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The Project Gutenberg EBook of M�moires pour servir � l'Histoire de mon

temps (Tome 4), by Fran�ois Pierre Guillaume Guizot

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Title: M�moires pour servir � l'Histoire de mon temps (Tome 4)

Author: Fran�ois Pierre Guillaume Guizot

Release Date: April 16, 2005 [EBook #15635]

Language: French

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M�MOIRES
POUR SERVIR
A L'HISTOIRE DE MON TEMPS (IV)

PARIS
MICHEL L�VY FR�RES, LIBRAIRES-�DITEURS.
RUE VIVIENNE, 2 BIS.

M�MOIRES
POUR SERVIR A
L'HISTOIRE DE MON TEMPS

PAR

M. GUIZOT

TOME QUATRI�ME

1861
CHAPITRE XXII

POLITIQUE EXT�RIEURE (1832-1836).

Une des causes de la politique de conqu�tes et d'aventures.--Vice


radical de cette politique.--Formation du droit public europ�en.--Ses
maximes essentielles.--Cons�quences de la violation de ces maximes.--Le
gouvernement de 1830 les a respect�es.--Questions europ�ennes pendantes
en 1832.--Fautes des trois puissances du Nord dans leurs relations avec
le gouvernement de 1830.--La Prusse: le roi Fr�d�ric-Guillaume III,
le prince de Wittgenstein et M. Ancillon.--M. Bresson �
Berlin.--L'Autriche; l'empereur Fran�ois II et le prince de
Metternich.--M. de Sainte-Aulaire � Vienne.--La Russie;
l'empereur Nicolas.--Le mar�chal Maison � Saint-P�tersbourg;
ses instructions.--Id�e d'un mariage russe pour le duc
d'Orl�ans.--Fermentation r�volutionnaire en Allemagne.--R�union
de M�nchengr�tz.--Ses cons�quences.--Affaires d'Orient.--Question
d'�gypte.--Caract�re, situation et politique de M�h�met-Ali.--Situation
et politique des grandes puissances europ�ennes entre la Porte et
l'Egypte.--Mission de M. de Bois-le-Comte en Orient.--Ses entretiens
avec M�h�met-Ali.--Paix de Kutai�h.--La Russie � Constantinople.--Trait�
d'Unkiar-Skelessi.--Affaires d'Espagne.--Mort de Ferdinand
VII.--Question de la succession espagnole.--Politique du gouvernement
fran�ais et ses motifs.--Ses promesses et ses conseils au gouvernement
de la reine Isabelle.--Explosion de la guerre civile en Espagne.--Don
Carlos en Portugal aupr�s de Don Miguel.--M. Z�a Bermudez, son caract�re
et sa politique.--Origine de la question de l'intervention de la France
en Espagne.--Chute de M. Z�a Bermudez.--M. Martinez de la Rosa; son
caract�re et sa politique. Promulgation du _statut royal_.--Trait� de la
quadruple alliance.--Don Carlos, expuls� de Portugal, se r�fugie en
Angleterre et rentre en Espagne.--R�union des Cort�s espagnoles.--Le
_statut royal_ et la _constitution de_ 1812.--Le cabinet de Madrid
demande l'intervention de la France et de l'Angleterre.--Leur refus et
ses motifs.--Diversit� des avis dans le cabinet fran�ais.--Chute de M.
Martinez de la Rosa.--Le comte de Toreno lui succ�de.--Sa prompte
chute.--Au moment o� le cabinet du 11 octobre 1832 se disloque � Paris,
M. Mendizabal et le parti exalt� entrent, � Madrid, en possession du
pouvoir.

J'ai retrac�, depuis sa formation jusqu'� sa dissolution, la politique


et les actes du cabinet du 11 octobre 1832 au dedans de l'�tat. Je dirai
maintenant ce qu'il a fait au dehors, quelle conduite il a tenue, quel
r�le il a jou� et il a fait jouer � la France dans le monde europ�en.

Pour les peuples comme pour les rois, pour les hommes d'�tat comme
pour les hommes de guerre, la politique ext�rieure est le champ o� se
d�ploient, dans leurs libres fantaisies, l'imagination, l'ambition et
l'orgueil. Au dedans de l'�tat, des int�r�ts pr�sents et �vidents, des
droits reconnus, des pouvoirs l�gaux contiennent imp�rieusement dans
certaines limites les pr�tentions et les esp�rances. Au dehors, dans les
relations avec les �trangers, et devant des perspectives de puissance et
de gloire, pour soi-m�me comme pour la patrie, la tentation est grande
de se livrer � la passion, d'en appeler � la force et de se promettre
le succ�s. Que sera-ce si on a v�cu dans un temps d'entreprises et de
guerres prodigieuses, si on a vu les �tats, grands ou petits, voisins ou
lointains, incessamment envahis, conquis, d�membr�s, partag�s,
changeant coup sur coup d'�tendue, de forme, de nom, de ma�tre? De tels
spectacles, m�me quand, � la fin du drame, des revers �clatants les
ont d�cri�s, laissent un grand nombre d'esprits en proie � la fi�vre
ambitieuse et belliqueuse; ils se complaisent dans les combinaisons
diplomatiques et militaires, dans les plans d'alliance et de campagne;
les exploits gigantesques suscitent les projets chim�riques; les
souvenirs enfantent les r�ves.

D�s sa naissance et dans tout le cours de sa vie, le gouvernement de


1830 a eu � lutter contre cette passion posthume d'aventures et de
conqu�tes. La d�cadence �tait grande: au lieu de la Convention nationale
et de l'empereur Napol�on, c'�tait un avocat sophiste et un soldat
d�clamateur qui se portaient les patrons de la politique ambitieuse et
guerri�re; mais malgr� leur m�diocrit� emphatique, M. Mauguin et le
g�n�ral Lamarque exprimaient des sentiments fort r�pandus dans le pays,
et ils exer�aient, � ce titre, une puissance r�elle; ils parlaient au
nom des traditions r�volutionnaires et militaires; ils unissaient et
confondaient, dans un incoh�rent mais brillant amalgame, les promesses
de la libert� et les prestiges de la force, la R�volution et l'Empire.
La France ne voulait recommencer ni l'un ni l'autre de ces terribles
r�gimes; elle sentait, au fond de son �me, que, pour �chapper � leurs
d�sastres en jouissant de leurs bienfaits, il fallait r�pudier hautement
leurs erreurs et leurs crimes; mais encore �blouie et troubl�e, elle
se plaisait � les entendre c�l�brer confus�ment et sous de beaux noms;
c'�tait l�, disait-on, l'esprit lib�ral et l'esprit national, pour la
France la grandeur, pour l'Europe le progr�s.

Je ne connais point d'id�e plus radicalement fausse et funeste, plus


d�mentie par l'exp�rience, plus contraire aux vraies tendances de
notre temps et � la grandeur de la France comme au progr�s g�n�ral de
l'Europe.

L'Europe est une soci�t� de peuples et d'�tats � la fois divers et


semblables, s�par�s et point �trangers, non-seulement voisins, mais
parents, unis entre eux par des liens moraux et mat�riels qu'ils ne
sauraient rompre, par le m�lange des races, la communaut� de religion,
l'analogie des id�es et des moeurs, par de nombreux et continuels
rapports industriels, commerciaux, politiques, litt�raires, par des
progr�s de civilisation vari�s et in�gaux mais qui tendent aux m�mes
fins. Les peuples europ�ens se connaissent, se comprennent, se visitent,
s'imitent, se modifient incessamment les uns les autres. A travers
toutes les diversit�s et toutes les luttes du monde moderne, une
unit� sup�rieure et profonde r�gne dans sa vie morale comme dans ses
destin�es. On dit la Chr�tient�. C'est l� notre caract�re original et
notre gloire.

Ce grand fait a eu pour cons�quence naturelle la formation progressive


d'un droit public europ�en et chr�tien; c'est-�-dire l'�tablissement de
certains principes compris et accept�s comme la r�gle des relations
des �tats. Ce droit, longtemps et aujourd'hui encore tr�s-imparfait,
tr�s-souvent m�connu et viol�, n'en est pas moins r�el, et devient de
plus en plus clair et imp�rieux � mesure que la civilisation g�n�rale
se d�veloppe et que les rapports mutuels des peuples deviennent plus
fr�quents et plus intimes.

Les maximes essentielles et incontest�es du droit public europ�en sont


en petit nombre. Parmi les principales se rangent celles-ci:
1� La paix est l'�tat normal des nations et des gouvernements. La guerre
est un fait exceptionnel et qui doit avoir un motif l�gitime;

2� Les �tats divers sont enti�rement ind�pendants les uns des autres
quant � leurs affaires int�rieures; chacun d'eux se constitue et se
gouverne selon les principes et dans les formes qui lui conviennent;

3� Tant que les �tats vivent en paix, leurs gouvernements sont tenus de
ne rien faire qui puisse troubler mutuellement leur ordre int�rieur;

4� Nul �tat n'a droit d'intervenir dans la situation et le gouvernement


int�rieur d'un autre �tat qu'autant que l'int�r�t de sa propre s�ret�
lui rend cette intervention indispensable.

Ces salutaires maximes ont �t� mises, de nos jours, aux plus rudes
�preuves. Tant�t on les a outrageusement foul�es aux pieds pour donner
un libre cours aux passions qu'elles ont pr�cis�ment pour objet de
contenir; tant�t on en a scandaleusement abus� pour servir des desseins
qu'elles condamnent express�ment. Nous avons assist� aux plus immenses
guerres entreprises sans motif l�gitime, par une ambition �go�ste et
d�r�gl�e, ou pour r�aliser des combinaisons arbitraires et frivoles sous
un air de grandeur. Nous avons vu une propagande envahissante porter
au loin ses violences et sa tyrannie au nom de la libert�. De grands
gouvernements ont opprim� l'ind�pendance de petites nations pour
maintenir, chez elles comme chez eux-m�mes, les principes et les formes
du pouvoir absolu. D'autres se sont jou�s des droits et de l'existence
des pouvoirs �tablis, sous pr�texte de r�tablir les droits des
nations. Des conspirateurs r�volutionnaires ont r�clam� le principe de
non-intervention pour couvrir leurs men�es contre la s�curit� de tous
les �tats. Indign�s de tant d'exc�s divers, d'honn�tes et superficiels
esprits voudraient supprimer la politique ext�rieure et mettre
l'ind�pendance des peuples comme la s�curit� des �tats sous la garantie
de la paix perp�tuelle et de l'inaction diplomatique. On ne lutte pas
contre la violence et l'hypocrisie avec des chim�res; on n'annulera pas
l'action ext�rieure des gouvernements au moment m�me o� s'�tendent et
se multiplient les relations ext�rieures des nations; ce qu'il faut
demander, c'est que cette action s'exerce selon la justice et le bon
sens. C'est l� l'objet du droit public europ�en tel qu'il s'est form� �
travers les si�cles. Ce droit n'a point p�ri dans ses �checs; malgr�
les graves et nombreuses atteintes qu'il a re�ues, � raison m�me de ces
atteintes et de leurs funestes cons�quences, ses maximes sont devenues
et deviennent de jour en jour plus pr�cises et plus pressantes; c'est de
leur empire seul qu'on peut esp�rer, autant que le permet l'imperfection
des choses humaines, le maintien habituel de la paix et de
l'ind�pendance mutuelle comme de la s�curit� des �tats.

Ceci n'est pas une esp�rance de philosophe: depuis plus de trois


si�cles, les faits, les plus grands faits de l'histoire parlent
hautement. Tous les �tats qui ont scandaleusement et longtemps viol� les
maximes essentielles du droit public europ�en ont fini par s'en trouver
mal, les gouvernements aussi mal que les peuples. Au XVIe si�cle,
Charles-Quint prom�ne son ambition et sa force dans toute l'Europe, sans
respect ni pour la paix, ni pour l'ind�pendance des �tats, ni pour les
droits traditionnels des princes et des nations; il tente, sinon la
monarchie, du moins la domination europ�enne; il se lasse et se d�go�te
� la peine, et il l�gue � l'Espagne le r�gne de Philippe II qui,
poursuivant � son tour, sans g�nie comme sans coeur, les m�mes
pr�tentions, laisse en mourant la monarchie espagnole au dehors
d�pouill�e de ses plus belles provinces, au dedans �nerv�e et frapp�e de
st�rilit�. Au XVIIe si�cle, Louis XIV, abandonnant la politique mesur�e
de Henri IV, reprend, avec encore plus d'�clat, le r�ve europ�en de
Charles-Quint, et viole arrogamment, tant�t envers les princes, tant�t
envers les nations, les principes du droit public de la chr�tient�;
apr�s les plus brillants succ�s, il se trouve hors d'�tat de porter le
fardeau qu'ils lui ont fait; il obtient � grand'peine de l'Europe une
paix aussi triste que n�cessaire, et il meurt laissant la France �puis�e
et presque contrainte de se renfermer, pendant plus d'un demi-si�cle,
dans la politique ext�rieure la moins fi�re et la plus inerte. Nous
avons vu, sur une �chelle plus grande encore, les m�mes emportements
de l'ambition humaine aboutir aux m�mes ruines: quelle n'a pas �t� en
Europe la puissance de la R�volution fran�aise, tant�t anarchiquement
d�cha�n�e par les assembl�es populaires, tant�t despotiquement ma�tris�e
par l'empereur Napol�on! Elle a, sous l'une et l'autre forme, remport�
les plus �clatants triomphes; mais, en triomphant, elle a foul� aux
pieds les principes, les traditions, les �tablissements du droit public
europ�en; et apr�s vingt-cinq ans de domination aveugl�ment hautaine,
elle s'est vue oblig�e d'acheter bien ch�rement la paix de cette Europe,
th��tre et mati�re de ses conqu�tes. Dans le cours de trois si�cles,
les plus grands de l'histoire, trois empires, les grands qu'ait vus le
monde, sont tomb�s dans une rapide d�cadence pour avoir insolemment
m�pris� et viol� le droit public europ�en et chr�tien; trois fois ce
droit, apr�s avoir subi les �checs les plus rudes, s'est relev� plus
fort que le g�nie et la gloire.

C'est le caract�re fondamental du gouvernement de 1830 d'avoir pris le


droit public europ�en pour r�gle de sa politique ext�rieure. Non pas
seulement en paroles et dans la diplomatie officielle, mais en fait
et dans la conduite r�elle. Nous n'avons pas hypocritement soutenu et
pratiqu� telle ou telle maxime sp�ciale de ce droit qui e�t pu convenir
au pouvoir nouveau que nous avions � fonder; nous avons loyalement
accept� et respect� toutes ses maximes ensemble, les plus difficiles
� concilier entre elles comme les plus simples, celles qui consacrent
l'ordre �tabli entre les �tats divers aussi bien que celles qui
prot�gent l'ind�pendance et le libre d�veloppement int�rieur de chaque
�tat. Nous nous sommes trouv�s, apr�s 1830, en pr�sence de toutes les
questions qui ont fait et qui font encore en Europe tant de bruit, en
pr�sence des questions de nationalit�, des questions d'insurrection, des
questions d'intervention, des questions d'agrandissement territorial
et de fronti�res naturelles. En Allemagne, en Pologne, en Italie, en
Suisse, en Espagne, en Belgique, toutes ces questions s'�levaient alors,
soit s�par�ment, soit plusieurs ensemble. Nous les avons toutes r�solues
selon les principes du droit public europ�en: tant�t nous avons respect�
ce droit avec scrupule, tant�t nous l'avons exerc� sans h�sitation; ici
nous sommes intervenus, l� nous nous sommes abstenus, ailleurs
nous avons d�clar� d'avance que nous interviendrions si d'autres
intervenaient. Nous avons mis partout au service de la politique humaine
et lib�rale l'influence morale dont nous pouvions disposer; mais nulle
part nous n'avons m�connu ni d�pass� les limites du droit international.

J'ai d�j� dit par quels motifs, politiques et moraux publics et


personnels, le roi Louis-Philippe et ses conseillers avaient voulu, d�s
leurs premiers pas, le maintien de la paix europ�enne. Ce n'�tait
pas uniquement, quelque puissante que soit et doive �tre cette
consid�ration, pour les bienfaits directs de la paix m�me. L'immobilit�
ext�rieure n'est pas toujours la condition oblig�e des �tats; de grands
int�r�ts nationaux peuvent conseiller et autoriser la guerre; c'est une
honn�te erreur, mais une erreur de croire que, pour �tre juste, toute
guerre doit �tre purement d�fensive; il y a eu et il y aura, entre les
�tats divers, des conflits naturels et des changements territoriaux
l�gitimes; les instincts d'agrandissement et de gloire ne sont pas, en
tout cas, interdits aux nations et � leurs chefs. Quand le roi Charles
X, en 1830, d�clara la guerre au dey d'Alger, ce n'�tait point l�, de
notre part, une guerre d�fensive, et pourtant celle-l� �tait l�gitime;
outre l'affront que nous avions � venger, nous donnions enfin
satisfaction � un grand et l�gitime int�r�t, fran�ais et europ�en, en
d�livrant la M�diterran�e des pirates qui l'infestaient depuis des
si�cles. Et la conqu�te de la R�gence a �t� l�gitime comme la guerre,
car elle �tait l'unique moyen d'accomplir r�ellement et � toujours cette
d�livrance. Mais les droits de l'ambition, s'il est permis de parler
ainsi, varient selon les temps; l'esprit de guerre, et de conqu�te
n'avait pas jadis les cons�quences qui l'accompagnent aujourd'hui; il
rencontrait partout en Europe des obstacles, des contre-poids, des
limites; son souffle n'�tait pas un ouragan universel; les plus
ambitieuses entreprises de Charles-Quint et de Louis XIV ne mettaient
pas en p�ril tous les �tats europ�ens et n'�branlaient pas les
fondements des soci�t�s humaines; ils pouvaient s'arr�ter, et ils
s'arr�taient en effet, ou bien on les arr�tait dans leurs succ�s comme
dans leurs desseins. L'Europe est aujourd'hui un grand corps bien
autrement unique et susceptible; toutes les questions vitales y ont
�t� soulev�es et y fermentent partout; tout mal y est contagieux, tout
trouble, y devient g�n�ral; quand une grande entreprise commence, nul
n'en peut mesurer la port�e, ni se promettre qu'il s'arr�tera sur la
pente o� elle le pousse; le probl�me se trouve toujours plus vaste et
plus compliqu� qu'on ne l'a pr�vu; un coup port� dans un coin fait
trembler tout l'�difice; le mouvement est toujours pr�s de devenir le
chaos.

Si du moins le chaos pr�c�dait la cr�ation! si les ruines se


transformaient en de nouveaux �difices! Mais il n'en est rien:
qu'est-il rest� de tous les bouleversements territoriaux, de toutes les
combinaisons diplomatiques, de tous les �tats invent�s par la politique
ext�rieure de la Convention nationale et de l'Empire? Tout est tomb�,
fondations et conqu�tes. Tant d'imagination, de hardiesse et de force,
d�ploy�es avec un immense m�pris du droit public, n'a servi qu'� perdre
les grands acteurs de ces oeuvres �ph�m�res, et � amener la r�action du
congr�s de Vienne et de la Sainte-Alliance. On parle beaucoup du nouvel
�tat des soci�t�s, de l'esprit nouveau qui les anime, de la n�cessit�
de comprendre et de satisfaire leurs besoins, leurs aspirations, leurs
tendances; et pourtant, dans ce qui tient aux rapports mutuels des
�tats, on m�conna�t absolument ces pr�ceptes d'innovation clairvoyante;
on se tra�ne toujours dans l'orni�re o� s'est longtemps agit�e la
politique ext�rieure de l'Europe. L'ambition et la force sans frein ont
eu des si�cles favorables, non-seulement � leurs succ�s passagers, mais
� leurs solides triomphes: au sein de moeurs grossi�res et violentes,
quand la plupart des �tats �taient encore flottants et en travail de
formation, entre des peuples que n'unissaient �troitement ni leurs
int�r�ts de tous les jours, ni des communications r�guli�res et
continues; en l'absence de cette publicit� universelle et rapide, qui
fait aujourd'hui de toutes les nations un grand public incessamment
pr�sent et attentif au spectacle des �v�nements, la guerre, m�me d�nu�e
de motifs l�gitimes ou sp�cieux, m�me d�mesur�e dans ses pr�tentions et
ses entreprises, a pu d�cider p�remptoirement des souverainet�s et
des territoires, et aboutir � des r�sultats durables. Alexandre et
Charlemagne n'avaient, � coup s�r, ni plus de g�nie, ni plus de
puissance que Napol�on, et leurs empires aussi sont tomb�s avec eux,
mais non pas comme le sien; l'empire d'Alexandre s'est bris� en royaumes
pour ses g�n�raux et celui de Charlemagne s'est partag� entre ses
descendants; � l'une et � l'autre �poque, l'�difice gigantesque s'est
�croul�, mais de ses d�bris se sont form�s imm�diatement des �difices
qui ont dur�. Des �tats conquis et des tr�nes �lev�s par Napol�on, rien
ne lui a surv�cu, et par un ph�nom�ne �trange, le seul de ses g�n�raux
qui soit rest� roi a �t� celui qui ne tenait pas de lui sa royaut�.
C'est que Napol�on, dans sa politique ext�rieure, a m�connu les vraies
tendances actuelles de l'humanit�: le temps n'est plus des grands
bouleversements territoriaux accomplis par les seuls coups de la guerre
et r�gl�s selon la seule volont� des vainqueurs; � peine leur main se
retire que leurs oeuvres sont mises en question et attaqu�es par les
deux puissances qui sont, l'une le bon, l'autre le mauvais g�nie de
notre �poque, l'esprit de civilisation et l'esprit de r�volution;
l'esprit de civilisation veut l'empire du droit au sein de la paix:
l'esprit de r�volution, �voque incessamment la force, et poursuit � tout
hasard, tant�t par l'anarchie, tant�t par la tyrannie, ce qu'il appelle
le r�gne de la d�mocratie pure. C'est entre ces deux puissants esprits
qu'est engag�e la lutte qui travaille aujourd'hui l'Europe et qui
d�cidera de son avenir. Dans cet �tat de la soci�t� europ�enne, le
respect du droit public europ�en est, pour tout gouvernement r�gulier,
un devoir imp�rieux et une pr�voyance n�cessaire; de nos jours;
l'ambition qui remue le monde au m�pris de ce droit, et pour la seule
satisfaction de ses d�sirs, est aussi �tourdie que criminelle.

Quand le cabinet du 11 octobre 1832 se forma, la plupart des questions


internationales qui avaient agit� l'Europe �taient, sinon vid�es,
du moins assoupies: la Pologne avait succomb�; l'Italie semblait se
rendormir; l'Espagne demeurait immobile devant son roi malade; la Suisse
d�lib�rait r�guli�rement sur la r�forme de sa constitution f�d�rale. La
question belge seule restait encore incompl�tement r�solue et causait
quelque inqui�tude pour la paix europ�enne. J'ai d�j� rappel�, et tout
le monde sait quelle fut, � l'av�nement du cabinet, la transaction
diplomatique entre la France et l'Angleterre qui amena le si�ge et la
prise d'Anvers. Je n'ai pas � en raconter les d�tails; je n'�cris pas
l'histoire g�n�rale de ce temps; je ne veux qu'en caract�riser la
politique et marquer la part que j'y ai prise. C'est surtout dans la
question belge que notre sinc�re et ferme adh�sion aux principes du
droit public europ�en a �t� plus compl�te et plus �vidente. Nous avons
eu l� � nous d�fendre de toutes les tentations qui peuvent assaillir un
gouvernement le lendemain d'une r�volution: tentation r�volutionnaire,
tentation dynastique, tentation d'agrandissement territorial; nous les
avons toutes repouss�es. Et, en m�me temps, nous avons fait pr�valoir et
admettre en Europe les int�r�ts de s�curit� et de dignit� qu'a la France
sur cette fronti�re; nous avons second� l'�lan de la population belge
vers l'ind�pendance nationale et la libert� politique dont elle jouit
depuis trente ans. Grand espace, m�me dans la vie d'une nation.

Dans cette affaire, comme dans toutes leurs relations avec le


gouvernement du roi Louis-Philippe, les trois puissances du Nord, et
� leur suite les puissances secondaires qui leur sont comme des
satellites, manqu�rent, non pas de sagesse, mais de cette fermet�
cons�quente qui fait porter � la sagesse tous ses fruits. L'Autriche, la
Prusse et la Russie ne s'oppos�rent point � la s�paration de la Belgique
et de la Hollande; elles si�g�rent en conf�rence avec la France et
l'Angleterre pour faire entrer dans l'ordre europ�en le fait accompli et
r�gler les rapports des deux nouveaux �tats; elles accept�rent ou elles
laiss�rent passer sans r�sistance effective, et elles finirent par
sanctionner toutes les transactions laborieusement d�battues dont cette
question fut successivement l'objet. Mais en reconnaissant la n�cessit�,
elles la subissaient avec cette h�sitation et cette humeur qui enl�vent
� la mod�ration son m�rite et d�truisent la confiance qu'elle devrait
inspirer. Que, dans les n�gociations sur l'affaire belge, ces puissances
soutinssent les int�r�ts du roi de Hollande; qu'elles veillassent au
respect g�n�ral des trait�s, en m�me temps qu'elles consentaient � les
modifier de concert; que l'entente particuli�re de la France et de
l'Angleterre leur caus�t un vif d�plaisir, rien de plus simple; mais �
travers ces cons�quences naturelles de leur situation, leur politique
envers le nouveau gouvernement fran�ais aurait pu et d� �tre nette,
uniforme, exempte de contradictions et d'arri�re-pens�es. Il n'en fut
rien: les gouvernements absolus, quand ils n'ont pas un grand homme �
leur t�te, sont plus courb�s sous leurs pr�jug�s et plus incertains
dans leurs actes que les gouvernements libres; malgr� leur fastueuse
irresponsabilit�, le fardeau du pouvoir leur p�se, et pour l'all�ger
ils se r�fugient volontiers dans l'incons�quence et l'inertie. Tout en
acceptant ce qui se passait, depuis 1830, en France et autour de la
France, le bon sens des puissances continentales fut �troit et court,
sans hardiesse et sans grandeur; l'origine de la nouvelle monarchie
fran�aise, la confusion et la lutte de ses principes, les d�sordres
qui avaient assailli son berceau et qui la poursuivaient encore,
les mauvaises traditions et le mauvais langage d'une partie de ses
adh�rents, toutes ces circonstances offusquaient et troublaient la vue
des anciens gouvernements du continent; ils ne pressentirent pas, et
m�me apr�s des ann�es d'�preuve ils ne surent pas appr�cier � sa valeur
ce qui a fait le m�rite pratique et ce qui fera l'honneur historique
du gouvernement du roi Louis-Philippe; issu d'une r�volution, ce
gouvernement rompit nettement, au dehors comme au dedans, avec l'esprit
r�volutionnaire; il ne prit point � son service la politique du d�sordre
aussi bien que celle de l'ordre, les pratiquant tour � tour l'une
et l'autre, selon les d�sirs de son ambition ou les embarras de sa
situation; il a constamment r�gl� ses actes dans un esprit conservateur
et selon le droit public europ�en. Les puissances continentales ne
pay�rent pas cette difficile constance d'un juste retour; de leur part,
l'attitude ext�rieure envers la monarchie de 1830 fut autre que la
conduite r�elle, et les paroles libres autres que le langage officiel;
le mauvais vouloir tant�t per�ait, tant�t s'�talait derri�re les
relations et les d�clarations pacifiques: �On se r�signe � nous,
m'�crivait de Turin M. de Barante le 22 mars 1834, en se r�servant
d'esp�rer, tant�t plus, tant�t moins, qu'il nous arrivera malheur;�
et le 28 novembre suivant: �On s'est r�sign� � nous, d'abord avec
�tonnement et crainte; puis, on a regard�, avec un espoir malveillant,
notre lutte contre le d�sordre; puis, on a eu quelque id�e que, si nous
gagnions cette victoire, elle tournerait au profit des gouvernements
absolus. Maintenant il s'agit de nous accepter lib�raux et point
jacobins, calmes mais forts. On n'a pas encore bien pris son parti
l�-dessus.� Quoique l'accord f�t g�n�ral et permanent entre l'Autriche,
la Prusse et la Russie, le caract�re et les sentiments personnels des
chefs de ces �tats, souverains et ministres, diff�raient beaucoup,
et apportaient, dans leurs rapports avec le gouvernement du roi
Louis-Philippe, de notables diff�rences.

Des trois hommes qui dirigeaient alors les affaires de la Prusse, le


roi Fr�d�ric-Guillaume III, le prince de Wittgenstein, son plus intime
confident, et M. Ancillon, son ministre des affaires �trang�res, aucun
n'�tait d'un esprit �minent, ni appel�, par sa sup�riorit� naturelle, �
faire pr�valoir en Europe sa pens�e et sa volont�; mais ils avaient tous
trois des dispositions et des qualit�s qui s'accordaient bien entre
elles et qui les rendaient propres � exercer, dans la politique
europ�enne, une influence salutaire. Le roi, tout en tenant
aux principes de la monarchie absolue et aux traditions de la
Sainte-Alliance, ne portait pas, � d'autres maximes et � d'autres formes
de gouvernement, une aversion syst�matique et acharn�e; s'il n'avait pas
r�alis� les esp�rances politiques que, dans le mouvement national de
1813 � 1815, il avait laiss� concevoir � son peuple, c'�tait moins par
passion jalouse du pouvoir que par un sentiment inquiet des difficult�s
inh�rentes aux institutions libres, du trouble qu'elles porteraient dans
l'�tat et des embarras o� elles le jetteraient lui-m�me. Il avait
du moins, de concert avec son chancelier, le prince de Hardenberg,
accompli, dans l'ordre civil en Prusse, de grandes et lib�rales
r�formes. C'�tait un prince sens�, droit, que les �preuves de sa vie
avaient �clair� en m�me temps que fatigu�; avide de repos au dehors
comme au dedans, simple, �conome, silencieux, il imposait le respect �
ses peuples et la confiance � ses alli�s sans beaucoup exiger d'eux;
il avait appris � comprendre les n�cessit�s des situations difficiles,
sentait tout le poids du gouvernement, et savait bon gr� aux souverains
ses voisins qui l'aidaient � porter ce fardeau dans ses �tats en le
portant eux-m�mes, dans les leurs, r�guli�rement, paisiblement et au
profit de l'ordre europ�en. La r�volution de Juillet lui avait donn�
plus d'humeur contre le roi Charles X que d'irritation contre son
rempla�ant n�cessaire; la mod�ration du roi Louis-Philippe lui plaisait,
son habilet� le rassurait, et il d�sirait sinc�rement l'affermissement
de son tr�ne, en d�pit du mauvais exemple de la r�volution qui l'y avait
port�. Le prince de Wittgenstein, homme de cour et du monde, form� �
l'�cole du XVIIIe si�cle et de Fr�d�ric II, esprit fin, �clair� et libre
sans �tre un lib�ral d'opinion ni un politique de profession, ami d�vou�
et point rival ambitieux du roi son ma�tre, bon Allemand autant que
Prussien z�l�, et correspondant assidu du prince de Metternich, mais
plein de go�t pour les moeurs fran�aises, confirmait et secondait le
roi dans sa politique impartiale, tranquille et bienveillante pour la
France, en m�me temps que fid�le � l'alliance des trois cours. Nulle
influence n'est, dans un moment donn�, plus efficace que celle d'un
homme consid�rable qui habituellement n'en affecte aucune, et qui ne
donne que les avis ou ne rend que les services qu'on lui demande; telle
�tait, � la cour de Berlin, celle du prince de Wittgenstein, et elle
s'exer�ait non-seulement aupr�s du roi, mais sur toute la famille
royale qu'il contribuait habituellement � maintenir dans le respect et
l'ob�issance envers son chef. Moins important, quoique plus directement
charg� des affaires, M. Ancillon, publiciste, historien, moraliste
et philosophe, sans beaucoup d'originalit� ni de puissance dans ces
diverses carri�res, mais partout judicieux, clairvoyant et conciliant,
exposait avec dignit� la politique du roi et la soutenait avec
pers�v�rance. Et aupr�s de ce gouvernement ainsi dispos�, le ministre
de France � Berlin, M. Bresson, ardemment d�vou� � la politique de son
pays, poss�d� de la soif du succ�s, vigilant avec passion et adroit avec
autorit�, quelquefois m�me avec emportement, avait acquis une position
forte et un cr�dit efficace. Le roi Fr�d�ric-Guillaume III l'�coutait
avec confiance et le traitait avec faveur; il �tait entr� dans
l'intimit� du prince de Wittgenstein, le voyait � peu pr�s tous les
jours, sans n�cessit� politique, pour le seul agr�ment de la vie
sociale, et se trouvait ainsi toujours en mesure de faire servir les
bons rapports personnels au bon arrangement des affaires, quand les
affaires se pr�sentaient.
A Vienne, la situation du gouvernement de 1830 et de son repr�sentant
�tait plus difficile: les principes et les passions absolutistes
dominaient � la cour, et semblaient ne rencontrer, dans le public
autrichien, aucune objection. La r�volution de Juillet �tait vue de
tr�s-mauvais oeil, et la soci�t� de Vienne avait, pour les hommes du
gouvernement que cette r�volution avait fond�, ces froideurs mondaines
qui, malgr� leur frivolit�, embarrassent et enveniment s�rieusement les
relations des �tats. L'empereur Fran�ois II, mod�r� par caract�re et par
exp�rience, et tr�s-sinc�re dans son d�sir de la paix, n'en avait
pas moins, pour les gouvernements libres issus des mouvements
r�volutionnaires, une profonde antipathie, et se tenait pour quitte
envers eux pourvu que sa politique f�t �trang�re � toute men�e hostile.
Aupr�s de ce souverain, plus influent lui-m�me dans ses affaires qu'on
ne l'a cru en g�n�ral, et au milieu d'une aristocratie ind�pendante et
fi�re quoique sans institutions de libert�, le prince de Metternich
gouvernait depuis plus de vingt ans la politique ext�rieure de
l'Autriche: esprit sup�rieur qui mettait son honneur et son plaisir � se
montrer en toute occasion, avec un peu d'�talage, impartial et libre,
mais qui, tout en comprenant et en admettant, quand la n�cessit� l'y
contraignait, les nouvelles faces des �tats, n'aspirait qu'� maintenir
intact l'�difice europ�en tel que l'avait construit le congr�s de
Vienne, apog�e de son influence et de sa gloire. Nul homme n'a port�
en lui-m�me autant de mouvement intellectuel en se vouant � d�fendre
l'immobilit� politique; quand il parlait, et encore plus quand il
�crivait, � travers un langage long, diffus, charg� de p�riphrases et
ambitieusement philosophique, on voyait se d�ployer une intelligence
riche, vari�e, profonde, empress�e � saisir et � discuter les id�es
g�n�rales, les th�ories abstraites, et en m�me temps remarquablement
pratique, sagace, habile � d�m�ler ce que commandaient ou permettaient
l'�tat des faits ou les dispositions des hommes, et se contenant
toujours s�v�rement dans les �troites limites du possible tout en ayant
l'air de se jouer dans les vastes r�gions de la pens�e. Quand il �tait
de loisir et dans le laisser-aller de la conversation, M. de Metternich
prenait � toutes choses, � la litt�rature, � la philosophie, aux
sciences, aux arts, un int�r�t curieux; il avait et il se complaisait �
d�velopper, sur toutes choses, des go�ts, des id�es, des syst�mes; mais,
d�s qu'il entrait dans l'action politique, c'�tait le praticien le moins
hasardeux, le plus attach� aux faits �tablis, le plus �tranger �
toute vue nouvelle et moralement ambitieuse. De cette aptitude � tout
comprendre, combin�e avec cette prudence quand il fallait agir, et des
longs succ�s que lui avait valus ce double m�rite, �tait r�sult�e pour
le prince de Metternich une confiance �trangement, je dirais volontiers
na�vement orgueilleuse dans ses vues et dans son jugement; en 1848,
pendant notre retraite commune � Londres, �l'erreur, me dit-il un jour,
avec un demi-sourire qui semblait excuser d'avance ses paroles, l'erreur
n'a jamais approch� de mon esprit.--J'ai �t� plus heureux que vous, mon
prince, lui dis-je; je me suis plus d'une fois aper�u que je m'�tais
tromp�;� et son air me disait qu'il approuvait ma modestie sans �tre, au
fond de son coeur, �branl� dans sa pr�somption. La qualit� qui manquait
le plus � son habilet� politique, c'�tait le courage; j'entends le
courage d'impulsion et d'entreprise; il n'avait nul go�t pour la lutte,
et il en redoutait les p�rils plus qu'il ne d�sirait les succ�s auxquels
elle e�t pu aboutir. C'�tait l�, dans ses rapports avec le gouvernement
du roi Louis-Philippe, son principal embarras; il lui rendait justice,
reconnaissait son importance dans l'ordre europ�en, et, quoique peu
bienveillant pour quelques-uns de ses principes, il n'avait garde
de rien faire qui p�t lui nuire, et il e�t volontiers contribu� �
l'affermir; mais, pour y contribuer efficacement, il e�t fallu d�plaire
� des membres de la famille imp�riale, � la soci�t� de Vienne, �
l'empereur Nicolas dont l'hostilit� envers le roi Louis-Philippe, bien
que peu hardie, �tait affich�e et hautaine; M. de Metternich ne voulait
engager aucun de ces conflits ni courir aucun de ces risques; de l�,
dans sa politique envers le gouvernement fran�ais, des h�sitations, des
obscurit�s, des r�serves qui rendaient souvent son impartialit� vaine
et sa sagesse de moindre valeur qu'elle n'e�t pu �tre s'il e�t os�
davantage pour la faire pr�valoir.

M. de Sainte-Aulaire, que le duc de Broglie fit envoyer comme


ambassadeur � Vienne, peu de mois apr�s la formation du cabinet,
convenait parfaitement � cette mission: noblement lib�ral, digne et
doux, poli et courageux, z�l� pour son devoir sans �tre faiseur, et
homme du monde sans mauvaise complaisance mondaine, il se fit accueillir
la t�te haute dans la soci�t� viennoise, et s'�tablit aupr�s du prince
de Metternich sur le pied d'une franchise ais�e, en homme qui n'a rien
� taire et rien � demander que ce qui lui est d�. Il n'e�t pas fallu
charger M. de Sainte-Aulaire de d�cider le prince de Metternich �
quelque grande r�solution ou � quelque effort difficile auxquels
celui-ci n'e�t pas �t� spontan�ment dispos�; personne n'exer�ait sur le
chancelier d'Autriche une telle influence; mais M. de Sainte-Aulaire
entretenait avec lui des rapports bienveillants et confiants qui
suffisaient au cours r�gulier des affaires, et pr�venaient, entre les
deux gouvernements, toute complication et tout embarras.

C'�tait surtout l'empereur Nicolas qui pesait, comme un cauchemar, sur


le prince de Metternich et l'emp�chait souvent de r�gler sa conduite
selon toute sa raison. D�cid� � maintenir, en tous cas, l'union des
trois puissances du Nord, M. de Metternich faisait, � cette id�e, en
Occident comme en Orient, plus de sacrifices qu'il n'e�t �t� n�cessaire,
et l'empereur Nicolas exploitait, au profit de ses vues ou de ses
passions personnelles, la prudence inqui�te du chancelier d'Autriche.
Nul souverain peut-�tre n'a exerc�, dans ses �tats et en Europe, autant
d'empire, en ayant si peu fait pour l'acqu�rir et en en faisant un si
m�diocre emploi. L'empereur Nicolas n'�tait ni un grand militaire, ni un
grand politique, ni un grand esprit, ni m�me un grand ambitieux; il n'a
ni agrandi ses �tats, ni fait faire � ses peuples, en prosp�rit�, en
civilisation, en lumi�res, en puissance et renomm�e europ�enne, de
grands progr�s; et pourtant il a r�gn� au dedans avec force, au dehors
avec �clat. Il avait en lui-m�me les instincts, et, devant le monde,
tous les prestiges du pouvoir, la beaut� personnelle, l'�loignement
et l'�tendue de son empire, le nombre de ses sujets, leur discipline
d�vou�e, leur soumission silencieuse. Dans deux ou trois occasions
solennelles, o� il avait �t� personnellement mis en jeu, il avait montr�
de la pr�sence d'esprit, du courage, et exerc� un ascendant efficace;
depuis, il avait �vit� plut�t que cherch� les �preuves, et il craignait
plus de se compromettre qu'il ne se plaisait � se d�ployer. C'�tait un
despote dur et hautain, mais prudent, et un grand acteur royal qui
avait plus de go�t aux effets de th��tre qu'aux �v�nements du drame.
La fortune l'avait merveilleusement servi; en montant sur le tr�ne, il
avait trouv� la Russie grande et l'Europe � la fois en repos et encore
fatigu�e; il avait profit� des brillants succ�s de l'empereur Alexandre
son fr�re pour la gloire comme pour la s�curit� de son empire, et ni
ses peuples ni ses alli�s n'exigeaient beaucoup de lui; au dedans, ses
travaux de r�forme se bornaient � des efforts sinc�res pour introduire
dans l'administration de ses �tats plus de probit�; au dehors, une
immobilit� superbe suffisait � son influence; en Occident, les
�v�nements ne lui donnaient rien � faire; en Orient, ses premiers coups
contre la Turquie avaient r�ussi sans l'engager bien avant. Au milieu
de cette situation prosp�re et facile, la r�volution de Juillet vint
choquer son orgueil de souverain, le g�ner dans ses vues d'avenir et
l'inqui�ter sur son repos; il lui voua une haine passionn�e, mais sans
oser le dire hautement et sans se porter l'adversaire de l'�v�nement
qu'il d�testait. Et pour satisfaire sa passion sans compromettre sa
politique, il s�para avec affectation le roi Louis-Philippe de la
France, caressant pour la nation fran�aise, apr�s comme avant 1830, en
m�me temps qu'hostile � son nouveau chef. Attitude peu digne pour un si
puissant prince et �trange incons�quence pour un despote, car c'est le
soin ordinaire du pouvoir absolu de confondre intimement le souverain
et le peuple, et de prendre le souverain pour le repr�sentant, et en
quelque sorte l'incarnation des millions d'hommes qui vivent sous sa
loi. Esprit superficiel, malgr� sa fastueuse rigueur, l'empereur Nicolas
oubliait cette maxime vitale de son propre syst�me de gouvernement, et
ne sentait pas combien il �tait pu�ril de s'obstiner � ne pas traiter le
roi Louis-Philippe comme les autres rois, tout en s'inclinant devant la
r�volution qui l'avait fait roi.

Son obstination, du reste, n'�tait pas toujours aussi intraitable


qu'elle voulait le para�tre, et quand elle e�t pu entra�ner pour lui
quelque inconv�nient grave, il savait la faire fl�chir. C'�tait, depuis
1830, sa coutume, quand il recevait l'ambassadeur de France, de le bien
traiter personnellement et de s'entretenir avec lui des affaires des
deux pays, mais sans jamais lui parler du Roi. En janvier 1833, le
duc de Broglie, en faisant nommer le mar�chal Maison ambassadeur �
Saint-P�tersbourg, lui prescrivit de ne point accepter une telle
attitude; et apr�s avoir ajout� � ses instructions officielles d�j� fort
nettes[1] des instructions verbales encore plus pr�cises, il fit prier
M. Pozzo di Borgo de passer chez lui, et lui dit qu'il se faisait un
devoir de le pr�venir que si, en comblant le nouvel ambassadeur de
politesses personnelles, l'empereur s'abstenait de prononcer le nom du
Roi, le mar�chal avait ordre de quitter P�tersbourg dans les huit jours
en prenant un pr�texte, et que le plus transparent serait le meilleur.
Le mar�chal �tait aussi charg� de confirmer cette confidence au comte
Pozzo di Borgo, qui ne manqua pas d'en �crire � sa cour. L'empereur
Nicolas n'eut garde de se brouiller avec la France pour le plaisir
de persister dans une choquante impolitesse; � la premi�re r�ception
solennelle, il alla au-devant de l'ambassadeur, lui prit la main, lui
demanda des nouvelles du Roi, et, sur ce point du moins, les convenances
reprirent, entre les deux cours, leur empire.

[Note 1: _Pi�ces historiques, n� I.]

Environ trois ans plus tard, et dans une circonstance secr�te,


les dispositions personnelles de l'empereur Nicolas envers le roi
Louis-Philippe et sa famille se manifest�rent avec un m�lange de
r�ticence calcul�e, de susceptibilit� vaniteuse, d'insinuations
d�tourn�es et d'emportement qui passait du caract�re de l'homme dans
la politique du souverain. Vers la fin de l'�t� de 1835, M. de Barante
quitta l'ambassade de Sardaigne pour occuper celle de Russie; il
n'y avait, � cette �poque, entre les deux gouvernements, point de
n�gociation pendante, point d'affaire sp�ciale � traiter; l'attitude et
le langage du nouvel ambassadeur �taient le principal et presque le seul
objet de ses instructions. On se pr�occupait alors du mariage futur
de M. le duc d'Orl�ans. Avant de partir pour son poste, M. de Barante
demanda au duc de Broglie ce qu'il aurait � faire ou � dire si, de fa�on
ou d'autre, la possibilit� d'un mariage entre M. le duc d'Orl�ans et
l'une des grandes-duchesses, filles de l'empereur Nicolas, se pr�sentait
� lui: �Je sais, lui dit-il, que l'empereur est, en ce moment,
tr�s-malveillant pour le Roi; mais la politique russe est sujette � des
revirements soudains, et le caract�re de l'empereur n'y est pas non plus
�tranger; que dois-je faire si j'entrevois cette chance?--Le Roi, lui
r�pondit le duc de Broglie, regarde le mariage de ses enfants comme un
int�r�t de famille �tranger � la politique; demandez-lui quelles
sont ses intentions.� Le Roi dit nettement � M. de Barante qu'il ne
souhaitait point pour son fils le mariage russe; outre le peu de go�t
qu'il avait pour cette alliance, il �tait d�s lors pr�occup� de la
perspective d'un mariage entre M. le duc d'Orl�ans et une archiduchesse
d'Autriche; M. de Barante tint la r�ponse du Roi pour p�remptoire, et en
fit, sur ce point, la r�gle de son attitude.

Peu de jours apr�s cet entretien et � la veille de son d�part pour


Saint-P�tersbourg, il re�ut du duc de Broglie l'instruction de s'arr�ter
� Berlin et de s'assurer, de concert avec M. Bresson, que, si M. le
duc d'Orl�ans et M. le duc de Nemours y faisaient une visite, ils
recevraient, du roi de Prusse et de sa famille, un accueil bienveillant.
Aucune question ne devait et ne pouvait �tre officiellement pos�e;
c'�tait mati�re de conversation discr�te et pas une ligne ne devait �tre
�crite � ce sujet; M. Bresson avait ordre de prendre un cong� et de
venir rendre compte � Paris. L'assurance arriva bient�t que les princes
seraient re�us � Berlin avec empressement et que le roi de Prusse leur
ferait un accueil paternel. Et comme l'entente confidentielle entre la
Prusse et l'Autriche �tait telle que, sur de semblables questions,
les deux cours ne d�cidaient rien que de concert, on eut � Paris
la certitude que les princes trouveraient � Vienne, sinon la m�me
cordialit� royale, du moins le m�me accueil qu'� Berlin. Lorsque,
quelques mois apr�s, le voyage ainsi r�solu s'accomplit avec plein
succ�s, on en fut tr�s-pr�occup� � Saint-P�tersbourg; on se demandait
si les princes viendraient aussi en Russie; on s'�tonnait qu'ils ne
vinssent pas: �Ils auraient �t� les bienvenus,� dit un jour l'empereur
Nicolas, et ce propos fut rapport� � M. de Barante � qui l'empereur ne
laissa, du reste, entrevoir aucune nuance d'humeur; il lui parla m�me en
fort bons termes de la situation de la France et du gouvernement du Roi,
ce qui ne lui arrivait gu�re, quoiqu'il ne se perm�t jamais, � ce sujet,
aucune parole de bl�me ou de critique. Un sentiment tr�s-diff�rent de
l'humeur se fit bient�t indirectement entrevoir; une personne tr�s-bien
�tablie � la cour de Saint-P�tersbourg, l'une des dames d'honneur �
portrait et l'amie intime de l'imp�ratrice, la baronne Frederyks parla
un jour � madame de Barante, avec qui elle �tait dans des rapports
confiants et faciles, de la possibilit� d'un mariage entre M. le duc
d'Orl�ans et la grande-duchesse Marie; M. de Barante n'attacha pas aux
paroles de madame Frederyks grande importance; il eut m�me soin d'�viter
avec elle, plut�t que de la rechercher, toute conversation � ce sujet;
il connaissait les vues du roi Louis-Philippe, et, convaincu en m�me
temps que l'empereur Nicolas n'avait, pour une telle alliance, aucune
intention s�rieuse, il tenait peu � savoir si c'�taient l� des vell�it�s
de femme ou si madame Frederyks �tait charg�e de sonder, � tout hasard,
le terrain.

Pourtant, il lui revint que la grande-duchesse Marie elle-m�me parlait


beaucoup de M. le duc d'Orl�ans, qu'elle s'enqu�rait de son caract�re,
de son esprit, de l'agr�ment de sa personne, qu'elle avait voulu voir
son portrait. A un bal o� M. de Barante se trouvait assis, � souper,
� une petite table, aupr�s de l'imp�ratrice, et o� �tait aussi la
grande-duchesse, la conversation s'engagea sur M. le duc d'Orl�ans,
et beaucoup de questions lui furent faites avec une curiosit�
bienveillante. Peu apr�s, M. de Barante donna lui-m�me un bal o�
l'empereur et l'imp�ratrice lui firent l'honneur de venir; il avait
demand� la permission d'engager la grande-duchesse Marie, et son
invitation avait �t� accept�e. Mais elle ne vint pas, et l'empereur prit
soin de l'excuser en disant � l'ambassadeur, m�me avec quelque d�tail,
qu'elle �tait indispos�e. Quelques jours apr�s, � un bal de cour, la
grande-duchesse parla � M. de Barante du chagrin qu'elle avait eu de ne
pas venir � l'ambassade: �J'en ai pleur�, lui dit-elle, et je me suis
promen�e le matin devant vos fen�tres.�

Ces d�monstrations h�sitantes et incoh�rentes ne persuad�rent point � M.


de Barante que l'empereur Nicolas e�t la pens�e de donner sa fille �
M. le duc d'Orl�ans, et il se tint dans la r�serve que le roi
Louis-Philippe lui avait prescrite. Quelque temps apr�s, on commen�a �
parler du mariage de M. le duc d'Orl�ans avec la princesse H�l�ne de
Mecklembourg, et M. de Barante sut que l'empereur Nicolas s'exprimait,
sur ce projet, avec une extr�me vivacit�; il voulait, disait-on,
employer, pour le faire �chouer, toute son influence, et il se servait,
dans ce dessein, de sa correspondance habituelle avec le prince Charles
de Mecklembourg-Strelitz, g�n�ral au service de Prusse, qui avait � la
cour de Berlin quelque cr�dit. Quand on apprit � Saint-P�tersbourg que
le roi de Prusse persistait invariablement dans un projet qui venait de
lui, l'empereur Nicolas entra dans une �trange col�re; il fit une sc�ne
publique au baron de Boden, envoy� du duc de Mecklembourg-Schwerin en
Russie, et parla en termes brutaux de la part que le roi de Prusse avait
prise � ce mariage. Dans un bal qui eut lieu vers cette �poque et o�
vint l'empereur, il n'adressa point la parole � l'ambassadeur de France,
ce qui �tait contre son habitude et fut d'autant plus significatif que
les ambassadeurs d'Autriche et d'Angleterre eurent avec lui, ce soir-l�,
la conversation accoutum�e. Cet acc�s de mauvaise humeur ne dura pas
longtemps, n'influa point sur les relations officielles de M. de Barante
avec le comte de Nesselrode qui se tenait avec soin en dehors des
boutades de son ma�tre, et bient�t on ne parla plus � Saint-P�tersbourg
du mariage de M. le duc d'Orl�ans.

En 1838, M. de Barante vint en cong� � Paris et M. le duc d'Orl�ans,


mari� et heureux, lui demanda de lui raconter tout ce qui s'�tait pass�
et dit � P�tersbourg au sujet de son mariage. Instruit des incidents que
je viens de rappeler, le prince pensa que l'ambassadeur avait eu raison
de ne pas croire que l'empereur Nicolas e�t vraiment pens� un seul
instant � lui donner sa fille en mariage. Pendant qu'on essayait d'en
insinuer l'id�e � M. de Barante, on avait voulu flatter aussi M. le duc
d'Orl�ans lui-m�me de cette perspective; une personne, avec qui il avait
des relations intimes, lui disait, � Paris, ce qu'� P�tersbourg madame
Frederyks disait � madame de Barante, et elle l'engageait � ne pas
rechercher un autre mariage. Le prince resta aussi incr�dule que
l'ambassadeur.

Ils avaient raison tous les deux; jamais l'empereur Nicolas n'avait
s�rieusement accept�, m�me en pens�e, un mariage si contraire � sa
passion. Si la grande-duchesse Marie avait eu occasion de voir M. le duc
d'Orl�ans, s'il lui avait plu, si elle avait elle-m�me vivement d�sir�
cette union, peut-�tre l'empereur n'e�t-il pas r�sist� au voeu de
sa fille; dur dans son empire, il avait, dans sa famille, le coeur
paternel, et il �tait en outre assez enclin � se faire, dans les
questions de mariage, un devoir de tenir grand compte des go�ts et des
sentiments personnels de ses enfants. Mais aucun motif semblable ne
pesait sur lui en 1836, et lorsque le voyage des princes fran�ais en
Allemagne sugg�ra autour de lui cette id�e, l'empereur Nicolas
venait nagu�re de s'engager, envers le roi Louis-Philippe, dans des
manifestations et des d�marches qui devaient l'�loigner encore plus d'un
tel rapprochement.

Apr�s la prise d'Anvers et devant cette brillante solution fran�aise


de la question belge, l'humeur des trois cabinets du Nord, bien que
contenue, avait �t� profonde: c'�tait eux qui avaient eu � faire
successivement les plus grandes et les plus am�res concessions, des
concessions � la fois politiques et domestiques, de principe et de
famille; le roi de Prusse et l'empereur de Russie avaient �t� contraints
d'abandonner, dans le roi de Hollande, l'un son beau-fr�re, l'autre le
beau-p�re de sa soeur; l'empereur Nicolas �tait all� jusqu'� envoyer en
mission extraordinaire � La Haye son plus intime confident, le comte
Orloff, pour d�clarer au roi Guillaume cet abandon et dompter son
opini�tre r�sistance au voeu de l'Europe. De tels sacrifices, m�me
sinc�rement accomplis, laissent dans le coeur des plus froids politiques
de poignantes blessures. L'Autriche, la Prusse et la Russie voyaient
en outre l'entente et l'action commune de la France et de l'Angleterre
s'affermir et s'�tendre de jour en jour. Et ce n'�tait pas seulement
une entente accidentelle entre les deux gouvernements sur des questions
sp�ciales; c'�tait, entre les deux pays, malgr� leur ancienne hostilit�,
une sympathie g�n�rale d'id�es et de tendances bruyamment proclam�es;
sympathie qui donnait, dans l'Europe enti�re, aux partisans des r�formes
politiques et aux artisans de r�volutions, de vives tentations et des
esp�rances de succ�s. Par amour-propre et par inqui�tude, les
trois puissances du Nord sentaient le d�sir et le besoin d'opposer
ostensiblement entente � entente, force � force, de se soutenir
mutuellement en face d'un avenir obscur, et de prendre, si l'occasion
s'en pr�sentait, une revanche des �checs qu'elles venaient de subir.

Une cause plus directe et plus pressante les poussait aussi dans cette
voie. Les tentatives de r�volution suscit�es en Italie, en Pologne et en
Allemagne par la crise de 1830 avaient �chou�; mais les conspirations
continuaient, et elles avaient pour fauteurs ardents les r�fugi�s
italiens, polonais, allemands, qui avaient trouv� en France, en
Angleterre, en Belgique, en Suisse, un g�n�reux asile. J'ai d�j� dit
ce que je pense du droit d'asile, de sa l�gitimit�, de son utilit�
politique, et aussi des devoirs qui y sont attach�s, soit pour les
gouvernements protecteurs, soit pour les r�fugi�s eux-m�mes[2]. La
question est aussi simple et claire en principe que d�licate et
difficile dans l'application; mais les difficult�s de l'application
ont trop souvent fait oublier le principe m�me et la n�cessit� de
le respecter. Les r�fugi�s politiques, quelque naturelle et m�me
patriotique qu'ait pu �tre leur entreprise, n'ont �videmment nul droit
de poursuivre, du sein de l'asile qu'ils ont obtenu et au p�ril du
gouvernement qui les a accueillis, leur guerre contre le gouvernement de
leur patrie; et le pouvoir qui les prot�ge, quelle que soit pour eux sa
sympathie, est �videmment tenu de r�primer leurs attaques contre les
pouvoirs avec lesquels il vit lui-m�me en paix. Ainsi le commande
imp�rieusement le droit public qui est la morale et la loyaut� mutuelles
des nations. Ce droit n'exclut ni la bienveillance t�moign�e aux
r�fugi�s, ni les secours accord�s � leur malheur; il n'interdit pas non
plus le respect des affections et le maintien des relations priv�es dont
les r�fugi�s peuvent �tre l'objet; quand le comte Pozzo di Borgo se
plaignait que la duchesse de Broglie re��t amicalement chez elle le
prince Adam Czartorinski, ce noble chef de l'�migration polonaise, le
comte Pozzo avait tort, et la duchesse de Broglie avait raison de dire
avec sa vive fiert�: �Le prince Czartorinski est depuis longtemps l'ami
de ma m�re et le mien; je ne le chasserai pas de mon salon parce que mon
mari a l'honneur de repr�senter la France et son roi.� Les sentiments
g�n�reux n'autorisent pas � manquer, en pareille circonstance, aux
devoirs de la politique, mais ils ne sont point condamn�s � s'effacer
devant des exigences dures ou hautaines; et les gouvernements qui
r�clament contre les men�es des r�fugi�s sont eux-m�mes oblig�s de
m�nager la dignit� comme la situation l�gale du pouvoir auquel ils
demandent de les r�primer. Il y a l�, de part et d'autre, bien des
convenances � respecter, bien des mesures � garder, bien des embarras �
prendre en consid�ration; mais, cela reconnu, le droit de r�clamation
demeure entier d'une part et le devoir de r�pression de l'autre: devoir
de probit� politique autant que de prudence, dont l'accomplissement est
exig� par l'honneur des gouvernants comme par la s�ret� des �tats, et
qui ne saurait �tre m�connu que par une faiblesse regrettable ou par une
arrogance inexcusable. Malgr� nos sinc�res efforts pour nous acquitter
de ce qui �tait d� aux gouvernements europ�ens, ce fut l� pour nous, de
1832 � 1836, dans nos rapports avec eux, une source de complications
sans cesse renaissantes, et l'une des principales causes qui port�rent
les trois puissances du Nord � faire en commun des d�monstrations et
des d�marches compromettantes pour les rapports pacifiques qu'elles
voulaient maintenir, et m�me pour le redressement des griefs qu'elles
�levaient.

[Note 2: Tome II, p. 83-84.]

Au commencement d'avril 1833, un mouvement r�volutionnaire �clata �


Francfort; un de ces mouvements si fr�quents de nos jours, s�rieux par
les id�es et les sentiments qui les suscitent, frivoles par l'�tourderie
et l'incapacit� de leurs auteurs. Au m�me moment, un complot semblable
�tait d�couvert � Turin. Ils furent l'un et l'autre promptement
r�prim�s. Mais la di�te germanique entama une grande enqu�te pour en
rechercher les sources, les ramifications, les desseins; et comme il
�tait ais� de le pr�voir, l'enqu�te rencontra d�s ses premiers pas et
mit au jour les men�es et les provocations des r�fugi�s. Pendant qu'elle
suivait son cours, nous appr�mes que, le 14 ao�t, l'empereur d'Autriche
et le roi de Prusse, accompagn�s de leurs ministres, le prince
de Metternich et M. Ancillon, s'�taient rencontr�s au ch�teau de
Theresienstadt, pr�s de T�plitz; trois semaines plus tard, le roi de
Prusse et l'empereur de Russie se rencontraient � Schwedt-sur-l'Oder, et
peu de jours apr�s, l'empereur Nicolas et l'empereur d'Autriche,
aussi avec leurs ministres des affaires �trang�res, se r�unissaient
� M�nchengr�tz, petite ville de Boh�me, o� le prince royal de Prusse
s'�tait d�j� rendu. Le r�sultat de ces conf�rences r�p�t�es ne se fit
pas longtemps attendre; dans les premiers jours de novembre 1833, le
baron de H�gel, charg� d'affaires d'Autriche en l'absence du comte
Appony, le baron de Werther au nom de la Prusse et le comte Pozzo di
Borgo pour la Russie, se rendirent successivement aupr�s du duc de
Broglie, et lui communiqu�rent trois d�p�ches de leurs cours finissant
toutes trois par d�clarer, dans les m�mes termes, que �si la France, qui
avait si bien su se d�fendre elle-m�me des tentatives des perturbateurs,
ne r�ussissait pas d�sormais � d�jouer �galement les machinations
auxquelles ils se livraient, sur son territoire, contre les �tats
�trangers, il pourrait en r�sulter, pour quelques-uns de ces �tats, des
troubles int�rieurs qui les mettraient dans l'obligation de r�clamer
l'appui de leurs alli�s; que cet appui ne leur serait pas refus�, et
que toute tentative pour s'y opposer serait consid�r�e, par les trois
cabinets de Vienne, de Saint-P�tersbourg et de Berlin, comme une
hostilit� dirig�e contre chacun d'eux.�

En soi, la d�marche n'avait rien que de naturel et de conforme au droit


des gens comme aux exigences du moment; mais le concert qui l'avait
pr�par�e, l'uniformit� et le ton p�remptoire de la conclusion des
trois d�p�ches donnaient trop �videmment, � l'acte des trois cours, le
caract�re d'une tentative d'intimidation pour qu'� notre tour une fiert�
froide ne f�t pas le caract�re de notre r�ponse. Les cabinets qui en
avaient pris la r�solution et les agents diplomatiques charg�s de la
communiquer au cabinet fran�ais l'avaient si bien senti que, tout en
s'acquittant de leur mission, les plus mod�r�s s'�taient efforc�s de
l'att�nuer. La d�p�che autrichienne prodiguait les �loges � l'habilet�
et � l'�nergie du gouvernement du Roi; la d�p�che prussienne, pleine
envers lui de t�moignages d'estime et d'affection, rendait toute justice
aux efforts qu'il avait d�j� faits pour contenir les r�fugi�s; et le
comte Pozzo di Borgo, probablement peu satisfait des d�veloppements de
la d�p�che russe, ne l'avait pas communiqu�e tout enti�re au duc de
Broglie, et s'�tait content� de lui en lire la conclusion. En variant,
selon ces diverses attitudes, son accueil et son langage, le duc de
Broglie repoussa dignement la tentative d'intimidation, et maintint
hautement, pour les divers cas de complications ou d'interventions
europ�ennes qui pourraient se pr�senter � l'avenir, la libert� d'action
et la politique d�clar�e de la France. Quand il re�ut communication de
cette r�ponse, le prince de Metternich essaya de ne la comprendre qu'�
moiti�, et de croire que le Pi�mont n'�tait pas l'un des �tats dans
lesquels la France ne souffrirait pas, sans y intervenir elle-m�me, une
intervention �trang�re; mais M. de Sainte-Aulaire, par une prompte et
franche r�partie, ne lui permit pas d'avoir l'air de se faire illusion
� cet �gard. M. de Metternich n'insista point. A Berlin, �
Saint-P�tersbourg m�me, la ferme r�ponse du duc de Broglie n'amena
point de r�plique; et toute cette affaire n'eut d'autre r�sultat que de
manifester avec quelque faste le concert des trois cours et le travail
de l'empereur Nicolas pour dominer ses alli�s, en r�v�lant en m�me temps
leurs dissidences int�rieures et leur peu de penchant � pousser jusqu'au
bout leurs d�monstrations. Il n'y a gu�re de plus mauvais politiques que
les esprits plus hautains que grands et plus passionn�s que s�rieux, qui
recherchent la satisfaction momentan�e de leur passion bien plus que
l'accomplissement r�el et durable de leur dessein.

Ind�pendamment des r�volutions de l'Occident, l'empereur Nicolas, peu


de mois avant les entrevues de Theresienstadt, de Schwedt et de
M�nchengaetz, avait trouv� en Orient, contre le gouvernement du roi
Louis-Philippe, un nouveau sujet d'irritation. La lutte entre la Porte
ottomane et le pacha d'�gypte avait �clat�; M�h�met-Ali avait conquis
la Syrie; son fils Ibrahim, vainqueur � Koni�h, traversait en ma�tre
l'Asie-Mineure, occupait Smyrne et mena�ait Constantinople. Le grand
probl�me qui p�se et p�sera longtemps encore sur l'Europe, la question
d'Orient touchait � l'une de ses plus violentes crises. Je retracerai
tout � l'heure l'incendie qui fut alors pr�s de s'allumer; je ne veux,
en ce moment, qu'en faire entrevoir les premi�res lueurs.

