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: La phonologie

Phontique et phonologie
Les phonmes consonantiques
Les phonmes vocaliques
La distribution complmentaire
La neutralisation
Les traits distinctifs
Le rendement des oppositions
Ractions phonologiques dans la chane
L'accent
L'intonation

1. Phontique et phonologie
L'tude phontique d'une langue peut se faire sans faire appel au sens. la limite, on pourrait
tudier les caractristiques phontiques d'une langue qu'on ne comprenait mme pas.
Par contre, la phonologie s'occupe de la fonction des sons dans la transmission d'un message. !l
faut donc comprendre une langue pour faire de la phonologie. "n d'autres termes, la phonologie
recherche les diffrences de prononciation qui correspondent # des diffrences de sens, ce qu'on
appelle des oppositions distinctives.
$r, tous les changements de prononciation ne changent pas le sens. Par e%emple, il e%iste dans
les pa&s francophones plusieurs variantes du 'R(. $u encore, si on compare la prononciation
qubcoise et fran)aise d'un mot comme toute, on entend une diffrence. *algr ces
diffrences, le sens ne change pas+ tout le monde comprend le mme mot.
*ais d'autres changements de prononciation peuvent influencer le sens. Prene, le cas de 'Ru (
-rouge.. /i on remplace la premire consonne par un 'b(, le rsultat est un autre mot -bouge.. 0e
simple test nous montre qu'en fran)ais, 'R( et 'b( s'opposent entre eu%. 1ous le savons puisque le
seul lment qui change entre 'Ru ( et 'bu ( est la consonne initiale. 'Ru ( et 'bu ( forment ce
que nous appelons une paire minimale+ deu% mots qui se distinguent par le sens et qui
diffrent entre eu% par un seul son. Le fait de remplacer un son par un autre dans une paire
minimale s'appelle la commutation.
/i la commutation change le sens, nous tirons la conclusion que les deu% sons appartiennent #
deu% classes distinctes. 0haque classe s'appelle un phonme. 0ontrairement # un son, qu'on peut
entendre et mesurer, un phonme est une entit abstraite, une classe de sons qui partagent la
mme opposition # d'autres sons dans une langue.
2ans la transcription, on distingue les phonmes des sons par l'utilisation de barres obliques
plut3t que des crochets. 'b( est un son, mais 4b4 est une classe de sons ou phonme. 1ote, qu'on
spare les membres d'une paire minimale ou deu% phonmes en opposition par le s&mbole 5 + 4b4
5 4R4.
Les s&stmes de phonmes varient d'une langue # l'autre. Par e%emple, le fran)ais oppose les
phonmes 4&4 et 4u4, comme le dmontre la paire minimale 4r&4 5 4ru4 -rue 6 roue.. "n anglais par
contre, cette opposition fait dfaut, puisque l'anglais n'a pas de phonme 4&4.
2.Les phonmes consonantiques
2ans le cas des consonnes, on a tendance # tester pour l'e%istence de phonmes dans deu%
conte%tes distincts+
en dbut de s&llabe -c'est6#6dire, en position initiale.
en fin de s&llabe -c'est6#6dire en position finale..
Par e%emple, en dbut de s&llabe, on peut opposer le phonme 4p4 # une srie de termes opposs,
en relevant des paires minimales. 7insi, on a 4po4 5 4bo4 -peau ~ beau., 4po4 5 4to4 -pot ~ taux.,
4pu4 5 48u4 -pou ~ cou. et ainsi de suite.
"n fin de s&llabe, on peu procder de fa)on analogue. 7insi, tou9ours dans le cas de 4p4, on peut
opposer 4tip4 5 4ti 4 -type ~ tige., 4tip4 5 4tiR4 -type ~ tire. et ainsi de suite.
La recherche des paires minimales est un art qui s'acquiert avec de l'e%prience. !l & a cependant
des outils qui rendent la t:che plus facile, notamment les dictionnaires. Pour la position initiale,
un dictionnaire gnral est gnralement suffisant. Par contre, pour la position finale, il vaut
mieu% faire appel # un dictionnaire inverse, dans lequel les mots sont classs en ordre
alphabtique selon leur terminaison. ;oir la liste des lectures en fin de chapitre pour des
rfrences.
Exercice: Trouvez des paires minimales pour g en l!opposant aux autres consonnes du
"ran#ais$ en position initiale et en position "inale.
%.Les phonmes vocaliques
2ans le cas des vo&elles, on a tendance # opposer les phonmes potentiels en s&llabe ouverte et
en s&llabe ferme. 7insi, en s&llabe ouverte, on peut opposer 4i4 5 4e4 dans une paire minimale
comme 4si4 5 4se4 -si ~ ses., 4i4 5 4u4 dans une paire comme 4si4 5 4su4 -si ~ sous. et ainsi de suite.
"n s&llabe ferme, on peut opposer 4 4 5 4 4 dans une paire minimale comme 4f t4 5 4f t4
-feinte ~ faite..
Exercice: Trouvez des paires minimales pour opposer le phonme u aux autres vo&elles
"ermes en "ran#ais$ d!a'ord en s&lla'e ouverte$ ensuite en s&lla'e "erme.
(.La distri'ution complmentaire
2ans certains cas, on ne peut pas opposer un son # un autre parce que les deu% ne figurent 9amais
dans le mme conte%te. Prene, le cas du 'ts( qu'on entend en fran)ais qubcois devant des
vo&elles antrieures fermes -'tsir(, 'ts&(.. 2ans ce parler, l# o< on prononce 'ts( on ne prononce
9amais 't(, et vice versa. 0es deu% sons sont donc en distribution complmentaire. L# o< on
a la distribution complmentaire, on ne peut pas avoir de paire minimale, et par consquent on
doit considrer les deu% sons comme variantes d'un mme phonme.
).La neutralisation
2ans d'autres cas, deu% sons s'opposent dans un conte%te, mais non pas dans un autre. Prenons
les vo&elles 'e( et ' (. $n trouve les deu% en s&llabe ouverte+ 4se4 5 4s 4 -ses ~ sait.. Par contre,
en s&llabe ferme, on ne trouve que ' (+ 4p R4. L'opposition 4e4 5 4 4 e%iste donc en s&llabe
ouverte, mais elle est neutralise en s&llabe ferme.
Exercice: Testez les phonmes o * pour la neutralisation.
2but.
+.Les traits distincti"s
Lorsque deu% phonmes s'opposent entre eu%, il est possible d'identifier les traits
distinctifs qui les opposent. Par e%emple, dans le cas de l'opposition entre 4p4, 4t4, 484 d'une
part et 4b4, 4d4, 4g4 d'autre part, la prsence ou absence de voisement est le trait distinctif qui nous
permet de situer les deu% classes.
0haque langue slectionne un certain nombre de traits distinctifs parmi l'ensemble des
possibilits offertes par les langues du monde. 7insi, en fran)ais, le trait distinctif
arrondissement est utilis pour distinguer 4i4 et 4&4, 4e4 et 4 4, et 4 4 et 4 4. Par contre, ce
mme trait n'est pas utilis par l'anglais.
