n'adoptent
que les �lections des �v�ques. Th�odose, Valentinien, Charlemagne ne
soup�onnent aucun danger, en se reposant sur la volont� des Princes.
Pour nous, nous sommes sur le retour de l'�glise; & apr�s avoir
approfondi ces opinions diff�rentes, il n'en est aucune, qui n'ait ses
inconv�niens; par cons�quent, il seroit impossible de prescrire quelque
chose de certain.

Si cependant on me pressoit, je serois volontiers de l'avis de


l'Empereur Justinien, avec la modification de ne point jetter les yeux
sur un sujet d�sagr�able au Pape, & d'assurer au Magistrat politique le
pouvoir de casser une �lection, qui porteroit pr�judice � l'�glise ou �
la R�publique. Les anciens Empereurs & les Rois de France l'ont souvent
exerc�. De peur que le grand nombre de monumens ne me m�ne trop loin,
feuilletez les Histoires, les Conciles, les D�crets des Papes. J'en
extrairai peu de chose. Le Patriarche Sisemius �tant d�c�d�, la plupart
des Suffrages demandoient, que Proclus lui succ�d�t au Si�ge de
Constantinople; les Empereurs cass�rent son �lection.

L'Histoire des Papes rapporte que le Pape proclam� n'�toit point


install�, que le Dipl�me de son �lection n'eut �t� envoy� � la Ville
Royale, c'est-�-dire, � Constantinople, selon l'ancien usage. J'ai parl�
plus haut des Empereurs Fran�ois. Voici l'aveu du Pape aux Empereurs
Lothaire & Louis; il faut que la confirmation de l'Empereur pr�c�de
la cons�cration du Pape. Une Lettre de l'Empereur, �crite � un
M�tropolitain, contient ces mots, �comme l'ancien usage le dicte.� Selon
un Passage de Platine, �il ne suffit pas au Pape d'avoir le Suffrage du
Clerg�, � moins que l'Empereur n'approuve son �lection.�

Il est arriv� quelquefois, que les Princes balan�oient. Jean, Roi


d'Angleterre, d�clara nulle l'�lection d'Etienne � l'Archev�ch� de
Cantorbery. C'est se tromper, que de confondre le droit du Magistrat
politique, & le consentement des Magistrats particuliers de chaque
Ville, qui concourent � l'�lection, selon les Loix, & les Canons avec
le Clerg� & le Peuple; ils diff�rent beaucoup. La volont� du Magistrat
politique est au-dessus de l'�lection, le consentement du Magistrat fait
partie de l'�lection. Ce droit est propre au Magistrat politique,
parce qu'il a le pouvoir absolu. Les Magistrats le tiennent de la Loi
positive, non en tant qu'ils sont Magistrats, mais en tant qu'ils sont
la portion de la Ville la plus distingu�e. Le Suffrage du Magistrat est
pour la Ville qu'il habite; le pouvoir du Magistrat politique n'est
point born� aux Villes o� il a sa Cour, comme Constantinople, Paris,
Londres; il enveloppe toutes les Villes de son Empire selon l'usage.

L'Empereur de Constantinople l'�tendoit � Rome, � Milan; le Roi de


France � Rouen, � Poitiers, � Tusculum, � Roarti; le Roi d'Angleterre �
Cambridge, � York; enfin le plus grand nombre peut l'emporter sur les
Magistrats. Le Magistrat politique n'est point contrebalance. Aussi
le Pape Calixte, tandis qu'il d�pouilloit l'Empereur Henri des
Investitures, il lui permettoit d'assister aux �lections, & de prot�ger
la plus saine partie dans une s�dition. L'Empereur d�chu de son droit de
Souverainet�, fut r�duit au rang des Magistrats ordinaires. Certainement
le Magistrat politique, qui permet aux autres d'�lire, ne s�avoit
abdiquer le droit d'approuver ou d'infirmer.

Son autorit� va encore jusqu'� exiler, apr�s l'�lection, l'�v�que de son


Dioc�se. D�s que des gens peuvent s'arroger ce droit, il ne s�auroit
�tre d�membr� de la Magistrature politique. Salomon �ta � Abiatar le
souverain Pontificat. Belarmin confesse que les Empereurs ont plus d'une
fois d�pos� des Papes; la raison est sensible: le Souverain a le pouvoir
de bannir un Sujet d'une Ville ou d'une Province; il a n�cessairement
celui de lui interdire les fonctions dans cette Ville & cette Province;
il a l'autorit� sur le tout, il l'a donc sur la partie; ce n'est pas
seulement � titre de ch�timent, mais � titre de caution. Par exemple, le
Peuple dans un tumulte, mettra son �v�que � sa t�te, il n'a peut-�tre
aucune part � la s�dition; si le Prince n'�toit pas le ma�tre, l'�difice
d'un �tat �crouleroit bient�t; c'est une erreur de ne donner qu'� celui
qui �lit, le droit de refuser. Le Souverain est toujours libre de le
faire par des Actes publics & particuliers, pour lesquels il ne choisit
point les personnes, soit par n�gociation, soit par conduction, comme
je l'ai prouv� dans le Chapitre de la Jurisdiction, & comme plusieurs
exemples le d�montrent. Les Empereurs ont d�pos� plus de huit Papes,
tant�t au moyen de Conciles, & tant�t sans Conciles; cependant plusieurs
d'entr'eux �toient mont�s sur la Chaire de Saint Pierre par les
Suffrages du Clerg� & du Peuple Romain.

CHAPITRE XI.

_Des Fonctions non absolument n�cessaires dans l'�glise._

Pour entretenir l'union de l'�glise, il est indispensable de distinguer


les Points d�finis de droit divin, & ceux qui ne le sont pas, quoique la
discipline ou l'usage soient diff�rens; elle n'est point cens�e divis�e,
tant, qu'aucun des deux c�t�s n'a pas en sa faveur l'autorit� du
pr�cepte divin; c'est pourquoi je me suis appliqu� � d�montrer, que le
droit divin ne condamne point la forme d'�lire, que plusieurs Princes &
Rois vertueux ont introduite; non que je les propose pour mod�les, les
autres mani�res d'�lire peuvent �tre plus utiles, plus conformes
aux moeurs des Nations, � la situation de quelques �glises, & plus
respectables par leur antiquit�; mais en la proscrivant trop l�g�rement,
je serois en butte � ces Souverains, & � ces �glises chez qui elle se
pratique.

Je suivrai pour les fonctions eccl�siastiques la m�me m�thode que j'ai


suivie dans les �lections. Quelques �glises R�form�es de ce si�cle les
ont gard�es, d'autres les ont rejett�es; preuve nouvelle que le droit
divin n'a rien statu� de positif sur cette mati�re, & que quelqu'oppos�
que semble la discipline, elle ne doit point alt�rer l'union des
fid�les. Cette dissertation d�veloppera les droits du Magistrat
politique. C'est lui que regarde la n�cessit� d'ex�cuter les pr�ceptes
divins. On est assez ma�tre de choisir dans les autres choses. La
Discipline eccl�siastique suit presque la Police de la Ville, suivant la
r�flexion d'un des plus grands Rois d'Angleterre. La principale question
que les Protestans ont coutume de traiter, est la Supr�matie des
�v�ques, & la fonction de ces Clercs, qui n'�tant point Pasteurs, parce
qu'ils ne pr�chent, ni n'administrent les Sacremens, sont n�anmoins
assis au rang des Pasteurs, & re�oivent de quelques-uns le nom de
_Pr�tres_. Je n'en parlerai qu'autant que le but de ce Trait� le
permettra.

Les Auteurs ont si souvent & si longuement mani� ces questions, qu'il
seroit difficile d'y suppl�er; entre autres, le fameux Beze, qui avoit �
d�fendre le Gouvernement de Gen�ve, n'a rien �pargn� de favorable � ces
sortes de Desservans; il a rassembl� avec toute la sagacit� possible
tous les monumens qui pouvoient faire contre les �v�ques; tandis que
l'�v�que de Winchester, & Saravia, Sectateurs outr�s de l'�glise
Anglicane, ont soutenu avec vigueur le parti des �v�ques contre ces
Pr�tres. Je renvoye � leurs Ouvrages ceux qui voudroient approfondir
cette mati�re. Pour moi, qui n'ai en vue que de me resserrer, au lieu de
m'�tendre, je me contenterai d'un petit nombre de d�finitions, qui
sont ou avou�es des deux c�t�s, ou si �videntes, que les plus obstin�s
n'oseroient les r�voquer en doute.

D'abord je parlerai des �v�ques, & je pr�terai � ce terme la


signification que les Conciles, soit universels, soit nationaux, & tous
les P�res lui ont consacr�s; les titres n'�toient point diff�rens sous
les Ap�tres, quoique les fonctions fussent distinctes. �Les fonctions
des Ap�tres & le Presbit�re s'appellent minist�re, inspection, parce que
c'est un usage assez ordinaire d'attacher � une esp�ce le nom du genre,
comme dans l'adoption, la connoissance & les autres termes du droit.
Ainsi le mot �v�que de sa nature signifie tout Inspecteur, tout Pr�pos�.
S. Jerome l'appelle un Surveillant, les Septante un Gouverneur, ils
qualifioient ainsi leurs Magistrats: chez les Ath�niens, le Pr�teur de
dehors; chez les Romains, �diles Municipaux, & Ciceron se dit �v�que de
la Campanie.�

Les Ap�tres & les Hommes Apostoliques, selon l'usage des Hell�nistes,
prodigu�rent le nom d'_�v�ques_ � tous les Pasteurs de l'�glise;
cependant il n'�toit pas moins propre � tous les Pasteurs du troupeau,
qu'� ceux qui, choisis d'entr'eux, sembloient veiller sur tous les
autres; on consume donc inutilement le tems, en voulant d�montrer que le
mot _�v�que_ �toit commun � tous les Pasteurs, puisque sa signification
est encore plus �tendue; c'est m�me battre l'air, que de s'efforcer
de prouver qu'il y a des fonctions communes a tous les Pasteurs, par
exemple, le minist�re de la parole, l'administration des Sacremens, &
quelques autres: on ne consid�re point ici en quoi elles se rapprochent,
mais le rang qui les distingue. D'autres enfin poussent le fanatisme
jusqu'� implorer le t�moignage des P�res pour avancer que les �v�ques
n'ont rien au-dessus des simples Pr�tres; tous les �v�ques sont d'un
m�rite �gal; comme si on disoit, tous les S�nateurs Romains �toient
�gaux aux Consuls, parce que les deux Consuls avoient la m�me dignit�;
r�futer de telles absurdit�s, ce seroit indigner un Lecteur.

I� L'�piscopat, c'est-�-dire, la Pr��minence d'un Pasteur, n'est


point contraire au droit divin. Celui qui ne souscrira point � cette
proposition, ou plut�t qui osera taxer de folie & d'impi�t� l'ancienne
�glise, doit sans doute �tablir son sentiment, le passage qui
favoriseroit son opinion, est celui-ci de Saint Mathieu: �Quiconque
voudra �tre grand parmi vous, soit votre Serviteur�; ou cet autre de S.
Marc: �Quiconque voudra �tre le premier, soit votre Serviteur.� Il ne
bannit point les rangs, ni la pr��minence d'entre les Pasteurs; il leur
annonce seulement, �qu'ils exercent un minist�re, non un pouvoir�;
t�moin ce qui pr�c�de: �les Princes, des Nations dominent, & les Grands
ont la puissance; vous n'�tes pas de m�me vous.� Il seroit plus naturel
d'interpr�ter, par ces mots l'�minence & la supr�matie: ce que S.
Mathieu & S. Marc viennent de dire, est rendu dans Saint Luc par
�celui qui est le plus grand entre vous, & qui vous conduit, est votre
conducteur�: ajoutez � cela que J. C. dit que le Fils de l'Homme n'est
pas venu pour �tre servi, mais pour servir; ce pr�cepte du minist�re
n'emp�che pourtant point, que celui-l� soit plus grand que ceux qu'il
sert.

�Vous m'appellez,� poursuit-il, �Ma�tre & Seigneur, & vous avez raison,
car je le suis: Si donc je vous ai lav� les pieds, moi qui suis votre
Seigneur & Ma�tre, vous devez vous les laver les uns aux autres.�
Comment J. C. auroit-il improuv� la distinction des fonctions
eccl�siastiques, lui qui �tablit septante �vang�listes du second ordre,
& �d'un degr� inf�rieur�, comme parle S. Jerome; ou �au-dessous de la
dignit� des Ap�tres�, comme l'annonce Calvin. J. C. montant au Ciel,
laissa aux hommes des Ap�tres, des �vang�listes, des Proph�tes, des
Pasteurs, des Docteurs, dont les fonctions & les rangs �toient d�finis.
Les Ap�tres eurent la premi�re place dans l'�glise, les Proph�tes eurent
la seconde, & les Docteurs ensuite. L'ordre des Diacres, institu� par
les Ap�tres, confirme que J. C. n'avoit point ordonn� l'�galit� des
fonctions eccl�siastiques.

Voil� ma premi�re proposition d'une v�rit� reconnue, & re�ue de


Zanchius, de Th�mistius, d'Hammingius, de Calvin, de Melancton, de
Bucer, de B�ze m�me qui est oblig� d'avouer qu'on ne peut, ni qu'on ne
doit bl�mer le choix de tout un Clerg� pour placer un Pr�tre � sa t�te.

2�. Ma seconde maxime est que l'�piscopat est r�pandu dans toute
l'�glise; t�moins les Conciles universels dont les gens vertueux
respectent l'autorit�; t�moins les Conciles nationaux & provinciaux, qui
portent les signes certains de la pr�s�ance �piscopale; t�moins tous les
P�res sans exception, & dont celui qui donne le moins � l'�piscopat, est
Saint J�r�me qui ne fut point �v�que, mais Pr�tre; son suffrage est
d'un grand poids. On a d�cern� par tout l'univers, qu'un Pr�tre pris
de �chaque Clerg� auroit la premi�re place, & veilleroit sur chaque
�glise�; les h�r�tiques attestent cette coutume g�n�rale; ceux m�me qui
en ont attaqu� les Dogmes, ont conserv� cet usage. Voici le langage que
tient l'Auteur, des Hom�lies sur S. Mathieu: �Pourquoi ces choses? parce
qu'elles viennent de J. C.� Les h�r�sies, malgr� leur s�paration, ont
des �glises, des �critures, des �v�ques, des Ordres, des Ministres, des
Clercs, le Bapt�me, l'Eucharistie & les autres Dogmes. Toute l'�glise
a condamn� l'h�r�sie d'A�rius, qui pr�choit qu'il n'y avoit aucune
diff�rence entre l'�v�que & le Pr�tre. Quelqu'un ayant �crit � Saint
J�r�me que l'�v�que & le Pr�tre �toient �gaux, il lui r�pondit �qu'il
n'�toit pas instruit, & que c'�toit faire naufrage au port.� Zanchius
reconno�t aussi sur ce point le consentement de toute l'�glise.

3�. L'�piscopat a commenc� aux Ap�tres; il suffit de feuilleter les


catalogues des �v�ques dans Saint Ir�n�e, Eus�be, Socrate, Th�odoret &
les autres qui remontent au si�cle des Ap�tres. Ce seroit �tre opini�tre
& imprudent que de ne pas croire tant d'Auteurs si unis dans un fait
historique, comme si on doutoit, malgr� toutes les Histoires Romaines,
que le Consulat de Rome d�t sa naissance � l'exil des Tarquins. Je
reviens � S. J�r�me, il rapporte que les Pr�tres d'Alexandrie, depuis S.
Marc l'�vang�liste, ont plac� sur ce Si�ge un d'entre eux.