Que M�h�met-Ali aspir�t � secouer le joug du sultan, et � fonder, pour


son propre compte, un �tat ind�pendant, on n'en saurait douter. En vain
il multipliait les protestations de fid�lit�; en vain il r�p�tait � M.
de Bois-le-Comte, qu'au printemps de 1833 le duc de Broglie avait charg�
d'une mission en Orient: �Je suis pr�t � toute heure � promettre en face
du monde que je ne chercherai jamais querelle avec le sultan, pourvu
qu'il ne m'en cherche pas non plus, et que je vivrai en paix et
en soumission; mais que les grandes puissances europ�ennes nous
garantissent, � la Porte et � moi, que nous ne troublerons mutuellement,
par aucune agression, la paix qu'elles r�tabliront entre nous.� M.
de Bois-le-Comte faisait observer au pacha que le sultan �tait son
souverain, et qu'il serait difficile aux puissances de donner une
garantie qui les �tablirait, le sultan et lui, sur le pied d'�galit�:
�Savez-vous pourquoi je ne suis pas ind�pendant? r�pondait vivement
M�h�met-Ali; c'est par d�f�rence pour les puissances; croyez-vous que,
sans le respect que j'ai eu pour leurs intentions, je serais dans la
condition d'un sujet? Eh bien! ce respect que j'ai eu pour vos conseils,
les Grecs ne l'ont pas eu, les Belges non plus; et vous les avez
r�compens�s en garantissant leur ind�pendance; et vous me punissez en
refusant de garantir ma s�curit�!� Laissant alors de c�t� son propre
int�r�t: �Avant un an, disait-il avec une expression pleine de myst�re
et de gravit�, avant un an, la guerre �clatera en Europe; j'en ai des
avis certains; unis � l'Angleterre, vous aurez � combattre la Russie,
l'Autriche et les �tats du continent. La Russie domine � Constantinople;
ne trouvez-vous donc pas d'avantage � employer M�h�met-Ali et � le
charger d'aller combattre et d�truire une influence ennemie? Pensez-bien
� cela; il peut vous �tre utile de me laisser prendre le district
d'Adana; ce sera une force pour vous comme pour moi.� M. de
Bois-le-Comte soutenait alors qu'il n'y aurait pas de guerre et que
l'Europe �tait d�cid�e � rester en paix; M�h�met-Ali paraissait
comprendre et n'insistait pas; mais quelques jours apr�s, causant
famili�rement avec l'envoy� fran�ais, il lui disait: �M. Campbell, agent
politique anglais, vient demain me pr�senter M. Turnbull, consul de
Sa Majest� Britannique; quand donnerez-vous aussi, � votre consul, M.
Mimaut, un caract�re politique? Voulez-vous que je vous dise ce qui
arrivera? C'est que non-seulement vous vous �tes laiss� devancer par
l'Angleterre, mais que vous le serez par l'Autriche et par la Russie.
Oui, par la Russie elle-m�me. Ne croyez pas que je sois si mal avec
elle; au contraire, je suis fort bien. L'agent autrichien, M. Prokesch,
qui para�t si uni avec les Anglais et avec vous, se charge de maintenir
de bons rapports entre la Russie et moi.� Quelquefois, ayant l'air
d'oublier la politique, le pacha racontait avec abandon � M. de
Bois-le-Comte les vicissitudes de sa vie et les difficult�s qu'il avait
eues � vaincre pour arriver o� il �tait parvenu: �Une des plus grandes,
lui disait-il, a �t� le vice de mon �ducation; j'avais cinquante ans, et
je gouvernais l'�gypte depuis dix ans quand j'ai appris � lire.--Quel
motif a d�cid� Votre Altesse � se livrer � un travail si p�nible?
Mahomet a bien pu fonder une religion et poser les bases de l'un des
plus grands empires du monde sans savoir lire.--Il est vrai; mais la
n�cessit� de savoir lire se faisait de plus en plus sentir � moi.
Jusque-l�, je mettais en magasin dans ma t�te tout ce que je voyais et
entendais; quelquefois l'impression des objets s'affaiblissait; mais
dans les moments de danger, ou quand je me mettais en col�re, tout me
revenait clair et lucide � l'esprit. Je m'aper�us cependant que ma
m�moire baissait; alors je r�solus d'y suppl�er par la lecture; tout
homme que je voyais, je lui disais de prendre un livre et de lire avec
moi. A force de faire cela, j'ai appris � lire, et assez promptement.
Depuis ce temps, j'ai lu beaucoup de livres, derni�rement encore un gros
livre de g�ographie qu'on m'a envoy� de Constantinople. J'ai lu surtout
des livres de science militaire et des livres politiques. Je lis aussi
vos journaux. J'ai lu encore des livres d'histoire, et je me suis
convaincu que personne, avec d'aussi faibles moyens, n'a fait d'aussi
grandes choses que moi. Il me reste encore bien � faire. J'ai d�j�
avanc� mon pays beaucoup plus que ne l'est la Turquie, ni la Gr�ce, ni
surtout la Perse. Mais j'ai commenc� bien tard. Je ne sais si j'aurai le
temps d'achever. Je veux du moins laisser les choses � mon fils en aussi
bon �tat que je pourrai.� Et il finissait en revenant � son id�e fixe,
la n�cessit� que la Porte lui conc�d�t le district d'Adana ou que les
puissances lui garantissent la s�curit� de ses possessions: �Je me
consid�re, disait-il, comme un homme plac� en pr�sence d'un ennemi qui
tient le fer lev� sur lui; j'ai devant moi un bouclier; vous me demandez
de renoncer � ce bouclier; vous �tes mes amis; je vous le livre, mais
parce que j'ai la confiance que vous avez une autre d�fense � me donner;
sans cela, ce serait vouloir me tuer.�

Quand M�h�met-Ali cherchait � se faire bien venir des puissances qu'il


savait amies sinc�res de la Porte, il parlait de son d�sir d'aller,
apr�s la paix, finir ses jours � Constantinople et s'y consacrer tout
entier � relever et � ranimer cet empire tombant en ruines. Dans cette
hypoth�se, les politiques europ�ens rendaient eux-m�mes hommage � la
sup�riorit� de ses vues et de son caract�re: �Certainement, disait M.
Prokesch � M. de Bois-le-Comte, si on pouvait, comme par un coup de
th��tre, mettre M�h�met-Ali sur le tr�ne de Constantinople, l'Autriche
et toutes les puissances qui souffrent de l'affaiblissement de cet
empire ne pourraient le voir qu'avec plaisir; M�h�met-Ali est un
r�formateur; il remplace par des institutions meilleures les vieilles
institutions qui p�rissent; Mahmoud est un r�volutionnaire: il d�truit
et ne met rien � la place.�

Quel que f�t le tour de son ambition, ennemi ou protecteur, un tel homme
�tait insupportable au sultan et � ses conseillers; l'un des membres les
plus consid�rables du Divan, Khosrew-Pacha lui portait une vieille et
violente haine. Qu'elle f�t, avec M�h�met-Ali, en paix ou en guerre,
qu'elle lui f�t des refus ou des concessions, la Porte m�ditait
constamment sa ruine, et cette hostilit� acharn�e, ce travail incessant
contre lui, fournissaient toujours au pacha d'�gypte des motifs r�els
ou des pr�textes plausibles pour engager la lutte o� le poussait son
ambition: �Que vouliez-vous que je fisse? disait-il, en mai 1833, �
M. de Bois-le-Comte qui lui reprochait son attaque contre le pacha de
Saint-Jean-d'Acre et la guerre qu'il avait ainsi soulev�e; j'avais en
main des preuves irr�cusables que la Porte, d�cid�e � me d�truire,
allait fondre sur moi dans un an; j'ai d� la pr�venir. Je me suis trouv�
entre deux ab�mes; j'ai mieux aim� descendre dans l'un qu'�tre pr�cipit�
dans l'autre.�

Devant la question d'Orient ainsi brusquement pos�e, et au milieu des


grandes puissances toutes empress�es, avec des sentiments tr�s-divers,
d'y porter la main, la situation de la France �tait la plus difficile.
L'Angleterre et l'Autriche avaient une id�e simple et fixe; elles ne
s'inqui�taient que de maintenir l'empire ottoman et de le d�fendre
contre ses ennemis. La Russie aussi n'avait qu'une id�e, moins simple,
mais �galement exclusive et constante; elle voulait maintenir l'empire
ottoman sans l'affermir et le dominer en le prot�geant. La Prusse,
presque �trang�re � la question, inclinait habituellement vers
l'Autriche et l'Angleterre en m�nageant la Russie. La politique de la
France �tait compliqu�e et alternative; elle voulait servir � la fois le
sultan et le pacha, maintenir l'empire ottoman et grandir l'�gypte. La
Porte se trouvait en pr�sence de deux alli�s v�ritables, d'un protecteur
hypocrite et d'un ami dont le coeur �tait partag�.

Les raisonnements, quelques-uns s�rieux, d'autres sp�cieux, n'ont pas


manqu� pour justifier cette double politique de la France. On a fait
valoir l'importance de l'�gypte dans la M�diterran�e, l'appui que la
France y pouvait trouver en cas de lutte, soit contre l'Angleterre, soit
contre la Russie, surtout la n�cessit� que, dans l'�tat pr�caire de
l'Orient, l'�gypte ne rest�t pas en des mains impuissantes ou ne pass�t
pas en des mains ennemies. J'appr�cierai la valeur de ces raisons quand
j'aurai � parler des grands d�bats o� elles se sont produites; elles ont
�t� des arguments apr�s coup plut�t que des causes d�terminantes
avant l'�v�nement: � vrai dire, la politique de la France, dans cette
question, a pris sa source dans notre brillante exp�dition de 1798 en
�gypte, dans le renom de nos g�n�raux, de nos soldats, de nos savants,
dans les souvenirs et les impressions qui sont rest�s de leurs exploits
et de leurs travaux, dans des �lans d'imagination, non dans des calculs
de s�curit� et d'�quilibre; un vif int�r�t s'est attach� au th��tre de
cette gloire nationale et singuli�re; l'�gypte conquise par une arm�e
fran�aise, d�crite par un Institut fran�ais, est devenue l'une des
fantaisies populaires de la France; nous avons eu � coeur ses destin�es;
et le nouveau ma�tre, glorieux et singulier aussi, qui la gouvernait
alors avec �clat en se tournant vers nous, a �t�, pour nous, un alli�
naturel que nous avons soutenu par penchant et entra�nement bien plus
que par r�flexion et int�r�t.

Les embarras de cette situation se manifest�rent d�s les premiers jours:


trois agents fran�ais intervinrent en 1833 dans la lutte entre la Porte
et l'�gypte; � la fin de 1832, le g�n�ral Guilleminot, rappel� en 1831,
n'avait pas encore �t� remplac� comme ambassadeur � Constantinople;
M. de Varennes, premier secr�taire de l'ambassade, y repr�sentait la
France; quand la guerre de Syrie eut �clat�, apr�s la bataille de
Koni�h, il s'employa vivement � faire consentir la Porte aux concessions
que demandait M�h�met-Ali; nomm� ambassadeur au commencement de janvier
1833, l'amiral Roussin arriva le 17 f�vrier � Constantinople, et trois
mois apr�s, une flotte russe, secr�tement appel�e le 21 janvier par le
sultan, entrait dans le Bosphore, et venait prot�ger la Porte contre
son ambitieux vassal. L'amiral Roussin en demanda sur-le-champ au Divan
l'�loignement, s'engageant � faire consentir M�h�met-Ali aux conditions
que la Porte lui avait fait proposer en r�ponse � ses exigences; et, sur
la promesse du sultan qu'� ce prix les Russes se retireraient en
effet, l'amiral �crivit, le 22 f�vrier, au pacha: �Persister dans les
pr�tentions que vous avez soulev�es, ce serait appeler sur votre t�te
des cons�quences d�sastreuses qui, je n'en doute pas, �veilleront vos
craintes. La France tiendra l'engagement qu'elle a contract�; elle en a
le pouvoir et je garantis sa volont�. Il ne me reste plus qu'� esp�rer
que vous ne nous forcerez pas � la cruelle n�cessit� d'attaquer une
puissance en partie notre ouvrage, et de ternir une gloire dont je
suis l'admirateur sinc�re.� Le pacha refusa avec hauteur de c�der; les
complications et les n�gociations continu�rent; et lorsque, six
semaines apr�s, M. de Bois-le-Comte fut envoy� en Orient, sans autorit�
officielle, mais pour observer les faits et donner des conseils, il
trouva M�h�met-Ali encore si irrit� de la sommation de l'amiral Roussin
qu'il ne put le d�cider � r�pondre lui-m�me � une nouvelle lettre
que l'amiral lui avait �crite: �Que voulez-vous que j'�crive �
l'ambassadeur? lui dit le pacha; je ne puis lui dire _mon, cher ami_,
car je mentirais; je ne puis lui t�moigner mon ressentiment, car je
blesserais votre gouvernement. La France a accr�dit� aupr�s de moi un
agent; votre consul est, pour elle, l'organe de ses relations avec moi;
il est, pour moi, l'interm�diaire de mes communications avec elle; c'est
elle-m�me qui m'a indiqu� cette r�gle; je m'y suis toujours fid�lement
conform�. Quand on change l'ambassadeur � Constantinople, on ne m'en
informe pas, et je n'ai aucune relation avec lui. Pour mes relations
avec le sultan, toutes les convenances veulent que je les suive seul
et sans interm�diaire.� Ainsi la France, selon l'urgence du moment, se
portait tant�t dans l'un, tant�t dans l'autre bassin de la balance,
s'effor�ant de rester en �quilibre entre ses deux amis et d'�carter ses
rivaux.

Cependant la Russie d'une part et M�h�met-Ali de l'autre poursuivaient


leur travail, point compliqu� quoique peu sinc�re: en apprenant le refus
du pacha de se contenter des offres de la Porte, l'empereur Nicolas
mettait de nouveau ses vaisseaux et ses troupes � la disposition du
sultan, et M�h�met-Ali prodiguait � Constantinople ses moyens ordinaires
de persuasion pour d�terminer la Porte � lui c�der, non-seulement toute
la Syrie, mais aussi le district d'Adana, c'est-�-dire la porte de
l'Asie-Mineure, dernier objet de contestation. Apr�s beaucoup de
pourparlers secrets et d'oscillations confuses, l'un et l'autre
r�ussirent dans leurs efforts: le 5 avril, une flotte russe, jetant
l'ancre dans le Bosphore, d�barquait cinq mille soldats sur la c�te
d'Asie pendant qu'un corps d'arm�e russe marchait vers le Danube, et le
16 mai cent coups de canon annon�aient � Alexandrie qu'un firman du
5 c�dait au pacha le district d'Adana avec la Syrie, et que l'arm�e
�gyptienne se mettait en marche pour �vacuer l'Asie-Mineure.
L'arrangement tenu alors pour d�finitif, entre la Porte et le pacha,
avait �t� en effet conclu le 5 mai � Kutai�h; Ibrahim-Pacha op�ra sa
retraite, et l'on put dire que la paix �tait r�tablie en Orient.

Elle �tait r�tablie � un prix qui semait en Europe la discorde: le


6 mai, le lendemain m�me du jour o� venait d'�tre publi� le firman
pacifique du sultan, le comte Orloff entrait avec grand apparat �
Constantinople, rev�tu des titres d'ambassadeur extraordinaire et de
commandant g�n�ral des forces russes dans l'empire ottoman. Il venait,
au moment o� la Porte semblait hors de p�ril, constater solennellement
la protection que lui avait donn�e la Russie, et lui promettre que
cette protection la couvrirait, en tout cas, dans l'avenir. L'inutilit�
apparente et l'�clat inusit� de cette ambassade inspir�rent aux autres
cours une juste m�fiance; elles demand�rent � la Porte des explications;
la Porte se plaignit de la demande comme d'une injure, et affirma que
la venue du comte Orloff �n'�tait qu'un signe explicite de la bonne
harmonie qui r�gnait entre le sultan et l'empereur de Russie.� Le comte
Orloff passa plus de deux mois � Constantinople, attendant, disait-il,
que l'arm�e �gyptienne e�t enti�rement �vacu� les �tats du sultan. A
la fin de juin, cette �vacuation �tait accomplie; Ibrahim-Pacha avait
repass� le Taurus, et le 10 juillet, les vaisseaux et les troupes russes
se retir�rent � leur tour de Turquie; mais deux jours auparavant, le
8, un trait�, dit le trait� d'Unkiar-Skelessi, avait �t� sign� �
Constantinople portant (art. 3): �Par suite du plus sinc�re d�sir
d'assurer la dur�e, le maintien et l'enti�re ind�pendance de la
Sublime-Porte, S. M. l'empereur de toutes les Russies, dans le cas o�
les circonstances qui pourraient d�terminer de nouveau la Sublime-Porte
� r�clamer l'assistance morale et militaire de la Russie viendraient �
se pr�senter, quoique ce cas ne soit nullement � pr�voir, s'il pla�t �
Dieu, promet de fournir, par terre et par mer, autant de troupes et de
forces que les deux parties contractantes le jugeraient n�cessaire.�
Et, en retour de cette promesse, un article secret, annex� au trait�,
ajoutait: �Comme S. M. l'empereur de toutes les Russies, voulant
�pargner � la Sublime-Porte ottomane les charges et les embarras qui
r�sulteraient pour elle de la prestation d'un secours mat�riel (� la
Russie), ne demandera pas ce secours si les circonstances mettaient
la Sublime-Porte dans l'obligation de le fournir, la Sublime-Porte
ottomane, � la place du secours qu'elle doit pr�ter au besoin, d'apr�s
le principe de r�ciprocit� du trait� patent, devra borner son action,
en faveur de la cour imp�riale de Russie, � fermer le d�troit des
Dardanelles, c'est-�-dire � ne permettre � aucun b�timent de guerre
�tranger, d'y entrer, sous un pr�texte quelconque.� Ainsi le cabinet
de Saint-P�tersbourg, convertissant en droit �crit le fait de sa
pr�pond�rance � Constantinople, faisait de la Turquie son client
officiel, et de la mer Noire un lac russe dont ce client gardait
l'entr�e contre les ennemis possibles de la Russie, sans que rien la
g�n�t elle-m�me pour en sortir et lancer dans la M�diterran�e ses
vaisseaux et ses soldats.

Pendant le cours de cette n�gociation et quand on commen�a � en


pressentir le r�sultat, l'amiral Roussin, esprit hardi et entier,
toujours domin� par une seule id�e, fut tent� de se mettre ouvertement
en travers, et de signifier � la Porte, si elle se livrait ainsi � la
Russie, l'hostilit� de la France. Il en fut d�tourn� par son coll�gue
l'ambassadeur d'Angleterre � Constantinople, lord Ponsonby, aussi
passionn� que lui contre la Russie, mais qui portait plus de calcul dans
sa passion: �J'ai dissuad� l'amiral Roussin de s'opposer � la signature
du trait� russe, dit-il un jour � M. de Bois-le-Comte; c'e�t �t�
provoquer une lutte que nous n'�tions pas alors en mesure de soutenir.�
Telles �taient, en effet, la col�re du sultan et de ses conseillers au
seul nom de M�h�met-Ali, et ils �taient si convaincus qu'il se pr�parait
� recommencer contre eux la guerre que tr�s-probablement rien n'e�t
pu les emp�cher de s'assurer, contre lui, le puissant protecteur qui
s'offrait � eux. Un conseiller courageux essaya un jour, au nom du repos
de Constantinople et de la dignit� de l'empire, d'inqui�ter le sultan
sur les desseins des Russes: �Que m'importe l'empire? s'�cria Mahmoud;
que m'importe Constantinople? Je donnerais Constantinople et l'empire �
celui qui m'apporterait la t�te de M�h�met-Ali.� Mais quand le trait�
d'Unkiar-Sk�lessi, ainsi conclu dans un acc�s de peur turque, devint
public en Europe, les cabinets fran�ais et anglais tinrent peu de compte
des alarmes de la Porte, et lui en inspir�rent � leur tour de nouvelles
en lui t�moignant leur ressentiment de son l�che abandon. Ils
n'adress�rent pas leurs protestations � la Porte seule; M. de Lagren�,
charg� d'affaires de France � Saint-P�tersbourg en l'absence du mar�chal
Maison, eut ordre de remettre au comte de Nesselrode une note par
laquelle le gouvernement fran�ais, apr�s avoir �tabli �que le trait�
d'Unkiar-Sk�lessi assignait, aux relations mutuelles de l'empire ottoman
et de la Russie, un caract�re nouveau contre lequel les puissances
de l'Europe avaient le droit de se prononcer,� d�clarait que �si les
stipulations de cet acte devaient subs�quemment amener une intervention
arm�e de la Russie dans les affaires int�rieures de la Turquie, le
gouvernement fran�ais se tiendrait pour enti�rement libre d'adopter
telle ligne de conduite qui lui serait sugg�r�e par les circonstances,
agissant d�s lors comme si le trait� en question n'existait pas.� Le
gouvernement anglais tint � Constantinople et � P�tersbourg le m�me
langage. Et les deux cabinets ne se born�rent pas � des paroles;
ils donn�rent � leurs forces navales dans la M�diterran�e un grand
d�veloppement; une partie de l'escadre anglaise parut devant Smyrne; on
parlait de d�marches encore plus d�cisives; on se demandait si le jour
n'�tait pas venu de forcer les Dardanelles, d'entrer dans la mer
Noire et d'aller br�ler cette flotte russe toujours pr�s d'envahir
Constantinople sous pr�texte de la prot�ger. La r�ponse du cabinet de
Saint-P�tersbourg aux notes qu'il avait re�ues de Paris et de Londres
vint aggraver encore la col�re et la m�fiance qui inspiraient ces
menaces, car le langage en �tait aussi rude que celui qu'il repoussait;
le trait� d'Unkiar-Sk�lessi ne contenait, selon M. de Nesselrode, rien
qui ne f�t dans le droit des parties contractantes, �et S.M. l'Empereur,
disait-il en terminant, est r�solu de remplir fid�lement, le cas
�ch�ant, les obligations que le trait� du 8 juillet lui impose, agissant
ainsi comme si la d�claration contenue dans la note de M. de Lagren�
n'existait pas.�

Tant d'irritation et de mouvement alarma les prudents gardiens de la


paix europ�enne: le trait� d'Unkiar-Sk�lessi avait fort d�plu au prince
de Metternich qui s'inqui�tait, comme nous, de la domination des Russes
� Constantinople; mais encore plus inquiet de toute querelle s�rieuse
entre l'Autriche et la Russie, il n'avait eu garde de laisser �clater
son humeur, et ses agents avaient pour instruction de bl�mer l'explosion
de la n�tre: �Pourquoi avoir �t� porter votre protestation jusqu'�
Saint-P�tersbourg, disait l'internonce d'Autriche, le baron de
St�rmer, � M. de Bois-le-Comte; passe pour Constantinople; mais �
Saint-P�tersbourg c'est une d�marche provocante, et vous vous �tes
attir� une r�ponse qui peut vous blesser et aigrir les esprits.� Quand
l'aigreur eut amen� des actes qui mena�aient visiblement la paix de
l'Europe, le chancelier d'Autriche se pr�valut du p�ril pour agir sur
l'empereur Nicolas qui n'avait, au fond, nulle envie de la guerre, et
pour lui faire sentir les inconv�nients du trait� d'Unkiar-Sk�lessi,
d�monstration plus brillante qu'utile, et qui excitait contre la Russie
plus de col�re qu'elle ne lui valait de force r�elle. M. de Metternich
excellait � se servir des changements apport�s par le temps dans l'�tat
des faits et des esprits pour insinuer les v�rit�s qu'il n'avait pas
d'abord voulu dire, et pour att�nuer les dangers qu'il n'avait pas os�
combattre au moment de la crise. Les conf�rences de M�nchengr�tz lui
fournirent une occasion favorable pour exercer cette influence calmante;
il obtint de l'empereur Nicolas des paroles qui, sans abolir le trait�
d'Unkiar-Sk�lessi, en repoussaient les cons�quences et contenaient
presque un engagement de n'en r�clamer, en aucun cas, l'application.
Ce n'�tait l� qu'une d�monstration pacifique mise en balance d'une
d�monstration ambitieuse; en r�alit�, les situations et les intentions
restaient les m�mes; mais aucune des puissances qui se mesuraient ainsi
de l'oeil n'avait, � vrai dire des craintes bien pressantes, ni le d�sir
de pousser jusqu'au bout ses menaces; le chancelier d'Autriche fit
beaucoup valoir � Paris et � Londres les concessions verbales de
l'empereur Nicolas et sa propre insistance � les lui arracher; le bruit
s'apaisa, les armements se ralentirent, les vaisseaux rentr�rent dans
les ports; et quand l'ann�e 1834 s'ouvrit, il ne restait plus, de cette
premi�re phase des affaires d'Orient, que l'hostilit� permanente entre
la Porte et M�h�met-Ali, la situation difficile dans laquelle s'�tait
engag�e entre eux la France, les nuages que sa faveur d�clar�e pour le
pacha jetait d�j� entre elle et l'Angleterre, et le redoublement de
malveillance que cette lutte avait suscit� dans l'�me de l'empereur
Nicolas contre le roi Louis-Philippe et son gouvernement.

Au moment o� cette question semblait finir, une autre s'�levait qui


devait devenir, sinon pour l'Europe enti�re, du moins pour nous, plus
grave encore que la question d'Orient; le roi Ferdinand VII mourait �
Madrid, et l'Espagne rentrait dans la carri�re des r�volutions.

Depuis que Ferdinand VII avait pleinement reconnu le roi Louis-Philippe


et ne tol�rait plus en Espagne les men�es patemment hostiles des
l�gitimistes, nous vivions, avec le gouvernement espagnol, dans des
rapports, sinon intimes, du moins r�guliers et tranquilles. Le roi
ne nous inspirait point de confiance; la domination violente et
inintelligente du parti absolutiste nous inqui�tait pour l'Espagne
elle-m�me, agit�e par des conspirations et des rigueurs continuelles;
nous nous concertions avec l'Angleterre pour emp�cher que la tyrannie
usurp�e de don Miguel en Portugal ne s'afferm�t par l'appui que la cour
de Madrid voulait lui donner; mais nous n'avions, au del� des Pyr�n�es,
aucun grave int�r�t fran�ais � d�fendre; nous pr�tions, � ce qui s'y
passait, assez peu d'attention; nos grandes affaires �taient ailleurs.
Une seule question, celle de l'ordre de succession � la couronne
d'Espagne, ne laissait pas de nous pr�occuper; elle avait re�u, depuis
cent vingt ans, des solutions fort diverses; l'ancienne loi de la
monarchie espagnole appelait les femmes au tr�ne, � d�faut d'h�ritiers
m�les directs, et jusqu'au r�gne de Philippe V, le fait avait �t�
conforme au droit. En 1714, Philippe V substitua � la loi espagnole,
non pas la loi salique comme on l'a dit, mais une pragmatique qui
restreignait la succession des femmes au cas o� il n'y aurait, pour
le tr�ne, absolument point d'h�ritiers m�les, soit directs, soit
collat�raux, et les Cort�s adopt�rent le d�cret du roi. En 1789, Charles
IV r�voqua la pragmatique de Philippe V, r�tablit l'ancien droit
espagnol, et fit sanctionner aussi sa mesure par les Cort�s, sans la
publier. Connus de bien des gens, mais officiellement secrets, l'acte
royal et les proc�s-verbaux des Cort�s rest�rent entre les mains du roi.
Les Cort�s de Cadix, dans la constitution de 1812, maintinrent, en le
r�glant avec d�tail, le principe de la succession f�minine; et le 3
avril 1830, pendant la premi�re grossesse de la reine Christine sa
femme, Ferdinand VII, apr�s avoir pris l'avis du conseil de Castille
sur la validit� du d�cret rendu en 1789 par son p�re Charles IV, le
fit soudainement et solennellement publier comme loi du royaume. Les
repr�sentants, � Madrid, des cours de France et de Naples firent des
efforts pour s'opposer � cet acte; mais, quand il fut accompli, leurs
cours ne le repouss�rent point d'une fa�on officielle et positive. Deux
projets de protestation, sous forme de lettres que le roi de France et
celui des Deux-Siciles devaient adresser � Ferdinand VII, se pr�paraient
� Paris, dans les bureaux du minist�re des affaires �trang�res, lorsque
la r�volution de Juillet �clata; les deux projets n'eurent aucune suite,
et apr�s toutes ces oscillations publiques ou secr�tes, la succession
f�minine �tait, en 1830, le droit ancien et actuel de la monarchie
espagnole.

Au mois de juillet 1832, Ferdinand VII tomba malade; le parti


absolutiste et apostolique, puissant autour de lui et dans son conseil,
fit un grand effort pour ramener la couronne sur la t�te de l'infant don
Carlos, son chef; la reine Christine, alarm�e, ne se crut pas alors en
�tat de soutenir la lutte dans l'int�r�t de sa jeune fille, aujourd'hui
la reine Isabelle II; il fut un moment question d'un mariage entre
l'infante et le fils de don Carlos; mais cette id�e n'eut point de
suite; et, en septembre 1832, Ferdinand VII, toujours gravement malade,
r�voqua ce m�me d�cret de 1789 que, nagu�re il avait mis en vigueur,
et r�tablit la pragmatique de Philippe V. Seulement, et ainsi que cela
s'�tait pass� en 1789 pour le d�cret de Charles IV, le nouvel acte royal
resta secret, et d�pos�, dit-on, � la chancellerie de gr�ce et justice
de Madrid, avec cette inscription: �A ouvrir en cas de mort du Roi, ou
quand il l'ordonnera.�

Mais � peine l'infant don Carlos et son parti avaient remport� cette
victoire qu'une nouvelle p�rip�tie de cour annon�a leur d�faite.
Ferdinand VII paraissait revenir � la sant�; la reine Christine reprit
courage; les mod�r�s et m�me les lib�raux ardents soutenaient sa cause;
sa soeur, dona Luisa Carlotta, mari�e � l'infant don Fran�ois de Paule,
princesse d'un caract�re hardi et imp�rieux, alla trouver le roi, et lui
d�non�a vivement l'intrigue qui avait profit� de sa maladie pour lui
arracher une concession funeste � sa femme et � sa fille. Le roi c�da de
nouveau; les ministres favorables � don Carlos, M. Calomarde et le comte
de la Alcudia furent disgraci�s; le ministre d'Espagne en Angleterre, M.
Zea Bermudez, chef du parti mod�r� � la cour sans �tre du parti lib�ral
dans la nation, fut rappel� de Londres pour leur succ�der; le pouvoir
changea de direction; la reine Christine fut d�clar�e r�gente tant que
durerait la maladie du roi; des mesures de cl�mence politique et de
r�forme administrative furent adopt�es; � la fin de d�cembre 1833,
Ferdinand VII reprit le gouvernement et r�voqua publiquement, comme
lui ayant �t� surprise pendant sa maladie, sa r�vocation du d�cret par
lequel il avait, en 1830, publi� et mis en vigueur la pragmatique de
1789. Le 4 avril 1833, les Cort�s furent convoqu�es pour pr�ter serment
� l'infante Isabelle; elles se r�unirent en effet le 20 juin suivant,
pr�t�rent serment, et le droit de succession des femmes, � d�faut
d'h�ritiers m�les directs, redevint, comme il �tait avant Philippe V, la
loi de la monarchie espagnole.

En pr�sence de ces vicissitudes l�gislatives et minist�rielles de


l'Espagne, nous gardions une attitude tr�s-r�serv�e; nous ne voulions ni
blesser les droits et la fiert� des Espagnols en nous m�lant de leurs
affaires int�rieures, ni entraver � Madrid la fortune renaissante du
parti mod�r�, ni pourtant rester indiff�rents � l'int�r�t fran�ais,
auquel la loi demi-salique de Philippe V convenait mieux qu'un syst�me
de succession qui pouvait faire r�gner en Espagne, comme �poux de la
reine, un prince �tranger � la maison r�gnante en France, et peut-�tre
son ennemi. C'est la coutume des gouvernements violents de s'attacher
� tel ou tel int�r�t sp�cial de l'�tat sans tenir compte des int�r�ts
divers qui compliquent sa situation; mais les peuples payent cher, t�t
ou tard, les oublis de cette politique incompl�te, et les gouvernements
sens�s sont tenus de penser � tout. Six semaines apr�s la formation
du cabinet, le 22 novembre 1832, le duc de Broglie, en donnant des
instructions au comte de Rayneval, notre ambassadeur � Madrid, se
pr�occupait des diverses combinaisons que l'ordre de succession en
vigueur en Espagne pouvait amener; la cour de Naples avait recommenc� �
sugg�rer � Madrid l'id�e d'un mariage entre le fils a�n� de don Carlos
et l'infante Isabelle; si cette id�e avait quelque chance de succ�s, et
si la transaction devait placer ce jeune prince sur le tr�ne d'Espagne
comme roi en titre et de son propre chef, M. de Rayneval avait ordre de
l'appuyer hautement. Si le fils de don Carlos ne devait monter sur le
tr�ne que comme �poux de l'infante Isabelle, l'ambassadeur de France,
sans s'opposer, ne devait donner point d'approbation expresse; et
si, d'apr�s les termes m�mes de la transaction, la question restait
ind�cise, il lui �tait prescrit de s'appliquer � faire pencher la
balance du c�t� de la succession masculine. Nous avions en m�me temps, �
l'occasion des inqui�tudes qu'excitait la maladie de Ferdinand VII, fait
avancer quelques troupes de plus sur notre fronti�re des Pyr�n�es. Mais
lorsque M. Zea Bermudez, en passant par Paris pour aller prendre en
Espagne possession du pouvoir, t�moigna quelque sollicitude de ces
mouvements militaires et de notre ing�rence diplomatique � Madrid, le
duc de Broglie s'empressa de le rassurer et de lui inspirer pleine
confiance dans notre respect pour l'ind�pendance de l'Espagne comme dans
notre amical appui.

Cependant Ferdinand VII �tait retomb� gravement malade, et, d�s les
premiers jours de septembre 1833, les d�p�ches de M. de Rayneval nous
annonc�rent sa mort comme imminente. Il mourut en effet le 29 septembre,
et l'�v�nement nous trouva parfaitement d�cid�s sur la conduite que nous
avions � tenir dans la question qui s'�levait. Je viens de dire qu'en
principe nous aurions pr�f�r� en Espagne le maintien de la succession
masculine, et que, pendant que l'ind�cision durait encore, M. de
Rayneval avait eu pour instruction d'agir en ce sens. En 1830, avant la
r�volution de Juillet, et au moment o� l'on apprit � Paris que Ferdinand
VII r�voquait la pragmatique de Philippe V, M. le duc d'Orl�ans avait
manifest� hautement son bl�me; il s'�tait m�me efforc� de d�terminer
le roi Charles X et le roi de Naples � protester contre un acte qui
compromettait l'avenir de la maison de Bourbon. Le roi Louis-Philippe
n'avait pas cess� de penser en 1833 ce qu'il pensait en 1830 comme duc
d'Orl�ans. Il n'y avait donc, dans le gouvernement fran�ais, � cette
�poque, aucun penchant ant�rieur et syst�matique en faveur de la jeune
reine Isabelle; mais, � tous les titres, son droit �tait pour nous,
�vident. Charles IV en 1789 et Ferdinand VII en 1830 et en 1833 avaient
eu, pour r�tablir l'ancienne loi espagnole sur la succession au tr�ne,
le m�me droit que Philippe V en 1714 pour l'abolir. Les Cort�s avaient
�galement sanctionn� leur r�solution. Apr�s toutes ces oscillations, la
succession f�minine avait pr�valu; la reine Isabelle �tait � la fois
le gouvernement de droit et le gouvernement de fait; toutes nos
informations nous donnaient lieu de penser que le sentiment national
espagnol lui �tait favorable; et s'il fallait choisir entre les partis,
elle avait pour elle, dans la nation, le parti lib�ral, et, � la
cour, le parti mod�r�, c'est-�-dire les hommes qui avaient nagu�re
�nergiquement d�fendu l'ind�pendance de l'Espagne, et qui, maintenant,
aspiraient � y fonder des institutions analogues aux n�tres. Nous
n'aurions pu nous refuser � reconna�tre la reine Isabelle sans
m�conna�tre � la fois le droit et le fait, sans blesser les sentiments
d'ind�pendance du peuple espagnol, et sans compromettre, dans l'avenir,
la prosp�rit� de l'Espagne, et, dans le pr�sent, les bonnes relations
des deux �tats. Aussi n'y eut-il pas dans le conseil, de la part soit
du Roi, soit de ses conseillers, un moment d'h�sitation; avant que nous
eussions re�u la nouvelle positive de la mort de Ferdinand VII, le duc
de Broglie avait pr�par� les instructions qui devaient r�gler, � Madrid,
l'attitude de M. de Rayneval; elles portaient: �Le roi Ferdinand d�c�d�,
vous serez d'abord dans la position d'un agent dont le caract�re
officiel est comme suspendu jusqu'� ce qu'il ait re�u de sa cour de
nouvelles lettres de cr�ance; mais vous n'en devez pas moins, Monsieur
le comte, offrir imm�diatement � la reine tout l'appui qu'elle pourra
d�sirer de notre part; vous lui ferez conna�tre, ainsi qu'� ses
ministres, notre disposition bien formelle � lui accorder cet appui de
la mani�re et dans la mesure qu'ils jugeront le plus utiles aux int�r�ts
du gouvernement nouveau. Vous n'h�siterez pas non plus � vous prononcer
partout dans le m�me sens; et si, comme nous avons lieu de le croire,
le cabinet de Londres adresse � M. Villiers des instructions analogues,
vous vous concerterez avec ce ministre pour que l'identit� parfaite de
v�tre attitude et de la sienne ait du retentissement et frappe tous les
esprits.� D�s que la mort de Ferdinand VII fut annonc�e � Paris, le 3
octobre, par le t�l�graphe, ces instructions furent exp�di�es � Madrid,
et pour leur donner encore plus d'autorit�, M. Mignet, alors directeur
des archives au d�partement des affaires �trang�res, fut charg� de les y
porter, et de les commenter de vive voix aupr�s, soit de l'ambassadeur
de France, soit du gouvernement espagnol lui-m�me.

En traversant les provinces basques, il y trouva l'insurrection en


faveur de don Carlos d�j� commenc�e. D�s le mois de mars pr�c�dent,
quand Ferdinand VII eut renouvel� l'abolition de la pragmatique de
Philippe V, l'infant, apr�s avoir protest� contre l'acte royal, avait
�t� contraint de quitter l'Espagne et de se retirer en Portugal o� il se
promettait non-seulement un asile, mais un alli�. La guerre civile �tait
l� flagrante; don Miguel, avec l'aide du parti absolutiste, soutenait,
contre sa ni�ce dona Maria qu'il avait d�tr�n�e, des pr�tentions bien
plus d�nu�es de fondements sp�cieux et de sentiments l�gitimes que
celles du prince espagnol. Le fr�re a�n� de don Miguel, l'empereur
don P�dre, apr�s avoir abdiqu�, en faveur de son fils, la couronne du
Br�sil, �tait venu r�clamer en Europe, � titre de r�gent, les droits
de sa fille; la lutte, engag�e depuis dix-huit mois avec des phases
diverses, tournait � l'avantage de la jeune reine; six jours avant la
mort de Ferdinand VII, do�a Maria, partie de France o� elle avait re�u
une amicale hospitalit�, d�barquait � Lisbonne; et le 10 octobre, le
jour m�me o� M. Mignet arrivait � Madrid, don P�dre for�ait don Miguel �
lever le si�ge de la capitale du Portugal et � ne plus exercer dans ce
royaume qu'un pouvoir errant. Mais trois jours auparavant, le 7 octobre,
don Carlos �tait proclam� roi � Vittoria; une bande de ses partisans,
command�e par le Basque Verastegui, arr�tait M. Mignet � Vittoria, l'y
retenait quelques heures et ne le laissait continuer sa route vers
Madrid que par crainte de la France. Une guerre civile, qui devait
�tre longue et acharn�e, �clatait ainsi en Espagne au moment m�me o�
s'accomplissait en Portugal la d�faite du tyran usurpateur dont le
pr�tendant espagnol �tait all� chercher l'appui[3].

[Note 3: _Pi�ces historiques_, N� II.]

En prenant parti sur-le-champ dans ce conflit, nous ne f�mes pas


d�termin�s par la seule comparaison des divers titres royaux qui se
trouvaient en pr�sence; des consid�rations d'un autre ordre entr�rent
pour beaucoup dans notre r�solution. C'est un grand spectacle que celui
d'un peuple qui travaille � se relever d'un long d�clin, et � reprendre,
dans le monde civilis�, un r�le actif et glorieux. L'Espagne donnait
� l'Europe ce spectacle; et elle le lui donnait non par un brusque
mouvement d'imagination et d'ambition nationale, mais en subissant
les plus rudes �preuves, et en y d�ployant ces qualit�s h�ro�ques qui
autorisent les hautes esp�rances et justifient les difficiles desseins.
Le peuple espagnol avait d�fendu, avec un d�vouement indomptable, contre
le vainqueur des rois et des peuples de l'Europe, son ind�pendance et le
tr�ne de son roi. Dans cette longue et sanglante lutte, le d�sir de la
r�g�n�ration politique s'�tait �veill� parmi les Espagnols; c'�tait un
besoin de leur situation comme un �lan de leur �me; en l'absence de
leur roi captif et de tout pouvoir r�gulier, il fallait, bien qu'ils se
gouvernassent eux-m�mes; l'exercice de la libert� politique �tait, pour
eux, la condition de la vie. Dans leur effort pour fonder, au sein m�me
de la guerre, un gouvernement libre, ils firent un �trange amalgame des
id�es modernes et des vieilles traditions de leur pays; les th�ories les
plus radicales se m�l�rent confus�ment, dans la conduite des Cort�s de
Cadix et dans la constitution qu'elles d�cr�t�rent en 1812, aux maximes
de la foi catholique, aux habitudes provinciales et municipales, et les
instincts monarchiques accueillirent, sans s'�tonner de cette alliance,
les principes r�volutionnaires. Un r�gime r�gulier et libre ne pouvait
sortir directement de ce chaos, et lorsqu'en 1814 Ferdinand VII remonta
sur le tr�ne, sa chance �tait belle pour suivre avec succ�s l'exemple de
Louis XVIII, et pour r�former, sans l'�nerver, la monarchie espagnole;
mais au lieu de porter rem�de � la nouvelle maladie de sa nation,
Ferdinand VII lui rendit l'ancienne; l'Espagne retomba sous le
despotisme subalterne, insouciant et incapable qui faisait, depuis plus
d'un si�cle, sa d�cadence; et � la mort de Ferdinand, quand sa fille
Isabelle et son fr�re don Carlos se disput�rent sa couronne, la question
contenue dans leur rivalit� fut celle de savoir si l'Espagne resterait
plong�e dans sa st�rile orni�re, ou si elle recommencerait, avec
plus d'exp�rience et dans de meilleures conditions, l'oeuvre de sa
r�g�n�ration politique. Entre le d�p�rissement continu et la renaissance
laborieuse de ce noble peuple, notre voisin et notre alli� naturel, ni
le sens moral, ni la politique pr�voyante ne permettaient l'h�sitation,
et ce ne fut pas seulement � raison du droit de la jeune reine, mais
aussi par sympathie pour la cause et l'avenir de l'Espagne elle-m�me,
que nous nous empress�mes de lui promettre notre appui.

Que ferait le gouvernement de la reine Isabelle pour s'organiser et


s'affermir en donnant satisfaction aux voeux de ses partisans? Quel
genre et quelle mesure d'appui serions-nous appel�s � lui pr�ter? Nous
nous v�mes, d�s les premiers jours, en pr�sence de ces deux questions,
et elles ne tard�rent pas � nous inspirer, l'une et l'autre, de vives
inqui�tudes.

Peu d'hommes m'ont inspir� plus d'estime que M. Z�a Bermudez plac� alors
� la t�te du gouvernement de l'Espagne; c'�tait un vieil Espagnol, plein
d'honneur, de loyaut�, de probit�, serviteur aussi d�sint�ress� que
fid�le de la couronne et de son pays, s�rieux, laborieux, courageux,
obstin� dans sa conscience, modeste dans sa fiert� et simple dans sa
vertu. Il s'�tait toujours montr� mod�r� dans l'exercice du pouvoir, et
il avait toujours combattu les violences fanatiques et vindicatives du
parti qui prenait don Carlos pour drapeau; son d�vouement � la cause
de la reine Isabelle et � la reine r�gente l'affermit encore dans sa
mod�ration; mais anti r�volutionnaire avec plus d'honn�tet� que de
discernement, il voulait l'absolu maintien de l'ancienne royaut�
espagnole, repoussait toute grande innovation politique et renfermait
dans les r�formes administratives ses promesses de progr�s. D�s le
3 d�cembre 1832, quand Ferdinand VII le rappela de Londres pour lui
confier � Madrid la direction des affaires �trang�res, M. Z�a Bermudez
avait fait, dans une circulaire aux agents diplomatiques espagnols, une
profession �clatante de cette politique qui re�ut d�s lors un nom
qu'il acceptait lui-m�me volontiers, le nom de despotisme �clair�
_(illustrado)._ Apr�s la mort de Ferdinand VII, le 4 octobre 1833, il
renouvela plus solennellement encore sa d�claration dans le manifeste
que publia, sous son inspiration, la reine r�gente. En toute hypoth�se,
il avait tort d'engager ainsi, non-seulement lui-m�me, mais l'avenir de
la reine r�gente et de la couronne; rien, dans l'�tat de l'Espagne en
ce moment, ne l'obligeait � �taler ainsi une r�solution syst�matique et
permanente; mais il avait l'esprit plus ferme qu'�tendu, et il prenait
volontiers la limite de ses id�es pour celle des besoins et des
destin�es de son pays: �Il me semble bien difficile, �crivait le 7
octobre 1833 M. de Rayneval, que M. Z�a puisse longtemps r�sister � la
clameur universelle. Il a commis, si je ne me trompe, une de ces fautes
auxquelles il n'y a point de rem�de. Il ne pouvait certainement pas
abandonner la direction qu'il a suivie jusqu'ici; mais il ne devait pas
enlever tout espoir aux hommes dont la reine avait �cout� les conseils
dans les premiers temps de la maladie du roi, ni surtout faire prononcer
par la reine des paroles qui semblent leur reprocher ces conseils,
qu'elle avait alors paru go�ter... Je crois qu'en publiant son
manifeste, M. Z�a a eu pour objet principal l'effet que cette pi�ce
produira au dehors; il esp�re que, s'il y a dans les cours d'Allemagne
et du Nord quelques difficult�s � la reconnaissance de la reine
Isabelle, ce langage et l'opinion qu'on a de sa fermet� suffiront pour
les lever.�
Nous re��mes � Paris, du manifeste espagnol, la m�me impression que M.
de Rayneval � Madrid; peu en harmonie avec notre propre politique, il
nous parut, pour la reine Isabelle et son ministre, une imprudence, et
une imprudence inutile: le duc de Broglie ne le laissa pas ignorer � M.
de Rayneval et par lui au gouvernement espagnol: �S'il est vrai, lui
�crivit-il le 12 octobre 1833, que M. Z�a se soit particuli�rement
propos� pour but de se concilier les puissances du Nord, cette
combinaison me prouve qu'il n'a aucune id�e de la situation actuelle de
l'Europe. Le premier int�r�t ext�rieur du nouveau gouvernement d'Espagne
est de s'appuyer sur la France et sur l'Angleterre. Nous comprenons sans
doute qu'il mette �galement quelque prix � sa reconnaissance par les
autres cours; mais fussent-elles moins port�es qu'elles ne le sont pour
le maintien de la paix g�n�rale, elles n'oseraient assur�ment rien
entreprendre aujourd'hui contre les cabinets de Paris et de Londres,
relativement � la P�ninsule. C'est donc un bien d�plorable calcul de la
part de M. Z�a que de s'exposer � blesser ces deux cabinets, dont la
mod�ration ne saurait �tre suspecte, en cherchant son point d'appui dans
la politique de ceux qui, quelque dispos�s qu'ils soient � adh�rer aux
principes politiques de ce ministre, ne peuvent maintenant lui �tre
utiles qu'� la condition de marcher d'accord avec la France et la
Grande-Bretagne.�

C'�tait l�, de notre part, pour le gouvernement espagnol, une


sollicitude amicale; sa disposition quant � l'appui que nous lui avions
offert nous fit bient�t pr�voir, pour nous-m�mes, un s�rieux embarras.
Je viens de citer les paroles dont le duc de Broglie s'�tait servi en
chargeant le comte de Rayneval de cette offre: �Vous ferez conna�tre �
la reine ainsi qu'� ses ministres, lui avait-il dit, notre disposition
formelle � lui accorder notre appui de la mani�re et dans la mesure
qu'ils jugeront le plus utiles aux int�r�ts du gouvernement nouveau.� Ce
qui pr�occupait alors le duc de Broglie, c'�tait le d�sir de m�nager les
susceptibilit�s et de dissiper les ombrages des Espagnols � l'�gard de
toute intervention �trang�re; ombrages que M. Z�a, en traversant Paris
pour retourner � Madrid, lui avait clairement laiss� voir. Aussi quand,
le 6 octobre 1833, nous pr�mes la r�solution d'appeler trente-cinq mille
hommes de plus en activit� de service, et d'accro�tre nos forces sur la
fronti�re des Pyr�n�es, le duc de Broglie s'empressa-t-il d'�ter � cette
mesure toute apparence d'une intervention pr�m�dit�e ou seulement pr�vue
dans les affaires d'Espagne: �Nous n'avons pour but, �crivit-il le 7
octobre � M. de Rayneval, aucune organisation d'arm�e proprement dite
dans le voisinage de l'Espagne; notre intention est seulement de
renforcer les garnisons du Midi. C'est dans ce sens que vous voudrez
bien, monsieur le comte, vous expliquer avec M. Z�a...... Nous aimons �
penser que, dans la mesure dont il s'agit, le cabinet de Madrid verra
bien plut�t un motif de s�curit� qu'un sujet d'inqui�tude. En vous
chargeant de d�clarer que le Roi �tait pr�t � accorder son appui au
gouvernement de la jeune reine, de la mani�re et dans la mesure que ce
gouvernement jugerait utiles et convenables, nous sommes all�s, monsieur
le comte, au-devant de tous les soup�ons et de toutes les craintes que,
dans d'autres circonstances, il aurait pu concevoir en apprenant la
d�termination que publie aujourd'hui le _Moniteur_.�

Mais quand nos offres d'appui et M. Mignet arriv�rent � Madrid, la


disposition du gouvernement espagnol �tait fort chang�e; les mouvements
carlistes avaient commenc�; on annon�ait la prochaine rentr�e de don
Carlos en Espagne; l'inqui�tude gagna rapidement les partisans et
les ministres de la reine; leurs ombrages devant toute perspective
d'intervention fran�aise s'�vanouirent; et d�s qu'il eut re�u la
communication de M. de Rayneval, M. Z�a, loin de t�moigner la moindre
susceptibilit�, s'empressa de la faire publier officiellement et dans
des termes qui en �tendaient fort la port�e: �Le roi des Fran�ais, dit
la _Gazette de Madrid_ du 12 octobre, offre � la Reine-R�gente, pour
soutenir son autorit� et le tr�ne de la reine Isabelle, tout l'appui
que, dans quelque circonstance que ce soit, elle jugera � propos de
r�clamer.�

A la lecture de cet article et des d�p�ches qui l'inform�rent du sens


qu'on attachait � Madrid aux termes de ses instructions, le duc de
Broglie s'en inqui�ta vivement. Le gouvernement du Roi n'avait jamais
entendu se mettre ainsi � la disposition absolue du gouvernement
espagnol, ni s'engager � intervenir pour lui en Espagne �dans quelque
circonstance que ce f�t et sur sa seule r�clamation.� Dans sa
correspondance avec notre ambassadeur � Madrid et dans ses entretiens
avec le comte de Colombi, charg� d'affaires d'Espagne � Paris et fr�re
de M. Z�a, le duc de Broglie se h�ta de redresser l'erreur et de rendre
� ses instructions leur juste port�e: �Les ant�c�dents de M. Z�a,
�crivait-il le 20 octobre � M. de Rayneval, ne nous avaient point
pr�par�s � ce qui semble une d�viation si frappante et si prompte de ses
propres principes......Nous n'avons aucune envie d'intervenir, � main
arm�e, dans les affaires d'Espagne; ce serait pour nous, au contraire,
une tr�s-f�cheuse extr�mit�. Nous ne pr�tendons pas non plus soutenir
le gouvernement actuel de l'Espagne, quoi qu'il fasse et quoi qu'il lui
arrive, quelque ligne de conduite qu'il suive et dans quelque position
que les �v�nements le placent. Nous avons voulu avouer tout haut ce
gouvernement, lui donner force et courage en lui d�clarant qu'il
pouvait compter sur notre amiti�, et nous montrer dispos�s � �couter
favorablement ses demandes s'il �tait r�duit � nous en adresser; mais
sans nous dessaisir du droit inh�rent � tout gouvernement d'en appr�cier
l'opportunit�, la nature et la port�e.� Le duc de Broglie avait grande
raison de faire ainsi la r�serve expresse de ce droit, car avant d'avoir
re�u avis de ses explications et en se fondant sur le sens qu'il
attribuait aux instructions premi�res, M. Z�a adressa, le 21 octobre, au
gouvernement fran�ais la demande exorbitante que les troupes fran�aises
vinssent imm�diatement se placer sur la fronti�re, et que le g�n�ral
qui les commanderait f�t mis aux ordres de l'ambassadeur de France en
Espagne, leur entr�e ne d�pendant plus d�s lors que d'un avis envoy� de
Madrid. Le gouvernement du Roi consentit � faire approcher ses troupes
de la fronti�re, mais il se refusa formellement � remettre ainsi le
droit d'intervention aux mains de son ambassadeur.

Frapp� de la n�cessit� de ne laisser, dans l'esprit de nos propres


agents comme dans celui des Espagnols eux-m�mes, aucun doute sur les
intentions du gouvernement du Roi, et reconnaissant avec une noble
franchise ce que ses premi�res paroles avaient pu avoir d'excessif
ou d'obscur, le duc de Broglie �crivit le 13 novembre 1833 � M.
de Rayneval: �Votre d�p�che n�103 a d� particuli�rement fixer mon
attention. Ainsi que M. Z�a, vous avez conclu, des explications donn�es
par moi � M. de Colombi, que la pens�e du gouvernement du Roi avait
chang� depuis le jour o� je vous autorisais � offrir notre appui � la
R�gente. Il n'en est absolument rien. Lorsque, inform�s de la mort de
Ferdinand VII, nous avons eu � d�lib�rer sur l'attitude � prendre et
sur la marche � suivre, il a �t� d�cid� d'abord que nous manifesterions
notre int�r�t pour la cause de la jeune reine Isabelle par quelque
chose de plus qu'une simple reconnaissance. D�sirant ensuite que l'on
n'interpr�t�t point, � Madrid, notre empressement � nous d�clarer
en faveur de cette cause comme impliquant le projet de dominer le
gouvernement de la R�gente et de l'entra�ner malgr� lui dans des voies
qui lui r�pugneraient, nous avons r�solu de n'agir, dans aucun cas, sans
la demande expresse de ce gouvernement, et de ne rien entreprendre, en
d�finitive, que de la mani�re et dans la mesure qu'il jugerait lui-m�me
convenables. Mais en m�me temps, nous avons positivement �tabli que nous
entendions demeurer libres d'examiner, de discuter et d'accorder ou de
refuser ce qui pourrait nous �tre demand� par l'Espagne; et c'est dans
ce but que vos instructions devaient ne rien sp�cifier relativement �
la nature de l'appui que vous seriez charg� d'offrir � Sa Majest�
Catholique. Tels ont �t�, d�s le premier moment, Monsieur le comte, le
syst�me et les intentions du gouvernement du Roi; je croyais les avoir
suffisamment indiqu�s dans ma d�p�che du 4 octobre; j'�tais loin de
pr�voir qu'on en conclurait au contraire, � Madrid, que nous nous
mettions, en tout et pour tout, purement et simplement � la disposition
du cabinet espagnol. Il y a eu erreur de ma part, et force est pour moi
d'admettre que ma d�p�che �tait bien incompl�te, puisque vous l'avez
vous-m�me interpr�t�e comme l'a fait M. Z�a. Quoi qu'il en soit, d�s que
cette interpr�tation m'a �t� r�v�l�e par la lettre que M. de Colombi
avait re�ue de son fr�re, j'ai d� m'en expliquer avec lui et r�tablir
les situations respectives telles que nous les avions comprises et
d�termin�es. Il e�t �t� dangereux pour l'Espagne et p�nible pour nous
de n'avoir � reconna�tre et � constater ce malentendu que le jour o� le
cabinet de Madrid serait venu nous adresser une de ces demandes dont le
rejet n�cessaire e�t pu le compromettre de la mani�re la plus grave. Je
n'ai donc point, Monsieur le comte, dans mes explications avec M. de
Colombi, r�tract� la parole du gouvernement du Roi; je n'ai fait que la
reproduire sous son v�ritable jour, et �carter un commentaire qu'elle ne
comportait point. Enfin, j'ai rectifi� l'erreur aussit�t que j'en ai eu
connaissance.�

Le duc de Broglie ne s'en tint pas l�; en s'entretenant avec M. de


Colombi, il aborda au fond la question de l'intervention arm�e de
la France, et lui exposa les grandes raisons qui devaient d�tourner
l'Espagne d'y recourir: �Les trois puissances du Nord, lui dit-il,
pourront tarder � reconna�tre le nouveau gouvernement d'Espagne; mais
elles �viteront de se prononcer contre lui, et demeureront neutres tant
qu'elles le verront ne s'appuyer mat�riellement que sur lui-m�me pour
s'affermir. Il en serait autrement, vous n'en sauriez douter, le jour o�
elles apprendraient qu'une arm�e fran�aise a p�n�tr� sur le territoire
espagnol. D'autre part, vous ne pouvez vous dissimuler que cette m�me
intervention, qui d�j�, comme simple �ventualit�, pr�occupe assez
vivement les esprits � Londres, y cr�erait, pour le cabinet britannique,
des embarras parlementaires dont la r�action se ferait in�vitablement
sentir en Espagne, au d�triment de la Reine. Enfin, aussi longtemps que
son gouvernement marche et agit avec ses propres forces, il reste libre
de ne consulter que les exigences de la situation telles qu'elles lui
apparaissent, et nous conservons nous-m�mes l'enti�re libert� de ne
point nous immiscer dans ce qui a rapport � ses affaires int�rieures;
mais vous connaissez assez les lois et les n�cessit�s du r�gime sous
lequel nous vivons pour comprendre que, si vous deviez solliciter le
secours de nos armes, l'opinion publique, en France, nous imposerait
alors certaines obligations qui deviendraient comme autant de conditions
mises � l'envoi de ce secours.�

M. de Colombi et M. Z�a se laiss�rent, ou du moins eurent l'air de


se laisser persuader; mais nous e�mes l� un premier sympt�me de la
situation qui se pr�parait pour nous dans nos rapports avec l'Espagne.
Au milieu de ce peuple si fier, si pers�v�rant dans ses passions, les
partis politiques n'avaient pas en eux-m�mes une bien ferme confiance,
et se montraient singuli�rement prompts � r�clamer l'appui de
l'�tranger. Le souvenir de l'exp�dition fran�aise en 1823, et de son
rapide succ�s pour la d�livrance de Ferdinand VII, �tait pr�sent � tous
les esprits; apr�s 1833, les constitutionnels espagnols ne r�sistaient
pas � la tentation d'�tre promptement et ais�ment sauv�s par la France,
comme l'avaient �t�, dix ans auparavant, les absolutistes. C'est, pour
les partis comme pour les gouvernements, la supr�me �preuve de la
sagesse et du courage de ne pas se laisser dominer par les impressions
du moment, et de savoir faire, dans leur conduite, aux consid�rations de
l'avenir, toute la place � laquelle elles ont droit.

Nous f�mes, pour venir en aide � M. Z�a, dont nous honorions


le caract�re, tout ce qui se pouvait faire sans lui promettre
l'intervention et sans nous engager � la suite de sa politique; nous
lui offr�mes des facilit�s pour relever, en contractant au dehors un
emprunt, les finances de l'Espagne; nous donn�mes ordre que, sur la
demande du g�n�ral Llauder, capitaine g�n�ral de la Catalogne, six mille
fusils lui fussent d�livr�s, et que la place de Saint-S�bastien, menac�e
par les insurg�s carlistes, f�t approvisionn�e de vivres; M. de Rayneval
fit tous ses efforts pour rapprocher de M. Z�a les lib�raux et lui
concilier leur appui. Mais l'honn�te serviteur de Ferdinand VII
tentait une oeuvre impossible, celle de satisfaire le parti qui, dans
l'av�nement de la reine Isabelle, avait vu sa victoire, sans accepter
aucun de ses principes ni de ses chefs. L'opposition �clata de toutes
parts; les capitaines g�n�raux, que M. Z�a lui-m�me avait nomm�s,
donn�rent l'exemple de la d�sob�issance et presque de la menace; nous
f�mes si frapp�s de cet �tat des partis en Espagne que le duc de Broglie
crut devoir en �crire avec d�tail � M. de Rayneval, et le charger d'en
signaler � M. Z�a les p�rils, en lui demandant ce qu'il se proposait
de faire pour les conjurer[4]. Quand cette d�p�che arriva � Madrid, la
reine-r�gente, malgr� l'estime et la confiance qu'elle portait, � M.
Z�a, avait renonc� � le soutenir; le 16 janvier 1834, le chef des
mod�r�s de la cour de Madrid sortit du pouvoir, et le chef des mod�r�s
de l'opposition lib�rale, M. Martinez de la Rosa, fut appel� � le
remplacer.

[Note 4: _Pi�ces historiques_, N� III.]

Quand j'ai connu pour la premi�re fois M. Martinez de la Rosa, il �tait


bien loin du pouvoir et ne s'attendait probablement gu�re � l'exercer
jamais dans son pays. Apr�s cinq ann�es de d�tention d'abord dans un
cachot, puis dans les _presidios_ de Ceuta, sans autre motif que d'avoir
�t� membre des cort�s de 1812 � 1814 et en 1820, il avait �chang� en
1823 la prison contre l'exil, et vivait r�fugi� � Paris, cherchant et
trouvant dans les lettres un adoucissement au poids de l'inaction
loin de la patrie. Il vint un jour me voir pour me parler d'un drame
historique: _Aben Humeya, ou la R�volte des Maures sous Philippe II_,
qu'il �tait pr�s de faire repr�senter sur l'un de nos th��tres; il m'en
exposa le plan et m'en lut quelques sc�nes qui m'inspir�rent beaucoup
d'int�r�t; mais en �coutant l'ouvrage, je fus surtout frapp� de
l'auteur: sa physionomie � la fois grave et anim�e et un peu triste, la
simplicit� noble de ses mani�res, l'�l�gance savante de son langage,
l'�l�vation candide de ses sentiments, sa pers�v�rance tranquille et
sans fiel dans ses id�es politiques, fruit �vident de la conviction, non
del� passion ni de l'orgueil, toute sa personne et toute sa conversation
me donn�rent, de son caract�re et de ses lumi�res g�n�rales, une haute
id�e. Je ne pr�voyais pas que ce g�n�reux et �loquent esprit serait un
jour appel� � gouverner son pays; mais je demeurai convaincu qu'il ne
manquerait jamais de l'honorer.

Son arriv�e au pouvoir fut tr�s-populaire; c'�tait le premier retour du


parti lib�ral et le premier pas vers le r�gime constitutionnel. Il y eut
prompt accord entre le nouveau cabinet et le conseil de r�gence institu�
par le testament de Ferdinand VII aupr�s de la reine-m�re; le marquis de
las Amarillas, pr�sident de ce conseil, homme consid�rable et �clair�,
avait beaucoup contribu� � la formation du minist�re et s'en faisait
honneur. Des mesures utiles et approuv�es signal�rent son av�nement
et attest�rent sa direction. Les nouvelles des provinces basques
paraissaient meilleures. Il y avait, dans le public, pour le moment
satisfaction et pour l'avenir esp�rance.

Mais les esp�rances des partis sont imp�rieuses et impatientes; ce que


les lib�raux attendaient du cabinet, c'�tait la prompte convocation des
cort�s et le r�tablissement du r�gime constitutionnel. M. Martinez de
la Rosa aussi se proposait ce but; mais pour y arriver et avant d'y
arriver, il avait un grand nombre de questions difficiles � r�soudre:
Quels seraient le pouvoir et la forme des Cort�s, le mode de leur
�lection, les r�gles de leurs rapports avec le gouvernement de la
reine et les vieilles institutions municipales du pays? Comment
s'accompliraient, � ce sommet de l'�tat, le partage et l'accord entre
les traditions nationales et les id�es modernes? Ce n'�tait ni les
vaines Cort�s du dernier si�cle, ni les Cort�s souveraines de 1811 qu'il
s'agissait de rappeler; c'�tait un ordre politique nouveau et complexe
qu'il fallait constituer. M. Martinez de la Rosa r�fl�chissait,
d�lib�rait, h�sitait, tardait. Il �tait homme de principes et de
m�ditation bien plus que d'action; une foule de difficult�s et
d'exigences s'�levaient dans son esprit auxquelles le public ne pensait
pas. C'est la disposition des lettr�s s�rieux et sinc�res de vivre dans
leur propre pens�e plus qu'en sympathie instinctive et habituelle avec
la pens�e et l'impression publiques; ils ont besoin de se satisfaire
eux-m�mes autant et plus peut-�tre que de satisfaire les spectateurs qui
regardent et attendent. M. Martinez de la Rosa n'�tait pas seul sous
l'empire de cette disposition; elle r�gnait aussi dans le conseil de
r�gence, son associ� et son appui oblig�: �Il faut pr�voir la r�union
des Cort�s comme une chose n�cessaire, disait le marquis de las
Amarillas � M. de Rayneval, mais on ne doit pas trop se presser de
convoquer cette assembl�e; lorsqu'on le fera, il faut que ce soit
suivant les formes anciennes et sans trop alt�rer la constitution
actuelle; la prudence veut qu'on se garde d'effaroucher le peuple
espagnol par des mots auxquels ses oreilles ne sont pas accoutum�es; il
faut, autant que cela se pourra, se servir des anciennes institutions
de l'Espagne en les rajeunissant; l'Angleterre a suivi cette marche, et
elle est devenue un pays aussi libre, aussi �clair�, aussi florissant
qu'aucun autre, sans avoir, jusqu'� ce jour, une constitution �crite.�
M. de Rayneval ne contestait pas l'importance de ces m�nagements; mais
observateur impartial et libre, il �tait, et nous �tions nous-m�mes
� Paris tr�s-pr�occup�s, pour le cabinet espagnol, des p�rils de
l'ind�cision et de la lenteur sur le point capital de sa mission: �Les
sentiments que vous ont manifest�s M. Martinez de la Rosa et M. de
las Amarillas, �crivait le 25 janvier 1834 le duc de Broglie �
l'ambassadeur, n'ont pu qu'augmenter l'estime qu'ils nous inspiraient
et la confiance que nous �tions dispos�s � mettre dans leur sagesse.
Cependant je ne vous cacherai pas que, dans le plan de conduite qu'ils
paraissent s'�tre trac�, une chose nous a surpris. L'id�e que nous nous
�tions faite de la formation du nouveau minist�re, c'�tait qu'il ne
fallait y voir qu'un des �l�ments d'un syst�me qui devait �tre compl�t�
par la convocation imm�diate des Cort�s. Nous sommes loin de pr�tendre
que, si la question pouvait �tre pos�e d'une mani�re abstraite, si on
pouvait l'isoler de la situation g�n�rale des esprits, il n'y e�t pas un
avantage r�el � pr�parer, � m�rir une d�termination si grave dans ses
cons�quences pour l'avenir de l'Espagne. Mais, au point o� en sont
venues les choses, cet avantage ne serait-il pas plus que compens� par
les inconv�nients ins�parables d'un syst�me de temporisation?... N'y
a-t-il pas un danger v�ritable � laisser aux partis le temps d'engager
de d�licates discussions sur la nature et la forme des Cort�s �
convoquer? N'est-on pas fond� � craindre que, par l'effet de ces
discussions, le gouvernement ne perde quelque chose de la libert�
absolue qui lui appartient encore quant au mode de convocation et �
l'organisation des Cort�s, ou du moins que la r�solution qu'il prendra
plus tard sur ce point important, et qui, adopt�e aujourd'hui,
serait accueillie, quelle qu'elle p�t �tre, avec enthousiasme et
reconnaissance, n'obtienne plus une approbation aussi unanime lorsque
des th�ories sp�cieuses, pr�sent�es avec adresse, auront s�duit et
entra�n� les esprits inexp�riment�s? Ne doit-on pas d�sirer que la
R�gente, par l'empressement qu'elle mettra � satisfaire � tous les voeux
raisonnables de l'opinion, s'entoure d'une popularit� qui lui donne
ensuite la force n�cessaire pour r�sister aux pr�tentions exag�r�es des
partis? C'est dans ce sens, Monsieur le comte, que vous devez diriger
vos entretiens avec M. Martinez de la Rosa et les autres membres du
minist�re et du conseil de r�gence.� Les faits ne tard�rent pas �
justifier les inqui�tudes du duc de Broglie, et � d�montrer la n�cessit�
des d�terminations promptes et des questions r�solues. Les esp�rances
con�ues � l'av�nement du nouveau cabinet se transform�rent bient�t en
exigences et les exigences en m�comptes. Au m�contentement politique
le m�contentement financier vint s'ajouter: pour r�tablir les finances
d�labr�es et d�r�gl�es de l'Espagne, un emprunt �tait indispensable;
pour faire un emprunt, il fallait relever le cr�dit; pour relever le
cr�dit, il fallait que l'Espagne prouv�t qu'elle voulait et pouvait,
payer ses dettes; le sort des anciens emprunts contract�s par l'Espagne
depuis 1814, royaux ou r�volutionnaires, devait donc �tre r�gl� sans
d�lai et avec �quit�. Nous pressions l'Espagne de vider ces questions
d'ordre mat�riel aussi bien que les questions d'organisation politique;
nous lui sugg�rions des plans; nous lui offrions notre appui. Mais, sur
ce point comme sur la convocation des Cort�s, le gouvernement espagnol
h�sitait, tra�nait, et l'h�sitation du gouvernement suscitait la
fermentation dans le pays: �Vous avez pr�vu le discr�dit o� se trouve
d�j� le nouveau minist�re, �crivait M. de Rayneval au duc de Broglie[5];
le m�contentement cro�t tous les jours, et para�t plus fort encore dans
les provinces qu'� Madrid. Le sympt�me le plus f�cheux, � mon avis,
est que M. Martinez de la Rosa ne para�t pas s'apercevoir de l'�tat
de l'opinion publique; il voit tout en beau, disposition des plus
dangereuses dans un homme d'�tat. Je sais positivement qu'il a re�u, il
y a peu de jours, un rapport fort alarmant du g�n�ral Llauder sur l'�tat
de la Catalogne. Le surintendant g�n�ral de la police lui a trac� un
rapport tr�s-sombre de l'�tat des provinces en g�n�ral. Il persiste �
dire, et qui pis est, � croire que tout va pour le mieux. En m�me temps,
il remet d'un jour � l'autre le travail relatif � la convocation des
Cort�s dont il s'est charg� et auquel il veut, dit-il, mettre la
derni�re main avant de le soumettre au conseil de r�gence. Un pareil
�tat de choses ne saurait �videmment durer; le moindre �v�nement f�cheux
peut non-seulement renverser le minist�re, mais plonger tout � coup
l'Espagne dans une anarchie sans rem�de. Une prompte refonte du cabinet
me para�t indispensable; je dis _refonte_ et non _changement total_,
parce que je crois important, quoique sa popularit� ne soit plus
intacte, de conserver M. Martinez de la Rosa, homme de bien, d'une
int�grit� reconnue, et qui peut �tre tr�s-utile au gouvernement lors de
la r�union des Cort�s par son talent comme orateur; c'est l� r�ellement
son c�t� brillant.� M. de Rayneval nommait alors, comme l'auxiliaire
indiqu� par l'opinion pour renforcer et animer le minist�re, le comte de
Toreno, homme d'action, disait-on, habile financier, influent parmi les
lib�raux mod�r�s, plus propre que M. Martinez de la Rosa � traiter avec
les lib�raux ardents sans se livrer � eux, et qui, bien qu'il l'e�t
d'abord refus�, paraissait dispos� � entrer dans le cabinet pour y faire
promptement adopter les mesures dont il sentait l'urgente n�cessit�.