Parmi les traits distinctifs utiliss par le fran)ais, signalons+
le voisement -vois versus non6vois.
la nasalit -oral versus nasal.
l'antriorit -antrieur versus postrieur.
l'arrondissement -arrondi versus non6arrondi.
les diffrents lieu% d'articulation.
Exprience: Trouvez un trait distincti" utilis en anglais mais a'sent en "ran#ais$ et vice
versa.
2but.
,.Le rendement des oppositions
Les diffrents traits distinctifs se trouvent dans un nombre plus ou moins lev de paires
minimales. Le nombre de paires minimales o< on trouve un trait fournit une mesure de son
rendement. Par e%emple, le trait de voisement se trouve dans un grand nombre d'oppositions
entre phonmes+ 4p4 5 4b4, 4t4 5 4d4, 484 5 4g4, 4f4 5 4v4, 4s4 5 4,4, 4 4 5 4 4. !l a donc un rendement
lev. Par contre, le trait de nasalit se trouve dans un nombre moins lev -mais tou9ours
important. d'oppositions.
Le concept de rendement s'applique galement # l'opposition entre des paires de phonmes.
0'est6#6dire, l# o< le nombre de paires minimales o< on trouve un trait devient trs petit,
l'opposition risque de disparatre. Par e%emple, il e%iste trs peu de paires minimales pour le
couple 4a4 6 4 4. Par consquent, cette opposition est en train de disparatre dans certaines parties
de la francophonie. $n prononce 4a4 dans tous les conte%tes, # la place de 4 4.
Exercice: - a.t.il 'eaucoup de paires minimales pour les oppositions suivantes: t * d$ n *
/
7u6del# du rendement des oppositions, on peut mesurer galement la frquence des phonmes
individuels, # partir de corpus orau%.
Exercice: Enregistrez trois minutes de langue orale et mesurez la "rquence de phonmes
0$ s et 1.
2but.
2.0actions phonologiques dans la cha3ne
0omme nous l'avons d9# vu, nous parlons par chanes de sons. !l se fait dans ces chanes un
certain nombre de ractions purement ph&siques -l'assimilation, que l'on peut observer dans les
images radiocinmatographiques.. *ais il se fait aussi des ractions qui tiennent compte de la
structure de la langue+ on peut donc les classer parmi les phnomnes phonologiques. 2ans ce
qui suit, nous en e%aminerons trois+ l'lision, l'enchanement et la liaison.
L!lision
"n fran)ais, chaque vo&elle donne une s&llabe. "n principe, l# o< deu% vo&elles entrent en
contact dans la chane parle, le rsultat est deu% s&llabes. $r, dans le cas d'une vo&elle en
particulier, le e muet 4 4, cela n'arrive pas. 2evant une vo&elle, le e muet disparat. 0'est mme
cette caractristique qui nous permet de l'identifier. Prenons les e%emples suivants+
1ote, que dans le premier cas, il & a un e muet devant une consonne. "t dans le deu%ime cas, le
e muet tombe devant la vo&elle 4&4. 0ependant, dans le troisime e%emple, il & a une vo&elle qui
reste devant 4&4. 1ous considrons qu'il s'agit d'une autre vo&elle que le e muet, en partie # cause
du fait qu'elle reste -et aussi # cause du fait qu'elle peut porter l'accent+ p.e%. 4f l 4..
La chute du e muet devant une vo&elle s'appelle l'lision. "lle se fait s&stmatiquement en
fran)ais. Par contre, il e%iste d'autres cas d'lision beaucoup moins s&stmatiques. Par e%emple,
la vo&elle 4i4 de si tombe devant le pronom personnel il(s), mais non pas devant d'autres pronoms
-p.e%. si elles.. 2ans les cas pareils, il faut apprendre les e%emples individuellement.
*me dans le cas du e muet, le tau% de ralisation dpend d'un ensemble de facteurs
st&listiques. $n en trouve davantage dans le langage soign que dans le langage familier.
Exprience: 4coutez un5e6 "rancophone dans un contexte "ormel et ensuite dans un contexte
"amilier. Est.ce que le taux de e muets change/
L!encha3nement
1ous avons d9# vu qu'en fran)ais, il & a une prfrence pour les s&llabes ouvertes. =ne des
consquences de cette tendance est le fait de diviser la suite ;0; comme ; 0; et non pas
comme ;0 ;. 0ette tendance est tellement forte que lorsque deu% mots se trouvent en contact
dans la chane parle, si le premier finit par une consonne, et l'autre commence par une vo&elle,
on dplace la frontire entre les s&llabes. 0ela s'appelle l'enchanement. Prene, les e%emples
suivants+
2ans le premier cas, -une petite soeur., on trouve une consonne # la fin de petite et une autre au
dbut de soeur. La division en s&llabes se fait entre les deu% mots, selon la structure ;0 0;.
*ais dans le deu%ime e%emple, on trouve une consonne # la fin du premier mot mais une
vo&elle au dbut du deu%ime. 2ans ce cas6ci, la division en s&llabes se fait de la fa)on suivante+
4&n6p 6ti6ta6mi4. $n dplace la frontire s&llabique # gauche.
Exercice: 7ivisez les exemples suivants en s&lla'es et notez les cas d!encha3nement: 8&n'
lami9$ 8&nt la" 09.
La liaison
2ans le cas de l'enchanement, il & a dplacement de frontires s&llabiques, mais le nombre total
de phonmes reste le mme. Par contre, dans la liaison, on retrouve des a9ustements qui
changent le nombre de phonmes selon le conte%te. ;o&ons les e%emples suivants+
>.
?.
1ote, que dans les e%emples en ->., on trouve la consonne 4,4 entre les deu% mots, tandis que
cette consonne fait dfaut dans les e%emples en -?.. "n outre, l# o< la consonne est prsente, la
frontire s&llabique se dplace+ on prononce+ 4il6, 4. =ne consonne comme le 4,4 s'appelle une
consonne de liaison. "lle se manifeste dans certains conte%tes # l'intrieur d'un groupe, mais
non pas dans d'autres -# la fin d'un groupe, par e%emple..
L'emploi d'une consonne de liaison est une indication de dpendance dans un groupe. =n
lment qui dpend d'un autre, comme un pronom personnel, qui dpend du verbe, ou un
dterminant, qui dpend du nom, fera la liaison avec l'lment suivant, si cet lment suivant
commence par une vo&elle. 2ans les cas pareils, on parle de liaison obligatoire.
Par contre, un lment qui ne dpend pas d'un autre ne fera pas la liaison avec l'autre. Prenons
les e%emples suivants+
>. 4 at 4
?. 4 s ldaaRme4
2ans le premier cas, le nom Jean ne dpend pas du verbe attend, et la liaison ne se fait pas. 2e
mme, dans le deu%ime e%emple, le nom soldat ne dpend pas de l'ad9ectif arm. L# encore, la
liaison ne se fait pas. 2ans les cas pareils, o< un lment suprieur ne peut pas entrer en liaison
avec un lment dpendant, on parle de liaison impossible.