Saint Marc d�c�da la huiti�me ann�e de N�ron. Son Successeur du vivant


de l'Ap�tre S. Jean fut Anianus, ensuite Abilius, & apr�s celui-ci
Cerdon. S. Jean vivoit encore lorsque Simon occupoit le Si�ge de
J�rusalem apr�s l'Ap�tre S. Jacques. Linus, Anaclet, Cl�ment succ�d�rent
� Rome aux Ap�tres Saint Pierre & Saint Paul; Evodius & Saint Ignace
remplissoient le Si�ge d'Antioche: cette antiquit� est respectable.
Saint Ignace qui �toit contemporain des Ap�tres, Justin Martyr, & Saint
Iren�e qui l'ont imm�diatement suivis, en rendent des t�moignages
incontestables; il est inutile de les rapporter. Saint Cyprien dit, �que
depuis long-tems on a �tabli des �v�ques dans toutes les Provinces &
dans toutes les Villes.�

4�. Le droit divin a approuv� l'�piscopat, ou selon Bucer, il a paru au


S. Esprit qu'un d'entre les Pr�tres devoit �tre particuli�rement charg�
du soin de l'�glise. L'Apocalypse le confirme: J. C. enjoint � Saint
Paul d'�crire aux sept Anges des �glises d'Asie: c'est ne pas entendre
le sens de l'�criture que d'expliquer par le terme d'_Ange_ chacune de
ces �glises. Ces Chandeliers, dit J. C. sont les �glises, & les �toiles
sont les Anges des sept �glises. Jusqu'o� n'entra�ne point le go�t de la
contradiction, quand on confond ce que le Saint-Esprit a si clairement
distingu�! Il est vrai que tout Pasteur peut m�riter le nom d'Ange;
mais aussi il est �vident qu'en cette occasion il �toit adress� � un de
chaque �glise.

Conclueroit-on de-l� qu'il n'y a qu'un Pr�tre dans une Ville? je ne


l'imagine pas. Du tems de S. Paul, plusieurs Pr�tres administroient
l'�glise d'�ph�se; pourquoi donc adresser les Lettres � un de chaque
�glise, si aucun n'avoit une fonction singuli�re & �minente? On loue
sous le nom d'Ange, le Pr�pos� de l'�glise, selon Saint Augustin. Les
Anges pr�sident aux �glises, suivant Saint J�r�me. Veut-on des modernes?
voici Bullinger: �L'�p�tre c�leste est adress�e � l'Ange de l'�glise de
Smyrne, c'est-�-dire � son Pasteur. L'Histoire nous apprend que l'Ange
ou l'�v�que de Smyrne �toit alors S. Polycarpe, plac� sur ce Si�ge de
la main des Ap�tres, sacr� �v�que par Saint Jean, & mort apr�s
quatre-vingt-six ans de travaux.� La r�flexion de Bullinger sur S.
Polycarpe est vraie; S. Iren�e la confirme. �S. Polycarpe tient
non-seulement des Ap�tres sa Doctrine, mais il a convers� avec des
fid�les qui avoient vu J. C. mais il a �t� choisi par les Ap�tres �v�que
de Smyrne en Asie, o� je l'ai vu dans ma jeunesse: Tertullien marque, la
tradition de Smyrne est que Saint Jean lui a donn� Saint Polycarpe
pour �v�que; & ailleurs nous avons des �glises Filles de Saint Jean, &
quoique Marcion ait rejett� son Apocalypse, on commencera toujours �
lui la liste des �v�ques. Marlorat croit que Saint Jean fonda l'�glise
d'�ph�se, � cause de sa c�l�brit�; il ne parle point au Peuple, mais
au Chef du Clerg�, c'est-�-dire � l'�v�que.� L'autorit� de Beze ou de
Rainold sera peut-�tre mieux re�ue; la v�rit� leur a arrach� cet aveu.
Beze remarque, � l'Ange, ou au Pr�sident, �qu'il �toit n�cessaire
d'avertir sur-tout de ces choses, pour qu'il en f�t part � ses Coll�gues
& � toute l'�glise; & Rainold, quoique le Clerg� d'�ph�se ait beaucoup
de Pr�tres & de Pasteurs, cependant ils �toient pr�sid�s par un seul,
que le Sauveur nomme l'Ange de l'�glise, & auquel il �crit ce que les
autres d�voient apprendre par sa bouche.�

En effet, si Dion Prusaeus a eu raison de traiter les Princes de _G�nies


de Leurs �tats_, si l'�criture les honore du nom d'_Anges_: ce nom ne
convient-il pas, par un droit �minent, au Prince des Pr�tres? J. C.
�crivant aux �v�ques, comme les premiers du Clerg�, a certainement
approuv� leur pr��minence; les anciens manuscrits Grecs du Nouveau
Testament portent ces mots � la fin: �On �crit de Rome � Timoth�e, le
premier �v�que d'�ph�se, lorsque Saint Paul parut pour la seconde fois
devant l'Empereur N�ron.� On ne s�auroit ici entendre un simple Pr�tre
par le mot d'�v�que, non-seulement parce que les �glises ne comptoient
pas leurs successions par les Pr�tres, mais encore parce qu'avant
Timoth�e l'�glise d'�ph�se avoit des Pr�tres. Ces m�mes manuscrits, dans
la Lettre � Titus, laissent lire, de la Ville de Nicopolis on �crit �
Titus, premier �v�que de Cr�te. L'Auteur, vulgairement appell� Ambroise,
ne donne pas d'autre titre � Timoth�e; voici ses paroles: �L'Ap�tre
dit qu'il a consacr� �v�que le Pr�tre Timoth�e; parce que les premiers
Pr�tres se nommoient �v�ques; en sorte qu'� la mort de l'�v�que le Doyen
succ�doit; mais, �tant arriv� que les plus anciens Pr�tres se trouvoient
indignes de cette place le Concile changea l'usage, & ordonna qu'on
feroit attention au m�rite & non � l'anciennet�, de peur que les Pr�tres
indignes n'occupassent le Si�ge Episcopal, & ne devinssent le scandale
de l'�glise.�

Cet Auteur reconno�t que l'Ap�tre fixoit un rang entre les Pr�tres. Les
anciens monumens militent contre les S�avans qui inf�rent de ce passage
une Pr�sidence circulaire: le discours de S. Ambroise ne la favorise
pas. Les �v�ques s'�loignant, c'est-�-dire, mourant ou abdiquant les
Pr�tres, qui tournoient �toient toute autre chose, & n'avoient aucun
rapport avec la pr��minence ins�parable du Grand Pr�tre & des autres
�v�ques de son rang. Ambroise insinue que dans l'institution d'un �v�que
on examinoit l'ordre du Tableau, ou plut�t l'anciennet� des fonctions;
quoiqu'aucun ancien n'ait embrass� cette opinion, elle n'est pas hors de
vraisemblance, en l'adoptant � quelques �glises particuli�res.

Les Constitutions de Justinien portent que les Archimandrites des Moines


furent au commencement �lus selon l'ordre. S. Jerome, sur la pratique
de l'�glise d'Alexandrie, emp�che qu'on ne pense ainsi de toutes les
�glises; il dit sur Timoth�e: �Il instruisit Timoth�e, d�j� �v�que,
comment il devoit gouverner son �glise. Sur Tite: l'Ap�tre consacra
Tite Ap�tre, & l'avertit de veiller � son �glise. Epiphane, Eus�be,
S. Chrysostome, Oecumenius, Th�odoret, Th�ophylaste, Primasius y sont
conformes. Le Concile Oecum�nique de Calc�doine, s'�nonce de la sorte
dans l'Action onzi�me. On a ordonn� � �ph�se vingt-sept �v�ques depuis
Saint Timoth�e jusqu'� pr�sent�.

L'antiquit� n'auroit point pr�vu le syst�me de quelques-uns qui avancent


avec hardiesse, que les �vang�listes n'ont pu �tre �v�ques; tandis
qu'ils parcouraient les Provinces ils �toient �vang�listes; mais d�s
qu'ils se fixoient dans des Villes, o� ils trouvoient une moisson
abondante, y �tant sans doute � la t�te du Clerg�, ils y remplissoient
les fonctions d'�v�ques: aussi l'antiquit� a-t'elle judicieusement pens�
que les Ap�tres ont �t� �v�ques des Villes, dans lesquelles ils ont fait
un plus long s�jour, ou pour parler plus correctement dans lesquelles
ils ont si�g�. S. Luc se sert de cette expression significative, pour
marquer le tems que S. Paul demeura chez les Corinthiens.

On lit encore que les Ap�tres ont fait �v�ques d'autres fid�les que
Tite & Timoth�e. S. Ignace �crivant � la Ville d'Antioche, dit, parlant
d'Evodius: �Il est le premier que les Ap�tres ayent �lev� aux fonctions,
que nous remplissons.� Il est inutile d'expliquer ces fonctions de S.
Ignace, puisque partout il distingue l'�v�que des Pr�tres, & qu'il le
leur pr�pose: �Il les avertit ailleurs de ne rien agiter sans l'�v�que,
& d'ob�ir � l'ordre des Pr�tres�; il dit encore, �pour que l'ordre des
Pr�tres soit digne de Dieu, il faut qu'il soit aussi intimement li� �
son �v�que que les cordes le sont � la Guitarre:� il demande dans
un autre endroit, �Qu'est-ce qu'un �v�que? si ce n'est celui qui a
l'autorit� & le pouvoir absolu; il est le ma�tre de tout, autant que le
peut �tre un homme qui se mod�le sur les Vertus de J. C. Quel est l'ordre
des Pr�tres? c'est un Conseil sacr�, qui consulte & qui si�ge avec
l'�v�que�; & il �crit � ceux d'Antioche: �Pr�tres, paissez le troupeau
qui vous est confi�, afin que Dieu fasse voir que vous devez gouverner.�
Ce S. Ignace �toit le m�me qui vit J. C. en chair, qui v�cut avec les
Ap�tres, & fut �v�que d'Antioche apr�s Evodius.

Mais avant que les �v�ques eussent singuli�rement obtenu ce nom, quel
autre donnoit-on � cette Pr��minence si ancienne & approuv�e de Jesus
Christ, & que Saint Jerome se persuade s'�tre introduite dans la
huiti�me ann�e de N�ron? Les anciens P�res font entendre qu'on les
appelloit _Ap�tres_. On voit des traces obscures de cette opinion chez
Saint Cyprien & chez les Auteurs de son si�cle. Quand Saint Paul avance,
qu'il n'est pas au-dessous des _Grands Ap�tres_, on pr�sume qu'il y
avoit des Ap�tres d'un degr� inf�rieur. Th�odoret interpr�te ainsi
le Passage o� Saint Paul nomme Epaphroditus _Ap�tre_ de la Ville
de Philippe. Mais plus vraisemblablement, ce titre vient des Juifs
Hell�nistes, car les Dixmeurs & les Collecteurs avoient le nom
d'_Ap�tres_ chez les H�breux Hell�nistes.

La Constitution d'Arcadius & d'Honorius le prend dans cette


signification, lorsqu'elle rappelle, que leur devoir �toit de remettre
au Grand Pr�tre les sommes lev�es dans chaque Synagogue. Saint Paul,
en ajoutant au nom d'_Ap�tre_, le terme de _Ministre de mes affaires_,
d�clare, que les Habitans de Philippe lui avoient envoy� Epaphroditus
avec de l'argent; & dans un autre endroit, il nomme Ap�tres des �glises,
les fid�les qui accompagnoient Tite. Suivant l'Apocalypse, on disoit
plus anciennement Ange, & ensuite on a dit _�v�que_. Il y a apparence,
que l'usage a eu beaucoup de part � ces d�nominations. Ces Lettres
�toient �crites en stile vulgaire, elles expliquoient l'embl�me des
�toiles par le nom d'_Anges_; cependant il paroit que le terme de
Pr�sident �toit plus simple. Justin Martyr, dans sa seconde Apologie,
donne ce titre � l'�v�que.

Quel seroit le mod�le, sur lequel l'�glise a fond� l'�minence de son


�piscopat? On s�ait que les Pr�tres des Gentils avoient des rangs.
C'�toit l'usage des Grecs; & l'ancienne discipline des Druides, copi�e
sur celle des Grecs, en est un t�moignage non suspect: �Les Druides ont
un Chef,� dit C�sar, �qui a la souveraine autorit�.� Thucydide nous
apprend quelle pr�s�ance avoient dans les choses sacr�es les Villes
M�tropoles. Il dit en parlant des habitans de Corcyre, Colonie des
Corinthiens: �Ils ne leur rendoient point des honneurs ordinaires dans
les Assembl�es g�n�rales; & ils ne permettoient point qu'un Corinthien
pr�sid�t aux Sacrifices, comme le souffroient les autres Colonies.� Un
ancien Scoliaste sur ce Passage remarque: �Que la coutume �toit de tirer
le Grand Pr�tre de la Ville M�tropole.� Strabon d�core du titre de Grand
un Pr�tre des Cattes; & Marcellinus, un Pr�tre des Bourguignons.

Dieu, Auteur de la R�publique des Juifs, approuva cet usage, en mettant


� la t�te des Pr�tres un d'entr'eux avec la souveraine autorit�,
quoiqu'il f�t en plusieurs occasions la figure de Jesus-Christ. Ce point
ne fut pas cependant l'unique objet du Pontificat; car la dignit� du
Sacerdoce ne contribua pas moins au bon ordre, que la Puissance Royale,
qui a en quelque sorte r�sid� en Jesus Christ. Je croirois le mod�le
suffisant, si je n'�tois convaincu, que le Gouvernement de l'�glise,
n'est pas tant form� sur celui du Temple de J�rusalem, que sur celui des
Synagogues.

Elles �toient dispers�es sans aucun pouvoir, de m�me l'�glise de Jesus


Christ n'en a point. Par tout o� les Ap�tres abordoient, ils voyoient
des Synagogues bien r�gl�es, depuis la transmigration de Babylone, &
lorsque les Juifs, qui les composoient, recevoient l'Evangile qui leur
�toit pr�ch� par pr�f�rence, on ne touchoit point � une discipline,
que plusieurs si�cles avoient respect�e, & � laquelle les Gentils se
soumetoient volontiers. Or il est �vident qu'il y avoit un Chef qui
pr�sidoit � chaque Synagogue. Le mot Grec le rend par la Prince de la
Synagogue, ou le Prince tout court; il est souvent dans l'Evangile &
dans les Actes des Ap�tres, en sorte que par tout il d�signe un Prince
de la Synagogue. L'article XIII. des Actes �tend sa signification, il
comprend & celui qui, chez les H�breux �toit _Prince de la Synagogue_,
& ceux qui s'appelloient _Pasteurs_, mot venu du Syriaque. Aussi les
Ma�tres H�breux �tablissent un Prince dans chaque Synagogue, lequel
r�pond � l'�v�que, & ensuite des _Pasteurs_, dont l'�glise Chr�tienne a
perp�tu� le nom & les fonctions. C'�toit la m�me chose que les Aumoniers
qui ont du rapport avec les Diacres. Les Pasteurs, confondus dans ce
passage avec le Chef de la Synagogue, s'y nomment _Princes des Pr�tres_.

Souvent le Grand Pr�tre, & les plus anciens Pr�tres ont dans le Nouveau
Testament le titre de _Princes des Pr�tres_. J�r�mie les appelle _les
Anciens des Pr�tres_. Le nom d'_Archisynagogue_ est r�p�t� dans le Code
de Th�odose pour les distinguer des _P�res de la Synagogue_, que les
autres Loix nomment _Majeurs_ ou _Anciens_. Justinien dans une Novelle
qualifie ces _Archisynagogues_ d'_Archipherekites_, & les distingue des
_Pr�tres_ des Juifs. _Archipherekites_ est un mot Syro-Grec. Le Texte
H�breu s'en sert d'un autre. Saint Luc Act. VIII. 32. l'entend
des Pasteurs, parce que ce mot Grec a le son du mot H�breu. Un
Archipherekites est celui que Constantius dit �tre _Pr�sident de la
Loi_: comme Philon parle de l'�v�que des Ess�niens. Ces Archipherekites
avoient au-dessus d'eux des _Primats_, qui gouvernoient dans l'une &
l'autre Palestines, & c'en �toit d'autres dans les autres Provinces,
comme on le voit dans les Constitutions des Empereurs. Cette courte
Dissertation suffit pour �claircir l'origine des �v�ques.