[Note 5: Le 1er mars 1834.]

Peu de jours apr�s l'arriv�e de ces informations de M. de Rayneval, le


gouvernement du Roi, de plus en plus frapp� de l'�tat de I'Espagne et
des p�rils du gouvernement espagnol, se d�cida � charger l'ambassadeur
de faire conna�tre avec pr�cision � la reine r�gente elle-m�me la
sollicitude qu'il ressentait, et de l'engager � ne plus retarder la
convocation des Cort�s, cons�quence naturelle de l'av�nement et appui
n�cessaire du pouvoir de la reine sa fille. Par deux d�p�ches des 18 et
19 mars, le duc de Broglie donna � M. de Rayneval cette instruction en
termes aussi clairs qu'affectueux. Aucun nom propre n'y �tait m�l�;
aucune combinaison minist�rielle n'y �tait indiqu�e; M. de Rayneval
avait m�me ordre d'informer M. Martinez de la Rosa de l'objet et du
caract�re de la d�marche que le Roi prescrivait � son ambassadeur[6].
Elle eut lieu tr�s-opportun�ment, car ces d�p�ches arriv�rent � Madrid
au moment o� M. Martinez de la Rosa venait de terminer son travail sur
le r�gime constitutionnel de l'Espagne et se disposait � le pr�senter �
la reine r�gente. Il le lui pr�senta en effet par un rapport en date du
4 avril, sign� de tous les ministres; � la suite de ce rapport venait le
_statut royal_ qui r�glait l'organisation, les formes et les droits des
Cort�s g�n�rales du royaume. Adopt� et sign� le 10 avril par la reine
r�gente, le statut royal fut publi� le 15 � Madrid; et le 20 mai suivant
un d�cret royal r�gla provisoirement le mode d'�lection de la chambre
dite des _procuradores_, en fixant au 20 juin les op�rations �lectorales
et au 24 juillet l'ouverture solennelle des Cort�s elles-m�mes.

[Note 6: _Pi�ces historiques_, N� IV.]

Si les peuples qui veulent �tre libres se croyaient tenus d'�tre sens�s,
les Espagnols auraient reconnu que leur humeur au sujet des lenteurs de
M. Martinez de la Rosa avait �t� excessive, et le m�rite de son oeuvre
leur e�t fait oublier qu'elle s'�tait fait un peu attendre. Il n'y avait
pas encore trois mois que le cabinet �tait form�, et il avait eu �
gouverner et � pr�parer un nouveau gouvernement au milieu d'une guerre
civile. Le statut royal attestait une rare intelligence des conditions
de la libert� renaissante au sein d'une ancienne soci�t�. M. Martinez de
la Rosa ne s'�tait point laiss� aller � la pr�somptueuse et chim�rique
manie de la cr�ation; il n'avait point pr�tendu organiser � nouveau
l'�tat tout entier; il avait pris la soci�t� et la monarchie espagnoles
comme des faits pr�existants et incontest�s qu'il �tait appel� �
r�former et � compl�ter selon les besoins et les lumi�res de notre
temps, mais en les respectant et en les affermissant, non en les
d�truisant pour les reconstruire. Le statut royal n'�tait ni une
d�claration abstraite de principes et de droits, ni une constitution
g�n�rale et syst�matique; c'�tait la r�surrection forte des Cort�s du
royaume constitu�es de fa�on non-seulement � contr�ler le pouvoir, mais
� exercer sur toute la marche du gouvernement une influence efficace, et
� amener successivement les r�formes dont le voeu public, contr�l� � son
tour par la discussion et le temps, ferait sentir la n�cessit�. On n'y
rencontrait ni le dogme, ni le langage de la souverainet� du peuple;
c'�tait l'intervention du pays dans son gouvernement, r�gl�e avec une
sinc�rit� patriotique et loyale, sans pr�ventions m�ticuleuses comme
sans pr�tentions arrogantes; et le rapport adress� � la reine r�gente,
qui pr�c�dait le statut, �tait un expos� grave et �l�gant, quoique un
peu diffus, des conditions essentielles du r�gime repr�sentatif telles
qu'elles apparaissent de nos jours aux esprits s�rieux, apr�s les
discussions de la science et les exp�riences de la politique.

Au moment de sa publication, cet acte fut accueilli en Espagne par une


approbation g�n�rale; les royalistes constitutionnels �taient r�ellement
satisfaits; leur satisfaction et l'impression commune du public
imposaient aux plus ardents lib�raux le silence et m�me l'apparence du
contentement; les journaux, nombreux et tr�s-libres en fait, �taient
presque unanimes dans leurs �loges. M. Martinez de la Rosa eut sans
doute alors, comme politique et comme auteur, une de ces joies � la fois
personnelles et pures qui font succ�der, aux troubles et aux fatigues
d'un difficile travail, le sentiment d'une grande oeuvre accomplie et
digne de dur�e. Mais les oeuvres constitutionnelles ont, de nos jours,
le sort qu'avaient, au dire de Tacite, les amours du peuple romain;
leurs succ�s sont courts et de mauvais augure. Le statut royal de M.
Martinez de la Rosa avait en Espagne un rival qui pouvait se taire un
moment, mais qui n'attendait que le jour propice pour lui d�clarer la
guerre; c'�tait la constitution d�cr�t�e en 1812 � Cadix par les Cort�s
de la lutte pour l'ind�pendance nationale et restaur�e � Madrid en 1820
par les Cort�s de la r�volution: oeuvre inspir�e par des id�es et des
passions essentiellement contraires � celles qui avaient dict� le statut
royal. L'enti�re reconstruction � nouveau de l'�difice politique,
l'absolue souverainet� du peuple, c'est-�-dire du nombre, l'unit� de
l'assembl�e repr�sentative, le suffrage universel et sans condition,
la compl�te s�paration du pouvoir l�gislatif et du pouvoir ex�cutif,
l'interdiction aux membres des Cort�s d'�tre r��lus aux Cort�s
imm�diatement suivantes, toutes les th�ories radicales et
r�volutionnaires �taient proclam�es et r�dig�es en lois dans la
constitution de 1812, avec plus de rigueur qu'elles ne l'avaient �t�
en France en 1791, et m�me par la Convention nationale. C'�tait la
R�publique une et indivisible abaissant sous son joug et prenant � son
service l'ancienne royaut�. Et elle avait pour soutenir sa cause un
parti tout form�, dress� � la lutte, habitu� � la domination, conduit
par des chefs connus du pays et qui avaient, dans les mauvais temps,
d�fendu son ind�pendance et r�clam� ses droits, pleins d'id�es fausses
et de sentiments nobles, mauvais publicistes, patriotes sinc�res
et orgueilleux auteurs. Le statut royal choquait leurs convictions
politiques et blessait leur amour-propre personnel. Bien loin de les
satisfaire, M. Martinez de la Rosa, en le publiant, les avait irrit�s et
ralli�s contre lui; il se trouva d�s lors plac� entre les carlistes et
les r�volutionnaires; il eut � soutenir deux guerres civiles, l'une en
pleine effervescence, l'autre pr�s d'�clater.

Les affaires ext�rieures et les succ�s qu'il y obtint vers cette �poque
apport�rent un moment, aux discordes de l'Espagne, quelque distraction.
Quoique chass� de Lisbonne comme d'Oporto, don Miguel entretenait encore
en Portugal, contre sa ni�ce dona Maria, une lutte obstin�e. Il avait
aupr�s de lui l'infant don Carlos qui, de la fronti�re portugaise,
correspondait avec ses partisans en Espagne et fomentait leurs
insurrections avec leurs esp�rances. M. Martinez de la Rosa r�solut de
mettre un terme � cette hostilit� anarchique entre les deux royaumes; il
se concerta avec don P�dre, encore r�gent pour sa fille; et le 16 avril
1834, au moment m�me o� le statut royal venait d'�tre publi� � Madrid,
une arm�e espagnole, sous le commandement du g�n�ral. Rodil, entra
en Portugal pour en chasser don Carlos avec don Miguel. Le ministre
d'Espagne � Londres, le comte de Florida-Blanca, re�ut en m�me temps,
comme le charg� d'affaires de Portugal, M. Moraez Sarmento, ordre de
demander au gouvernement anglais son concours pour atteindre � ce but.
Les deux desseins eurent un �gal et prompt succ�s; le g�n�ral Rodil
avan�a rapidement en Portugal, poussant devant lui et dispersant les
troupes de don Miguel; et le 15 avril, un trait�, auquel il ne manquait
plus que les signatures, �tait conclu � Londres entre l'Angleterre,
l'Espagne et le Portugal, stipulant que les deux reines uniraient
leurs forces pour expulser les deux infants de la P�ninsule, et que
l'Angleterre enverrait des vaisseaux sur les c�tes de Portugal pour les
seconder dans leur entreprise.

La n�gociation en �tait d�j� � ce point lorsque M. de Talleyrand en


fut inform� par le comte de Florida-Blanca, disent les uns, et
selon d'autres, par lord Palmerston lui-m�me qui lui proposa un peu
inopin�ment la simple accession de la France au trait� d�j� convenu
entre les trois puissances; l'ambassadeur rendit compte au cabinet de ce
qui se passait et demanda des instructions. Ce ne fut pas sans surprise
que nous re��mes cette communication tardive, et l'amiral de Rigny,
ministre des affaires �trang�res depuis la retraite du duc de Broglie,
en �crivit sur-le-champ � M. de Rayneval: �On avait voulu d'abord, lui
dit-il, nous r�server simplement la facult� d'acc�der � ce trait� par
un acte s�par�. M. de Talleyrand ayant repr�sent� que nous ne pouvions
accepter une attitude aussi secondaire, on nous a offert d'y prendre une
part plus directe en apparence, au moyen de dispositions ins�r�es
dans le corps du trait�, lesquelles porteraient en substance qu'en
consid�ration de notre union intime avec l'Angleterre, nous avons �t�
invit�s � entrer dans cette alliance, que nous y avons consenti, et
que, s'il y avait lieu, nous accorderions, pour l'expulsion des deux
pr�tendants, la coop�ration dont on tomberait d'accord. Vous voyez qu'en
r�alit� le second projet diff�re peu du premier, et qu'il ne pr�te
gu�re moins � l'objection �lev�e par notre ambassadeur, puisqu'il nous
repr�sente comme n'intervenant dans l'arrangement en question que
sous les auspices de l'Angleterre. J'ai �crit � M. de Talleyrand pour
l'engager � pr�senter un contre-projet d'apr�s lequel les parties
contractantes seraient plac�es dans une position moins in�gale. Dans le
cas o� il ne serait pas adopt�, le conseil d�lib�rerait sur le parti que
nous aurions � prendre. Je n'ai pas besoin de vous dire, monsieur le
comte, qu'en demandant cette modification, ce n'est pas � une vaine
susceptibilit�, mais � des consid�rations d'int�r�t g�n�ral que nous
ob�issons... Dans la situation actuelle de l'Espagne, nous croyons que
tout ce qui tendrait � repr�senter ce pays comme n'agissant pas dans
l'accord le plus complet avec la France accro�trait les dangers pour le
gouvernement de la reine... Les partisans de don Carlos, en voyant la
France concourir avec moins d'apparat que l'Angleterre, ou ne concourir
en aucune fa�on � un acte dirig� contre eux, ne manqueraient pas de
pr�tendre que nous retirons notre appui � la r�gente, ou que nous
voulons rester neutres... Si donc nous regrettons qu'une autre direction
n'ait pas �t� donn�e � la n�gociation de Londres, c'est, avant tout,
dans un esprit bienveillant pour l'Espagne. Nous n'en sommes que plus
fond�s � nous �tonner de voir qu'un diplomate espagnol, qu'on doit
supposer bien inform� des dispositions de son gouvernement, se pr�te �
un arrangement aussi peu conforme aux vrais int�r�ts de son pays qu'aux
liens qui l'unissent � la France; et notre surprise redouble lorsque
nous nous rappelons la note par laquelle, le 27 janvier dernier, M.
Martinez de la Rosa vous demandait notre concours pour �carter don
Carlos du Portugal, note que M. de Florida-Blanca doit n�cessairement
conna�tre.�

L'apologie, un peu embarrass�e, du gouvernement espagnol ne se fit pas


attendre: �Je me suis empress� de voir M. Martinez de la Rosa, r�pondit
le 2 mai M. de Rayneval � l'amiral de Rigny; il �tait loin de s'attendre
� un d�no�ment aussi prompt de la n�gociation entam�e par M. de
Florida-Blanca. Il m'a confirm� ce que vous pr�sumiez, que ce ministre
avait �t� au del� de ses instructions, ou pour mieux dire qu'il avait
agi sans instructions et m�me sans pouvoirs. Il a �t� lui-m�me surpris
de la facilit� inattendue du cabinet britannique; c'�tait, pour ainsi
dire, pour l'acquit de sa conscience qu'il lui avait adress� la note
dont la traduction �tait jointe � vos d�p�ches. Il me para�t certain que
ce n'est pas de propos d�lib�r�, moins encore par suite des instructions
de son gouvernement, qu'il a suivi, en ce qui concerne la France,
la marche que vous lui reprochez... Il aura ob�i, sans r�flexion, �
l'impulsion que l'envoy� portugais, ou m�me le cabinet anglais lui
auront donn�e. Votre Excellence ne peut ignorer ce que j'ai mand�
diverses fois du peu d'empressement de l'Angleterre � nous admettre dans
les transactions relatives au Portugal. Mais si M. de Florida-Blanca n'a
pas d'abord senti tout le prix de votre participation � la convention
du 22 avril, il n'en a pas �t� de m�me de M. Martinez de la Rosa; il
a reconnu sur-le-champ que c'�tait l� le point le plus important pour
l'Espagne, et que, sans cela, le trait� e�t �t� un acte de m�diocre
valeur.�

A Londres aussi, quand le cabinet fran�ais, en manifestant sa surprise


du silence qu'on avait gard� avec lui sur cette n�gociation, eut refus�,
dans le trait�, la position secondaire qu'on lui offrait, on sentit la
n�cessit� de changer d'attitude; le contre-projet pr�sent� par M. de
Talleyrand fut accept�, malgr� l'humeur assez vivement exprim�e de lord
Palmerston; et d�s le 24 avril, l'amiral de Rigny put �crire � M. de
Rayneval: �Le trait� dont je vous entretenais par ma d�p�che du 18 a �t�
sign� avant-hier, et M. de Talleyrand vous en envoie directement une
copie. Vous y verrez qu'il a �t� fait droit � nos objections contre la
r�daction du projet qui nous avait d'abord �t� soumis.�

On a voulu voir, dans ce proc�d� du cabinet anglais, une preuve du


mauvais vouloir, on a m�me dit souvent de la haine de lord Palmerston
pour la France. Je crois qu'on se trompe: lord Palmerston ne porte � la
France point de haine, ni m�me de mauvais vouloir; il est Anglais et
sert l'Angleterre, et ses sentiments changent, comme sa conduite, selon
ce qu'� ses yeux l'int�r�t anglais commande. On peut dire et je pense
qu'il s'adonne trop exclusivement � cet �go�sme patriotique, et que,
pour le cr�dit g�n�ral comme pour l'honneur politique de l'Angleterre,
il tient trop peu de compte des sentiments moraux et des besoins
d'�quit� que la civilisation moderne a d�velopp�s dans l'�me des hommes
au sujet des relations des peuples. L'�go�sme patriotique est l�gitime,
pourvu qu'il ne ressemble pas trop � l'indiff�rence brutale des temps
barbares. Mais � cette disposition lord Palmerston en ajoute une autre
qui a, dans la pratique des affaires, des inconv�nients graves: la
question sp�ciale et du moment dont il s'occupe le pr�occupe � ce point
qu'elle �carte toute autre consid�ration, toute autre id�e; quoique d'un
esprit remarquablement actif, f�cond, sagace et vigoureux, il n'a pas
cette grandeur d'imagination et de pens�e qui ne perd jamais de vue
l'ensemble des choses, et qui assigne � chaque int�r�t, � chaque affaire
la place et la mesure d'importance qui leur appartiennent dans le
syst�me g�n�ral des int�r�ts et des affaires du pays. Il oublie sans
cesse la politique g�n�rale dans laquelle il est engag�; chaque question
devient pour lui, � mesure qu'elle se pr�sente, la politique tout
enti�re, et il la traite avec une habilet� �nergique, mais sans
pr�voyance. La bonne entente avec la France �tait, en 1834, l'intention
sinc�re du cabinet dont lord Palmerston faisait partie, et la sienne
propre comme celle du cabinet; mais quand on demanda aux deux puissances
leur concours actif dans la P�ninsule, lord Palmerston ne pensa plus
qu'� maintenir en Portugal la pr�pond�rance exclusive de l'Angleterre,
comme si les affaires du Portugal n'�taient pas alors �troitement
li�es � celles de l'Espagne, et il recommen�a � combattre en Espagne
l'influence de la France comme si Louis XIV et le pacte de famille
existaient encore. De l� son silence avec nous au commencement de la
n�gociation, son empressement � pr�parer sans nous le trait�, et son
humeur quand il fallut nous y faire la place qui nous convenait. Sans
l'influence de ses coll�gues, surtout de lord Grey, plus soigneux que
lui de la politique g�n�rale de l'Angleterre, cette place nous e�t �t�
plus obstin�ment contest�e.

A peine conclu, le trait� de la quadruple alliance devint efficace. En


Europe, son effet d�passa m�me son importance r�elle; il fut pris
en g�n�ral pour une alliance �clatante des deux grandes monarchies
constitutionnelles, en r�ponse et en contre-poids � l'alliance des
monarchies absolues. Ni le cabinet fran�ais ni le cabinet anglais
n'entendaient lui donner une telle port�e; mais ils en accept�rent
volontiers l'apparence. En Portugal, le trait� d�termina la d�faite et
la retraite des deux pr�tendants; il parvint � Lisbonne le 5 mai, et d�s
le 26, don Miguel, battu, poursuivi et cern� par l'arm�e espagnole et
par celle de don P�dre, capitulait � Evora en s'engageant, moyennant
une pension de 373,000 fr., � ne jamais rentrer en Portugal, et il
s'embarquait pour l'Italie. L'infant don Carlos avait �t� compl�tement
oubli� dans cette capitulation; mais le secr�taire de la l�gation
anglaise, M. Grant, plus touch� de la d�tresse de ce prince que son
royal alli�, repr�senta aux g�n�raux de don P�dre l'indignit� d'un tel
oubli, et signa le m�me jour avec eux des articles en vertu desquels
l'infant, sans condition ni engagement de sa part, fut conduit en s�ret�
au petit port voisin d'Aldea-Gallega, et s'y embarqua imm�diatement pour
l'Angleterre.

Au premier bruit de cette partie de l'arrangement, M. Martinez de la


Rosa en ressentit une vive inqui�tude: �Il est tr�s-m�content, �crivit
M. de Rayneval � l'amiral de Rigny, qu'en r�glant le d�part et
l'embarquement de don Carlos, on ne lui ait pas impos� pour condition de
contracter un engagement semblable � celui qu'on a exig� de don Miguel.
La veille du jour o� il a re�u avis du prochain d�part de don Carlos,
dans une conf�rence que M. Villiers et moi avons eue avec lui, il a
exprim� le d�sir qu'il ne f�t pas permis � l'infant de quitter le
Portugal avant que les puissances signataires du trait� de Londres se
fussent entendues sur le lieu de sa r�sidence future.� Et le jour m�me
o� M. de Rayneval �crivait cette d�p�che, M. Martinez de la Rosa lui
adressait, ainsi qu'au ministre d'Angleterre, une longue note dans
laquelle, apr�s avoir expos� tous les motifs de sa sollicitude, il
demandait formellement �que don Carlos soit tenu de donner certaines
garanties semblables � celles qui ont �t� exig�es de l'infant don
Miguel; qu'il ne soit pas laiss� � son libre arbitre de fixer le lieu de
sa r�sidence, de telle sorte qu'il puisse faire choix, par exemple,
de quelqu'un des �tats qui n'ont pas encore reconnu la reine l�gitime
d'Espagne; enfin que les puissances signataires du trait� de Londres le
d�clarent valable et subsistant encore, bien qu'ayant d�j� atteint son
but imm�diat, afin qu'il ne soit pas vain et illusoire si l'un des deux
princes ou les deux r�unis troublaient de nouveau la tranquillit� de ces
royaumes.�--�M. Martinez de la Rosa qui craint excessivement, �crivait
M. de Rayneval, non que le d�part de don Carlos sans garanties pour
l'Espagne menace ce pays de dangers r�els, mais que le r�sultat ne
soit de faire taxer le minist�re d'impr�voyance et d'imp�ritie, d�sire
ardemment que l'on puisse trouver un moyen de r�parer l'omission dont il
se plaint.�

Les inqui�tudes de M. Martinez de la Rosa �taient moins personnelles


et plus fond�es que ne le croyait M. de Rayneval. Quinze jours � peine
apr�s son d�barquement en Angleterre, don Carlos en partait, traversait
la Manche, arrivait le 4 juillet � Paris, le 6 � Bordeaux, le 8 �
Bayonne, et �tait le 10 au del� des Pyr�n�es, � Elisondo, � la t�te ou,
pour mieux dire, au milieu de l'insurrection soulev�e en son nom.

On se r�cria vivement contre l'inhabilet� ou l'inutilit� de la police;


on raconta, pour aggraver son tort, que don Carlos avait pass� quelques
jours � Paris, dans une des rues les plus populeuses, et qu'il y avait
fait des visites en voiture d�couverte. Le pr�fet de police, M. Gisquet,
a formellement d�menti cette assertion: �Don Carlos, dit-il, n'a
s�journ� que vingt-quatre heures � Paris; il y est rest� enferm� dans un
appartement, et il n'a, je crois, fait part de sa pr�sence qu'� deux
de ses partisans d�vou�s[7]. Quelques personnes ont m�me dout� que don
Carlos ait pass� par Paris, et penchent � croire qu'il se rendit en
Espagne par des voies d�tourn�es.� D'autres, pour expliquer ce succ�s de
l'infant, ont fait valoir l'appui secret que lui donnaient, au nom de la
l�gitimit�, les puissances qui n'avaient pas reconnu la reine Isabelle;
appui r�el, car nous f�mes oblig�s, peu apr�s l'arriv�e de l'infant en
Navarre, de retirer l'_exequatur_ au consul de Prusse � Bayonne qui
servait d'interm�diaire aux correspondances des insurg�s; et le duc
de Frias, alors ambassadeur d'Espagne � Paris, me parlant un jour des
secours d'argent que les cabinets du Nord fournissaient � don Carlos, me
dit qu'il avait lui-m�me intercept� une somme de 125,000 fr. exp�di�e �
cette destination. Mais ni la connivence de cabinets lointains toujours
froids et parcimonieux, m�me dans leurs faveurs, ni l'insuffisance,
fautive ou in�vitable, de la police, ne d�termin�rent ce premier succ�s
de don Carlos, et la hardiesse de ce prince, d'ailleurs m�diocre et
timide, � courir de tels hasards; il avait, en Espagne et en Europe, un
vrai parti politique, des hommes convaincus qu'en lui r�sidait le droit,
et, par ce seul motif, ardents � le servir. C'est mal conna�tre la
nature humaine que de chercher, dans des incidents purement mat�riels,
l'explication de telles entreprises et de leur pers�v�rance obstin�e;
il y faut des causes plus hautes: la foi, fond�e ou erron�e, dans un
principe moral, et la passion des grandes aventures, le besoin de
r�tablir le droit et aussi celui d'animer sa vie par des �motions
nobles et fortes, ce sont l� les mobiles qui poussent les hommes � tout
risquer, � tout sacrifier, m�me la paix de leur patrie; et la guerre
civile, qui a �t� si souvent le fl�au des nations, n'est pas du moins
leur d�shonneur.

[Note 7: _M�moires de M. Gisquet_, t. III, p. 511-515.]

Par une co�ncidence fatale, au moment o� la pr�sence inattendue de don


Carlos dans les provinces basques y redoublait la confiance des insurg�s
et ranimait dans toute l'Espagne l'ardeur de ses partisans, les Cort�s
�taient sur le point de se r�unir � Madrid, ramenant sur la sc�ne
presque tous les survivants des Cort�s de 1812 et de 1820 avec leurs
th�ories, leurs passions et le souvenir toujours cher de leur oeuvre,
de cette constitution radicale dont le statut royal tenait la place. Et
pour que rien ne manqu�t � l'incendie, huit jours avant la r�union
des Cort�s, le chol�ra �clata soudainement � Madrid avec une extr�me
violence, et y souleva ces terreurs et ces fureurs populaires dont les
factions politiques sont si promptes et si habiles � s'emparer: �J'ai de
bien tristes �v�nements � vous annoncer, �crivait, les 18 et 20 juillet,
M. de Rayneval � l'amiral de Rigny; les inqui�tudes qu'avaient excit�es
les sympt�mes d'�pid�mie qu'on avait cru remarquer � Madrid commen�aient
� se calmer, et tout se pr�parait pour le retour de la reine lorsque,
tout � coup, dans la journ�e du 16, le chol�ra s'est manifest� dans
toute la ville avec une violence inexplicable. En quelques heures
il avait fait pr�s de trois cents victimes. Dans la soir�e, on a
pu apercevoir un commencement de d�sordre; ces m�mes bruits
d'empoisonnement des fontaines, qui partout ont �t� si avidement
recueillis par le peuple, se sont r�pandus avec une extr�me rapidit�,
propag�s par la malveillance plus encore que par la cr�dulit�. Ce sont
les moines, et notamment les j�suites, qui ont �t� d�sign�s comme les
auteurs de ce crime imaginaire. Hier, d�s le matin, quelques religieux
ont �t� tu�s dans les rues. Enfin la populace, excit�e par des meneurs,
et accompagn�e, � ce qu'on assure, d'un assez grand nombre d'individus
de la garde urbaine, s'est port�e d'abord sur le couvent des j�suites et
sur ceux de Saint-Thomas et des P�res de la Merci. Il para�t que, dans
le premier, on a fait r�sistance, et que m�me des coups de feu ont �t�
tir�s des fen�tres sur les assaillants qui, ayant forc� les portes, ont
fait main basse sur tous ceux qui n'ont pu r�ussir � s'�chapper. On
ne sait pas pr�cis�ment le nombre des personnes qui ont p�ri; les uns
parlent de dix � douze, les autres de trente � quarante. Les deux autres
couvents ayant �t� �vacu�s � temps par les moines, personne n'y a p�ri,
mais ils ont �t� forc�s et compl�tement pill�s... Si cet essai que les
agitateurs viennent de faire de leurs forces reste impuni, toute la
force morale du gouvernement est d�truite d�s ce moment, et on ne voit
pas quelle digue il pourra opposer au d�bordement r�volutionnaire qui
le menace... La journ�e du 17 a d�montr� clairement qu'un parti
d�sorganisateur s'est form� dans l'ombre, et qu'il est beaucoup plus
fort que le minist�re et M. Martinez de la Rosa, en particulier, ne
l'avaient suppos�. Ce mouvement si subit et si violent et les atrocit�s
qui l'ont accompagn� ont profond�ment affect� le premier ministre. Il a
vu d�truire en un instant sa plus ch�re esp�rance, celle d'arriver � un
changement de l'ordre politique en Espagne sans que des crimes ou des
exc�s aient souill� une �poque pendant laquelle il joue le premier r�le.
En m�me temps que ce sentiment, il �prouve la crainte, que jusqu'ici il
n'avait nullement, de ne pouvoir retenir le parti exag�r�.�

Dans ce triste �tat des affaires publiques et de son �me, M. Martinez de


la Rosa ne manqua pourtant ni � son pays, ni � lui-m�me: d�s la fin
du mois de juin, il avait satisfait � un voeu g�n�ral et fortifi� son
cabinet en appelant le comte de Toreno au minist�re des finances;
le surlendemain des troubles qui avaient ensanglant� Madrid, il fit
r�voquer les diverses autorit�s civiles et militaires qui s'�taient
montr�es faibles contre l'�meute; un d�cret royal interdit, sous des
peines s�v�res, toute men�e, toute manifestation s�ditieuse: �Reste �
savoir, �crivait M. de Rayneval, si tout cela ne se bornera pas, comme
il n'arrive que trop souvent ici, � des paroles, et si le gouvernement
aura la force d'ex�cuter ce qu'il se propose.� M. Martinez de la Rosa
avait de plus une pressante et d�licate question � r�soudre; les Cort�s
�taient convoqu�es pour le 24 juillet; fallait-il, � raison du chol�ra
qui continuait de s�vir avec violence, en ajourner l'ouverture? Et,
si on ne l'ajournait pas, devait-on faire revenir d'Aranjuez la reine
r�gente, pour donner, par sa pr�sence, � la c�r�monie, la solennit�
qu'attendait le public? La reine Christine et son minist�re prirent, sur
ces questions, le parti le plus courageux et le plus digne; les Cort�s
ne furent point ajourn�es; et le 24 juillet 1834, la r�gente, assise �
gauche du tr�ne vide de la jeune reine sa fille, ouvrit, par un discours
d'une �l�vation et d'une franchise remarquables, ce d�but du r�gime
constitutionnel dans la monarchie espagnole.

La veille m�me de ce jour, l'attaque de la constitution de 1812 contre


le statut royal de 1834 commen�a; un complot fut d�couvert qui avait
pour but le r�tablissement de cette constitution au milieu m�me de la
s�ance royale, et avant que personne, reine et nation, e�t pr�t� serment
au statut. Les principaux conspirateurs furent arr�t�s, et le cabinet
espagnol eut la douleur de trouver parmi eux l'un des plus h�ro�ques
d�fenseurs de l'Espagne, le g�n�ral Palafox que, peu de jours
auparavant, la reine r�gente avait cr�� duc de Saragosse, en m�moire de
sa glorieuse d�fense de cette ville. Triste sympt�me de la maladie des
esprits et pronostic d�plorable de la lutte pr�s de s'engager: des
hommes que l'Espagne honorait, et � bon droit car ils �taient de ceux
qui l'avaient sauv�e et qui la voulaient libre, d�claraient la guerre �
la monarchie constitutionnelle naissante et � d'autres hommes, patriotes
sinc�res aussi et leurs anciens amis, parce que ceux-ci n'adoptaient pas
des th�ories politiques qui servent � faire des r�volutions, mais qui
nulle part n'ont fond� la libert�.

Toute la session des Cort�s ne fut, dans la chambre des _procuradores_


(les d�put�s) que le d�veloppement de cette guerre; elle �clata surtout
� propos de trois questions, l'adresse de la chambre en r�ponse au
discours de la couronne, une p�tition qui demandait une d�claration des
droits, m�lange confus de maximes et de promesses absolues en faveur des
diverses libert�s publiques que le statut royal n'avait pas r�gl�es, et
les questions de finances, surtout celle des divers emprunts contract�s
au nom de l'Espagne de 1814 � 1830. Le m�me caract�re dominait dans
tous ces d�bats; c'�tait toujours le gouvernement r�volutionnaire de
l'Espagne, de 1810 � 1813 et de 1820 � 1823, disputant l'empire au
gouvernement constitutionnel que, d'accord avec l'ancienne royaut�, les
politiques mod�r�s tentaient de fonder. Ni la sinc�rit�, ni le talent,
ni le courage ne manquaient dans l'un et l'autre parti; je n'h�site
pas � penser et � dire que, pour les lumi�res, l'esprit politique et
l'intelligence comme le respect des grandes lois morales qui d�cident en
d�finitive du sort des institutions et des peuples, les d�fenseurs du
statut royal l'emportaient de beaucoup sur leurs adversaires; mais
ils �taient aux prises avec les pr�jug�s lib�raux et les passions
populaires; et leur digne chef, M. Martinez de la Rosa, n'avait pas ce
tact pratique, cette promptitude de r�solution et d'action, cet habile
maniement des hommes qui sont de tout temps, et encore plus dans les
jours d'orage, des conditions de succ�s dans le gouvernement; il
soutenait �loquemment les discussions, il faisait des concessions, il se
r�signait � des �checs; mais, soit par sa faute, soit par la fatalit�
de sa situation, la violence de l'attaque surpassait la force de la
r�sistance; et dans cette lutte parlementaire o� il avait pour lui
la raison et le pouvoir, le cabinet s'usait rapidement au lieu de
s'affermir.
Il fl�chissait en m�me temps sous le poids de la guerre civile, de jour
en jour plus acharn�e. En vain les Cort�s se pronon�aient violemment
contre les carlistes; en vain le cabinet envoyait contre don Carlos,
dans les provinces basques, le vainqueur de don Miguel en Portugal,
le g�n�ral Rodil avec son arm�e. L'insurrection avait trouv� dans
Zumalacarreguy un de ces chefs improvis�s qui d�ploient tout � coup
les qualit�s de l'homme de guerre, de l'homme de parti et du h�ros
populaire. Apr�s quelques succ�s au d�but, Rodil et ses lieutenants
n'�prouv�rent plus que des �checs r�p�t�s. Le cabinet le rappela et
donna le commandement des troupes de la reine � Mina, se flattant que
le renom et l'habilet� du vieux chef triompheraient de son jeune rival;
mais Mina, quoique toujours ardent et en faveur dans le parti exalt�,
�tait fatigu� et malade; quelques coups bien frapp�s, qui signal�rent
son arriv�e, n'amen�rent aucun r�sultat d�cisif, et les passions comme
les habitudes des deux chefs en pr�sence rendirent la guerre cruelle
jusqu'� la f�rocit�. Mina mena�a de la peine de mort quiconque serait
trouv�, sans bonne raison, sur la grande route entre le coucher et le
lever du soleil. Zumalacarreguy mit � l'ordre du jour de ses troupes _la
victoire ou la mort_. De part et d'autre, tant�t on ne faisait point
de quartier sur le champ de bataille, tant�t, apr�s la bataille, les
prisonniers �taient fusill�s sans piti�. Des bandes, d'abord r�prim�es,
reparaissaient dans l'Aragon et la Catalogne; d'autres mena�aient de se
former dans les provinces du centre, de l'ouest et du midi. Plus les
maux et les spectacles de la guerre devenaient odieux, plus sa fin
semblait incertaine et peut-�tre impossible.

Alors commen�a, chez ce peuple si ind�pendant et si fier, un ph�nom�ne


�trange; de tous c�t�s, on se prit � parler de la n�cessit� de
l'intervention �trang�re. Non-seulement dans les provinces d�sol�es par
la guerre, mais � Madrid; non-seulement entre hommes politiques, mais
parmi les militaires eux-m�mes; dans les Cort�s, dans le conseil de
r�gence, au sein du cabinet, on disait que l'intervention �trang�re
pouvait seule mettre un terme � la lutte; des d�put�s arrivaient de la
Biscaye et de la Navarre pour d�clarer au gouvernement que tels �taient
leur avis et leur voeu; des membres mod�r�s des Cort�s se rendaient
aupr�s de M. Martinez de la Rosa pour lui exprimer la m�me conviction;
le g�n�ral Llauder, devenu ministre de la guerre, tenait � M. de
Rayneval le m�me langage; le g�n�ral Cordova, revenant de l'arm�e,
s'expliquait dans le m�me sens; le marquis de las Amarillas disait
nettement dans le conseil de r�gence: �Les forces dont le gouvernement
peut disposer pour soumettre les provinces insurg�es sont insuffisantes;
il ne reste que trois moyens pour atteindre ce r�sultat: le premier, une
transaction avec ces provinces, moyen indiqu� � une �poque d�j� �loign�e
par le conseil de r�gence, et qui, aujourd'hui, offre de grandes
difficult�s et peu de chances de succ�s; le second, la m�diation du
gouvernement fran�ais qui recevrait, � cet effet, les pleins pouvoirs du
gouvernement espagnol et deviendrait garant des stipulations convenues;
le troisi�me, une intervention arm�e de la France.� Devant la question
ainsi pos�e, le comte de Toreno gardait une attitude r�serv�e, pour le
moment plus contraire que favorable � l'intervention; M. Martinez de
la Rosa en repoussait hautement l'id�e: �Quand l'Espagne tout enti�re
demanderait l'intervention fran�aise, avait-il dit au moment m�me o� se
n�gociait le trait� de la quadruple alliance, il y aurait au moins un
Espagnol qui s'y opposerait, et cet Espagnol ce serait moi.� Sans tenir,
� la fin de 1834, un langage aussi absolu, il persistait, dans sa
r�sistance � tout appel des �trangers pour vider la querelle des
Espagnols entre eux; deux petits imprim�s qui annon�aient l'entr�e en
Espagne d'une arm�e fran�aise avaient �t� colport�s dans les rues de
Madrid, et c'�tait, disait-on, la police elle-m�me qui en avait autoris�
la circulation; M. Martinez de la Rosa fit interdire formellement aux
aveugles, crieurs publics de profession � Madrid, toute distribution
d'imprim�s ou d'�crits qui n'auraient pas re�u l'approbation de la
censure. C'�tait le premier ministre presque seul qui maintenait, contre
l'inqui�tude et l'impatience publiques, la dignit� du pays.

En nous transmettant ces informations, M. de Rayneval y joignait sa


propre pens�e et se montrait, lui aussi, convaincu que l'intervention
arm�e de la France pouvait seule �touffer en Espagne la guerre civile,
et sauver le tr�ne de la reine Isabelle des p�rils dont il �tait menac�.

Nous �tions aussi afflig�s que surpris de cet �tat des esprits au del�
des Pyr�n�es; non que nous eussions le moindre doute sur notre droit
d'en juger librement et de ne faire que ce qui conviendrait � l'int�r�t
de la France; j'ai d�j� dit avec quel soin, aussit�t apr�s l'av�nement
de la reine Isabelle, le duc de Broglie avait expliqu� et �tabli �
cet �gard notre pens�e; nous n'avions rien n�glig� depuis lors pour
maintenir la libert� de nos r�solutions et pour en bien convaincre le
gouvernement espagnol. En apprenant l'arriv�e de don Carlos dans les
provinces basques, l'amiral de Rigny �crivit � M. de Rayneval: �Vous ne
sauriez mettre trop de soin non-seulement � d�cliner toute demande qu'on
viendrait � vous faire d'une intervention effective, mais encore �
emp�cher, s'il est possible, que l'id�e m�me ne s'en pr�sente au cabinet
espagnol; et s'il se d�cidait � nous demander ce genre de secours, vous
devrez soigneusement �viter de laisser pr�juger notre d�cision.... La
r�volte de trois ou quatre petites provinces qui toutes ensemble ne
d�passent pas, en population et en �tendue, un de nos d�partements
moyens, et o� les villes m�me sont rest�es fid�les au gouvernement, me
semble bien insuffisante pour motiver un appel � la force �trang�re. La
Vend�e, � plusieurs reprises, a pr�sent� de bien autres obstacles � un
gouvernement entour� d'ennemis ext�rieurs; il en a triomph� pourtant,
moins encore par la force que par l'action du temps, par la lassitude
des populations, et en substituant un m�lange de prudence et de fermet�
aux mesures de terreur qu'il avait employ�es d'abord. Alors aussi on
disait qu'il �tait impossible de dompter, par des moyens r�guliers,
une insurrection qui durait, non pas depuis quelques mois, mais depuis
plusieurs ann�es; l'�v�nement a prouv� le contraire. C'est dans ce sens
que vous devriez vous exprimer si vous aviez lieu de croire qu'on se
dispos�t � r�clamer notre intervention[8].�

[Note 8: D�p�ches des 16 et 22 juillet et du 12 d�cembre 1834.]

Tout en tenant ce langage, nous avions � coeur de venir en aide au


gouvernement espagnol, et de lui donner la force morale comme les
secours indirects dont il avait besoin pour se servir efficacement de
ses propres moyens. M. Martinez de la Rosa avait t�moign� le d�sir
que, par un acte officiel, les puissances signataires du trait� de
la quadruple alliance le d�clarassent applicable aux circonstances
nouvelles dans lesquelles le retour de don Carlos pla�ait l'Espagne;
nous nous empress�mes de satisfaire � ce voeu, et, le 18 ao�t 1834, des
articles additionnels furent sign�s � Londres, portant: �S.M. le Roi des
Fran�ais s'engage � prendre, dans la partie de ses �tats qui avoisine
l'Espagne, les mesures les mieux calcul�es pour emp�cher qu'aucune
esp�ce de secours en hommes, armes ou munitions de guerre soient
envoy�s, du territoire fran�ais, aux insurg�s en Espagne; 2� S.M. le roi
du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande s'engage � fournir � Sa
Majest� Catholique tous les secours d'armes et de munitions de guerre
que Sa Majest� Catholique pourra r�clamer, et en outre � l'assister avec
des forces navales si cela devient n�cessaire.� Nous redoubl�mes, en
effet, de vigilance sur la fronti�re des Pyr�n�es pour emp�cher que
l'insurrection carliste re��t de France aucun appui; nous renfor��mes le
service des douanes; nous �tabl�mes des postes de gendarmerie sans cesse
circulante; ce fut � ce moment que nous retir�mes l'_exequatur_ au
consul de Prusse par qui passait la correspondance des insurg�s. Enfin,
d�s le 22 juillet 1834, l'amiral de Rigny �crivit � M. de Rayneval:
�Peut-�tre conviendrait-il au gouvernement espagnol de prendre � sa
solde une portion quelconque de la l�gion �trang�re que nous avons en
Afrique. S'il en �tait ainsi, peut-�tre pourrions-nous-lui fournir
quatre ou cinq mille hommes que nous d�barquerions � Carthag�ne.� Nous
offrions et nous rendions au gouvernement espagnol tous les bons offices
qu'il pouvait attendre d'alli�s sinc�res qui ne repoussaient que la
perspective d'avoir � r�pondre eux-m�mes de ses destin�es en mettant
leurs forces � sa disposition.

Mais l'Espagne et le gouvernement espagnol �taient en proie � de bien


autres p�rils que ceux de la guerre civile dans les provinces basques.
Tant�t en exploitant ces p�rils et l'irritation inqui�te qu'ils
suscitaient dans le pays, tant�t par sa propre et directe impulsion, le
parti radical faisait au minist�re et au statut royal une guerre de
jour en jour plus ardente et plus redoutable. Au sein des chambres, M.
Martinez de la Rosa et M. de Toreno luttaient avec un courage et un
talent quelquefois efficaces; la chambre des _proceres_ les soutenait
fermement, et dans la chambre des _procuradores_ ils perdaient et
reconqu�raient tour � tour une majorit� toujours incertaine. Mais, au
dehors, le pouvoir manquait absolument d'unit� et de moyens d'action;
les restes des anciennes libert�s locales et les essais inexp�riment�s
des libert�s nouvelles devenaient �galement des causes d'anarchie;
les attaques contre le cabinet mod�r� �clataient partout, tant�t pour
r�clamer ouvertement la constitution de 1812, tant�t pour la seule
satisfaction des passions r�volutionnaires. L'esprit de r�volte
p�n�trait dans l'arm�e elle-m�me: le 18 janvier 1835, � Madrid, huit
cents hommes du 2e r�giment d'infanterie l�g�re d'Aragon se soulev�rent
en criant: �Vive la libert�! A bas les ministres!� Le capitaine g�n�ral
de la Vieille-Castille, le g�n�ral Cant�rac accourut pour les rappeler
� l'ordre et tomba sous plusieurs coups de feu. Ils s'empar�rent de
l'h�tel des postes, s'y d�fendirent contre les troupes fid�les, et en
sortirent sans autre ch�timent que d'aller rejoindre dans les provinces
basques l'arm�e qui combattait les carlistes. En f�vrier, en mars,
en avril, � Malaga, � Saragosse, � Murcie, ici contre un ordre de
discipline du ministre de la guerre, l� contre une interdiction de
l'archev�que qui ne voulait pas que les chantres de la cath�drale
allassent chanter sur le th��tre des airs populaires, de violentes
s�ditions troubl�rent la paix publique, aboutissant toujours au cri:
�Vive la constitution de 1812!� et au massacre de quelques moines.
Les cruaut�s mutuelles de la guerre civile dans les provinces basques
avaient soulev� en Europe un vif mouvement de r�probation; le cabinet
anglais avait envoy� en Biscaye un commissaire sp�cial, lord Eliot, pour
tenter d'y mettre un terme, et nous avions formellement adh�r� au but de
sa mission. Une convention fut en effet conclue le 28 avril 1835 entre
le g�n�ral Valdez, qui avait succ�d� � Mina, et Zumalacarreguy, portant
�que la vie des prisonniers serait respect�e, qu'ils seraient �chang�s
deux ou trois fois par mois, et que personne ne pourrait �tre mis � mort
pour ses opinions politiques sans avoir �t� jug� et condamn� d'apr�s les
lois actuelles de l'Espagne.� Cet acte de stricte justice et de simple
humanit� excita dans la chambre des _procuradores_ un violent orage;
c'�tait, disait-on, le fruit d'une influence �trang�re; comment les
ministres avaient-ils pu souffrir qu'on trait�t avec Zumalacarreguy, un
chef de rebelles? On demanda, et la motion fut adopt�e, que le trait�
f�t communiqu� aux chambres qui en examineraient les motifs; et le 11
mai, au sortir d'une s�ance dans laquelle M. Martinez de la Rosa avait
courageusement d�fendu le trait�, un rassemblement populaire se forma
sur son passage et le poursuivit jusque chez lui de ses insultes et du
cri: �Vive la constitution!�

Tant de combats, de p�rils et d'impuissance, en face de deux ennemis


contraires, �puis�rent la confiance et lass�rent la patience de M.
Martinez de la Rosa lui-m�me; le conseil de r�gence se r�unit au
conseil des ministres, et le 17 mai 1835, la r�solution y fut prise, �
l'unanimit�, de r�clamer la coop�ration arm�e des puissances signataires
du trait� du 22 avril 1834, notamment de la France, la seule dont
l'action en faveur de l'Espagne p�t �tre d�cisive.

La demande ne nous arriva point inattendue; M. de Rayneval nous l'avait


annonc�e en l'appuyant de tous les arguments que sa propre conviction
lui pouvait sugg�rer; et avant que nous l'eussions re�ue, le duc de
Broglie, par une d�p�che du 23 mai 1835, avait fait pressentir �
l'ambassadeur du Roi notre r�ponse, en lui d�veloppant les motifs qui
s'opposaient � l'intervention[9]. Appel�s � une r�solution positive,
nous avions non-seulement � en d�lib�rer entre nous, mais � nous
concerter � ce sujet avec l'Angleterre, car le trait� de la quadruple
alliance, dans l'article m�me, invoqu� par l'Espagne, portait
express�ment: �Dans le cas o� la coop�ration de la France serait
jug�e n�cessaire par les hautes parties contractantes pour atteindre
compl�tement le but de ce trait�, S. M. le Roi des Fran�ais s'engage �
faire, � cet �gard, ce qui serait arr�t� de commun accord entre Elle et
ses trois augustes alli�s.�

[Note 9: _Pi�ces historiques_, n� V.]

Ainsi nettement pos�e, la question fut scrupuleusement d�battue et


dans le conseil r�uni, et dans nos entretiens particuliers: M. Thiers
d�veloppait, avec sa verve � la fois naturelle et ing�nieuse, les
raisons qui le d�cidaient en faveur de l'intervention; je lui dis un
jour: �Vos raisons sont fortes; je comprends qu'on puisse tenir l'une ou
l'autre conduite.� Plus tard, dans l'un des grands d�bats soulev�s � ce
sujet, au sein de la chambre des d�put�s, M. Thiers me demanda de la
tribune si je permettais qu'il rappel�t ces paroles: �Sans nul doute,�
lui r�pondis-je, et il les rappela en effet. Je n'ai rien � ajouter
aujourd'hui � l'explication que j'en donnai alors: �Je ne retire
aucunement ces paroles, dis-je; la chambre comprendra sans peine qu'�
cette �poque, redoutant dans l'int�rieur du cabinet une s�paration
que je n'ai jamais cherch�e et que je regretterai toujours, je n'aie
employ�, dans mes conversations particuli�res comme ailleurs, que le
langage qui me semblait propre � la pr�venir. J'ajouterai que mon
opinion sur cette question n'a pas �t�, d�s le premier jour, compl�te
et absolue, comme d'autres peut-�tre; elle s'est form�e, elle s'est
affermie progressivement et en pr�sence des �v�nements. Mais l'honorable
M. Thiers sait, aussi bien que personne et que moi-m�me, que toutes
les fois qu'il a fallu prendre une r�solution, et se prononcer pour ou
contre l'intervention, je me suis prononc� contre. C'est le seul fait
que je tienne � constater en ce moment.�
Il m'est commode de le rappeler aujourd'hui. Le grand argument
qu'invoquaient, en 1835 et 1836, les partisans de l'intervention,
c'�tait que, sans ce secours, la cause de la reine Isabelle et du
r�gime constitutionnel serait perdue en Espagne. Vingt-cinq ans se
sont �coul�s, vingt-cinq ans de rudes �preuves pour l'Espagne; aucune
intervention n'a eu lieu, et l'Espagne n'en a pas eu besoin; elle s'est
sauv�e elle-m�me. Grande s�curit� pour son avenir aussi bien que sujet
d'un l�gitime orgueil. Entre les amis de l'Espagne, ceux qui ont le plus
esp�r� d'elle ne sont pas ceux qui l'ont le moins bien connue.

D�s le premier jour, le roi Louis-Philippe fut, dans son conseil, l'un
des plus d�cid�s contre l'intervention; et pour lui, � vrai dire,
c'�tait sa sollicitude pour la France, plut�t que ses esp�rances
pour l'Espagne, qui le d�cidait: �Aidons les Espagnols du dehors, me
disait-il, mais n'entrons pas nous-m�mes dans leur barque; si une fois
nous y sommes, il faudra en prendre le gouvernail, et Dieu sait ce qui
nous arrivera. Napol�on a �chou� � conqu�rir les Espagnols et Louis
XVIII � les retirer de leurs discordes. Je les connais; ils sont
indomptables et ingouvernables pour des �trangers; ils nous appellent
aujourd'hui; � peine y serons-nous qu'ils nous d�testeront et nous
entraveront de tous leurs moyens. Rappelez-vous la d�p�che o� Rayneval,
en nous pr�chant l'intervention, en montrait les accompagnements
n�cessaires; il faudra, disait-il, que l'arm�e fran�aise, pour
consolider son ouvrage, occupe pendant un temps plus ou moins long
le pays qu'elle aura pacifi�; sans quoi le feu s'y rallumerait
indubitablement[10]. Et ne m'avez-vous pas dit que le duc de Frias vous
disait lui-m�me ces jours derniers que l'intervention de la France en
Espagne ne signifierait rien si elle n'�tait suivie d'une occupation
de quatre ou cinq ann�es au moins? Croyez-moi, mon cher ministre;
n'employons-pas notre arm�e � cette oeuvre interminable; n'ouvrons pas
ce gouffre � nos finances; ne nous mettons pas ce boulet aux pieds en
Europe; si les Espagnols peuvent �tre sauv�s, il faut qu'ils se sauvent
eux-m�mes; eux seuls le peuvent; si nous nous chargeons du fardeau, ils
nous le mettront tout entier sur les �paules, et puis ils nous rendront
impossible de le porter.�

[Note 10: D�p�che du 22 mai 1835.]

La r�ponse du cabinet anglais au gouvernement espagnol vint apporter aux


adversaires de l'intervention un argument de plus. J'en trouve le texte
dans une d�p�che de M. Rayneval du 13 juin 1835: �Un courrier est arriv�
ici de Londres hier soir, avec des d�p�ches de la l�gation espagnole.
Elles portent que le cabinet anglais d�cline la demande de coop�ration
faite par le gouvernement de la reine � ses alli�s; qu'il ne s'oppose
pas toutefois au secours que la France, en son propre nom, voudrait
accorder � l'Espagne, mais qu'il ne veut en aucune mani�re se rendre
solidaire d'une pareille mesure qui pourrait compromettre le repos
g�n�ral de l'Europe.�

Je ne pense pas que cette derni�re consid�ration f�t bien s�rieuse, ni


le vrai motif du refus du cabinet anglais; si la France et l'Angleterre
eussent �t� d'accord pour soutenir, avec leurs arm�es, la reine Isabelle
contre les carlistes, les puissances du Nord n'auraient certainement pas
envoy� les leurs en Espagne � l'appui de don Carlos. Mais quelle qu'en
f�t la cause, le parti pris par l'Angleterre de laisser peser sur la
France seule le fardeau et la responsabilit� de l'intervention ne
pouvait manquer d'influer sur notre r�solution. Le duc de Broglie la
transmit le 8 juin � M. de Rayneval en ajoutant � sa d�p�che officielle
une lettre particuli�re qui portait: �Notre r�ponse � la demande de
l'Espagne est pr�cis�ment celle que je vous avais annonc�e. Nous avons
pos� la question au gouvernement anglais dans les termes les plus
simples, de tr�s-bonne foi, sans faire aucun effort pour influencer
sa d�termination. Son refus a �t� positif. Nous avons laiss� ici �
l'opinion le temps de se prononcer; par un concours de circonstances
particuli�res, nous avons m�me paru vouloir l'�chauffer plut�t que
l'atti�dir; les articles ins�r�s dans le _Journal des D�bats_[11] en
font foi. Toute la presse, moins ce journal, a pris parti vertement
contre l'intervention, et s'est trouv�e cette fois l'organe de la grande
masse du public. Nous avons enfin sond� les opinions individuelles dans
les Chambres: il ne s'est pas rencontr� vingt membres qui aient voulu
entendre parler de l'intervention. Lors donc que le cabinet aurait �t�
d�cid� et unanime (et il s'en fallait de beaucoup qu'il le f�t), toute
tentative de ce genre, ex�cut�e sans le concours de l'Angleterre et
en faisant violence au pays, e�t �t� une entreprise insens�e que
l'ascendant de l'opinion aurait bient�t contraint d'abandonner.�

[Note 11: Des 29 et 31 mai, 4 et 7 juin 1835.]

�Vous ne vous �tonnerez point que, dans leurs communications


officielles, les cabinets de Londres et de Paris n'aient consid�r�
l'intervention que sous le point de vue du progr�s de l'insurrection
carliste, en laissant enti�rement de c�t� les dangers �ventuels qui
peuvent r�sulter d'insurrections r�volutionnaires. Nous appr�cions ces
dangers � leur juste valeur; nous n'ignorons pas que les craintes qu'ils
inspirent au gouvernement espagnol sont la cause v�ritable de la demande
qu'il adresse � la France et � l'Angleterre, et que, s'il n'avait
affaire qu'� don Carlos, il essayerait de r�sister avec les forces dont
il dispose encore. Mais, quelque fond�es que puissent �tre de semblables
appr�hensions, nous ne pouvions les discuter comme fondement d'une
intervention �ventuelle, dans des pi�ces qui, selon toute apparence,
seront port�es quelque jour � la connaissance du public. Des
gouvernements constitutionnels, fond�s sur la libre discussion, ne
pourraient, dans aucun cas, s'engager dans une intervention dont le but
unique, ou seulement le but principal serait de maintenir au pouvoir
tel ministre plut�t que tel autre, d'�carter telle ou telle nuance
d'opinions. Ce serait � grand'peine que nous pourrions justifier, le
trait� du 22 avril 1834 � la main, une intervention entre la r�gente
et don Carlos; nous ne pourrions justifier sous aucun pr�texte une
intervention entre M. Martinez de la Rosa et M. Arguelles ou M.
Galiano.�

Le duc de Broglie avait raison de poser ainsi la question: outre la


guerre civile entre le parti de la reine Isabelle et celui de l'infant
don Carlos, il y avait lutte entre M. Martinez de la Rosa et M.
Arguelles, entre le statut royal et la constitution de 1812,
c'est-�-dire au sein du parti et du gouvernement de la reine Isabelle
elle-m�me. Nous pouvions avoir et nous avions, sur les m�rites
politiques des partis qui, sous le m�me sceptre, se disputaient ainsi le
pouvoir, une opinion tr�s-arr�t�e; nous reconnaissions, dans les id�es
et les pratiques du parti radical, le d�plorable empire de l'esprit
r�volutionnaire, de ses th�ories et de ses passions; nous souhaitions le
succ�s du parti mod�r�; nous voulions le seconder de notre influence; en
lui refusant l'intervention officielle et directe qu'il nous demandait,
nous lui offr�mes tous les secours indirects qui se pouvaient imaginer,
la translation en Espagne de la l�gion �trang�re, l'autorisation de
recruter en France une l�gion libre, des avances d'armes et de
munitions de guerre; mais ni le trait� de la quadruple alliance ne nous
commandait, ni les principes du droit public europ�en et les int�r�ts
fran�ais ne nous permettaient d'aller au del�, et de mettre au service
de ce parti en Espagne les soldats et les tr�sors de la France. Apr�s le
refus de l'intervention, la lutte int�rieure du gouvernement espagnol
eut le r�sultat qu'il �tait ais� de pr�voir; M. Martinez de la Rosa
tomba, et pendant trois mois son coll�gue, M. de Toreno, devenu son
successeur, essaya de gouverner encore au nom du parti mod�r�; mais ses
concessions et ses tentatives de r�sistance furent �galement vaines; les
�meutes populaires, les d�sordres r�volutionnaires, les massacres de
moines et les insurrections au cri de: �Vive la constitution de 1812!�
redoubl�rent de violence; M. de Toreno tomba � son tour; et au mois
de f�vrier 1836, lorsqu'en France, le cabinet du 11 octobre 1832 se
disloqua � propos de la conversion des rentes, le parti radical,
repr�sent� alors par M. Mendizabal et ses amis, �tait, en Espagne, en
possession du pouvoir.

Je comprends les tentations de la politique des grandes aventures, et le


plaisir passionn� que des esprits g�n�reux peuvent prendre � poursuivre,
� tout prix, le succ�s d'un dessein m�l� de doute et de mal, mais hardi
et peut-�tre plein d'avenir. Il est doux de se livrer ainsi � toute
sa pens�e, de frapper l'imagination des hommes, et de se croire, en
changeant violemment la face du monde, le ministre de la Providence.
Mais ce n'est point l� la politique des gouvernements sains, ni des
peuples libres, ni des honn�tes gens; celle-ci a pour loi le respect du
droit, de tous les droits, le soin des int�r�ts r�guliers et permanents
des peuples, et quelque scrupule comme quelque patience dans l'emploi
des moyens. Quand nous f�mes, apr�s 1830, appel�s � agir dans les
affaires de l'Europe, nous n'�tions point indiff�rents � l'�tat et aux
voeux des nations europ�ennes; nous n'ignorions point qu'il y avait l�
bien des plaies � gu�rir, bien des besoins l�gitimes � satisfaire. Nous
aussi nous avions, en fait de r�formes europ�ennes, nos ambitions et
nos sympathies; et bien des souvenirs puissants, bien des apparences
s�duisantes nous poussaient � leur donner cours. Mais nous ne pouvions
nous lancer dans ces entreprises sans y avoir, d'abord pour alli� et
bient�t pour ma�tre, l'esprit r�volutionnaire, cet empoisonneur des plus
belles esp�rances humaines. Nous �tions de plus convaincus que l'appel
� la force n'�tait pas le bon moyen d'accomplir les r�formes et les
progr�s vraiment salutaires que l'Europe appelait de ses voeux. Ce fut
notre r�solution de pratiquer une politique assez nouvelle dans les
relations des �tats, la politique des esprits sens�s et des honn�tes
gens. Les ma�tres d'un grand et puissant g�nie n'ont pas manqu� au
monde; ils ont d�ploy�, en le gouvernant, des facult�s sup�rieures et
chang� avec �clat la taille et la face des �tats; mais il y a eu, dans
leurs entreprises, tant de conceptions superficielles et d�mesur�es,
tant de combinaisons arbitraires, tant d'ignorance des faits sociaux et
de leurs lois naturelles, tant de volont�s �go�stes et capricieuses que
de justes doutes se sont �lev�s, apr�s eux, sur le m�rite d�finitif de
ce qu'ils avaient pens� et fait, et qu'on a pu avec raison se demander
s'ils avaient servi ou �gar� les peuples dont ils avaient mani� les
destin�es: Charles-Quint, Richelieu, Pierre le Grand ont conquis et
m�ritent l'admiration de l'histoire; et pourtant, � mesure que le grand
jour de l'histoire s'est lev� sur eux, la valeur r�elle de leurs pens�es
et de leurs oeuvres a paru de plus en plus incertaine, et a �t� de
jour en jour plus contest�e. Que d'objections et de reproches ne leur
adresse-t-on pas aujourd'hui! Que d'erreurs, de lacunes, de cons�quences
funestes ne d�couvre-t-on pas dans leurs oeuvres! Que de mal m�l� aux
succ�s qui ont fait leur gloire! Nous avions � coeur d'�viter un tel
m�lange; nous voulions porter plus de discr�tion dans nos entreprises,
les juger nous-m�mes avec plus d'exigence, et ne rien tenter qui ne p�t
supporter un examen s�v�re et une longue �preuve. Je conviens que, pour
les spectateurs comme pour les acteurs, il y a, dans cette politique,
moins de s�ductions que dans celle des grands hommes ordinaires, et
qu'en s'interdisant les distractions impr�voyantes et les charlataneries
populaires, on aggrave, dans le pr�sent du moins, les difficult�s, d�j�
si grandes, du gouvernement des �tats. Mais, pour faire en ce monde un
bien certain et durable, il faut savoir compter sur le droit, la libert�
et le temps. Cette confiance a �t�, au dehors comme au dedans, la base
de notre conduite. Je n'y ai nul regret, m�me apr�s nos revers.

CHAPITRE XXIII

DISLOCATION DU PARTI DE GOUVERNEMENT.

Ma situation et ma disposition apr�s la dislocation du cabinet du 11


octobre 1832.--Ma participation aux d�bats des Chambres, du 22 f�vrier
au 6 septembre 1836.--Mon �lection � l'Acad�mie fran�aise.--M. de Tracy,
mon pr�d�cesseur.--Mon discours de r�ception.--L'Acad�mie des sciences
et belles-lettres de Stockholm et le roi de Su�de Charles-Jean.--Mort de
l'abb� Siey�s et de M. Carnot.--Mort de M. Amp�re, son caract�re.--Mort
de M. Armand Carrel, son caract�re.--Acquisition et description du
Val-Richer.--L'archev�que de Cantorb�ry, Thomas Becket, au Val-Richer,
dans le XIIe si�cle.--Situation de M. Thiers en 1836.--Tentative
d'assassinat du roi Louis-Philippe par Alibaud.--Affaires d'Espagne; M.
Mendizabal et ses dispositions envers la France.--Le cabinet
anglais propose l'intervention en Espagne.--Le cabinet fran�ais
s'y refuse.--D�p�ches de M. de Rayneval � ce sujet.--Mouvements
r�volutionnaires en Espagne pour la constitution de 1812.--M. Isturiz
succ�de � M. Mendizabal.--Le g�n�ral Quesada, gouverneur de Madrid;
son �nergie.--Mesures adopt�es par le gouvernement fran�ais envers
l'Espagne.--Mission de M. de Bois-le-Comte � Madrid.--Insurrection
militaire de Saint-Ildefonse.--Courage et r�sistance inutile de la reine
Christine.--Effets de cette insurrection � Madrid.--Le g�n�ral Quesada
est massacr�.--Proclamation de la constitution de 1812.--Dissentiments
dans le gouvernement fran�ais sur la question de l'intervention en
Espagne.--Le roi Louis-Philippe et M. Thiers.--Retraite du cabinet du 22
f�vrier 1836.

J'ai aim� le pouvoir, et pourtant je n'en suis jamais sorti sans


�prouver un sentiment de bien-�tre et presque de joie, comme un �colier
laborieux qui entre en vacances, ou comme un homme qui respire � l'aise
en se d�chargeant d'un pesant fardeau. Une profonde tristesse me saisit
quand, le 22 f�vrier 1836, je rentrai dans cette petite maison o� je ne
ramenais pas celle qui, nagu�re, la remplissait de bonheur; mais c'�tait
notre maison; elle �tait pleine de chers souvenirs, et j'y retrouvais
le repos et la libert�, grand charme, apr�s des ann�es de travail et de
combat. C'est le privil�ge du coeur humain d'admettre au m�me instant
les sentiments les plus contraires sans se soucier du d�saccord et de
l'incons�quence.

J'avais une autre satisfaction, plus superficielle, mais point


indiff�rente. Le public nous approuvait, mes amis et moi, d'�tre sortis
du pouvoir pour n'avoir pas voulu y accepter un �chec et une situation
embarrass�e. La r�duction des rentes �tait fort impopulaire dans Paris;
c'�tait l'opposition et le tiers-parti qui en avaient fait adopter
la proposition dans la Chambre des d�put�s; derri�re les d�bats, on
soup�onnait une intrigue. Les apparences de l'intrigue viennent vite �
la suite du succ�s, quand m�me l'intrigue ne l'a pas d�termin�, et il
est p�rilleux de s'�lever par une d�faite qu'on a partag�e. Des marques
g�n�rales d'estime et de sympathie venaient nous chercher dans
notre retraite: je restais chez moi les jeudis soir; l'ambassadrice
d'Angleterre, lady Granville, et sa ni�ce, la duchesse de Sutherland,
eurent peine un jour � p�n�trer dans le petit salon o� ma m�re recevait
les visiteurs avec une gravit� simple et passionn�e qui inspirait
l'int�r�t en commandant le respect. Ceux-l� m�me de nos amis qui
regrettaient notre r�solution, en reconnaissaient le bon effet pour
nous-m�mes: �De si loin, m'�crivait de Saint-P�tersbourg M. de Barante,
je me garde d'affirmer que ce n'�tait pas n�cessaire; mais je m'afflige
du r�sultat. Des hommes graves, s�rs, fermes, de grand talent et de
haute renomm�e, sont regrettables en tout temps, et nous ne sommes pas
au point, ce me semble, d'en �tre priv�s sans dommage ni danger. Ce
danger, vous le diminuez par une conduite que je savais d'avance; vous
rendez possible le minist�re qui vous succ�de, et vous ne lui laissez
pas la tentation de d�river, encore qu'il soit pos� pour cela. M. Thiers
est homme de bon sens, en m�me temps qu'il a esprit, talent et courage;
mais je crains que sa situation ne soit longtemps en �quilibre, et qu'il
ne lui soit, bon gr� mal gr�, difficile de faire un mouvement. Sa raison
aura eu, je suppose, fort � combattre contre son r�ve d'ambition. Il l'a
dit beaucoup, et en v�rit�, je le crois. Au dehors, je n'aper�ois encore
aucun effet; je n'ai nulle inqui�tude; la situation est excellente, sans
p�ril actuel; et m�me sans les tr�s-bonnes assurances de M. Thiers,
j'�tais persuad� que je ne recevrais pas de lui des instructions
diff�rentes. Chacun m'�crit de votre r�le dans la Chambre, de
l'influence que vous y gardez, d'une consid�ration qui s'est encore
accrue. Je m'en f�licite et mon amiti� en est fi�re. Je ne sais ce que
vous r�servent les �v�nements impr�vus et la fluctuation des coteries de
la Chambre; mais je suis s�r que vous ne serez ni impatient, ni ardent.
Bien des opinions, quelques passions m�me se sont us�es; il faut
souhaiter que l'envie devienne aussi d�cri�e et lasse. C'est le venin
des plus mauvais jours de la R�volution; morte est la b�te et non pas le
venin.�

Je cite sans embarras ces paroles amies: je cesserais d'�crire ces


M�moires si je me sentais embarrass� � dire ce qui me para�t vrai et
propre � donner une id�e juste des temps et des situations.