"ntre les deu% e%trmes, on trouve une srie de cas o< la liaison peut se faire ou non. "n
principe, on fait la liaison plus souvent dans le discours potique, officiel ou soign, et moins
souvent dans le discours familier et quotidien. Par e%emple, il e%iste pour chacun des cas
suivants deu% prononciations possibles+
Exprience: coutez un discours "ormel 5p.ex. : la tlvision6 et relevez les exemples de
liaison. ;aites la m<me chose pour une conversation "amilire.
2but.
=.L!accent
@uand on parle, on utilise en gnral des suites ou des chanes de sons. 2ans le cas de chaque
son, il & a un certain nombre de paramtres ou caractristiques qui peuvent varier. Pour le tester,
prononce, la chane suivante+
'a a a a a a a(
"ssa&e, d'insister sur le deu%ime 'a(. 1ote, qu'il & a plusieurs fa)ons de le faire. $n peut mettre
plus de force sur la vo&elle que sur les vo&elles qui l'entourent. "n d'autres termes, il & a plus
d'air qui sort des poumons, et une plus grande vibration des cordes vocales. $u bien, on peut
augmenter la frquence de sa voi%. 2ans ce cas, les cordes vocales vibrent plus rapidement. $u
bien encore, on peut mettre plus de dure sur la vo&elle qu'on veut mettre en valeur, dans le sens
que la s&llabe forme par la vo&elle dure plus longtemps que les autres.
Ars souvent, les trois facteurs -force, frquence et dure. co6e%istent dans un mme cas. !l
e%iste, cependant, des prfrences particulires # chaque langue. Le fran)ais, par e%emple, a
tendance # utiliser la dure plus que les autres facteurs, selon les mesures instrumentales. Par
consquent, si on veut imiter un Baccent fran)ais', il faut surveiller la dure des s&llabes qu'on
accentue.
Exprience: 7emandez : des locuteurs "rancophones et anglophones de prononcer la srie
8a a a a a a9 et d!insister sur une s&lla'e. >otez l!utilisation de la dure dans le cas des
"rancophones. ?uel "acteur vous "rappe dans le cas des anglophones/ @i vous avez
l!occasion$ tendez l!exprience : d!autres langues.
L!accent "inal
!l & a des langues o< la place de la s&llabe accentue varie d'un mot # l'autre. 7insi, en anglais,
on distingue im port -un nom. de im port -un verbe.. 1ote, qu'on indique l'accent par un petit
trait vertical avant la s&llabe accentue. Par contre, en fran)ais, la place de l'accent varie selon le
groupe et non pas selon le mot. "%amine,, par e%emple, les cas suivants+
>. 'la fi9(
?. 'la p tit fi9(
C. 'la p tit fi9 ma lad(
1ote, que l'accent tombe tou9ours sur la dernire s&llabe du groupe. $n l'appelle l'accent
final. 0'est cela qui e%plique pourquoi les non6francophones ont parfois des difficults #
identifier les mots en fran)ais. *ais quelle est la nature de ce groupeD Prenons les e%emples
suivants+
>. 'a pr la 8las l pr se livR e l s va(
?. 'o 8e b 8 a v de 8las d tREa , eR d s it( $n constate que le groupe
rythmique correspond au groupe grammatical, soit le s&ntagme -p.e%. aprs la classe,
au Qubec. soit la phrase -p.e%. elle prend ses livres, elle s'en va, j'avais des classes de
trois heures de suite..
L!accent d!insistance
"n fait, il e%iste deu% sortes d'accent en fran)ais+ l'accent final, que nous venons
d'e%aminer, et l'accent d'insistance. Prenons les e%emples suivants+
$n constate que l'accent d'insistance se trouve non pas # la fin d'un groupe r&thmique,
mais au dbut d'un mot. Le plus souvent, l'accent d'insistance se marque par une monte
de la frquence de la voi%, plut3t que par une dure suprieure.
Exprience: Al sem'lerait que la diversit d!emplois de l!accent d!insistance soit en
augmentation depuis quelques annes. Essa&ez d!en relever des exemples$ et notez les
contextes oB ils apparaissent.
2but.
1C.L!intonation
L'autre caractristique de la voi% qui varie dans la chane est l'intonation ou la
frquence relative de la vibration des cordes vocales. L'tude de l'intonation est
complique par le grand nombre de variations possibles quand on parle. 7insi, on peut
transmettre une grande diversit d'motions par de petites diffrences d'intonation.
Exprience: Pensez : la diversit de messages qu!on peut transmettre par une simple
question comme Vous tes prt? allant de l!impatience$ : la colre$ : la surprise$ : la
gratitude$ etc. Essa&ez de prononcez la phrase de la "a#on approprie pour
transmettre le message que vous voulez$ et demandez : un ami ou une amie de vous
dire ses ractions.
*algr cette diversit, il e%iste un petit nombre de paramtres qu'on peut identifier et
dcrire ob9ectivement. 2'abord, il est possible d'identifier un certain nombre de niveaux
d'intonation. Par e%emple, # la fin d'une phrase dclarative, l'intonation a tendance #
tomber. Par e%emple, en pronon)ant J'ai vu ierre dans la rue, la frquence de la voi%
baissera sur la dernire s&llabe. $n peut reprsenter cette frquence de finalit par un
chiffre. 2ans l'un des s&stmes utiliss par les linguistes, cette basse frquence se
reprsente par le chiffre ->.. Par contre, il e%iste aussi une intonation de base qu'on
entend au dbut d'une phrase dclarative. $n la reprsente par le chiffre -?.. "n outre,
chaque groupe r&thmique avant la fin d'une phrase dclarative porte une intonation de
continuit, qui signale qu'il & a autre chose qui suit. $n reprsente cette intonation par
le chiffre -C.. "n combinant tout cela, on constate qu'on peut reprsenter la phrase
prcdente # la fa)on suivante, o< le chiffre qui indique l'intonation se trouve avant la
s&llabe o< on trouve cette frquence, et o< il faut imaginer des courbes entre les
chiffres+
C
p9 R
?
e v& d la
> R&
Exercice: Prononcez$ ou "aites prononcer$ les phrases exemples qui se trouvent dans
la section sur l!accent$ et notez la distri'ution de l!intonation.
!l e%iste trois autres niveau% d'intonation qui caractrisent les questions, les e%clamations
et les phrases impratives. Prene,, par e%emple, les phrases suivantes+
>. '-?.t& -C. lav la v ->.s l( -dclaration.
?. '-?.t& -C. lav la v -F.s l( -question.
C. '-?.t& -C. lav -F. la v -G.s l( -e%clamation.
F. '-C.lav la v ->.s l( -phrase imprative.
1ote, que l'utilisation de l'intonation interrogative -qu'on note par le chiffre -F..
signale une question et que l'utilisation d'une intonation exclamative -qu'on note par le
chiffre -G.. signale une e%clamation. @uant # l'intonation imprative, elle se marque par
une courbe descendante.