L'Histoire de tous les si�cles annonce les avantages que l'�glise a tir�
de l'�piscopat; t�moin Saint Jerome, l'homme de l'antiquit� le moins
aveugle sur le chapitre des �v�ques: �On a d�cern� dans tout l'Univers,
que pour pr�venir les d�sordres & les Schismes, on placeroit un d'entre
les Pr�tres � la t�te des Clerg�s; il dit ailleurs: Le bien de l'�glise
r�side dans la dignit� du Souverain Pr�tre, c'est-�-dire, de l'�v�que;
si les fid�les d'un avis unanime ne lui assurent point un pouvoir
particulier, l'�glise essuyera autant de Schismes qu'elle aura de
Pr�tres.� Saint Cyprien ne se lasse point de le r�p�ter.

�Quelle a �t�, & quelle est la source des divisions & des h�r�sies?
Nulle autre que le m�pris, que quelques brouillions font de l'�v�que,
qui est un, & � la t�te de l'�glise. Pourquoi, continue-t-il dans un
autre endroit, chercher ailleurs l'origine des h�r�sies, & des troubles,
qui ont d�chir� l'�glise? Elle na�t de l'ob�issance qu'on refuse au
Pr�tre du Seigneur, du d�faut d'�v�ques dans l'�glise, & de Juges � la
place de Jesus Christ.� L'�l�vation d'un ne pr�servoit pas seulement
chaque Clerg� de Schisme, mais, selon Saint Cyprien, toute l'�glise
�toit li�e �troitement par l'union de ces Pr�tres; car le commerce
qu'entretenoient entr'eux ces �v�ques, maintenoit partout la concorde, &
cela par leur pr��minence.

S'il est des maximes qui assurent la sup�riorit� des �v�ques, il en est
d'autres, qui, sans combattre les premi�res, �tablissent l'�galit� des
Pasteurs. 1�. La dignit� �piscopale n'est pas de pr�cepte divin; cette
proposition est d'autant plus certaine, que le contraire n'est pas
d�montr�. Jesus Christ ne l'a ordonn�e nulle part, il y souscrit � la
v�rit� dans l'Apocalypse; mais ce consentement n'est point un pr�cepte.
L'�piscopat est d'Institution Apostolique, parce que les Ap�tres ont
ordonn�, ou approuv� plusieurs �v�ques; mais on ne lit point qu'ils
ayent enjoint, qu'il y e�t de tels �v�ques dans chaque �glise: cette
distinction r�sout la question n�e entre Saint Jerome & Aerius. Saint
Jerome soutient, �que les �v�ques sont au-dessus des Pr�tres, plut�t
par coutume, que par l'ordre du Seigneur�. Aussi Saint Augustin
pr�tend-t-il: �Que l'�v�que a, par honneur, une place distingu�e, que
l'usage ancien de l'�glise lui a assign�e�. Les P�res en convenant de
cette coutume, ne rejettent point l'Institution Apostolique. Saint
Augustin au contraire assure, que ce qui se pratique dans l'�glise, sans
avoir �t� �tabli par les Conciles, & qui cependant a toujours �t� suivi,
est cens� avec raison venir de l'autorit� des Ap�tres.

Au reste, l'Institution Apostolique n'est pas un pr�cepte divin. On


r�gle plusieurs points avec la libert� d'innover. L'�glise sous les
Ap�tres avoit d�cern�, que le Peuple r�pondroit _Amen_ � haute voix, &
que celui qui enseigne auroit la t�te d�couverte, ces pratiques sont
�teintes en plusieurs endroits. De plus, les Ap�tres institu�rent un si
petit nombre d'�v�ques, que plusieurs Villes n'en eurent point. Epiphane
l'avoue: �Il falloit des Pr�tres & des Diacres, leurs fonctions
suffisoient au gouvernement des ames; & � la discipline eccl�siastiques
s'il ne se trouvoit point de Clerc digne de l'�piscopat, la Ville en
�toit priv�e; si elle en demandoit, & qu'elle en fournit de capable,
on l'�tablissoit. Les autres �glises, suivant Saint Jerome, �toient
administr�es par le Clerg�.�

On n'avoit point universellement r�solu, qu'il y auroit un �v�que dans


chaque Ville; on l'a d�j� fait voir dans le si�cle des Ap�tres. Depuis
cela on a plac� plusieurs �v�ques dans une seule Ville, � l'imitation
des Juifs qui avoient autant de Chefs que de Synagogues. Or il y avoit
souvent plusieurs Synagogues dans la m�me Ville, ou comme parle Philon,
plusieurs lieux destin�s � la pri�re; ce qui a fait dire au Satirique:
�Dans quelle Synagogue vous chercher?� Par exemple, � J�rusalem, on
voyoit la Synagogue des Libertins, celle des Cyren�ens, celle des
Alexandrins. Les Corinthiens vers ce m�me tems avoient deux Chefs de
Synagogue, Crispus & Sosthenes. Epiphane dit: �Que la Ville d'Alexandrie
fut la premi�re, qui se d�termina � n'ob�ir qu'� un seul �v�que.�
Autrefois Alexandrie n'eut point deux �v�ques comme les autres Villes.
Le Canon VIII. de Nic�e d�finit, qu'il n'y ait point deux �v�ques dans
une Ville. Les circonstances ont quelquefois fait �luder l'ex�cution
de ce Canon. Il conservoit la Dignit� �piscopale aux �v�ques, qui
abandonnoient la Secte des Cathares, & qui rentroient dans le sein de
l'�glise.

Le Concile d'�ph�se, apr�s l'�lection de Th�odore, accorde � Eustache


l'honneur de l'�piscopat; du moins cela paro�t par une Lettre �crite
au Concile de Pamphilie. Dans le Colloque, tenu devant Marcellinus, les
Catholiques offrirent cette pr�rogative aux Donatistes, s'ils rentroient
dans la Communion: �chacun de nous peut c�der la place �minente, que
nous donnons ordinairement � l'�v�que �tranger.� Valerius �v�que
d'Hippone, s'associa Saint Augustin, & quoique ce dernier ait rejett�
cette action, sur ce qu'il ignoroit la d�fense des Canons, on peut
pr�sumer, qu'elle n'�toit point insolite, encore moins oppos�e aux
pr�ceptes divins.

De plus, les Chaires Episcopales, vaquoient des mois & des ann�es
entieres. Le Clerg�, dit Saint Jerome, en avoit alors le Gouvernement.
Les Pr�tres, ajoute Saint Ignace, paissoient le Troupeau; combien de
Lettres Saint Cyprien n'adressa-t-il pas au Clerg� de Rome? Combien
de R�ponses n'en re�ut-il pas sur les Affaires de l'�glise les plus
importantes? Tous les anciens P�res protestent, que hors l'Ordination,
il n'est aucune fonction propre � l'�v�que, qu'un Pr�tre ne puisse
remplir. S. Chrysostome raisonne de la sorte sur ces deux grades; ils
diff�rent peu. �Les Pr�tres ont le pouvoir d'enseigner, & les premi�res
places. Les �v�ques n'ont de particulier que l'Ordination, ou
l'Imposition des mains. Par cette fonction seule, ils paroissent �tre
au-dessus des Pr�tres.� Saint J�r�me pense de m�me. �Que fait l'�v�que,
except� l'Ordination, que le Pr�tre ne puisse faire?� Quoique le
sentiment des P�res interdise aux Pr�tres l'Ordination, & que nombre de
Conciles universels ou particuliers l'ayent ainsi statu�, rien n'emp�che
de croire que les Pr�tres peuvent ordonner sans appeller l'�v�que. En
effet, le IV. Concile de Carthage insinue, que les Pr�tres concouroient
quelquefois � l'Ordination: �Au moment que l'�v�que benit le Pr�tre, &
qu'il lui impose les mains sur sa t�te, que tous les Pr�tres assistans
ayent aussi leurs mains sur la t�te aupr�s de celles de l'�v�que.� Je
n'oserois m'autoriser d'un passage de Paulin sur cette imposition des
mains des Pr�tres, je s�ais que Saint Jerome, Saint Ambroise & les
autres P�res, ainsi que Calvin, le Chef de la R�forme, n'entendent pas
l� le Presbit�rat, mais la fonction � laquelle Timothee fut �lev�. Aussi
un homme qui aura �tudi� les Conciles & les P�res, n'ignorera pas, que
le Presbit�rat est un nom d'Office comme l'�piscopat & le Diaconat; &
S. Paul ayant impos� les mains � Timoth�e, il n'�toit ni n�cessaire ni
d�cent, que les Pr�tres s'unissent pour l'associer � l'Apostolat, &
le combler de toutes les vertus. Mais comment refuser aux Pr�tres
l'Ordination dans les endroits o� il n'y a point d'�v�que? puisqu'entre
les Scholastiques, l'Auxerrois en convient, car les reglemens, qui
ont pour but le bon ordre, ont leur exception. �Un ancien Concile de
Carthage permettoit aux Pr�tres de r�concilier les P�nitens en cas de
n�cessit�, & ailleurs d'imposer les mains aux Baptis�s.� De plus comme
nous l'avons d�j� remarqu�, placera-t-on avec les �v�ques ou avec les
simples Pr�tres, ceux qui n'ont point de Pr�tres au-dessous d'eux, ni
d'�v�ques au-dessus? Saint Ambroise dit de Timoth�e, il �toit
�v�que, parce qu'il n'avoit personne au-dessus de lui. La forme d'un
Gouvernement a beaucoup de rapport � cette question. Le S�nat sans Roi
a une autorit� qu'il n'exerce pas sous un Roi, attendu qu'un S�nat sans
Roi est presque Roi.

Ce si�cle vit plusieurs Villes se passer d'�v�ques pour quelques ann�es,


& ce sur des motifs indispensables. Beze paroit regarder ces motifs
comme passagers, & d�clare, qu'il n'est pas de ceux qui croyent, qu'il
ne faudroit pas rappeller l'ancienne discipline si les abus en �toient
�cart�s. On peut regarder comme le premier de ces motifs la disette de
sujets dignes de cet auguste minist�re; car si l'�glise d�s son berceau
jugea � propos de ne point pourvoir d'�v�ques nombre de Villes, comme
le dit Saint Epiphane, pourquoi, ayant � peine dissip� les t�n�bres
�paisses, que l'ignorance avoit r�pandues, n'auroit-elle pas suivi la
m�me route, surtout dans les endroits o� l'on ne voyoit plus de ces
anciens �v�ques qui maintenoient la v�rit� r�v�l�e?

2�. Le rel�chement de l'Ordre Episcopal devint un second motif.


L'Historien Socrate se plaignoit autrefois, que quelques �v�ques ses
contemporains avilissoient le Sacerdoce & avoient perdu toute leur
autorit�. Hierax se plaignoit dans Isidore de Peluse, que la douceur &
la modestie s'�toient tourn�es en tyrannie. Saint Gr�goire de Nazianze
condamne ouvertement l'ambition des �v�ques, & il veut qu'on interrompe
dans des Villes la succession des �v�ques, si on n'y abolit pas
l'�piscopat: �Pl�t � Dieu que la vertu seule donn�t la pr�s�ance, les
honneurs & l'autorit�; le Concile d'�ph�se craint, �que la fum�e de la
dignit� mondaine ne serve � la d�coration du Sacrifice.� Les Conciles
d'Afrique y sont conformes.

Cependant l'ambition du Clerg� n'avoit pas jett� d'aussi profondes


racines depuis les Ap�tres jusqu'� ces si�cles, que depuis ces si�cles
jusqu'au tems de nos P�res; en sorte qu'on p�t desesp�rer de gu�rir cette
maladie, si l'on ne coupoit les membres cangr�n�s. Je n'abrogerois pas
de bons usages, parce qu'on en abuse; mais il ne seroit pas nouveau d'en
suspendre l'ex�cution quand l'abus est insensiblement devenu l'usage.
Le serpent d'airain auroit pu subsister, sans devenir l'objet de la
superstition; n�anmoins Ez�chias qui vit le penchant du Peuple, le
fit mettre en poudre pour soustraire aux yeux des Juifs un sujet de
superstition.

Les �v�ques avoient terni l'�clat & affoibli la v�n�ration, que les
fid�les portoient � la Dignit� �piscopale; le nom seul leur �toit
odieux; n'est-il pas des occasions, o� il faut se pr�ter aux pr�jug�s?
T�moins les Romains, qui d�go�t�s des Tarquins, jug�rent de ne souffrir
� Rome aucun Roi.

En troisi�me lieu dans les tems de trouble, sous le nom de Juges de


la Loi, ils devoient non seulement �touffer les secrets mouvemens
de l'ambition, mais encore en dissiper jusqu'aux moindres soup�ons.
Quoiqu'on y ait rem�di�, en �teignant l'�piscopat, on n'a pu �chapper �
la calomnie. Que n'auroit-on point invent�, si l'espoir d'un rang plus
�lev�, e�t concouru au changement de Doctrine?

Une raison particuli�re a fait que la R�forme s'est abstenu de


l'�piscopat. Dieu suscita de Grands Hommes, d'un g�nie vaste, d'une
�rudition profonde, �galement accr�dit�s chez eux & chez les Nations
voisines. Ils �toient en petit nombre, mais capables de faire face �
tout: leur r�putation suppl�a ais�ment � ce qui leur manquoit du c�t� de
l'�piscopat. Il faut reconnoitre avec Zanchius, que ceux-l� furent
plus �v�ques, quoiqu'ils n'en eussent pas le nom, que ceux dont ils
foudroyoient l'�piscopat.
Je rappelle ce que j'ai avanc� quelque part, que la discipline
eccl�siastique s'est model�e sur la Police civile. Dans l'Empire Romain
les �v�ques �toient � l'instar des Commandans, les M�tropolitains
ressembloient aux Gouverneurs des Provinces, & les Exarques Patriarches
ou Primats �toient � l'imitation des Princes Vicaires des Empereurs. Je
ne suis donc pas surpris, qu'un Peuple accoutum� plut�t au Gouvernement
des Grands qu'� celui d'un seul, confi�t plus volontiers le Gouvernement
de l'�glise au Clerg� qu'� l'�v�que. Ce pr�jug� excuse les �glises qui
n'ont point d'�v�ques, pourvu qu'elles s'abstiennent de combattre les
autres saines pratiques & qu'elles ne perdent pas de vue ces maximes que
Beze recommande fort: �Tout pr�cepte divin est essentiel au salut; il
fut n�cessaire, il l'est, il le sera, qu'un du Clerg� ait la premi�re
place & les honneurs, qu'il veille au Gouvernement, & qu'il ait en main
l'autorit� que la Loi divine y a attach�e.�

Je passe � ces Adjoints, qui tir�s d'entre le Peuple s�condoient les


Pasteurs. Leur minist�re duroit un an ou deux. Ils avoient le titre de
Pr�tre, sans avoir la Pr�dication ni l'administration des Sacremens.
I�. Je crois que les Ap�tres & la primitive �glise ne s'en sont point
servis: aucun Auteur, que je sache, n'a avanc� que ces Pr�tres � tems
existoient d�j�, encore moins l'a-t-on prouv�. Tertullien �crivant
contre les H�r�tiques, �pour marquer combien leurs Ordinations
t�m�raires, inconstantes, & l�g�res suivoient peu la m�thode de
l'ancienne �glise, ajoutoit, aujourd'hui Pr�tre & demain La�c.�

Ce passage d�couvre que les Pr�tres � tems �toient alors inconnus �


l'�glise Catholique; quelques-uns pr�tendent qu'il est indiff�rent �
l'essence de la fonction qn'elle soit ou perp�tuelle ou momentan�e; si
cela est vrai, il faut s'�tonner de ne trouver chez aucune Nation de ces
Pasteurs annuels charg�s des fonctions sacr�es. Si ce raisonnement est
absurde, quelle en est la raison? Sinon que, comme les dons de Dieu ne
se re�oivent point � regret, c'est-�-dire, avec envie de s'en d�faire,
de m�me les fonctions �tablies de Dieu doivent �tre durables,
puisqu'elles sont pour les besoins continuels de l'�glise, �Celui qui
tenant le soc de la charrue regarde derri�re lui, n'est pas propre au
Royaume de Dieu,� c'est-�-dire, au minist�re de l'�glise, ces diff�rens
changemens des Anciens sont plut�t l'usage de la prudence humaine, que
la suite de la Loi divine.