J'�tais de l'avis de M. de Barante avant qu'il me le donn�t, persuad�


que M. Thiers s'appliquerait � maintenir la politique que nous avions
pratiqu�e ensemble, et d�cid� � ne rien faire qui p�t l'embarrasser.
Pendant la dur�e de cette session, du mois de f�vrier au mois de juillet
1836, je ne pris part que trois fois aux d�bats, et dans des occasions
o� je ne pouvais m'en dispenser; mais il n'est pas au pouvoir des hommes
de supprimer les cons�quences des faits; et dans les gouvernements
libres, il n'y a point d'habilet� ni de prudence qui puisse emp�cher la
v�rit� de se faire jour; il fut bient�t �vident que tout le cabinet du
11 octobre 1832 �tait n�cessaire au maintien de sa politique, et que
sa dislocation entra�nerait celle du parti de gouvernement qui s'�tait
ralli� sous son drapeau.

Ce fut sur la question des fonds secrets demand�s par le nouveau cabinet
que s'�leva le premier grand d�bat. Nous �tions, mes amis et moi, bien
r�solus � les voter sans objection, ce que nous f�mes en effet; mais les
nouveaux amis de M. Thiers, les hommes de l'ancienne opposition, soit
du c�t� gauche, soit du tiers parti, tinrent � dire, les uns qu'ils ne
voteraient pas les fonds secrets tant que la politique qu'ils avaient
combattue ne serait pas effectivement modifi�e, les autres que, s'ils
les votaient, c'est qu'ils comptaient sur cette modification, la jugeant
naturelle et in�vitable. Les uns t�moignaient leur crainte que le
nouveau cabinet ne f�t que continuer l'ancien, les autres leur
espoir qu'�tant autre il agirait autrement; les uns et les autres se
r�pandaient en doutes, en commentaires, en comparaisons, en retours sur
le pass�, en demandes d'explications sur l'avenir; le d�bat n'�tait, �
vrai dire, qu'une s�rie d'attaques un peu contenues contre la politique
de r�sistance et d'avances caressantes � la politique de concession. Au
milieu de ces lueurs incertaines, je pris la parole, non pour discuter
les fonds secrets, non pour ajouter mes doutes � tous ces doutes
contraires, mais pour remettre en plein jour la politique que nous
avions soutenue, mes amis et moi, depuis 1830, et pour tirer, non
d'aucune pol�mique personnelle, mais du v�ridique tableau des faits, la
d�monstration de la n�cessit� pratique de cette politique comme de sa
l�gitimit� morale, dans l'�tat de notre pays: �On parle de progr�s,
dis-je; le progr�s ne consiste pas � marcher aveugl�ment et toujours
dans le m�me sens, dans la m�me voie; le v�ritable progr�s pour la
soci�t�, c'est d'obtenir ce qui lui manque; quand la soci�t� est tomb�e
dans la licence, le progr�s, c'est de retourner vers l'ordre; quand on a
abus� de certaines id�es, le progr�s, c'est de revenir de l'abus qu'on
en a fait. Je ne m�dis point de notre pass�; oui, nous avons fait des
r�volutions, des r�volutions in�vitables, n�cessaires, glorieuses; mais
apr�s quarante ans de r�volution, apr�s tant et de telles explosions des
principes, des habitudes, des pratiques r�volutionnaires, ce dont notre
France � besoin, c'est de s'�tablir, de s'affermir sur le terrain
qu'elle a conquis, de s'�clairer, de s'organiser, de retrouver les
principes d'ordre et de conservation qu'elle a longtemps perdus. Voil�
le progr�s v�ritable auquel elle aspire. Je ne crois pas que ce soit
faire injure � nos illustres devanciers; � nos p�res de 1789 et de 1791,
que de ne pas suivre aujourd'hui la m�me route qu'eux. Je vais plus
loin: je ne doute pas que, dans leur s�jour inconnu, ces nobles �mes,
qui ont voulu tant de bien � l'humanit�, ne ressentent une joie profonde
en nous voyant �viter les �cueils contre lesquels sont venues se briser
tant de leurs belles esp�rances.�

La Chambre s'�mut � ces paroles; M. Odilon Barrot me r�pondit, avec


mesure et dignit�, mais non sans que l'embarras des nouvelles alliances
per��t dans son discours, car il se d�clara d�cid� � persister dans son
opposition � la politique que le nouveau cabinet, auquel il se montrait
favorable, se d�clarait d�cid� � maintenir. Deux des nouveaux ministres,
M. de Montalivet. et M. Sauzet, prirent seuls part au d�bat. M. Thiers
garda le silence; il avait trop de tact politique pour ne pas sentir le
besoin des situations simples, et il ne lui plaisait pas de se d�ployer
dans le r�le compliqu� qu'il venait d'accepter. Les gouvernements libres
am�nent, entre les partis et les personnes, bien des manoeuvres et des
m�tamorphoses; mais ils les rendent difficiles et pesantes au moment
m�me o� ils les am�nent, et pour les acteurs m�me qui r�ussissent � les
accomplir.

Quelque temps apr�s ce d�bat, j'eus, en dehors des Chambres, une


nouvelle et naturelle occasion de mettre en lumi�re, au moment o� elle
semblait un peu voil�e, la politique que, depuis 1830, j'avais tant�t
pratiqu�e moi-m�me, tant�t soutenue en soutenant ses ministres. Mes amis
de l'arrondissement que je repr�sentais d�sir�rent me donner, pendant
que je n'�tais plus au pouvoir, un t�moignage public de leur constante
adh�sion; ils se r�unirent � Lisieux, le 10 ao�t 1836, dans un banquet
o� le duc de Broglie fut aussi invit�. En les remerciant de leur fid�le
appui, je me donnai la satisfaction d'exposer ce qu'avait �t� depuis six
ans et ce que devait �tre dans l'avenir cette politique de mod�ration et
de r�sistance au sein de la libert� qui, du temps de Henri IV comme de
nos jours, avait re�u et m�rit� le nom de politique du juste-milieu.
C'est dans ce discours, et dans celui que je rappelais tout � l'heure
sur la demande des fonds secrets, que j'ai, si je ne me trompe, plus
compl�tement et plus vivement r�sum� la conduite qui convenait, selon
moi, � notre gouvernement, ses motifs rationnels et de circonstance, son
m�rite moral et pratique. J'�tais alors �tranger au cabinet; je n'avais
point d'acte particulier � d�fendre, point de pol�mique pressante �
soutenir; je parlais en pleine libert�, sans autre souci que celui de ma
propre pens�e et le d�sir de la faire bien conna�tre, presque avec le
m�me sentiment que je porte aujourd'hui dans mes souvenirs.

J'�tais en faveur dans la Chambre; mon attitude et mon langage


plaisaient � la majorit�; je maintenais fid�lement ce qu'elle pensait
et ce qu'elle avait fait, sans lui donner aucun nouvel effort � faire,
aucune nouvelle lutte � soutenir; elle saisissait volontiers les
occasions de me t�moigner sa sympathie. La commission du budget avait
propos�, dans le budget du minist�re de l'instruction publique, divers
amendements; elle voulait multiplier, sur certains points, le nombre des
chapitres, pour imposer au minist�re les liens d'une sp�cialit� plus
rigoureuse; elle demandait que les exemplaires des ouvrages auxquels le
minist�re souscrivait pour les encourager, ne pussent �tre distribu�s
qu'� des biblioth�ques ou � d'autres �tablissements publics, jamais � de
simples particuliers; on taxait de faveur et d'abus les dons que
j'en avais faits � certaines personnes. Je combattis l'un et l'autre
amendements: j'insistai sur l'inconv�nient d'entraver l'administration
dans des r�gles trop �troites, que plus tard des faits impr�vus la
mettaient souvent dans la n�cessit� d'enfreindre, � moins qu'au
d�triment de l'int�r�t public, elle ne m�conn�t les faits m�mes et n'en
t�nt nul compte. J'entrai dans des d�tails pr�cis sur les distributions
individuelles que j'avais faites des ouvrages acquis par souscription,
et je r�clamai fortement, au nom des sciences et des lettres m�mes,
contre l'interdiction qu'on voulait prononcer. Malgr� les efforts du
rapporteur du budget et de ses amis, la Chambre me donna raison et
rejeta les deux amendements; mes arguments l'avaient touch�e et elle
avait confiance en moi dans ces mati�res; de plus, elle faisait avec
plaisir acte de bienveillance envers l'un des plus fid�les repr�sentants
de sa politique, et acte d'ind�pendance envers le nouveau cabinet
qu'elle soutenait par raison plus que par go�t. Si j'avais encore �t�
ministre, je n'aurais peut-�tre pas obtenu le m�me succ�s.

Le d�bat sur les affaires de l'Alg�rie fut la troisi�me et la derni�re


occasion o� je pris la parole dans cette session, et je la pris pour
appuyer les demandes d'hommes et d'argent que formait le cabinet.
J'avais, d�s l'origine, port� � cette question un vif int�r�t; quand des
doutes s'�taient �lev�s sur la conservation m�me de notre conqu�te, je
les avais repouss�s de tout mon pouvoir; et en 1836, � l'approche d'une
discussion nouvelle, les colons, d�j� �tablis en Alg�rie, m'�crivirent
pour me t�moigner leur confiance et me demander de prendre encore en
main leur cause[12]. Je n'avais pas besoin de cette provocation pour
r�clamer, dans l'int�r�t de notre �tablissement, toutes les forces,
toutes les mesures n�cessaires � sa s�ret� et � sa prosp�rit�; mais ce
qui, depuis 1830, s'�tait pass� � plusieurs reprises en Alg�rie, et
ce que je pensais des dispositions du gouverneur g�n�ral en 1836,
le mar�chal Clausel, guerrier �minent bien plus que politique et
administrateur pr�voyant, m'inspirait quelque inqui�tude, et je crus
devoir m'en expliquer devant la Chambre: �Il y a, dis-je, une conduite
que je me permettrai d'appeler agit�e, guerroyante, jalouse d'aller
vite, d'aller loin, d'�tendre brusquement, par la ruse et par la force,
la domination fran�aise, la domination officielle fran�aise, sur toutes
les parties, sur toutes les tribus de l'ancienne R�gence. Il y a une
autre conduite moins inqui�te, moins guerroyante, plus lente, plus
pacifique, qui aurait pour objet d'�tablir fermement l'autorit�
fran�aise sur certaines parties du territoire, sur les parties les plus
appropri�es aux premiers temps de notre occupation, et qui, s'appliquant
de l� � entretenir de bonnes relations avec les indig�nes, ne les
inqui�terait pas imm�diatement sur leur ind�pendance, et ne leur ferait
la guerre que par force, en cas d'absolue n�cessit�. Je crois que l'�tat
de l'Afrique, l'�tat de la France, l'�tat de l'Europe, toutes les
raisons imaginables repoussent la premi�re conduite, la conduite
guerroyante, agit�e, et conseillent la conduite lente, pacifique,
mesur�e.� Je ne sais si M. Thiers vit dans mes paroles quelque chose
qui le touchait personnellement, ou s'il se crut oblig� de couvrir le
mar�chal Clausel � qui seul s'adressait mon inqui�tude; quoi qu'il en
soit, il me r�pondit sur-le-champ, non sans quelque impatience, me
demandant d'expliquer avec plus de pr�cision le sens de mes conseils
qu'il appelait des le�ons. Je me d�fendis de ce terme: �Je n'ai jamais
eu, dis-je, et n'aurai jamais la pr�tention de donner ici des le�ons �
personne; les paroles qui descendent de cette tribune ne sont point des
le�ons; nous y disons tous notre avis avec une enti�re libert�; c'est
notre avis, rien de plus.� Je rappelai que, pendant que je si�geais dans
le cabinet, et au moment m�me o� le gouverneur g�n�ral de l'Alg�rie en
avait re�u ses instructions, j'avais exprim� le m�me avis. Le mar�chal
Clausel dit, sur la conduite qu'il avait dessein de tenir, quelques
paroles mesur�es, et le d�bat n'alla pas plus loin.

[Note 12: _Pi�ces historiques_, n� VI.]

La session fut close; aucune occasion publique de dissentiment entre les


divers �l�ments de la majorit� ne se pr�senta plus; mais �videmment, il
n'y avait entre eux plus d'union; les m�fiances, les d�plaisirs, les
tiraillements mutuels se d�veloppaient de jour en jour; et bien que
contenu, le mal �tait senti dans le public comme dans les Chambres,
au dehors comme au sein du pays: �Votre position est noble et grande,
m'�crivait de Saint-P�tersbourg M. de Barante; votre parole n'a jamais
�t� plus grave et mieux �cout�e; pas seulement de la Chambre, mais d'un
bout de l'Europe � l'autre, et m�me ici o� l'on s'occupe tr�s-peu du
d�tail de notre politique int�rieure. Et pourtant, comment tout cela
finira-t-il? Comment se rajustera une combinaison qui �tait encore
n�cessaire? Combinaison qui n'�tait pas seulement de personnes et de
noms propres.� M. de Barante avait raison dans son inqui�tude; le grand
parti de gouvernement qui s'�tait form� sous les cabinets du 13 mars
1831 et du 11 octobre 1832, et qui avait fait leur force, flottait
incertain et disloqu�.

Un heureux incident litt�raire fit, � cette �poque, diversion, pour moi,


aux pr�occupations politiques: un si�ge vint � vaquer dans l'Acad�mie
fran�aise; M. de Tracy mourut le 9 mars 1836; je fus �lu le 28 avril
pour le remplacer. Aucun concurrent ne se pr�senta pour me disputer cet
honneur, et sur vingt-neuf acad�miciens pr�sents � la s�ance, vingt-sept
me donn�rent leur voix; il y eut deux billets blancs.

Le devoir que m'imposait ce succ�s me convenait presqu'autant que le


succ�s m�me m'�tait agr�able. Sans avoir intimement connu M. de Tracy,
je l'avais assez souvent rencontr� dans le monde, entre autres chez
madame de Rumford, et je m'�tais dit plus d'une fois que je serais
heureux de lui succ�der � l'Acad�mie, et d'�tre, � ce titre, appel�
� parler de lui et de son temps. Ce noble vieillard, ami s�rieux et
sinc�re de la justice universelle, de la libert� politique, de tous les
droits et de toutes les esp�rances des hommes, invariablement fid�le
� ses id�es et � ses amis, �tait, � la fin de sa vie, triste, morose,
retir� en lui-m�me, froid et indiff�rent en apparence pour cet avenir
de l'humanit� qui avait si constamment pr�occup� sa pens�e: �Je ne suis
plus de ce monde, disait-il avec quelque amertume; ce qui s'y passe
ne me regarde plus.� Je voyais en lui un digne repr�sentant et une
frappante image de ce si�cle o� il avait v�cu, et qu'il avait vu finir
au milieu d'�preuves si cruelles et de si douloureux m�comptes. Nagu�re,
quand j'ai eu l'honneur de pr�sider l'Acad�mie fran�aise pour la
r�ception de mon savant ami, M. Biot, j'ai essay� de caract�riser le
XVIIIe si�cle en l'appelant �un si�cle de sympathie et de confiance
jeune et pr�somptueuse, mais sinc�re et humaine, dont les sentiments
valaient mieux que ses principes et ses moeurs, qui a beaucoup failli
parce qu'il a trop cru en lui-m�me, doutant d'ailleurs de tout, mais
pour qui il est permis d'esp�rer qu'un jour, quand ses fautes para�tront
suffisamment expi�es, il lui sera beaucoup pardonn� parce qu'il a
beaucoup aim�.� En 1836, je portais � cette grande �poque, dont les
derniers survivants m'avaient accueilli dans la vie sociale avec une
g�n�reuse bienveillance, les m�mes sentiments que j'ai exprim�s en 1857,
et la m�moire de M. de Tracy me semblait l'occasion la plus favorable
qui me p�t �choir pour la juger avec ind�pendance en la peignant avec un
respect reconnaissant.

Ce fut l� l'objet et le caract�re du discours que je pronon�ai le 22


d�cembre 1836 devant l'Acad�mie, quand j'eus l'honneur d'�tre admis dans
son sein. En le relisant aujourd'hui, je le trouve vrai et �quitable
dans l'appr�ciation du XVIIIe si�cle, de ses doctrines philosophiques et
de son influence sociale, de ce que ce si�cle a �t� en lui-m�me et de ce
qu'il a fait pour ses successeurs. Mais mon discours ne rencontra pas,
dans l'Acad�mie et dans son public, toute la sympathie que j'aurais
souhait�e; l'�cole philosophique du XVIIIe si�cle �tait encore l�
nombreuse et puissante, et elle y avait pour repr�sentants, comme il
arrive quand les �coles vieillissent, non plus ses grands chefs, mais
quelques-uns de leurs disciples les plus intraitables; ils avaient de
l'humeur contre la philosophie spiritualiste et religieuse renaissante;
aux controverses philosophiques se rattachaient des dissentiments
politiques et litt�raires qui en aggravaient l'�pret�. Les esprits ainsi
dispos�s trouv�rent mon discours sec et m�me dur pour le XVIIIe si�cle,
ses principes et ses ma�tres; c'�tait, dirent-ils, un discours purement
doctrinaire. Il l'�tait en effet, trop pour le moment et le lieu o� il
fut prononc�, trop peut-�tre aussi par la physionomie des id�es et les
formes du langage; � peine sorti de l'ar�ne politique, je prenais
un secret plaisir � n'y plus vivre, � ne m'inqui�ter d'aucune sorte
d'adversaires, et � m'abandonner librement � ma propre pens�e, comme
si je ne parlais que pour moi seul. J'oubliai trop ce jour-l�, devant
l'Acad�mie, les luttes que j'avais soutenues ailleurs et le soin qu'en
parlant il faut toujours prendre des pr�ventions et des go�ts de ceux
qui �coutent.
J'eus en revanche, ce m�me jour, une bonne fortune bien sup�rieure �
la douceur un peu banale des compliments acad�miques. L'Acad�mie �tait
pr�sid�e par l'un des esprits les plus �lev�s et des coeurs les plus
g�n�reux qui se soient rencontr�s dans ses rangs, le comte Philippe de
S�gur, adonn� comme moi aux �tudes historiques, et dans la vie politique
l'un de mes plus fid�les amis. Il parla de moi dans des termes
qu'aujourd'hui encore je ne relis pas sans ressentir vivement le prix et
le charme de l'amiti� qui les a inspir�s.

Deux ans apr�s ma r�ception � l'Acad�mie fran�aise, l'Acad�mie des


sciences historiques, antiquit�s et belles-lettres de Stockholm me
fit l'honneur de me nommer l'un de ses membres; et je re�us, � cette
occasion, une lettre d'un homme qui, dans notre temps d'�tranges
destin�es, a eu l'une des plus singuli�res comme des plus grandes,
du roi de Su�de Charles-Jean, avec qui je n'avais jamais eu aucune
relation. J'ins�re ici cette lettre comme un curieux _sp�cimen_ du tour
d'esprit original et caressant avec emphase de ce roi de fortune qui,
tout en se livrant parfois � de chim�riques ambitions, a su se maintenir
sur le tr�ne o� le choix populaire l'avait appel�, et y �tablir sa
dynastie. Il m'�crivit le 8 juin 1838:

�Monsieur Guizot,

Quand j'ai sanctionn� votre nomination comme membre de l'Acad�mie des


sciences historiques, antiquit�s et belles-lettres de Stockholm, j'ai
c�d� � la spontan�it� de mon �me en exprimant la satisfaction que
j'�prouvais de ce choix. Les personnes qui liront vos ouvrages
applaudiront aux paroles que j'ai prononc�es; et moi, monsieur Guizot,
je me f�licite de ce que le hasard et ma conviction m'aient fourni
l'occasion de faire conna�tre, � ceux qui se trouvaient en ce moment
pr�s de moi, le tribut de l'estime que vous m'avez inspir�e, et qui vous
est due � tant de titres.

Votre bien affectionn�,


CHARLES-JEAN.�

L'ann�e 1836 vit mourir, avec M. de Tracy, plusieurs hommes dont, � des
titres diff�rents, le nom est rest� et restera c�l�bre comme le sien;
deux de ses contemporains, l'abb� Siey�s et M. Carnot, et dans notre
propre g�n�ration, le grand physicien philosophe M. Amp�re et M. Armand
Carrel. Je n'ai pas personnellement connu les deux premiers, et je
m'abstiendrai de dire, � leur sujet, toute ma pens�e; on la trouverait
probablement trop s�v�re, aussi bien sur leur esprit que sur les actes
de leur vie; les temps de r�volution sont des temps d'idol�trie comme de
haine; bien des hommes y jouissent de beaucoup plus de renom qu'ils n'en
m�ritent, et y commettent des actions beaucoup plus mauvaises qu'ils ne
le sont eux-m�mes; quand on ne les juge que sur le bruit public et les
apparences, on court grand risque d'admirer pu�rilement ou de condamner
avec une excessive rigueur. Mais j'ai bien connu M. Amp�re et M. Armand
Carrel, et en parlant d'eux je suis s�r d'en parler sans pr�vention
emprunt�e et selon mon propre jugement. Je n'ai garde de vouloir les
peindre et les appr�cier ici tout entiers; mais je tiens � dire, sur
l'un et l'autre, ce qui m'a surtout frapp� en eux, et quel �tait, � mon
avis, le caract�re essentiel de leur sup�riorit�. M. Amp�re en avait
une qui a toujours �t� et qui semble devenir de plus en plus rare;
il portait � la science un amour na�f et immense, pur de toute
pr�occupation personnelle, de vanit� aussi bien que de fortune; c'�tait
un spectateur et un scrutateur passionn� de la nature, de ses lois et de
ses secrets; et la nature n'�tait pas, pour lui, tout enti�re dans ce
qu'il pouvait voir de ses yeux et toucher de ses mains, ni m�me dans
les travaux abstraits de son esprit; ce profond g�om�tre, ce physicien
inventeur croyait au monde moral aussi bien qu'au monde mat�riel,
et �tudiait l'�me humaine avec autant d'ardeur et de foi que les
combinaisons des mol�cules ou des chiffres. Je me rencontrai un jour
avec lui et son illustre rival, sir Humphry Davy, qui faisait � Paris un
court s�jour; M. Cuvier et M. Royer-Collard �taient de la r�union;
apr�s s'�tre promen�e en divers sens, la conversation s'arr�ta sur
les questions philosophiques, sp�cialement sur les fondements de la
psychologie et de la morale; sir Humphry Davy et M. Amp�re y prenaient
l'un et l'autre un vif int�r�t; mais sir Humphry �tait �videmment
anim� du d�sir de se montrer, devant ses savants amis, aussi profond
m�taphysicien qu'il �tait habile chimiste; l'amour-propre avait, au go�t
qu'il �talait pour les recherches philosophiques, une assez grande part.
M. Amp�re s'y livrait, au contraire, dans la conversation comme dans son
cabinet, avec la passion la plus d�sint�ress�e, uniquement pr�occup� de
d�couvrir la v�rit�; puis, quand il croyait l'avoir d�couverte, il ne
s'inqui�tait que de la faire comprendre et admettre, pas du tout de
se faire admirer. Ame vraiment simple autant que f�cond g�nie, qui
cherchait partout la lumi�re, dans les r�gions c�lestes comme dans les
terrestres, pour le seul plaisir de la contempler et de la r�pandre.

Le caract�re original et �minent de M. Armand Carrel, c'est qu'il �tait


capable d'�tre tout autre que ce qu'il a �t� et de faire tout autre
chose que ce qu'il a fait. Non que je tienne peu de compte des
puissances qu'il a aim�es et servies, la r�publique, la d�mocratie et la
presse; � part m�me la force qu'elles poss�dent de nos jours, il y a,
dans les id�es et les sentiments que r�veille leur nom, une large mesure
de v�rit� et de grandeur. Mais M. Armand Carrel portait en lui un autre
homme qu'un r�publicain, un d�mocrate et un journaliste. J'ai �t� en
rapport avec lui � deux �poques et dans deux occasions tr�s-diff�rentes:
j'avais peu remarqu� ses premiers �crits, et sa petite _Histoire de la
contre-r�volution en Angleterre sous Charles II et Jacques II_ n'�tait
pas faite pour me donner, de ses lumi�res historiques, une haute id�e;
en 1828, quand je commen�ai � publier la _Revue fran�aise_, il vint me
voir et m'apporta, sur l'�tat de l'Espagne et l'exp�dition fran�aise en
Espagne en 1823, deux articles qui furent ins�r�s dans ce recueil; je
fus frapp�, et le public aussi, de la forte justesse et de l'impartiale
libert� d'esprit comme du talent pr�cis et ferme qu'y d�ployait
l'auteur, nagu�re conspirateur �migr� et acteur dans cette courte
histoire. Sa personne franche et digne me plut d'ailleurs autant que son
talent. En 1830, pendant les journ�es m�mes de Juillet, je vis plusieurs
fois M. Carrel; et apr�s la r�volution accomplie, comme ministre de
l'int�rieur, je l'envoyai dans les d�partements de l'Ouest, avec mission
d'en observer l'�tat et d'y porter des paroles d'�quit� et de paix.
Ses rapports, pendant son voyage, furent pleins de sagacit� et de
mod�ration. Quand il revint � Paris, je lui offris une pr�fecture, �
laquelle je l'avais d�j� fait nommer; il refusa, par deux motifs, l'un
de situation personnelle qu'il me dit, l'autre de fiert� bless�e qu'il
ne me dit pas; il fut choqu� de ne pas �tre plac�, dans la carri�re
politique, au m�me rang que ses deux �minents compagnons, M. Thiers et
M. Mignet, dans les luttes qu'avait soutenues le _National_. J'eus tort
de ne pas reconna�tre � l'instant cette plaie secr�te que, parmi les
hommes alors en pouvoir et malgr� nos embarras du moment, personne, je
crois, ne se f�t refus� � gu�rir. Je le regretterais encore aujourd'hui
si je pensais qu'une situation diff�rente e�t donn�, aux dispositions
int�rieures et � la vie de M. Carrel, un autre cours; mais je ne le
pense pas; il y avait en lui des lacunes et des passions qui l'auraient
toujours emport� sur les influences de sa position ext�rieure, et
l'auraient rejet� dans les voies o� il a march�. Cet observateur, qui
portait, dans l'appr�ciation des faits particuliers et dans les vues
pratiques qu'ils lui sugg�raient, tant de justesse et de libert�
d'esprit, n'avait point de principes d'ensemble, et ne tirait pas, de
son bon sens quotidien, les id�es g�n�rales qui en eussent �t� les
cons�quences l�gitimes. Ce juge ind�pendant et sagace des erreurs et des
fautes du parti qu'il avait embrass� d�s ses premiers pas dans la vie
n'en subissait pas moins, � tout prendre et dans les circonstances
d�cisives, le joug de ce parti. Ce caract�re plein d'instincts �lev�s et
g�n�reux, mais aussi de mouvements imp�tueux et personnels, ne trouvait
pas dans de saines croyances morales la r�gle et la mesure dont il e�t
eu besoin. Cet admirateur soumis de la discipline militaire avait, dans
la vie politique, un go�t farouche d'ind�pendance, et repoussait avec
une impatience hautaine les sup�riorit�s, les rivalit�s, les obstacles,
les lenteurs. C'�tait un ambitieux qui e�t voulu �tre tout � coup port�
au sommet de l'�chelle et qui peut-�tre y e�t bien tenu sa place, mais
qui ne pouvait souffrir d'avoir � en monter avec travail les �chelons.
Son ferme esprit ne le pr�servait pas des emportements de passion ou des
boutades d'humeur, de m�me que son antipathie pour le d�sordre et la
vulgarit� ne l'emp�chait pas de subir des influences d�sordonn�es et
vulgaires. Ce furent l� les circonstances de position et les tendances
de nature qui d�cid�rent du sort de M. Carrel, �touff�rent en lui
quelques-uns de ses plus beaux dons, et firent de lui le plus noble et
le plus judicieux, mais aussi le plus impuissant et le moins satisfait
des r�publicains, des d�mocrates et des �crivains de l'opposition.
M�lancolique exemple du mal que peuvent faire � un homme rare son temps,
son parti, et ses propres d�fauts accept�s de lui-m�me sans combat. M.
Armand Carrel a consum�, dans une vie incompl�te, incoh�rente, st�rile
et triste, des qualit�s de caract�re et d'esprit faites pour atteindre
et pour suffire � une destin�e plus grande pour lui-m�me et plus utile
pour son pays. Au dire de ses amis, il avait, dans les derniers temps
et peu avant la d�plorable rencontre o� il succomba, des acc�s d'une
tristesse pleine d'ennui et presque de sinistres pressentiments:
lassitude naturelle � un homme engag� dans des voies o� il �tait entr�
avec des passions sinc�res, mais o� il ne trouvait pas et o� il esp�rait
moins de jour en jour la satisfaction de ses plus saines pens�es et de
ses plus nobles penchants.

Je profitai, � cette �poque, de mon loisir politique pour satisfaire un


d�sir form� depuis longtemps en acqu�rant en Normandie, au milieu de la
population qui me t�moignait, depuis sept ans, tant de confiance et de
sympathie, une habitation qui p�t devenir mon lieu de vacance tant que
je serais engag� dans l'ar�ne, et de retraite quand j'en sortirais sans
retour. Un de mes amis de Lisieux me mena voir, � trois lieues de la
ville, l'abbaye et la ferme du Val-Richer, alors � vendre. Il ne restait
de l'ancien monast�re que la maison de l'abb�, point ancienne elle-m�me,
car elle avait �t� reconstruite vers le milieu du si�cle dernier;
l'�glise attenante � l'abbaye et les b�timents claustraux qui en
d�pendaient avaient �t� d�truits pendant la R�volution; la maison,
solide et spacieuse, �tait au dedans tr�s-imparfaitement termin�e et
d�j� fort d�labr�e; des murs, restes des anciennes constructions, de
vieux pommiers plant�s �� et l�, des cultures potag�res, de petits
lavoirs pour les usages domestiques l'entouraient de toutes parts et
jusque sous les fen�tres; tout avait l'air grossi�rement rustique et un
peu abandonn�. Point de route pour arriver l�; on n'y pouvait venir
qu'� cheval, ou en obtenant de la complaisance des voisins le passage �
travers leurs champs. Mais le lieu me plut: la maison, situ�e � mi-c�te,
dominait une vall�e �troite, solitaire, silencieuse; point de village,
pas un toit en vue; des pr�s tr�s-verts; des bois touffus, sem�s de
grands arbres; un cours d'eau serpentant dans la vall�e; une source vive
et abondante � c�t� de la maison m�me; un paysage pittoresque sans �tre
rare, � la fois agreste et riant. Je me promis d'arranger commod�ment la
maison, d'abattre des murs, de faire des plantations, des pelouses,
des talus, des all�es, des perc�es, des massifs, d'obtenir que
l'administration ouvr�t des chemins dont le pays avait besoin au moins
autant que moi, et j'achetai le Val-Richer.

Ce ne fut pas le seul aspect du lieu qui me plut; il avait une histoire,
et de grands noms se m�laient aux traditions de l'abbaye. Elle avait
�t� fond�e vers le milieu du XIIe si�cle, d'abord pr�s de Vire, par des
donations faites � saint Bernard et � Nivard son fr�re; quelques ann�es
apr�s, les moines trouvant cette premi�re r�sidence �troite et malsaine,
le monast�re, en vertu de nouvelles donations, fut transport� au Val dit
de Richer, pr�s de Cambremer, fief d�pendant de l'�v�ch� de Bayeux, et
un disciple de saint Bernard, Thomas, moine de Clairvaux, en fut le
premier abb�. Lorsque, sept cents ans apr�s, je devins propri�taire
de cette terre et de cette maison qui n'avaient plus ni seigneur, ni
moines, un vieux paysan, adjoint � la mairie de Saint-Ouen-lePaing
qui est le chef-lieu de ma commune, me dit un jour: �Si vous voulez,
monsieur, je vous m�nerai dans les bois du Val-Richer, � l'endroit o� le
saint allait faire ses pri�res.--Quel saint? lui dis-je.--Ah, je ne sais
pas son nom, mais il y a eu un saint qui a demeur� au Val-Richer, et
qui allait faire ses pri�res dans le bois, � un endroit dont on se
souvient.� Je fis des questions � de mieux instruits que l'adjoint
de Saint-Ouen-le-Paing, et j'appris bient�t, par les plus savants
arch�ologues normands, que le c�l�bre archev�que de Cantorb�ry, Thomas
Becket, pendant son exil en France, de 1165 � 1170, �tait venu � Lisieux
et de l� au Val-Richer, dont l'abb� Robert Ier �tait de ses amis, qu'il
y avait s�journ� plusieurs mois, menant la vie des moines, se livrant
aux m�mes travaux comme aux m�mes exercices pieux, et qu'on y avait
conserv� longtemps les restes des ornements eccl�siastiques sous
lesquels il y avait c�l�br� la messe[13]. De tels souvenirs ne pouvaient
�tre indiff�rents � un historien devenu propri�taire en Normandie, et
ils donn�rent pour moi, � mon �tablissement, au Val-Richer, un petit
charme de plus.

[Note 13: _Pi�ces historiques_, n� VII.]

C'�tait fort loin, en 1836, d'�tre d�j� un �tablissement; non-seulement


l'�tat des lieux m�mes ne l'e�t pas permis, mais l'�tat des affaires
publiques et l'avenir prochain qui se laissait entrevoir rendaient peu
probable que je restasse hors de l'ar�ne politique et que je pusse
faire � la campagne un long s�jour. Au moment o� je m'occupais de
l'acquisition du Val-Richer, le minist�re de M. Thiers chancelait, et
les observateurs un peu exerc�s pressentaient d�j� sa chute et son
successeur.

M. Thiers �tait arriv� au pouvoir avec la faveur du Roi, et accept�


de bonne gr�ce, je dirais presque avec bon vouloir, par les cabinets
�trangers et leurs repr�sentants � Paris. Son brillant, fertile et
flexible esprit, la facilit� de son caract�re, l'animation et l'abandon
de sa conversation, rendaient les relations avec lui aussi agr�ables que
commodes, et presque tous les diplomates, notamment les ambassadeurs
d'Autriche et de Russie et le ministre de Prusse, s'y port�rent avec cet
empressement et cette complaisance qui ressemblent � une bienveillance
s�rieusement pr�m�dit�e. L'ambassadeur d'Angleterre, lord Granville,
fut plus r�serv�; il gardait au duc de Broglie une amiti� fid�le et
regrettait sa retraite. Je ne pense pas que M. Thiers se m�pr�t sur la
valeur de ces apparences; mais il s'y plaisait, et ce qui pla�t influe
toujours un peu; Ce fut bient�t une id�e fort r�pandue que l'alliance
franco-anglaise se refroidissait, et que le gouvernement du roi
Louis-Philippe se tournait vers les grandes puissances du continent. La
conjecture �tait fort exag�r�e et superficielle: M. Thiers a, je pense,
toujours attach� � l'intimit� de la France et de l'Angleterre la m�me
importance; seulement, il croyait trouver, en 1836, dans les autres
cabinets europ�ens, surtout � Vienne, des dispositions plus favorables,
et il y r�pondait � son tour, se promettant d'en profiter pour le prince
qu'il servait et pour son propre cr�dit.

Mais quelque soin qu'on pr�t de part et d'autre pour la prolonger et


l'exploiter, cette lune de miel diplomatique dura peu et fut sans
r�sultats. Divers incidents en troubl�rent ou en abr�g�rent le cours. En
France, en Belgique, en Suisse, les men�es r�volutionnaires des r�fugi�s
politiques contre leurs anciens gouvernements continuaient; elles
amen�rent l'occupation temporaire de la r�publique de Cracovie par les
trois puissances du Nord, et de fortes d�marches europ�ennes aupr�s
du gouvernement f�d�ral de la Suisse pour en obtenir l'expulsion des
conspirateurs. Dans l'une et l'autre affaire, M. Thiers se joignit au
prince de Metternich, soit par une claire adh�sion, soit par une action
positive. Il ne fit en cela rien que de conforme aux r�gles du droit
public et aux int�r�ts l�gitimes de l'ordre europ�en; mais cette
politique, � laquelle le cabinet anglais demeura �tranger, excita
dans l'opposition en France de bruyantes col�res, cr�a en Suisse
de d�sagr�ables embarras, et ne valut pas au gouvernement du roi
Louis-Philippe le retour qu'il en avait esp�r�. Ce fut � cette �poque
que M. le duc d'Orl�ans et M. le duc de Nemours firent en Allemagne
le voyage projet� et pr�par� sous le cabinet pr�c�dent; ils re�urent
partout, � Vienne comme � Berlin, et de la part des populations comme
des gouvernements, le plus favorable accueil; mais les n�gociations
officieusement entam�es pour le mariage de M. le duc d'Orl�ans avec
l'archiduchesse Marie-Th�r�se, fille de l'archiduc Charles, demeur�rent
sans succ�s; l'archiduc ne s'y montra point contraire; l'ambassadeur
de France � Vienne, M. de Sainte-Aulaire, qui avait d�conseill� la
tentative, s'employa avec autant de tact que de z�le pour la faire
r�ussir; mais les pr�ventions malveillantes de l'empereur d'Autriche, de
sa famille et de sa cour, contre le gouvernement issu de la r�volution
de 1830, furent les plus fortes; et malgr� la r�serve gard�e des
deux parts, cette entreprise diplomatique, dont M. Thiers s'�tait
probablement promis, pour son minist�re et pour lui-m�me, de l'�clat et
de l'avenir, devint pour lui l'occasion, aux Tuileries, d'un m�compte et
en Europe d'un �chec.

A l'int�rieur, et pendant que les princes �taient encore en voyage, un


sinistre incident, l'attentat de l'assassin Alibaud, jeta le cabinet
dans un grand trouble. Le 25 juin, comme le Roi, accompagn� de la Reine
et de madame Ad�la�de, passait sous le guichet des Tuileries pour
retourner � Neuilly, le bout d'une canne se posa sur la porti�re de la
voiture; un coup de fusil partit; la voiture fut pleine de fum�e; la
balle alla se loger au-dessus de la porti�re oppos�e; la bourre resta
dans les cheveux du Roi. Il s'inclinait en ce moment pour saluer la
garde nationale qui lui portait les armes; cette circonstance fit son
salut. L'�motion fut g�n�rale et profonde; � quoi servaient donc les
essais de conciliation des partis, les paroles d'amnistie, toutes les
perspectives de la politique de concession? N'�tait-on entr� dans des
voies nouvelles que pour y rencontrer les m�mes crimes et les m�mes
p�rils avec le m�compte de plus?

On a dit qu'� la suite de cet attentat, le d�sir �tait venu de relever


le drapeau de la politique de r�sistance, que des ouvertures avaient �t�
faites pour rappeler dans le cabinet ses plus d�cid�s repr�sentants, que
j'avais eu, � ce sujet, une entrevue avec M. Thiers, que le minist�re
des finances avait �t� offert � M. Duch�tel, que nous nous �tions
refus�s � ces propositions, que j'avais m�me quitt� Paris pour n'en plus
entendre parler. Rien n'�tait vrai dans ces assertions, sinon le bruit
qui s'en r�pandit et qui r�v�lait le trouble dont les esprits furent
alors saisis. On se promet tour � tour, des politiques diverses, plus
qu'elles ne peuvent accomplir; la politique de r�sistance n'avait pas
pr�venu Fieschi; la politique de concession ne pr�vint pas Alibaud; il y
a des coups qu'aucune main humaine n'est s�re de d�tourner, et ce n'est
pas � de tels incidents que se mesure le m�rite des maximes et des
conduites de gouvernement. Ce qui frappa justement le public dans cette
circonstance, ce fut la vanit� des confiances et des promesses du
tiers-parti; le cabinet en fut sensiblement affaibli; mais c'�tait
devant d'autres �v�nements et par d'autres causes qu'il devait
succomber.

Au moment o� il s'�tait form�, il avait trouv� le gouvernement espagnol


en mauvaise veine et pour l'Espagne elle-m�me, et pour ses rapports avec
la France. Au mois de septembre 1835, le dernier repr�sentant du parti
mod�r�, le comte de Toreno, �tait tomb�, et il avait eu pour successeur
l'un des plus �tourdis comme des plus hardis parmi les chefs du parti
radical, M. Mendizabal. L'Espagne entra alors dans la voie qui devait
aboutir au r�tablissement r�volutionnaire de la constitution de 1812 et
� la pr�pond�rance diplomatique de l'Angleterre, jadis l'alli�e et le
soutien des auteurs de cette oeuvre essentiellement anarchique, soit
qu'elle d�t r�gir une r�publique ou une monarchie: �Le gouvernement
du Roi ne doit pas ignorer, �crivait le 15 septembre 1835 le comte de
Rayneval au duc de Broglie, que M. Villiers a pris la part la plus
active � toutes les manoeuvres qui ont eu pour objet le renvoi de M. de
Toreno et le triomphe de M. Mendizabal.... Cet appui public, donn� par
le ministre d'Angleterre � un homme que, malgr� ses protestations de
mod�ration et d'attachement � la reine et � la forme de gouvernement que
l'Espagne a re�ue d'elle, les lib�raux exalt�s continuent � regarder
comme leur chef, leur a caus� une vive satisfaction. Ils se croient
s�rs de la protection du cabinet britannique, � quelque exc�s qu'ils se
portent.� � peine en possession du pouvoir, M. Mendizabal prit en effet
ouvertement l'attitude d'ami particulier, je ne veux pas dire de prot�g�
de l'Angleterre; non-seulement il repoussa toute id�e d'intervention
fran�aise, d�clarant qu'il saurait suffire, avec les seules forces
espagnoles, � la r�pression de l'insurrection carliste; mais il alla
jusqu'� t�moigner pour la France une malveillance indiscr�te: �Il y
a quelques jours, �crivit le 22 septembre M. de Rayneval au duc de
Broglie, deux personnes, qui ont anciennement occup� des places dans
l'administration, sont all�es lui demander des passe-ports pour la
France. Il leur a dit qu'il aurait d�sir� ne pas les voir quitter
l'Espagne en ce moment, leur d�part montrant peu de confiance dans le
gouvernement actuel; que cependant il ne s'y opposait pas, mais qu'en
ami il leur conseillait d'aller partout ailleurs qu'en France, parce
qu'il �tait possible que, d'ici � peu de temps, les relations de
l'Espagne avec ce pays changeassent tout � fait de nature.� Cette
ostentation anti-fran�aise ne dura pas longtemps; M. Mendizabal
s'aper�ut qu'elle lui nuisait fort en Espagne, dans le pays comme dans
les Cort�s, et aussi mobile que pr�somptueux, il changea brusquement
d'attitude et de langage: �Maintenant, �crivait le 13 novembre M. de
Rayneval, ce ministre, qui paraissait vouloir se passer de la France,
r�p�te � tout le monde que c'est d'elle, et d'elle seule, que d�pend
l'affermissement du tr�ne d'Isabelle; que, quelques efforts que fasse le
gouvernement espagnol, il ne parviendra jamais � terminer enti�rement la
guerre civile si le gouvernement fran�ais, en se renfermant toutefois
dans les limites des stipulations de la quadruple alliance, ne lui
pr�te pas, � cet effet, un appui sinc�re et efficace.� Cette bruyante
conversion, impos�e par la n�cessit�, �tait plus apparente que r�elle;
au fond, c'�tait toujours sur l'Angleterre que s'appuyait M. Mendizabal,
pr�t, pour s'assurer cet appui, aux concessions que le cabinet anglais
pouvait d�sirer. Le 4 d�cembre 1835, M. de Rayneval �crivit au duc de
Broglie: �Je viens d'apprendre d'une mani�re positive, mais sous le
sceau du plus profond secret, que la difficult� de pr�senter et de faire
passer aux chambres une loi de douanes avait d�termin� M. Mendizabal �
conclure, avec l'Angleterre, un trait� de commerce, profitant, � cet
�gard, de la latitude que le statut royal a laiss�e � la couronne; que
cette n�gociation se suit entre M. Mendizabal et M. Villiers seuls, sans
qu'aucun des employ�s de la secr�tairerie d'�tat ait �t� mis dans
le secret; qu'ils se servent, pour les �critures n�cessaires, d'un
secr�taire particulier que M. Mendizabal a amen� d'Angleterre; enfin
que la plupart des articles sont d�j� r�dig�s, et que M. Mendizabal a
ordonn� de dresser les pouvoirs n�cessaires pour signer l'acte qu'il a
pr�par� en secret. Je prie le gouvernement du Roi de me transmettre ses
instructions � ce sujet le plus t�t possible; j'attendrai votre r�ponse
avec impatience.� La r�ponse avait devanc� la demande; averti de son
c�t� de la n�gociation engag�e � Madrid, le duc de Broglie avait, d�s le
28 novembre, prescrit � M. de Rayneval de rappeler � M. Mendizabal que
tous les trait�s assuraient, en Espagne, � la France le traitement de
la nation la plus favoris�e; l'ambassadeur devait bien expliquer au
ministre espagnol que ce n'�tait pas � l'�galit� nominale de traitement
que nous pr�tendions, mais � une �galit� r�elle, par des �quivalents
propres � satisfaire le commerce fran�ais; M. de Rayneval avait enfin
� d�clarer que, si des arrangements commerciaux �taient conclus entre
l'Angleterre et l'Espagne dont la France f�t exclue, le trait� de la
quadruple alliance recevrait par l� une atteinte que l'Espagne ne
tarderait peut-�tre pas � regretter. Cette d�claration, solennellement
renouvel�e les 12 et 19 d�cembre[14], arr�ta la n�gociation entam�e;
mais la situation g�n�rale en fut plut�t aggrav�e que chang�e; M.
Mendizabal regarda plus que jamais l'Angleterre comme son appui, et le
cabinet anglais M. Mendizabal et ses amis comme le ministre et le parti
de qui la politique anglaise avait en Espagne le plus � esp�rer.

[Note 14: _Pi�ces historiques_, n� VIII.]

M. Thiers �tait � peine entr� au pouvoir lorsqu'une proposition lui vint


de Londres qui dut lui causer quelque surprise: le cabinet anglais, qui
n'avait pas voulu de l'intervention quand le parti mod�r� et M. Martinez
de la Rosa gouvernaient l'Espagne, en prit lui-m�me l'initiative quand
M. Mendizabal fut ministre; le 14 mars 1836, lord Palmerston annon�a au
g�n�ral Sebastiani �que l'ordre allait �tre exp�di�, aux commandants
des b�timents de guerre de Sa Majest� Britannique dans les eaux de
l'Espagne, de d�barquer un certain nombre de soldats de marine et de
matelots, soit pour occuper et d�fendre contre les insurg�s carlistes
les places maritimes menac�es, soit pour reprendre celles qui seraient
d�j� tomb�es en leur pouvoir.� Lord Palmerston, au nom du gouvernement
anglais, invitait en m�me temps la France � seconder les mesures
maritimes de l'Angleterre en occupant le port du Passage, Fontarabie et
la vall�e du Bastan: �La France, ajoutait-il, tracera, du reste, �
son gr�, la ligne qu'elle voudra elle-m�me donner pour limite � son
occupation.�

A l'arriv�e de cette proposition, M. Thiers, se regardant comme un peu


li� par la r�solution qu'avait prise nagu�re le cabinet pr�c�dent contre
l'intervention fran�aise en Espagne, la repoussa formellement, non sans
regret, comme il le dit lui-m�me quelques mois plus tard dans le d�bat
dont cette question devint l'objet, mais avec pleine raison, � mon avis;
je trouve, dans une d�p�che que lui adressa le 31 mars M. de Rayneval
des d�tails qui ne permettent gu�re de se m�prendre sur le motif et le
caract�re v�ritables de la d�marche anglaise: �J'avais �t� inform� par
M. Villiers, dit-il, du nouveau r�le que l'Angleterre s'appr�tait �
jouer dans les affaires d'Espagne et de la part qu'elle nous offrait
d'y prendre; il ne m'a pas cach� que l'id�e premi�re de ce projet
�tait venue de lui; mais il ne m'a pas dit que M. Mendizabal en e�t
connaissance et l'e�t approuv�, ce qui cependant me para�t hors de
doute. J'avais pr�vu la r�ponse n�gative du Roi; et comme il �tait
naturel de supposer qu'avant d'agir le cabinet de Londres s'assurerait
du consentement de l'Espagne, auquel le langage de M. Mendizabal ne
devait nullement faire croire, je m'�tais persuad� un moment que ce
projet n'aurait pas de suite; mais je n'ai pas tard� � �tre d�sabus�; �
peine avais-je re�u votre d�p�che que l'on a appris ici, � la fois
par un courrier anglais et par un expr�s du g�n�ral Cordova, que
non-seulement le gouvernement britannique avait pris la r�solution
d'intervenir directement dans la guerre contre le pr�tendant, mais m�me
qu'il avait d�j� adopt� les mesures et donn� les ordres n�cessaires � ce
sujet. L'�tonnement du public a �t� grand de voir le cabinet anglais,
sans aucune indication pr�alable, changer ainsi de syst�me, et M.
Mendizabal en faire autant par l'acceptation, pour ne pas dire par la
demande de ces secours �trangers que, il y a peu de jours, il repoussait
si d�daigneusement. La reine Christine avait su quelques mots de cette
affaire une couple de jours avant l'ouverture des Cort�s. Elle avait dit
� M. Mendizabal qu'elle n'accepterait l'appui direct de l'Angleterre que
si la France consentait � y joindre le sien. Lorsqu'elle a appris que
tout avait �t� arrang�, et m�me, on peut le dire, ex�cut� sans son
assentiment et en quelque sorte � son insu, elle s'est montr�e
violemment irrit�e, � tel point que, pendant deux jours, elle a refus�
de voir M. Mendizabal.... Elle l'accusait d'avoir manqu� � ses devoirs
envers elle et envers l'�tat par une n�gociation clandestine, et de
s'�tre rendu coupable de trahison en fournissant aux Anglais l'occasion
qu'ils cherchaient depuis longtemps de s'emparer de quelques-uns des
ports de la Biscaye.... J'ai eu occasion de juger par moi-m�me du
m�contentement de cette princesse.... J'ai eu, sur le m�me sujet,
deux conversations avec M. Mendizabal. Il s'est surtout appliqu� � me
persuader que c'�tait � son insu que le projet en question avait �t�
arr�t� � Londres. En m�me temps, il a cherch� � se justifier du
reproche de se trouver en contradiction avec lui-m�me en acceptant une
intervention �trang�re. Il a pr�tendu qu'on ne pouvait donner ce nom �
ce que faisait aujourd'hui l'Angleterre, et que nous avions eu tort de
voir encore une intervention dans l'op�ration militaire dont le cabinet
anglais nous avait parl�. Apr�s avoir �cout� les explications que j'ai
cru devoir lui donner sur ce qui s'�tait pass� � cet �gard � Paris, il
a trait� de nouveau la question de l'intervention proprement dite, et
cette fois en homme qui n'a plus que de faibles scrupules contre une
pareille mesure.�

Dans un tel �tat des esprits � Madrid, � Londres et � Paris, le refus


de l'intervention, prononc� dans les termes et avec les r�serves qu'y
apportait M. Thiers, n'�tait qu'un ajournement de la question; net
et positif pour le pr�sent, il ne se bornait pas � maintenir, pour
l'avenir, la libert� qu'un gouvernement sens� doit toujours conserver;
il laissait clairement entrevoir les pressentiments et les chances d'une
r�solution contraire: �De quelque nom qu'on la couvre, �crivait-il le
30 avril � M. de Rayneval, dans quelques limites qu'on propose de
la restreindre, d�t-elle m�me se borner � l'occupation du Bastan,
l'intervention arm�e est encore repouss�e, en ce moment, par les
m�mes consid�rations qui, jusqu'� pr�sent, ne nous ont pas permis d'y
consentir. Sans rien pr�juger sur les changements que des circonstances
diff�rentes pourraient apporter plus tard dans nos d�terminations, nous
devons d�clarer que, tant que les choses resteront dans l'�tat o� elles
sont aujourd'hui, les d�marches qu'on ferait pour obtenir de nous une
coop�ration arm�e seraient sans r�sultat. Ces d�marches qui, comme
celles qui ont d�j� eu lieu, ne tarderaient pas � devenir publiques,
seraient une imprudence tout � fait gratuite puisque, en mettant dans un
nouveau jour la d�tresse du gouvernement de la reine, et en l'exposant
� un refus p�nible, elles ne pourraient avoir d'autre effet que de
diminuer encore ce qui lui reste de force morale. Ses amis ne peuvent
donc trop lui conseiller de s'en abstenir.�

La permanence et le progr�s des deux fl�aux qui d�solaient l'Espagne,


la guerre civile et l'esprit r�volutionnaire, rendaient � Madrid
cette abstention et � Paris cette r�serve expectante de plus en plus
difficiles. Dans les provinces basques, les bandes carlistes et les
troupes royales, en se combattant avec un acharnement peu efficace,
se livraient � de r�voltantes cruaut�s mutuelles, presque toujours
tol�r�es, quelquefois ordonn�es par leurs chefs. De nouveaux partisans
de l'insurrection, encore plus hardis que les premiers insurg�s,
parcouraient l'Espagne en tous sens, semaient l'effroi jusqu'aux portes
de Madrid, et semblaient prot�g�s, dans leurs courses vagabondes, tant�t
par la faiblesse des autorit�s, tant�t par la faveur populaire. En m�me
temps, les men�es des soci�t�s secr�tes et les passions d�magogiques
�clataient dans les provinces du midi, � Barcelone, � Valence, � Malaga,
� S�ville, � Cordoue, � Cadix, faisant partout retentir le cri: _Vive
la Constitution de 1812_! et amenant partout des sc�nes sanglantes.
Impuissant � r�primer de tels exc�s, le gouvernement espagnol tant�t
s'effor�ait de les pallier, tant�t essayait de les apaiser en prenant
des mesures agr�ables aux r�formateurs lib�raux et syst�matiques, comme
la suppression de toutes les corporations religieuses, la cl�ture des
couvents, la vente de leurs biens, la dissolution r�p�t�e des Cort�s
o� pr�valaient les mod�r�s, et leur convocation selon des lois plus
d�mocratiques qui ramenaient pourtant les mod�r�s en majorit�, ou bien
pr�s de la reconqu�rir. Les hommes s'usent vite � faire ce double m�tier
de novateurs audacieux et de gouvernants sans force. M. Mendizabal
tomba. M. Isturiz lui succ�da, plus mod�r�, plus consid�r�, plus
ind�pendant de l'influence anglaise, mais, malgr� son bon vouloir,
presque aussi inefficace pour, mettre fin � la guerre civile, r�tablir
l'ordre dans l'�tat, dans les finances, dans les rues, et assurer
l'avenir de la monarchie constitutionnelle en rendant r�els et
pratiques, pour tous les Espagnols, les droits et les garanties qu'elle
leur promettait. A Madrid m�me, le 17 juillet et le 3 ao�t, l'anarchie
r�volutionnaire fit explosion, et elle y aurait triomph� d�s lors sans
l'�nergie d'un homme destin� � �tre un moment son vainqueur et bient�t
sa victime. Inform� qu'un rassemblement de gardes nationaux � pied et �
cheval s'�tait form� au Prado pour y proclamer la constitution de 1812,
le g�n�ral Quesada, capitaine g�n�ral de la Castille, chef rigide,
vaillant soldat, indomptable Espagnol, s'y rendit vers dix heures du
soir escort� seulement de vingt carabiniers, et prenant plaisir �
d�ployer en face des s�ditieux son autorit� et son courage, il les
apostropha violemment: �Vous �tes des l�ches et des assassins; vous
n'�tes pas des hommes. Je suis las de ces jeux de femmes et d'enfants.
C'est une bataille et du sang qu'il me faut. Que ceux qui veulent la
constitution choisissent de toutes ces maisons celle qui leur conviendra
la mieux; qu'ils l'occupent, et je me charge de les en d�loger avec ces
vingt soldats. Vous avez pay� des hommes pour me tuer; mais je vous
brave tous.�--�Tout le monde se taisait, �crit M. de Bois-le-Comte qui
venait d'arriver � Madrid o� M. Thiers l'avait envoy�, et qui tenait ces
d�tails de t�moins oculaires:--Eh bien, reprit le g�n�ral Quesada, que
faites-vous l�? Pourquoi donc �tes-vous venus?�--Quelques officiers
r�pondirent: �Nous avons entendu la g�n�rale et nous sommes venus;
faut-il nous s�parer?--Non, r�unissez-vous au contraire, car je veux
vous exterminer une bonne fois.�--Il y avait division dans les gardes
nationaux; quelques-uns avaient d�voil� le plan � l'autorit� et promis
leur assistance pour le maintien de l'ordre; quand Quesada les somma de
tenir parole, ils s'excus�rent timidement: �Allons, leur dit-il, vous
�tes de bonnes gens, mais des poltrons; allez-vous-en, car vous me
g�nez.� Tous les gardes nationaux se retir�rent peu � peu, et le Prado
fut �vacu�. Vers une heure du matin, Quesada alla � la Plaza Major; il
y trouva la garde nationale r�unie et quelques criards: �J'ai besoin de
votre quartier, dit-il aux gardes nationaux; qu'aimez-vous mieux, me le
laisser ou le d�fendre? � votre choix; cela m'est �gal; si vous voulez
le garder, allons, battez-vous.�--Les gardes nationaux remirent le
quartier qui fut aussit�t occup� par le r�giment de la R�gente[15].

[Note 15: M. de Bois-le-Comte � M. Thiers; d�p�che du 22 ao�t 1836.]

Peu de chefs �taient aussi �nergiques et r�ussissaient aussi bien �


r�primer les �meutes que le g�n�ral Quesada qui n'y devait pas toujours
r�ussir. Arrivant coup sur coup � Paris, ces nouvelles preuves du triste
�tat de l'Espagne y suscit�rent dans le gouvernement les impressions et
les intentions les plus contraires; les adversaires et les partisans
de l'intervention, le roi Louis-Philippe et M. Thiers, y trouvaient
�galement des raisons d�cisives � l'appui de leur politique. Selon M.
Thiers, la guerre civile �tait la cause de tous les maux de l'Espagne;
c'�tait l'insurrection carliste qui fomentait les terreurs et les
passions r�volutionnaires; que la guerre civile f�t �touff�e, l'Espagne
deviendrait gouvernable. Puisque le gouvernement de la reine Isabelle
n'�tait pas en �tat d'�touffer la guerre civile, c'�tait � la France
d'accomplir cette oeuvre. Par le trait� de la quadruple alliance elle
s'y �tait engag�e. D'ailleurs l'int�r�t fran�ais le commandait aussi
bien que l'int�r�t espagnol; la France de 1830 ne pouvait souffrir en
Espagne le triomphe de don Carlos. Dans l'opinion du roi Louis-Philippe,
au contraire, plus la guerre civile et l'anarchie se montraient
opini�tres en Espagne, moins la France devait se charger d'aller
elle-m�me y mettre fin; quels que fussent au premier moment ses succ�s,
elle entreprendrait l� une oeuvre impossible; ni l'insurrection
carliste, ni l'anarchie n'�taient en Espagne des accidents superficiels,
momentan�s, faciles � dompter; l'une et l'autre avaient dans les
traditions, les moeurs, les passions espagnoles, des racines profondes,
et pendant longtemps elles rena�traient sans cesse, bien plus vives
encore quand ce seraient des �trangers qui tenteraient de les r�primer.
Ce ne serait donc pas dans une courte exp�dition de guerre, mais
dans une longue occupation et dans une �troite association avec le
gouvernement de l'Espagne que la France se trouverait engag�e. Loin
de prescrire une telle conduite, l'int�r�t fran�ais l'interdisait
absolument; la France avait assez � faire de fonder, chez elle-m�me,
l'ordre et la libert�; elle n'avait, pour son propre compte, rien �
redouter de l'insurrection carliste en Espagne qui, dans aucun cas, ne
serait en �tat de rien tenter contre nous. D'ailleurs, malgr� ses succ�s
du moment, il �tait tr�s-probable que cette insurrection ne r�ussirait
pas, et qu'� travers des chances diverses, de tristes �preuves et de
longs efforts, le gouvernement constitutionnel de la reine Isabelle
finirait par triompher; mais c'�tait � l'Espagne � atteindre ce but,
car elle seule le pouvait; la France devait l'y aider, non s'en charger
elle-m�me. Le trait� de la quadruple alliance ne nous pla�ait point dans
une telle n�cessit�; nous avions d�j� accompli, et au del�, par les
secours indirects que nous avions pr�t�s et que nous pr�tions toujours
� la reine d'Espagne, les obligations que nous avions contract�es. Nous
n'avions nul besoin, comme la Restauration en 1823, d'aller faire, au
del� des Pyr�n�es, nos preuves de hardiesse politique et de la fid�lit�
de notre arm�e; si nous entrions dans une intervention directe et
�tendue, semblable � celle de cette �poque, nous nous condamnerions,
soit � nous retirer bient�t en laissant l'Espagne en proie � toutes ses
discordes, soit � prendre, pour un temps ind�fini, la responsabilit�
de son gouvernement et de son avenir. Le Roi ne devait ni ne voulait
imposer � la France un tel fardeau.

On essaya de concilier les deux politiques. Le Roi consentit � ce


que les secours indirects donn�s � l'Espagne re�ussent une nouvelle
extension. On lui exp�dia des armes et des munitions de guerre. La
l�gion �trang�re, d�j� entr�e au service de la reine Isabelle, avait �t�
r�duite par ses campagnes � deux mille cinq cents hommes; il fut convenu
qu'elle serait port�e � six mille hommes, par un recrutement autoris� en
France, mais op�r� au nom du gouvernement espagnol et par ses agents. Un
g�n�ral fran�ais de renom (il fut question du g�n�ral Bugeaud et m�me
du mar�chal Clausel) devait �tre appel� � commander ce corps auquel
s'adjoindraient quelques r�giments espagnols, mais qui resterait
officiellement sous les ordres du g�n�ral en chef de l'arm�e espagnole.
M. Thiers, de son c�t�, parut se contenter de ce d�veloppement de la
coop�ration; et M. de Bois-le-Comte que, pr�cis�ment � cette �poque, il
envoya en mission � Madrid, o� M. de Rayneval �tait gravement malade,
fut charg� de d�clarer au cabinet espagnol que le gouvernement fran�ais
n'irait pas au del�. En rendant compte le 9 ao�t 1836 � M. Thi�rs de
son arriv�e � Madrid et de sa premi�re entrevue avec M. Isturiz: �Je
commen�ai, dit M. de Bois-le-Comte, par lui dire que je devais l'engager
de la mani�re la plus absolue, la plus positive, la plus illimit�e, �
renoncer � toute id�e d'intervention directe; que le gouvernement du Roi
avait vu avec regret que, malgr� tout ce que nous avions repr�sent� de
l'impossibilit� o� nous �tions d'adopter ce moyen, cependant on n'avait
jamais perdu l'espoir de nous y amener un jour; que je devais d�truire
une illusion qui avait eu une influence fatale, car en montrant toujours
cette perspective comme derni�re ressource, elle avait emp�ch� la cause
royale de d�ployer toute son �nergie et de d�velopper tous ses moyens.�

Mais les paroles les plus positives ne suffisent pas � r�soudre les
questions ni � abolir les esp�rances qui ont longtemps couv� dans l'�me
des peuples; le 12 ao�t 1836, trois jours apr�s avoir fait � M. Isturiz
la d�claration que je viens de citer, M. de Bois-le-Comte �crivit � M.
Thiers: �Les Espagnols sont tellement accoutum�s � nous voir intervenir
dans leurs affaires, et � nous voir r�gler leurs questions de
succession, depuis Henri de Transtamare jusqu'� Philippe V, Ferdinand
VII et son p�re, et la reine Isabelle, que l'id�e que nous finirons par
intervenir chez eux s'y est profond�ment accr�dit�e, de mani�re � ne
pouvoir que bien difficilement �tre d�racin�e dans ce pays. Ils pensent
qu'ils doivent nous laisser parler, et que nous finirons toujours par
en venir � une intervention directe, ne pouvant supporter en Espagne
ni l'anarchie r�volutionnaire, ni la restauration de don Carlos. J'ai
trouv� cette id�e dans M. Isturiz comme dans la r�gente et dans toute
sa cour; je n'ai pas eu trop, pour la combattre, de toute la force des
expressions que Votre Excellence avait employ�es pour me bien p�n�trer
de la ferme r�solution du gouvernement de toujours se refuser � une
intervention directe; je crois �tre parvenu � convaincre la reine
Christine et M. Isturiz, et leur avoir fait enfin comprendre qu'ils
devaient chercher leur salut dans leur propre �nergie, et nous
consid�rer ensuite comme leur plus puissant appui, mais non plus comme
le principe vital de leur cause. Mais cette impression, que j'ai pu
produire sur la reine et sur son gouvernement, n'a pas �t� celle qu'a
re�ue le public; la co�ncidence de mon arriv�e avec les succ�s des
carlistes, et avec la proclamation en Aragon et en Andalousie de la
constitution de 1812, a r�pandu dans tous les esprits la confiance que
j'apportais enfin cette intervention tant d�sir�e; les uns ont dit que
j'annon�ais l'intervention m�me, les autres une mesure qui y conduirait
immanquablement.�

Il fallait sortir de cette situation qui tenait les esprits incertains,


� Paris dans l'action et � Madrid dans l'attente; il fallait choisir
enfin entre l'appui indirect et limit� et l'intervention directe et
compl�te. La discussion recommen�a dans le conseil, de jour en jour plus
vive et plus claire. Le Roi crut avoir le droit de se plaindre que,
dans l'ex�cution des mesures de secours indirect qu'il avait nagu�re
consenties, on e�t d�pass� les limites convenues; le recrutement de la
l�gion �trang�re, qui devait la porter � six mille hommes, s'�levait
d�j�, disait-il, � huit mille, et �tait encore pouss� avec ardeur, non
par l'interm�diaire du ministre d'Espagne, le g�n�ral Alava, ainsi que
cela avait �t� r�gl�, mais par les aides de camp du ministre de la
guerre lui-m�me, le mar�chal Maison, � qui surtout le Roi s'en prenait
de ces secr�tes infractions aux d�cisions du gouvernement. Les
questions, les explications, les r�criminations se succ�daient
incessamment dans le conseil o� six des ministres se rangeaient � l'avis
de M. Thiers, et un seul, le comte de Montalivet, � celui du Roi. Les
deux politiques �taient en pr�sence et en crise, toutes deux soutenues
avec une conviction sinc�re et forte, et s'appuyant, l'une sur l'urgence
des circonstances et le voeu de l'Espagne �videmment prononc� en faveur
de l'intervention, l'autre sur les consid�rations d'avenir et le
sentiment de la France qui s'y montrait clairement contraire: �Rien ne
peut amener le Roi � l'intervention, lui dit un jour M. Thiers, et rien
ne peut m'y faire renoncer.�

Sur ces entrefaites arriva � Paris la nouvelle que le 12 ao�t, �


Saint-Ildefonse o� r�sidaient alors la jeune reine Isabelle et la Reine
r�gente, les deux r�giments de service, l'un des milices provinciales,
l'autre de la garde, �taient entr�s tout � coup en insurrection,
s'�taient port�s sur le palais de la Granja, et avaient bruyamment
r�clam� la constitution de 1812. La reine Christine, avec un courage et
un sang-froid remarquables, avait vainement oppos� � la s�dition son
influence et sa r�sistance personnelles; en l'absence de toute force
effective, il avait fallu c�der; la reine avait enfin autoris� la troupe
�� jurer la constitution jusqu'� la r�union des Cort�s;� et le 13 ao�t,
sur la place de Saint-Ildefonse, soldats et officiers avaient en effet
pr�t� ce serment. Le 14, la m�me insurrection �clata � Madrid; le
g�n�ral Quesada la contint un moment; mais le 15, quand on apprit �
Madrid ce qui venait de se passer � Saint-Ildefonse, le mouvement devint
irr�sistible; le cabinet Isturiz se dispersa; un minist�re nouveau,
form� d'anciens partisans de la constitution de 1812, fut impos� � la
Reine r�gente, sous la pr�sidence de M. Calatrava; le 17 ao�t, les deux
reines rentr�rent � Madrid; les Cort�s, qui �taient sur le point de se
r�unir, furent dissoutes, et le 21 ao�t, un d�cret royal convoqua pour
le 24 octobre des Cort�s nouvelles, selon le syst�me �lectoral prescrit
par l� constitution de 1812 et pour la remettre en vigueur.