L'tude de l'intonation est asse, comple%e, et fait appel # plusieurs facteurs. 7insi, une
question par intonation utilise le niveau -F., mais une question par inversion !s"tu fait la
vaisselle# utilise plut3t l'intonation d'une phrase dclarative, tant donn que la structure
grammaticale de l'inversion marque d9# l'e%istence d'une question. 2e mme, une phrase
imprative -p.e% $ais la vaisselle. peut se caractriser par une intonation de t&pe C6>
-phrase imprative normale., par une intonation de t&pe F6> -si on est impatient. ou
mme par une intonation de t&pe G6> -si on est ARH/ impatient..
2but.
D lire ou : consulter
Iuilland, 7lphonse J. ->KLG. %ictionnaire inverse de la langue fran&aise' La Ma&e+
*outon. -R"N.
Oatamba, Nrancis. ->KPK. !n introduction to phonology' LondonQ 1eE Ror8+ Longman.
-R"/.
Lon, Pierre. ->KKC. rcis de phonostylisti(ue' Paris+ 1athan. -R"/.
*artin, Pierre. ->KPC. )lments de phonologie fonctionnelle* thorie et exercices'
0hicoutimi, @ubec+ J. *orin. -R"/.
2but.
Dernire modification: 27 dcembre 1996. Veuillez signaler des
problmes d'ordre tecni!ue " #reg $essard %lessardg&post.!ueensu.ca'

La phontique
@u'est6ce que la phon tiqueD
La transcription phontique
Les organes d'articulation
;o&elles et 0onsonnes
Les vo&elles
Les consonnes
Les semi6vo&elles
Le Be muet' ou schEa
La variation phontique
Les s&llabes
Les mots possibles
lire
?u!est.ce que c!est que la phontique/
La phontique est l'tude scientifique des sons du langage humain. "lle e%clut les autres sons
produits par les tres humains, mme s'ils servent parfois # communiquer -les tou%, les
rSclements de gorge.. "lle e%clut aussi les sons non6humains.
La phontique se divise en trois domaines+
La phontique articulatoire s'occupe de l'activit des cordes vocales, de la bouche, etc. qui
rendent possible la parole. Par e%emple, nous savons que pour faire un 'p( en fran)ais, il faut
mettre les deu% lvres ensemble, sortir un peu d'air des poumons, et ensuite ouvrir les lvres.
La phontique acoustique e%amine les caractristiques sonores des sons du langage. Par
e%emple, nous savons que le son produit par la consonne 's( en fran)ais a une frquence plus
leve que le son produit par une consonne comme ' (. 0ompare, sou et chou.
La phontique auditive e%amine les phnomnes de perception des sons du langage par les
tres humains. Par e%emple, qu'est6ce qui nous permet de saisir une s&llabe accentueD "st6ce la
dure, la force, la frquence ou une combinaison des troisD
"n mme temps, il e%iste deu% approches diffrentes pour faire de la phontique+ dans une
approche instrumentale, on se sert de la technologie -spectrogrammes, ra&ons6%. pour
l'anal&se. Par contre, dans une approche impressionniste, on se sert de ses propres intuitions
pour faire l'anal&se. !l ne faut pas oublier que les rsultats de la phontique impressionniste
devraient tou9ours tre confirms par une anal&se instrumentale.
Ninalement, il est possible de faire de la phontique compare, oT on oppose deu% langues
pour saisir les diffrences et les ressemblances entre les deu%.
2ans ce qui suit nous ferons de la phontique articulatoire impressionniste.
2but.
La transcription phontique
@uand on fait de la phontique, il faut laisser de cUt tout l'aspect graphique de la langue. 0e
n'est pas la forme orthographique qui prime sur la prononciation, mais plutUt le contraire. Par
consquent, il vaut mieu% agir comme si on ne savait pas crire quand on fait de la phontique.
*ais il faut quand mme un mcanisme pour reprsenter les sons. L'alphabet normal convient
asse, mal # cette tSche, puisqu'une seule lettre peut correspondre # plus d'un son -pense, au t en
fran)ais. et puisqu'un seul son peut se reprsenter au mo&en de plus d'une lettre -pense, au son
's( en fran)ais..
Exercice: Pour chacune des lettres suivantes$ trouvez les sons du "ran#ais qu!elle peut
reprsenter et les contextes oE cela se produit: c, g, h, m, t.
7e m<me$ pour chacun des sons suivants$ trouvez les lettres suscepti'les de le reprsenter$
ainsi que leur contexte: 8o9$ 819$ 8n9.
@uand on reprsente les sons d'une langue, on se sert de l'7lphabet Phontique !nternational
-7P!., un s&stme partag par la plupart des linguistes. 2ans cet alphabet, il e%iste un s&mbole
pour chaque son. @uand on se sert de cet alphabet pour reprsenter les prononciations, on
entoure la reprsentation par des crochets. 7insi, pour crire le mot chaton mettrait ' a(. -;oir le
manuel de Pullum cit en fin de chapitre pour le tableau complet des sons du 7P!..
2but.
Les organes d!articulation
La premire tape de la phontique articulatoire consiste # identifier les organes
d'articulation qui entrent en ligne de compte dans la production de la parole.
Les organes d'articulation
0ommen)ons en bas. L'air ncessaire pour la production des sons sort des poumons et passe par
la trache. "n haut de la trache se trouve une boVte en cartilage qu'on appelle le larynx.
/uspendues dans le lar&n% on trouve deu% bandes de tissu lastiques, qu'on appelle les cordes
vocales ou la glotte. /i les cordes vocales sont ouvertes, on entend un son non-vois ou
sourd comme 'p(. /i elles se rapprochent et vibrent, on a un son vois comme 'v(.
7u6dessus de la glotte se trouvent trois cavits+ la cavit pharyngale ou pharynx, la cavit
buccale et la cavit nasale. "ntre le phar&n% et la cavit nasale se trouve une lame de tissu
qu'on appelle le voile du palais. La cavit nasale se termine par le ne,. @uand on respire
normalement, l'air sort des poumons, par le voile du palais ouvert et sort par le ne,.
2ans la cavit buccale on trouve la langue, qui se divise en apex et dos, les dents
suprieures et infrieures, les alvoles derrire les dents suprieures, le palais dur
derrire les alvoles, et le palais mou derrire le palais dur.
7utour de la bouche se trouve la mchoire.
2but.
Fo&elles et Gonsonnes
=ne premire distinction fondamentale divise les vo&elles et les consonnes. Plusieurs critres
sous6tendent cette distinction.
=ne vo&elle se distingue par une relative ouverture du passage articulatoire, tandis qu'une
consonne prsente un passage articulatoire relativement plus ferm.
2ans le cas des vo&elles, les cordes vocales vibrent en gnral. 0e n'est pas
ncessairement le cas pour les consonnes.
Les vo&elles sont en gnral s&llabiques, et dans certaines langues, comme le fran)ais,
elles le sont ncessairement. 7insi, en fran)ais, chaque vo&elle quivaut # une s&llabe,
tandis qu'aucune consonne ne donne une s&llabe.