2�. L'ancienne �glise n'a compris sous le nom de Pr�tres que les
Pasteurs charg�s de la parole & de l'administration des Sacremens. Je ne
m'arr�te point au terme Latin de _Senieurs_ ou Anciens, qui quelquefois
s'adopte � l'�ge, & assez souvent � la Magistrature; je parle du mot
Grec, qui traduit en Latin, signifie toujours la fonction & la dignit�
pastorale; car les Auteurs Grecs, qui usent du terme de Pr�tre marquent
par tout l'�ge ou la Magistrature. Je ne parle pas encore du passage
de Saint Paul, qui regarde plus la question du droit divin; je dirai
cependant par la suite quelque chose des Senieurs de l'Ancien Testament.
De tous les P�res, de tous les Livres qui ont trait� du Gouvernement de
l'�glise, aucun ne donne la dignit� du Sacerdoce qu'aux Pasteurs: s'il
y e�t eu de deux sortes de Pr�tres, on auroit du faire mention, non pas
une fois, mais cent, mais mille, surtout dans ces Canons qui ont trac�
le plan de la Hi�rarchie eccl�siastique, & on auroit d�terr� dans
quelqu'endroit la maniere d'�lire ces Pr�tres qui ne sont pas Pasteurs.
Combien de passages au contraire r�p�tent que tous les Pr�tres ont le
droit de pa�tre le troupeau, de baptiser, d'administrer les Sacremens;
ils rapprochent les Pr�tres des �v�ques, & les appellent Successeurs des
Ap�tres. Combien s'�tendent-ils sur les P�nitences des Pr�tres: c'�toit
pour eux un ch�timent d'�tre chass�s du Clerg�, d'�tre pour un tems
r�duits � la Communion des La�cs, & d'�tre assujetis � une discipline
plus rigoureuse.

Les Loix qui affranchissent les Pr�tres du Barreau & des Charges
publiques, & les Constitutions qui d�fendent de reconno�tre d'autres
Pr�tres que les Pasteurs, existent encore. Saint Ignace, qui le premier
des P�res parle du Presbit�rat, range partout les Pr�tres au-dessus des
Diacres, & les distingue des La�cs; il nomme m�me le Presbit�rat l'union
des Ap�tres de J. C. il �toit sans doute persuad� que les Pr�tres
avoient succ�d� aux Ap�tres dans le minist�re de la parole, la
dispensation des Misteres, & l'usage des Clefs, & il leur prodigua
les noms de Conseillers, de S�nateurs des �v�ques, en sorte qu'il est
singulier que quelques-uns ayent si mal interpr�t� ce passage. Au reste,
rien n'�gale la confiance d'un Auteur qui a cru depuis peu trouver dans
le Concile de Nic�e des Pr�tres non Pasteurs; il cite le Canon XVII. �Le
S. Concile G�n�ral a �t� inform�, que les Diacres de quelques Villes
donnoient l'Eucharistie aux Pr�tres, quoique la pratique de l'�glise
interdise la distribution de J. C. � ceux � qui elle a refus� le pouvoir
de la consacrer.�

La lecture de ce Canon pr�sente-t'elle l'id�e des Pr�tres non-Pasteurs,


tandis qu'il recommande express�ment aux Diacres de ne point si�ger
parmi les Pr�tres? S. Jerome, reprenant l'abus condamn� par ce Canon,
s'�crie: �C'est pousser l'impudence bien loin que de pr�f�rer les
Diacres aux Pr�tres, je veux dire aux �v�ques. Comment? le Ministre
des Veuves & des aum�nes auroit le front de pr�c�der le Ministre
qui consacre le Corps & le Sang de J. C.� D'autres se rejettent sur
l'Histoire du Pr�tre P�nitencier, dont ils d�sapprouvent l'abrogation,
qu'ils canonisent cependant, lorsqu'ils attaquent la Confession
auriculaire; d'o� on a inf�r� que le Pr�tre P�nitencier n'�toit pas
Pasteur. Et o� les P�res ont-ils pens� que l'usage des Clefs p�t �tre
d�tach� du minist�re de la parole, & de l'administration des Sacremens?
Certainement J. C. a confi� les Clefs � ceux qu'il a rev�tus du pouvoir
de pr�cher & de baptiser: �Que l'homme ne s�pare pas ce que Dieu a uni.�

Saint Ambroise dit parlant du droit de lier & de d�lier, cette fonction
appartient aux Pr�tres seuls. �Nous autres Pr�tres, poursuit-il, nous
avons tous re�u les Clefs du Royaume des Cieux, par l'Ap�tre Saint
Pierre. Saint Jerome assure de ceux qui ont succ�d� aux Ap�tres, que
munis des Clefs, ils jugent avant le jour du Jugement: il n'est pas
ais�, continue-t'il, d'�tre � la place de Saint Paul & d'occuper celle
de Saint Pierre�. Saint Chrysostome ajoute: �ce lien encha�ne l'�me des
Pr�tres.� Les P�res regardoient comme Pasteurs les Pr�tres qui avoient
la parole & les Sacremens; terme inusit� dans le Nouveau Testament, mais
autoris� par la Loi divine. Dieu, chez Isa�e, pr�disant la vocation des
Payens par l'Evangile, annon�oit, �que de ces Nations, il choisiroit des
Pr�tres & des L�vites.�

L'exercice des Clefs, & le pouvoir d'absoudre les P�nitens, appartient,


de l'aveu de tous les P�res, aux seuls Pasteurs d�positaires de la
parole & des Sacremens; par cons�quent les Pr�tres, charg�s d'absoudre
les P�nitens, ne sont point autres que ceux que le Nouveau Testament
nomme Pasteurs. Or de m�me que le mot de Pr�tre d�signant la fonction
eccl�siastique, est chez les P�res uniquement consacr� aux Pasteurs; de
m�me le terme latin Senieur ne s'applique qu'� eux. Tertullien, traitant
de l'usage des Clefs, dit: �On juge, comme �tant certains de la pr�sence
de Dieu, & comme avan�ant le Jugement dernier; si un P�cheur a tellement
p�ch�, qu'il m�rite de ne point assister aux Prieres, aux Assembl�es des
fid�les, & de rompre tout commerce avec lui, des Senieurs approuv�s,
pr�sident � ces d�lib�rations, leurs vertus, non l'argent, leur m�ritent
cet honneur, car la chose de Dieu ne s'ach�te point.�

Calvin lui-m�me avoue que les seuls Pasteurs formoient le Clerg� de ces
si�cles. Tertullien, traduisant le Texte Grec, appelle Senieurs ceux qui
avoient l'exercice des Clefs: en Grec, on les nommoit Pr�tres, terme
qui, ayant d'abord caract�ris� l'�ge, exprima ensuite les Dignit�s
s�culi�res, & resta enfin aux fonctions eccl�siastiques. Le mot S�nat
a la m�me origine en Latin & en Grec. Firmilien, �v�que de C�sar��,
d�crivant � Saint Cyprien les Conciles provinciaux, compos�s d'�v�ques &
de Pasteurs: �Cette raison, dit-il, nous oblige d'assembler tous les ans
des Senieurs & des Pr�tres pour r�gler l'�glise commise � nos soins.
Saint Ambroise remarque deux degr�s de Senieurs, l'�v�que & les Pr�tres,
& il les oppose aux La�cs: il ne faut pas, observe-t'il, que nos Juges
Clercs fr�quentent les maisons des Veuves & des Vierges, si ce n'est
pour les visiter; ils y accompagneront les Senieurs, c'est-�-dire,
l'�v�que ou les Pr�tres, si le sujet est de cons�quence.�

Il est donc inutile de donner sujet � la critique des La�cs: feuilletez


les Actes de tous les Conciles, vous n'y lirez aucun nom de Senieurs,
qui n'auront point �t� Pasteurs: on commen�a m�me � appeller les
Pasteurs les _Ain�s_, terme uniquement propre � l'�ge, � l'imitation
d'un mot Grec. Firmilien d�note clairement les Pasteurs, quand il dit:
�les premi�res places de l'�glise sont occup�es par les a�n�s qui ont le
pouvoir de baptiser, d'imposer les mains, & d'ordonner�: ainsi ces mots
Majeurs, Senieurs embrassent �galement l'�ge, la Magistrature, & le
Sacerdoce. Gr�goire de Tours qualifie de Majeurs les Gouverneurs pour
le Roi Childebert. La Novelle de L�on & de Majorien traite les premiers
d'une Ville de Senieurs. L'Ordonnance de Marcellinus adresse aux
Senieurs des lieux l'ordre de r�primer les Assembl�es secrettes.

Dans les Fiefs, le Senieur est celui qui a des Vassaux; d'o� vient le
nom de Ma�tre, commun aux Italiens, aux Espagnols & aux Fran�ois: on
ne s'est pas seulement servi du mot Senieur pour les Pasteurs & les
Magistrats; on en a encore d�cor� l'Assembl�e des Pr�tres que Saint
Ignace appelle la sainte Assembl�e des Pr�tres, c'est-�-dire, de ces
Pr�tres qu'il a d'abord �gal�s aux �v�ques, & par le conseil desquels
l'�glise �toit gouvern�e. De m�me Tertullien appelle le Clerg� l'Ordre:
�L'autorit� de l'�glise a pos� les bornes qui s�parent l'Ordre & le
Peuple.� Il est vrai que les Auteurs eccl�siastiques ont souvent donn�
le nom de Senieur � l'�ge plut�t qu'� la dignit�: comme il est hors de
doute que les �v�ques consultoient leurs �glises dans leurs affaires
importantes, conduite utile & toujours n�cessaire, lorsqu'elle �toit
agit�e de pers�cutions, & qu'elle �toit menac�e d'un schisme. Aussi pour
appaiser les murmures que le minist�re de tous les jours avoit �lev�s,
on assembla les Disciples. Le bruit s'�tant r�pandu � l'arriv�e de Saint
Paul � J�rusalem, qu'il enseignoit qu'on ne devoit plus ob�ir � la Loi
de Mo�se, quoique tous les Pr�tres fussent pr�sens, on r�solut selon
l'usage d'assembler la multitude.

�Je n'ai pu vous �crire de mon chef, dit Saint Cyprien, m'�tant impos�
la Loi d�s le commencement de mon �piscopat (ce terme d�note une chose
arbitraire,) de ne rien statuer sans le Conseil de mon Clerg�, & le
consentement de mon Peuple.� Il pr�venoit son Peuple sur l'ordination
des Clercs, sur la s�paration ou la r�ception des P�cheurs: ce n'�toit
pas toujours ce Peuple compos� de femmes & de jeunes gens, c'�toit les
plus anciens d'entre les P�res de famille, & ceux d'un jugement m�r; ce
que peut-�tre Saint Paul appelle la plupart; ils repr�sentoient donc le
Peuple.

Dans les Actes de la Justification de F�lix & de C�cilien il est parl�


des �v�ques, des Pr�tres, des Diacres, des Semeurs; on dit ensuite:
�Appelez ceux qui font corps avec les Clercs & les Senieurs du Peuple.�
Il y avoit donc des Senieurs non Clercs, mais La�cs: ces deux esp�ces
sont toujours oppos�es chez les P�res. On a tort d'entendre ce terme de
travers, il n'a rien de honteux, il est plut�t indispensable, pour ne
point confondre les Senieurs du Clerg� avec les Senieurs du Peuple. Les
P�res, dont l'autorit� suffit pour consacrer certaines expressions,
l'ont employ� & l'ont emprunt� des Proph�tes qui avoient coutume de
distinguer les Pr�tres & le Peuple; c'est pourquoi on a raison de mettre
au rang des La�cs tous les Ministres de l'�glise, qui n'ont point
l'administration des divins mist�res. S. Augustin �crit �au Clerg� & aux
Senieurs de l'�glise d'Hippone. Il est dit dans Gr�goire de Tours, en
pr�sence des �v�ques, du Clerg� et des Senieurs� Je conviens qu'en cette
occasion le mot Senieur pourroit d�signer les Magistrats; car parmi les
Lettres de Saint Gr�goire, une est inscrite au Clerg�, � l'Ordre & au
Peuple de Ravenne, o� l'Ordre est, comme le s�avent les moins habiles,
l'Assembl�e des Senieurs. Saint L�on dans une Lettre distingue par la
suscription les Clercs de l'Assembl�e, de l'Ordre & du Peuple. Ce Pape
met sur une autre Lettre, au Clerg�, aux personnes constitu�es en
dignit�, & au Peuple.

Or, de m�me qu'il n'est pas clair si plusieurs passages entendent par le
mot Senieur, les Magistrats ou les personnes d'un �ge mur; de m�me on
h�site ailleurs, s'il d�signe les Pr�tres ou les personnes avanc�es en
�ge. S. Gr�goire, par exemple, veut qu'on informe devant les Senieurs
de l'�glise de l'accusation intent�e contre un Clerc. S. Augustin fait
mention de ceux qui pour la crapule, le vol, ou autres vices, sont
r�primand�s par les Anciens; & Optat remarque que les ornemens de
l'�glise �toient sous la garde des Senieurs fid�les: ces exemples
regardent �galement les Pr�tres & les La�cs. Un Auteur anonyme me
fournira un passage c�l�bre, tir� des Commentaires sur les �p�tres de
Saint Paul, attribu�s � S. Ambroise. �Les Nations ont toujours honor� la
vieillesse d'une profonde v�n�ration. La Synagogue & l'�glise depuis
ont eu des Vieillards, sans le conseil desquels rien ne se faisoit dans
l'�glise: j'ignore pourquoi cette pratique est �teinte, peut-�tre que
la division des Docteurs, ou plut�t leur orgueil y a beaucoup de part,
parce qu'ils vouloient seuls �tre estim�s quelque chose.�

Pour d�velopper la pens�e de l'Auteur, il est bon d'examiner quels


�toient les Senieurs de la Synagogue: �toient-ils des Magistrats?
formoient-ils les Juges de la Synagogue? comme Saint Mathieu le donne
� entendre, �ils vous flagelleront dans leurs Synagogues.� Je n'ose
le croire; quoique on l'ait relev� plusieurs fonctions des Magistrats
Juifs, que par similitude on a pr�t� aux Pr�tres des Chr�tiens. �Cet
Auteur rapporte que l'usage de la Synagogue avoit distribu� les places,
que les Senieurs les plus distingu�s parleroient assis sur des chaises,
les suivans sur des bancs, & les derniers � terre sur des nattes�. Je
crains que le mot distingu�s n'ait furtivement pass� de la glose dans le
texte; puisque Philon le d�crit de la sorte: �Arriv�s dans le lieu sain
ils sont rang�s par ordre, les jeunes apr�s les vieux, donc les plus
�g�s si�geoient les premiers�. Il est � pr�sumer que la primitive
�glise ne s'en est point �cart�e. S. Jacques semble l'adopter, quand il
r�primande ceux, qui d�f�rent aux riches l'honneur des premi�res places,
tandis que les pauvres, recul�s au bas de l'�glise, sont quelquefois
oblig�s de se tenir debout: de plus, il �toit permis � tout homme,
instruit de la loi, d'interpr�ter les Saintes Lettres dans les
Synagogues; les Juifs l'�tudioient presque tous, except� les Ouvriers.
Les Protestans se sont en cela model�s sur eux. Suivant cette libert�,
J. c. enseigna dans les Synagogues, & apr�s lui les Ap�tres firent de
m�me; on le voit surtout dans Saint Luc, Chap. IV. & dans les Actes,
Chap. XIII. Dans le premier endroit on pr�sente un Livre � J. C. dans
l'autre on prie Saint Paul & Saint Barnabas, quoiqu'inconnus, de parler
au Peuple. Si personne, soit �tranger, soit du Peuple, ne se levoit,
alors quelques-uns des anciens qu'on nommoit _P�res Majeurs_ de la
Synagogue, ou & par excellence Senieurs, interpr�toient la Loi; & quand
ceux-ci n'�toient pas pr�par�s, c'�toit au Chef de la Synagogue � faire
cette fonction.