Puisque je viens de parler du g�n�ral Ques�da et de son attitude en face


de la s�dition, je veux reproduire ici textuellement ce qu'�crivit le 30
ao�t M. de Bois-le-Comte sur sa mort et son caract�re. C'est le droit
des grands coeurs, morts par des violences barbares, que le souvenir de
leurs derniers moments soit conserv� avec respect, pour la gloire de
leur nom et aussi pour l'instruction des vivants; le sto�cien Thrasea,
condamn� par N�ron, disait � son gendre Helvidius Pr�scus en se faisant
ouvrir les veines: �Regarde, jeune homme, tu es n� dans des temps o� il
convient de fortifier son �me par de fermes exemples[16].� Nous avons
vu les jours o� de pareils exemples �taient aussi n�cessaires en France
qu'� Rome sous N�ron; ces jours sont loin de nous; mais aujourd'hui
encore, et � l'abri des p�rils qui menaceraient la vie, il est
bon d'apprendre � bien garder son honneur: �La premi�re id�e
des r�volutionnaires devenus ma�tres de la capitale, dit M. de
Bois-le-Comte, fut d'emp�cher que Quesada ne leur �chapp�t; pr�venu trop
tard, il prit la route de Burgos; il y �tait � peine qu'il y fut suivi
par une multitude de miliciens. Il reconnut bient�t qu'il ne pouvait se
soustraire � leur poursuite. Arriv� � Hortaleza, � une lieue de Madrid,
il se jeta dans une maison. Les miliciens arrivaient d�j�; une petite
fille, qui le vit, lui demanda s'il d�sirait parler au cur�: �Sans
doute, dit-il; le cur�, j'en ai besoin, car je vais mourir.� R�sign� �
son sort, il se promenait � grands pas dans la chambre, sans chercher �
se d�rober aux regards, et passant la main dans ses cheveux, selon son
geste habituel. Les miliciens n'os�rent l'attaquer corps � corps; ils
lui tir�rent un coup de fusil � travers les barreaux de la fen�tre; la
balle lui entra dans le corps. Il les regarda: �Si vous voulez que je
meure, leur dit-il, il faut m'en tirer un second; celui-l� ne suffit
pas. �Plusieurs coups partirent; on enfon�a la porte; on le per�a �
coups d'�p�e; la fureur des assassins s'assouvit par mille atrocit�s
exerc�es sur son corps encore vivant et continu�es sur son cadavre.
Ainsi p�rit cet homme, v�ritable Espagnol, extr�me dans ses qualit�s
comme dans ses d�fauts, fougueux soldat de la foi en 1823, promoteur
anarchique du renversement de M. Z�a Bermud�s en 1833, ayant, dans
toutes les autres circonstances, constamment attaqu� et contenu, avec la
m�me �nergie, les m�mes bravades et la m�me jactance, les carlistes
et les hommes des clubs et de la r�volution; il voyait son sort, et
marchait � l'encontre sans illusion, sans espoir et sans trouble. Il
contint � lui seul le mouvement r�volutionnaire � Madrid, et il lui
avait arrach� les armes, quand la cause de la Reine fit naufrage sur un
autre point et l'entra�na dans sa chute.�

[Note 16: _Specta, juvenis; in ea tempora natus es quibus firmare animum


expediai constantibus exemplis_. (Tacite, _Annales_, l. XVI, chap.
xxxv.)]

Le meurtre de Quesada, la fuite des principaux chefs du parti mod�r�,


les clameurs sanguinaires qui s'�levaient contre eux, les nouvelles
des provinces qui annon�aient presque partout la m�me effervescence,
jetaient la population honn�te et tranquille dans une consternation
pleine d'alarmes: �Je ne crois pas � une terreur en Espagne, �crivait �
M. Thiers M. de Bois-le-Comte, mais les esprits sont tr�s-frapp�s; pas
un journal n'a encore os� bl�mer le meurtre de Quesada, commis depuis
dix jours; pas un seul n'a os� �lever un doute sur la parfaite
spontan�it� avec laquelle la Reine a accept� la constitution; la
r�daction de tous les journaux mod�r�s a �t� renouvel�e; il n'y a pas
en ce moment � Madrid un seul journal d'opposition; quant � un journal
carliste, il n'est jamais venu dans la pens�e de personne qu'il f�t
possible d'en �tablir un. Avec de pareilles moeurs publiques, il est
difficile de faire marcher ici un gouvernement bas� sur la publicit�
et sur la libre discussion... Quant � nous, la partie intelligente des
r�volutionnaires voudrait m�nager la France et h�riter de son appui;
la partie brutale, qui domine dans les rues et les casernes, et
malheureusement aussi dans les soci�t�s secr�tes d'o� est sorti tout
ce mouvement, affecte de nous braver, et l'on entend perp�tuellement
r�p�ter depuis quelques jours dans les caf�s de Madrid ce mot qui a fini
par y devenir proverbial: �_A ver ahora lo que haran esos picaros de
Franceses;_ nous allons voir maintenant ce que feront ces vauriens de
Fran�ais[17].�

[Note 17: D�p�ches de M. Bois-le-Comte, des 21 et 27 ao�t 1836.]

La perplexit� fut grande dans le conseil, d�j� si agit�, quand toutes


ces nouvelles arriv�rent coup sur coup � Paris. Au profit de qui
s'accomplirait d�sormais l'intervention, si elle s'accomplissait?
Quel gouvernement irait-on soutenir en Espagne? La reine Christine
resterait-elle r�gente? Quelle serait, envers les hommes qui ramenaient
par la violence la constitution de 1812, l'attitude du cabinet anglais?
M. Mendizabal, � qui il avait paru porter tant de bienveillance, �tait,
selon tous les rapports, le principal fauteur de l'insurrection de
Saint-Ildefonse et de Madrid. L'avenir de l'Espagne �tait charg� de
t�n�bres, et d'orages dans les t�n�bres. Plus d�cid� que jamais � n'y
point associer la France et son gouvernement, le Roi demanda que les
corps rassembl�s sur les Pyr�n�es fassent dissous, afin qu'il f�t
bien clair qu'ils n'entreraient pas en Espagne � l'appui du pouvoir
r�volutionnaire et des chances obscures qui venaient d'y appara�tre.
Le cabinet se refusa formellement � cette mesure, disant que ce serait
renoncer d�cid�ment et ouvertement � l'intervention: �Il faut rompre
la glace, dit M. Thiers; le Roi ne veut pas l'intervention; nous
la voulons; je me retire.� Ses coll�gues, � l'exception de M. de
Montalivet, adh�r�rent � sa d�mission: �Messieurs, dit le Roi, il est
donc entendu que le cabinet est dissous; je vous demande de n'en point
parler et de rester � vos postes pendant que je vous chercherai des
successeurs.� Aucun doute, ni aucune plainte ne pouvaient s'�lever; le
Roi et ses conseillers se s�paraient pour une dissidence profonde sur
une question grave qui devait �tre port�e devant les Chambres et le
pays; ils usaient les uns et les autres d'un droit incontestable,
garantie de leur influence et de leur dignit� mutuelles dans le
gouvernement de l'�tat. La retraite du cabinet devint promptement
publique, et l'on ne tarda pas � entrevoir quels seraient ses
successeurs.
CHAPITRE XXIV

MON ALLIANCE ET MA RUPTURE AVEC M. MOL�. (1836-1837.)

Mes relations avec le comte Mol�.--Formation du Cabinet du 6 septembre


1836.--Sentiments divers de mes amis politiques.--Par quels motifs et �
quelles conditions j'entre dans le cabinet.--Ses premiers actes.--�tat
des affaires en Alg�rie.--Exp�dition de Constantine.--Le mar�chal
Clausel.--Le commandant Changarnier.--Le g�n�ral Tr�zel.--Mauvais succ�s
de l'exp�dition.--Retraite de l'arm�e.--Conspiration de Strasbourg.--Le
prince Louis Bonaparte.--Son �chec et son embarquement �
Lorient.--Par quels motifs le cabinet ne le traduisit pas devant
les tribunaux.--Ouverture de la session des Chambres.--Tentative
d'assassinat sur le roi Louis-Philippe.--D�bat de l'adresse.--Proc�s du
complot de Strasbourg devant la Cour d'assises de Calmar.--Acquittement
des accus�s.--Projets de loi pr�sent�s aux Chambres.--Sur la disjonction
de certaines poursuites criminelles, le lieu de d�portation et la
non-r�v�lation des complots contre la vie du Roi.--Sur la dotation de M.
le duc de Nemours.--Pressentiments du roi Louis-Philippe sur l'avenir de
sa famille.--Le projet de loi sur la disjonction est rejet� � la Chambre
des d�put�s.--Le cabinet se dissout.--Tentatives diverses pour en
former un nouveau.--Le Roi m'appelle.--Mes propositions et mes
d�marches.--Elles �chouent.--Je me retire avec MM. Duch�tel, Gasparin et
Persil.--M. Mol� forme le cabinet du 15 avril 1837.

Bien avant que la crise �clat�t, j'avais quitt� Paris pour aller, avec
ma m�re et mes enfants, passer quelques semaines en Normandie, d'abord
� Lisieux, puis chez le duc de Broglie. Je voulais �tre absolument
�tranger � la chute du cabinet de M. Thiers, et ne me trouver engag�
d'avance dans aucune des combinaisons tent�es pour lui chercher des
successeurs. J'avais � coeur de conserver, dans cet avenir, toute ma
libert�. Le public, que la chute du cabinet du 11 octobre 1832 avait
surpris, trouvait celle du cabinet du 22 f�vrier 1836 bien prompte,
et se montrait ennuy� des crises minist�rielles; par �gard pour son
sentiment comme par mon propre go�t, il me convenait de me tenir �
l'�cart.

On essaya de m'en faire sortir. Je re�us, de la part du comte Mol�, une


invitation � l'aller voir pour causer avec lui. Je m'y refusai, et il me
comprit, car il m'�crivit d'Acosta, le 18 ao�t: �J'arrive et trouve ici
la r�ponse que vous m'avez faite. Je serais d�sol� de vous causer le
moindre d�rangement; je me h�te de vous le dire. Je serai moi-m�me fort
errant autour de Paris jusqu'� ce que la session m'y rappelle. Vous
savez sans doute que toutes les d�missions ont �t� hier donn�es et
accept�es. La d�p�che t�l�graphique annon�ant les �v�nements de
Saint-Ildefonse a tout chang� ou ajourn�.�

Il y avait bien des raisons et bien des chances pour que M. Mol�
succ�d�t � M. Thiers. Il avait �t� en 1830, avec faveur aupr�s du public
comme aupr�s du Roi, ministre des affaires �trang�res; depuis que les
affaires d'Espagne agitaient les esprits, il s'�tait hautement prononc�
contre l'intervention. Son nom, sa position sociale, son exp�rience
dans les grandes fonctions du gouvernement sous l'Empire et sous la
Restauration, son m�rite personnel, la prudence et l'agr�ment de sa
conversation, ses mani�res dignes et douces le rendaient consid�rable
dans le parti de l'ordre et semblaient le d�signer pour la conduite
des affaires �trang�res. Il �tait ambitieux et il en avait le droit:
�Personne, me disait souvent M. Bertin de Veaux, qui le connaissait bien
et qui s'y connaissait, personne ne surpasse M. Mol� dans la grande
intrigue politique; il y est plein d'activit�, de longue pr�voyance,
de sollicitude habile, de soins discrets pour les personnes, de
savoir-faire avec convenance et sans bruit. Il y a plaisir � s'en m�ler
avec lui.� Et il ajoutait en riant: �Plus de plaisir que de s�ret�.� On
reprochait, en effet, � M. Mol� de se pr�occuper trop exclusivement de
lui-m�me et de son succ�s, et d'oublier trop ais�ment ses associ�s et ce
qu'ils devaient attendre de lui.

Je n'avais avec lui point d'ancienne intimit�. Avant la Restauration,


pendant qu'il �tait grand-juge, ministre de la justice et en faveur
aupr�s de l'empereur Napol�on, je l'avais rencontr� quelquefois dans le
monde, entre autres chez madame de la Briche, sa belle-m�re, et chez
madame de R�musat; mais il �tait froid et silencieux; j'�tais jeune et
de l'opposition lib�rale; nous nous voyions sans nous conna�tre. Sous la
Restauration, et lorsqu'il entra, comme ministre de la marine, dans le
cabinet du duc de Richelieu, nous e�mes de plus fr�quents rapports, mais
sans habitudes famili�res; j'�tais li� avec M. Decazes qui crut avoir �
se plaindre de lui, et leur m�sintelligence se fit ressentir entre leurs
amis. La r�volution de 1830 nous rapprocha, M. Mol� et moi, et, soit
dans le premier cabinet du gouvernement de Juillet, soit pendant
l'administration de M. Casimir P�rier, nous pens�mes et ag�mes presque
toujours ensemble, toutefois sans aucun lien �troit et personnel. Tant
que dura le cabinet du 11 octobre 1832, M. Mol� fut habituellement,
comme le voulaient sa position, et son caract�re, dans les rangs du
parti de l'ordre; il se s�para cependant du minist�re dans quelques
circonstances qui nous semblaient exiger une fermet� in�branlable, entre
autres dans le cours du grand proc�s suivi devant la cour des pairs
contre les insurg�s d'avril 1834. Il avait aussi, quant � nos relations
au dehors, sinon une autre politique, du moins une tendance politique
diff�rente de celle du cabinet, et particuli�rement du duc de Broglie;
il tenait moins �troitement � l'alliance anglaise, et semblait plus
dispos� � rechercher l'amiti� des cours du continent. De ces diverses
causes il �tait r�sult� entre lui et nous une certaine froideur.

Mais, en 1835, apr�s l'attentat de Fieschi, et surtout en 1836, apr�s la


chute du cabinet du 11 octobre 1832, des relations plus habituelles et
plus bienveillantes se form�rent entre M. Mol� et moi. Il mit du soin
� les cultiver. Nous nous rencontrions souvent chez la comtesse de
Castellane, l'une des personnes les plus propres � attirer et �
rapprocher les hommes qu'elle avait quelque dessein d'unir, comme elle
e�t �t� propre � les brouiller si cela lui e�t convenu: vive avec charme
et douceur, d'un esprit original, facile et abondant, sans qu'on y v�t
aucune autre pr�tention que celle de plaire et d'amuser, pleine d'art
avec abandon, s�duisante en se montrant elle-m�me int�ress�e et charm�e,
comprenant et go�tant toutes choses, la litt�rature, les arts, la
politique, et n'ayant l'air de s'en soucier que pour l'agr�ment de la
conversation ou le plaisir de ceux qu'elle voulait gagner � son salon
ou � ses vues. Ses habitu�s n'�taient pas nombreux, quelques hommes
du monde, quelques gens d'esprit, quelques �trangers, diplomates ou
voyageurs. On causait librement chez elle. Elle savait avoir, pour ceux
� qui elle avait quelque raison de vouloir plaire, des distinctions
fines, gracieuses et affectueuses; elle en eut pour moi, avec le
dessein, point empress� ni incommode, d'�tablir, entre M. Mol� et moi,
des habitudes de bonne intelligence et d'accord. Elle y r�ussit sans
peine, car il n'y avait entre nous, � cette �poque et sur les questions
� l'ordre du jour, point de dissidence; nous assistions ensemble �
la vie et aux actes du cabinet de M. Thiers, en les jugeant presque
toujours de la m�me mani�re et en formant les m�mes conjectures sur
l'avenir.

J'�tais � Broglie lorsque la retraite de M. Thiers fut certaine et sa


d�mission publi�e le 26 ao�t dans le _Moniteur_. Je re�us aussit�t deux
lettres dat�es de ce m�me jour, l'une de M. Bertin de Veaux, l'autre de
M. Mol�: �Mon cher ami, m'�crivait M. Bertin de Veaux, je vous ai fait
dire plusieurs fois par votre fils, et une fois par votre ami, M. le
duc de Broglie, de ne pas venir � Paris: la destin�e de M. Thiers �tait
alors incertaine, et je ne voulais pas que M. Thiers, ni personne
autre, put dire que vous �tiez venu pour le pr�cipiter dans sa chute.
Aujourd'hui le _Moniteur_ a parl�; il faut donc changer de conduite;
votre pr�sence maintenant est utile; elle est m�me n�cessaire, car
dans des circonstances aussi critiques, les minutes sont pr�cieuses.
H�tez-vous donc de revenir. Soyez s�r que je soigne votre consid�ration
comme la mienne, et que je ne vous conseille que ce que je ferais pour
moi-m�me.� M. Mol� me disait: �Vous comprendrez maintenant les raisons
qui m'avaient fait d�sirer de vous voir. J'ai re�u cette nuit, � Acosta,
une lettre du Roi qui me pressait de me rendre pr�s de lui. Je le quitte
et je lui ai dit mon d�sir de m'entendre avec vous avant d'aller plus
avant. Les moments sont pr�cieux. J'esp�re que vous le penserez comme
moi.�

A ne consid�rer que les choses m�mes, ma situation �tait simple. C'�tait


sur la question d'Espagne et pour �carter l'intervention que se formait
le nouveau cabinet, et j'�tais oppos� � l'intervention. Il s'agissait de
faire retour, au dedans comme au dehors, vers la politique du cabinet du
11 octobre 1832, principes et personnes. Le Roi r�clamait mon concours
dans une circonstance grave pour lui-m�me comme pour le pays, et dans
laquelle j'approuvais sa r�sistance au cabinet pr�c�dent. Il avait
besoin, disait-il, dans la Chambre des d�put�s, ou de M. Thiers ou de
moi, et le public, comme les Chambres, se montraient, � cet �gard, de
son avis. On ne me demandait aucune concession, on ne me faisait aucune
objection qui p�t �tre, pour moi, un motif de refus. Parmi mes amis
politiques, les sentiments �taient divers. Plusieurs regrettaient que
je rentrasse si t�t dans les affaires; j'en �tais sorti trop r�cemment;
l'exp�rience du mal attach� � la d�viation de la politique de r�sistance
n'avait �t� ni assez compl�te ni assez longue; la r�action qui nous
ramenait vers cette politique ne faisait que commencer; pendant ma
retraite, ma situation avait grandi en se calmant; elle grandirait et
se calmerait encore si je restais encore quelque temps en dehors du
pouvoir, et je le reprendrais plus tard avec toute l'autorit� dont
j'aurais besoin. C'�tait l�, entre autres, l'avis de M. Duvergier de
Hauranne qui me donna, � cette �poque, des marques de sagacit�, de
fid�lit�, et j'ajoute de mod�ration que rien de ce qui est survenu
depuis entre lui et moi ne doit ni ne peut m'emp�cher de reconna�tre.
D'autres, et je dirai la plupart, trouvaient, au contraire, mon retour
aussi naturel que n�cessaire; je ne l'avais point cherch�; j'�tais
compl�tement �tranger � la chute de M. Thiers; je n'avais pas ouvert la
bouche sur la question devant laquelle il tombait. Ils n'admettaient pas
que je pusse me refuser au voeu du Roi quand j'�tais de son avis, et �
l'occasion de rendre � mon parti politique son influence et son rang. A
cette opinion quelques-uns ajoutaient qu'en rentrant dans les affaires,
je devais en demander nettement la direction: �Je ne crois pas me
tromper, m'�crivait de N�mes le premier pr�sident de la cour royale, M.
de Daunant, l'un de mes plus anciens et plus judicieux amis, en vous
disant qu'on s'attend g�n�ralement � vous voir chef du nouveau cabinet;
les graves difficult�s qui existaient d�j� auront sans doute �t�
augment�es par la politique incertaine suivie depuis six mois; un
essai un peu plus long aurait peut-�tre achev� de la discr�diter, mais
j'esp�re que cet essai malheureux et la confiance que vous inspirez vous
rallieront les hommes honn�tes et courageux.� Le duc de Broglie, avec
sa g�n�rosit� simple et fi�re, m'exprimait plus vivement encore la m�me
id�e: �Le minist�re nouveau, m'�crivait-il, doit vous accepter pour
chef, non-seulement de fait, mais de nom; quoi qu'il en soit, vous en
aurez la responsabilit�; il faut que vous en ayez la direction. Un
minist�re qui a deux pr�sidents, l'un de nom, l'autre de fait, n'en a
r�ellement point. C'est l� un dissolvant in�vitable et prochain.� A
peu pr�s tous enfin s'accordaient � penser et � dire qu'en ramenant la
politique un moment alt�r�e, le nouveau cabinet devait la pr�senter sous
un nouvel aspect; M. Duch�tel m'�crivait le 23 ao�t de La Rochelle, o�
il pr�sidait le conseil g�n�ral: �S'il survient une crise, vous devez
user de votre libert�. Je ne puis vous �crire avec d�tail, mais mon avis
est qu'il faut deux choses: 1� ne pas ressusciter le pass� et faire du
neuf; 2� se distinguer en tout de ce qu'on remplace.� Le duc de Broglie
�tait encore plus explicite: �Le nouveau minist�re doit �tre vraiment
nouveau; il doit �tre le produit de combinaisons nouvelles et qui
surprennent le public; s'il se pr�sentait comme une r�surrection, comme
une contre-�preuve affaiblie et p�le du minist�re qui s'est dissous il y
a six mois, comme ce minist�re-l�, moins des hommes aussi importants que
Thiers et Humann, cela lui serait mortel; il n'en aurait pas pour un
mois.�

De l� pr�cis�ment venait mon d�plaisir. Faire un cabinet nouveau,


c'�tait me s�parer du duc de Broglie; j'�tais sorti nagu�re du pouvoir
avec lui, M. Duch�tel et M. Persil; y rentrer avec deux seulement de mes
compagnons, sans le plus intime des trois, et en prenant moi-m�me sa
place comme pr�sident du conseil, il y avait l�, quels que fussent les
motifs politiques qui pouvaient m'y d�cider et les conseils du duc de
Broglie lui-m�me, une apparence d'abandon et d'infid�lit� dont j'�tais
pein� et froiss�.

Le roi Louis-Philippe fit, dans cette circonstance, une faute trop


commune de la part des princes qui, pour s'�pargner un embarras de
conversation et d'un moment, se donnent souvent des airs de l�g�ret�,
d'indiff�rence et d'oubli. Si, apr�s la retraite de M. Thiers, le
Roi e�t appel� aupr�s de lui le duc de Broglie, non pour l'inviter �
reprendre les affaires, mais pour l'entretenir � coeur ouvert de la
situation et en discuter avec lui les convenances et les exigences, il
l'e�t trouv� parfaitement d�sint�ress� d'esprit et de coeur, n'ayant nul
d�sir de rentrer au pouvoir, bien plut�t d�cid� � s'y refuser si on le
lui demandait, et tout pr�t � donner au cabinet nouveau son loyal appui.
Le Roi ne connut pas bien le duc de Broglie; il ne l'appela point, il
ne lui �crivit point, ne lui donna, � cette occasion, aucune marque de
confiant et affectueux souvenir. Le duc de Broglie fut bless�, et on
le fut autour de lui. Bless� noblement, comme il convenait � de telles
�mes; sa blessure n'influa nullement sur sa conduite; ni son d�vouement
au Roi, ni notre amiti� mutuelle, ni la sinc�rit� de son concours �
notre politique commune n'en furent un moment alt�r�s; mais il n'y en
eut pas moins l�, pour le cabinet pr�s de se former, une circonstance
d�plaisante, et pour moi une peine qui influa d'une mani�re f�cheuse sur
mes r�solutions.
Je partis pour Paris et je re�us en arrivant ce billet du Roi: �Mon cher
ancien ministre, j'apprends que vous �tes enfin arriv� � Paris. Je vous
attendais avec impatience et je vous prie de venir me voir le plus t�t
que vous pourrez. Je voudrais que ce f�t ce soir, si mon billet vous
parvient encore � temps. Si vous trouvez qu'il est trop tard pour venir
� Neuilly ce soir, je vous propose d'y venir demain matin � dix heures,
ou chez moi aux Tuileries, � midi. Vous connaissez tous mes sentiments
pour vous.� Je vis le Roi; je m'entretins avec M. Mol� et M. Duch�tel;
je recueillis les impressions et les avis de ceux de mes amis qui se
trouvaient alors � Paris, et je m'arr�tai � demander que mes deux
coll�gues dans le cabinet du 11 octobre 1832, M. Duch�tel et M. Persil,
rentrassent dans le nouveau cabinet, l'un comme ministre des finances,
l'autre comme garde des sceaux, que M. de Gasparin f�t appel� au
minist�re de l'int�rieur o� il occupait d�j� les fonctions de
sous-secr�taire d'�tat, et que M. de R�musat le rempla��t dans ce poste.
J'assurais ainsi � mes amis politiques la moiti� des si�ges et deux des
d�partements les plus importants dans le cabinet. Pour moi-m�me, je
ne voulais que rentrer au minist�re de l'instruction publique, et
j'acceptai, dans ces termes, l'alliance avec M. Mol� comme ministre des
affaires �trang�res et pr�sident du conseil.

C'�taient l� des arrangements dict�s par mes sentiments personnels


plut�t que par l'utilit� et la pr�voyance politiques. En consentant �
rentrer dans les affaires sans le duc de Broglie, j'avais � coeur de
n'y trouver pour moi-m�me aucun accroissement de situation, aucune
satisfaction d'ambition ou d'amour-propre; et je me flattais que, dans
un conseil ainsi form�, ayant au minist�re de l'int�rieur deux de mes
plus s�rs amis, j'exercerais sur le gouvernement g�n�ral du pays, bien
que confin� dans mon modeste d�partement, toute l'influence dont la
politique que je repr�sentais pourrait avoir besoin. Je me trompais; on
ne gouverne pas efficacement par des combinaisons factices et des moyens
indirects. Si j'avais mis de c�t� mes affections et consult� uniquement
la politique, j'avais � choisir entre deux conduites. Je pouvais me
refuser � entrer dans un cabinet que non-seulement je ne formais pas
moi-m�me, mais o� manquaient plusieurs des principaux �l�ments qui
avaient donn� au cabinet du 11 octobre 1832 sa force et son autorit�. Je
me serais propos� alors pour but de reconstituer un jour ce cabinet, ou
un cabinet �quivalent, et je serais rest� jusque-l� dans cette position
d'observation et d'attente qui donne aux difficult�s entre les personnes
le temps de s'effacer et aux rapprochements celui de s'accomplir sous
la pression de la n�cessit�. C'e�t �t� l� peut-�tre la conduite la plus
efficace comme la plus prudente. En me d�cidant � entrer dans le cabinet
de M. Mol�, j'aurais d� surmonter mes sentiments et mes embarras
intimes, occuper moi-m�me le minist�re de l'int�rieur, m'assurer ainsi
directement le pouvoir dont la responsabilit� allait �videmment peser
sur moi, et porter mes deux amis, M. de R�musat et M. de Gasparin,
l'un au minist�re de l'instruction publique, l'autre � celui de
l'agriculture, du commerce et des travaux publics, deux d�partements
pour lesquels ils �taient, l'un et l'autre, tr�s-bien qualifi�s. C'e�t
�t� l� une combinaison plus naturelle et plus forte que celle � laquelle
je donnai mon adh�sion. Mais je c�dai � mes impressions personnelles,
� l'insistance du Roi, � l'urgence de la situation, et aussi � une
disposition de ma nature qui est d'avoir trop de facilit� � accepter ce
qui coupe court aux difficult�s du moment, trop peu d'exigence quant aux
moyens et trop de confiance dans le succ�s.

Apr�s mon acceptation et la nomination officielle des principaux


ministres, le cabinet resta encore quelques jours incomplet; deux
d�partements, la guerre et le commerce, n'�taient pas pourvus et ne le
furent pas sans quelque difficult�. Le mar�chal Soult ne voulut pas
rentrer � la guerre sous la pr�sidence de M. Mol�. Plusieurs personnes
d�siraient, non sans raison, que le comte de Montalivet demeur�t,
comme ministre du commerce, membre du cabinet; seul, dans le cabinet
pr�c�dent, il s'�tait oppos� � l'intervention en Espagne; il avait du
courage, de l'activit�, du savoir-faire, assez d'influence dans les
Chambres; mais il ne lui convint pas d'accepter un d�partement inf�rieur
en importance � celui qu'il quittait et dans lequel son sous-secr�taire
d'�tat, M. de Gasparin, venait le remplacer. Le Roi, d'ailleurs, aimait
mieux garder M. de Montalivet aupr�s de lui et le tenir en r�serve pour
le faire entrer, au besoin, dans les minist�res �ventuels dont il aurait
� redouter les tendances. Le g�n�ral Bernard et M. Martin du Nord furent
nomm�s � la guerre et au commerce; hommes de m�rite l'un et l'autre,
capables et utiles, mais que le public n'appelait pas et qu'il
s'impatienta d'attendre quinze jours.

Les premi�res mesures du cabinet furent bien accueillies. La nomination


de M. Gabriel Delessert, comme pr�fet de police, obtint dans Paris une
approbation g�n�rale. Il avait d�ploy� dans les �meutes un rare courage
et un infatigable d�vouement � l'ordre. Sa famille et lui-m�me ne se
d�cid�rent qu'� grand-peine, et par pur z�le pour le bien public, �
accepter ces d�licates fonctions. On lui sut gr� et de l'acceptation
et de la r�sistance. Peu apr�s la formation du cabinet et sur sa
proposition, le Roi fit gr�ce � soixante-deux condamn�s pour crimes ou
d�lits politiques. Les ministres de Charles X, d�tenus � Ham, MM. de
Chantelauze et de Peyronnet d'abord, le prince de Polignac et M. Guernon
de Ranville quelques jours plus tard, furent mis en libert� sans aucune
de ces exigences qui donnent aux passions de parti une satisfaction
aussi inutile que grossi�re, et sous la seule condition, pour trois
d'entre eux, de s'�tablir, sur leur parole, dans des r�sidences choisies
par eux-m�mes, pour le prince de Polignac de quitter la France, banni
pour vingt ans. Les rapports de M. Mol� avec les cabinets �trangers
et leurs repr�sentants � Paris commen�aient sous des auspices de
bon vouloir et de confiance r�ciproques. Je repris mes travaux pour
l'expansion et le perfectionnement de l'instruction publique � tous ses
degr�s. Les �coles primaires re�urent de nombreux encouragements. Une
chaire de pathologie et de th�rapeutique g�n�rales fut cr��e dans la
facult� de m�decine de Montpellier. En pr�sidant � la rentr�e des cours
de la grande �cole normale � Paris, je m'appliquai � bien d�terminer le
caract�re de l'enseignement public institu� par l'�tat, et j'affirmai
qu'� tous les degr�s, comme cela �tait d�j� fait pour l'instruction
primaire, il devait et pouvait se concilier avec les droits de la
libert�[18]. Je me mis � l'oeuvre pour parvenir, en mati�re de
librairie, � l'abolition de la contrefa�on, soit par des mesures
l�gislatives, soit par des n�gociations avec les puissances �trang�res.
M. Duch�tel proposa et fit adopter, sur le placement des fonds des
caisses d'�pargne et sur la cr�ation d'un fonds extraordinaire pour les
travaux publics, des projets de loi dont la discussion d'abord et
plus tard l'exp�rience ont mis en lumi�re l'utilit� politique et
l'opportunit� financi�re. Mes divers coll�gues poursuivaient avec le
m�me soin les am�liorations l�gales et lib�rales que r�clamaient ou
pouvaient admettre leurs d�partements. Le public et les Chambres, pr�s
de se r�unir, suivaient, avec une attente bienveillante, ces premiers
pas d'une administration r�guli�re et �clair�e. Mais deux �v�nements,
l'un et l'autre inattendus, le mauvais succ�s de l'exp�dition de
Constantine et le complot de Strasbourg, vinrent bient�t alt�rer
gravement une situation peu forte encore, et rejet�rent brusquement le
nouveau cabinet dans les grandes luttes et les grands p�rils.

[Note 18: _Pi�ces historiques_, n� IX.]

Le cabinet pr�c�dent avait r�solu et pr�par� l'exp�dition de


Constantine. Le mar�chal Clausel a affirm� que M. Thiers avait adopt�
ses plans d'exp�dition et de conqu�te sur tous les points importants
de l'Alg�rie, et lui avait promis tous les moyens d'ex�cution qu'ils
exigeaient. Des documents authentiques indiquent que le ministre de la
guerre, le mar�chal Maison, s'�tait associ� � cette approbation et � ces
promesses, en laissant pourtant, quant � l'exp�dition de Constantine,
quelque vague �sur l'�poque o� il conviendrait de l'entreprendre et sur
les nouveaux ordres que le mar�chal Clausel devrait attendre avant
de s'y engager.� Quand le cabinet du 22 f�vrier 1836 tomba, apr�s sa
retraite officiellement annonc�e, le 30 ao�t, le mar�chal Maison �crivit
au mar�chal Clausel �que les dispositions ordonn�es �taient, dans leur
ensemble, conformes aux entretiens et aux communications verbales avec
plusieurs des ministres du Roi, mais qu'elles n'avaient �t� l'objet
d'aucune d�lib�ration du conseil et n'avaient point re�u la sanction
d�finitive du gouvernement; que c'�tait au nouveau cabinet � accorder
ou � refuser cette sanction, et que jusque-l� il importait de ne rien
engager, de ne rien compromettre, de se renfermer dans les limites de
l'occupation actuelle, dans celles de l'effectif disponible, et dans
celles des cr�dits l�gislatifs, ou du moins des d�penses prescrites ou
approuv�es.� Le ministre de la guerre expirant ne songeait plus qu'�
se d�charger de la responsabilit� de l'exp�dition projet�e, et � en
reporter le poids sur ses successeurs.

Le mar�chal Clausel fut et avait quelque droit d'�tre surpris, bless� et


embarrass�. Ardent � se croire et se croyant en effet autoris�, il
avait agi. D�s le 2 ao�t 1836, il avait donn� au g�n�ral Rapatel, son
rempla�ant int�rimaire en Alg�rie, et en les communiquant au ministre de
la guerre, toutes les instructions pour l'ex�cution de ce qu'il appelait
�le syst�me de domination absolue de l'ex-r�gence, d�finitivement
adopt�, sur ma proposition, par le gouvernement.� Il avait r�gl� la
distribution des troupes sur tout le territoire de l'Alg�rie, mis en
mouvement celles qui devaient occuper la province de Constantine,
prescrit, pour le mat�riel comme pour le personnel, les mesures qui
pouvaient �tre prises sur les lieux m�mes, et annonc� celles qu'avait
d�j� ordonn�es ou qu'allait ordonner de Paris le ministre de la guerre.
Tous ces pr�paratifs, tous ces ordres �taient connus dans toute
l'Alg�rie, des Arabes comme de notre arm�e, � Constantine comme � Alger;
et le mar�chal Clausel terminait ses instructions au g�n�ral Rapatel en
disant: �C'est au plus tard au 15 octobre que je me rendrai � Bone pour
y prendre en personne la direction des op�rations militaires contre
Constantine.� Inqui�t�, mais point arr�t� dans son dessein par la lettre
�vasive et suspensive que lui adressa le 30 ao�t le mar�chal Maison, il
lui r�pondit sur-le-champ: �Veuillez vous rappeler que vous et M. le
pr�sident du conseil m'avez press� de partir pour l'Afrique, que j'ai
pris cong� de vous huit jours avant mon d�part, que vous ne m'avez plus
parl� du conseil dans lequel on devait discuter le plan des op�rations �
ex�cuter en Afrique. Vous verrez, en vous rappelant cette circonstance,
que je ne m�rite aucun reproche.� D�s que le mar�chal Clausel connut la
formation du cabinet du 6 septembre, il lui adressa d�p�che sur d�p�che,
instances sur instances pour r�clamer l'autorisation d'entrer en
campagne: �Constantine, �crivait-il le 24 septembre, est un admirable
champ pour la colonisation... C'est l� qu'il faut frapper, qu'il
faut nous asseoir. Tout est pr�t; tarderons-nous seuls � l'�tre?
N'agirons-nous pas quand le temps et les faits nous pressent?�

H�ritier ainsi d'une situation d�j� faite et tr�s-urgente, le cabinet


prit � la fois deux r�solutions: l'une, de retirer le gouvernement
g�n�ral de l'Alg�rie des voies dans lesquelles le mar�chal Clausel
l'avait engag�, et, aussit�t que les convenances le permettraient,
des mains du mar�chal lui-m�me; l'autre, de l'autoriser � accomplir
l'exp�dition de Constantine en lui maintenant les moyens que le
pr�c�dent cabinet lui avait promis. Ces deux r�solutions furent, l'une
clairement indiqu�e, l'autre formellement d�clar�e au mar�chal le 27
septembre, par le nouveau ministre de la guerre, le g�n�ral Bernard, en
ces termes: �Il a paru au gouvernement du Roi qu'un plan aussi vaste que
celui qui est expos� dans votre lettre du 2 ao�t au g�n�ral Rapatel ne
pouvait se r�aliser sans un accroissement de d�penses qu'il ne lui est
point permis de faire, au moins quant � pr�sent. Il lui a paru aussi que
les hautes conceptions qui lui �taient soumises exigeaient de sa part
une attention s�rieuse et qu'elles devaient �tre le sujet de m�res
r�flexions. Par ces motifs, il aurait d�sir� qu'il n'e�t pas encore �t�
question de l'exp�dition de Constantine; mais le gouvernement de Sa
Majest� a �t� frapp� des cons�quences que pourrait avoir, dans un
pays comme l'Afrique et avec l'esprit des populations indig�nes,
l'ajournement d'une exp�dition annonc�e, surtout quand l'espoir de cette
exp�dition a d�j� ralli� plusieurs tribus � notre cause... C'est donc
parce que l'exp�dition de Constantine a �t� annonc�e, et par ce seul
motif, que le gouvernement du Roi l'autorise aujourd'hui; mais il ne
l'autorise que comme une op�ration n�cessit�e par les �v�nements,
comme une op�ration toute sp�ciale, et sans que cela puisse tirer �
cons�quence pour l'ex�cution du plan g�n�ral d'occupation que vous avez
pr�sent�... Il doit �tre bien entendu, monsieur le mar�chal, que cette
exp�dition doit se faire avec les moyens (personnel et mat�riel) qui
sont actuellement � votre disposition. Vous remarquerez, au reste, que
ces moyens sont sup�rieurs � la r�partition projet�e dans votre plan
g�n�ral d'occupation, et au moins �gaux � ceux qui sont mentionn�s dans
votre instruction au g�n�ral Rapatel, du 2 ao�t dernier.�

M�me avant d'avoir re�u cette lettre, le mar�chal Clausel ne se


m�prenait pas sur sa situation; il savait fort bien que le nouveau
cabinet �tait contraire au plan g�n�ral de conduite en Alg�rie que, sous
le cabinet pr�c�dent, il avait fait adopter. Il ne rencontrait pas non
plus, sur les lieux m�mes, toutes les facilit�s qu'il avait esp�r�es.
Depuis six mois d�j�, et dans la perspective d'une conqu�te qu'il tenait
pour assur�e, il avait nomm� bey de Constantine le chef d'escadron de
spahis Youssouf, qui se faisait fort d'amener, par ses intelligences
dans cette province, la chute du bey turc Achmet et la reddition presque
spontan�e de la place. En attendant l'exp�dition, le mar�chal avait
envoy� Youssouf � Bone pour en pr�parer les moyens locaux; mais Youssouf
n'y r�ussissait que tr�s-imparfaitement; soit pour la lev�e des
auxiliaires indig�nes, soit pour le rassemblement des mulets destin�s
aux transports, soit pour les chances de capitulation, les r�sultats
restaient fort au-dessous des promesses. Le mar�chal envoya � Paris
son aide de camp, M. de Ranc�, pour demander de nouveaux renforts. Le
g�n�ral Bernard r�pondit que l'exp�dition de Constantine �tant la seule
qu'autoris�t le cabinet, et les provinces d'Alger et d'Oran devant
rester sur la d�fensive, c'�tait de l� qu'on pouvait et devait faire
venir � Bone les renforts qu'on croyait n�cessaires. Alors s'engagea,
entre le ministre de la guerre et le mar�chal Clausel, une controverse
domin�e, de part et d'autre, par l'arri�re-pens�e tacite du plan g�n�ral
de conqu�te et d'occupation dont ne voulait pas le ministre et que le
mar�chal ne cessait de poursuivre: au dire de M. de Ranc�, ce n'�tait
plus seulement 30,000, mais 45,000 hommes qu'il fallait pour suffire
aux n�cessit�s soit de l'exp�dition de Constantine, soit des autres
provinces de l'Alg�rie. Apr�s un mois de correspondance un peu confuse,
le g�n�ral Bernard fit observer au mar�chal qu'il avait � Bone 11,478
hommes � l'effectif, ce qui donnait 10,602 hommes pr�sents, c'est-�-dire
les forces qu'il avait d'abord demand�es pour l'exp�dition; il lui
envoya, de plus, les fonds n�cessaires pour solder pendant six semaines
4,000 auxiliaires indig�nes, et il finissait en lui disant: �Maintenant,
monsieur le mar�chal, ou les moyens dont vous disposez ont �t� jug�s
par vous-m�me suffisants, ainsi que vos instructions au g�n�ral Rapatel
l'ont fait penser au gouvernement du Roi, ou bien, � votre propre
jugement, ils ne le sont pas. Dans le premier cas, vous n'avez aucun
motif pour demander des renforts. Dans le second, comme vous n'�tes
qu'autoris� � faire l'exp�dition, vous pouvez vous dispenser de
la faire. Il d�pend donc de vous seul de prendre � cet �gard une
d�termination, selon que vous trouverez les moyens � votre disposition
suffisants ou insuffisants.�

Pour donner au mar�chal Clausel une haute marque de confiance, au moment


o� on le laissait charg� de r�soudre lui-m�me la question qu'il avait
provoqu�e, M. le duc de Nemours alla s'embarquer � Toulon pour prendre
part � l'exp�dition de Constantine, comme, l'ann�e pr�c�dente, M. le duc
d'Orl�ans avait pris part � l'exp�dition de Mascara. Et pour faire acte
de pr�voyance en m�me temps que de confiance, le g�n�ral Damr�mont,
officier d'un m�rite reconnu, qui commandait � Marseille, re�ut
confidentiellement ordre d'aller faire un voyage � Alger, et de se tenir
pr�t � prendre le gouvernement de l'Alg�rie, si, comme le bruit en avait
couru, le mar�chal Clausel donnait sa d�mission.

Le mar�chal, qui, je crois, n'avait jamais h�sit�, se d�cida


sur-le-champ; arriv� � Bone dans les derniers jours d'octobre, il
�crivit le 1er novembre au g�n�ral Rapatel qu'il avait laiss� commandant
� Alger: �Envoyez-moi, par le retour de la fr�gate � vapeur, celui des
bataillons du 2e l�ger qui est command� par Changarnier, cet officier
que j'ai remarqu�, et dont j'ai fait, il y a quelques mois, un chef
de bataillon.� Le g�n�ral Rapatel fit ce qui lui �tait command�; le
commandant Changarnier arriva � Bone avec son bataillon; et, le 13
novembre 1836, le mar�chal Clausel, emmenant 7,000 hommes de toutes
armes avec 2,000 auxiliaires indig�nes, et laissant � Bone 2,000 hommes
d�j� atteints des fi�vres d'automne, se mit en marche sur Constantine.

Quelques jours avant son d�part, le temps �tait affreux, la pluie


tombait � flots, les plaines �taient inond�es, la neige couvrait les
montagnes: �Ce ne sont pas les longues pluies d'hiver, mais seulement
les pluies de culture, et celles-ci durent peu,� disaient les hommes
ardents � l'esp�rance: �J'ai confiance dans les troupes, �crivait le
mar�chal; j'esp�re leur en inspirer; j'esp�re aussi en mon �toile, et
je pars pour Constantine, o� je serai bient�t.� Quelques esprits plus
exigeants, dans l'administration militaire surtout, ne partageaient pas
cette confiance et se montraient pleins de doute sur la facilit� de
l'entreprise, l'opportunit� du moment, la port�e des moyens. Mais la
plupart des assistants croyaient aller � une exp�dition d'un succ�s
assur� et presque � une partie de plaisir; on comptait sur les
affirmations et les promesses de Youssouf; on le regardait, on le
traitait d�j� comme un bey puissant; quelques officiers se plaignaient
seulement de la perspective qu'il n'y aurait point de coups de fusil �
�changer. Le soleil avait reparu et semblait confirmer, par son �clat,
ces joyeuses id�es. On partit, l'avant-garde le 9 novembre, le mar�chal
Clausel le 13. On avait � peine march� vingt-quatre heures, la pluie
recommen�a; les ruisseaux devinrent des torrents; les soldats avan�aient
p�niblement; plusieurs restaient en arri�re; quelques-uns des
auxiliaires arabes s'enfuirent, enlevant une petite mais pr�cieuse
partie des approvisionnements tr�s-limit�s de l'exp�dition. Le beau
temps revint; pendant cinq jours, l'arm�e chemina sans souffrance et
sans r�sistance; mais le 19 novembre, quand elle arriva sur les plateaux
�lev�s voisins de Constantine, la pluie, la neige, la gr�le, le froid
�clat�rent avec violence; les soldats ne trouvaient pas, sur ce sol
fertile mais d�nud�, un morceau de bois pour faire cuire leurs vivres et
s�cher leurs v�tements. A chaque passage de torrent, � chaque bivouac,
on laissait, et en grand nombre, des hommes morts de froid ou de fatigue
et des vivres g�t�s ou perdus: �Nous f�mes expos�s l�, dit le mar�chal
Clausel dans son rapport, � toutes les rigueurs d'un hiver de
Saint-P�tersbourg, en m�me temps que les terres enti�rement d�fonc�es
repr�sentaient aux vieux officiers les boues de Varsovie.� Le 21
novembre enfin, l'arm�e arriva devant Constantine. On reconnut
sur-le-champ combien la place �tait forte, et combien peu elle songeait
� se rendre. Le drapeau rouge des Arabes flottait sur la principale
batterie. D�s que nos troupes furent � port�e, une vive canonnade partit
des remparts. Achmet-Bey, � la t�te d'une nombreuse cavalerie, tenait la
campagne et vint assaillir la brigade d'avant-garde qui, sous les ordres
du g�n�ral de Rigny, avait occup� les mamelons de Coudiat-Ati, en vue
de la porte Bab-el-Oued. Un chef kabyle, hardi et renomm�, Ben-A�ssa,
commandait dans la ville en qualit� de lieutenant du bey; il fit une
sortie avec la garnison turque, et vint de son c�t� attaquer la m�me
brigade. Les cavaliers arabes et les fantassins turcs furent vaillamment
repousses, mais sans autre r�sultat; nos forces ne pouvaient suffire �
cerner la place; aucune chance de capitulation ne se laissait entrevoir;
nos munitions de guerre et nos vivres s'�puisaient rapidement. Le
mar�chal r�solut de tenter, contre les deux portes devant lesquelles
campaient les deux divisions de sa petite arm�e, un vigoureux assaut,
unique chance, s'il y en avait une, d'emporter la place en y p�n�trant.
Le Rummel et le ravin au fond duquel il coule s�paraient les deux
divisions; le 23 novembre, � trois heures apr�s-midi, un soldat traversa
la rivi�re � la nage, portant, dans un morceau de toile cir�e roul�
autour de sa t�te, ce billet du mar�chal: �G�n�ral de Rigny, � minuit
j'attaquerai la porte d'El-Kantara; attaquez � la m�me heure la porte de
Coudiat-Ali.� Les deux attaques, dirig�es l'une par le mar�chal
lui-m�me et le g�n�ral Tr�zel, l'autre par le g�n�ral de Rigny et le
lieutenant-colonel Duvivier, furent pouss�es avec une ardente vigueur,
mais sans succ�s; dans l'une, le g�n�ral Tr�zel, �qui se tenait, dit le
rapport du mar�chal, au plus fort du feu pour disposer et encourager
les troupes,� tomba le cou travers� d'une balle; dans l'autre, le
lieutenant-colonel Duvivier fut un moment sur le point de p�n�trer dans
la place, mais tous ceux qui l'entouraient, officiers et soldats, furent
frapp�s et contraints de se replier. �A trois heures de la nuit la lutte
avait cess�, dit l'un des braves qui y assistaient; tout �tait rentr�
dans le silence, quand le signal accoutum� de la derni�re pri�re
nocturne partit du minaret de la principale mosqu�e de Constantine.
Des versets du _Koran_, lanc�s dans les airs, furent r�p�t�s sur les
remparts par des milliers de voix fermes, calmes, assur�es. Nos soldats
ne refus�rent pas leur estime � de tels ennemis.�

Au m�me moment, sur les ordres du mar�chal et dans l'obscurit� de l�


nuit, les deux divisions de l'arm�e se mettaient en mouvement pour
se r�unir en une seule colonne, et commencer une retraite devenue
�videmment n�cessaire. Les corps se formaient pr�cipitamment; les
ambulances �taient charg�es en h�te de bless�s enlev�s � l'instant
m�me du sol sur lequel ils venaient de combattre et � peine pans�s.
Le rassemblement de toutes les troupes au point fix� par le mar�chal
n'�tait pas encore accompli quand le soleil se leva. La garnison de
Constantine, avertie par les sentinelles des remparts, sortit par
d�tachements de plus en plus nombreux et ardents � porter de tous c�t�s
leurs attaques. Au milieu de cette agitation disciplin�e, le commandant
Changarnier, qui couvrait avec son bataillon la marche de la division
command�e par le g�n�ral de Rigny vers le point de concentration indiqu�
par le mar�chal, aper�ut trente ou quarante soldats courant � travers
les Arabes pour t�cher de rejoindre la colonne fran�aise. C'�tait un
poste qu'on avait oubli�. Faisant sur-le-champ face en arri�re, le
commandant Changarnier mena au pas de charge son bataillon au secours
de ces soldats �perdus, et les recueillit presque tous, non sans perdre
quelques-uns des siens. Puis, s'arr�tant de distance en distance � la
faveur des plis du terrain, il contint � plusieurs reprises les Arabes
acharn�s � la poursuite, et donna ainsi aux divers corps le temps de
se rejoindre et de s'organiser, selon les instructions du mar�chal, en
colonne de retraite. Vers onze heures, la marche d'ensemble commen�ait;
le bataillon du 2� l�ger continuait � la couvrir; on aper�ut toute la
cavalerie arabe d'Achmet-Bey se disposant � faire une charge g�n�rale.
D�s qu'il la vit approcher, le commandant Changarnier forma son
bataillon en carr�, en s'�criant: �Soldats, regardez ces gens-l�, ils
sont six mille et vous �tes trois cents; vous voyez bien que la partie
est �gale!� Puis quand la nu�e des cavaliers arabes fut � vingt pas, il
commanda un feu de deux rangs � bout portant, et au cri de: �_Vive le
Roi!_� sa troupe joncha le sol d'hommes et de chevaux. Les Arabes se
repli�rent en grande h�te. La garnison turque, qui �tait sortie de
Constantine sans prendre le temps de se pourvoir de vivres, y retourna
pour faire son premier repas. La colonne fran�aise continua sa marche en
bon ordre; et � la fin de ce jour, 24 novembre, quand le bataillon du 2e
l�ger alla prendre sa place au bivouac, il fut accueilli par les longs
applaudissements de toutes les troupes, et le mar�chal Clausel vint
porter lui-m�me au commandant Changarnier ses cordiales f�licitations.
Le lendemain, 25 novembre, on se remit en route, et, pendant cinq jours,
la retraite s'op�ra, incessamment harcel�e par les Kabyles, troubl�e par
la p�nurie de vivres, attrist�e par des incidents f�cheux et des pertes
d�plorables, mais dirig�e par le mar�chal Clausel avec cette activit�
forte et cette fermet� d'�me qui inspirent aux troupes la confiance
dans leur chef, la r�signation dans les souffrances et l'ardeur dans
le p�ril. Le 1er d�cembre, la petite arm�e �tait de retour � Bone; le
mar�chal Clausel et le duc de Nemours en repartirent le 6 pour Alger; et
le 22, le jeune prince rentra � Paris, estim� de tous dans l'arm�e
pour le courage tranquille qu'il avait montr� dans son modeste r�le de
volontaire, et faisant au Roi son p�re, avec une r�serve scrupuleuse,
le r�cit des fautes, des maux et des actes h�ro�ques auxquels il venait
d'assister.

Je ne me refuserai pas la satisfaction de rendre ici un hommage


particulier � l'un des chefs de cette exp�dition, le g�n�ral Tr�zel, mon
ami, et devenu, en 1847, mon coll�gue comme ministre de la guerre. Ce
vaillant homme, aussi vertueux que vaillant, avait longtemps servi en
Alg�rie, et l� comme ailleurs il avait conquis un juste renom de vertu
comme de valeur; mais apr�s l'�chec qu'il essuya, le 28 juin 1835, � la
Macta, contre Abd-el-Kader, il engagea lui-m�me le ministre de la
guerre � le rappeler, �car, disait-il avec une candeur admirable, je ne
pourrais plus me promettre la confiance des troupes, et je me soumettrai
sans murmure au bl�me et � toute la s�v�rit� que le gouvernement du
Roi jugera n�cessaires � mon �gard, esp�rant qu'il ne refusera pas de
r�compenser les braves qui se sont distingu�s dans ces deux combats.�
Pourtant ce revers, si noblement avou�, lui pesait cruellement, et il
avait � coeur de retrouver, en servant de nouveau en Alg�rie, la
chance de le r�parer. Appel� en 1836 au commandement de Bone, il fit
naturellement partie de l'exp�dition de Constantine, et il commandait,
sous le mar�chal Clausel, la seconde division de cette petite arm�e.
Arriv� devant Constantine, il fut promptement convaincu qu'avec si peu
de moyens d'attaque, il n'y avait, contre une r�sistance s�rieuse,
nulle chance de succ�s. On parlait pourtant d'un assaut, et tout en s'y
pr�parant, le g�n�ral Tr�zel disait � son jeune officier d'ordonnance,
le lieutenant de Morny, � qui il portait confiance et amiti�: �Mon cher
Morny, il n'y a pas un moyen humain d'entrer dans cette ville; plusieurs
de nous seront tu�s sous ses murs; si je suis du nombre, ce qui est
probable, t�chez de rapporter � ma femme ce qui restera de moi; vous
trouverez dans ma poche un billet de 500 francs; c'est � peu pr�s tout
l'argent que j'ai encore avec moi.� Dans la nuit du 23 au 24 novembre,
quand le mar�chal Clausel tenta d'enfoncer les portes d'El-Kantara et de
Bab-el-Oued, le g�n�ral Tr�zel, charg� de l'attaque contre la premi�re,
s'approcha tr�s-pr�s du rempart, ayant � c�t� de lui M. de Morny; la
lune �tait claire; on tirait sur eux: �Mon cher g�n�ral, lui dit le
jeune officier, si nous restons ici, nous serons infailliblement tu�s
tous les deux; moi, ce ne serait pas une grande perte; mais si, ce que
je ne crois pas, on devait donner l'assaut, ce serait un grand malheur
que vous n'y fussiez pas.� A ce moment, quelques hommes du g�nie
pass�rent pr�s d'eux, conduisant un mulet charg� de pelles et de
pioches; un soldat et le mulet furent tu�s; se tournant vers M. de
Morny, le g�n�ral Tr�zel lui dit: �Je crois effectivement que vous avez
raison; mais o� pouvons-nous nous mettre en attendant l'assaut?� A
l'instant m�me il tomba la face contre terre; en se penchant vers lui,
M. de Morny vit une tache de boue sur sa tempe, et, le croyant mort, il
s'�cria avec un mouvement d'humeur: �Allons, je le lui disais bien, le
voil� tu� pour n'avoir pas voulu m'�couter; quel absurde courage!� Comme
il se disposait, avec l'aide de quelques soldats, � le mettre dans une
couverture pour emporter son corps, le g�n�ral revint � lui en disant:
�Eh bien! que s'est-il donc pass�?--Comment, mon g�n�ral, vous n'�tes
pas mort? quel bonheur!--Je n'�tais qu'�vanoui; je ne pouvais parler;
mais je vous ai bien entendu grogner et dire que j'�tais mort. Je
n'avais qu'une inqui�tude, c'�tait d'�tre laiss� l�.� On le transporta
� l'ambulance; il avait eu le cou travers� d'une balle; mais la balle,
tr�s-petite, avait pass� entre les vert�bres, le gosier et la carotide;
une balle de munition l'e�t tu�. Il fit la retraite dans la cal�che du
mar�chal Clausel, aussi calme et aussi peu pr�occup� de lui-m�me
qu'il l'avait �t� sous le rempart de Constantine. Je prends plaisir
� recueillir les souvenirs de ce modeste et int�gre serviteur de la
France. C'�tait un coeur indomptable dans un corps ch�tif et de pauvre
apparence. A la simplicit� � la fois m�le et timide du soldat plus
exerc� � ob�ir ou � commander qu'� discuter, il joignait le patriotisme
respectueux du citoyen d�vou� � l'ordre et aux lois. Il avait
quelques-uns des pr�jug�s, mais aucune des faiblesses de son temps. Sa
fermet� n'�tait pas toujours exempte de pr�vention ni d'ent�tement; mais
quand il se trompait, aucune vue personnelle, aucun sentiment d'une
puret� douteuse ne se m�lait � son erreur. Je n'ai point connu de
caract�re plus d�sint�ress�, ni de conscience plus imp�rieuse. Le devoir
�tait sa loi et le d�vouement sa passion. Qu'il fall�t se compromettre
ou s'abstenir, monter � l'assaut ou se retirer du monde, ni l'une ni
l'autre n�cessit� ne le trouvaient h�sitant, et il �tait �galement pr�t
� l'effort ou au sacrifice. Il n'a pas obtenu la renomm�e des Catinat et
des Fabert, et il n'eut pas � la guerre leur fortune ni leur g�nie; mais
par l'�me il �tait de leur race, et je ne fais que lui rendre justice
en le nommant � c�t� d'eux. Je reviens au mar�chal Clausel et aux
cons�quences de sa malheureuse campagne.

Elle fut, dans les Chambres, l'objet de longs d�bats. Le mar�chal


Clausel y prit part, sans juste intelligence de la situation g�n�rale et
de la sienne propre. C'�tait un homme de guerre �minent sur le champ de
bataille, mais rest� tel que l'avaient fait la R�volution et l'Empire,
patriote avec les routines de la violence et du despotisme, aimant la
grandeur de la France et toujours pr�t � la servir vaillamment de son
�p�e, mais �tranger � toute vue politique et � tout sentiment de
la responsabilit� au sein de la libert�. Il avait �t� impr�voyant,
pr�somptueux, l�ger, trop peu pr�occup� du sort des hommes qu'il
commandait, cherchant surtout son propre succ�s, quelque faibles qu'en
fussent les chances et quelque prix qu'il en d�t co�ter. En arrivant �
Bone, sous le coup de son �chec, et press� d'adoucir le m�contentement
qu'en devait ressentir le cabinet, il �crivit confidentiellement au
g�n�ral Bernard, au m�me moment o� il lui envoyait son rapport officiel:
�Je d�clarerai au gouvernement, quand il voudra, comme il voudra, que
les troupes sous mon commandement �taient suffisantes pour l'exp�dition,
et que j'aurais fait rendre ou pris Constantine, avec une partie
de celles qui ont �t� mises par le mauvais temps dans un �tat
d'an�antissement, si cette partie avait pu �tre r�unie aux autres.�
Quand vint le jour de la discussion publique, il ne sut se d�fendre
qu'en accusant le gouvernement de ne lui avoir pas donn� des forces
suffisantes et de pr�parer l'abandon de l'Alg�rie: accusation absurde,
car le cabinet ne comptait dans son sein aucun des hommes qui avaient
laiss� entrevoir ce d�sir, et j'�tais au contraire l'un de ceux qui,
en toute occasion, avaient le plus fermement d�fendu le maintien et
l'avenir de nos possessions d'Afrique. Mais l'accusation d'indiff�rence
pour la grandeur nationale �tait le th�me d'attaque populaire, et
c'�tait l� que le mar�chal Clausel cherchait son point d'appui. Au
moment de ce d�bat, il n'�tait plus, depuis deux mois, gouverneur
g�n�ral de l'Alg�rie; bien d�cid�s � r�parer l'�chec de la France devant
Constantine et � ne pas courir de nouveau le risque des fautes qui nous
l'avaient valu, nous avions, le 12 f�vrier 1837, rappel� le mar�chal
Clausel, en lui donnant pour successeur le g�n�ral de Damr�mont dont
le bon renom militaire et le bon esprit nous promettaient, pour le
gouvernement g�n�ral, de l'Alg�rie et pour la conduite sp�ciale de la
nouvelle exp�dition, la double garantie dont nous avions besoin[19].

[Note 19: Je place, dans les _Pi�ces historiques,_ n� X, une lettre que
m'�crivit de Marseille le g�n�ral de Damr�mont, le 10 d�cembre 1836,
avant que le mauvais succ�s de l'exp�dition de Constantine y f�t connu,
et o� il exposait d�s lors ses vues sur l'Alg�rie.]

L'�motion fut vive en France, � la nouvelle de ce d�sastre, et elle


l'e�t �t� davantage si le public n'en e�t �t� distrait par une autre
�motion que venait de susciter un incident d'une autre nature. Au m�me
moment o� le mar�chal Clausel arrivait � Bone et se pr�parait � partir
pour Constantine, le prince Louis-Bonaparte entrait � Strasbourg, et
tentait de renverser, par une insurrection militaire, le Roi et la
Charte de 1830.

Le 31 octobre au soir, le ministre de l'int�rieur, M. de Gasparin,


m'apporta une d�p�che t�l�graphique qu'il venait de recevoir de
Strasbourg, dat�e de l� veille, 30, et qui portait:

�Ce matin, vers six heures, Louis-Napol�on, fils de la duchesse de


Saint-Leu, _qui avait dans sa confidence_ le colonel d'artillerie
Vaudrey, a parcouru les rues de Strasbourg avec Une partie de.....�

La d�p�che s'arr�tait l�, et l'administrateur des lignes t�l�graphiques,


M. Alphonse Foy, y avait ajout� cette note: �Les mots soulign�s laissent
des doutes. Le brumaire survenu sur la ligne ne permet ni de recevoir la
fin de la d�p�che, ni d'�clairer le passage douteux.�

Nous nous rend�mes sur-le-champ aux Tuileries o�, peu de moments apr�s,
tout le cabinet se trouva r�uni. Nous causions, nous conjecturions, nous
pesions les chances, nous pr�parions des instructions �ventuelles,
nous discutions les mesures qui seraient � prendre dans les diverses
hypoth�ses. M. le duc d'Orl�ans se disposait � partir. Nous pass�mes
l�, aupr�s du Roi, presque toute la nuit, attendant des nouvelles qui
n'arrivaient pas. La Reine, Madame Ad�la�de, les princes allaient et
venaient, demandant si l'on savait quelque chose de plus. On s'endormait
de lassitude; on se r�veillait d'impatience. Je fus frapp� de la
tristesse du Roi; non qu'il par�t inquiet ou abattu; mais incertitude
sur la gravit� de l'�v�nement le pr�occupait; et ces complots
r�p�t�s, ces tentatives de guerre civile r�publicaines, l�gitimistes,
bonapartistes, cette n�cessit� continuelle de lutter de r�primer, de
punir; lui pesaient comme un odieux fardeau. Malgr� sa longue exp�rience
et tout ce qu'elle lui avait appris sur les passions des hommes et les
chances de la vie, il �tait et restait d'un naturel facile, confiant,
bienveillant, enclin � l'esp�rance; il se lassait d'avoir sans cesse �
se garder, � se d�fendre, et de rencontrer sur ses pas tant d'ennemis.

Le lendemain matin, 1er novembre, un aide de camp du g�n�ral Voirol,


commandant � Strasbourg, nous apporta la fin de l'�v�nement comme de la
d�p�che t�l�graphique et le r�cit d�taill� de la tentative avort�e. De
la Suisse o� il r�sidait et des eaux de Baden o� il se rendait souvent,
le prince Louis entretenait en France, et particuli�rement � Strasbourg,
des relations assidues. Ni parmi ses adh�rents, ni en lui-m�me, rien
ne semblait lui promettre de grandes chances de succ�s; des officiers
vieillis, des femmes passionn�es, mais sans situation dans le monde,
d'anciens fonctionnaires sans emploi, des m�contents �pars n'�taient pas
des agents bien efficaces contre un pouvoir qui comptait d�j� six ans de
dur�e et qui avait vaincu, au grand jour, tous ses ennemis, r�publicains
et l�gitimistes, conspirateurs et insurg�s. Le prince Louis �tait jeune,
inconnu en France, et de l'arm�e et du peuple; personne ne l'avait vu;
il n'avait jamais rien fait; quelques �crits sur l'art militaire, des
_R�veries politiques_, un _Projet de constitution_ et les �loges de
quelques journaux d�mocratiques n'�taient pas des titres bien puissants
� la faveur publique et au gouvernement de la France. Il avait son nom;
mais son nom m�me f�t demeur� st�rile sans une force cach�e et toute
personnelle; il avait foi en lui-m�me et dans sa destin�e. Tout en
faisant son service comme capitaine dans l'artillerie du canton de
Berne et en publiant des pamphlets dont la France s'occupait peu, il
se regardait comme l'h�ritier et le repr�sentant, non-seulement d'une
dynastie, mais des deux id�es qui avaient fait la force de cette
dynastie, la R�volution sans l'anarchie et la gloire des armes; sous des
formes calmes, douces et modestes, il alliait un peu confus�ment
une sympathie active pour les innovations et les entreprises
r�volutionnaires aux go�ts et aux traditions du pouvoir absolu, et
l'orgueil d'une grande race s'unissait en lui � l'instinct ambitieux
d'un grand avenir. Il se sentait prince et se croyait, avec une
confiance invincible, pr�destin� � �tre empereur. Ce fut avec ce
sentiment et cette foi que le 30 octobre 1836, � six heures du matin,
sans autre appui qu'un colonel et un chef de bataillon gagn�s d'avance �
sa cause, il traversa les rues de Strasbourg et se pr�senta � la caserne
du 4e r�giment d'artillerie o�, apr�s deux petites allocutions
du colonel Vaudrey et de lui-m�me, il fut re�u aux cris de _Vive
l'Empereur!_ Quelques-uns de ses partisans et selon quelques rapports,
lui-m�me, se port�rent aussit�t chez le g�n�ral commandant et chez le
pr�fet, et n'ayant pas r�ussi � les s�duire, ils les firent assez mal
garder dans leur h�tel. En arrivant � la seconde caserne qu'il voulait
enlever, la caserne Finckmatt, occup�e par le 46e r�giment d'infanterie
de ligne, le prince Louis n'y trouva pas le m�me accueil; pr�venu �
temps, le lieutenant-colonel Talandier repoussa fermement toutes les
tentatives et maintint la fid�lit� des soldats; le colonel Paillot
et les autres officiers du r�giment arriv�rent, �galement loyaux et
r�solus. Sur le lieu m�me, le prince et ceux qui l'accompagnaient furent
arr�t�s. A ce bruit bient�t r�pandu, les mouvements d'insurrection
tent�s dans divers corps et sur divers points de la ville cess�rent �
l'instant; le g�n�ral et le pr�fet avaient recouvr� leur libert� et
prenaient les mesures n�cessaires. Parmi les adh�rents connus du prince
Louis dans cette entreprise de quelques heures, un seul, M. de Persigny,
son confident et son ami le plus intime, r�ussit � s'�chapper. Les
autorit�s de Strasbourg, en envoyant au gouvernement du Roi leurs
rapports, lui demandaient ses instructions sur le sort des prisonniers.

Nous appr�mes au m�me moment que, le m�me jour, 30 octobre, � Vend�me,


un brigadier du 1er r�giment de hussards, en garnison dans cette ville,
avait r�uni au cabaret quelques-uns de ses camarades, et que l� on
avait r�solu de sonner le boute-selle la nuit suivante, d'arr�ter les
officiers, les autorit�s, et de proclamer la r�publique. Averti pendant
que la r�union se tenait, le lieutenant-colonel fit arr�ter aussit�t le
brigadier et ses complices. Le brigadier, apr�s avoir tu�, d'un coup de
pistolet, un mar�chal des logis qui faisait son devoir en le gardant,
s'�chappa, erra tout le jour aux environs de la ville, et l'esprit
troubl�, le coeur abattu, revint � Vend�me, dans la nuit, se remettre
lui-m�me en prison. On a beaucoup dit qu'il n'y avait aucun lien
entre cette mis�rable �chauffour�e et la tentative de Strasbourg; la
vraisemblance indique, et j'ai lieu de croire qu'il en �tait autrement.