@uand on augmente la force articulatoire, les vo&elles ont tendance # s'ouvrir, tandis que
les consonnes ont tendance # se fermer.
Exercice: Hppliquez les critres prcdents pour dterminer si chacun des sons suivants
serait : classer comme consonne ou comme vo&elle:
8o9$ 8z9$ 8"9$ 8a9.
1otons cependant que les critres que nous venons d'identifier ne sont pas absolus. 7insi,
l'ouverture du passage articulatoire est relative. 2ans la srie 'a( 'e( 'i( 'v( 's( 'p( le passage se
ferme progressivement. 2eu%imement, on trouve des consonnes voises, oT les cordes vocales
vibrent+ 'v(, ',(, par e%emple, et -dans certains conte%tes. des vo&elles sans vibration des cordes
vocales. Par e%emple, dans le qubcois parl, un mot comme constitue se prononcera '8 stit&(
oT 'i( reprsente la vo&elle 'i( sans vibration des cordes vocales. 2ans le cas de la s&llabicit, on
trouve dans certaines langues des consonnes s&llabiques. Par e%emple, le mot people en anglais
se prononce 'pi+pl( en deu% s&llabes. *algr de telles complications, on retient d'habitude la
distinction entre consonnes et vo&elles. 1ous le ferons aussi.
2but.
Les vo&elles
2ans la description articulatoire des vo&elles du fran)ais, on peut distinguer deu% dimensions.
2'un cUt, le mode d'articulation dcrit la configuration gnrale des organes articulatoires
dans la production d'une vo&elle donne. 2'un autre cUt, le lieu d'articulation dcrit le
point de rtrcissement ma%imal -c'est6#6dire fermature. dans la production d'une vo&elle.
Le mode d!articulation
"n fran)ais, le mode d'articulation permet de distinguer quatre grandes classes de vo&elles,
classes qui s'entrecoupent entre elles.
L!oralit versus la nasalit
L'un des modes d'articulation dpend de la prsence ou absence de nasalit. Les vo&elles
orales se prononcent avec le voile du palais relev, ce qui ferme le passage nasal. Par contre,
les vo&elles nasales se prononcent avec le voile du palais abaiss, ce qui laisse passer de l'air et
par la bouche, et par le ne,.
;o&elles orales et nasales
Exercice: Prononcez les mots suivants et identi"iez les vo&elles orales et nasales: banc lait bas
eux lin beau bon un.
$n distingue quatre vo&elles nasales en fran)ais+
+ymbole ,xemples
' ( lent, vent, tant
' ( ton, vont, longue
' (
brun, quelqu'un
' (
vin, fin, plein
Le tilde au6dessus de la vo&elle est la marque de la nasalit.
$n distingue une srie plus longue de vo&elles orales+
+ymbole ,xemples
'i( si, fils, pire
'e( mes, fe,souffl
' (
dette, paire, pai%
'a( ma, moi, date
'&( pur, suce, une
' (
deu%, queue, cheveu%
' ( peur, acteur, seul
' ( le, que
'u( dou%, four, toutes
'o( beau, dos, pUle
' ( dort, bosse, Paul
' ( bas, pas
0omme nous l'avons d9# indiqu, certains francophones ne distinguent pas la vo&elle ' ( de la
vo&elle 'a(. Par contre, cette opposition est bien vivante au 0anada.
L!arrondissement
=n autre mode d'articulation dpend de la forme des lvres. 0ompare, les deu% listes suivantes+
>. 'i( 'e( ' ( 'a(
?. '&( ' ( ' (
2ans la premire srie, les lvres sont ou bien cartes, ou bien dans une position neutre. Par
contre, dans la deu%ime srie, les lvres sont arrondies. 0'est pour cela qu'on parle de
voyelles arrondies.
;o&elles arrondies et non6arrondies
Exprience: Prononcez 8i9 et rendez vos lvres progressivement plus arrondies. ?u!est.ce
qui en rsulte/
Le lieu d!articulation
Pour bien comprendre le lieu d'articulation, il faut imaginer la bouche comme un espace # deu%
dimensions, allant du haut en bas, et de l'avant vers l'arrire de la bouche. 0'est dans l'espace
ainsi dfini que se situe le point de rtrcissement ma%imal qui dtermine le lieu d'articulation.
Fo&elles antrieures et postrieures
0ompare, les deu% sries de vo&elles suivantes+
>. 'i( 'e( ' ( 'a(
?. 'u( 'o( ' ( ' (
2ans le premier cas, le bout de la langue se dplace vers l'avant de la bouche, tandis que dans la
deu%ime srie, le dos de la langue se masse dans l'arrire de la bouche. Pour cette raison, on
appelle les premires des voyelles antrieures et les deu%imes des voyelles
postrieures.
;o&elles antrieures et postrieures
Les vo&elles '&( ' ( ' ( ' ( sont aussi des vo&elles antrieures, avec la diffrence qu'elles
sont en plus des vo&elles arrondies.
Fo&elles "ermes$ mi."ermes$ mi.ouvertes et ouvertes
0ompare, les sries suivantes+
>. 'i( '&( 'u(
?. 'e( ' ( 'o(
C. ' ( ' ( ' (
F. 'a( ' (
7u fur et # mesure qu'on passe d'une srie # l'autre, la langue descend dans la bouche. 2ans la
prononciation d'un 'i( '&( ou 'u( elle se trouve prs du palais. $n parle alors de voyelles
fermes -ou voyelles hautes. puisque le passage est presque ferm. Par contre, dans la
prononciation de 'a( et ' (, la langue se trouve au fond de la bouche+ on parle alors de voyelles
ouvertes ou - voyelles basses. puisque le passage de l'air est ouvert. "ntre les deu%
e%trmes on trouve les voyelles mi-fermes -'e( ' ( 'o(. et les vo&elles mi-ouvertes -' ( '
( ' (..
Les degrs d'ouverture en fran)ais
Arois des vo&elles nasales sont galement des vo&elles mi6ouvertes+ -' ( ' ( ' (. et une autre
est une vo&elle ouverte+ -' (..
2but.
Les consonnes
0omme c'tait le cas pour les vo&elles, on distingue un mode d'articulation et un lieu
d'articulation pour les consonnes.
Le mode d!articulation
Le voisement
*ette, un doigt sur votre gorge et prononce, les deu% sries de consonnes suivantes+
>. 'p( 't( '8( 'f( 's( ' ( -e%. chien.
?. 'b( 'd( 'g( 'v( ',( ' ( -e%. 9oue.
1ote, la vibration qui caractrise la deu%ime srie, mais non pas la premire. 0e sont vos
cordes vocales qui vibrent. 0ette vibration s'appelle le voisement, et les consonnes qui la
prsentent sont des consonnes voises ou sonores. Les consonnes sans vibration sont des
consonnes non-voises ou sourdes.
L!oralit et la nasalit
Wloque, votre ne, et prononce, les deu% sries de consonnes suivantes+
>. 'p( 'b( 't( 'd( '8( 'g(
?. 'm( 'n( ' ( -e%. signer. ' ( -e%. par-ing.