Tels furent les premiers si�cles de l'�glise; l'Ap�tre permet de pr�cher


au Peuple, � ceux qui avoient le don de Proph�tie; chaque Assembl�e en
avoit deux ou trois. Les autres examinoient leur Doctrine; mais ce
don, �tant devenu plus rare, � peine hors les Pasteurs, se trouvoit-il
quelqu'un capable d'instruire les Fid�les. On lit, � la v�rit�,
qu'Origene & d'autres Clercs, non Pr�tres, ont enseign� dans l'�glise;
mais outre que ces exemples sont en petit nombre, ils ne l'ont jamais
fait que par une permission particuli�re de l'�v�que.

L'�v�que de C�sar�e, repris d'avoir souffert Origene dans la Chaire de


V�rit�, donna trois exemples de cette dispense, & conclut que cela se
pratiquoit ailleurs, quoiqu'il n'en f�t pas assur�; il paro�t par-l�
qu'il y avoit d�j� de la diff�rence entre les Interpr�tes de la
Synagogue & les Pr�dicateurs de l'Evangile. La Synagogue admettoit tous
ceux qui s'offroient; l'�glise vouloit des gens surs & irr�prochables; &
comme dit Tertullien, autoris�s par les suffrages. On �lisoit les Juges
du Grand Sanh�drin, on ne nommoit point les Interpr�tes de la Loi: la
diff�rence est sensible; non-seulement le minist�re de la parole est
plus essentiel que n'�toit l'exposition de la Loi, mais encore l'�glise
donne aux Pr�dicateurs l'administration des saints Misteres inconnus �
la Synagogue. Tous les sacrifices s'offroient en un seul Temple, hors la
P�que, que chaque p�re � la t�te de sa famille c�l�broit en sa maison, &
non � la Synagogue. La Loi de Mo�se n'avoit point prescrit de circoncire
� la Synagogue, & d'y appeller certains Ministres. Ainsi l'on peut �tre
en suspens sur les Senieurs de l'�glise qu'entend le faux S. Ambroise:
seroient-ce ceux qui r�pondent aux plus prudens de la Synagogue, qui
sont les Vieillards, comme Justinien, dans la cent trente-troisi�me
Novelle, nomme _Senieurs_ les principaux des Moines? seroit-ce ceux que
Philon pense �tre les Pr�tres les plus �g�s?

Si le faux S. Ambroise embrasse le premier sens, lui & S. J�r�me se


rapprochent: le premier dit, �que l'�glise n'ordonnait rien dans l'avis
des Senieurs�; le second, que �l'�glise �toit gouvern�e par l'avis
unanime des Pr�tres�. Saint J�r�me parle l� de ces Pr�tres, qu'on
qualifia d'abord d'�v�ques, & entre lesquels ensuite on prit les
�v�ques. S'il pr�f�re le dernier sens, son discours ayant plus de
rapport � l'�ge qu'� la fonction, il sera du sentiment que je viens
d'exposer; je veux dire, que les Vieillards repr�sentant le Peuple
avoient coutume d'�tre convoqu�s dans les affaires graves, comme pour
l'Ordination, pour l'Absolution des P�cheurs; car il est plus naturel
de penser qu'on ait discontinu� d'inviter le Peuple, ou la plus saine
portion du Peuple, que de soutenir que les �v�ques ont tout attir� �
eux; entreprise, qui cependant a peu-�-peu �touff� l'ancien usage.

Il est maintenant ais� de se convaincre que les �crivains


Eccl�siastiques ont indiff�remment appliqu� le nom de Pr�tres, ou de
Senieurs, soit aux _Vieillards_, autant qu'ils �toient dans l'�glise,
soit aux _Magistrats_ qui en sont une portion, soit aux _Pasteurs_:
instruction pour ceux qui expliqueront t�m�rairement, & sans des motifs
puissans, les passages de l'�criture-Sainte qui parlent des Pr�tres,
autrement que les P�res, contemporains des Ap�tres, & mieux instruits de
la vraie signification de ce terme.

3�. Il est tems de d�velopper les Oracles que les Saintes �critures ont
dict�s. Ces Assesseurs, choisis pour aider les Pasteurs, ne sont pas
d'institution divine: penser autrement, ce seroit tacitement reprocher
� l'�glise d'avoir pendant plusieurs si�cles �lud� le pr�cepte divin,
reproche que je me garderai bien de lui faire: aussi l'opinion contraire
n'a-t'elle aucune vraisemblance, quoique les S�avans l'ayent d�j�
renvers�e. L'ex�cution de mon projet veut que je r�p�te ce qui a �t� si
habilement mani�, & que j'y joigne des r�flexions, qui r�pandront un
nouveau jour sur cette question.

Le premier passage qu'on oppose, est tir� de S. Mathieu, o� J. C.


parle ainsi: Dites � l'�glise. On conclut de l� que J. C. a prescrit
l'�tablissement d'un Sanh�drin, compos� de Pr�tres & de Citoyens pour
veiller au Gouvernement de l'�glise. C'est ainsi qu'on compose les
Sanh�drins eccl�siastiques: les anciens & les modernes ont diff�remment
comment� les paroles de J. C. Comme il seroit long de copier leurs
observations, je dirai ce que j'en pense, & cela les renfermera presque
toutes. Il ne faut pas ais�ment d�sesp�rer du salut d'un homme qui nous
aura nui, il est des degr�s de correction; l'aller d'abord trouver sans
t�moins, & t�cher de le ramener, s'il est possible; si cette d�marche
n'a aucun succ�s, se faire escorter d'un, deux, ou trois amis, aux
instances desquels peut-�tre il fl�chira.

J. C. jusqu'� pr�sent ne donne pas un conseil inconnu aux Juifs. Le


Livre, nomm� Musar, expose, s'il ne veut pas se r�concilier, par la
m�diation de deux ou trois amis, qu'on l'abandonne � lui-m�me, car il
est incorrigible. Ce Livre ajoute dans un endroit un nouveau degr�: �Si
l'autorit� d'amis n'a aucun effet, qu'on lui en fasse l'affront devant
plusieurs, J. C. dont la cl�mence ne s�ait point se lasser, & � laquelle
il veut que nous nous conformions, loin de d�sapprouver ces tentatives,
nous invite � tout tenter, avant que de regarder cet homme comme
incorrigible; mais apr�s cela, dit-il, qu'il vous soit comme un Payen &
un Publicain, c'est-�-dire, qu'il vous soit _�tranger_�. L'�vangile unit
souvent les Publicains & les P�cheurs. Les Gentils y sont appell�s
les P�cheurs. J.C. dit que �les Juifs le mettront dans les mains des
P�cheurs.� Avant de perdre toute esp�rance, si les amis ne peuvent rien
obtenir, J. C. demande qu'on traduise cet obstin� devant un petit nombre
de gens pieux, dont le poids & l'autorit� le ram�nent au Salut, ou par
les r�primandes de plusieurs, comme dit Saint Paul: ainsi dans le Musar
il est dit, plusieurs, J. C. dit l'�glise, & Saint Paul met la plupart:
ce mot _�glise_ chez les Septante ne d�signe pas une nombreuse
Assembl�e; Saint Paul m�me la restraint � une famille de personnes
pieuses; comment imaginer apr�s cela que le passage de Saint Mathieu ait
trait � la question.

En effet l'Assembl�e des Pasteurs & des non Pasteurs peut exister sans
ces Adjoints; l'induction que l'on tire du S�nat des Juifs est aussi
foible; les Synagogues des Juifs �toient les unes des �coles, dit
Philon, les autres des Tribunaux: on lisoit & on expliquoit dans les
premi�res les Lettres sacr�es, �pour exciter les Juifs, continue Philon,
� l'amour de Dieu, de la vertu & du Prochain�: ces trois mots de S.
Paul, Pi�t�, Sagesse & Justice y r�pondent: l� on ne rendoit point la
Justice, mais dans les Tribunaux, o� les Juges connoissoient �galement
des choses sacr�es & profanes, & dont le jugement �toit fond� sur la
Loi; car chez les Peuples H�breux la Religion & la Police n'�toient
point s�par�s. Ces Juges habitoient en partie dans les Villes
particulieres, & en partie dans la Capitale; celles-l� avoient les
petits Sanh�drins, celle-ce renfermoit le grand, pour marquer la
pr��minence. L'institution des petits Sanh�drins est dans l'Exode XVIII.
21. & Deuter. 1-13, on nommoit les Juges Senieurs, c'est-�-dire,
S�nateurs.

Ils connoissoient des assassinats, Deuter. XIV. 12. ils informoient d'un
assassinat commis en cachette, Deuter. XXI. 6. ils jugeoient un fils
rebelle, Deuter. XXI. 19. ils accordoient un azile � qui avoit tu�
un homme par m�garde, Josu� XX. 7. Comme ces Jugemens �manent de la
puissance souveraine, je suis �tonn� qu'un S�avant les emploie, pour
prouver que l'�glise a retenu ces Assembl�es, tandis qu'il est constant
que l'�glise & les Ap�tres n'ont jamais �t� rev�tus de la puissance
souveraine. Quand J. C. pr�dit � ses Disciples, qu'ils seroient
fouett�s, c'�toit de ces Senieurs que devoit �maner la Sentence.

Il ne reste plus dans les Villes aucunes traces, aucuns vestiges de ce


Sanh�drin eccl�siastique; il est vrai que les Pr�tres ou les L�vites
vers�s dans la Loi, assistoient � ces Assembl�es, L'Historien Joseph le
remarque. Le Deut. X X. le dit: �Toute affaire civile & criminelle se
portoit devant ces Pr�tres�; c'est-�-dire, aucun proc�s ne sera
jug� qu'en leur pr�sence. Mo�se dit, en parlant des L�vites: �ils
enseigneront vos Jugemens � Jacob, & votre Loi � Isra�l; & Josaphat,
r�tablissant les Juges des Villes, ne fait mention que d'une seule
esp�ce.�

Par rapport au grand Sanh�drin quelques-uns en comptent deux, l'un La�c,


l'autre, Eccl�siastique. Ils fondent leur opinion sur des t�moignages
respectables mais trop r�cens, & sur des preuves trop foibles. I�. Quels
sont les Auteurs de l'Histoire Juive les plus dignes de foi? Sans doute
les Juifs eux-m�mes, comme les Historiens Grecs dans l'Histoire Grecque,
les Romains dans la Romaine. Joseph commente avec soin un passage du
Deut. Chap. XVII. & un des Paralip. XIX. sur lesquels se fondent ceux
qui comptent deux Tribunaux. Voici celui du Deut.: �Si les Juges n'osent
d�cider les affaires port�es devant eux, d�fiance assez ordinaire chez
les hommes, qu'ils renvoyent la cause � J�rusalem, & que le Pontife, les
Proph�tes & le S�nat assembl�s, prononcent ce qui leur paroitra juste.�

J'ai cit� plus haut un morceau de Philon, qui d�crivant le Jugement de


Mo�se sur un affaire importante, ajoute: �Que les Pr�tres si�geoient.
Joseph dans l'Histoire des Paralipom�nes, raconte que Josaphat prit des
Juges d'entre les Pr�tres, les L�vites & les Grands, � qui il recommanda
de dispenser la Justice avec soin; que si quelques Juges des Tribunaux
�tablis dans les autres Villes (o� il y avoit auparavant de ces
Jurisdictions inf�rieures) les consultoient, ils devoient promptement y
satisfaire, parce qu'il �toit juste de composer de Juges �clair�s,
le Tribunal d'une Ville, o� Dieu avoit b�ti son Temple, & le Roi son
Palais; il mit � la t�te le Pr�tre Amazias & Sabadias, qui �toit de la
Tribu de Juda, c'est-�-dire, il les d�clara Coll�gues.�
Ce passage d�signe bien clairement une Assembl�e qui jugeoit & qui
donnoit des consultations aux autres Juges, dans laquelle on voyoit le
Grand Pr�tre & des Pr�tres, & un Grand tir� de la Nation. L'Historien
Joseph nomme les Pr�tres les Surveillans & les Juges de toutes les
affaires. Leur pouvoir n'�toit donc pas limit� aux seules affaires
eccl�siastiques, les Ma�tres H�breux s�avans dans ces mati�res,
pr�tendent que le grand Sanh�drin connoissoit de tous les proc�s qu'on
instruisoit devant lui, surtout, & privativement � tout autre Tribunal;
il se reservoit la connoissance de la Paix, de la Guerre, des imp�ts,
de la superstition, du souverain Pontife, des maladies & des crimes des
Pr�tres & des faux Proph�tes.

J. C. semble le confirmer, lorsqu'il dit, �qu'un Proph�te ne s�auroit


mourir qu'� J�rusalem�. Les H�breux ajoutent que le nombre de ces
S�nateurs �toit de soixante-dix, outre le Pr�sident, & qu'ils �toient,
�tablis par l'imposition des mains, tant ceux qui �toient du Grand
Sanh�drin, que ceux qui habitoient les Villes d'Isra�l. L'art XI des
Nombres, & l'art. XVII. du Deut. se rapportent � eux. Maimonides extrait
des anciens Thalmuldistes que ce Sanh�drin, �toit pour la plupart de
Pr�tres & de L�vites, parce que cette Tribu fournissoit plus de gens
habiles dans la Loi, attendu qu'elle �toit toute leur �tude & toute leur
occupation.

Le Grand Pr�tre y avoit sa place, � moins qu'il ne f�t encore incapable


de prendre les opinions: l'usage des si�cles post�rieurs parle en faveur
de ces monumens, il serviroit du moins de conjectures, si le contraire
n'�toit clairement av�r�, & si les Juifs n'avoient pas �t� de tout
tems, comme ils le sont aujourd'hui, jaloux de maintenir les anciennes
coutumes. Esdras, � la t�te du Sanh�drin, menace les contumaces de la
perte de leurs biens, & d'�tre bannis de l'Assembl�e: ce Sanh�drin
d�cerne la m�me peine contre les Disciples de J. C. Il fit emprisonner
J. C. le fit crucifier, fit fouetter les Ap�tres, il donna tout pouvoir �
S. Paul de charger de cha�nes les Chr�tiens, de les jetter en prison &
de les faire fouetter. Pour lever jusqu'au plus l�ger scrupule, ceux
enfin, qui dans l'�criture Sainte, chez Joseph, chez les Thalmuldistes,
sont les principaux Pr�tres & les Senieurs du Peuple, avec le nom de
S�nat, sont ceux qui informent sur le fait de Religion, contre J. C. &
les Ap�tres: des-l� il est ais� de comprendre que la Religion, & le
pouvoir souverain leur �toient �galement confi�s. Il est vrai que l'on
croit qu'ils ont confondu un peu tard, & par un abus des anciens usages;
mais, & je l'ai prouv� plus haut il seroit dangereux de se porter � ce
syst�me, s'il n'est pas �videmment d�montr�.

C'est donc le moment d'examiner si les Saintes Lettres combattent


l'opinion de tous les Juifs, & l'usage qui a pr�valu. Personne n'ignore
que chez les H�breux les Vieillards ou les Pr�tres �toient regard�s
comme des hommes v�n�rables par leur �ge & par leurs moeurs. Le Peuple
d'Isra�l m�me, pendant son exil, ne manqua pas de tels personnages;
aussi Mo�se & Aaron, inspir�s d'en haut, convoquent en �gypte tous les
Vieillards: ce n'�toit point une Assembl�e ordinaire, mais la qualit�
seule y donnoit entr�e, & ces Vieillards repr�sentoient la Nation.

Le beau-p�re de Mo�se rapporte qu'il n'avoit point �tabli sur tout


le Peuple les Septante, mais d'autres Magistrats, sous le nom de
_Chiliarques, d'Hecatontarques_, & qu'il s'�toit r�serv� la connoissance
des affaires les plus importantes. Mo�se �toit pr�t de monter sur la
montagne, lorsque Dieu lui ordonna de prendre Aaron, Nadab, Abiu
& septante entre les Vieillards. Dieu ne forme pas encore ici une
Assembl�e; Aaron ne convoque point les septante Vieillards, pour leur
remettre le pouvoir & la puissance de faire des Loix. On choisit
septante entre les Vieillards, pour des fonctions momentan�es, & pour
accompagner Mo�se.