Quant � la conduite � tenir envers les divers prisonniers; notre


d�lib�ration ne fut pas longue. En apprenant l'issue de l'entreprise et
la captivit� de son fils, la reine Hortense accourut en France sous un
nom suppos�, et s'arr�tant pr�s de Paris, � Viry, chez la duchesse
de Raguse, elle adressa de l�, au Roi et � M. Mol�, ses instances
maternelles. Elle n'en avait pas besoin; la r�solution de ne point
traduire le prince Louis devant les tribunaux et de l'envoyer aux
�tats-Unis d'Am�rique �tait d�j� prise. C'�tait le penchant d�cid� du
Roi, et ce fut l'avis unanime du cabinet. Pour mon compte, je n'ai
jamais servi ni lou� l'empereur Napol�on Ier; mais je respecte la
grandeur et le g�nie, m�me quand j'en d�plore l'emploi, et je ne pense
pas que les titres d'un tel homme aux �gards du monde descendent
tous avec lui dans le tombeau. L'h�ritier du nom et, selon le r�gime
imp�rial, du tr�ne de l'empereur Napol�on, devait �tre trait� comme de
race royale, et soumis aux seules exigences de la politique. Il fut
extrait le 10 novembre de la citadelle de Strasbourg, et amen� en poste
� Paris o� il passa quelques heures dans les appartements du pr�fet
de police, sans recevoir aucune autre visite que celle de M. Gabriel
Delessert. Reparti aussit�t pour Lorient, il y arriva dans la nuit du
13 au 14, et fut embarqu� le 15 � bord de la fr�gate l'_Androm�de_ qui
devait se rendre au Br�sil en touchant � New-York. Quand la fr�gate fut
sur le point d'appareiller, le sous-pr�fet de Lorient, M. Villemain, en
rendant ses devoirs au prince Louis et avant de prendre cong� de lui,
lui demanda si, en arrivant aux �tats-Unis, il y trouverait, pour les
premiers moments, les ressources dont il pourrait avoir besoin: �Aucune,
lui dit le prince.--Eh bien! mon prince, le Roi m'a charg� de vous
remettre quinze mille francs qui sont en or dans cette petite cassette.�
Le prince prit la cassette; le sous-pr�fet revint � terre, et la fr�gate
fit voile.

Vingt-quatre ann�es (et quelles ann�es!) se sont �coul�es depuis cette


�poque. Leurs enseignements sont clairs. Deux fois, en 1836 et en
1840, avec la pers�v�rance de la foi et de la passion, le prince
Louis-Napol�on a tent� de renverser la monarchie constitutionnelle; il
a �chou� deux fois, et d�s les premiers pas. En 1851, il a renvers� du
premier coup la r�publique, et depuis ce jour il r�gne sur la France. La
monarchie constitutionnelle �tait un gouvernement r�gulier et libre, qui
donnait des garanties aux int�r�ts vrais et complets de la France; la
France, qui l'avait d�sir�e en 1789, en 1814 et en 1830, n'a jamais
pr�t� son franc concours � ses destructeurs, et en 1848 elle a subi
sa chute avec surprise et alarme. La r�publique commen�a en 1848 par
l'anarchie, et ne menait qu'� l'anarchie; la France a accept� et soutenu
l'Empire comme un port de refuge contre l'anarchie. Il y a des temps o�
les peuples sont gouvern�s surtout par leurs d�sirs, et d'autres o� ils
ob�issent surtout � leurs craintes. Selon que l'une ou l'autre de ces
dispositions pr�vaut, les peuples recherchent de pr�f�rence la libert�
ou la s�curit�. C'est le premier secret de l'art de gouverner de ne pas
se m�prendre sur leur voeu dominant.

A l'�gard des complices du prince Louis, des doutes s'�levaient sur


la juridiction devant laquelle ils devaient �tre renvoy�s. Nous nous
d�cid�mes pour celle qui n'�tait l'objet d'aucune objection populaire,
le jury. Ce fut, je crois, une faiblesse et une faute. Si jamais
entreprise eut les caract�res d'un attentat contre la s�ret� de l'�tat,
c'�tait certainement celle de Strasbourg; elle rentrait ainsi, selon la
Charte et nos traditions constitutionnelles, dans les attributions de
la cour des pairs. Le cabinet pr�c�dent lui avait renvoy� nagu�re le
jugement de l'assassin Alibaud, affaire sans complication politique,
et qui n'offrait aucune question difficile, ni de principe, ni de
circonstance. Celle du complot de Strasbourg lui revenait bien plus
naturellement. La mesure que nous venions de prendre � l'�gard du prince
Louis �tait une raison de plus de renvoyer ses complices devant la cour
des pairs, car cette cour seule �tait capable d'appr�cier la convenance
d'un tel acte, et de n'en apporter pas moins, dans le jugement g�n�ral
de l'affaire et de ses acteurs, une fermet� �quitable. Quant au petit
complot de Vend�me, la juridiction �tait claire; des militaires seuls y
avaient pris part; ils furent renvoy�s devant le conseil de guerre de
Tours.

La session des Chambres approchait, et devait s'ouvrir sous des auspices


tr�s-divers, m�l�s de perspectives sereines et de nuages. A l'ext�rieur,
l'aspect g�n�ral des affaires n'avait rien que de satisfaisant. La paix
n'�tait plus nulle part menac�e. La querelle pr�c�demment engag�e entre
la France et la Suisse au sujet des r�fugi�s avait amen� la suspension
des rapports diplomatiques entre les deux pays; mais gr�ce � la
mod�ration des deux gouvernements, cette alt�ration du bon voisinage
avait cess�; la question �tait apais�e, les rapports r�tablis, et les
incidents subalternes qui avaient contribu� � les troubler n'avaient
plus de valeur que comme aliment � la pol�mique de l'opposition. En nous
refusant � l'intervention en Espagne, nous avions continu� d'ex�cuter,
non-seulement avec scrupule, mais avec z�le, le trait� de la
Quadruple-Alliance, et nous donnions au gouvernement de la reine
Isabelle tout l'appui indirect que nous pouvions lui apporter sans
engager � son service le drapeau de la France. Cette politique portait
ses fruits. C'�tait sans succ�s d�cisif que les carlistes entretenaient
au del� des Pyr�n�es la guerre civile; malgr� leurs victoires locales et
leurs courses � travers l'Espagne, la monarchie constitutionnelle
�tait debout, opini�trement et efficacement d�fendue. Le parti radical
espagnol, ma�tre du pouvoir, en sentait la responsabilit� qui pesait
directement sur lui et sur lui seul, et il s'�clairait et se mod�rait
peu � peu en gouvernant. Les nouvelles Cort�s avaient confirm�
la r�gence de la reine Christine, et elles pr�paraient, dans la
constitution de 1812, des modifications qui devaient la rendre moins
p�rilleuse pour l'ordre et la monarchie. En reconnaissant l'ind�pendance
des r�publiques am�ricaines, le gouvernement espagnol se d�livrait d'un
pesant fardeau, et se mettait en mesure de porter, sur la pacification
de l'Espagne m�me, tout son effort. La n�gociation confidentiellement
engag�e � Berlin et � Schwerin pour le mariage du duc d'Orl�ans avec la
princesse H�l�ne de Mecklembourg promettait une heureuse issue. A tout
prendre, M. Mol�, apr�s quelques mois d'administration, se pr�sentait
devant les Chambres ayant fid�lement et prudemment mis en pratique les
maximes au nom desquelles le cabinet s'�tait form�, et en ayant d�j�
recueilli de bons r�sultats. C'�tait � l'int�rieur que la situation
�tait plus compliqu�e et moins favorable; l'exp�dition de Constantine
et l'entreprise de Strasbourg pesaient sur nous, nous laissaient des
questions graves � r�soudre, des devoirs difficiles � remplir, et ne
pouvaient manquer de susciter de vifs d�bats.

Le 27 d�cembre, le Roi se rendait au Palais-Bourbon, le long du quai des


Tuileries, pour ouvrir la session. La 2� l�gion de la garde nationale,
qui bordait la haie, inclinait devant lui son drapeau; il s'avan�ait
hors de la porti�re pour lui rendre son salut; un coup de feu partit; la
balle effleura la poitrine du Roi, passa entre ses deux fils le duc
de Nemours et le prince de Joinville qui, ainsi que le duc d'Orl�ans,
�taient avec leur p�re dans la voiture, et sortit en brisant une glace
dont les �clats bless�rent l�g�rement deux des princes. L'assassin,
arr�t� � l'instant, et soustrait avec grand'peine � l'indignation de la
foule, fut emmen� d'abord au poste des Tuileries. Le cort�ge continua
sa marche; le Roi reparut � la porti�re, r�pondant de la main aux
acclamations qui �clataient sur son passage. Il arriva au Palais-Bourbon
o� la Reine, Madame Ad�la�de, la princesse Marie, la princesse
Cl�mentine, le duc d'Aumale et le duc de Montpensier l'attendaient dans
la tribune de la famille royale. Le bruit de l'attentat s'�tait d�j�
r�pandu dans la salle; des regards inquiets se tournaient en h�sitant
vers la Reine; on restait immobile; on se taisait, comme pour ne pas
susciter, par un trouble visible, ses premi�res terreurs. Envoy�
sur-le-champ par le Roi, le commandant Dumas parut dans la tribune et
dit � la Reine: �Le Roi se porte bien; il arrive; les princes ne sont
pas bless�s.� Ils arrivaient en effet; le Roi monte sur l'estrade, et
s'assit; ses trois fils �taient debout � c�t� de lui; quelques
gouttes de sang tachaient leurs habits. Pendant plusieurs minutes les
acclamations se succ�d�rent avec transport; l'assembl�e enti�re debout,
Chambres et spectateurs, criait _vive le Roi!_ en portant ses regards
tant�t vers le Roi, tant�t vers la Reine. Je n'ai jamais vu une �motion
publique plus vive et plus sympathique. Le Roi pronon�a avec une fermet�
simple un discours serein, plein de confiance dans l'avenir de la
France, et faisant � peine allusion, par quelques mots, au nouvel
attentat qu'il venait de subir: �Soutenu par votre loyal concours,
dit-il en finissant, j'ai pu pr�server notre patrie de r�volutions
nouvelles et sauver le d�p�t sacr� de nos institutions; unissons de plus
en plus nos efforts; nous verrons s'�tendre et s'affermir chaque jour
l'ordre, la confiance, la prosp�rit�: et nous obtiendrons tous les
biens auxquels a droit de pr�tendre un pays libre, qui vit en paix sous
l'�gide d'un gouvernement national.�

J'ai vu et interrog� l'assassin. C'�tait un jeune homme d'apparence


grossi�re et vulgaire, rude et embarrass�, ent�t� plut�t qu'exalt�,
r�pondant aux questions bri�vement, avec aussi peu d'intelligence que
d'�motion, comme press� de ne plus entendre parler de ce qu'il avait
fait, et repoussant avec un orgueil stupide tout appel au repentir. On
sut bient�t qu'il s'appelait Meunier, qu'il menait une vie paresseuse
et mis�rable, tant�t petit commis, tant�t ouvrier, et qu'il �tait neveu
d'un honn�te n�gociant de Paris qui, le reconnaissant avec un amer
chagrin, parla de lui aux magistrats instructeurs comme d'un caract�re
faible, d�r�gl�, adonn� aux mauvaises moeurs, aux mauvaises lectures,
engag� dans les soci�t�s secr�tes, et incapable de r�sister �
l'influence de ses compagnons. L'enqu�te et le proc�s confirm�rent
pleinement ces informations. Par routine plut�t que par une juste
appr�ciation des circonstances, Meunier fut renvoy� devant la cour des
pairs. Peu de jours apr�s l'attentat, la police d�couvrit et saisit,
chez un m�canicien nomm� Champion, une machine infernale toute pr�te;
arr�t� aussit�t et tr�s-compromis par les premiers interrogatoires, le
m�canicien s'�trangla dans sa prison.

Ce fut sous l'impression de ces sinistres accidents que s'accomplirent


les premiers actes des Chambres, la pr�paration et la discussion de
leurs adresses. Il y a des tristesses et des alarmes salutaires:
celles-ci ne furent pas, je crois, sans influence sur le caract�re de ce
d�bat qui fut remarquablement grave et mod�r�. Les partis y trouv�rent
bien encore l'occasion de reproduire leurs affirmations et leurs
accusations accoutum�es; les uns nous redirent, � propos de l'Espagne,
que nous tentions l'impossible en pr�tendant fonder l'ordre avec la
libert� par les mains d'un pouvoir issu d'une r�volution; les autres
que, depuis 1830, entre les divers cabinets et leurs politiques, il n'y
avait au fond nulle diff�rence, qu'une seule et m�me volont� gouvernait,
dans un seul et m�me syst�me, et que, de ce syst�me et de cette volont�,
il n'y avait, pour la France ni pour l'Espagne, rien de bon � attendre.
Ces attaques vieillies et monotones �murent peu la Chambre des d�put�s
qui n'y pr�ta que peu d'attention; et le d�bat, laissant de c�t� les
th�ories r�volutionnaires, se concentra dans la question vraiment
politique, c'est-�-dire dans la controverse entre les deux cabinets du
22 f�vrier et du 6 septembre, qui avaient jug� diff�remment soit
des int�r�ts, soit des devoirs de la France dans ses relations avec
l'Espagne, et qui voulaient, l'un aller jusqu'� l'intervention directe,
l'autre rester dans la limite des secours indirects. M. Thiers, M.
Passy, M. Sauzet et M. Odilon Barrot d'une part, M. Mol�, M. H�bert, M.
de R�musat et moi de l'autre, nous discut�mes pendant quatre jours
ces deux politiques, s�rieusement, vivement, quelquefois m�me un peu
am�rement, mais sans violence ni d�tour, avec des convictions et des
pr�voyances �galement sinc�res, quoique tr�s-diverses, en hommes qui
peuvent porter le fardeau du pouvoir sous les yeux de leurs adversaires
libres et dans l'attente du jugement de leur pays. Aucune d�viation
impr�vue, aucun incident passionn� ne troubla le d�bat, et la Chambre
put le vider dans la pleine libert� et tranquillit� de sa raison. Elle
donna gain de cause aux adversaires de l'intervention directe, et les
�v�nements ont donn� gain de cause � sa d�cision. La France n'est point
intervenue en Espagne, et pourtant don Carlos en a �t� expuls�; le
gouvernement constitutionnel de la reine Isabelle est rest� debout;
et quand la France, pour faire pr�valoir la politique qu'elle avait
toujours proclam�e, a eu besoin de faire appel � la confiance et �
l'amiti� de l'Espagne, de sa Reine, de ses Cort�s, de ses ministres,
cette confiance et cette amiti� ne lui ont pas manqu�.

Un petit fait qui, dans ce d�bat, fut � peine remarqu� du public, m�rite
pourtant d'�tre rappel�; car, pendant quelque temps, il ne fut pas sans
influence sur notre situation au dehors. Dans la s�ance du 14 janvier
1837 � la Chambre des d�put�s, en parlant du danger au nom duquel
surtout on r�clamait l'intervention en Espagne, c'est-�-dire de la
chance que l'absolutisme v�nt � y triompher avec don Carlos, M. Mol�
pronon�a cette phrase qui, se trouvant dans un discours �crit,
fut textuellement reproduite dans le _Moniteur_: �Nous d�testons
l'absolutisme et nous plaignons les nations qui connaissent assez peu
leurs forces pour le subir.� Si M. Mol� e�t parl� � la France seule,
ces paroles n'y eussent gu�re rencontr�, � cette �poque, que des
approbateurs; mais l'Europe enti�re l'�coutait, et les diplomates sont
aussi susceptibles qu'ils ont l'air indiff�rent; il y avait, pour un
ministre des affaires �trang�res, un peu d'oubli � parler ainsi et tout
haut des gouvernements absolus avec qui nous vivions et voulions vivre
en bons rapports. Les ambassadeurs d'Autriche et de Russie ressentirent
vivement ce langage; ils s'en expliqu�rent avec amertume dans leurs
conversations intimes, et en �crivirent � leurs cours, disant qu'il y
avait l� �un appel � la r�bellion, adress� � tous les peuples.� Rien
n'�tait plus loin de la pens�e de M. Mol�: mais cet esprit si fin et si
contenu n'avait pas toujours, quand il parlait en public, un sentiment
bien exact de la port�e de ses paroles et n'en pr�voyait pas tous les
effets; celles-ci jet�rent, pendant plusieurs mois, dans ses relations
avec quelques-unes des cours et leurs repr�sentants � Paris, un peu de
m�fiance et de froideur.

Nous touchions aux termes de ce grand d�bat. La querelle avec la Suisse


� propos des r�fugi�s et l'exp�dition de Constantine y avaient aussi
pris place, mais une place tr�s-secondaire. La question suisse �tait
r�solue; l'opposition exploitait avec complaisance un incident de police
qui s'y �tait m�l�; mais le pr�c�dent ministre de l'int�rieur, le
comte de Montalivet, en en revendiquant avec un loyal courage la
responsabilit�, enleva � l'attaque tout but direct, et par cons�quent
tout int�r�t. Quant � l'exp�dition de Constantine, elle devait �tre, �
propos du projet de loi sur les cr�dits suppl�mentaires, l'objet d'un
examen et d'un rapport sp�cial; on en ajourna � ce moment la discussion.

Deux affaires, l'intervention en Espagne et la conspiration de


Strasbourg, pr�occupaient seules fortement les Chambres et le public: au
moment m�me o� la Chambre des d�put�s d�cidait la premi�re en votant son
adresse, on apprit que, dans la cour d'assises de Colmar, le jury avait
vid� la seconde en acquittant pleinement tous les accus�s. L'absence du
principal auteur de l'attentat et la mesure qui l'avait affranchi
de toute poursuite avaient fourni aux d�fenseurs de ses complices
l'argument et aux passions de parti le pr�texte qui avaient d�termin�
un tel d�menti � la v�rit� et � la loi. Les deux principaux avocats, M.
Ferdinand Barrot et M. Parquin, r�sum�rent toute leur plaidoirie dans
cet unique et sp�cieux moyen d'action sur des esprits, les uns faibles
et intimid�s, les autres ardents et d�cid�s d'avance: �Messieurs, dit M.
Ferdinand Barrot, il y avait ici un prince parmi les accus�s, et pour
parler comme l'accusation, la bont� royale l'a mis en libert�; elle
vient d'ajouter une noble action � notre histoire. Au moment o�
j'arrivais ici, le prince touchait au sol de l'Am�rique, pour lui le sol
de l'esp�rance, pour lui le bonheur. D�j� son esprit est plus calme et
plus paisible; il respire en paix; d�j� une m�re peut aller le consoler
et s�cher les pleurs qu'a d� verser son enfant. Mais regardez de ce
c�t�, les chagrins, les angoisses de la prison; de ce c�t� tant de
malheurs! vous citoyens, vous les organes de la loi et non pas les
soutiens de la force, vous vous montrerez dignes de la mission qui vous
est confi�e; vous acquitterez, et votre d�cision s'inscrira dans les
plus belles pages de nos annales judiciaires, car il est un principe
�tabli dans nos moeurs; ce principe, c'est: �Justice �gale pour tous.� A
l'ombre de cet �trange oubli des faits et de cette confusion, non
moins �trange, des id�es et des devoirs, l'opposition bonapartiste
et r�volutionnaire, qui comptait en Alsace de nombreux adh�rents,
se d�ploya avec une hardiesse passionn�e; elle remplissait la salle
d'audience: �Acquittez-les, acquittez-les!� cria-t-elle de toutes parts
aux jur�s quand ils se retir�rent pour d�lib�rer; et quand le verdict
d'acquittement fut prononc�, les transports qui �clat�rent et les
f�tes qui suivirent �taient tout autre chose que les joies d'une piti�
sympathique; c'�tait l'explosion du triomphe et des esp�rances d'un
parti.

C'e�t �t� le comble de l'aveuglement ou de la faiblesse de m�conna�tre


la gravit� de cette situation et les devoirs qu'elle nous imposait. Dans
la poursuite et la r�pression des complots et des attentats politiques,
le gouvernement du Roi avait �t�, depuis son origine, d'une mod�ration
et d'une douceur pers�v�rantes, dont je n'h�site pas � dire qu'on ne
trouverait nulle part dans l'histoire un pareil exemple. Jamais aucun
d�lit de ce seul caract�re, et pur de tout autre crime, n'avait �t�
suivi de l'ex�cution de la peine capitale; la veille encore, en
apprenant que le conseil de guerre de Tours venait de condamner � mort
le brigadier Bruyant, auteur de l'insurrection de Vend�me, le Roi avait
commu� sa peine en d�portation. En transportant simplement le prince
Louis-Napol�on aux �tats-Unis, il avait fait un acte de noble et
intelligente �quit�; et cet acte m�me �tait exploit� pour �nerver son
gouvernement, en lui refusant, malgr� l'�vidence des faits, la plus
commune protection des lois, tandis qu'on prot�geait, jusque dans le
sein de l'arm�e, l'indiscipline et la d�fection. Nous aurions rougi de
nous-m�mes si nous avions accept�, dans une scandaleuse inertie, ces
victoires des passions de parti sur les devoirs publics, ces mensonges
l�gaux; cette faiblesse des moeurs o� les factions ennemies ne pouvaient
manquer de puiser un redoublement de confiance et d'audace. Apr�s m�re
d�lib�ration et d'un commun accord, nous pr�sent�mes aux Chambres trois
projets de loi destin�s � modifier ou � compl�ter le Code p�nal pour
pr�venir, autant que cela est au pouvoir des lois, de pareils d�sordres.
Le premier avait pour objet de rendre la peine de la d�portation
efficace en la rendant r�elle, et il fixait dans un district de l'�le
Bourbon le lieu o� cette peine devait �tre subie, en allouant les fonds
n�cessaires pour cet �tablissement. Le second, �num�rant certains crimes
et d�lits pr�vus par le Code p�nal et les lois post�rieures, ordonnait
qu'en cas de participation ou de complicit� de militaires et de
personnes appartenant � l'ordre civil, les poursuites seraient
disjointes, et les militaires renvoy�s devant les conseils de guerre,
tandis que les personnes appartenant � l'ordre civil iraient devant les
tribunaux ordinaires. Le troisi�me enfin, r�tablissant trois articles
du Code p�nal de 1810, punissait, sauf certaines exceptions l�gales, la
non-r�v�lation des complots form�s ou des crimes projet�s contre la vie
ou la personne du Roi. Les deux premiers de ces projets de loi furent
pr�sent�s � la Chambre des d�put�s, et le troisi�me � la Chambre des
pairs.

Nous ne nous born�mes pas � ces mesures r�pressives et directes; nous


r�sol�mes d'aborder une question rest�e en suspens depuis 1830, et
d'une importance tr�s-r�elle, bien qu'indirecte, pour la monarchie: la
question de la dotation des diverses branches de la famille royale,
�l�ment de stabilit� et par cons�quent de force monarchique. Cette
question �tait d�s lors regard�e comme si d�licate, tant d'attaques
avaient d�j� �t� pouss�es de ce c�t� par l'opposition et tant de
pr�ventions r�pandues dans le public que, depuis 1832, aucun des
cabinets qui s'�taient succ�d� n'avait os� venir demander aux Chambres
l'allocation d'un million qui, aux termes d'un trait� conclu entre la
France et la Belgique, le 28 juillet de cette ann�e, devait leur �tre
propos�e dans la session suivante pour la dot de la princesse Louise,
devenue reine des Belges. Nous pr�sent�mes, le 26 janvier 1837, �
la Chambre des d�put�s, deux projets de loi, l'un accomplissant
l'engagement contract� envers le roi des Belges, l'autre assignant comme
dotation � M. le duc de Nemours, devenu majeur l'ann�e pr�c�dente, le
domaine de Rambouillet, avec certaines portions des for�ts de l'�tat.

Nous ne nous faisions, quant � ces deux projets de loi, surtout quant au
dernier, aucune illusion sur les obstacles qu'ils rencontreraient et
les luttes qu'ils susciteraient. Ses plus acharn�s ennemis h�siteraient
aujourd'hui � r�p�ter, sur la fortune du roi Louis-Philippe et sur son
avidit� en mati�re d'int�r�ts priv�s, les inconcevables erreurs et les
odieuses calomnies dont ce prince a �t� l'objet; les faits, les comptes,
les papiers, tous les d�tails, tous les documents de sa vie et de sa
situation domestique ont �t� livr�s � la publicit� la plus impr�vue, la
plus enti�re, et soumis aux investigations les plus rigoureuses. Cette
�preuve a tourn� � son honneur, et les mensonges qui s'�taient amass�s
autour de son tr�ne se sont �vanouis devant son tombeau. Mais, en 1837,
ces mensonges �taient partout r�pandus, colport�s, accr�dit�s; beaucoup
de ceux qui les r�pandaient y croyaient; ceux qui les taxaient
d'exag�ration et d'hostilit� ne savaient trop ce qu'ils en devaient
penser, et parmi ceux qui les repoussaient, plusieurs n'�taient pas
sans un peu d'inqui�tude. Le roi Louis-Philippe �tait lui-m�me une
des principales causes de cet �tat des esprits. Nul prince, je dirais
volontiers nul homme, ne s'est plus souvent donn� l'apparence des torts
qu'il n'avait pas et des fautes qu'il ne faisait pas. Il avait assist�
� tant de d�sastres impr�vus, v�cu au milieu de tant de ruines, et
subi lui-m�me de telles d�tresses qu'il lui en �tait rest� une extr�me
d�fiance de l'avenir et une vive appr�hension des chances funestes qui
pouvaient encore l'atteindre, lui et les siens. Tant�t il se rappelait,
avec un juste orgueil, ses jours de vie errante et pauvre; tant�t il
en parlait avec un amer souvenir et une pr�voyance pleine d'alarme.
En septembre 1843, pendant la premi�re visite de la reine Victoria au
ch�teau d'Eu, on se promenait un jour dans le jardin potager du ch�teau,
devant des espaliers couverts de belles p�ches; le Roi en cueillit une
et l'offrit � la reine qui voulut la manger, mais ne savait comment s'y
prendre pour la peler; le Roi tira de sa poche un couteau en disant:
�Quand on a �t�, comme moi, un pauvre diable vivant � quarante sols par
jour, on a toujours un couteau dans sa poche;� et il sourit, comme tous
les assistants, � ce souvenir de sa mis�re. Dans une autre occasion,
j'�tais seul aupr�s de lui; il me parlait de sa situation domestique,
de l'avenir de sa famille, des chances qui pesaient encore sur elle; il
s'�chauffa en entrant dans le d�tail de ses charges, de ses dettes, des
absurdit�s qu'on d�bitait sur sa fortune; et, me prenant tout � coup
les mains, il me dit avec un trouble extr�me: �Je vous dis, mon cher
ministre, que mes enfants n'auront pas de pain.� Quand il �tait sous
l'empire de cette disposition, il recherchait avec ardeur, pour les
siens et pour lui-m�me, des garanties d'avenir; et en m�me temps
il exprimait ses sollicitudes et ses plaintes avec un abandon, une
intemp�rance de langage, qui �tonnaient quelquefois ses auditeurs les
plus bienveillants, fournissaient � ses ennemis des soup�ons � l'appui
de leur cr�dulit� o� de leurs mensonges, et entretenaient dans le public
cette disposition m�fiante contre laquelle nous avions � lutter quand
nous venions r�clamer, pour la famille royale; au nom de la justice et
de la bonne politique, ces dotations que le Roi semblait solliciter en
plaideur avide et inquiet.

Nous n'�tions donc pas, en pr�sentant ces deux projets de loi, bien
tranquilles sur le sort qui les attendait; mais la froideur de l'accueil
qu'ils re�urent, dans la Chambre des d�put�s et au dehors, d�passa notre
attente; et cette froideur s'�tendit aux trois projets de lois p�nales
que nous proposions en m�me temps; nos adversaires se f�licitaient du
terrain que nous leur offrions pour l'attaque; nos amis se montraient
embarrass�s de la situation que nous leur faisions, et attrist�s de
l'effort que nous leur demandions. Nous reconnaissions tous les pr�sages
d'un difficile et p�rilleux combat.

Ce fut sur le projet de loi relatif � la disjonction des poursuites en


cas de crimes commis � la fois par des militaires et par des personnes
de l'ordre civil que porta l'effort de la lutte. Ce projet n'avait rien
de contraire aux principes essentiels du droit, ni au sens moral, ni �
l'�quit�; il ne cr�ait point de juridiction exceptionnelle, n'enlevait
personne � ses juges ordinaires, et son opportunit� politique �tait
�vidente. Mais il �tait en d�saccord avec les maximes et les traditions
de la jurisprudence fran�aise; il offrait dans l'ex�cution certaines
difficult�s, la plupart sp�cieuses, quelques-unes r�elles, quoique point
insurmontables. Les jurisconsultes s'empar�rent de la discussion et la
firent durer sept jours; sur trente et un orateurs qui y prirent part,
vingt �taient des magistrats ou des avocats; ils �taient divis�s entre
eux; onze attaqu�rent le projet de loi et neuf le d�fendirent; mais les
opposants avaient pour eux les instincts et les habitudes de la plupart
de leurs auditeurs; ils soulevaient avec profusion des difficult�s que
les d�fenseurs du projet ne r�solvaient pas aussi ais�ment. MM. Dupin et
Nicod d�ploy�rent dans cette attaqu� autant d'ardeur que de talent et
d'adresse; M. de Lamartine et M. de Salvandy soutinrent le projet avec
une ferme ind�pendance d'esprit et une verve �loquente, mais sans
beaucoup d'effet. Plusieurs des principaux orateurs politiques de
la Chambre, M. Thiers et M. Odilon Barrot entre autres, demeur�rent
�trangers au d�bat. Je me proposais d'y entrer; j'avais �tudi� la
question, pris des notes et pr�par� le plan de mon discours[20]; mais au
moment o� il m'e�t convenu de parler, plusieurs de mes amis, et des plus
fermes, me conseill�rent le silence; je susciterais, me dirent-ils, des
passions plus vives; j'attirerais dans l'ar�ne des adversaires jusque-l�
rest�s en dehors; j'ajouterais peut-�tre aux p�rils de la question. Je
c�dai � cet avis. Ce fut une faute. J'ignore si j'aurais chang� quelque
chose au r�sultat de la d�lib�ration, et j'incline � croire que non;
l'opposition avait r�uni toutes ses forces, et elle avait en m�me temps
pour elle, dans cette circonstance, toutes les faiblesses du parti du
gouvernement; mais pour la situation du cabinet, et surtout pour la
mienne, il e�t mieux valu que je prisse ma place dans ce grand d�bat.
Quoi qu'il en soit, son issue nous fut contraire; le projet de loi sur
la disjonction fut rejet� par une majorit� de deux voix.

[Note 20: J'ins�re, dans les _Pi�ces historiques_, n� XI, ce plan et


ces notes qui, bien que la question et la situation soient �galement
�teintes, ne sont peut-�tre pas encore sans int�r�t.]

Tous les autres projets que nous avions pr�sent�s furent frapp�s par cet
�chec, comme un seul coup de vent abat les arbres les plus s�par�s et
les plus divers. Le choix de l'�le Bourbon et du district de la
Salazie dans cette �le, comme lieu de d�portation, offrait quelques
inconv�nients; le projet de loi sur la non-r�v�lation des complots
form�s ou des crimes projet�s contre la vie ou la personne du Roi
soulevait de fortes objections morales et de mauvais souvenirs; M.
Royer-Collard annon�ait qu'il le combattrait hautement. On recommen�a, �
propos de la dotation de M. le duc de Nemours, toutes les controverses
auxquelles avait donn� lieu, en 1831 et 1832, la fixation de la liste
civile: pourquoi des apanages h�r�ditaires aux princes? Pourquoi des
propri�t�s fonci�res? Ne vaudrait-il pas mieux leur donner des rentes
sur l'�tat, ou m�me simplement des dotations viag�res? En 1837 comme
en 1831, toute pr�voyance politique et monarchique �tait bannie de ces
discussions. On faisait des recherches sur le revenu du domaine priv�,
sur la valeur des portions de for�ts que le projet de loi ajoutait au
domaine de Rambouillet; et la presse opposante �levait � ce sujet des
doutes, des soup�ons qui ne pouvaient �tre imm�diatement r�fut�s, et
qui, en attendant la r�futation, refroidissaient et embarrassaient
les esprits les plus bienveillants. Les corps politiques ont leurs
impressions et leurs alarmes paniques, comme les arm�es; le cabinet fut
consid�r�, dans les Chambres et dans le public, comme en �tat de d�faite
g�n�rale, et par cons�quent en �tat de crise.

Sa composition et sa situation int�rieure le rendaient peu propre � une


�nergique et longue d�fense. Ce n'est pas sans regret que je rappelle
aujourd'hui les dissentiments qui, en 1837, me s�par�rent d'un homme
�minent avec qui, apr�s 1848, je me suis retrouv� uni par des id�es, des
sentiments et des efforts communs pour le r�tablissement d'un ordre vrai
et durable dans notre patrie. Mais quand j'ai entrepris de retracer ce
que j'ai pens�, voulu et fait dans le cours de ma vie publique, je me
suis impos� le devoir d'en dire sans d�tour les motifs; et j'ai la
confiance que, dans ce difficile travail, je serai, sur mon propre
compte, assez sinc�re pour avoir le droit de l'�tre �galement en parlant
d'autrui, sans �tre tax� de malveillance et d'aigreur. M. Mol� savait
mieux vivre avec des sup�rieurs qu'avec des �gaux. Il avait servi avec
dignit� l'empereur Napol�on et accept� de bonne gr�ce la pr�sidence du
duc de Richelieu; mais quand la hi�rarchie des relations n'�tait pas
aussi clairement d�termin�e, quand il se trouvait en rapport avec des
hommes qui n'�taient ou ne pouvaient �tre pour lui que des associ�s ou
des rivaux, M. Mol� devenait m�fiant, ombrageux, susceptible, et livr�
tant�t � des inqui�tudes, tant�t � des pr�tentions mal fond�es et
incommodes. De la part de ses coll�gues, toute d�marche inattendue, la
moindre n�gligence lui semblaient un acte de malveillance secr�te ou
d'hostilit� pr�m�dit�e; le plus l�ger d�plaisir d'amour-propre lui �tait
une am�re blessure. Ce n'�tait pas au sein des institutions libres que
s'�tait faite son �ducation politique; il s'�tait form� et d�velopp�
sous un r�gime �tranger aux conditions et aux luttes du gouvernement
repr�sentatif; aussi �tait-il plus propre � tenir une conduite isol�e et
toute personnelle qu'� entrer dans les combinaisons et les mouvements
d'une grande assembl�e. Il �tait d'excellent jugement dans un conseil,
et plein d'habiles et agr�ables m�nagements dans ses rapports avec les
personnes; mais les engagements et les liens de parti ne lui convenaient
pas; il les trouvait embarrassants pour la politique g�n�rale,
compromettants pour lui-m�me, et il se croyait en droit d'en tenir peu
de compte, selon les exigences des affaires ou les convenances de sa
propre position. Il n'y eut entre lui et moi, pendant notre courte
alliance, aucun dissentiment grave, aucune querelle visible; sur le
fond des questions, nous �tions habituellement du m�me avis; mais la
diff�rence de nos caract�res et de nos moeurs politiques ne tarda pas
� rendre nos relations moins sereines en r�alit� qu'en apparence; nous
agissions ensemble en nous observant mutuellement et sans nous croire,
l'un envers l'autre, en parfaite s�curit�. M. Mol� se persuada de plus,
bien � tort, que M. de Gasparin, mon ami plus que le sien, cherchait �
lui nuire pour me servir, et sa m�fiance pour tout ce qui provenait du
minist�re de l'int�rieur devint l'une de ses pr�occupations inqui�tes.
Rien n'�tait plus �tranger aux intentions et � la conduite de M. de
Gasparin, droit et loyal dans la vie publique comme dans la vie priv�e;
il s'appliquait aux devoirs de son d�partement, sans autre dessein
ni souci que de les bien remplir. Par malheur, plus exerc� �
l'administration qu'� la politique, il ne portait pas, dans les Chambres
et � la tribune, autant de facilit� et d'autorit� qu'en eussent exig�
les grandes, nombreuses et d�licates affaires qu'il avait � y traiter;
modeste jusqu'� la timidit�, quoique tr�s-ferme dans le p�ril, il ne
luttait pas toujours avec promptitude et succ�s. Quand vint le jour des
revers, quand le rejet de la loi de disjonction eut jet� le trouble dans
nos rangs, ces faiblesses et ces dissonances int�rieures du cabinet
�clat�rent; ce fut, dans les Chambres et dans le public, le sentiment et
le propos g�n�ral qu'il tomberait infailliblement s'il ne se h�tait
de modifier, selon les ennemis, sa politique, selon les amis, sa
composition.

On ne parla d'abord que de modifications partielles qui laisseraient


subsister la base sur laquelle le cabinet s'�tait form�, l'alliance
entre M. Mol� et moi. On semblait n'insister que sur la retraite de M.
de Gasparin qui, avec son d�sint�ressement accoutum�, s'empressait de
l'offrir. Je d�clarai que si M. de Gasparin sortait du cabinet, je n'y
pourrais rester qu'en occupant moi-m�me le minist�re de l'int�rieur, et
en ayant pour successeur � l'instruction publique l'un de mes amis, M.
de R�musat plut�t que tout autre. J'avais reconnu l'insuffisance des
influences indirectes, et j'�tais bien r�solu � n'accepter aucune
combinaison qui ne fortifi�t, dans le gouvernement, la politique que je
soutenais et ma position pour la soutenir. M. Mol� repoussa formellement
une telle modification. La situation fut, d�s lors, pour moi,
parfaitement claire, et, � vrai dire, je n'avais pas besoin que
ce sympt�me v�nt l'�claircir. Ce n'�tait point d'une modification
partielle, ni d'une simple question de personnes, mais d'un changement
de politique qu'il s'agissait; l'�chec que venait d'essuyer, � la
Chambre des d�put�s, la politique de r�sistance, l'avait gravement
compromise aux yeux du public, et m�me dans l'esprit de quelques-uns de
ses d�fenseurs; la majorit� qui, jusque-l�, l'avait fermement appuy�e,
se montrait lasse et chancelante; �tait-il possible d'aller plus avant,
ou seulement de pers�v�rer dans des voies o� l'on rencontrait tant
d'adversaires et des alli�s si incertains? Le moment n'�tait-il pas venu
de rel�cher les r�nes et de tenter d'autres proc�d�s de gouvernement?
Comme si l'on e�t �t� au lendemain d'une grande et d�finitive victoire,
on reparlait d'une amnistie; on se demandait si elle ne d�sarmerait pas
enfin les conspirateurs et les assassins. Le Roi lui-m�me, sans �tre
�branl� dans ses convictions g�n�rales, �tait �mu et perplexe dans ses
r�solutions. Ce fut sous le coup de cette h�sitation que se d�veloppa
la crise minist�rielle; je restais le repr�sentant de la politique de
r�sistance; M. Mol� se pr�parait � devenir le chef de la politique de
concession; notre rupture et la compl�te dissolution du cabinet furent,
en peu de jours, des faits accomplis; il ne s'agit plus que de savoir
au nom de quelles maximes et sous quel drapeau se formerait la nouvelle
administration.

Le 5 avril, le Roi me fit appeler, me dit que M. Mol� lui avait apport�
sa d�mission, et me demanda de lui pr�senter les �l�ments d'un cabinet.
Je m'attendais � cette �preuve; j'en avais caus� avec mes amis,
surtout avec le duc de Broglie et M. Duch�tel, et je connaissais leurs
dispositions. D�s le 29 mars, le duc de Broglie, qui se tenait � l'�cart
avec une r�serve scrupuleuse, m'avait �crit: �Si, ce qu'� Dieu ne
plaise, le Roi, spontan�ment et de son propre mouvement, me faisait
demander, je ne pourrais, en mon �me et conscience, lui donner qu'un
seul conseil; ce serait qu'il tent�t un minist�re fond� sur le principe
d'une r�conciliation entre les hommes qui ont concouru depuis six ans �
d�fendre le gouvernement actuel; sauf � discuter les conditions de
la r�conciliation et les diverses applications du principe.� Je pris
sur-le-champ mon parti; apr�s avoir vu d'abord M. Mol� et re�u de lui
la confirmation de sa d�mission, j'allai trouver M. Thiers, qui ne
m'attendait pas, et je lui proposai de reconstituer le cabinet du 11
octobre 1832; il e�t repris le minist�re de l'int�rieur, le duc de
Broglie les affaires �trang�res avec la pr�sidence du conseil, M.
Duch�tel les finances, et je serais rest� au minist�re de l'instruction
publique. Notre conversation fut longue, ouverte, sans souvenir amer
comme sans d�tour. M. Thiers d�clina ma proposition; il ne croyait pas
que ce qui s'�tait pass� depuis un an, la question de l'intervention en
Espagne, toujours subsistante entre le Roi et lui, et sa situation dans
la Chambre des d�put�s lui permissent de l'accepter. Je retournai aux
Tuileries; je rendis compte au Roi de ma visite infructueuse, et je le
priai d'aviser � d'autres moyens et � d'autres personnes que moi pour
former un cabinet.

Pendant huit jours, le Roi fit appeler tant�t s�par�ment, tant�t


ensemble, le mar�chal Soult, M. Thiers, le g�n�ral S�bastiani, M. Dupin;
il s'entretint avec eux des diverses questions pendantes et des diverses
combinaisons possibles, les pressant de lui en pr�senter une qui p�t
satisfaire aux exigences de la situation. On en tenta plusieurs, mais
sans succ�s; on ne parvenait � s'accorder ni sur les mesures, ni sur les
personnes. M. Mol� restait en dehors de ces tentatives, se plaignant
seulement de la prolongation de la crise, et laissant entrevoir qu'au
besoin il saurait y mettre fin. Le 12 avril, le bruit se r�pandit qu'en
effet, de concert avec M. de Montalivet, il s'�tait remis � l'oeuvre. Le
m�me jour, le Roi me fit de nouveau appeler, et me demanda si, avec mes
amis particuliers, je pourrais parvenir � former un cabinet. Sans rien
att�nuer de la difficult� et du p�ril de l'entreprise, je lui demandai,
� mon tour, si je pourrais compter, comme coll�gues, sur deux hommes
de coeur qui avaient sa confiance, M. de Montalivet et le duc de
Montebello. Outre M. Duch�tel, j'indiquai, parmi mes amis, M. de R�musat
et M. Dumon; je pronon�ai le nom du g�n�ral Bugeaud: �C'est trop
hasardeux, me dit le Roi avec une perplexit� bienveillante; je ne peux
pas, je n'ose pas.--Je le comprends, sire; le Roi trouvera des moyens
moins compromettants;� et je me retirai. Deux jours apr�s, le cabinet de
M. Mol� �tait form�, et le _Moniteur_ du 15 avril annon�ait que, sous
sa pr�sidence, M. Barthe, M. de Montalivet, M. Lacave-Laplagne et M. de
Salvandy rempla�aient, aux d�partements de la justice, de l'int�rieur,
des finances et de l'instruction publique, M. Persil, M. de Gasparin, M.
Duch�tel et moi.

Je ne m'�tais pas m�pris sur le sens et la port�e de ce changement. Les


mesures que nous avions adopt�es et pr�sent�es de concert, M. Mol� et
moi, furent aussit�t r�tract�es. Le projet de loi pour la dotation de M.
le duc de Nemours fut retir�. On laissa tomber les projets de lois sur
la d�portation et la non-r�v�lation. L'amnistie g�n�rale fut hautement
annonc�e. A la place de la politique de r�sistance, on proclama la
politique qu'on appelait, non de concession, mais de conciliation.

CHAPITRE XXV

LA COALITION (1837-1839).

Ma disposition en sortant des affaires.--Douleur de famille.--Mme la


duchesse d'Orl�ans; son arriv�e � Fontainebleau; son mariage; son
entr�e � Paris.--Caract�re du ch�teau de Fontainebleau.--Accidents du
Champ-de-Mars.--Ouverture du Mus�e de Versailles.--Caract�re de cette
f�te.--Mon s�jour au ch�teau de Compi�gne.--Mes conversations avec
Mme la duchesse d'Orl�ans.--La princesse Marie; son mariage; ses
dispositions, sa mort.--Ce qui est d� � la m�moire des morts.--Lady
Holland et Holland-House.--Grand nombre d'hommes �minents morts de 1836
� 1839.--Leur caract�re.--M. Raynouard et M. Flaugergues.--M. de Marbois
et l'abb� de Pradt.--Le baron Louis.--Le mar�chal Lobau et le
g�n�ral Haxo.--M. Silvestre de Sacy.--M. Laromigui�re.--Le docteur
Broussais.--M. le prince de Talleyrand.--Sa derni�re visite �
l'Institut.--Ses derniers actes.--Le comte de Montlosier.--Difficult�s
de la situation de M. Mol�.--Comment il les surmonte ou les
ajourne.--Ses mesures � l'int�rieur.--Incidents favorables �
l'ext�rieur.--Guerre avec la Mexique.--Avec Buenos-Ayres.--Trait� avec
Ha�ti.--Seconde exp�dition de Constantine; son succ�s.--Le prince Louis
Bonaparte de retour en Suisse.--Adoption d�finitive du trait� des
vingt-quatre articles sur les limites de la Belgique.--�vacuation
d'Anc�ne.--Mon attitude dans la Chambre des d�put�s.--Mes discours
en mai 1837, dans la discussion des fonds secrets.--D�plaisir de M.
Mol�.--Dissolution de la Chambre des d�put�s.--Caract�re de cette
mesure et des �lections.--Session de 1837-1838.--Succ�s et �checs du
cabinet.--Sa situation apr�s la session.--Session de 1838-1839.--La
coalition.--Ses causes g�n�rales.--Mes motifs personnels.--Fut-ce
une faute?--D�bat et vote de l'adresse.--Bonne attitude de M.
Mol�.--Dissolution de la Chambre des d�put�s.--R�sultat des
�lections.--Retraite du cabinet Mol�.--Vaines tentatives pour former
un cabinet de coalition.--Minist�re provisoire.--�meute du 12 mai
1839.--Formation du cabinet du 12 mai 1839.

Sorti des affaires le 15 avril 1837, je passai pr�s de trois ans sans y
rentrer. Ce furent l�, de 1830 � 1848, mes plus longues vacances hors du
gouvernement. On a souvent parl� de mon ambition et de l'ardeur de mes
luttes, soit pour conserver, soit pour reprendre le pouvoir. On a fait
de moi un homme poss�d� d'une seule passion et acharn� � la poursuite
d'un seul et m�me dessein. Ces moralistes subalternes connaissent bien
peu la nature humaine, l'infinie vari�t� de ses dispositions et les
vicissitudes de l'�me � travers celles de la vie. L'ambition a ses
jours, et le d�tachement aussi a les siens; les grandes luttes animent
et plaisent; les forces de l'esprit et du caract�re s'y d�ploient; mais
il n'y a point de force qui ne se lasse et n'arrive au besoin du
repos. La destin�e d'ailleurs ne r�side pas tout enti�re dans l'ar�ne
politique, et celui qui en sort va peut-�tre ressentir, en rentrant sous
le toit domestique, des blessures bien plus cruelles que les coups de
ses plus violents adversaires. C'�tait ma situation en avril 1837; deux
mois auparavant, le 15 f�vrier, j'avais perdu mon fils a�n�, excellent
et charmant jeune homme, d�j� un homme; il avait pr�s de vingt-deux ans,
et me promettait un compagnon aussi aimable que s�r. Non qu'il t�moign�t
pour la carri�re politique beaucoup de penchant; dou� d'un esprit
tr�s-distingu�, il avait fait toutes ses �tudes, scientifiques comme
litt�raires, avec un rare succ�s; il avait suivi les cours de l'�cole
Normale, et avait �t� admis, apr�s un solide examen, quoique sans
dessein d'y entrer, � l'�cole polytechnique; mais c'�tait un naturel
aussi modeste que fier, d�licat, un peu renferm� en lui-m�me, plus
jaloux d'intimit� que d'�clat, et enclin � go�ter sans bruit les joies
nobles de la vie plut�t qu'� en rechercher les triomphes. Je ne sais
s'il e�t pris une grande part aux affaires de son pays; mais il e�t �t�,
� coup s�r, une de ces cr�atures d'�lite qui charment la vie domestique
et honorent la vie humaine. Une pleur�sie me l'enleva, et je restai avec
l'amer sentiment que le mal avait exist� quelque temps sans qu'on y
regard�t. C'est l'une des plus douloureuses impressions que m'aient
laiss�es les �preuves qui m'ont atteint dans mes affections les plus
ch�res; on ne s'inqui�te jamais assez, ni assez t�t.

Je ne me suis jamais senti plus pr�s de plier sous le fardeau. A peine


un mois apr�s ce coup, les grands d�bats des Chambres commenc�rent.
Outre la politique g�n�rale, j'eus � soutenir, pour mon propre compte,
la longue discussion du projet de loi que j'avais pr�sent� un an
auparavant sur l'instruction secondaire. Puis �clata la crise
minist�rielle. Je fus aid�, dans ma pesante t�che, par la sympathie qui
me fut t�moign�e de toutes parts � ce cruel moment; sympathie qui me fut
douce surtout parce qu'au del� de ce qu'elle avait de personnel pour
moi, j'y rencontrais un sentiment g�n�ral des m�rites � peine entrevus
de mon fils, et cette justice tendre que les hommes accordent volontiers
� une jeune vie �teinte tout � coup, au milieu de belles esp�rances,
sans avoir encore engag� aucun combat, ni subi aucun m�compte. M. Dupin
entre autres, alors pr�sident de la Chambre des d�put�s, fut plein
envers moi, dans cette circonstance, de m�nagements et de soins. Cet
homme, si rude quelquefois et si constamment pr�occup� de lui-m�me, a le
coeur ouvert aux sentiments naturels, aux affections de famille, et sait
y toucher avec respect, m�me hors de sa maison et sans aucun lien de
personnelle amiti�. Au milieu de ces marques d'une sympathie que j'ai
quelque droit d'appeler publique, il arriva pourtant qu'un jour, dans
la Chambre des d�put�s, un de mes adversaires, par routine, je crois,
plut�t que de dessein pr�m�dit�, parla de mes efforts obstin�s pour
rester au pouvoir. Je ne voulus pas �couter en silence cette grossi�ret�
inopportune: �Plusieurs fois d�j� en ma vie, dis-je, j'ai pris et quitt�
le pouvoir, et je suis, pour mon compte, pour mon compte personnel,
profond�ment indiff�rent � ces vicissitudes de la fortune politique.
Je n'y mets d'int�r�t que l'int�r�t public, l'int�r�t de la cause �
laquelle j'appartiens, et que je me fais honneur de soutenir. Vous
pouvez m'en croire, Messieurs; il a plu � Dieu de me faire conna�tre
des joies et des douleurs qui laissent l'�me bien froide � tout autre
plaisir et � tout autre mal.� C'�tait bien l� le sentiment que je portai
dans ma petite maison, en y rentrant avec ma vieille m�re et mes trois
jeunes enfants.

Ce ne furent pas les affaires, mais les f�tes politiques qui amen�rent
pour moi les premi�res occasions d'en sortir. D�s le surlendemain de
la formation de son minist�re, M. Mol� avait annonc� aux Chambres
le mariage de M. le duc d'Orl�ans avec la princesse H�l�ne de
Mecklembourg-Schwerin. Le duc de Broglie �tait parti comme ambassadeur
extraordinaire pour aller faire la demande officielle de la main de la
princesse, et la ramener en France. Je fus invit� pour trois jours �
Fontainebleau, o� devait se c�l�brer le mariage. J'y arrivai le 29 mai.
La cour �tait brillante et le public content. C'�tait de l'avenir,
disait-on. On n'ignorait pas que d'autres alliances avaient �t� tent�es
sans succ�s; on savait gr� � la jeune princesse de sa confiance dans la
destin�e, orageuse peut-�tre, qui s'ouvrait devant elle. On racontait
qu'avant de quitter Schwerin, elle avait r�pondu aux inqui�tudes de sa
famille: �J'aime mieux �tre un an duchesse d'Orl�ans en France, que de
passer ma vie � regarder ici, par la fen�tre, qui entre dans la cour
du ch�teau.� On parlait tr�s-bien de son esprit, de ses id�es, de ses
go�ts. Parmi les lib�raux fran�ais, sa qualit� de protestante �tait
loin de d�plaire; on y voyait une cons�cration et un gage de la libert�
religieuse. Quand on la vit elle-m�me, les premi�res impressions
confirm�rent les esp�rances. Le 29 mai, � cinq heures apr�s-midi, toutes
les personnes invit�es �taient r�unies dans la galerie de Fran�ois Ier,
qui aboutit au vestibule du grand escalier de la cour du Cheval-Blanc
par o� la princesse devait entrer; � six heures et demie, le Roi, la
Reine, les princes et les princesses y vinrent aussi l'attendre; on
annon�ait son approche. A sept heures, au bruit des tambours et des
fanfares, et aux acclamations de la foule et de la troupe, elle arriva
et trouva au bas de l'escalier le duc d'Orl�ans et le duc de Nemours, et
en haut le Roi lui-m�me. En l'abordant, et dans cette premi�re rencontre
avec toute la famille royale, sa physionomie, ses mani�res, ses paroles
furent parfaitement nobles et simples, affectueuses avec dignit� et
modestie, sans embarras, comme d'une personne d�j� � l'aise dans sa
situation nouvelle et naturellement faite pour la grandeur et le
bonheur. Le lendemain 30 mai, un peu avant neuf heures du soir, commen�a
la c�l�bration solennelle du mariage: trois c�r�monies successives; le
mariage civil, dans la galerie de Henri II, prononc� par M. Pasquier
qui, deux jours auparavant, avait re�u du Roi le titre de chancelier; il
�tait le 146� chancelier de France, depuis saint Boniface qui avait �t�
investi de cette dignit� en 7S2 � l'av�nement de P�pin le Bref. Apr�s
le mariage civil, le mariage catholique fut c�l�br� dans la chapelle
de Henri IV, par l'�v�que de Meaux, M. l'abb� Gallard, et le mariage
luth�rien dans la salle dite de Louis-Philippe, par M. Cuvier, pr�sident
du consistoire de la confession d'Augsbourg � Paris. Au milieu de ces
c�r�monies et parmi ces spectateurs si m�l�s, les impressions
�taient diverses, comme les situations et les croyances; les uns se
f�licitaient, les autres regrettaient; d'autres assistaient avec une
curiosit� indiff�rente et un peu de surprise � cette sc�ne compliqu�e,
plus frapp�s, je crois, de sa nouveaut� que de sa grandeur; mais le
succ�s de l'�v�nement et de la personne m�me qui y tenait la premi�re
place effa�ait ou contenait ces diversit�s; et pendant les quatre jours
que la cour passa encore � Fontainebleau en promenades dans la for�t,
spectacles et f�tes de tout genre, le sentiment dominant fut celui de la
sympathie et de la satisfaction.

Je ne connais point de palais comparable � celui de Fontainebleau pour


de telles solennit�s; il leur imprime, d�s le premier moment, un grand
caract�re; tant de rois et tant de si�cles y ont mis la main et laiss�
leur trace que, lorsqu'il se fait encore l� de l'histoire, c'est en
pr�sence de toute l'histoire pass�e, et que les �v�nements nouveaux s'y
lient aux �v�nements anciens comme � leurs anc�tres. Depuis le petit
escalier tournant qui, dans le coin des plus anciennes constructions,
m�ne � la petite chambre de Louis le Jeune, jusqu'aux grands
appartements construits ou restaur�s de nos jours, on traverse les
s�jours de Fran�ois Ier, Henri II, Henri IV, Louis XIII, Louis XIV,
Louis XV, Napol�on, Louis XVIII, Louis-Philippe; on assiste � leurs
travaux; on contemple leurs magnificences. Depuis deux si�cles
seulement, et sans parler d'autres grands �v�nements, cinq mariages
royaux ou leurs f�tes ont eu lieu dans cette r�sidence; ce fut �
Fontainebleau que le fils naturel de Henri IV et de Gabrielle d'Estr�es,
C�sar, duc de Vend�me, �pousa Gabrielle de Lorraine; Louis XIV, apr�s
son mariage � Saint-Jean-de-Luz avec l'infante Marie-Th�r�se, amena la
jeune reine � Fontainebleau, et ils y pass�rent neuf mois au milieu des
plus brillantes f�tes; le roi d'Espagne Charles II, celui qui l�gua ses
royaumes � Philippe V, avait �pous� par procuration � Fontainebleau la
ni�ce de Louis XIV, Marie-Louise d'Orl�ans; le mariage de Louis XV avec
Marie Leczinska y fut c�l�br�; puis celui du prince J�r�me Bonaparte
avec la fille du roi de Wurtemberg; puis Louis XVIII y vint recevoir
la duchesse de Berry. On ne peut faire un pas dans ce palais sans y
rencontrer les plus frappants souvenirs; pendant que nous assistions
au mariage de M. le duc d'Orl�ans, la duchesse de Broglie y occupait
l'appartement de madame de Maintenon; un matin, en faisant ma toilette
dans un cabinet qui jadis avait fait partie de la Galerie aux Cerfs,
j'aper�us au bas du mur une plaque de marbre sur laquelle je lus: �C'est
dans cette fen�tre que la reine Christine de Su�de, en 1657, a fait tuer
son �cuyer Monaldeschi.� Partout, dans ce palais, les murs parlent, les
morts apparaissent, et semblent se r�unir pour recevoir les vivants qui
y passent � leur tour.

Le 4 juin, vers quatre heures, je vis rentrer dans Paris, entour�e


de tout un peuple, cette famille royale que je venais de voir �
Fontainebleau dans toutes les pompes de la cour. Le Roi et les princes
�taient � cheval, la Reine, Madame la duchesse d'Orl�ans et les
princesses dans une cal�che d�couverte; de l'arc de l'�toile au pavillon
de l'Horloge, la garde nationale et l'arm�e en grande tenue bordaient
la haie; une foule immense, curieuse et joyeuse, remplissait les
Champs-Elys�es et le jardin des Tuileries; le cort�ge s'avan�ait
lentement, dans ces vastes all�es de marronniers et de lilas en fleurs;
le ciel �tait pur, le soleil brillant, l'air doux; la jeune princesse se
soulevait par moments dans sa voiture, comme pour mieux voir la grandeur
fit l'ensemble du spectacle qui la charmait. Jamais peut-�tre destin�e
aussi tragique n'a commenc� par d'aussi beaux jours.

Ce n'est pas que, m�me d�s lors, les tristesses ne se soient bient�t
m�l�es aux joies et les manoeuvres ennemies aux acclamations
bienveillantes. Dans l'une des f�tes populaires, � la sortie du
Champ-de-Mars, l'encombrement de la foule et une porte trop �troite
amen�rent des accidents d�plorables. Dans le monde et dans la presse,
bien des voix hostiles les racont�rent avec une secr�te complaisance,
les comparant aux malheurs qui, soixante-sept ans auparavant, sur la
place Louis XV, avaient accompagn� le mariage du dauphin qui fut Louis
XVI avec l'archiduchesse Marie-Antoinette, triste pr�sage d'un
cruel avenir. L'�clat m�me des f�tes, les splendeurs de cour, les
magnificences royales, les pr�sents offerts � la duchesse d'Orl�ans,
sa corbeille, sa toilette, les descriptions que la flatterie et la
curiosit� se plaisaient � en faire, devenaient, pour les d�mocrates
ennemis, le texte de remarques et de commentaires adress�s aux passions
envieuses et haineuses. Rien n'est si ais� que de mettre dans un
contraste douloureux la bonne et la mauvaise fortune, la richesse et
la mis�re, toute cette in�gale r�partition des biens et des maux,
des jouissances et des souffrances, qui varie selon les temps, les
institutions et les moeurs, mais qui reste, � des degr�s divers, la
condition permanente de l'humanit�. En pr�sence de ce fait redoutable,
la foi chr�tienne a des dogmes et des promesses, la philosophie des
explications et des pr�ceptes, la politique des devoirs et des
moyens, sinon pour le faire dispara�tre, du moins pour le contenir
et l'att�nuer; mais peu importe aux factions anarchiques; elles se
pr�occupent bien plus d'exploiter la plaie que de la gu�rir, et les
amusements m�me du peuple leur fournissent une occasion de l'irriter.
Elles ne s'y �pargn�rent pas lors du mariage de M. le duc d'Orl�ans;
avec peu de succ�s au moment m�me; les instincts du peuple sont simples
et droits, et il prend sa part de plaisir dans les grands �v�nements
sans y chercher des sujets de plainte ou de col�re. La satisfaction et
la bienveillance publiques dans les jours que je rappelle �taient vives
et sinc�res; mais les factions en guerre avec un gouvernement n'ont pas
besoin d'un prompt succ�s; elles se nourrissent de leur passion, de leur
travail, de leurs esp�rances; et si les forces morales et politiques
qui ont mission de les combattre ne sont pas incessamment vigilantes et
actives, le venin p�n�tre, se r�pand, et le corps social se trouve un
jour infect�. Une femme d'esprit disait des revenants: �Je n'y crois
pas, mais je les crains.� Il faut croire aux d�mons anarchiques et
veiller sur eux avec cette sage crainte qui est l'intelligence et la
pr�voyance, non pas la peur.

La f�te qui suivit celle du mariage ne fut ni une f�te de cour ni


une f�te populaire. Je n'ai point vu de solennit� plus frappante que
l'inauguration du mus�e de Versailles, ni aucune r�union qui m�t plus
vivement en contact et en contraste la France du XVIIe et la France du
XIXe si�cle, ces deux soci�t�s, l'une bien vraiment et naturellement
fille de l'autre, et pourtant si diverses et s�par�es par un si profond
ab�me, la R�volution. L'id�e de ce mus�e ne fut gu�re d'abord, dans
l'esprit du roi Louis-Philippe lui-m�me, qu'un exp�dient pour sauver
d'une destruction barbare et d'un emploi vulgaire ce palais et ces
jardins, l'oeuvre et le s�jour magnifique du plus puissant et du plus
brillant de ses anc�tres. Bient�t cette id�e, grande et belle en
elle-m�me, se d�veloppa, s'�leva et conquit l'attachement, je dirais
volontiers la passion du Roi comme l'approbation du public. Toute
l'histoire, toute la gloire, toutes les gloires de la France, comme on
le fit dire � la devise officielle du monument, ressuscit�es sur la
toile, sur le marbre, et replac�es sous les yeux des g�n�rations
pr�sentes et futures, �v�nements et personnages, grands faits de guerre
et de la vie civile, ce rapprochement de tous les temps, de tous les
noms, de toutes les destin�es fran�aises, dans ces galeries des morts
rappel�s � la m�moire des vivants, il y avait l� de quoi frapper la
pens�e r�fl�chie et l'imagination populaire. Elles accueillirent
avec faveur l'oeuvre � peine commenc�e du Roi, et il s'y adonna avec
l'orgueil du descendant de Louis XIV, l'amour-propre de l'inventeur et
l'assiduit� de l'architecte. Il se plaisait � discuter, � ordonner, �
suivre de pr�s les travaux en parcourant ces vastes salles, la plupart
encore vides, mais qu'il voyait d'avance peupl�es et orn�es comme il
les voulait. Et le jour o� l'oeuvre fut assez avanc�e pour qu'il p�t
la produire devant le public, ce 10 juin 1837 o� il appela et promena
lui-m�me tout un peuple d'invit�s dans ce palais conserv� � l'honneur de
l'ancienne France et transform� � la convenance de la France nouvelle,
ce jour-l� fut certainement, pour lui, l'un des plus anim�s et des plus
agr�ables de sa vie si pleine et si vari�e. Fut-il tr�s-frapp� lui-m�me
de la nouveaut� du spectacle auquel il pr�sidait? En d�m�la-t-il �
l'instant le grand et original caract�re? J'en doute; tr�s-probablement
le roi Louis-Philippe �tait absorb� ce jour-l� dans le plaisir et le
succ�s de son oeuvre. Mais je garde encore l'impression qui me saisit �
l'aspect de cette foule empress�e, curieuse, et qui se pr�cipitait un
peu confus�ment de salle en salle � la suite du Roi: c'�tait la France
nouvelle, la France m�l�e, bourgeoise, d�mocratique, envahissant
le palais de Louis XIV; pairs, d�put�s, guerriers, magistrats,
administrateurs, savants, lettr�s, artistes; invasion pacifique, mais
souveraine; conqu�rants un peu �tonn�s au milieu de leur conqu�te et
assez mal dress�s � en jouir, mais bien assur�s et bien r�solus de la
garder. Les repr�sentants de l'ancienne soci�t� fran�aise, les h�ritiers
de ses grands noms et de ses brillants souvenirs ne manquaient point
dans cette foule, et circulaient famili�rement dans tous les d�tours de
l'ancienne demeure royale; mais ils y d�ployaient plus d'aisance qu'ils
n'y conservaient d'importance; un peuple devenu grand par lui-m�me et
pour son propre compte, et qui s'essayait � devenir libre, dominait dans
le palais du grand roi et y rempla�ait sa cour.

La f�te dramatique qui termina la journ�e eut aussi ses contrastes.


L'ancienne salle de spectacle du ch�teau, tout r�cemment restaur�e,
�tait resplendissante de couleur et de lumi�re; le Roi avait voulu que
le chef-d'oeuvre de Moli�re, le _Misanthrope_, y f�t repr�sent� sans
aucune alt�ration et sans que rien y manqu�t; pas un vers ne fut omis;
l'ameublement de la sc�ne �tait bien du XVIIe si�cle; des costumes
fid�les et pr�par�s pour ce jour-l� avaient �t� donn�s aux acteurs; tout
le mat�riel de la repr�sentation, dans la salle et sur le th��tre, �tait
excellent, et probablement bien meilleur qu'il n'avait jamais �t�
sous les yeux de Louis XIV et par les soins de Moli�re. Mais la
repr�sentation m�me fut m�diocre et froide, par d�faut de v�rit� encore
plus que de talent; les acteurs n'avaient aucun sentiment ni des moeurs
g�n�rales du XVIIe si�cle, ni du caract�re simplement aristocratique des
personnages, de leur esprit toujours franc, de leur langage toujours
naturel au milieu des raffinements et des frivolit�s subtiles de leur
vie mondaine. Les mani�res �taient en d�saccord avec les habits et
l'accent avec les paroles. Mademoiselle Mars joua C�lim�ne en coquette
de Marivaux, non en contemporaine de madame de Sabl� et de madame de
Montespan. Et l'infid�lit� �tait plus choquante � Versailles et dans le
palais de Louis XIV qu'� Paris et sur le th��tre de la rue de Richelieu.

De Fontainebleau et de Versailles je passe � Compi�gne o�, vers le


commencement de septembre de cette m�me ann�e 1837, le duc d'Orl�ans,
qui y tenait un camp de vingt mille hommes, m'invita pour quelques
jours. Le ch�teau de Compi�gne, malgr� son �tendue et sa splendeur, n'a
rien qui saisisse et satisfasse l'imagination; l'antique origine et les
grands souvenirs historiques du lieu ont disparu dans la r�cente et
massive construction de Louis XV; il faut les rechercher dans
les livres, et on les oublie dans ces cours, ces pavillons, ces
appartements, ces escaliers o� rien ne les rappelle. Mais le s�jour de
Compi�gne eut pour moi, � cette �poque, un attrait particulier; ce fut
l� que je commen�ai � conna�tre madame la duchesse d'Orl�ans que le
prince, son mari, se plaisait � montrer � l'arm�e comme � ses visiteurs,
et qui leur faisait, avec une gr�ce tr�s-digne, les honneurs du ch�teau.
Assis plusieurs fois aupr�s d'elle � table, nous caus�mes beaucoup et de
toutes choses, car elle avait pens� et elle s'int�ressait � tout avec
l'empressement et le charme d'un esprit �lev�, riche, cultiv�, prompt,
trop prompt peut-�tre � accueillir ce qui lui donnait de nobles
jouissances, et plus g�n�reux dans ses impressions que difficile dans
son go�t ou son jugement. Nous n'�tions pas toujours du m�me avis, et
elle se pr�tait de bonne gr�ce � mes dissentiments, un peu �tonn�e
pourtant quelquefois, et ne me donnant gu�re lieu de croire qu'elle f�t
tr�s-touch�e de mes observations. Je la quittai charm� de la distinction
de son esprit, de l'�l�vation de ses sentiments, et convaincu qu'il
y avait l� une �me vraiment royale, que les �preuves de la vie
n'�claireraient peut-�tre pas toujours, mais dont jamais elles
n'abattraient le courage et n'alt�reraient la dignit�.