1ote, que dans la deu%ime srie, le caractre du son change par rapport # la prononciation
normale. 0'est la preuve qu'il & a une composante nasale dans ces consonnes. 0e sont des
consonnes nasales+ l'air sort par le ne, et par la bouche, tandis que les autres sont des consonnes
orales+ l'air sort par la bouche seulement.
0onsonnes orales et nasales
Les consonnes occlusives et "ricatives
Prononce, les deu% sries de consonnes suivantes+
>. 'p( 'b( 't( 'd( '8( 'g(
?. 'f( 'v( 's( ',( ' ( ' (
"ssa&e, de continuer la prononciation pendant quelques secondes. @u'est6ce qui se passeD 1ote,
que la prononciation peut se poursuivre dans le cas de la deu%ime srie, mais non pas dans le
cas de la premire. 0'est que les consonnes de la deu%ime srie n'ont pas de fermeture totale du
passage de l'air. $n les appelle des consonnes fricatives. Par contre, les consonnes de la
premire srie ferment totalement le passage de l'air+ on les appelle des consonnes occlusives.
Parmi les consonnes fricatives, on distingue parfois des sous6classes. Les consonnes 's( et ',(
s'appellent des spirantes tandis que les consonnes ' ( et ' ( s'appellent des chuintantes.
Les consonnes latrales et vi'rantes
0ompare, les sries suivantes+
>. 't( 'd(
?. 'l(
C. 'r(
1ote, qu'on peut continuer # prononcer le 'l( et le 'r( mais non pas les autres. Par contre, la
langue se situe au mme endroit dans la bouche pour les quatre. $T est la diffrenceD 0'est que
dans la prononciation du 'l(, la langue se met contre les dents suprieures et laisse passer de l'air
des deu% cUts+ c'est pourquoi on l'appelle une consonne latrale.
2ans le cas du 'r(, la langue se met contre les dents suprieures, mais produit un battement qui
laisse passer de l'air. 0'est pourquoi on l'appelle une consonne vibrante.
1ous verrons plus loin qu'il e%iste plusieurs sortes de 'R( en fran)ais, dont certaines sont des
vibrantes, d'autres des fricatives.
Le lieu d!articulation
Prononce, les sries suivantes+
>. 'p( 'b(
?. 't( 'd(
C. '8( 'g(
1ote, le lieu de rtrcissement ma%imalQ c'est6#6dire le lieu oT la bouche se ferme le plus. 2ans
le cas de 'p( 'b(, les deu% lvres ferment le passage de l'air. $n appelle ces deu% consonnes des
bilabiales.
Les consonnes bilabiales
Exercice: Trouvez une consonne nasale 'ila'iale en "ran#ais.
"ssa&e, maintenant les consonnes 't( et 'd(. 1ote, que le bout de la langue -l'ape%. s'appuie
contre les dents suprieures. $n parle alors de consonnes apico-dentales.
Exercice: Trouvez une consonne nasale apico.dentale en "ran#ais.
Les consonnes apico6dentales
2eu% autres consonnes apico6dentales viennent s'a9outer # la liste. 2'abord, le 'l( se prononce de
cette fa)on -essa&e,+ lit. loup.. "n outre, le 'r( apico-dental se prononce ainsi+ le bout de la
langue tape contre les dents suprieures.
Passons maintenant # '8( et 'g(. 1ote, que le dos de la langue -la partie dorsale, s'appuie contre
le voile du palais. $n parle alors de consonnes dorso-vlaires.
Les consonnes dorso6vlaires
Wien qu'il e%iste des consonnes nasales bilabiales et apico6dentales en fran)ais, il n'e%istait pas
9usqu'# rcemment de consonne nasale dorso6vlaire. *ais au XXe sicle, le fran)ais a
emprunt un certain nombre de mots # l'anglais, & compris des mots se terminant en " ing.
0ertains locuteurs les prononcent # l'anglaise, ce qui donne des formes comme 'paR8i (, '8 pi
(.
"n mme temps, le fran)ais possde depuis longtemps une autre vo&elle nasale, forme par le
contact entre le dos de la langue et le palais dur. !l s'agit du ' ( qu'on trouve dans des mots
comme signer. aligner.
Rsumons+ parmi les consonnes occlusives, nasales, latrales et vibrantes, nous retrouvons
quatre lieu% d'articulation+ les bilabiales, les apico6dentales, les dorso6palatales et les dorso6
vlaires. ;o&ons maintenant les cas qui restent.
"ssa&e, les sries suivantes+
>. 'f( 'v(
?. 's( ',(
C. ' ( ' (
2ans le cas de 'f( et 'v(, les dents suprieures entrent en contact avec la lvre infrieure, pour
fermer le passage partiellement. !l s'agit de consonnes labio-dentales.
Les consonnes labio6dentales
Exercice: ?u!est.ce qui distingue 8"9 et 8v9/
Le cas de 's( ',( ' ( et ' ( est un peu plus comple%e. Prononce, rapidement # tour de rUle 's( et '
(+ 's( ' ( 's( ' ( 's( etc. 1ote, la position de votre langue. 2ans le cas du 's(, l'ape% de la
langue s'approche des dents suprieures, mais dans le cas du ' ( la partie antrieure du dos de la
langue s'approche du palais dur. Le son produit par un 's( a une frquence plus leve que celui
produit par un ' (. Le 's( s'appelle une consonne apico-dentale tandis que le ' ( s'appelle une
consonne pr-dorso-alvolaire.
's( versus ' (
Exercice: ?u!est.ce qui distingue 8 9 et 8 9/
2but.
Les semi.vo&elles
coute, les sries suivantes+
>. paie pied
?. pre pierre
C. feu feuille
1ote, qu'il e%iste le mme nombre de s&llabes dans les deu% mots de chaque srie. *ais dans le
deu%ime mot, on trouve un autre son qui ne donne pas une s&llabe+ c'est le son '9(. 0e son se
prononce au mme endroit dans la bouche -plus ou moins. que 'i(, mais contrairement au 'i(, ne
donne pas une s&llabe. 1ous l'appelons une semi-voyelle ou une semi-consonne, puisqu'on &
retrouve la sonorit des vo&elles et l'absence de s&llabicit des consonnes.
Exercice: Trouvez dix autres mots "ran#ais qui comprennent la semi.vo&elle 8I9 et "aites.en la
transcription phontique
!l e%iste deu% autres semi6vo&elles en fran)ais, qu'on retrouve dans les e%emples suivants+
>. nu+nuage nage+nuage pis+puis
?. bout+bois battent+boitent
La premire a le mme lieu d'articulation que le '&(+ il s'agit de la semi6vo&elle ' (, tandis que
l'autre a le mme lieu d'articulation que le 'u(+ il s'agit du 'E(.
Exercice: Trouvez dix autres mots "ran#ais qui comprennent la semi.vo&elle 8J9 ou la semi.
vo&elle 8 9 et "aites.en la transcription phontique.