Le nombre de septante fut toujours en v�n�ration chez les Juifs; le


Patriarche Jacob en avoit conduit autant en �gypte. L'�criture dit si
clairement qu'ils n'�toient pas Juges, qu'il n'est pas possible d'en
douter. Mo�se, sur le point de partir, tint ce discours au Peuple de
Dieu: �Demeurez jusqu'� mon retour, Aaron & Hur resteront parmi vous,
adressez-vous � eux dans vos diff�rends�: il dit � eux, non � vous,
substituant, pour juger le Peuple, Aaron & Hur, non les septante
Vieillards. Dieu parla ainsi � Mo�se, accabl� du poids des affaires:
�Prenez septante Vieillards d'Isra�l que vous s�avez �tre les Senieurs
du Peuple & ses Sages.� Il ob�it donc, & ces Vieillards furent appell�s
_Pr�tres_, aussit�t que ce Conseil eut �t� compos�. Je ne suis point
surpris que le Grand Pr�tre Aaron, quelques Pr�tres & quelques L�vites
ayent eu place dans ce nouveau Tribunal: �ils portoient avec Mo�se le
fardeau du Peuple�: je veux dire, ils �toient � la t�te de l'�tat.
L'art. XVII. du Deut. les a en vue, quand il dit que les affaires
�toient ordinairement port�es devant le Roi, ou le Grand Conseil. Les
Auteurs qui croyent deux Sanh�drins, n'oublient point cette particule
disjonctive du Deut. �qui ne se soumettra point aux Pr�tres ou aux
Juges?� il est �tonnant qu'ils ayent fait plus d'attention � ce
disjonctif qu'au conjonctif qui pr�c�de: �Vous irez trouver les Pr�tres
& les L�vites & le Juge qui sera de service.� Pourquoi enfin l'�criture
s'�nonceroit-elle ainsi: �Vous jugerez du Sang, de toute affaire & de
toutes sortes de blessures; c'est-�-dire, de tous les diff�rends les
plus graves�.

Toutes ces affaires s'instruisoient devant les Pr�tres, les L�vites,


le Juge: aucune partie n'�toit du ressort des Pr�tres & des L�vites, &
l'autre du ressort du Juge. �Les Pr�tres, dit Ezechiel, assisteront pour
juger conform�ment � ma Loi.� C'est ne rien dire que d'avancer que les
Pr�tres jugeoient le droit, & les Juges le fait. (Outre qu'on ne r�sout
point la difficult�, cette proposition n'�tabliroit qu'un Sanh�drin;)
car tout Juge doit juger du fait & du droit: aussi la formule du
Sanh�drin, dans les affaires criminelles, �toit: �Il est digne de mort,
ou il n'est pas digne de mort�. Or celui-l� ne pouvoit la prononcer
qu'il ne s��t la Loi, & auquel les informations n'eussent d�voil� le
crime. La Loi donne l'esp�ce, le t�moignage, l'avis; le Juge d�cide;
juger autrement ce n'est pas �tre Juge, c'est �tre le ministre d'une
volont� �trang�re.

Pour expliquer la particule disjonctive, il faut remarquer que les


Magistrats, qui entroient dans le S�nat, avoient des D�partemens
particuliers. Le S�nat de Rome contenoit les Pontifes, les Consuls; les
Pontifes commandoient aux Flamines & regloient la Religion. Les Consuls
gouvernoient & faisoient arr�ter les Citoyens: ils avoient la Police
ext�rieure; ils �toient tous soumis au S�nat, & le S�nat ne commandait
aux Citoyens que par la voie des Consuls & des autres Magistrats.

De m�me le Sanh�drin des Juifs avoit le Gouvernement & la Religion;


mais quelqu'un veilloit particuli�rement � la Religion, & ce pouvoir
regardoit le Grand Pr�tre, tandis que le Juge faisoit la Police: par-l�
on ob�issoit � l'un & � l'autre, l'un au Temple, l'autre au Camp.
On punissoit avec raison celui qui r�sistoit aux D�crets des deux
Puissances qui tenoient la main � l'ex�cution des d�cisions du S�nat,
sans qu'il y e�t deux S�nats.

L'Histoire du Roi Josaphat observe, qu'apr�s avoir donn� des Juges aux
Villes: �Josaphat �rigea � J�rusalem un Conseil de L�vites, de Pr�tres,
& de P�res de famille d'Isra�l, pour apprendre au Peuple les pr�ceptes
du Seigneur, & terminer les proc�s�, (il choisit des L�vites, des
Pr�tres & des P�res de famille) qui sont dans l'Evangile, les Princes
des Pr�tres & les Senieurs du Peuple; �de retour � J�rusalem, il les
avertit d'avoir devant les yeux la crainte du Seigneur, la Foi, un coeur
pur, de juger toutes les affaires que leurs fr�res des autres Villes
porteroient devant eux, soit qu'elles touchassent l'int�rieur des
familles, soit qu'elles int�ressassent la Loi, le pr�cepte, les Statuts
& les Jugemens.� Nulle esp�ce n'est oubli�e ni divis�e; il r�p�te au
Peuple, �de ne point abandonner Dieu, de peur que sa col�re ne s'�tende
sur eux & leurs Fr�res: comportez-vous de la sorte, & vous ne p�cherez
point�.

Ces t�moignages r�unis �tablissent si nettement une seule Assembl�e,


qu'il me seroit difficile d'exprimer mieux ma pens�e; le passage suivant
la combattroit-il? �Amazias votre Pr�tre pour ce qui concerne la
Religion, & Zabadias, Fils d'Ismael, Conducteur & Chef de la Maison de
Juda dans ce qui regarde le Gouvernement; & les L�vites pr�pos�s, sont
devant vous; rassurez-vous, travaillez, Dieu vous secondera�: voil� d'o�
on pr�tend faire deux Sanh�drins.

L'argument seroit plus cons�quent, si l'on disoit, qui sont ceux


qu'Amazias commande pour la Religion? qui sont ceux � qui Sabadias
commande pour le Gouvernement? � qui les L�vites doivent-ils ob�ir? & de
qui ex�cutent-ils les D�crets? L'�criture-Sainte les met souvent dans ce
devoir; tout cela n'est qu'un Sanh�drin. Rendons la chose plus sensible;
d'abord les Paralipom�nes se sont deux fois servis de cette expression
XXVI. �Asbias & sa famille veillent sur le Pays qui est au Couchant du
Jourdain, pour entretenir la Religion & le Gouvernement Royal. Gerias &
sa famille ont les Rubinites, les Gadites, & une partie des Manassites,
pour y affermir le culte divin & le Gouvernement Royal�. Ces Juges
unissent le civil & le sacr�: pourquoi le Sanh�drin, qui repr�sente la
Nation, ne les embrasseroit-il pas?

Je veux bien que les choses de Dieu soient la Religion, & que les choses
du Prince soient le Gouvernement ext�rieur; quoiqu'il soit plus conforme
� l'�criture-Sainte de comprendre sous les choses de Dieu, tout ce que
la Loi de Dieu a d�fini, & ce qu'on doit juger par la Loi: �C'est le
Jugement de Dieu, dit Mo�se aux Juges; vous tenez la place de Dieu,
ajoute Josaphat aux Juges des Villes: le Peuple, continue Mo�se, est
venu � moi pour consulter Dieu, c'est-�-dire, pour recevoir le Jugement
de Dieu; & ailleurs, que le t�moin & le coupable se pr�sentent tous deux
devant Dieu: Mo�se l'interpr�te, devant les Pr�tres & les Juges, non,
comme quelques-uns, devant ceux qui seroient ces jours-l�.�

Telles sont les choses de Dieu; celles du Roi, sont toutes les choses
que la Loi divine n'a pas d�finies: de ce genre est l'examen de ce qu'il
est � propos de faire ou non; c'est pourquoi le Pr�tre �tant plus vers�
dans la Loi, le La�c plus au fait de la police; le S�nat pouvoit
& devoit avoir plus de confiance en Amazias, dans la Police, & en
Sabadias, dans le Gouvernement.

L'Historien Joseph les appelle _Coll�gues_. L'Histoire d'Esdras est


remarquable: ce Prince, charg� par le Roi de Perse de rendre aux Juifs
la libert� de vivre sous leurs Loix, re�ut ordre d'�tablir un Conseil de
gens les plus vers�s dans la Loi divine, pour d�cider les diff�rends des
particuliers, & punir de mort, d'exil, ou de peines arbitraires, les
coupables de l�ze-majest� royale & divine: cet endroit distingue la Loi
divine & Royale, & leur donne les m�mes Juges: cependant la Loi de Dieu,
& du Roi n'est pas autre que les choses de Dieu & du Roi.

Enfin l'exemple de J�r�mie, dont la cause fut instruite devant les


Grands & les Senieurs du Peuple, n'annonce point que les Pr�tres
ne jugeoient point dans le Sanh�drin: ils �toient ses Accusateurs;
pouvoient-ils �tre ses Juges? Au reste, combien de Pr�tres n'�toient
point du Sanh�drin.

Je passe au terme de _Pr�tres_, dont le Nouveau Testament, au rapport de


quelques-uns, qualifie les Clercs qui soulageoient les Pasteurs. Je n'y
souscris point: je d�couvre trois significations diff�rentes dans le
Nouveau Testament, les m�mes que les P�res ont expliqu�es; la premi�re
qui d�note l'_�ge_, lorsqu'on compare les _Vieillards_ avec les _Jeunes_,
I. Tim. 5. v. i. La seconde qui caract�rise la _Puissance_ ou le
_Pouvoir_, lorsqu'on nomme les H�breux qui si�gent au grand & petit
Sanh�drin; la troisi�me qui est propre aux Pr�dicateurs de l'Evangile;
je n'en connois point de quatri�me. On demanderoit volontiers, pourquoi
les Ap�tres ont appell� _Pr�tres_ des Pasteurs qu'ils �tablissoient;
seroit-ce parce qu'ils partageoient le minist�re avec les Vieillards?
Seroit-ce parce que les Ma�tres de la Synagogue portoient ce nom par
excellence? seroit-ce, (j'en doute,) par comparaison, aux Ma�tres des
Juifs? J. C. en formant le Gouvernement de l'�glise, pour montrer qu'il
�toit Roi, & pour effacer en m�me tems des esprits des Hommes ces
id�es d'un Royaume terrestre, arrangea sur la R�publique des Juifs, le
Gouvernement de son �glise, quoiqu'elle n'e�t aucun pouvoir ext�rieur,
& il l'�leva par-l� � l'esp�rance d'un Royaume c�leste. Un seul Roi
occupoit le Tr�ne d'Isra�l; J. C. est le seul Monarque de son l'�glise.
Douze Phylarques partageoient le Royaume des H�breux; J. C. choisit
douze Ap�tres, & dans la crainte qu'on ne compr�t pas son dessein, il
leur promit douze Tr�nes, sur lesquels ils devoient juger les douze
Tribus d'Isra�l. Le grand Sanh�drin �toit de septante personnes; il y
eut septante �vang�listes. Les Juges des Villes avoient le troisi�me
rang chez les H�breux; leur nom H�breu revient au mot Grec �v�que; les
Pr�tres suivent imm�diatement les Ap�tres & les �vang�listes: le nom
de leurs Chefs, interpr�t� par le Grec, �toit Senieurs; les Chefs
des Pr�tres sont les �v�ques: ces Juges avoient au-dessous d'eux des
Ministres appell�s Diacres; l'�glise les a conserv�s, les a plac�s
au-dessous des Pr�tres. Les Ap�tres d�taillent en plusieurs endroits les
fonctions des Pr�tres. S. Paul convoque � Milet les Pr�tres d'�ph�se,
& leur apprend �qu'ils sont �lus pour pa�tre le troupeau de J. C. S.
Jacques recommande aux malades de faire venir les Pr�tres pour prier sur
eux, & & les oindre au nom de Dieu. S. Pierre, qui �toit Pr�tre, traite
les Pr�tres de Coll�gues en fonctions: ils �toient donc Pasteurs, & le
Symbole de leur vocation �toit l'imposition des mains�; t�moin ce qu'on
a dit de Thimot�e, de penser que les autres endroits qui parlent des
Pr�tres, sans les d�crire, entendent des Pr�tres d'une autre esp�ce: ce
seroit hazarder des conjectures mal fond�es, � moins que l'arrangement
des termes ne force � abandonner la signification ordinaire.

Un seul passage de Saint Paul servira de pr�texte plausible � ceux qui


veulent cr�er des Pr�tres non Pasteurs. Les Pr�tres �minents acqui�rent
un double honneur, �sur-tout ceux qui ont la parole & l'instruction.�
On inf�re de ce mot _sur-tout_, qu'il y avoit, du tems de l'Ap�tre, des
Pr�tres qui pr�sidoient & qui n'�toient point charg�s de la parole & de
l'instruction. Si cela e�t �t�, quelqu'autre monument parleroit de cette
esp�ce de Pr�tres; ils ne paroissent nulle part: comme l'antiquit� a
pr�cieusement transmis l'origine des Diacres, elle n'auroit point oubli�
la naissance & l'auteur de ces Pr�tres, & elle n'auroit point effleur�
une partie essentielle du Gouvernement eccl�siastique dans un endroit,
o� il n'�toit point question des diff�rens genres de fonctions
eccl�siastiques.

Du moins les P�res de l'�glise, voisins du si�cle des Ap�tres, ne


l'auroient point laiss� ignorer: habiles dans leur langue, ils
n'auroient point �chapp� l'explication d'un terme que l'on prend
de cette sorte � cause de la construction des mots. D�s qu'aucun
Interpr�te, jusqu'� pr�sent, n'a con�u de cette maniere le passage
de Saint Paul; peut-�tre se rapporteroit-il aux passages de
l'�criture-Sainte. L'id�e de S. Paul est de rendre aux Pr�tres un
double honneur, ce qui pr�c�de d�voile quel est cet honneur; ensuite
de respecter les Veuves, c'est-�-dire, de subvenir � leurs besoins. Il
enjoint d'honorer les Veuves qui sont vraiement Veuves, qui n'ont ni
enfans ni parens en �tat de les entretenir; si elles en ont, il ne
veut point qu'elles soient � charge � l'�glise: apr�s avoir pourvu au
soulagement des Veuves, il exhorte � fournir aux Pr�tres pour vivre
honn�tement: le mot _honneur_ en pr�pare le motif; car il est �crit:
�Vous ne lierez point la bouche au boeuf qui foule le bled; il avoit
quelque part employ� ce passage: Qui est-ce qui combat � ses frais? qui
plante la vigne & ne go�te pas de ses fruits? qui pa�t le troupeau & ne
se nourrit pas de son lait? Est-ce comme homme que je parle ainsi? la
Loi ne le dit-elle pas? car il est �crit, vous ne lierez point la bouche
au boeuf qui foule le bled; ensuite il ajoute: Si nous semons les choses
spirituelles, n'est-il pas juste de recueillir les corporelles?�

S. Chrysostome, S. J�r�me, S. Ambroise, Calvin, Bullinger, reconnoissent


de bonne foi que l'Ap�tre exhortoit les fid�les � contribuer � la vie &
� l'entretien des Pr�tres; mais on ne voit pas & on n'a jamais vu
que l'�glise se soit charg�e de la subsistance de ces Assesseurs.
Pr�sumera-t'on que Saint Paul, qui �pargnoit les �glises pauvres alors,
ait eu intention de les accabler d'un poids inutile? aussi n'eut'il pas
�t� prudent de produire ces Adjoints dans un moment, o� il prescrivoit
la nourriture des Pr�tres: plusieurs ont assez bien expliqu� ces
paroles de S. Paul. La glose la plus simple est celle-ci: non-seulement
l'entretien est du � tous les Pr�tres, qui paissent le troupeau, mais il
l'est sur-tout � ceux, qui ayant tout quitt�, se livrent tout entiers
� la pr�dication, � la propagation de la Foi, & n'�pargnent aucuns
travaux: ce Commentaire n'introduit point deux genres de Pr�tres;
mais il distingue diff�rens degr�s de travaux. Beze & tant d'autres
conviennent que ce terme _travailler_ ne d�signe pas toute sorte
d'ouvrages, mais un travail extr�mement p�nible.