Le 17 octobre 1837, quatre mois apr�s le mariage de M. le duc d'Orl�ans,


sa seconde soeur la princesse Marie, �pousait, au ch�teau de Trianon, le
duc Alexandre de Wurtemberg, et moins de quinze mois apr�s, elle
mourait � Pise, loin de sa famille, laissant des oeuvres et un nom
singuli�rement c�l�bres pour une princesse de vingt-cinq ans. Elle avait
re�u du ciel ces dons de l'invention et du sentiment dans le domaine des
arts, qui frappent et �meuvent, au loin comme de pr�s et dans tous
les rangs, l'imagination des hommes. Ils �taient certainement, le duc
d'Orl�ans et elle, les plus brillants et les plus populaires de la
famille royale, et ils sont morts tous deux dans la fleur de leur
popularit� et de leur jeunesse, devant les perspectives du plus bel
avenir. Quoique le tour si original d'esprit et de caract�re de la
princesse Marie ait surtout paru dans la sph�re des arts, elle ne s'y
renfermait point; ce naturel ardent et expansif se retrouvait en elle,
de quelque objet qu'elle s'occup�t, et elle avait go�t � s'occuper
de toutes les grandes choses. Un jour, dans le parc de Neuilly, au
commencement de l'�t� de 1838, nous causions des plus agr�ables emplois
de la vie; elle se plaisait � parler de la situation d'une grande dame
�chappant au joug de sa grandeur, � l'�tiquette, � la monotonie de la
cour, et, sans descendre de ses habitudes �l�gantes, s'entourant d'une
soci�t� vari�e, anim�e, spirituelle. Le portrait que fait Bossuet de
la princesse Palatine, Anne de Gonzague, dans son oraison fun�bre, et
quelques-unes de ses belles paroles me revinrent � l'esprit; je les
rappelai � la princesse Marie: �Le g�nie de la princesse Palatine se
trouva �galement propre aux divertissements et aux affaires. La cour ne
vit jamais rien de plus engageant; et sans parler de sa p�n�tration, ni
de la fertilit� infinie de ses exp�dients, tout c�dait au charme secret
de ses entretiens... tant elle s'attirait de confiance, tant il lui
�tait naturel de gagner les coeurs! Elle d�clarait aux chefs des partis
jusqu'o� elle pouvait s'engager, et on la croyait incapable ni de
tromper, ni d'�tre tromp�e. Son caract�re particulier �tait de concilier
les int�r�ts oppos�s, et, en s'�levant au-dessus, de trouver le secret
endroit et comme le noeud par o� on les peut r�unir... in�branlable dans
ses amiti�s et incapable de manquer aux devoirs humains.� La princesse
Marie s'�mut � l'image de ce caract�re et de cette vie: �Oui, me
dit-elle, �tre de tout, tout voir, prendre part � tout sans s'asservir �
rien; des conversations charmantes, quelquefois la main dans les grandes
affaires, de la libert�, des amis, et la maison de ma tante Ad�la�de,
dans la rue de Varennes, pour les recevoir, ce serait l� le parfait
bonheur.� Il ne lui a pas �t� donn� d'en jouir; mais le spectacle
des d�sastres et des douleurs de sa famille lui a �t� �pargn�. Dieu
distribue, en dehors de la pr�voyance des hommes, ses rigueurs et ses
faveurs.

J'ai toujours ressenti, m�me avant d'atteindre � la vieillesse, un


respect affectueux pour les morts: la vari�t� infinie et impr�vue des
coups de la mort me revient sans cesse en pens�e � l'aspect des plus
fortes et plus heureuses vies; les longs regrets m'inspirent, pour
les �mes qui les ressentent, une profonde et sympathique estime; la
promptitude de l'oubli me p�n�tre de compassion pour ceux qui ont pass�
si vite des coeurs o� ils croyaient tenir tant de place, et je me plais
� conserver des souvenirs que je vois si ais�ment effac�s. Pendant
mon s�jour � Londres, en 1840, j'allai un soir faire une visite �
Holland-House; lord Holland avait d�n� je ne sais o�; je trouvai lady
Holland seule dans cette longue biblioth�que o� sont plac�s, au-dessus
des livres, les portraits des hommes c�l�bres, politiques, philosophes,
�crivains, qui ont �t� les amis et les habitu�s de la maison. Je
demandai � lady Holland s'il lui arrivait souvent de se trouver ainsi
seule: �Non, me dit-elle, c'est rare; mais quand cela m'arrive, les
ressources ne me manquent pas;� et me montrant tous ces portraits: �Je
prie les amis que vous voyez de descendre de l�-haut; je sais la
place que chacun d'eux pr�f�rait, le fauteuil o� il avait coutume de
s'asseoir; ils y reviennent; je me retrouve avec M. Fox, Romilly,
Mackintosh, Sheridan, Horner; ils me parlent et je ne suis plus seule;�
et cette personne hautaine, capricieuse, imp�rieuse, qui, � travers les
succ�s que lui avaient valus sa beaut� et son esprit, avait un renom
de s�cheresse et d'�go�sme, �tait, en me parlant ainsi, visiblement
et sinc�rement �mue. J'en ai gard� sur elle une impression favorable.
Quiconque n'oublie pas a vraiment aim�, et la fid�lit� de la m�moire est
l'un des gages les plus assur�s de ce que vaut le coeur.

Je ne veux pas encourir envers les hommes avec qui j'ai v�cu, et qui,
presque tous, m'ont accueilli, jeune encore et inconnu, avec une extr�me
bienveillance, ce tort de l'oubli. Pr�cis�ment � l'�poque dont je
m'occupe en ce moment, dans le court espace de trois ann�es, de 1836
� 1839, j'en vis dispara�tre, coup sur coup, un grand nombre, mes
pr�d�cesseurs imm�diats ou mes contemporains dans la vie, quelques-uns
mes amis, tous vraiment distingu�s, et qui, � des degr�s tr�s-in�gaux
comme � des titres tr�s-divers, ont tenu assez de place dans le monde
pour en garder un peu dans ses souvenirs, et pour me donner le droit de
dire, � leur sujet, quelque chose des miens.

Les deux premiers, par la date de leur mort en 1836, M. Raynouard et M.


Flaugergues, �taient les deux derniers survivants de cette commission du
Corps l�gislatif qui, en 1813, avait tent� le premier essai, je ne
veux pas dire de r�sistance, mais d'avertissement sinc�re � l'empereur
Napol�on, arriv�, � travers tant de triomphes, aux plus funestes
d�sastres et sur le penchant de sa ruine. M. Raynouard, Proven�al
honn�te et fin, de mani�res et de paroles vives, mais d'un esprit
mod�r�, sinc�rement lib�ral et capable de courage dans un jour de crise,
bien que soigneux d'�viter les situations difficiles et la n�cessit� du
courage qui ne lui aurait pas manqu�. Apr�s les Cent-Jours, il se retira
de la vie politique et s'adonna tout entier, non plus, comme il l'avait
fait d'abord, � la po�sie et au th��tre, mais aux lettres savantes, �
l'histoire de la langue et de la litt�rature fran�aises, surtout dans
les provinces du Midi, et aux travaux des deux acad�mies auxquelles il
appartenait dans l'Institut. Il jouit sans trouble, jusqu'� son dernier
jour, de l'ind�pendance et de la consid�ration dans le travail, le repos
et l'intimit� de quelques amis. M. Flaugergues, Rouerguat de moeurs
simples et de formes roides, coeur droit et esprit ferme jusqu'�
l'ent�tement, sans originalit�, mais non sans pr�tention dans ses id�es
politiques et raisonneur subtil avec pesanteur. N'ayant pas, comme M.
Raynouard, les go�ts et la vie litt�raires pour asile, il continua
d'occuper de modestes fonctions publiques jusqu'au jour o�, sous le
minist�re de M. de Vill�le, sa consciencieuse ind�pendance l'en fit
�carter. Il v�cut d�s lors dans la retraite, comme son coll�gue de la
commission des cinq, mais bien plus obscur et oubli�. Ils �taient, l'un
et l'autre, de tr�s-honorables types des honn�tes gens fid�les �
leurs convictions lib�rales, mais d�courag�s plut�t qu'�clair�s par
l'exp�rience, et d�cid�s, par sagesse et probit�, � repousser les
cons�quences iniques ou absurdes de l'esprit r�volutionnaire, sans avoir
appris � en bien discerner et � en combattre r�solument les vices.

Quelques mois plus tard moururent deux hommes dont la vie avait �t� plus
activement et plus constamment politique, M. de Marbois, vieillard de
quatre-vingt-douze ans, qui comptait soixante et onze ans de services
publics, et l'abb� de Pradt, archev�que de Malines, qui, depuis plus
de vingt ans, avait �chang� son si�ge �piscopal, o� les catholiques
ne voulaient plus de lui contre une pension de douze mille francs, et
vivait dans sa terre du Breuil en Auvergne, faisant incessamment des
brochures, des articles de journal et des courses � Paris. J'ai d�j� dit
quelles avaient �t�, en 1815 et 1816, mes relations avec M. de Marbois;
elles rest�rent, jusqu'� sa mort, fr�quentes et affectueuses. J'ai
beaucoup vu l'abb� de Pradt dans le monde o� il �tait le plus
intarissable et le plus fatigant des parleurs, et d�cid� � croire ses
auditeurs aussi infatigables que lui. La comparaison de la vie de ces
deux hommes et de la situation qu'ils se firent l'un et l'autre serait
une �tude curieuse et d'une conclusion tr�s-morale. Tous deux furent,
d�s leur jeunesse et presque jusqu'� leur mort, m�l�s aux �v�nements
et aux affaires de leur temps, dans les fonctions publiques, dans les
assembl�es, � la cour, � l'�tranger, dans l'exil; tous deux ont servi,
et m�me lou� presque tous les pouvoirs qui se sont succ�d� parmi nous,
et des pouvoirs tr�s-divers; tous deux ont beaucoup agi, beaucoup �crit,
beaucoup parl�; mais dans ces vicissitudes de leur vie, ils ont �t�
marqu�s, ou plut�t ils se sont marqu�s eux-m�mes du sceau le plus
contraire. Le vice radical des r�volutions r�p�t�es, c'est de
m�conna�tre et de tuer le respect. L'abb� de Pradt donna � plein collier
dans ce vice de son temps; M. de Marbois y demeura toujours �tranger.
Quelle que f�t sa situation, M. de Marbois, int�gre et s�rieux,
respectait sinc�rement ses id�es, sa cause, son pays, son parti et
lui-m�me. L'abb� de Pradt, vaniteux et l�ger, ne gardait le respect
� rien, ni � personne; id�es, cause, parti, ma�tre, il encensait ou
injuriait, portait aux nues ou bafouait tour � tour. Aussi l'un a
v�cu et est mort honor� de ses sup�rieurs, de ses �gaux, m�me de ses
adversaires et des indiff�rents � qui il d�plaisait; l'autre a toujours
�t� trait� sans la moindre consid�ration par ceux-l� m�me qu'il servait
ou qu'il amusait; et malgr� son rare esprit et sans �tre vraiment
corrompu, il a fini �galement d�cri� dans l'�tat et dans l'�glise, comme
politique et comme pr�tre. Le monde prend les hommes au mot, et ne fait
pas d'eux plus de cas qu'ils n'ont l'air d'en faire eux-m�mes.

L'homme qui avait �t� charg� trois fois de remettre � flot les finances
de la France �puis�e par la guerre ou boulevers�e par les r�volutions,
et qui trois fois les avait en effet remises � flot par le cr�dit, en
fondant le cr�dit sur l'ordre et la probit�, le baron Louis mourut aussi
dans le cours de cette ann�e 1837. Esprit large, ferme et simple, qui
ne se proposait qu'un but, ne le perdait jamais de vue, et en imposait
imperturbablement � tout le monde toutes les conditions. Ind�pendamment
des services signal�s qu'il rendit dans l'exercice direct du pouvoir,
personne n'a plus contribu� que lui � faire p�n�trer et � �tablir
solidement, dans toutes les branches de notre administration financi�re,
ces maximes saines, ces habitudes et ces traditions fortes qui, en d�pit
des perturbations politiques, l'ont jusqu'ici d�fendue et la d�fendront
toujours, j'esp�re, contre les r�veries ignorantes, les innovations
�tourdies, et contre les pr�tentions avides que le d�sordre seul peut
assouvir.

Un autre vaillant d�fenseur d'une autre esp�ce d'ordre encore plus


pressant sinon plus n�cessaire, le mar�chal comte de Lobau termina � la
m�me �poque sa vie, tant de fois hasard�e et �pargn�e sur les champs de
bataille. C'�tait, sous des formes peu �l�gantes, un esprit sens� et
judicieux jusqu'� la finesse, avec autant de d�vouement aux devoirs du
citoyen qu'� ceux du soldat. Il commandait depuis sept ans la garde
nationale de Paris avec une fermet� tranquille et une autorit� brusque
dans ses courtes paroles, mais intelligente et prudente. Peu de mois
avant sa mort, l'arm�e perdit aussi un de ses chefs �minents, le g�n�ral
du g�nie Haxo, illustr� nagu�re par le si�ge d'Anvers, officier et homme
d'�lite, d'un esprit tr�s-cultiv� en dehors de ses �tudes sp�ciales et
du plus honorable caract�re. Sa rare capacit� et la juste confiance
qu'il inspirait l'auraient rendu propre � plus d'une grande carri�re
s'il n'e�t �t� poss�d� d'une manie qui, en lui faussant quelquefois
le jugement, faisait de lui un homme toujours incommode et souvent
impraticable, la manie de critiquer, d'objecter et de contredire, comme
s'il en e�t eu besoin pour prouver l'originalit� et l'ind�pendance de sa
pens�e. Un de ses amis disait de lui: �Haxo n'est jamais de l'avis de
personne; aussi personne n'est jamais de son avis.�

La mort semble avoir des jours o� elle cherche, dans toutes les
carri�res, des proies rares � enlever. En m�me temps qu'elle frappait
tant d'hommes distingu�s vou�s au service de l'�tat, elle atteignait,
dans leur retraite et au milieu de leurs travaux scientifiques, un
acad�micien, un m�taphysicien et un m�decin, tous trois �minents et
c�l�bres, M. Silvestre de Sacy, M. Laromigui�re et le docteur Broussais.
Je n'ai rien � dire ici de leurs m�rites sp�ciaux dans leurs sciences
diverses; mais j'ai gard�, de leur caract�re et de leur physionomie, un
profond souvenir. M. Silvestre de Sacy avait les lumi�res de son temps
avec les moeurs du temps ancien; actif avec calme et gravit�, il savait
suffire � des fonctions nombreuses et diverses sans cesser de prendre
ses savantes �tudes pour le centre de sa vie; quand il �tait appel�
� une situation en rapport avec la politique, il en remplissait les
devoirs avec scrupule plut�t que comme sa mission propre et favorite,
et m�me en s'occupant des affaires du monde, il restait attach� � son
aust�re foyer. Sa vaste �rudition, loin de l'�branler, avait confirm�
en lui sa foi chr�tienne, et tous les bouleversements auxquels il avait
assist� n'avaient alt�r� ni ses habitudes domestiques, ni l'exactitude
de sa pi�t�. La r�volution qui avait tout atteint, tout chang� autour de
lui, semblait n'avoir jamais p�n�tr� jusqu'� lui-m�me; et si elle ne f�t
pas arriv�e, il e�t �t�, je crois, la m�me personne morale qu'il �tait.
Je n'ai connu aucun homme sur qui les circonstances et les influences
ext�rieures eussent moins de prise, et, qui, pour le gouvernement de sa
vie, �cout�t plus exclusivement la voix de son jugement propre et de sa
conscience dans la solitude de l'�me. Rare et admirable exemple de sant�
morale, car il est encore plus difficile pour les �mes que pour les
corps d'�chapper � la contagion. Au contraire de M. de Sacy, M.
Laromigui�re avait suivi le courant des id�es et des influences
modernes. C'�tait, dans l'ordre intellectuel et avec la fine mod�ration
de son esprit, un disciple du XVIIIe si�cle, et le fid�le ami des plus
fid�les repr�sentants philosophiques de cette grande �poque, Condorcet,
Tracy, Cabanis, Volney, Garat. Mais en partageant habituellement leurs
opinions et leur soci�t�, M. Laromigui�re se tint absolument en dehors
de la politique, �tranger � toute ambition mondaine, � toute apparence
ambitieuse, exclusivement adonn� � l'�tude et � l'enseignement de la
philosophie, et la pratiquant avec autant de sagesse qu'il avait
de charme en l'enseignant. Je ne sais si, dans l'histoire de la
m�taphysique, il restera une grande trace de ses travaux, entre autres
de sa tentative pour �largir et �lever la doctrine sensualiste de son
ma�tre Condillac en lui faisant faire un pas vers le spiritualisme; son
id�e � ce sujet fut ing�nieuse et bien expos�e plut�t qu'originale et
profonde. Mais ce qui restera dans les souvenirs de notre temps, c'est
l'attrait de la personne et de l'enseignement de M. Laromigui�re;
caract�re doux et facile avec honneur, esprit clair et �l�gant, toujours
anim� et jamais agressif, qui se plaisait dans la conversation et la
controverse, mais n'aimait pas la lutte et l'�vitait avec soin, m�me
dans la sph�re philosophique, tout en maintenant avec dignit� sa pens�e;
sinc�re sans passion; se d�fendant bien et n'acceptant jamais la
d�faite, mais peu ardent � poursuivre la victoire; plus soigneux de son
ind�pendance et de son repos que jaloux de propager ses doctrines, et
les livrant sans beaucoup de sollicitude � leur sort pour qu'elles ne
troublassent pas le sien.

Nul ne ressemblait moins, en ceci, � M. Laromigui�re que le docteur


Broussais; autant l'un aimait la science tol�rante et pacifique, autant
l'autre la voulait guerri�re et dominante. Je n'ai nulle opinion et nul
droit d'en avoir une sur les th�ories physiologiques et m�dicales du
docteur Broussais, et personne n'est plus oppos� que moi aux id�es
philosophiques g�n�rales qu'il crut pouvoir en d�duire; mais il �tait
impossible de le conna�tre sans �tre frapp�, et je dirai touch� de
l'�nergie de ses convictions et de son d�vouement � les faire triompher.
C'�tait une de ces natures intellectuellement puissantes et fortement
personnelles, en qui l'amour de la v�rit� et l'amour-propre se m�lent et
s'unissent si intimement qu'il est difficile de discerner quelle est la
part de l'un ou de l'autre dans les emportements et les ent�tements de
la passion. Le docteur Broussais a eu, dans sa vie scientifique, le sort
de plus d'un grand politique; il a fait et perdu de vastes conqu�tes;
il a vu grandir et d�choir sa renomm�e; il a joui, dans le jeune monde
savant, de la faveur populaire et connu les amertumes du d�laissement.
Je suis convaincu que ni ses erreurs, ni ses revers n'ont �branl� sa foi
dans ses id�es et ses esp�rances pour leur avenir: Il �tait de ceux qui,
m�me en tombant, font faire un pas � ceux qui les suivent, et qui ont
plus de droit au respect dans leur d�clin qu'a l'enthousiasme pendant
leur triomphe.

Parmi tant de morts de ces trois ann�es, je n'ai pas encore nomm� le
plus c�l�bre, celui qui avait fait le plus de bruit pendant sa vie et
qui en fit encore le plus au moment de sa mort, le prince de Talleyrand.
Depuis sa d�mission de l'ambassade de Londres, il vivait tant�t � Paris,
tant�t dans son ch�teau de Valen�ay, toujours tr�s-bienvenu du roi
Louis-Philippe, mais ne trouvant pas toujours, dans sa faveur inactive,
de quoi �chapper au vide et � l'ennui. Il avait �t�, d�s l'origine,
membre de la classe des sciences morales et politiques de l'Institut, et
il y rentra de droit en 1832, quand je la fis r�tablir. La fantaisie
lui vint, en 1838, d'y faire une lecture, et il nous lut en effet, le 3
mars, dans une s�ance particuli�re, une notice sur le comte Reinhard,
savant et honn�te diplomate qui avait longtemps servi sous ses ordres,
soit dans les bureaux, soit dans divers postes ext�rieurs, et qui
avait m�me �t� un moment, en 1799, ministre des affaires �trang�res.
L'�crivain �tait plus grand que son sujet. Il avait trop de go�t pour
chercher � le grandir; le sentiment juste des proportions et des
convenances �tait l'une des qualit�s de l'esprit de M. de Talleyrand, et
sa charlatanerie, quand il voulait en avoir, �tait parfaitement fine et
cach�e. Tout en louant beaucoup M. Reinhard, il le laissa � sa place et
� sa taille; mais il r�pandit dans sa notice, � propos des �tudes et de
la carri�re diplomatiques, une multitude de r�flexions ing�nieusement
sens�es et de traits spirituels, sans re cherche de nouveaut� ni
d'�clat. Elle �tait �crite avec cette �l�gance naturelle qui, dans un
sujet modeste et une composition courte, tient lieu du talent sans y
pr�tendre. Cette lecture � laquelle assistaient plusieurs membres des
autres acad�mies de l'Institut, entre autres M. Royer-Collard et M.
Villemain, eut un succ�s g�n�ral. On y remarqua surtout un �loge
tr�s-juste, mais assez peu attendu, des fortes �tudes th�ologiques, de
leur influence sur la vigueur comme sur la finesse de l'esprit, et des
habiles diplomates eccl�siastiques qu'elles avaient form�s, notamment
le cardinal chancelier Duprat, le cardinal d'Ossat et le cardinal de
Polignac. M. de Talleyrand avait �videmment pris un hardi plaisir �
rappeler que, lui aussi, il avait �tudi� au s�minaire, et � prouver que
si, depuis, il s'�tait peu souci� des devoirs de son �tat, il n'avait
pas oubli� du moiti� les avantages qu'il avait pu en recueillir. Ses
auditeurs lui savaient gr� d'�tre venu offrir � l'Institut un travail
qui, pour lui, serait probablement le dernier, et les moins d�vots
pardonnaient volontiers, au grand seigneur philosophe qui faisait,
envers eux, acte de d�f�rence, ses compliments aux th�ologiens.

Leur bienveillance pour lui fut mise bient�t � une plus difficile
�preuve. Peu de semaines apr�s sa lecture � l'Acad�mie, M. de Talleyrand
tomba gravement malade; la mort approchait. Gomment la recevrait-il?
Quel serait sur sa vie pass�e, son propre et dernier jugement? Au moment
de para�tre devant le souverain juge, par quels actes o� quels refus,
par quelles paroles ou quel silence manifesterait-il l'�tat de son �me?
Sur le seul bruit de sa maladie, les chefs et les z�l�s fid�les de
l'�glise catholique se pr�occupaient vivement de ces questions. Autour
de lui, les sollicitudes affectueuses et les instances pieuses ne
manquaient pas. En revanche, parmi ceux de ses contemporains qui
avaient, comme lui, profess� et mis en pratique les id�es philosophiques
du XVIIIe si�cle et de l� R�volution, plusieurs redoutaient de sa part
un d�menti de sa vie, une d�sertion de sa cause, un acte de faiblesse
et d'hypocrisie. A ne parler que des actes ext�rieurs et connus de ses
derniers jours, ce que fit alors M. de Talleyrand, il eut raison de le
faire, et sa mort ne m�rita aucun reproche de mensonge ni de faiblesse.
Ind�pendamment de toute foi intime, il avait, dans ses rapports avec
l'�glise � laquelle il s'�tait li�, manqu� � d'imp�rieux devoirs et
donn� de grands scandales; en se soumettant � reconna�tre de tels torts
et � en t�moigner son repentir, il fit un acte honn�te en soi autant que
convenable selon le monde, qui n'�tait ni une abjuration de ses id�es
g�n�rales, ni un abandon de sa cause politique, mais une r�paration
solennelle apr�s d'�clatants d�sordres. Et il put faire cet acte sans
hypocrisie, car il �tait de ceux qui, m�me dans la licence de leur vie,
conservent, par justesse et �l�vation d'esprit, l'instinct de l'ordre
moral, et qui lui rendent volontiers, quand le temps n'est plus o� ils
auraient � lui sacrifier leurs int�r�ts ou leurs passions, le respect
qui lui est d�.

J'ignore quelle fut, � l'heure supr�me et dans le fr�missement solitaire


de l'�me pr�s de se s�parer du monde, la disposition religieuse de M.
de Talleyrand; la mort a des coups d'autorit� bien inattendus et des
secrets que personne ne p�n�tre ici-bas. Mais un fait caract�ristique
m�rite d'�tre rappel�. Quand, sur son lit de mort, on lui pr�senta
� signer la lettre qu'il avait r�solu d'adresser au pape, il voulut
qu'elle f�t dat�e du m�me jour o� il avait lu � l'Institut sa notice sur
le comte Reinhard. Il avait � coeur de constater qu'il avait �crit cette
lettre dans la pleine fermet� de sa pens�e, et de placer son acte de
soumission envers l'�glise au m�me moment o� il faisait acte de fid�lit�
aux souvenirs de sa vie et � ses amis.

Dans la m�me ann�e 1838, quelques mois apr�s la mort de M. de


Talleyrand, un vieillard de quatre-vingt-quatre ans, comme lui, l'un de
ses coll�gues et de ses adversaires dans l'Assembl�e constituante de
1789, le comte de Montlosier fut appel�, en mourant, � la m�me �preuve.
C'�tait l'une des natures les plus originales et les plus fortes que
j'aie connues: son caract�re, son esprit, son talent, soit comme
orateur, soit comme �crivain, sa personne m�me et ses mani�res, tout
en lui avait la double physionomie de la solitude et de la lutte;
il semblait avoir toujours v�cu loin du monde, dans ses montagnes
d'Auvergne, m�ditant sur ses volcans ou sur ses lectures, et n'�tre
descendu au milieu des hommes que pour combattre. Lib�ral et
aristocrate, monarchique et ind�pendant, chr�tien et se m�fiant des
pr�tres, ses opinions en religion, en politique, en histoire, en
litt�rature �taient profond�ment personnelles, le fruit de son �tude et
de sa pens�e solitaires, et il les soutenait comme on d�fend sa maison
ou sa vie. Il �tait � la fois plein d'orgueil et capable de d�vouement,
et opini�tre avec passion dans des id�es et des sentiments incoh�rents
et d�cousus. Il y avait en lui les �l�ments d'un homme sup�rieur; mais
la mesure et l'harmonie y manquaient absolument, et il consuma en
travaux incomplets, en efforts g�n�reux, mais presque toujours vains, et
en combats souvent excessifs, une force d'�me et d'esprit rare et une
longue vie. Quand il en vit approcher le terme, il appela la foi et
l'�glise chr�tienne � son aide dans ce redoutable passage; il les avait
toujours respect�es et souvent d�fendues; elles n'avaient point de
d�fection, point de scandale � lui reprocher; il se d�clara pr�t �
d�savouer, d'une fa�on g�n�rale, ce qui, dans sa conduite ou ses �crits,
avait pu �tre contraire � leurs dogmes ou � leurs pr�ceptes; mais on lui
demanda de r�tracter express�ment les id�es qu'il avait soutenues
sur les rapports de l'�glise avec l'�tat, le r�le du clerg� dans nos
soci�t�s chr�tiennes, les congr�gations religieuses. Il s'arr�ta,
attrist� et ind�cis; on parla d'explications, on proposa des r�dactions;
et pendant qu'on discutait, il mourut dans ce m�lange de soumission et
de r�sistance, jamais d�serteur ni rebelle, mais toujours ind�pendant.

Je me suis acquitt�, si jamais on s'acquitte, envers les morts de ce


temps qui ont tenu, dans ma vie, une place tr�s-diverse et tr�s-in�gale.
Il ne me reste qu'� marquer ici la triste date de la mort d'une personne
dont, pendant pr�s de vingt ans, l'amiti� m'a �t� parfaitement douce
dans les jours heureux et plus douce encore dans les jours de douleur.
La duchesse de Broglie mourut d'une fi�vre c�r�brale, le 22 septembre
1838: l'une des plus nobles, des plus rares et des plus charmantes
cr�atures que j'aie vu appara�tre en ce monde, et de qui je ne dirai
que ce que Saint-Simon dit du duc de Bourgogne en d�plorant sa perte:
�Plaise � la mis�ricorde de Dieu que je la voie �ternellement o� sa
bont� sans doute l'a mise!� Je retourne aux vivants, � leurs agitations
et � leurs luttes.

En formant le cabinet du 15 avril, M. Mol� avait entrepris une oeuvre


difficile; il abandonnait la politique de r�sistance qu'en th�se
g�n�rale il voulait maintenir; il adoptait la politique du tiers-parti
sans �tre lui-m�me du tiers-parti, et sans se placer nettement au milieu
de ce groupe, comme de ses propres et naturels adh�rents. Par ses id�es,
ses habitudes, ses go�ts, il �tait homme d'ordre et de pouvoir; les
maximes comme les tendances de l'opposition d�mocratique lui inspiraient
beaucoup plus d'inqui�tude que de sympathie, et pourtant c'�tait aux
d�sirs de l'opposition d�mocratique qu'il c�dait et vers elle qu'il
penchait en retirant les lois r�pressives et monarchiques qu'il avait
lui-m�me pr�sent�es, et en proclamant l'amnistie au milieu de la lutte,
le lendemain, non pas d'une victoire, mais d'une d�faite. Un pouvoir
unique et qui agit sans discuter peut, � un jour donn� et pour quelques
jours, changer ainsi brusquement d'attitude, de direction, de langage;
niais c'�tait en pr�sence de grandes assembl�es libres, et quand il
ne pouvait �chapper � leurs d�bats que M. Mol� accomplissait cette
manoeuvre soudaine. Que sa nouvelle politique f�t bonne ou mauvaise, sa
situation parlementaire �tait faible et fausse; il avait � gouverner
devant et par les Chambres, et il �tait, dans les Chambres, sans parti
ami et �prouv�, sans drapeau ferme et clair, flottant entre toutes les
grandes opinions de l'assembl�e, et momentan�ment inclin� vers celle
dont il ne pouvait se promettre un appui s�r et qui convenait le moins �
ses propres penchants.

Il att�nua ou ajourna, avec beaucoup de sagacit� et de tact, les


difficult�s de cette situation. La gravit� de sa figure et de ses
mani�res lui �tait les apparences de la versatilit� ou de la faiblesse.
L'agr�ment de son commerce et de sa conversation attirait vers lui les
hommes sans parti pris, et lui conciliait la bienveillance dans les
rangs m�me o� il ne rencontrait pas l'adh�sion politique. Il savait
d�m�ler et placer � propos les mesures qui devaient donner, aux opinions
diverses, des satisfactions d�sir�es ou des compensations convenables.
Quatre jours apr�s avoir amnisti� les fauteurs des complots
r�volutionnaires, il fit rouvrir et rendre au culte l'�glise de
Saint-Germain-l'Auxerrois qui �tait rest�e ferm�e depuis l'�meute du
13 f�vrier 1831, d�livrant enfin les catholiques de cet outrage
r�volutionnaire. Vint ensuite le r�tablissement du crucifix dans la
salle de la Cour royale de Paris. Tout en servant la maison de Bourbon,
il n'oubliait pas son d�but dans la vie publique, et il rendait,
dans l'occasion, � la famille ou aux anciens adh�rents de l'empereur
Napol�on, d'honorables bons offices; il pr�senta aux Chambres et f�t
voter, pour l'ex-reine de Naples, la comtesse de Lipona, une pension
de 100,000 francs. En m�me temps qu'il se montrait vigilant pour les
convenances religieuses et morales, il prenait soin des int�r�ts
mat�riels, et faisait pr�senter � la Chambre des d�put�s de nombreux
projets de loi pour l'�tablissement de chemins de fer � ex�cuter par le
concours de l'industrie priv�e et de l'�tat. Plusieurs lois importantes,
la plupart d�j� propos�es par les cabinets pr�c�dents, entre autres sur
les attributions des autorit�s municipales et des conseils g�n�raux de
d�partement, furent d�finitivement discut�es, adopt�es et promulgu�es
dans le cours de son minist�re. L'honneur lui �chut de faire
effectivement fermer � Paris les maisons de jeu, mesure vot�e pendant
le cabinet du 11 octobre 1832, sur la proposition de M. Humann. Par
les soins des coll�gues de M. Mol�, MM. Barthe, Montalivet, Salvandy,
Lacave-Laplagne, l'administration int�rieure se montra, � cette �poque,
�clair�e et active; et le nom de M. Mol�, son caract�re imp�rieux avec
une douceur froide, sa situation aupr�s du roi Louis-Philippe, avec qui
il �tait � la fois d�f�rent et exigeant, respectueux et susceptible,
donnaient � son cabinet une unit� qui n'�tait pas bien puissante, mais
qui ne manquait pas de dignit�.
Dans la conduite des affaires ext�rieures, il eut ce bonheur qu'aucun
dissentiment profond, aucune question compromettante ne s'�leva, pendant
son minist�re, entre les grandes puissances europ�ennes. Le cabinet
anglais �tait, avec lui, moins confiant et plus froid qu'il ne l'avait
�t� avec M. Casimir P�rier et le duc de Broglie. Les cabinets de Vienne,
de Berlin et de Saint-P�tersbourg, fort aises de ce rel�chement des
liens entre les deux grands �tats constitutionnels, entretenaient avec
M. Mol� de bons rapports, se louaient de ses principes et de ses formes,
mais se montraient plus dispos�s � en profiter qu'� y r�pondre par un
s�rieux retour. C'�tait une situation plus agr�able que forte, pas
assez forte pour surmonter des difficult�s graves si elles se fussent
pr�sent�es, mais qui ne les provoquait point et suffisait aux n�cessit�s
du moment.

Des incidents survinrent d'ailleurs, dans les r�gions secondaires de la


politique ext�rieure, qui furent, pour le cabinet de M. Mol�, de bonnes
fortunes qu'il sut saisir et faire valoir. En Am�rique, dans la plupart
des nouveaux �tats form�s des d�bris de la domination espagnole, des
gouvernements violents et pr�caires m�connaissaient � chaque instant les
principes du droit public, froissaient les int�r�ts des r�sidents ou des
n�gociants �trangers, et repoussaient, avec une arrogance ignorante et
impr�voyante, les r�clamations des gouvernements europ�ens. En mars
1838, des faits de ce genre amen�rent une rupture avec le Mexique,
d'abord la suspension des relations diplomatiques, puis le blocus des
ports mexicains, puis la guerre. Une escadre fran�aise, command�e par
l'amiral Baudin, et que le prince de Joinville s'empressa de rejoindre,
poussa vigoureusement l'attaque, enleva d'assaut le fort de Saint-Jean
d'Ulloa qu'on disait imprenable, prit la Vera-Cruz, et contraignit
enfin le gouvernement mexicain, malgr� ses bravades et ses oscillations
r�volutionnaires, � signer, le 9 mars 1839, une paix qui faisait justice
aux r�clamations de la France. Dans l'Am�rique du Sud, � l'embouchure
de la Plata, entre Montevideo et Buenos-Ayres, des causes analogues,
compliqu�es par les discordes intestines des deux r�publiques, firent
�clater des �v�nements semblables, et commenc�rent, en juin 1838, cette
s�rie de n�gociations, de combats et de pacifications inefficaces qui
devaient occuper pendant dix ans la diplomatie, la marine et la tribune
fran�aises. La r�publique noire d'Ha�ti ne tenait pas les engagements
qu'elle avait contract�s en 1825, sous le minist�re de M. de Vill�le,
en retour de la reconnaissance de son ind�pendance; M. Mol� les lui
rappela, d'abord par la n�gociation, puis par la pr�sence d'une escadre;
et le 12 f�vrier 1838, un nouveau trait� fut conclu qui confirmait
l'ind�pendance du nouvel �tat, r�glait � soixante millions l'indemnit�
des colons, et en faisait commencer sans d�lai le payement. Ces
lointaines entreprises, vaillamment ex�cut�es et conduites � bonne fin,
excitaient l'int�r�t du public, et animaient, sans la compromettre, la
politique ext�rieure du cabinet.

Il chercha et obtint en Alg�rie un succ�s plus important et plus


durable. Il avait �t� d�cid� sous le cabinet pr�c�dent, avant ma rupture
avec M. Mol�, qu'une seconde exp�dition serait entreprise contre
Constantine, et vengerait l'�chec que nous y avions essuy�. Elle eut
lieu en effet du 2 octobre au 3 novembre 1837, sous le commandement du
g�n�ral de Damr�mont, qui la pr�para avec une activit� pr�voyante, la
conduisit, � travers de s�rieuses difficult�s, jusque sous les murs
de la place, et visitait avec M. le duc de Nemours les travaux de la
tranch�e lorsqu'un boulet de canon vint le frapper, et, sans lui laisser
m�me sentir la mort, termina glorieusement son honorable vie. Ce triste
incident, loin de la ralentir, redoubla l'ardeur de l'attaque; le plus
ancien des lieutenants g�n�raux, le g�n�ral d'artillerie Val�e, d�j�
en possession dans l'arm�e d'une estime et d'une confiance auxquelles,
depuis le commencement de l'exp�dition, il avait acquis de nouveaux
titres, prit sur-le-champ le commandement, et le lendemain m�me de la
mort du g�n�ral Damr�mont, 13 octobre, l'assaut fut donn� avec une
vigueur digne des meilleurs jours de nos meilleurs soldats. M. le duc de
Nemours commandait, avec son intr�pide sang-froid, la colonne d'attaque;
plusieurs de nos plus vaillants officiers, entre autres le colonel
Combes et le colonel Lamorici�re y trouv�rent, l'un la mort, l'autre
une blessure grave; mais la place fut emport�e; sa chute d�termina la
soumission de la plupart des tribus environnantes, et l'exp�dition
devint une conqu�te qui rangea d�finitivement la province de Constantine
au nombre des possessions fran�aises en Afrique.

Quatre mois auparavant, le g�n�ral Bugeaud, envoy� dans la province


d'Oran pour y combattre les progr�s d'Abd-el-Kader, avait conclu, avec
cet habile chef arabe, le trait� connu sous le nom de trait� de la
Tafna; paix pr�caire, qui devait �tre vivement critiqu�e et qui, pour
les esprits pr�occup�s de notre avenir en Alg�rie, donnait lieu en effet
� des objections graves, mais qui, au moment de sa conclusion, �tait
opportune et fut utile. C'est la manie des spectateurs de juger les
actes politiques d'apr�s leurs propres vues g�n�rales et permanentes,
non d'apr�s les circonstances et le but sp�cial qui ont d�termin�
les acteurs. Source f�conde d'erreur et d'injustice. Par la prise de
Constantine, par la pacification temporaire de la province d'Oran et
l'administration peu populaire, mais capable et int�gre, du mar�chal
Val�e qui succ�da, comme gouverneur g�n�ral, au g�n�ral Damr�mont, le
minist�re de M. Mol� fut, pour notre �tablissement en Afrique, une
�poque d'extension prudente et d'affermissement efficace.

Trois grandes questions, le retour du prince Louis Bonaparte revenu


d'Am�rique en Suisse � la mort de sa m�re la reine Hortense, l'ex�cution
du trait� dit des vingt-quatre articles qui r�glait d�finitivement les
limites territoriales de la Belgique, et l'�vacuation d'Anc�ne par les
troupes fran�aises, furent, au dehors, les principales affaires du
minist�re de M. Mol�, et re�urent de lui des solutions qui suscit�rent,
contre lui, les plus vives attaques. �v�nements, passions et combats, ce
temps est d�j� si loin de nous et le repos de ma vie jette, pour moi,
tant de jour sur le pass� que je puis dire, sans embarras comme sans
r�serve, ce que je pense aujourd'hui de la politique de M. Mol� dans ces
trois questions et des objections dont elle fut l'objet.

En demandant � la Suisse l'�loignement du prince Louis Bonaparte, M.


Mol� avait pleinement raison; c'�tait le seul moyen, sinon d'�touffer,
du moins de rendre plus difficiles et moins p�rilleux les desseins
publiquement avou�s et poursuivis du prince contre le gouvernement
fran�ais. Le droit public autorisait cette demande et la plus simple
pr�voyance politique la commandait. Peut-�tre M. Mol� n'employa-t-il pas
les proc�d�s diplomatiques les mieux calcul�s; peut-�tre ne garda-t-il
pas, dans les formes, les m�nagements les plus convenables pour
atteindre � son but: son habilet� �tait quelquefois un peu
superficielle; mais au fond sa d�marche �tait aussi l�gitime que
n�cessaire; et elle r�ussit sans l'emploi d'autres moyens que quelques
d�monstrations momentan�es, et sans autres inconv�nients que les
clameurs des d�mocrates violents en Suisse et la mauvaise humeur, plus
apparente que r�elle, du gouvernement f�d�ral de la Suisse, assez mod�r�
pour pratiquer, mais trop timide et trop faible pour avouer hautement le
droit public et le bon sens.
J'en dirai autant de l'attitude de M. Mol� quant au trait� des
vingt-quatre articles sur les limites territoriales de la Belgique. En
1831, les Belges s'�taient empress�s d'accepter ce trait� comme le
gage de leur ind�pendance reconnue par l'Europe. Dans les n�gociations
subs�quentes auxquelles le refus prolong� du roi de Hollande avait
donn� lieu, le gouvernement fran�ais s'�tait vainement efforc� de faire
accorder � la Belgique la possession du duch� de Luxembourg et du
Limbourg entier. Le 11 d�cembre 1838, la conf�rence de Londres maintint
le trait� des vingt-quatre articles que le roi de Hollande se montrait
enfin dispos� � accepter. On avait �videmment atteint le terme des
concessions des grandes puissances europ�ennes au nouvel �tat. Le
cabinet anglais �tait, sur ce point, en parfait accord avec les trois
cabinets du Nord, et plus d�cid� qu'aucun autre � ne pas d�passer
les limites que le trait� des vingt-quatre articles avait assign�es.
L'adoption d�finitive et unanime de ce trait� importait �galement � la
fondation de l'�tat belge et � la consolidation de la paix europ�enne.
M. Mol fit sagement d'y adh�rer et de ne pas laisser, quand les points
essentiels �taient obtenus, la France isol�e en Europe et la Belgique
encore en suspens.

L'�vacuation d'Anc�ne �tait une question plus compl�te. Le pape la


r�clamait. L'Autriche s'engageait � �vacuer en m�me temps les L�gations.
Le droit des gens n'�tait pas douteux; mais les �v�nements se sont
charg�s de montrer combien les grands cabinets europ�ens ont manqu� d�s
lors, dans les affaires italiennes, de pr�voyance ferme et pers�v�rante.
En 1831, en pr�sence de l'insurrection, ils avaient conseill� et obtenu,
dans les �tats romains, des r�formes insuffisantes au gr� des passions
populaires, mais qui seraient devenues salutaires si elles n'�taient pas
rest�es vaines. Rien n'abaisse et ne compromet plus le pouvoir que de
c�der sans renoncer, et de se croire autoris� � ne tenir nul compte de
ses promesses d�s qu'il trouve difficile de les accomplir et possible
d'y manquer. Soutenue, au fond, par la cour de Vienne, la cour de Rome
s'empressa de saisir toutes les occasions et toutes les raisons de
laisser tomber les r�formes qu'elle avait d�cr�t�es; et les cabinets
europ�ens, malveillants ou insouciants, ne s'inqui�t�rent nullement de
les maintenir en les rendant s�rieuses et efficaces. Apr�s tout ce
qui s'est pass� depuis cette �poque et en pr�sence de ce qui se passe
aujourd'hui, je persiste � penser que la question romaine, c'est-�-dire
la r�forme du gouvernement int�rieur des �tats romains, pouvait �tre
r�solue sans spoliation temporelle de la papaut�. L'oeuvre �tait
difficile, mais non impossible, et c'�tait alors, comme c'est
aujourd'hui, une oeuvre n�cessaire. Ceux-l� s'abusent �trangement qui,
en pr�sence des �v�nements auxquels nous assistons, croient la question
romaine pr�s d'�tre r�solue. Ce n'est pas la solution qui approche,
c'est le chaos qui commence. Personne ne saurait mesurer la perturbation
que jetteraient, je ne veux pas dire que jetteront, dans l'�tat social
et moral de l'Europe, la d�sorganisation de l'�glise catholique et
l'affaissement de la base sur laquelle elle repose. Pour l'honneur et la
s�ret� du monde chr�tien, il faut que le gouvernement des �tats romains
soit r�form� sans que la papaut� soit frapp�e. De 1831 � 1838, une
action d�cid�e et soutenue, exerc�e sur la cour de Rome par les grands
gouvernements europ�ens, e�t atteint � ce double but. Par l'occupation
d'Anc�ne, ce coup de main diplomatique et militaire de M. Casimir
P�rier, la France �tait en mesure de se mettre � la t�te de ce grand
travail; elle pouvait, de l�, peser � la fois sur la cour de Rome et sur
la cour de Vienne, entretenir et contenir en m�me temps les esp�rances
des populations romaines, et amener, dans le gouvernement des �tats
romains, une r�forme profonde sans bouleverser l'Italie, ni d�naturer
la papaut�. En abandonnant Anc�ne, M. Mol� fit perdre � la France tout
moyen d'action et toute chance de succ�s; la cour de Rome rentra dans
son inertie routini�re; l'Autriche reprit en Italie sa pr�pond�rance
immobile; et la question romaine demeura sans solution, et de plus en
plus charg�e d'embarras et de p�rils.

A travers tous ces incidents int�rieurs ou ext�rieurs, et pendant


presque toute la dur�e du cabinet de M. Mol�, je restai dans une
attitude tranquille, libre dans mon langage, mais �tranger � toute
hostilit� active ou d�guis�e. Dans plusieurs occasions, entre autres sur
l'intervention en Espagne, sur les affaires d'Alg�rie et le trait� de la
Tafna, sur l'emprunt grec, je pris la parole pour appuyer la politique
et les demandes du cabinet, soit parce qu'elles se rattachaient aux
actes de l'administration pr�c�dente, soit parce que je les trouvais
conformes au droit public et aux int�r�ts du pays. Deux fois seulement,
je fus amen�, dans les d�bats de la Chambre des d�put�s, � marquer
fortement mon opinion et ma position personnelle, sans attaquer
le cabinet, mais sans me pr�occuper du d�plaisir qu'il en pouvait
ressentir, ni de l'effet qui pouvait en r�sulter pour lui.

Dans les premiers jours de mai 1837, quinze jours apr�s ma rupture avec
M. Mol�, la Chambre des d�put�s discutait la demande de fonds secrets
extraordinaires qu'avait pr�sent�e le cabinet. Je fus interpell�, dans
ce d�bat, sur les causes de ma retraite. Je m'en expliquai avec r�serve
et en �cartant toute pol�mique personnelle, mais en insistant sur
la n�cessit� d'une forte et homog�ne organisation des partis et du
minist�re, dans l'int�r�t de la libert� comme du pouvoir. A cette
occasion, je parlai de la d�mocratie, de la classe moyenne, de leurs
relations et de leur mission dans notre �tat social et au sein
d'institutions libres. M. Odilon Barrot, en me r�pondant, reproduisit le
reproche qui m'avait d�j� �t� plus d'une fois adress�: �Vous voulez, me
dit-il, fonder un syst�me exclusif qui ne tendrait � rien moins qu'�
diviser la France en castes ennemies. La classe moyenne repousse ce
funeste pr�sent, ce monopole de la victoire. Vous oubliez donc que
toutes les victoires de notre r�volution ont �t� gagn�es par tout le
monde; vous oubliez que le sang qui a coul�, au dedans et au dehors,
pour l'ind�pendance ou pour la libert� de la France, est le sang de tout
le monde!�

�Non, je ne l'oublie pas, m'�criai-je; oui, il y a dans notre Charte des


droits qui ont �t� conquis pour tout le monde, qui sont le prix du sang
de tout le monde. Ces droits, c'est l'�galit� des charges publiques,
c'est l'�gale admissibilit� � tous les emplois publics, c'est la libert�
du travail, la libert� des cultes, la libert� de la presse, la libert�
individuelle! Ces droits, parmi nous, sont ceux de tout le monde; ils
appartiennent � tous les Fran�ais; ils valaient bien la peine d'�tre
conquis par les batailles que nous avons livr�es et par les victoires
que nous avons remport�es.

�Il y a encore un autre prix de ces batailles et de ces victoires; ce


prix, c'est vous-m�mes, Messieurs; c'est le gouvernement dont
vous faites partie, c'est cette Chambre, c'est notre royaut�
constitutionnelle; voil� ce que le sang de tous les Fran�ais a conquis;
voil� ce que la nation tout enti�re a re�u de la victoire, comme le
prix de ses efforts et de son courage. Trouvez-vous que ce n'est rien?
Trouvez-vous que cela ne saurait suffire � de nobles ambitions, � de
g�n�reux caract�res? Sera-t-il donc n�cessaire, apr�s cela, d'�tablir
cette absurde �galit� politique, cette aveugle universalit� des droits
politiques qui se cache au fond de toutes les th�ories qu'on vient
apporter � cette tribune. Ne dites pas que je refuse, que je conteste �
la nation fran�aise le prix de ses victoires, le prix de son sang vers�
dans nos cinquante ann�es de r�volution. Apparemment la France n'a pas
entendu vivre toujours en r�volution; elle a sans doute compt� qu'au
bout de ces combats, et pour la s�ret� de tous ces droits qu'elle
avait conquis, il s'�tablirait chez elle un ordre r�gulier, stable, un
gouvernement libre et sens�, capable de garantir les droits de tous par
l'intervention directe et active de cette partie de la nation qui est
vraiment capable d'exercer les pouvoirs politiques. Voil� ce que j'ai
voulu dire quand j'ai parl� de la n�cessit� de constituer et d'organiser
la classe moyenne; Ai-je assign� les limites de cette classe?
M'avez-vous entendu dire o� elle commen�ait, o� elle finissait? Je m'en
suis soigneusement abstenu; je ne l'ai distingu�e ni d'aucune classe
sup�rieure, ni des classes inf�rieures; j'ai simplement exprim� ce fait
g�n�ral qu'il existe, au sein d'un grand pays comme la France, une
classe qui n'est pas vou�e au travail manuel, qui ne vit pas de
salaires, qui a, dans sa pens�e et dans sa vie, de la libert� et du
loisir, qui peut consacrer une partie consid�rable de son temps et
de ses facult�s aux affaires publiques, qui poss�de non-seulement la
fortune n�cessaire pour une pareille oeuvre, mais aussi les lumi�res et
l'ind�pendance sans lesquelles cette oeuvre ne saurait �tre accomplie.
Lorsque, par le cours du temps, cette limite naturelle de la capacit�
politique se sera d�plac�e, lorsque les lumi�res, les progr�s de la
richesse, toutes les causes qui changent l'�tat de la soci�t� auront
rendu un plus grand nombre d'hommes capables d'exercer avec bon sens
et ind�pendance le pouvoir politique, alors la limite l�gale changera.
C'est la perfection de notre gouvernement que les droits politiques,
limit�s � ceux qui sont capables de les exercer, peuvent s'�tendre �
mesure que la capacit� s'�tend; et telle est en m�me temps l'admirable
vertu de ce gouvernement qu'il provoque sans cesse l'extension de cette
capacit�, qu'il va semant de tous c�t�s les lumi�res, l'intelligence,
l'ind�pendance; en sorte qu'au moment o� il assigne aux droits
politiques une limite, � ce moment m�me il travaille � d�placer cette
limite, � la reculer, et � �lever ainsi la nation enti�re.

�Comment pouvez-vous croire, comment quelqu'un a-t-il pu croire qu'il


me f�t entr� dans l'esprit de constituer la classe moyenne d'une fa�on
�troite, privil�gi�e, d'en refaire quelque chose qui ressembl�t aux
anciennes aristocraties? Permettez-moi de le dire, j'aurais abdiqu� par
l� les opinions que j'ai soutenues toute ma vie; j'aurais abandonn�
la cause que j'ai constamment d�fendue, l'oeuvre � laquelle j'ai eu
l'honneur de travailler sous vos yeux et par vos mains. Quand je me suis
appliqu� � r�pandre l'instruction dans le pays, quand j'ai cherch� �
�lever, dans l'ordre intellectuel, les classes qui vivent de salaire,
� leur faire acqu�rir toutes les connaissances dont elle ont besoin,
c'�tait, de ma part, une provocation continue � acqu�rir des lumi�res
plus grandes, � monter plus haut; c'�tait le commencement de cette
oeuvre de civilisation, de ce mouvement ascendant et g�n�ral qu'il est
dans la nature humaine de souhaiter et dans le devoir des gouvernements
de seconder. Je repousse donc ces accusations de syst�me �troit,
�tranger aux int�r�ts et aux sentiments g�n�raux de la nation,
uniquement vou� aux int�r�ts sp�ciaux de telle ou telle classe de
citoyens; je les repousse absolument; et en m�me temps je maintiens
que le moment est venu de repousser aussi ces vieilles id�es
r�volutionnaires, ces absurdes pr�jug�s d'�galit� absolue des droits
politiques qui ont �t�, partout o� ils ont domin�, la mort de la vraie
justice et de la libert�.

�On parle de la d�mocratie; on m'accuse de m�conna�tre ses droits et ses


int�r�ts. Ah! Messieurs, ce qui a si souvent perdu la d�mocratie, c'est
qu'elle n'a pas su avoir le sentiment vrai de la dignit� humaine; elle
n'a pas su, elle n'a pas voulu admettre cette vari�t�, cette hi�rarchie
des situations qui se d�veloppent naturellement dans l'�tat social, et
qui admettent parfaitement le mouvement ascendant des individus, et
le concours entre eux selon le m�rite. Ni la libert�, ni le progr�s
laborieux n'ont suffi � la d�mocratie; elle a voulu le nivellement, et
voil� pourquoi elle a si souvent et si rapidement perdu les soci�t�s o�
elle a domin�.

�Pour moi, je suis de ceux qui combattront le nivellement, sous quelque


forme qu'il se pr�sente; je suis de ceux qui provoqueront sans cesse
la nation enti�re � s'�lever, mais qui, en m�me temps, l'avertiront
� chaque instant que l'�l�vation a ses conditions sp�ciales et
imp�rieuses, qu'elle exige la capacit�, l'intelligence, la sagesse, le
travail r�gulier et bien d'autres m�rites auxquels les hommes ne savent
pas tous suffire.

�Je veux que partout o� ces m�rites se rencontreront, partout o� il


y aura garantie de capacit� et d'intelligence, la d�mocratie puisse
s'�lever aux plus hautes fonctions de l'�tat, qu'elle puisse monter �
cette tribune, y faire entendre sa voix, influer sur toutes les affaires
du pays. Mais cela, Messieurs, vous l'avez d�j�; vous n'avez pas besoin
de le demander; vous vivez au milieu de la soci�t� la plus ouverte �
tous les progr�s, � toutes les esp�rances d'�galit�. Jamais il ne
s'est rencontr� un pareil concours d'individus �lev�s, par leur propre
travail, au plus haut rang dans toutes les carri�res. Nous avons tous,
presque tous, conquis nos grades � la sueur de notre front et sur le
champ de bataille.

�_M. Odilon Barrot_: Si c'�tait � recommencer...

�_M. Guizot_: M. Odilon Barrot a raison; c'est � recommencer aujourd'hui


et toujours.

�_M. Odilon Barrot_: Vous n'avez pas compris ma pens�e. Ces


illustrations ont �t� conquises dans un temps d'�galit�, et si c'�tait �
recommencer...

�_M. Guizot_: Il me semble que l'honorable M. Barrot se trompe


�trangement; nous recommen�ons tous les jours ce travail d'ascension
et de conqu�te. Je parlais tout � l'heure des divers genres
d'illustration.... L'honorable M. Barrot est en possession d'une
v�ritable illustration; il l'a conquise de nos jours, sous nos yeux,
au milieu de nous, sous ce r�gime que je d�fends, et non � une autre
�poque. Il y a bien d'autres hommes qui, dans d'autres carri�res,
se sont �lev�s et s'�l�vent comme lui. Je r�pudierais absolument un
avantage qui n'appartiendrait qu'� une seule g�n�ration, f�t-ce la
mienne. Je n'entends pas qu'apr�s toutes les victoires politiques de la
nation fran�aise, nous ayons conquis pour nous seuls tous les droits que
nous poss�dons. Non, nous les avons conquis pour nos enfants, pour nos
petits-enfants, pour nos petits-neveux, � travers les si�cles. Voil� ce
que j'entends; voil� ce dont je suis fier; voil� la vraie libert�, la
libert� g�n�reuse et f�conde, au lieu de cette d�mocratie envieuse,
jalouse, inqui�te, tracassi�re, qui veut tout abaisser � son niveau, et
qui n'est pas contente si elle voit une t�te d�passer les autres t�tes.

�A Dieu ne plaise que mon pays demeure atteint d'une si d�plorable


maladie! Je me l'explique dans les temps qu'il a travers�s, dans les
luttes qu'il a eu � soutenir; quand il travaillait � renverser le
pouvoir absolu et le privil�ge, il a pu appeler � son aide toutes les
forces du pays, dangereuses ou utiles, les bonnes et les mauvaises
passions. Tout a servi alors d'instrument; tout a paru sur les champs de
bataille et tout a voulu sa part du butin. Mais aujourd'hui la bataille
est finie, la paix est faite, le trait� conclu; le trait�, c'est la
Charte et le gouvernement libre. Je ne veux pas que mon pays recommence
ce qu'il a d�j� fait. J'accepte, en les jugeant, 1791, 1792, les ann�es
suivantes m�me; je les accepte dans l'histoire; mais je ne les veux
pas dans l'avenir, et je me fais un devoir, un devoir de conscience,
d'avertir mon pays toutes les fois que je le vois pencher de ce c�t�.

Voil� ma politique, Messieurs, ma seule politique; voil� dans quel sens


j'entends ces mots: classe moyenne et d�mocratie, libert� et �galit�,
tant r�p�t�s, et tout � l'heure encore, � cette tribune. Rien,
Messieurs, ne me fera d�vier du sens que j'y attache. J'y ai risqu� ce
que l'homme peut avoir de plus cher dans la vie publique; j'y ai risqu�
la popularit�; elle ne m'a pas �t� inconnue; vous vous rappelez,
Messieurs....., l'honorable M. Barrot peut se rappeler un temps o� nous
servions ensemble, o� nous combattions sous le m�me drapeau. Dans
ce temps-l�, il peut s'en souvenir, j'�tais populaire; j'ai vu les
applaudissements populaires venir au-devant de moi; j'en jouissais
beaucoup, beaucoup; c'�tait une belle et douce �motion; j'y ai
renonc�... oui, j'y ai renonc�. Je sais que cette popularit�-l� ne
s'attache pas aux id�es que je d�fends aujourd'hui, � la politique que
je maintiens; mais je sais aussi qu'il y a une autre popularit�: c'est
la confiance qu'on inspire aux int�r�ts sociaux et moraux d'un grand
pays, la confiance de ces int�r�ts r�guliers et conservateurs que je
regarde comme le fondement sur lequel la soci�t� repose. C'est cette
confiance que j'ai souhait�e, � la place de cette autre popularit�
s�duisante et charmante que j'ai connue. J'aspire � l'estime, � la
confiance des amis de l'ordre, de l'ordre l�gal et libre, � la confiance
des hommes qui croient que la France est en possession des droits et des
institutions qu'elle cherche depuis 1789, et que ce qu'elle a de plus
important, de plus grand � faire aujourd'hui, c'est de les conserver et
de les affermir.

�Voil� � quelle cause je me suis d�vou�, voil� quelle popularit� je


cherche. Celle-l� me consolera de tout le reste, et je n'envierai �
personne nulle autre popularit�, quelque douce qu'elle puisse �tre.�

La Chambre fut profond�ment remu�e et satisfaite. Rien ne pla�t


davantage aux hommes que de voir mettre en lumi�re leur propre pens�e,
et de se reconna�tre dans une image qui les �l�ve � leurs propres yeux.
On commen�ait d�s lors � dire ce qui est devenu depuis le lieu commun
favori dans la pol�mique des partis extr�mes: on imputait � la
bourgeoisie le dessein de devenir, on l'accusait d'�tre d�j� une
nouvelle classe privil�gi�e, h�riti�re de la noblesse, � l'exclusion et
aux d�pens du peuple. On lui reprochait de ne se pr�occuper que de
ses propres int�r�ts; on la taxait de s�cheresse, d'�go�sme, de vues
mesquines, de passions pusillanimes. J'aurais quelque droit de parler
des faiblesses de la classe moyenne, car j'en ai, plus que personne
peut-�tre, ressenti les inconv�nients et port� le poids. Il est vrai
qu'appel�e soudainement, quoique par le cours naturel des choses, �
jouer, dans le gouvernement de la France, un r�le pr�pond�rant, elle n'a
pas toujours �t� au niveau de sa t�che si difficile et si nouvelle; la
grandeur de la pens�e et la fermet� de l'exp�rience lui ont quelquefois
manqu�; elle a �t� quelquefois trop alarm�e de la fermentation politique
� laquelle elle a bient�t trop c�d�; elle n'a pas su, tant�t assez
entreprendre, tant�t assez pers�v�rer; elle n'�tait pas exempte
elle-m�me des erreurs et des mauvaises tendances contre lesquelles elle
luttait. Mais en d�pit de ses impr�voyances et de ses fautes, la classe
moyenne n'en �tait pas moins le repr�sentant vrai, honn�te et fid�le
des int�r�ts g�n�raux de la soci�t� fran�aise telle que la R�volution
fran�aise l'a faite; aucun d�sir de privil�ge exclusif ou de r�gime
oppressif n'entrait dans sa pens�e; aucun mal pareil ne pouvait r�sulter
des institutions qu'elle aimait et soutenait; c'�tait vraiment des
institutions libres et ouvertes, �trang�res � tout germe redoutable
d'iniquit� ou de tyrannie, accessibles � tous les droits et � tous les
progr�s. Les partisans de l'universelle et imm�diate �galit� des droits
politiques �taient seuls fond�s � taxer la bourgeoisie d'usurpation et
d'injustice. Hors de cette pr�tention radicale, toutes les opinions,
tous les int�r�ts, tous les partis avaient en perspective une libre
carri�re; tous pouvaient grandir selon leur m�rite vrai et leur force
r�elle. Un jour viendra o� la temp�te qui commen�a alors � s'�lever
contre la classe moyenne sera jug�e comme l'une des plus folles
aberrations de la cr�dulit� populaire exploit�e par les passions
r�volutionnaires; et je ne faisais que pressentir ce jour lorsque,
en mai 1837, je d�fendais, contre cette temp�te naissante, la classe
moyenne et les institutions o� elle pr�valait. Elle m'en t�moigna sa
reconnaissance avec une vivacit� inaccoutum�e; deux cent six d�put�s se
r�unirent pour me demander l'autorisation de faire r�imprimer � part mes
deux discours et de les r�pandre dans leurs d�partements. Plus de trente
mille exemplaires en furent aussit�t distribu�s. L'opposition elle-m�me,
tout en gardant son attitude, avait pris plaisir � cette sc�ne
parlementaire, et l'effet produit dans la Chambre se prolongea dans le
pays, autant que de tels effets peuvent se prolonger au del� du lieu et
du jour o� la pr�sence des personnes et l'accent des paroles ont frapp�
les spectateurs.

Le cabinet fut froiss� du retentissement de ce d�bat o� il avait tenu


peu de place. L'opposition, qui l'avait accueilli avec faveur tant
qu'elle avait eu � renverser le cabinet pr�c�dent, se complut � rendre
le d�plaisir des nouveaux ministres plus amer en faisant ressortir
l'importance des hommes dont ils s'�taient s�par�s. M. Thiers leur vint
en aide, comme il l'avait promis au Roi; mais un appui �tranger ne
rel�ve pas le pouvoir qu'il soutient. M. Mol�, d'une nature fine et
susceptible, ressentait vivement ces blessures; d'autant plus vivement
qu'en dehors des Chambres le mariage de M. le duc d'Orl�ans, l'amnistie,
la seconde exp�dition de Constantine, lui donnaient les satisfactions
et la confiance du succ�s. Irrit� de ce contraste, il crut le moment
propice pour se faire une situation parlementaire en harmonie avec sa
situation ext�rieure; il demanda au Roi la dissolution de la Chambre des
d�put�s: aucune n�cessit� politique et g�n�rale ne la provoquait; la
Chambre avait adopt� toutes les propositions du minist�re; la majorit�
ne lui manquait point, et l'opposition �tait plus ironique qu'agressive.
C'�tait �videmment dans le seul int�r�t de son amour-propre et de son
repos que M. Mol� d�sirait la dissolution. Le Roi y consentit, non sans
quelque regret. Les �lections se firent, non comme une lutte publique
des grandes opinions et des grands partis du pays, mais comme une m�l�e
confuse de candidats appuy�s ou repouss�s par l'administration, selon
qu'ils lui �taient pr�sum�s favorables ou contraires. Sur 459 d�put�s,
152, sortis de rangs tr�s-divers, furent remplac�s par de nouveaux
venus; et parmi eux plusieurs de mes amis particuliers, fermes
d�fenseurs de la politique de r�sistance, qui la trouvaient �nerv�e et
compromise par l'attitude de M. Mol�, entre autres MM. d'Haubersaert,
Giraud, Renouard, etc., furent sp�cialement combattus et expuls�s par le
minist�re. De ces �lections ainsi faites sans principes certains et
sans drapeau d�ploy� sortit une chambre d�sorganis�e, �trang�re
aux engagements fermes et publics, domin�e par des int�r�ts et des
sentiments individuels, au sein de laquelle M. Mol� pouvait trouver
les �l�ments �pars d'une majorit� favorable, mais o� le grand parti de
gouvernement qui avait commenc� � se former sous M. Casimir P�rier, et
que la chute du cabinet du 11 octobre 1832 avait d�suni, subissait une
nouvelle crise de dislocation et d'affaiblissement.

Quand la session fut ouverte, les cons�quences de cet �tat des partis
et des esprits ne tard�rent pas � se manifester. Dans l'une et l'autre
Chambre, les adresses furent telles que pouvait les souhaiter le
cabinet. Parmi les projets de lois qu'il pr�senta, ceux qui n'�taient
que d'une m�diocre importance, ou qui avaient d�j� �t�, dans les
Chambres pr�c�dentes, l'objet de longues discussions, furent ais�ment
adopt�s. Mais lorsque de difficiles questions s'�lev�rent, lorsque
le cabinet eut � prendre et � faire adopter ses r�solutions sur la
conversion des rentes et sur la construction du r�seau g�n�ral des
chemins de fer, alors sa faiblesse apparut; l'autorit� politique lui
manquait; il ne s'appuyait pas sur un parti fortement constitu�, uni �
lui par des principes fixes et d�cid� � le soutenir dans l'int�r�t de
leur cause commune; ses intentions d�finitives �taient flottantes; il
portait dans les discussions peu de puissance et d'�clat. Les deux
propositions que je viens de rappeler �chou�rent; et des �lections qu'on
avait regard�es comme victorieuses n'amen�rent qu'une session froide et
st�rile.

Le seul d�bat sp�cialement politique de cette session, la demande d'un


nouveau cr�dit extraordinaire pour les fonds secrets, n'eut pas un
plus grand caract�re, et je n'y pris part moi-m�me qu'avec froideur et
embarras. Je ne voulais ni refuser les fonds secrets, ni prendre, envers
le minist�re, une attitude d'opposition g�n�rale et permanente. Je me
bornai � signaler avec regret l'incertitude du pouvoir, le d�clin de
la Chambre elle-m�me et l'affaiblissement qui en r�sultait pour le
gouvernement tout entier. On m'�coutait froidement, comme je parlais;
mes anciens adversaires du c�t� gauche demandaient, en souriant, si
je n'�tais pas moi-m�me atteint d'affaiblissement et de d�cadence. Je
sentais venir l'orage; je le faisais entrevoir; mais je ne voulais pas
qu'on p�t me reprocher de l'avoir soulev�.