Pour rsumer, les semi6vo&elles ont le mme lieu d'articulation que les vo&elles, mais ne
donnent pas une s&llabe.
2but.
Le Ke muet! ou schJa
!l e%iste un autre son qu'il faudrait e%aminer en fran)ais, le e muet ou schwa, qu'on reprsente
par le s&mbole ' (. Pour comprendre ce son, e%aminons quelques e%emples. Prononce, les
groupes suivants+
>. une couverture, deu% livres
?. une couverture de livre
1ote, la diffrence de prononciation entre deux et de. Les deu% sont des vo&elles antrieures
arrondies, mais le degr d'arrondissement est un peu suprieur dans le cas du premier. Prononce,
les deu%, en essa&ant de mettre en valeur deux et de. $n peut le faire dans le cas du premier une
couverture. %,/0 livres, mais non pas dans le cas de de. ;oici un premier critre pour
distinguer le schEa+ cela se prononce comme un ' ( ou comme un ' (, mais on ne peut pas
l'accentuer.
;oici un autre critre. Prononce, les e%emples suivants+
>. 9e sais que tu es l#
?. 9e sais qu'il est l#
C. une patte de chien -cf. une patte deu% chiens.
F. une patte d'animal -cf. une patte deu% animau%.
1ote, que la vo&elle de (ue et de le tombe devant une autre vo&elle. 0'est une autre
caractristique du schEa.
Ninalement, prononce, l'e%emple suivant, d'abord lentement, ensuite rapidement.
>. on & va demain
2ans une prononciation lente, on prononce le e muet+ ' nivad m (. Par contre, le e muet
tombe dans une prononciation rapide+ ' nivadm (. "n fait, dans le parler de tous les 9ours, on
prononce asse, peu de e muets. Par contre, dans les chansons, et dans certains parlers soigns, on
en prononce beaucoup.
>ote importante sur la transcription des e muets. Ln reprsente les e muets qu!on
prononce$ non pas ceux qui sont possi'les mais qui ne sont pas prononcs. Al "aut donc se
"ier : l!oreille pour chaque cas.
Exprience: Ghantez une chanson "ran#aise et comptez le nom're de e muets que vous
prononcez. Ensuite$ prononcez la m<me chanson comme si vous parliez avec un ami$ et
comptez encore le nom're de e muets.
2but.
La variation phontique
Aout le monde ne parle pas de la mme fa)on. /i les vo&elles et consonnes que nous avons
identifies sont suffisantes pour e%pliquer le no&au du fran)ais, il reste que l'ensemble des
francophones produisent des variations autour de ce no&au.
2ans certains cas, ces variations s'e%pliquent par des facteurs non6linguistiques, comme l'origine
gographique, l'Sge, le se%e ou le niveau d'instruction. $n parle alors de variation libre. Par
contre, dans d'autres cas, les variations s'e%pliquent par le conte%te linguistique, par les sons qui
suivent ou prcdent dans un nonc. $n parle alors de variation conditionne.
La variation li're
;o&ons une diffrence rgionale. 2ans une prononciation qubcoise, la premire srie aurait
tendance # se prononcer selon la transcription fournie, tandis qu'une prononciation fran)aise
donnerait souvent ce qu'on trouve dans la deu%ime srie.
>. le vin 'v ( le vent 'v (
?. le vin 'v ( le vent 'v (
Exercice: ?u!est.ce qui change entre les deux/ Est.ce s&stmatique/
;oici un autre e%emple. 7sse, souvent les 9eunes enfants produisent le aiement, comme dans
'm s9 ,ud lpaR8(.
Exercice: ?uelle est la rgle qui sous.tend cet exemple/
;oici enfin un troisime e%emple de variation libre. 1ous avons vu que certains locuteurs font la
distinction entre 'a( et ' (. "n outre, il e%iste plusieurs manifestations possibles du a postrieur,
allant de ' ( 9usqu'# ' (. $n dira, pour le bois ou bien 'lbEa(, 'lbE ( ou 'lbE (, entre autres,
selon l'interlocuteur. La variante ' ( tant sentie comme peu soigne, on a tendance # l'viter
dans le langage plus soign, prfrant l'une ou l'autre des variantes. 2ans le conte%te ontarien,
on a trouv que les variantes postrieures sont plus frquentes che, les hommes que che, les
femmes -Ahomas, >KPL..
Exprience: Gomparez votre parler avec celui d!une autre personne$ et relevez un exemple
de variation li're.
La variation conditionne
La variation conditionne dpend du conte%te phontique. !l e%iste une relation s&stmatique
entre ce qui prcde ou suit dans l'nonc et la forme d'un son. ;o&ons un premier cas, tir du
qubcois+
>. 'tsiR( 'te( 't t( 'ta(
?. 'd,iR( 'de( 'd t( 'dat(
C. 'ts&( 't t ( 'a8t R(
F. 'd,&( 'd ( 'fREad R(
G. 'tut( 'to( 't R( 't (
L. 'dut( 'do( 'd R(
2ans certains conte%tes, on trouve 'ts( ou 'd,(, tandis que dans d'autres conte%tes on trouve 't( ou
'd(. $T est le s&stmeD 1ote, qu'on trouve 'ts( et 'd,( devant une vo&elle antrieure ferme,
mais non pas ailleurs. 0'est que la langue, en passant de la consonne apico6dentale vers la
vo&elle ferme, passe par la rgion oT se prononce une consonne sifflante.
Passage du 't( # une vo&elle antrieureY
Exercice: Pourquoi trouve.t.on 8s9 dans certains cas mais 8z9 dans d!autres cas/ 7euxime
question: qu!est.ce qui se passe dans le cas des com'inaisons 8t9 ou 8d9 plus semi.vo&elle/
Fri"iez en consultant un locuteur canadien.
L'e%emple prcdent illustre un principe de base de la variation conditionne+ les sons qui se
suivent dans la chaVne parle ont une influence mutuelle les uns sur les autres. "n d'autres
termes, il faut voir la chaVne parle non pas comme une srie de blocs autonomes, mais plutUt
comme une srie de moments instables oT on termine la prononciation du son prcdent tout en
commen)ant le son suivant. L'influence d'un son sur un autre dans la chaVne s'appelle
l'assimilation.
L!assimilation
!l e%iste trois sortes d'assimilation qu'on peut identifier. "%aminons6les # tour de rUle.
Prononce, rapidement les e%emples suivants+
>. peuple puis e%ploits
?. 9e savaisQ 9e te vois
C. l'cole secondaire
2ans le premier cas, le 'l( de peuple, le ' ( de puis et le 'l( de exploits sont dvoiss+ les cordes
vocales ne vibrent pas. PourquoiD 0'est que la consonne qui prcde dans la chaVne est d9# non6
voise, et l'absence de voisement persiste dans le son suivant. =ne assimilation de la sorte, oT un
son influence le son suivant, s'appelle l'assimilation progressive.