Saint Paul dit qu'il n'a pas donn� des soins ordinaires � l'Evangile,
mais infinis; il ajoute qu'il a souffert les fatigues, la faim, la soif,
les veilles & toutes sortes d'incommodit�s. J. C. �crivant � l'�v�que
d'�ph�se, je connois vos oeuvres, il ajoute, comme quelque chose de
plus fort, & votre travail. Saint Paul s'approprie souvent le mot
_travailler_; il en honore m�me quelques saintes femmes, qui avoient
quitt� leurs biens pour l'Evangile, & qui parcouroient le pays.

La saine raison dicte que ces Pr�tres, qui n'ont d'occupation que
l'Evangile, & qui affrontent en le pr�chant tous les dangers, m�ritent
plus que les autres; S. Paul ne le dissimule point dans sa Lettre aux
Thessaloniciens: �Nous vous prions, mes Fr�res, de reconno�tre ceux qui
travaillent parmi vous, qui sont la cause de vos progr�s, par leurs
pr�dications fr�quentes, afin que votre charit� s'�tende plus sur eux, �
cause de leurs travaux.� L'illusion des nouveaux Interpr�tes est de se
jetter dans l'emphase; car alors ils abusent, ils se trompent �galement
sur les paroles de S. Paul aux Corinthiens, touchant la C�ne. �Que
chaque homme s'�prouve soi-m�me.� Ils insistent sur le mot _soi-m�me_,
comme �ne signifiant rien, mais bien celui de _s'�prouver_, & que le
mot soi-m�me n'est pas plac� distinctivement, mais d�clarativement�: le
premier membre du premier passage n'auroit pas souffert ces termes dans
la parole & l'instruction comme le second, parce qu'ils s'accordent
avec le travail, & non avec la pr�s�ance. Je vais donner des fa�ons
de parler, que personne ne r�cusera: �Les Ma�tres qui se d�vouent
� l'�ducation de la jeunesse, sont utiles � la R�publique; ceux-l�
sur-tout qui sont nuit & jour occup�s � former le coeur & l'esprit.
Les M�decins qui ont soin de notre sant� doivent nous �tre bien chers;
ceux-l� sur-tout qui n'�pargnent ni attention ni peines, pour sa
conservation & son r�tablissement.�

En rapprochant la fa�on de parler de Saint Paul; tout quadrera; les


autres passages sont moins forts & tombent d'eux-m�mes, Rom. XII. On
proportionne la r�compense aux actions & aux dons, sans inf�rer des
fonctions diff�rentes: comme le m�me peut avoir compassion & donner,
rien n'emp�che qu'il ne soit Orateur & Directeur: il paroit par ces deux
passages que les Pasteurs conduisoient & pr�sidoient, Heb. XIII. 7. S.
Paul d�taille aux Corinthiens diff�rentes fonctions & plusieurs dons
propres � la m�me fonction. Or, d�s que la puissance & le don de gu�rir
ne demandent point des fonctions diverses, la charit� & la direction
n'en veulent pas plus, ils servent d'ornemens & de secours au devoir
Pastoral.

Il est ais� de comprendre quel a �t� mon dessein, en m'�tendant sur ces
Pr�tres Assesseurs, il est clair qu'ils ne sont pas de droit divin:
observation d'autant plus importante, qu'elle disculpe l'ancienne �glise
& la R�forme qui ne les connoissent pas. Je ne cacherai pourtant point
les avantages de cet �tablissement. I� Le Magistrat politique a pu les
cr�er, ou bien l'�glise, lorsque le Prince ne se m�loit pas de ce qui la
regardoit, ou qu'il en remettoit le soin � l'�glise m�me. Comme il a le
pouvoir de veiller sur les actions des Pasteurs, �tant hors d'�tat de
remplir ce devoir par lui-m�me, il a �t� le ma�tre de nommer des Pr�tres
qui feroient corps avec le Clerg�, & de leur communiquer telle portion
du pouvoir qu'il jugeoit n�cessaire. Le Chapitre suivant approfondira
cette mati�re: de son c�t� la Loi divine n'a point d�fendu � l'�glise
les offices propres � la conservation, & � l'�dification de l'Ordre:
elle a cette libert� tant que le Magistrat politique ne l'arr�te point:
la preuve est inutile, & il seroit difficile de produire une Loi divine
contraire.

2� L'�criture-Sainte ne t�moigne point que cette institution d�pl�t


� Dieu. 1�. Le Magistrat politique ne s'y est point oppos�, t�moin
l'Assembl�e du Sanh�drin des Juifs, o� si�geoient avec des Pr�tres, des
La�cs choisis d'entre le Peuple, & qui d�cidoient des affaires civiles &
sacr�es, comme je l'ai expliqu� plus haut: d�s que le Nouveau Testament
ne l'a point proscrite, il est tout naturel d'imaginer que la
Jurisdiction sur la Religion, c'est-�-dire, le Jugement public joint
avec le pouvoir, peut �tre partag� entre les Pasteurs, & quelqu'un de
la Nation; sur-tout si les Pasteurs conservent la portion la plus
pr�cieuse. Comme Amazias avoit plus d'autorit� dans la Religion que
Sabadias, c'est dans cet esprit que l'�lecteur Palatin a �tabli un
S�nat eccl�siastique, compos� de Pasteurs & de sages Magistrats, qui
gouvernent l'�glise & l'�tat. 2� L'�glise ne l'a point combattu: il
�toit permis � l'�glise de Corinthe, m�me sans pressentir l'autorit�
apostolique, de nommer des Juges pour discuter les contestations
particulieres: l'Ap�tre m�me reprend les Corinthiens de n'avoir point
d�j� fait ce qu'il les conseille de faire. Si l'�glise en a profit�,
pour �viter les proc�s, pourquoi n'en profiteroit-elle pas, pour
pr�venir les maux de l'Oligarchie? outre cela, n'est-il pas souvent
� propos de consulter tous les Fid�les sur les affaires de l'�glise?
pourquoi n'associeroit-elle pas aux Pasteurs des La�cs qui
d�lib�reroient quelles affaires devroient �tre communiqu�es � l'�glise?
elle a encore choisi ceux qui leveroient, & distribueroient l'argent en
son nom. Les Pasteurs ayant l'inspection sur les Diacres, l'�glise a pu
donner des Associ�s aux Pasteurs, de crainte que quelqu'un ne blam�t le
pouvoir illimit� qu'ils ont, dit l'Ap�tre. Enfin l'�glise d'Antioche
d�puta des fid�les pour assister au Synode des Ap�tres, & du Clerg�
de J�rusalem, & pour attester que la parole de Dieu, & non des vues
humaines, animoit & dirigeoit leurs d�lib�rations.

3�. Il est des exemples dans l'antiquit�, qui sans constater cet usage,
en approchent en quelque sorte. De la part du Magistrat politique,
il est s�r que les Empereurs nommoient des Juges & des S�nateurs qui
avoient place dans les Conciles, & qui y exer�oient la Police. De plus,
on comptoit leurs voix quand il �toit question de d�poser des �v�ques,
ou d'agiter d'autres mati�res importantes; t�moin la d�position de
Photin & de Dioscore: s'ils se comportoient de la sorte au milieu des
Conciles, pourquoi n'auroient-ils pas ce droit dans les diff�rens
Clerg�s? tandis que, proportion gard�e, le Clerg� a autant d'autorit�
dans son territoire, qu'un Concile universel dans l'Empire Romain.

Les Empereurs accordoient des D�fenseurs La�cs aux �glises qui en


demandoient; leurs devoirs �toient d'�touffer toutes les dissentions qui
s'�l�voient dans l'�glise, & entre les Pasteurs; de r�primer tout ce
que la violence & l'avarice oseroient tenter: ils sont plac�s dans la
nouvelle Constitution 56. dans le Canon 201. du Concile de Calc�doine,
dans le Canon 76. du Concile de Carthage, dans la R�ponse de Maxence
au Pape Hormisdas & ailleurs. Les si�cles suivans les ont qualifi�
d'_Avou�s_ des �glises: les M�tropolitains avoient coutume d'envoyer aux
�glises des Curateurs, qui examinoient avec les �v�ques les comptes des
Tr�soriers Eccl�siastiques.

De la part de l'�glise, je r�p�te ce que j'ai avanc� plus haut, on ne


consultoit pas toujours la multitude, mais quelquefois les anciens.
Or, puisqu'il �toit libre d'enlever � la multitude la connoissance des
affaires, pour les traduire devant les anciens, le nombre en �tant
beaucoup augment�, on a pu n'en choisir qu'un petit nombre, sur-tout
quand la multitude n'a point r�clam�. Combien de fois dans l'�lection
des Pasteurs, ce qui appartenoit � la multitude a-t'il �t� remis par
compromis � la d�cision d'un petit nombre?

L'Histoire d'un grand Concile prouve, & le Pape Nicolas n'a os� le nier,
que les La�cs si�geoient au Concile, & y avoient leurs voix; monumens
confirm�s par Melancton, Panorme & Gerson: en effet, quel motif �teroit
aux La�cs le soin des �glises particulieres? n'a-t'on pas vu dans
l'ancienne �glise des Matrones qui formoient les Femmes � une vie r�gl�e
& exemplaire, & qui avoient le titre d'_Anciennes_, & la premi�re place
� l'�glise entre les Femmes? Elles subsist�rent jusqu'au Concile de
Laodic�e, qui les supprima par le onzi�me Canon. Balsamon le
remarque. S. Paul les a en vue, quand il peint des Femmes de moeurs
irr�prochables, non livr�es au vin, ni � la m�disance, s�avantes dans le
bien, & qui apprenoient aux jeunes Femmes � aimer leurs maris & leurs
enfans. Fulgentius Ferrandius, dans son Br�viaire des Canons, pr�tend
que S. Paul les a nomm�es les plus Anciennes d'entre les Femmes
Ministres. Le Concile de Nic�e les appelle des Femmes recherch�es
dans leur habillement. Si des Femmes incapables d'aucune fonction de
l'�glise, ont m�rit� de l'�glise d'�tre les Directrices des autres
Femmes, eut-il �t� d�fendu aux fid�les de prendre, outre les Pasteurs,
des sujets qui, hors les fonctions pastorales, se seroient acquitt� avec
plus de diligence de ce qui est non-seulement permis � tout Chr�tien,
mais ordonn� d'observer? Si les unes avoient le nom d'Anciennes, les
autres par la m�me raison avoient celui d'Anciens.

Le devoir des �conomes & des Assistans de l'�glise Anglicane n'est pas
autre que celui de ces Assesseurs: ils emp�chent qu'on n'interrompe
le Service divin, & qu'un Excommuni� n'y assiste; ils exhortent les
Libertins, & quand ils pers�v�rent dans leurs d�bauches, ils donnent
leurs noms � l'�v�que. L'�glise choisit ces personnes.

4�. Les Assesseurs sont d'une grande utilit�. A consid�rer le Magistrat


politique, il lui faut dans les Assembl�es, des Pasteurs, des yeux, des
oreilles, pour examiner si tout s'y passe selon la Foi & les Canons. A
consid�rer le bien des �glises, il est n�cessaire qu'elles ayent bonne
opinion de leurs Pasteurs; chose qui arrivera si ces surveillans
�clairent toutes leurs d�marches.

Suivant ces notions g�n�rales on ne s�auroit bl�mer l'�tablissement de


ces Assesseurs, que l'on peut appeller Pr�tres � tems, ou Pr�tres La�cs,
& qui sont encore en usage en plusieurs Pays, pourvu qu'on y apporte
ces modifications: 1�. de ne point soutenir qu'ils sont de droit divin,
proposition qui tourneroit � la honte de l'ancienne �glise, & � la ruine
de la pr�sente. 2�. De ne leur point pr�ter les Clefs de l'Evangile, que
J. C. a confi�es aux seuls Pasteurs, & qu'il n'est pas permis de donner
� d'autres: ils n'ont que le conseil par rapport � l'excommunication, en
tant qu'elle est l'ouvrage des Pasteurs, & en tant que l'excommunication
est d�volue au Peuple, qui doit bannir tout coupable de son sein; ils
peuvent dresser un D�cret pour la faire ratifier par le Peuple. 3�.
De ne point rev�tir de ce minist�re des gens incapables de gouverner
l'�glise, & de terminer les diff�rends: cette d�marche seroit funeste &
ind�cente � l'�glise; elle ouvriroit la voie � l'Oligarchie. 4�. On
doit prendre garde aussi que ces Assesseurs n'exercent pas plus de
Jurisdiction ext�rieure que la Puissance souveraine & que les Loix
publiques ne leur en attribuent. 5�. Qu'ils soient bien convaincus que
leurs fonctions sont d�pendantes du pouvoir souverain, & ne sont point
de la nature de celles des Pasteurs qui sont institu�es par J. C.
mais du nombre des �tablissemens humains, & par cons�quent sujets au
changement: ces deux modifications inconnues, ou n�glig�es, il s'ensuit
de grands troubles dans les �tats: des gens habiles l'ont pr�vu, & la
Hollande l'�prouve tous les jours.

Plusieurs, pr�venus que cette administration est de droit divin,


vont jusqu'� refuser; ou � n'accorder an Magistrat politique qu'une
Jurisdiction limit�e sur l'�glise; persuad�s que Dieu a pourvu
abondamment aux Pasteurs & aux autres Ministres, ils opposent
perp�tuellement la volont� divine � la politique humaine. Ce double
empire ind�pendant nourit les factions, & ceux-l� les fomentent sans
cesse, qui aiment le trouble dans l'�tat & dans l'�glise: notre Patrie
ressent les tristes effets de cette v�rit� depuis plus de trente ans.

J'avoue que cette exp�rience m'a inspir� le dessein de traiter la


question. A Gen�ve (Ville qui a produit les plus grands D�fenseurs de la
R�forme, si elle n'a pas eu la gloire de donner les premiers) le
petit S�nat a le choix de ces Anciens sur le Conseil des Pasteurs:
non-seulement ils sont tir�s du S�nat, mais d'entre les S�nateurs;
s�avoir, deux du petit S�nat, & dix, tant du S�nat des soixante que du
S�nat des deux cens. L'�lection achev�e, elle est soumise � l'examen des
deux cens, & quoique ces Senieurs �lus n'ayent aucune Juridiction, ils
pr�tent serment � la R�publique: c'est �tre aveugle, que de ne pas
appercevoir les maux que les Genevois r�doutoient, en pesant toutes les
formalit�s de cette �lection.

CHAPITRE XII.

_Comment le Magistrat politique substitue & d�l�gue en ce qui concerne


la Religion_.

Il ne suffit pas au Magistrat politique de conno�tre ses droits, s'il


n'apprend comment il en doit user; il s'acquitte par lui-m�me d'une
partie de ses devoirs, tandis que des sujets choisis remplissent
l'autre. J'ai expliqu� plus haut jusqu'� quel point il devoit �couter
les Conseils de Ministres �clair�s dans la portion qu'il exerce
par lui-m�me, je ne me lasserai point de r�p�ter que les Empereurs
Chr�tiens, ensuite les Rois de France & les autres Princes ont toujours
eu aupr�s d'eux des Pasteurs vertueux, par l'avis desquels ils n'ont pas
moins bien r�gl� la discipline de l'�glise, qu'ils ont administr� le
Gouvernement politique, sur les conseils de leurs autres Ministres; mais
attendu que le Magistrat politique, dont la puissance embrasse tout, ne
s�auroit pourvoir � tout par lui m�me, il lui est n�cessaire d'emprunter
des secours �trangers.

�Le fardeau pesant, dit un Auteur sage, que porte le Monarque de


l'univers, veut de l'aide; beaucoup d'affaires demandent beaucoup de
secours. Les �coles de Jurisprudence retentissent de cette question;
quelle est la portion du pouvoir souverain que le Magistrat politique
peut confier?� Je n'entreprendrai point de la discuter; elle n'est pas
m�me de mon projet: il en est qu'il n'est pas possible de d�tacher du
Souverain; il en est qu'il ne seroit pas prudent de communiquer � cause
de leur importance.