;o&ons maintenant le deu%ime cas. 2ans une prononciation rapide, le pronom personnel au
dbut se prononce non pas comme ' ( mais comme ' (. $n dit+ ' sav ( plutUt que ' sav (. La
cause est la consonne non6voise qui suit le pronom+ au moment de prononcer le je on anticipe
d9# l'absence de vibration des cordes vocales dans cette consonne, et le rsultat est le
dvoisement de la consonne du je. $n parle alors d'assimilation anticipante ou
rgressive.
Ninalement, dans le troisime cas, il & a une consonne situe entre deu% vo&elles au milieu du
mot secondaire. Les cordes vocales continuent # vibrer # la suite de la premire vo&elle, tandis
qu'en mme temps on anticipe le voisement de la vo&elle suivante. Le rsultat est une consonne
qui se prononce comme 'g( -la forme voise.. 1ous parlons alors d'assimilation double.
$n trouve un autre e%emple d'assimilation double dans la prononciation qubcoise d'un mot
comme m1me, qui sonne comme 'm m(. Par contre, cette prononciation nasalise ne se trouve
pas aussi souvent en Nrance, ce qui prouve que la variation conditionne -ici l'assimilation.
fonctionne dans le conte%te plus large des communauts linguistiques, entrant par l# dans la
variation libre. "n d'autres termes, il faut e%aminer la variation # l'intrieur d'une communaut
linguistique.
Exprience: >otez que l!assimilation peut impliquer autre chose que la prsence ou a'sence
de voisement. En principe$ n!importe quel trait de prononciation peut se dplacer dans la
chaMne. Par exemple$ nous avons vu dans le cas de mme que la nasalit peut se dplacer. Et
si vous prononcez des mots comme qui/cou$ vous verrez que la position de la langue pour le
819 varie selon la vo&elle suivante 5antrieure ou postrieure6. 4coutez vos propres paroles
et celles que vous entendez autour de vous$ et essa&ez de relever d!autres traits qui se
dplacent dans l!assimilation.
2but.
Les s&lla'es
1ous venons de voir que les sons s'alignent dans la chaVne du discours. "n fait, les suites de sons
se structurent # plusieurs niveau% plus comple%es. Le premier que nous e%aminerons s'appelle la
syllabe.
=ne s&llabe se dfinit par une force articulatoire suprieure dans son no&au, et par un
mcanisme -baisse de la force articulatoire, coup de glotte. # ses frontires.
Par e%emple, prononce, les e%emples suivants+
>. 'a( -la vo&elle 'a(.
?. 'a+( -un 'a( qu'on continue # prononcer.
C. 'a a a a a a a( -une srie de 'a( spars les uns des autres.
1ote, le mcanisme utilis dans le troisime cas pour sparer les s&llabes. /i vous tes
francophone, ce sera probablement une baisse de la force articulatoire. /i vous tes anglophone,
ce sera probablement une fermature des cordes vocales, qu'on appelle un coup de glotte,
semblable au son produit en anglais par la suite a apple.
"n fran)ais, une s&llabe a tou9ours comme no&au une seule vo&elle. 0omme nous l'avons vu+ >
vo&elle Z > s&llabe. *ais autour de cette vo&elle, on peut trouver une ou plusieurs consonnes et
une ou plusieurs semi6vo&elles.
"%amine,, par e%emple, les cas suivants+
1ote, les diffrentes structures syllabiques, qu'on peut reprsenter par les s&mboles 0
-consonne. ; -vo&elle. et / -semi6vo&elle.. !l & a des s&llabes de t&pe ; -' ., de t&pe 0; -'bu(.,
de t&pe ;0 -' m(., de t&pe 0;0 -'fa8(., de t&pe 0/; -'l9 (., et ainsi de suite. 0e sont des
structures de base qui constituent une chaVne sonore en fran)ais.
Exercice: 7ans un texte oral$ calculez la proportion de chaque t&pe de s&lla'e.
L# oT il & a des s&llabes, il & a aussi des frontires syllabiques, c'est6#6dire des points de
contact entre une s&llabe et une autre. "n d'autres termes, dans la chaVne parle, il faut savoir oT
couper. $r, il est possible de postuler un certain nombre de rgles de base pour la division en
s&llabes. "n voici quelques6unes.
$n trouve une frontire s&llabique
>. entre deu% vo&elles en contact -p.e%. 'u [ l [ va( o2 elle va.
?. avant une consonne prcde par une vo&elle -p.e%. 'a [ le( aller., # moins que la
consonne soit suivie par une autre consonne autre que 'l( ou 'R( -p.e%. 'is [ tEar(
histoire..
"n principe, les locuteurs d'une langue possdent de fa)on intuitive les rgles de base qui
permettent de dcouper une chaVne en s&llabes.
2but.
Les mots possi'les
"n thorie, une langue pourrait former des mots nouveau% en combinant n'importe quel son avec
n'importe quel autre. "n ralit, nous constatons que chaque langue prsente des traits
particuliers qui font en sorte que certaines combinaisons phontiques sont utilises, mais non pas
d'autres. Prene, la liste suivante, compose de combinaisons phontiques+
>. 'tR l(
?. 'st&s(
C. 'bliR(
F. '8Rit(
G. 'vlin(
L. ' R f(
\. 'ft l(
P. 'pfas(
0ertaines combinaisons sont acceptes par la plupart des locuteurs -en gnral, les quatre
premires., d'autres font l'ob9et de 9ugements partags -les deu% suivantes., et d'autres sont
re9etes -les deu% dernires.. 0es valuations refltent la ralit linguistique, et dmontrent que
les locuteurs ont internalis des rgles. 2ans le cas des 9ugements partags, il s'agit souvent de
combinaisons possibles # la frontire de deu% mots. 7insi, il n'& a pas de mots qui commencent '
R(, mais on dit, par e%emple, je refuse en pronon)ant ' Rf&,(.
0e tableau se complique aussi sous l'influence des emprunts # d'autres langues. 7insi, on trouve
en fran)ais des mots en 'ps6( construits sur des bases grecques -p.e%. psychologie. psychiatre..
Par contre, on ne trouve pas de mots d'origine fran)aise qui suivent ce modle.
Exercice: ;aites le ta'leau des com'inaisons de consonnes possi'les aprs la consonne 8'9.
2but.
D lire:
Les ouvrages suivants fourniront d'autres dtails sur les questions traites dans ce chapitre.
0arton, Nernand. ->K\F. 3ntroduction 4 la phonti(ue du fran&ais' Paris, Wordas. -R"/.
2elattre, Pierre. ->KLL. +tudies in $rench and comparative phonetics' Ahe Mague+ *outon.
-R"/.
Lon, Pierre. ->KK?. hontisme et prononciations du fran&ais' Paris+ 1athan. -R"/.
Pullum, Jeoffre& O. ->KPL. honetic symbol guide' 0hicago+ =niversit& of 0hicago Press.
-R"N.
/tra8a, Jeorges ->KLG. !lbum phonti(ue' @ubec+ Presses de l'=niversit Laval. -R"/.
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2but.
Dernire modification: 2( dcembre 1996. Veuillez signaler des problmes
d'ordre tecni!ue " #reg $essard %lessardg&post.!ueensu.ca'