De la premi�re esp�ce est la correction des r�glemens de ses


Pr�d�cesseurs, de casser les Arr�ts injustes, sinon par appel, du moins
par supplication, & d'annuller les �lections funestes � la R�publique
& � l'�glise; de la seconde esp�ce est la protection de la Religion,
l'�lection & la d�position des �v�ques, que le Magistrat politique
s'est ordinairement reserv�, quoiqu'il ne l'ait pas toujours fait; des
circonstances ont souvent exig� que le soin de la Religion f�t d�pos�
entre les mains de certains Sujets, soit Princes, soit Universit�s.
Conduite que les Perses, les Mac�doniens, les Romains ont tenue envers
les Juifs & les autres Nations tributaires, � qui ils ont abandonn� la
discipline de leur Religion. On s�ait aussi que les Empereurs n'ont pas
toujours nomm� les �v�ques de Rome & de Constantinople.

Il y a deux mani�res de commettre son droit, la substitution & la


d�l�gation: la substitution est le mandat, qui est en vertu d'une Loi ou
d'un privil�ge; la d�l�gation est une grace sp�ciale.

Le Magistrat politique avoit coutume de se substituer des �v�ques; de


cette source coule le droit de faire des Canons, avec force de Loi, de
d�poser les Pasteurs, d'excommunier les fid�les: tous droits que l'on
vient de voir communiqu�s aux Conciles & au Clerg�. On puise encore dans
les Dipl�mes des Empereurs & des Rois le droit du Clerg� & des Chapitres
pour proc�der aux �lections: monumens de la pi�t� des anciens Princes &
des Empereurs, qui se persuadoient sans doute, que les Ministres vers�s
dans les choses sacr�es, entre les mains desquels J. C. avoit d�pos� le
minist�re �vang�lique, dispenseroient avec fid�lit� cette portion du
Gouvernement. Pl�t � Dieu que le succ�s n'e�t pas �t� contraire � leurs
pieuses intentions!

Il est bon de pr�venir ceux qui ne pensent pas que les Pasteurs sont les
Vicaires du Magistrat politique; pour dissiper cette erreur, ils n'ont
qu'� consulter la raison, le droit & l'Histoire: d'ailleurs on trouve
que les Princes associoient aux soins de l'�glise les La�cs vertueux &
s�avans, non sans quelque exemple de l'autorit� divine. J'ai fait voir
pr�c�demment que le Grand Sanh�drin, compos� de septante personnes,
occup�s � veiller sur le Gouvernement & sur la Religion, �toit compos�
de Pr�tres, de L�vites & de S�nieurs tir�s du Peuple. Il est certain
que le Grand Pr�tre disoit le premier son avis dans les affaires
eccl�siastiques, & m�me dans les autres, si je ne me trompe; en sorte
cependant que le Vicaire du Roi, nomm� _Nasi_, pr�sidoit & recueilloit
les voix: le S�nat du Palatinat a �t� form� sur ce mod�le. Les Loix
attestent cette union de Magistrats avec des �v�ques: telle est la
Novelle de Justinien XVII. chap. XI. il l'adresse au Gouverneur de la
Province: �Ne souffrez point que personne soul�ve votre Province, sous
pr�texte de Religion & d'h�r�sie, ni qu'il enseigne aucun nouveau
dogme. Vous veillerez utilement aux Finances & � la Police; & vous ne
permettrez point qu'� l'occasion de la Religion on entreprenne rien
contre nos r�glemens; si ce qu'on vous demande regarde les Canons,
disposez & d�cidez de concert avec le M�tropolitain de la Province, soit
que ce soit des �v�ques, ou autres qui soient dans le doute, afin de
donner � la cause de Dieu une issue heureuse & prompte, qui conserve la
Foi orthodoxe, qui soit avantageuse � nos Finances, & qui affermisse la
tranquillit� de nos Sujets.�

On s�ait que les Conciles, les S�nateurs & les Juges, que les Empereurs
d�signoient, ont eu part � la d�position des �v�ques. La Sentence qui
d�grade Photin, fut prononc�e par les �v�ques & les S�nateurs; leurs
noms sont dans Epiphane. L'Empereur Valentinien commit des S�nateurs &
des Pr�tres du Conseil secret, pour conno�tre de l'affaire de l'�v�que
Sixte III, Le Concile de Calc�doine confirme cette coutume dans la
cause de Dioscore & dans celle des �v�ques du Dioc�se de Tyr: car on
n'attribue pas moins aux Magistrats qu'aux �v�ques la d�position & le
r�tablissement des �v�ques. Quelquefois les Magistrats ont �t� appell�s
seulement pour pr�venir le tumulte & la violence. Le Comte Candidien,
le Bouclier de l'�glise, assista au Concile d'�ph�se, & d�cida avec les
P�res du Concile: la Loi de Justinien unit les Juges au Clerg� de la
Ville, pour �lire l'�v�que. Th�odoret dit, que cet usage n'est point de
ce si�cle, puisqu'� la mort de S. Athanase, on �leva Pierre sur le
Si�ge d'Alexandrie, par la voix unanime du Clerg� & des Magistrats. Les
schismes & les divisions des �v�ques oblig�rent de remettre le soin de
la Religion aux Magistrats, m�me sans le communiquer aux �v�ques. Elien,
Proconsul d'Afrique, d�l�gu� par Constantin, jugea seul les Donatistes;
Marcellin, Ministre d'Hororius les jugea seul aussi: entre les Patrices
de Constantinople, un �toit sp�cialement charg� des affaires de
l'�glise, d'o� la fonction a tir� son nom: les Parlemens de France en
connoissent, par l'Appel comme d'abus; les Conseils d'Espagne par la
voie de l'opposition; les Cours de Hollande par les Mandats P�naux.
Enfin, il n'est plus douteux que les La�cs seuls ont souvent �lu les
Pasteurs, en conservant aux �v�ques l'Ordination & l'approbation; telle
est l'origine du droit de Patronage, qui est non-seulement re�u en
France, mais en Angleterre & dans le Palatinat: telle est la base des
Canons d'Angleterre & des Constitutions des Palatins.

Comme je ne taxe point d'indiscr�tion le z�le de certains esprits, qui


craignent qu'� la faveur de ce droit on n'alt�re la tranquillit� de
l'�glise, je ne puis de m�me souffrir le syst�me dangereux de ceux qui
ont hazard� que ce droit �mane du Pape. L'Empereur Justinien �toit
Orthodoxe, & son r�gne n'est pas si ancien. Je vais rapporter sa Loi
qui �tablit ce droit: �Si un La�c b�tit une maison & y place des
Eccl�siastiques; si lui ou ses h�ritiers destinent des revenus � leur
entretien, & qu'ils fassent choix des sujets capables, il faut les
ordonner; mais si les Canons emp�chent qu'ils ne soient promus aux
Ordres, comme indignes, c'est � l'�v�que alors d'y faire entrer qui il
jugera meilleur.�

Cette Loi est de 541, tems auquel les Papes �toient les �v�ques des
Empereurs, & �toient nomm�s par eux: une autre Constitution de cet
Empereur de l'an 555 est adress�e � l'�v�que de Constantinople. Elle
accorde aux Fondateurs des �glises, ou � ceux qui les doteront, la
pr�sentation des Clercs, pourvu que l'�v�que les approuve, apr�s les
avoir examin�. L'an 553. le Concile de Tol�de dressa ce Canon: �Nous
d�cernons que les Fondateurs des �glises veilleront sur elles pendant
leur vie, qu'ils en auront la principale inspection, & qu'ils
pr�senteront � l'�v�que des sujets capables pour les administrer; que
si l'�v�que, au m�pris des Fondateurs, ose conf�rer, qu'il sache que
sa collation est nulle, & qu'� sa honte on y maintiendra ceux que les
Fondateurs auront choisis�. Les Constitutions de Charlemagne, que
Ansegise a recueillies en 827, contiennent ces mots: �Lorsque les
Patrons La�cs pr�sentent aux �v�ques des Clercs d'une vie irr�prochable,
& d'une bonne doctrine, rien ne les doit faire rejetter.�

Loin de resserrer ce droit dans les B�n�fices Cures, les Empereurs de


Germanie ont gratifi� les Ducs de Bavi�re & de Saxe de celui de pourvoir
aux �v�ch�s, attendu qu'il appartient � l'Empereur seul d'investir les
�v�ques, ainsi qu'Helmodus l'a autrefois soutenu. Ce pouvoir tire son
origine de la Constitution & de la concession des Empereurs & des Rois,
& c'est une pure �manation du Magistrat politique; il ne vient point de
la lib�ralit� des Papes, c'est pourquoi les Auteurs qui l'ont maintenu &
interpr�t�, n'ont rien eu tant � coeur que de persuader le Public, que
les B�n�fices sont le Patrimoine du Pape. Panorme est � la t�te de ces
Auteurs: j'aime mieux l'avoir � combattre en cette mati�re, que de
l'avoir pour sectateur. Covarruvias & Duaren l'ont repris; Covar. p. 2.
Rel. chap. Posses. �. 10. nom. 2. Duar. l. 3. nom. de Eccle. Mini. chap.
II. D'autres Jurisconsultes l'ont aussi r�fut�, & les S�avans de ces
si�cles & du n�tre n'ont point souscrit en ce point aux pr�tentions du
Clerg�.
Il est bon de transcrire les notes du S�nat de Hollande sur les Canons
du Concile de Trente, qui autorise des maximes contraires aux anciens
usages. A la Session IV. chap. 12. il semble gr�ver les Patrons La�cs:
�il faut remarquer, poursuit-il, si l'expression ou l'esprit du Concile
tend � priver un La�c du droit de Patronage, dans le cas o� le B�n�fice,
dont les Patrons ont le droit, ou plut�t le conservent, n'est pas
suffisamment dot�. A la Sess. 21. ch. V. & Sess. 25. chap. IV. Qu'on
examine si l'union des Cures, m�me des B�n�fices simples, ne pr�judicie
point aux Patrons La�cs. Au chap. IX. Sess. 22. comme il est de droit,
que les La�cs peuvent administrer les �glises, & que la Hollande en a
conserv� l'usage, c'est devant le Juge La�c qu'on doit instruire de leur
administration: il continue ainsi, cette connoissance appartient aux
Seigneurs temporels, m�me ceux appell�s Ambachts-Heeren & autres
Magistrats s�culiers, il seroit triste d'innover. Chap. XVIII. Sess. 23.
on blesseroit les droits des Patrons La�cs.�

Telles sont les Loix fondamentales que le S�nat a cru devoir maintenir,
& qu'il est plus raisonnable de d�fendre, que celle que les Flamans ont
jug� insupportable, au milieu des horreurs d'une guerre civile. Pourquoi
les Papes & Panorme n'ont-ils pas exig� des Patrons La�cs ce qu'ils
usurpent maintenant � la faveur de leur autorit�? Je ne disputerai point
sur le terme, si la pr�sentation du Patron est une _vraie �lection_, le
passage de Cl�ment III. paro�t r�soudre la question; chap. du droit de
Patron, ex. D.C. �Il est plus de la dignit� de l'�glise de demander le
consentement du Patron apr�s l'�lection qu'avant�. Je passe la suite,
les termes sont importans, � moins que son droit ne soit constant.
En effet, l'usage contraire a pr�valu depuis plusieurs si�cles & en
plusieurs lieux, sur-tout en Hollande; t�moin notre S�nat au chap. I.
Sess. 5. du Concile de Trente: �Il est essentiel de consid�rer, que si
la premi�re Pr�bende vacante est destin�e dans les �glises Coll�giales
aux Lecteurs en Th�ologie, le Prince & les Patrons La�cs, qui ont
volontiers en Hollande la pr�sentation des �glises Coll�giales, seroient
frustr�s, dans chaque Chapitre, de la nomination de la premi�re Pr�bende
vacante�: l'erreur est grossi�re d'interpr�ter au chap. I. _Nobis_, que
le B�n�fice de l'�glise conventuelle est celui qui regarde la Pr�trise,
ou qui demande les fonctions publiques. On cite Panorme, sans doute afin
que du haut de leur Tribunal il les condamne; car voici ses mots:
�Le Patron � le droit de pr�senter le Pasteur dans chaque �glise non
Coll�giale, m�me Paroissiale, parce que les droits n'excluent point le
Patron de pr�senter le Recteur, � moins que ce ne soit dans une �glise
Coll�giale. Doute-t'on que l'�glise conventuelle & Coll�giale ne soit la
m�me? Le Glossateur, au mot Chap. dit, que l'�glise conventuelle est une
Communaut� compos�e de deux ou trois.� Le Coll�ge est le Chapitre des
Chanoines, � se pr�ter aux vues du Pape: un tel Coll�ge admet � peine un
Patron La�c; mais les Empereurs, les Rois, & les Princes de Hollande
en ont reconnu jusqu'� nos P�res: aussi le Pape, dans la crainte qu'on
n'ob��t pas, joint � son D�cret l'exception de la coutume, que plusieurs
ne passeroient pas, du moins � les voir, si on leur offroit la Thiare.

Comment imaginer apr�s cela que les �tats G�n�raux ont �teint le droit
de Patronage? le dire, ce seroit leur faire injure: ils n'ont point
oubli� que les Actes du Concile de Trente ont �t� un des principaux
sujets des troubles, & que l'obstacle le plus fort � leur publicit�,
a �t� les cris des Patrons La�cs, qui se sont plaint hautement des
atteintes qu'ils donnoient � leurs droits. On a lu plus haut le
sentiment des �tats sur cette mati�re. Il est en m�me tems plus vrai,
que le Souverain a le pouvoir de casser, par de bons motifs le choix
du Patron: ce droit comme tous les autres, qu'exercent les Sujets, est
soumis au pouvoir des Loix; ajoutez encore l'information du Peuple, &
l'Ordination des �v�ques, la destruction de l'�glise ne sera pas moins
� craindre de la part des Patrons, que de la part des hommes les plus
grossiers.

Je finirai par deux r�flexions, l'une que la Loi divine n'a confi� aux
Magistrats inf�rieurs aucune autorit� sur la Religion: ils tiennent du
Prince celle dont ils sont rev�tus, & je l'ai expliqu� ailleurs. Joseph
le D�curion, & le Proconsul Sergius n'�toient pas plus dans l'�glise
que tout Fid�le, parce que ni l'un ni l'autre n'avoient re�u ou de
l'Empereur ou du Grand Sanh�drin aucun pouvoir d'ordonner de la
discipline: or personne ne doit s'arroger l'autorit� du glaive ni m�me
d'une partie du glaive.

L'autre observation est, que comme la protection de l'�glise est la


portion la plus pr�cieuse de la Puissance absolue; c'est agir sagement
que d'en faire part rarement aux Magistrats, & si les circonstances
obligent le Souverain de la communiquer, que du moins il ne se repose de
cet important devoir, que sur les puissances qui approchent le plus de
sa personne. D�s qu'on interdit aux Juges des Villes la connoissance
des Monnoies & des Domaines, & qu'on forme pour ces mati�res des Cours
sup�rieures, � plus forte raison il int�resse la s�ret� publique & la
dignit� de l'�glise, que sa discipline ne d�pende point des Tribunaux
inf�rieurs: en France les Appels comme d'abus se portent directement aux
Parlemens, & autrefois en Hollande au S�nat de la province.

Ces commissions, qui concernent l'�glise, ne doivent point �tre mises


entre les mains de gens qui ne la reconnoissent pas. Pour cette raison
il �toit d�fendu aux Juifs & aux Chr�tiens de porter leurs diff�rends
particuliers devant des Juges qui ne professoient pas leur Religion: il
seroit donc honteux que les dogmes de Foi, ou les playes de l'�glise,
fussent d�voil�s � des hommes qui ne sont pas ses enfans.

FIN

End of the Project Gutenberg EBook of Trait� du Pouvoir du Magistrat


Politique sur les choses sacr�es, by Hugo Grotius

*** END OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK TRAIT� DU POUVOIR DU MAGISTRAT ***

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