Apr�s la session de 1838 et dans l'intervalle qui la s�para de celle de


1839, le vice de la situation de M. Mol� se d�veloppa rapidement. Il
avait us� la force que lui avait donn�e, � son av�nement, l'adh�sion
du tiers-parti et m�me du c�t� gauche. Ces alli�s passagers
l'abandonnaient, et il n'avait pas acquis, dans le cours de son
administration, une force propre et nouvelle. Sa prudence, sa bonne
attitude, son habile et agr�able langage lui conservaient, dans les
Chambres et dans le pays, une faveur que n'accompagnait pas une vraie
puissance; l'Europe l'estimait et se f�licitait de sa politique, mais
sans compter sur sa force. Il �tait encore en possession d'un pr�sent
tranquille et facile, mais il n'avait en perspective qu'un avenir faible
et menac�.
D�s que la session de 1839 fut ouverte, le mal �clata; tous les
m�contentements s'exprim�rent tout haut; anim�es d'une m�me humeur,
toutes les nuances de l'opposition se rapproch�rent. On se demandait si
l'on accepterait ind�finiment une administration flottante et terne, qui
prenait tour � tour son point d'appui dans des rangs divers, passait de
la r�sistance � la concession, de la concession � la r�sistance, et,
sous des apparences de conciliation, pla�ait le gouvernement en dehors
de toutes les opinions nettes, fermes, cons�quentes, et en �cartait
leurs repr�sentants les plus �prouv�s. Pourquoi cette conciliation, dont
on parlait tant, ne s'accomplirait-elle pas au profit de l'opposition
elle-m�me? Pourquoi M. Odilon Barrot, M. Thiers et M. Guizot
n'essayeraient-ils pas de s'entendre et de se concerter, ne f�t-ce que
pour un moment et dans un but sp�cial et d�termin�? Quand il s'�tait
s�par� de M. Guizot, M. Mol� ne s'�tait-il pas entendu avec M. Thiers et
M. Odilon Barrot pour changer de politique et substituer la concession �
la r�sistance? Ce mauvais exemple devenait contagieux au moment m�me o�
ses mauvais r�sultats se faisaient sentir. La coalition s'op�rait dans
les esprits et dans les entretiens avant de passer dans les discours et
dans les votes.

J'y entrai ouvertement et activement. Avant d'appr�cier le fait m�me et


ses cons�quences, je dirai par quels motifs j'y fus d�termin�.

J'avais � coeur de ramener dans le gouvernement une politique plus


d�cid�e et plus cons�quente. Depuis neuf ans, j'avais tant�t d�fendu,
tant�t port� moi-m�me le drapeau de l'autorit� ferme en pr�sence de la
libert� hardie. Je souffrais dans mon �me en voyant ce drapeau, non pas
abandonn�, mais � demi repli� et voil�. C'est l'effet naturel et beau du
gouvernement libre que les grands partis qui s'y forment s'attachent �
des principes et veulent les proclamer en les pratiquant. Il faut
que les esprits soient satisfaits et s'�l�vent en m�me temps que les
int�r�ts se sentent garantis et se confient. Je ne crois rien dire de
trop en affirmant que, pendant l'administration de M. Casimir P�rier et
celle du cabinet du 11 octobre 1832, les Chambres et le public avaient
cette double satisfaction. M. Mol� ne la leur donnait pas; il suffisait,
jour par jour, aux n�cessit�s de l'ordre dans un r�gime libre, mais sans
que, par son influence, l'ordre et la libert� grandissent en durant.
C'�tait un gouvernement r�gulier et sens�; mais la vigueur et la
richesse intellectuelles lui manquaient; le drame �tait plus grand et
plus anim� que les acteurs.

Parmi les causes de cette langueur st�rile, la principale �tait la part


insuffisante faite � la Chambre des d�put�s dans le gouvernement.
Elle n'y tenait pas la place, elle n'y jouait pas le r�le auxquels
l'appelaient la nature des institutions et l'�tat des partis. Cinq
groupes politiques formaient et animaient cette assembl�e: aux deux
extr�mit�s, les r�publicains et les l�gitimistes, exprim�s, je ne veux
pas dire conduits, par M. Garnier Pag�s et M. Berryer; entre ces deux
fractions, importantes par les id�es et le talent, sinon par le nombre,
le c�t� gauche, le centre gauche et le centre droit, repr�sent�s par M.
Odilon Barrot, M. Thiers et moi. Aucun de ces groupes, pas plus ceux
qui acceptaient que ceux qui repoussaient le nouveau r�gime, n'avait
en 1838, par ses chefs, une action directe et efficace dans le
gouvernement. Les acteurs principaux �taient rejet�s dans les rangs des
spectateurs, affranchis de la responsabilit� et tent�s de se livrer aux
plaisirs de la critique. Par conviction autant que par position,
je sentais vivement ce que je me permettrai d'appeler ce d�sordre
parlementaire, et je croyais urgent, dans l'int�r�t du pouvoir comme de
la libert�, de la couronne comme du pays, que la Chambre des d�put�s et
ses interpr�tes habituels reprissent, dans les affaires publiques, leur
part naturelle d'influence et de responsabilit�.

Une autre consid�ration me touchait. Depuis la chute du cabinet du 11


octobre 1832 et ma s�paration de M. Thiers, la base du gouvernement
s'�tait fort r�tr�cie; et les rivalit�s, les susceptibilit�s, les
incidents int�rieurs et impr�vus tendaient � la r�tr�cir encore plus
de jour en jour. L'occasion se pr�sentait en 1839 de sortir de cette
orni�re et d'�largir le cercle des cabinets futurs en rapprochant
des hommes qui, malgr� la diversit� de leurs situations et de leurs
habitudes, formaient au fond les m�mes d�sirs, tendaient au m�me but,
et ne devaient pas �tre, comme ils n'avaient pas toujours �t�,
incompatibles. Entre M. Odilon Barrot, M. Thiers et moi, il n'y avait,
en sondant les coeurs, point de barri�res insurmontables, point
d'engagements irr�vocables; nous avions, depuis dix-huit mois, fait bien
des pas les uns vers les autres; le moment n'�tait-il pas venu
d'en faire un plus d�cisif? �trangers les uns et les autres �
l'administration de M. Mol�, nous avions cess� de nous combattre;
n'�tait-il pas possible de nous entendre, et de reformer ensemble un
grand parti constitutionnel capable d'�tablir sur de larges bases ce
gouvernement monarchique et libre que nous avions tous dessein de
fonder, et dont nos divisions, sous le feu de ses ennemis, pouvaient
compromettre les destin�es? L'importance d'une telle oeuvre �tait
�vidente, et pour peu qu'elle f�t possible, elle valait, � coup s�r, la
peine d'�tre tent�e.

Que des sentiments personnels se pussent m�ler � ces vues d'int�r�t


public, je connais trop les faiblesses humaines, y compris les miennes,
pour le contester. La personnalit� est habile � se glisser au sein du
patriotisme le plus sinc�re; et je n'affirmerai pas que le souvenir
de ma rupture avec M. Mol� en 1837 et le secret d�sir de prendre une
revanche personnelle, tout en soutenant une bonne cause g�n�rale, aient
�t� sans influence sur mon adh�sion � la coalition de 1839 et sur
l'ardeur que j'y ai port�e. M�me pour les plus honn�tes gens, la
politique n'est pas une oeuvre de saints; elle a des n�cessit�s, des
obscurit�s que, bon gr� malgr�, on accepte en les subissant; elle
suscite des passions, elle am�ne des occasions de complaisance pour
soi-m�me auxquelles nul, je crois, s'il sonde bien son �me apr�s
l'�preuve, n'est s�r d'avoir compl�tement �chapp�; et quiconque n'est
pas d�cid� � porter sans trouble le poids de ces complications et de ces
imperfections inh�rentes � la vie publique la plus droite fera bien de
se renfermer dans la vie priv�e et dans la sp�culation pure.

Quoi qu'il en soit, je viens de rappeler, sans y rien ajouter ni en


rien taire, les dispositions que j'apportai, en d�cembre 1838, dans la
commission de l'adresse. Les diverses nuances de l'opposition y �taient
en majorit� d�cid�e. Elles s'entendirent sans peine, et le projet
d'adresse pr�sent� le 4 janvier 1839 � la Chambre des d�put�s �tait bien
leur oeuvre libre et r�fl�chie. La politique ext�rieure du cabinet
y �tait formellement bl�m�e quant � l'�vacuation d'Anc�ne. Sur ses
n�gociations dans les affaires de Belgique et de Suisse, l'adresse
gardait une r�serve o� per�ait, � dessein, l'inqui�tude. A l'int�rieur,
le cabinet �tait consid�r� comme insuffisant pour �tablir, entre la
couronne et les Chambres, cette ferme entente et cette harmonie active
qui, dans le r�gime repr�sentatif, peuvent seules garantir la force
comme la s�curit� du pouvoir en en concentrant, sur ses conseillers,
toute la responsabilit�. Je pense, aujourd'hui comme alors, que,
sur cette part des Chambres dans le gouvernement du pays, le projet
d'adresse, d'ailleurs hautement et sinc�rement monarchique, ne d�passait
point les limites du droit constitutionnel. Le ton g�n�ral ne manquait
point de mesure ni de convenance dans sa froideur; mais l'attaque �tait
�vidente et directe; personne ne tenta de s'y m�prendre, et le cabinet
accepta la lutte aussi franchement que l'opposition l'engageait.

La lutte fut plus forte que l'opposition ne s'y �tait attendue. Pendant
douze jours, M. Mol� y d�ploya une fermet�, une pr�sence d'esprit, une
pers�v�rance digne et adroite qui ranim�rent le z�le d'abord un peu
chancelant de ses partisans et oblig�rent ses adversaires � redoubler
leurs attaques. Sur tous les paragraphes du projet d'adresse o� la
politique du cabinet �tait directement ou indirectement incrimin�e, des
amendements furent propos�s pour repousser le bl�me; et apr�s de longs
d�bats o� M. Mol�, fid�lement d�fendu, se d�fendit habilement lui-m�me,
presque tous ces amendements furent adopt�s, � de tr�s-faibles
majorit�s, mais malgr� les efforts r�unis des chefs de toutes les
nuances de l'opposition. Aussi f�mes-nous amen�s en d�finitive � voter
contre l'adresse ainsi amend�e, tandis qu'elle fut adopt�e, avec un
m�lange de satisfaction et de col�re, par les partisans du cabinet
bless� � mort, mais debout sur son terrain qu'il avait vaillamment
gard�.

Il eut, dans ce combat, un brillant alli�. M. de Lamartine, qui


jusque-l� s'�tait tenu un peu � l'�cart de la politique militante, prit
vivement parti contre la coalition. Je ne puis rencontrer le nom de M.
de Lamartine dans mes souvenirs, ni sa personne aujourd'hui dans nos
rues, sans une impression profond�ment m�lancolique. Nul homme n'a
re�u de Dieu de plus beaux dons, dons personnels et dons de situation,
puissance intellectuelle et �l�vation sociale. Et les circonstances
favorables ne lui ont pas plus manqu� que les faveurs premi�res; toutes
les chances comme tous les moyens de succ�s se sont pr�sent�s sur ses
pas; il les a saisis avec ardeur; un moment il a jou� un grand r�le dans
un grand drame; il a touch� au but de toutes les ambitions et go�t� de
toutes les gloires. O� en est-il aujourd'hui? Je ne parle pas des revers
de sa vie publique, ni des �preuves de sa vie priv�e: de nos jours, qui
n'est pas tomb�? Qui n'a pas subi les coups du sort, les angoisses
de l'�me, les d�tresses de la fortune? Le travail, le m�compte, le
sacrifice, la souffrance ont eu de tout temps et auront toujours leur
part dans les destin�es humaines, dans les grandes encore plus que dans
les humbles. Ce qui m'�tonne et m'attriste, c'est que M. de Lamartine
s'en �tonne et s'en irrite; ce ne sont pas seulement les douleurs de
sa situation, c'est surtout l'�tat de son �me, tel qu'il le r�v�le
lui-m�me, que je ne puis contempler sans m�lancolie. Comment un
spectateur qui voit de si haut les �v�nements est-il si �mu des
accidents qui le touchent? Comment un si sagace appr�ciateur des
hommes se conna�t-il si peu lui-m�me? Comment s'abandonne-t-on � tant
d'amertume quand on a tant joui des faveurs du ciel et du monde? Il faut
qu'il y ait, dans cette riche nature, de grandes lacunes et bien peu
de forte harmonie pour qu'elle tombe dans un tel trouble int�rieur et
qu'elle le manifeste avec un tel emportement. J'ai trop peu vu de pr�s
M. de Lamartine pour le conna�tre et me l'expliquer pleinement; mais
il m'appara�t comme un bel arbre couvert de fleurs, sans fruits qui
m�rissent et sans racines qui tiennent; c'est un grand esprit qui passe
et repasse incessamment des r�gions de la lumi�re dans celle des nuages,
et qui entrevoit � chaque pas la v�rit� sans jamais s'y fixer; un coeur
ouvert � toutes les sympathies g�n�reuses, et en qui dominent pourtant
les pr�occupations les plus personnelles. Et ce qui me confirme dans mon
impression g�n�rale sur cet homme �minent, c'est que j'aper�ois d�j�,
dans sa premi�re apparition au milieu de nos d�bats, dans ses discours
des 10 et 19 janvier 1839 sur la coalition, les traits sous lesquels
je le vois aujourd'hui. Il attaqua vivement la coalition, mais sans
d�fendre et presque en livrant M. Mol�, car il voulait plaire �
l'opposition aussi bien qu'aux amis du cabinet. Il d�fendit
la pr�rogative de la couronne, mais en traitant la monarchie
constitutionnelle comme un gouvernement de transition, et en laissant
entrevoir son penchant pour la r�publique. Il fit tour � tour des
compliments et des avances � tous les partis qui divisaient la Chambre,
sans se classer lui-m�me dans aucun, s'effor�ant de les attirer �
lui sans se donner � eux; et lorsque, au milieu de cette description
caressante de toutes les fractions int�rieures de l'assembl�e, M. Arago
lui cria de sa place: �Et le parti social?--On me demande ce qu'est le
parti social, r�pondit M. de Lamartine; Messieurs, ce n'est pas encore
un parti, c'est une id�e,� promenant ainsi partout ses caresses pour se
faire partout admirer et suivre. Son langage �tait celui d'un grand,
mais superficiel ambitieux, avide d'encens plus que d'empire, pr�t � se
lancer, avec une impr�voyance superbe, dans les entreprises les plus
t�m�raires si elles donnaient, � son imagination et au bruit de son nom,
des satisfactions �clatantes; prodigue envers tous d'esp�rances et de
promesses, mais n'ouvrant que ces perspectives vagues et incoh�rentes
qui trompent les d�sirs qu'elles excitent. Pour �tre efficace et
vraiment grande, la politique veut un but plus pr�cis, un choix plus
simple et plus ferme entre les id�es, les desseins et les partis. En
attaquant la coalition, M. de Lamartine fut, pour le cabinet, l'ornement
oratoire du d�bat; mais il en sortit plus vant� que puissant, et sans
avoir obtenu la confiance s�rieuse de ceux-l� m�mes � qui il avait pr�t�
son �loquent appui.

L'adresse vot�e, M. Mol� et ses coll�gues, jugeant avec raison leur


succ�s trop faible pour leur fardeau, port�rent au Roi leur d�mission.
Appel� aupr�s du Roi, le mar�chal Soult essaya, sans y r�ussir, de
former un cabinet. M. Mol� reprit les affaires, et la dissolution de la
Chambre des d�put�s fut imm�diatement prononc�e. C'�tait, en deux ans,
la seconde fois que M. Mol�, pour gouverner, se voyait oblig� d'en
appeler au pays; une session avait suffi pour compromettre l'existence
du cabinet dans une Chambre qu'il avait lui-m�me convoqu�e et dont il
avait regard� l'�lection comme son triomphe.

Ce fait seul �tait, contre lui, une pr�somption grave. Mais, de son
c�t�, la coalition, si elle avait fortement �branl� le cabinet, avait
en m�me temps gravement compromis l'opposition. Nous avions manqu� de
mesure et de pr�voyance. Quelques-uns de nos reproches � la politique
ext�rieure de M. Mol� �taient, au fond, tr�s-contestables et avaient �t�
efficacement contest�s dans le d�bat; nous �tions tomb�s dans le tort
commun des partis sous le r�gime repr�sentatif, l'exag�ration; et sur
les points o� nos attaques �taient fond�es, comme l'�vacuation d'Anc�ne,
le temps et les �v�nements ne nous avaient pas encore donn� raison.
Notre seconde faute, l'impr�voyance, fut encore plus grave. Nous
n'avions pas pressenti tout l'effet que produiraient, sur beaucoup
d'hommes sens�s, honn�tes, amis de l'ordre et spectateurs plut�t
qu'acteurs dans les luttes politiques, le rapprochement et l'alliance de
partis qui se combattaient nagu�re, et dont les maximes, les traditions,
les tendances restaient essentiellement diverses. Non-seulement ces
juges du camp, qui formaient le centre de la Chambre, bl�m�rent la
coalition et ressentirent, en la voyant � l'oeuvre, une inqui�tude
sinc�re; mais la passion entra dans leur �me avec le bl�me et
l'inqui�tude; ils lutt�rent contre la coalition, non-seulement pour le
cabinet, mais pour leur propre compte; ils d�ploy�rent dans cette lutte
une ardeur, une entente, une pers�v�rance inaccoutum�es; et le parti de
gouvernement, disloqu� et �pars depuis la chute du cabinet du 11 octobre
1832, vint, de lui-m�me et sans ses anciens chefs, se reformer autour de
M. Mol�, au moment m�me o� nous accusions M. Mol� et son cabinet d'�tre
un gouvernement trop faible, trop �tranger � la Chambre des d�put�s, et
insuffisant pour assurer, au pays et � la couronne, l'harmonie active de
tous les pouvoirs constitutionnels. Jamais, depuis trois ans, le parti
de gouvernement n'avait �t� si complet, ni le cabinet si s�r de son
appui que le jour o�, la victoire entre le cabinet et la coalition
demeurant incertaine, le Roi, sur la demande de M. Mol�, en appela de
nouveau au pays en pronon�ant la dissolution.

Faites sous de tels auspices, les �lections furent ardemment contest�es,


et accomplies dans un grand p�le-m�le des opinions et des alliances. Je
m'appliquai, dans plusieurs lettres rendues publiques, � bien �tablir
les motifs d'int�r�t public qui m'avaient d�termin� � entrer dans la
coalition, et la fid�lit� que j'entendais garder � la politique que
j'avais soutenue depuis neuf ans, tout en r�clamant ce que je regardais
comme l'influence l�gitime et n�cessaire des Chambres dans le
gouvernement[21]. Les �lections donn�rent � la coalition une victoire
limit�e, mais �vidente; M. Mol� et ses coll�gues reconnurent que, dans
la nouvelle Chambre des d�put�s, ils ne pourraient continuer la lutte;
ils se retir�rent d�finitivement, et la coalition fut appel�e � former
un cabinet.

[Note 21: _Pi�ces historiques_, n� XIII.]

L'oeuvre semblait facile et la solution naturellement indiqu�e. Nous


avions, M. Odilon Barrot, M. Thiers et moi, pris part ensemble �
l'attaque; nous devions prendre part ensemble � la victoire, et passer
du concert dans l'opposition au concert dans le gouvernement. Mais, � ce
passage, nous rencontrions, M. Odilon Barrot et moi, un obstacle que,
dans les d�bats de la coalition, nous venions nous-m�mes de reconna�tre
et de proclamer; nos maximes, nos tendances, nos conduites, nos paroles
avaient �t�, depuis neuf ans, profond�ment diverses; nous nous �tions,
d�s les premiers mois de 1830, non-seulement s�par�s, mais combattus.
Nous avions nagu�re, dans notre alliance momentan�e, rappel� l'un et
l'autre ce pass� et d�clar� notre intention de ne point le d�mentir. Par
l'�tat-g�n�ral des partis et par notre propre honneur, la tentative de
gouverner en commun nous �tait interdite. Nous n'en e�mes pas la pens�e;
il fut entendu que nous ne pouvions, M. Odilon Barrot et moi, entrer
ensemble dans le cabinet.

Entre M. Thiers et moi, nulle difficult� pareille n'existait; nous


avions soutenu et pratiqu� ensemble la m�me politique; nous pouvions
reprendre ensemble le gouvernement; notre pass� ne cr�ait, � notre union
dans le pr�sent et dans l'avenir, point d'insurmontables embarras. Ne
pouvions-nous pas aussi, en formant de concert un cabinet, accepter M.
Odilon Barrot comme pr�sident de la Chambre des d�put�s? C'�tait l� une
situation �trang�re au gouvernement et � l'opposition, ind�pendante et
point hostile. Par la gravit� de son caract�re et de ses moeurs, par
l'�l�vation de son esprit, par son respect de la loi et de la libert�,
M. Odilon Barrot y �tait tr�s-propre. Le rapprochement qui s'�tait
op�r�, entre lui et nous, par la coalition autorisait les rapports
bienveillants que devait �tablir entre nous sa pr�sidence de la Chambre.
Je me d�clarai pr�t � accepter cette combinaison.
Mais quand M. Thiers et M. Barrot la propos�rent dans les r�unions
du centre gauche et du c�t� gauche, ils rencontr�rent, � mon entr�e,
n'importe � quel titre, dans le cabinet nouveau, une opposition qu'ils
ne surmont�rent qu'avec peine; et leur succ�s se borna � faire trouver
bon par leurs amis que je reprisse le minist�re de l'instruction
publique et M. Duch�tel celui des finances. C'�tait l�, dans le
gouvernement parlementaire � relever, toute la part que voulaient nous
faire, � nous anciens d�fenseurs de la politique de r�sistance, nos
r�cents alli�s de la coalition.

J'avais nagu�re prouv�, en ne voulant, dans le cabinet de M. Mol�, que


le minist�re de l'instruction publique, combien je mettais, pour mon
compte personnel, peu d'importance, � occuper tel ou tel d�partement
quand j'avais d'ailleurs la confiance que la politique g�n�rale �
laquelle j'�tais d�vou� pr�vaudrait dans le gouvernement. Je n'�tais
pas, en 1839, plus exigeant qu'en 1836. J'avais quelque droit
d'�tre surpris de l'opposition que je rencontrais dans la coalition
victorieuse, car je n'avais pas �t� des moindres dans sa lutte et
dans sa victoire. Plus d'une fois, dans le cours de ce grand d�bat,
quelques-uns des coalis�s avaient �t� tent�s de transiger et d'accepter,
aux d�pens de l'adresse ferme et claire que nous avions r�dig�e,
quelques-uns des amendements un peu �quivoques que proposaient les amis
de M. Mol�. J'avais repouss� et fait �carter ces vell�it�s. Tant que
dure le combat, toute apparence d'h�sitation et de reculade est une
faute, d�t-on regretter de l'avoir engag�. Nous n'avions � coup s�r, M.
Duch�tel et moi, pour notre entr�e dans le cabinet qui devait se former
sous la pr�sidence du mar�chal Soult, point de pr�tention exorbitante;
nous ne demandions que deux d�partements sur neuf; mais au moins
fallait-il que, par leur nature, ces deux d�partements fussent, pour
notre part d'autorit� et d'action dans le gouvernement, des garanties
efficaces. Plus j'avais �t� d�cid� dans la coalition, plus j'�tais
d�cid� aussi � rester, dans le pouvoir, fid�le � la politique d'ordre et
de r�sistance. Pour satisfaire � ce que je regardais comme un droit et
un int�r�t sp�cial du r�gime parlementaire, je m'�tais s�par� un moment
du gros de mes amis; le but atteint, je voulais r�tablir leur position
comme la mienne, les rallier au gouvernement dont ils �taient les
alli�s naturels et n�cessaires, et assurer dans le nouveau cabinet leur
influence comme au cabinet leur appui. Il y avait l�, pour moi, une
question de devoir politique et de dignit� personnelle. Je d�clarai que
je ne pouvais entrer dans le minist�re que si, en m�me temps que
M. Thiers occuperait, selon son d�sir, le d�partement des affaires
�trang�res et quelques-uns de ses amis d'autres d�partements, on
attribuait � M. Duch�tel le d�partement des finances et � moi celui de
l'int�rieur. Peu m'importait l'�galit� num�rique des portefeuilles; mais
je tenais absolument, pour ma cause, au partage r�el du pouvoir.

M. Thiers et, je crois, aussi M. Barrot essay�rent, mais sans succ�s, de


faire accepter par leurs adh�rents cette combinaison. On �tait, dans
le c�t� gauche et le centre gauche, aussi d�cid� � ne pas vouloir que
j'eusse une action directe et consid�rable dans le gouvernement, que
je l'�tais moi-m�me � ne pas me contenter d'une influence indirecte
et inefficace. Les hommes sont gouvern�s par leurs pr�jug�s et leurs
instincts bien plus que par leurs intentions r�elles et r�fl�chies. La
plupart des membres du c�t� gauche et du centre gauche n'avaient, au
fond, point d'autre but, ni d'autre d�sir que l'�tablissement de la
monarchie constitutionnelle; mais ils avaient v�cu et ils vivaient
encore sous l'empire des th�ories, des traditions, des routines
r�volutionnaires. Quoiqu'ils n'eussent aucun dessein de recommencer la
R�volution, ils l'acceptaient p�le-m�le et sans la juger. J'avais tent�
au contraire de soumettre ce pass� contemporain � un libre examen, d'y
s�parer nettement le bien du mal, le vrai du faux, le bon grain de
l'ivraie, et de d�montrer que nos malheurs et nos m�comptes depuis 1789
ont �t�, non pas le r�sultat d'exag�rations imprudentes ou d'accidents
impossibles � pr�voir, mais la cons�quence naturelle des id�es fausses,
des mauvaises passions et des folles pr�tentions dont ce grand mouvement
intellectuel et social a �t� infect� et dont il faut le purger. J'avais,
dans ce difficile travail, heurt� des sentiments favoris, bless� des
amours-propres susceptibles, offens� des superstitions et d�rang�
des habitudes inv�t�r�es. On me trouvait agressif, incommode et
compromettant. On voulait faire sans moi, et sans avoir incessamment �
discuter ou � compter avec moi, les affaires du r�gime nouveau que nous
avions tous � coeur de fonder.

Les esprits �lev�s et libres, les chefs des partis sentaient le vice de
cette disposition de leurs adh�rents et l'utilit� de mon concours dans
l'oeuvre que nous poursuivions ensemble. Mais c'est de nos jours le mal
des hommes les plus distingu�s de n'avoir pas en eux-m�mes, dans leurs
id�es et leurs forces propres, assez de confiance, et de se soumettre
trop ais�ment aux impressions et aux volont�s ext�rieures. Que leur sert
d'avoir la t�te au-dessus de la foule, s'ils n'en profitent pas pour
voir plus loin et pour marcher plus droit au but? Ils ne savent pas
combien ils exerceraient plus de puissance s'ils agissaient avec plus
d'ind�pendance et dans la pl�nitude de leur pens�e. Je suis loin de
m�conna�tre la valeur des sentiments populaires et la n�cessit� d'en
tenir compte; mais il faut les pressentir et leur faire d'avance
leur juste part, au lieu d'attendre qu'ils s'expliquent et d�cident
eux-m�mes; car, en d�finitive, peuples et partis se donnent � ceux
qui font bien leurs affaires et non pas � ceux qui leur ob�issent. La
combinaison qu'on appela le cabinet de grande coalition, et qui en
r�unissait en effet toutes les forces, une fois �cart�e, on tenta
successivement toutes celles auxquelles nous restions, mes amis et moi,
compl�tement �trangers. On proposa, on discuta, on n�gocia pour former
tant�t un minist�re du centre gauche alli� au c�t� gauche, tant�t un
minist�re du centre gauche pur, ou bien un ministre du centre gauche
recrut� dans le centre proprement dit, parmi les adh�rents de M. Mol�.
C'�tait autour du mar�chal Soult que se faisait ce travail, et il s'y
pr�tait avec un bon sens souple et tenace, quoiqu'un peu confus, se
tenant en dehors des dissensions int�rieures de la Chambre, pr�t �
traiter avec les hommes influents des diverses fractions, mais d�cid� �
ne point livrer le pouvoir au c�t� gauche, � tenir compte des sentiments
du Roi, et � ne se point s�parer de l'ancien parti de la r�sistance,
seul ferme appui du gouvernement. M. Thiers �tait l'�me n�cessaire et
devait �tre le chef r�el de tous ces cabinets en perspective; mais il
avait, lui aussi, ses r�serves et ses conditions dont il ne voulait pas
se d�partir; c'�tait son id�e fondamentale de faire du centre gauche
le point de ralliement de l'ancien parti de la r�sistance comme de
la portion mod�r�e du c�t� gauche; mais il rencontrait dans tous
ces groupes, et dans le centre gauche lui-m�me, des rivalit�s, des
susceptibilit�s, des m�fiances, des exigences qu'il ne parvenait pas �
surmonter. En nous repoussant, mes amis et moi, on avait dispers� les
forces naturelles et n�cessaires du gouvernement qu'on voulait faire
sortir de la coalition; on essaya, par l'entremise du duc de Broglie, de
revenir sur cette faute, comme on revient sur une faute dont on sent le
p�ril sans en reconna�tre vraiment l'erreur; on aurait voulu attirer le
duc de Broglie et M. Duchatel dans le nouveau cabinet en me laissant
en dehors, et M. Thiers aussi bien que moi. Mes amis s'y refus�rent
p�remptoirement. Tout le monde avait le sentiment qu'on tentait une
oeuvre incompl�te et pr�caire, dont personne ne voulait accepter
la responsabilit�; et chaque jour voyait d�savouer et �chouer la
combinaison que, la veille, on s'�tait empress� de n�gocier et qu'on
avait cru sur le point de r�ussir.

Le Roi assistait � cette laborieuse confusion en spectateur


tr�s-attentif, un peu moqueur dans ses conversations toujours trop
abondantes, mais sans susciter aux diverses combinaisons tent�es aucun
obstacle, ni leur opposer aucun refus. Le 27 mars, il demanda � M.
Thiers de former lui-m�me un cabinet, et il accepta, quant � la
politique g�n�rale, notamment envers l'Espagne, les propositions que,
huit jours auparavant et par l'entremise du mar�chal Soult, M. Thiers
lui avait pr�sent�es. M. Thiers r�pondit: �qu'il se serait charg�
de cette mission il y a douze jours, mais qu'il ne le pouvait plus
aujourd'hui, la situation �tant compl�tement g�t�e et les combinaisons
qui pouvaient r�ussir ayant �t� vainement essay�es.� Quelques jours plus
tard, le Roi disait � l'un des candidats minist�riels: �Je suis pr�t �
tout, j'accepterai tout, je subirai tout; mais, dans l'int�r�t g�n�ral
dont je suis le gardien, je dois vous avertir qu'il est fort diff�rent
de traiter le Roi en vaincu ou de lui faire de bonnes conditions. Vous
pouvez m'imposer un minist�re que je subisse, ou m'en donner un auquel
je me rallie. Dans le premier cas, je ne le combattrai point sous
main; je ne trahirai jamais mon cabinet, quel qu'il soit; mais je vous
pr�viens que je ne me regarderai pas comme engag� envers lui, et que, si
quelque incident le met en p�ril, je ne ferai rien pour l'emp�cher de
tomber. Dans le second cas, je le servirai franchement.�

En tenant ce langage, le Roi ne faisait qu'user loyalement de son droit


constitutionnel; et pour des hommes s�rieux et loyaux eux-m�mes, il y
avait � l'en louer bien plut�t qu'� l'en bl�mer, mais pour le public,
� qui ses paroles arrivaient plus ou moins amplifi�es, et qui les
amplifiait encore � son tour, le Roi e�t mieux fait de proclamer moins
hautement son sentiment et son dessein.

Au bout de trois semaines ainsi consum�es en essais qui, loin d'aboutir


� la formation d'un minist�re, en avaient aggrav� les difficult�s,
ou sentit l'absolue n�cessit� de faire un pas hors d'une situation
d�plaisante et compromettante pour tous les pouvoirs. Il importait
surtout � la couronne de constater que le trouble apport�, par tant
d'h�sitations et de lenteurs, dans le gouvernement du pays n'�tait
point de son fait, et d'en renvoyer � la Chambre des d�put�s la
responsabilit�. On se promettait de plus, qu'appel�e � reprendre ses
travaux et � discuter effectivement les affaires publiques, au lieu de
passer son temps en conversations oisives dans la salle des conf�rences,
la Chambre manifesterait clairement sa pens�e et son voeu, qu'une
majorit� s'y prononcerait, que les incertitudes des partis auraient
alors un terme, et qu'un cabinet pourrait enfin se former, quand on
pourrait enfin entrevoir lequel avait le plus de chances d'�tre accept�
et appuy� dans le parlement. C'�tait encore l� une marque de cette
timidit� g�n�rale, de ce d�faut d'initiative pr�voyante et ferme que je
signalais, tout � l'heure comme l'une des plus embarrassantes faiblesses
de notre temps: ni le Roi ni les chefs des divers partis ne voulaient se
hasarder � r�soudre eux-m�mes la question de savoir o� se trouvait, dans
la Chambre, une majorit� capable de soutenir un cabinet, et lui indiquer
d'avance sa route; pour organiser le gouvernement, on demandait � la
Chambre de s'organiser elle-m�me; et pour la mettre en demeure de
r�pondre, le Roi nomma, le 31 mars 1839, des ministres provisoires
appel�s � faire recommencer les travaux suspendus de l'administration et
des Chambres sans avoir pour eux-m�mes aucune pr�tention de devenir
un minist�re d�finitif et durable. C'�tait un moyen de satisfaire aux
affaires courantes et aux apparences en attendant une solution s�rieuse,
et un exp�dient pour aller � la d�couverte de cette majorit� tant
cherch�e et si obscure. Avec un d�vouement m�ritoire au service du Roi
et du pays, sept hommes honorables, �prouv�s dans l'administration et
peu engag�s dans les luttes politiques, MM. de Gasparin, Girod de l'Ain,
Gautier, duc de Montebello, g�n�ral Cubi�res, Tupinier et Parant, se
charg�rent de cette modeste mission; le minist�re provisoire entra en
fonctions en proclamant lui-m�me son caract�re, et la session active
reprit aussit�t son cours.

La Chambre des d�put�s �tait appel�e � faire, d�s ses premiers pas, un
acte qui devait r�v�ler sa tendance et la nouvelle majorit� possible
dans son sein; elle avait � nommer son pr�sident. Ce choix devait
n�cessairement l'amener � se couper en deux partis portant chacun son
candidat, et � sortir ainsi des fractionnements o� elle �tait engag�e.
Ni l'un ni l'autre des deux principaux groupes de la Chambre, le centre
proprement dit et le c�t� gauche, ne poss�dait � lui seul la majorit�,
et n'�tait par cons�quent en �tat de faire, par ses seules forces,
pr�valoir son candidat. C'�tait dans le groupe flottant, dans le centre
gauche, que les deux groupes fixes �taient l'un et l'autre oblig�s
d'aller chercher l'appoint dont ils avaient besoin. Le centre gauche
avait �t� depuis quelque temps l'alli� habituel du c�t� gauche, et
semblait devoir, dans cette nouvelle �preuve, lui pr�ter encore son
appui; mais, en y regardant de pr�s, nous pens�mes, mes amis et moi,
que le centre gauche n'�tait point homog�ne, et qu'� nous aussi, il ne
serait peut-�tre pas impossible de trouver dans ses rangs des alli�s.
A c�t� des hommes flottants par int�r�t, ou par pusillanimit�, ou par
malice et go�t d'intrigue, il y avait l� en effet des hommes d'un esprit
distingu�, consciencieux dans leurs h�sitations, ind�pendants jusqu'� la
manie, et � qui la domination, ni m�me l'alliance av�r�e du c�t� gauche,
ni m�me peut-�tre l'empire du chef �minent du centre gauche, M. Thiers,
ne plaisaient gu�re. M. Passy et M. Sauzet surtout nous parurent anim�s
de ces dispositions et enclins � faire, pour le choix du pr�sident de
la Chambre, acte de libert�. Nous d�cid�mes, non sans peine, le centre,
l'ancien parti de la r�sistance, � prendre pour son candidat M. Passy
qui accepta cette candidature. Combien de voix du centre gauche se
joindraient � nous pour le porter? Nous ne le savions pas; mais en tout
cas, un r�sultat consid�rable �tait ainsi atteint; la Chambre se coupait
en deux grands partis, et l'ancien parti de gouvernement, celui dont la
coalition nous avait un moment s�par�s, se reformait de concert avec
nous, et avait chance de ressaisir la majorit� qui lui avait nagu�re
�chapp�.

M. Thiers ne se m�prit point sur l'importance de cette tentative, et


fit tous ses efforts pour retenir le centre gauche tout entier dans
son alliance avec le c�t� gauche, et pour faire porter, par ces deux
groupes, M. Odilon Barrot � la pr�sidence de la Chambre. En me rendant
un jour � la s�ance, je rencontrai M. Thiers dans les Tuileries, et nous
nous promen�mes quelques moments, causant librement de cette situation
nouvelle: �Vous avez longtemps profit�, lui dis-je, des dispositions
flottantes du centre gauche; c'est maintenant notre tour; nous vous
battrons avec vos propres armes; M. Passy a accept� d'�tre notre
candidat; vous verrez qu'il sera nomm�.� M. Thiers ne croyait pas � ce
r�sultat, et il persista � soutenir la candidature de M. Odilon Barrot.
Le 16 avril, M. Passy fut �lu pr�sident de la Chambre par deux cent
vingt-six suffrages; M. Barrot n'en r�unit que cent quatre-vingt-treize.

C'�tait un pas vers la r�organisation du parti de gouvernement et la


formation d'un cabinet s�rieux; mais ce pas fut loin d'�tre d�cisif;
le pr�sident nomm�, on recommen�a � n�gocier, � t�tonner, � tenter
les diverses combinaisons d�j� essay�es, ou d'autres analogues; des
interpellations furent adress�es aux hommes qui y �taient engag�s;
nous e�mes, � la tribune, de longues et vives explications. Rien
ne r�ussissait; on rencontrait les m�mes h�sitations, les m�mes
incompatibilit�s; pour le moment, la nomination de M. Passy � la
pr�sidence n'avait fait qu'ajouter la dislocation du centre gauche �
toutes les autres, et jeter dans le c�t� gauche un nouveau ferment
de m�fiance et d'humeur. La coalition victorieuse semblait ne devoir
aboutir qu'� une impuissante et st�rile confusion.

Le 24 avril, le Roi m'�crivit qu'il d�sirait me voir[22]. Je me rendis


aux Tuileries. Apr�s avoir d�plor� ses embarras, �qui sont aussi les
v�tres, me dit-il, car c'est la coalition qui nous les fait, � vous
comme � moi,� il me demanda si je trouverais mauvais que quelques-uns de
mes amis, nomm�ment M. Duch�tel et M. Dumon, entrassent sans moi dans
un cabinet: �Je n'y ai pas la moindre objection, sire, pourvu que la
composition du cabinet donne � la politique que nous avons soutenue,
mes amis et moi, et que nous entendons toujours soutenir, des garanties
efficaces.--Je le veux autant que vous, soyez-en s�r, me dit le Roi;
personne n'a moins d'envie que moi que le gouvernement soit livr� au
c�t� gauche; Dieu sait o� la troupe m�nerait ses chefs. Mais vous voyez
dans quelle impasse nous sommes; il n'y a qu'un minist�re neutre, un
minist�re o� les grands amours-propres n'aient pas � se d�battre, qui
puisse nous en tirer.--Que ce minist�re se forme, sire; qu'il rapproche
et unisse les deux centres; non-seulement je ne d�tournerai pas mes amis
d'y entrer; mais je le soutiendrai de tout mon pouvoir.� Le Roi me prit
la main avec une satisfaction o� per�ait un peu de moquerie; rien ne lui
convenait mieux qu'un cabinet qui, en mettant fin � ses embarras, f�t
pourtant un m�compte pour la coalition.

[Note 22: _Pi�ces historiques_, n� XIV.]

Mes amis se r�unirent; sur leurs instances et les miennes, M. Duch�tel


se montra dispos�, sous la r�serve qu'il n'y serait pas seul, � entrer
dans la voie qu'indiquait le Roi. Cependant, les incertitudes se
prolong�rent encore; on t�tait, on sondait encore en tous sens � la
recherche de combinaisons diverses; on proposa une adresse de la Chambre
au Roi pour presser la conclusion; on nomma la commission charg�e de la
r�diger. Personne ne voulait prendre la responsabilit� d'une solution
positive, car, pour toutes les solutions, le succ�s paraissait douteux.
En pr�sence de cette irr�solution parlementaire, la fermentation
r�volutionnaire renaissait dans Paris; les conspirateurs permanents,
les comit�s des soci�t�s secr�tes, surtout la soci�t� dite d'abord _des
Familles_, puis _des Saisons_, se r�unissaient, se communiquaient leurs
renseignements, leurs d�nombrements, leurs esp�rances; les soldats
poussaient les chefs; auraient-ils jamais une occasion plus favorable?
Trouveraient-ils jamais devant eux un pouvoir plus troubl� et plus
flottant? Une r�solution soudaine fut prise: le 12 mai, vers trois
heures apr�s-midi, des bandes r�unissant en tout sept ou huit cents
hommes se lanc�rent dans Paris, criant: _Vive la R�publique!_ for�ant
les boutiques d'armuriers, faisant feu dans les rues, attaquant les
postes de la garde nationale et de l'arm�e, et dirigeant sur l'H�tel de
ville, le Palais-de-Justice et la Pr�fecture de police, leurs passionn�s
efforts. A cette attaque fougueuse et impr�vue, quelques postes furent
enlev�s; des officiers, des gardes municipaux, des gardes nationaux
furent tu�s, les uns en r�sistant aux insurg�s, les autres en essayant
de parlementer avec eux. En quelques instants, plusieurs quartiers
de Paris devinrent le th��tre de tumultes violents, de rencontres
sanglantes, et, sans parler des morts dont le nombre resta incertain,
cent quarante-trois bless�s, insurg�s ou d�fenseurs de l'ordre,
militaires ou civils, furent successivement apport�s dans les divers
h�pitaux de Paris. Mais vers cinq heures, cette tentative fr�n�tique
�tait �touff�e, et ses principaux chefs entre les mains des magistrats.
Dans la soir�e, un tr�s-grand nombre de personnes, pairs, d�put�s,
officiers, fonctionnaires, partisans du gouvernement ou de l'opposition,
s'empressaient aux Tuileries; le mar�chal Soult y �tait arriv� au
premier bruit de l'�v�nement, et je trouve, dans des notes recueillies
au moment m�me par son fils, le marquis de Dalmatie, ces simples
phrases: �Au milieu de cette affluence, l'id�e vint � mon p�re d'en
profiter pour mettre un terme � l'h�sitation g�n�rale et former enfin
un minist�re. Il la fit agr�er au Roi. A mesure qu'arrivait une des
personnes qu'on jugeait propres au pouvoir, le Roi la faisait appeler
dans le cabinet o� il �tait avec mon p�re, et lui demandait son
concours. Dans un pareil moment, personne ne refusa. M. Dufaure, que le
hasard fit arriver un des derniers et qu'on envoya chercher, fut un peu
plus long que les autres � se d�cider; mais la gravit� des circonstances
triompha de ses doutes,� et avant la fin de la soir�e, l'�meute
r�volutionnaire avait fait ce que les agitations parlementaires
tentaient en vain depuis deux mois; le cabinet du 12 mai 1839 �tait
form�.

C'�tait pr�cis�ment le cabinet qu'avait entrevu et d�sir� le Roi. Le


mar�chal Soult le pr�sidait comme ministre des affaires �trang�res; le
g�n�ral Schneider et l'amiral Duperr� occupaient les d�partements de
la guerre et de la marine; trois hommes du centre droit, MM. Duch�tel,
Villemain et Cunin-Gridaine, et trois hommes du centre gauche, MM.
Passy, Dufaure et Teste, se partageaient l'influence politique. Nous
restions, M. Odilon Barrot, M. Thiers et moi, compl�tement en dehors
du gouvernement. Dans le conflit des passions, des pr�tentions et des
h�sitations des divers partis qui formaient la Chambre des d�put�s, tel
fut le r�sultat auquel aboutit la coalition.

On ne pouvait esp�rer qu'un cabinet ainsi form� adopt�t et pratiqu�t


hautement cette politique plus d�cid�e et plus cons�quente que nous
avions souhait�e. Divers jusque-l� par leurs id�es, leur attitude et
leurs tendances, les nouveaux ministres s'�taient rapproch�s et unis
sous le coup d'une n�cessit� soudaine, pour parer � un danger pressant,
sans s'�tre concert�s et entendus sur les questions qu'ils avaient �
r�soudre et sur les principes du gouvernement dont ils se chargeaient.
Incoh�rent dans sa composition, le minist�re devait �tre flottant dans
sa conduite, au moins autant que l'avait �t� celui de M. Mol�. Sur ce
point essentiel, la coalition n'avait donc pas atteint le but qu'elle
s'�tait propos�. Dans le commun m�compte, mes amis avaient seulement cet
avantage que le c�t� gauche consid�ra la formation du nouveau cabinet
comme une d�faite, et lui fit sur-le-champ opposition. M. Passy quittait
le fauteuil de la pr�sidence de la Chambre; il fallait l'y remplacer; le
cabinet adopta pour son candidat M. Sauzet et l'opposition M. Thiers. M.
Sauzet fut �lu, � sept voix seulement de majorit�, mais apr�s une lutte
o� les deux partis se class�rent nettement et mesur�rent leurs forces.
Le cabinet, bien que recrut� dans le centre gauche, d�buta donc, non par
une concession au c�t� gauche, comme l'avait fait M. Mol�, mais par un
combat et une victoire; ce qui satisfit et rallia, d�s les premiers pas,
l'ancien parti de la r�sistance.

La coalition n'avait gu�re mieux r�ussi dans une autre de ses


esp�rances; le nouveau minist�re contenait, il est vrai, des membres
du centre gauche comme du centre droit; quelques hommes honorables
et consid�rables, jusque-l� divis�s, s'�taient rapproch�s; mais, �
consid�rer la situation dans son ensemble, on ne pouvait pas dire que la
base du gouvernement se f�t �largie, ni que la couronne e�t ralli� dans
son conseil tous les �l�ments du grand parti qui voulait sinc�rement
fonder la monarchie constitutionnelle; les principaux chefs de ce parti,
ses orateurs �prouv�s, restaient en dehors des affaires; le gouvernement
parlementaire n'�tait ni plus complet, ni plus muni et par� de toutes
ses forces qu'il ne l'avait �t� sous l'administration de M. Mol�.

Sur un seul point, le point capital � la v�rit�, la coalition avait


atteint son but: l'influence n�cessaire de la Chambre des d�put�s sur la
formation et la composition du minist�re ne pouvait plus �tre contest�e
ni �lud�e; en d�pit de ses dissensions et de ses faiblesses int�rieures,
cette Chambre avait fait sentir � quel point, pour les questions
de personnes comme de conduite, il fallait compter avec elle; le
gouvernement �tait rest�, pendant deux mois, incertain et comme en
suspens jusqu'� ce qu'elle y e�t repris la place et la part qui lui
convenaient. Tout en d�fendant sa pr�rogative, et malgr� ses d�plaisirs
ou ses d�sirs mis quelquefois trop � d�couvert, le Roi avait attendu,
avec une patience habile, que la Chambre se f�t, pour ainsi dire,
d�brouill�e elle-m�me, et e�t indiqu� quels hommes pouvaient donner � la
couronne des conseils autoris�s et un appui efficace. Le pays avait
fait un pas d�cisif dans la voie du gouvernement libre; le r�gime
parlementaire �tait reconnu et accept� dans sa premi�re et vitale
condition.

Dans ce m�lange confus de r�sultats tr�s-divers, les m�comptes �taient


plus apparents que les succ�s, et la coalition ne fut ni satisfaite, ni
fi�re de sa victoire. Elle avait renvers� le cabinet qu'elle attaquait,
mais elle avait �chou� � former celui qu'elle m�ditait. Elle avait mis
en lumi�re l'importance p�remptoire de la Chambre des d�put�s dans
le gouvernement, mais aussi son inhabilet� � cr�er elle-m�me son
gouvernement. Les partis coalis�s avaient montr� peu d'intelligence
politique et beaucoup de mesquines passions. En subissant un �chec, la
couronne en avait inflig� un, bien aussi grave, � ses vainqueurs. Pour
mon compte personnel, � la distance et dans le repos d'o� je consid�re
aujourd'hui ce bruyant incident, j'incline � croire que j'aurais mieux
fait de n'y pas prendre une part active, et de rester immobile dans mon
camp au lieu d'en sortir en armes pour aller combattre dans un camp
de passage. Apr�s ce qui s'�tait pass� entre M. Mol� et moi, ni ma
conviction, ni mon honneur ne me permettaient de le d�fendre; mais je
pouvais ne pas l'attaquer et ne marquer mon bl�me que par mon silence.
Il n'en serait pas moins tomb�, et le parti de gouvernement se serait
empress� de se rallier autour de moi. Ce parti fut au contraire irrit�
de mes attaques et de ce qu'il appela, de ma part, un mauvais exemple.
Il me fallut beaucoup de temps et d'�preuves pour reprendre sa confiance
et toute ma place dans ses rangs. J'avais pr�vu ce mal et regrett� ma
r�solution en la prenant. Mais on ne se s�pare pas de son intime et
longue pens�e: c'�tait un vrai gouvernement libre que j'avais � coeur de
fonder, et l'influence reconnue de la Chambre des d�put�s en �tait, �
mes yeux, l'essentielle condition. Dans mon �lan vers ce but, ma faute
fut de ne pas tenir assez de compte du sentiment qui dominait dans
mon camp politique, et de ne consulter que mon propre sentiment et
l'ambition de mon esprit plut�t que le soin de ma situation. Faute
assez rare de nos jours, et que, pour dire vrai, je me pardonne en la
reconnaissant.

CHAPITRE XXVI

LA QUESTION D'ORIENT.
(12 mai 1839--25 f�vrier 1840.)

Situation du cabinet du 12 mai 1839 � son av�nement.--La mienne.--Mon


emploi de mon loisir politique.--On me demande de surveiller la
traduction et la publication en France des lettres et des �crits
de Washington.--Je m'en charge.--Grand int�r�t que m'inspire ce
travail--Mon _�tude historique_ sur la vie et le caract�re de
Washington.--Son succ�s.--T�moignages de reconnaissance que je re�ois
des Am�ricains.--Lettre du roi Louis-Philippe.--Renaissance de la
question d'Orient.--Pourquoi on donne ce nom � la querelle entre
le sultan et le pacha d'�gypte.--�tat g�n�ral de l'empire
Ottoman.--Dispositions et politique des grandes puissances
europ�ennes.--La guerre �clate entre Mahmoud et M�h�met-Ali.--Accord
entre la France et l'Angleterre.--Mort du sultan Mahmoud.--Bataille de
N�zib.--Le dissentiment commence entre la France et l'Angleterre sur la
question territoriale entre le sultan et le pacha.--Vicissitudes des
n�gociations � Londres.--Attitude de la Russie.--Elle se met � la
disposition de l'Angleterre.--La France persiste dans son dissentiment
et le cabinet anglais dans ses r�solutions.--Le g�n�ral S�bastiani.--M.
de Br�nnow � Londres.--Lord Palmerston.--Le cabinet fran�ais me propose
l'ambassade de Londres.--J'accepte.--Mes motifs.--Le roi Louis-Philippe
s'y montre contraire.--Par quels motifs.--Le cabinet insiste.--Le Roi
c�de.--Ma nomination.--Rejet par la Chambre des d�put�s de la
dotation demand�e pour M. le duc de Nemours.--Situation incertaine du
cabinet.--Je pars pour Londres.

La formation du cabinet du 12 mai causa, dans les Chambres et dans


Paris, une satisfaction plus g�n�rale que vive. C'�tait un terme �
la plus longue crise minist�rielle qu'on e�t encore vue. Non que la
solution par�t pour longtemps assur�e; mais on avait enfin un minist�re;
il tirait le public d'inqui�tude, et ceux-l� m�me qu'il ne satisfaisait
gu�re se sentaient avec plaisir hors de leurs h�sitations et de leurs
embarras.

Le cabinet aussi avait, en lui-m�me et pour son propre compte, des


motifs de satisfaction et de confiance. Ses membres ne pouvaient �tre
tax�s d'intrigue et d'ambition; l'urgence de l'int�r�t et du p�ril
public les avait seule d�cid�s; ils avaient fait, en acceptant, acte de
d�vouement et de courage. Ils �taient, les uns envers les autres, en
bonnes relations et dispositions: quoique jusque-l� ils eussent march�
dans des rangs diff�rents, M. Duch�tel et M. Villemain d'une part,
M. Dufaure et M. Passy de l'autre, se connaissaient pour des hommes
d'honneur et de bien, �clair�s, mod�r�s, et qui pouvaient conduire
loyalement ensemble les affaires du pays. Ils avaient des liens de
raison et d'int�grit� commune, et point d'incommode rivalit�. Les
Chambres se montraient contentes de leur acceptation, et leur
t�moignaient un bon vouloir qui demandait plus de soins pour conserver
que d'efforts pour conqu�rir la majorit�.

J'�tais, pour mon compte, r�solu � soutenir fermement le cabinet.


J'avais confiance dans les amis qui y repr�sentaient mes opinions. Je ne
ressentais ni humeur, ni impatience. On m'approuvait, dans les Chambres,
d'avoir mis de c�t� toute vue personnelle. Le Roi me savait gr� de
l'avoir aid� � sortir de la crise. � la situation compliqu�e et
militante que m'avait faite la coalition, succ�dait, pour moi, une
situation claire et calme. Elle me convenait dans le pr�sent, et me
laissait, dans l'avenir, toute libert�.

Un incident inattendu vint remplir et animer les loisirs que me faisait


la politique. Le fondateur, par les armes et par les lois, de la
r�publique des �tats-Unis d'Am�rique, Washington avait laiss�, � sa
mort, deux cents volumes in-folio comprenant toute sa correspondance,
les lettres qu'il avait re�ues comme celles qu'il avait �crites, pendant
le cours de sa vie publique. Le congr�s des �tats-Unis acheta de ses
h�ritiers ces pr�cieux papiers et les fit d�poser dans les archives de
l'�tat. Un habile �diteur, M. Jared Sparks, d�j� connu par d'importants
travaux historiques, entre autres par la publication de la
_Correspondance diplomatique des �tats-Unis pendant la guerre de
l'ind�pendance,_ examina, d�pouilla, mit en ordre cette grande
collection. Il fit plus, il parcourut l'Am�rique et l'Europe; les d�p�ts
publics et les recueils particuliers de la France et de l'Angleterre lui
furent lib�ralement ouverts; il rechercha, rassembla tous les documents
propres � compl�ter cette biographie authentique d'un grand homme,
qui est l'histoire du berceau d'un grand peuple; et � la suite de ce
patriotique travail, une compl�te et belle �dition des _�crits et des
Lettres de Washington_ parut � Boston, de 1834 � 1837. D�s qu'elle fut
termin�e, en 1838, les �diteurs am�ricains, jaloux que Washington f�t
aussi bien connu en France que dans sa patrie, vinrent me prier
de choisir, dans ce vaste recueil, les lettres, les pi�ces qui me
para�traient sp�cialement propres � int�resser le public fran�ais,
et d'en surveiller la traduction et la publication. Je me chargeai
tr�s-volontiers de ce soin.

Je n'avais fait alors, sur l'histoire de la fondation de la R�publique


am�ricaine, point d'�tude sp�ciale et approfondie. J'�tais engag� � la
monarchie constitutionnelle, et plus j'ai avanc� dans l'exp�rience du
gouvernement, plus s'est affermie en moi la conviction que celui-l� seul
convient � la France. Mais j'ai toujours ressenti et je garde, pour la
grande nation qui s'est form�e dans l'Am�rique du Nord et pour la grande
�preuve politique qu'elle tente, une vive sympathie. C'est maintenant un
lieu commun de dire qu'il faut se pr�occuper des r�sultats pratiques des
gouvernements bien plus que de leurs noms et de leurs formes. Je crains
que ce lieu commun ne soit plus souvent r�p�t� que bien compris et
r�ellement accept�. Malgr� tant d'essais malheureux, le nom et la forme
de la R�publique conservent de nos jours une p�rilleuse puissance, car
l� est encore le r�ve de beaucoup d'esprits ardents et g�n�reux: r�ve
auquel nos moeurs actuelles et notre nouvel �tat social donnent souvent
l'apparence d'une possible et prochaine r�alit�. Il y a, d'ailleurs,
entre quelques-uns des principes de la monarchie constitutionnelle et
ceux de la R�publique, des affinit�s qui semblent rendre naturel le
passage de l'une � l'autre, et qui maintiennent, aux tendances et aux
esp�rances r�publicaines, une force que leurs �checs r�p�t�s devraient
leur enlever. L'examen s�rieux des origines et des premiers pas de la
grande r�publique am�ricaine a donc, pour nous, autant d'importance que
d'attrait; nulle part, nous ne pouvons mieux apprendre � p�n�trer, en
fait de gouvernement, au del� des apparences, � estimer le fond plus que
la forme, et � reconna�tre quels sont, en tout cas, les vrais caract�res
et les imp�rieuses conditions de la libert�.

Outre l'�v�nement m�me, un autre fait, dans la fondation des �tats-Unis


d'Am�rique, m'attirait et m'int�ressait puissamment; c'�tait l'homme qui
avait dirig� l'oeuvre, dans la guerre et dans la paix; Washington, grand
homme par force, pour ainsi dire, et contre son go�t, qui s'est trouv�
au niveau de toutes les situations et de toutes les t�ches sans en avoir
recherch� ni d�sir� aucune, qui ne ressentait aucun besoin naturel et
ardent des grandes choses dont il �tait capable et qu'il a faites, et
qui e�t pu vivre propri�taire, agriculteur, chasseur habile et ignor� si
la n�cessit� et le devoir n'avaient fait de lui un g�n�ral d'arm�e et un
fondateur d'�tat.

Plus je p�n�trai dans l'�tude de l'�v�nement et de l'homme, plus je me


sentis int�ress� et �clair�, aussi bien pour ma vie publique que dans
ma pens�e solitaire. Je passais et repassais sans cesse de France en
Am�rique et d'Am�rique en France. J'avais devant moi deux soci�t�s
profond�ment diverses: l'une ancienne, catholique, libre d'esprit sans
libert� politique, pleine de traditions monarchiques, de souvenirs
aristocratiques et de passions d�mocratiques, m�l�e � toute l'histoire,
� toutes les affaires de l'Europe et du monde; l'autre nouvelle,
protestante, dress�e aux habitudes r�publicaines quoique fid�le aux
moeurs l�gales et respectueuses de sa m�re patrie, sans rivaux, sans
voisins, isol�e dans l'espace, sans souci du pass�, hardiment confiante
dans l'avenir. Ces deux soci�t�s venaient d'accomplir deux r�volutions
aussi diverses qu'elles-m�mes; l'Am�rique, une r�volution d'ind�pendance
nationale, la France, une r�volution de refonte sociale; et � ces deux
r�volutions succ�dait, pour l'une et l'autre de ces soci�t�s, le
travail de la fondation de deux gouvernements tr�s-divers aussi, l'un
r�publicain et f�d�ratif, l'autre monarchique et unitaire, mais tous
deux inspir�s par le m�me voeu et tendant au m�me but, la libert�
politique. Pour un homme appel� � prendre quelque part � ce difficile
dessein de la France de 1789, il y avait, � coup s�r, dans la fondation
des �tats-Unis de 1776, un grand spectacle � contempler et de grands
enseignements � recevoir.

Quand, au milieu de l'�v�nement am�ricain, je regardai de pr�s � l'homme


qui l'avait dirig�, le spectacle devint encore bien plus saisissant et
les enseignements bien plus clairs. Je vis Washington pr�occup�, d�s ses
premiers pas, d'une judicieuse et vertueuse inqui�tude, la crainte de
l'emportement populaire et anarchique. Il avait, l'un des premiers,
accept�, et proclam� la p�rilleuse entreprise de la r�volution
am�ricaine; il l'avait, pendant neuf ans, soutenue et fait triompher par
la guerre. D�s qu'il mit la main au gouvernement, il se d�voua � une
politique de r�sistance et de paix, la seule, � ses yeux, qui p�t
fonder, dans son pays, l'ind�pendance nationale et la libert�.

Deux traits dominent dans le caract�re de Washington: un profond


attachement � la cause de son pays, une ferme ind�pendance de jugement
et de conduite dans le service de son pays. C'�tait un vrai planteur
anglo-am�ricain, fortement imbu des traditions anglaises et des moeurs
am�ricaines, en parfaite sympathie avec le sentiment et le voeu g�n�ral
de ses compatriotes, mais dont l'esprit invinciblement sain restait
�tranger aux passions, aux pr�ventions, aux fantaisies publiques, et les
jugeait avec autant de libert� que de calme quand elles apparaissaient
devant lui, ne leur rompant jamais brusquement en visi�re, mais toujours
d�cid� � leur r�sister d�s qu'elles compromettaient la politique que,
dans sa conviction, l'int�r�t public lui prescrivait de maintenir. En
m�me temps qu'il avait l'instinct et le don naturel de l'autorit�, il
portait dans le gouvernement beaucoup de prudence et de scrupule. Il
�tait plein de respect pour les hommes en g�n�ral et pour les droits de
tous, mais sans nul go�t ni laisser-aller d�mocratique, et en gardant,
en toute circonstance, une dignit� presque s�v�re. Admirable m�lange
de grand sens et de temp�rance intellectuelle comme de fiert� sans
ambition, ce qui commandait � la fois le respect et la confiance, et
faisait de lui le chef incontest� du peuple qui voyait en lui son plus
d�sint�ress�, plus s�r, plus capable et plus digne serviteur.

Je pris plaisir, un plaisir toujours croissant, � contempler et �


peindre cette grande figure, bien moins vari�e dans ses aspects, moins
brillante, moins chaude que celle d'autres grands hommes de m�me rang,
mais merveilleusement sereine, harmonieuse, pure de tout �go�sme,
puissante avec sagesse et vertu, et parfaitement appropri�e � son pays,
� son temps, � sa mission. L'_�tude historique_ que je consacrai � la
vie et au caract�re de Washington obtint, en Am�rique comme en Europe,
un succ�s dont je jouis vivement, et pour mon propre compte, et comme
sympt�me de l'�tat des esprits. Dans notre �poque de transformation et
de transition, nous sommes atteints de bien des maladies sociales et
morales; il y a bien des folies dans les t�tes, bien des mauvaises
passions et bien des faiblesses dans les coeurs; mais les sources pures
ne sont point taries; les forces honn�tes ne sont point �teintes; et
quand les hommes voient appara�tre, dans une personnification un peu
�clatante, la sant� de l'esprit et de l'�me, ils s'inclinent avec
respect et la prennent volontiers pour conseiller et pour guide.
Washington n'est pas seulement un beau mod�le politique; c'est aussi
un exemple encourageant, car, � travers les obstacles, les p�rils, les
tristesses et les m�comptes ins�parables de toute grande oeuvre humaine,
il a r�ussi au del� de sa propre attente, et il a obtenu, de son vivant
m�me, autant de succ�s pour sa cause que de gloire pour son nom.

Je ne me ferai point scrupule de consigner ici deux t�moignages de


l'effet que produisit ce portrait historique de Washington, et de
l'appr�ciation qu'en firent les juges les plus comp�tents. Peu de temps
apr�s que l'ouvrage eut �t� traduit et publi� en Am�rique, vingt-cinq
Am�ricains notables m'adress�rent cette lettre:

�Monsieur,

Les soussign�s, citoyens des �tats-Unis d'Am�rique et qui r�sident en


ce moment � Paris, profond�ment touch�s de l'esprit amical et du m�rite
sup�rieur de l'_Introduction_ que vous avez plac�e en t�te de votre
pr�cieuse �dition de la vie et des �crits de Washington, se sont r�unis
pour vous prier de vouloir bien donner, � un artiste am�ricain justement
c�l�bre dans sa profession, les s�ances n�cessaires pour qu'il fasse
votre portrait. Notre dessein est d'envoyer ce portrait aux pr�sidents
de notre congr�s, et de demander qu'il soit plac� dans la biblioth�que
de ce corps, comme un t�moignage permanent du respect que nous
ressentons pour votre personne et pour vos travaux, et aussi comme un
gage de la reconnaissance que vous doivent tous les Am�ricains pour
votre lib�ral empressement � faire bien conna�tre de l'Europe la vraie
nature de notre R�volution et la sup�riorit� caract�ristique de son
h�ros[23].�

[Note 23: _Pi�ces historiques_, n� XV.]

Cette double intention s'accomplit: M. Healy, habile peintre am�ricain,


fit mon portrait qui fut plac� � Washington, dans la biblioth�que du
Congr�s, et je re�us de lui, en pr�sent, le portrait de Washington avec
celui de Hamilton, le plus �minent, � coup s�r, par le caract�re comme
par la pens�e, des compagnons politiques du fondateur de la r�publique
am�ricaine, et qui, en Europe du moins, ne tient pas, dans cette grande
histoire, toute la place qui lui est due.

C'�tait au Val-Richer, loin des bruits du monde comme des affaires de


l'�tat, que j'avais �crit cette _�tude historique._ J'en adressai un
exemplaire au roi Louis-Philippe qui, pendant son s�jour aux �tats-Unis,
avait personnellement connu Washington et m'en avait racont� quelques
traits remarquables. En rentrant � Paris, je re�us de lui la lettre
suivante, dat�e du 26 d�cembre 1839:

�Mon cher ancien ministre, si j'ai autant tard� � vous r�pondre, c'est
que je voulais vous remercier moi-m�me de votre ouvrage sur Washington,
et vous dire combien je jouirais s'il m'�tait donn� d'avoir le temps de
le lire et de m'en entretenir avec vous. Vous ne savez que trop combien
je suis priv� de ces paisibles loisirs. Cependant je t�cherai de lire au
moins l'_Introduction,_ dont j'entends parler comme d'un chef-d'oeuvre.
Mes trois ans de s�jour en Am�rique ont eu une grande influence sur
mes opinions politiques et sur mon jugement de la marche des choses
humaines. La r�volution puritaine et d�mocratique, vaincue en Angleterre
et r�fugi�e dans les petits �tats de Massachusetts, de Rhode-Island
et de Connecticut, a d�bord�, subjugu� tous les autres �l�ments de
population du vaste continent sur lequel la temp�te europ�enne l'avait
pouss�e; et quoique les Hollandais � New-York, les Anglais catholiques
sous lord Baltimore, � Baltimore (1632), et plus anciennement que tous,
les Fran�ais (sous Henri IV), eussent essay� cette grande colonisation,
ils ont �t� �touff�s sous la d�mocratie puritaine et les d�bris du _long
Parliament_ et de son arm�e. Mais Washington n'�tait ni puritain, ni
aristocrate, ni encore moins d�mocrate; il �tait essentiellement homme
d'ordre et gouvernemental, cherchant toujours � combiner et � exploiter
de son mieux les �l�ments souvent discordants et toujours assez faibles
avec lesquels il devait combattre l'anarchie et en pr�server son
pays. Je suis persuad� que c'est ainsi que vous l'avez d�peint, et la
confiance que j'en ai ajoute beaucoup au regret que j'�prouve de n'avoir
pas le temps de lire votre _Washington_; mais c'est toujours avec
plaisir que je vous renouvelle l'assurance de tous mes sentiments pour
vous.�

Pendant que je m'adonnais � ce travail, charm� de reconna�tre, entre la


politique de Washington dans le gouvernement naissant des �tats-Unis
et celle que nous avions soutenue, mes amis et moi, depuis 1830, une
�vidente analogie, des perspectives nouvelles s'ouvraient devant moi; la
France cessait d'�tre violemment troubl�e � l'int�rieur; l'ordre public
et la s�ret� de la monarchie constitutionnelle ne semblaient plus
menac�s; les affaires ext�rieures devenaient la principale pr�occupation
des esprits comme l'int�r�t dominant de la situation, et j'�tais sur
le point d'�tre appel� � y prendre une part tr�s-active. La question
d'Orient renaissait, plus compliqu�e et plus pressante qu'elle n'avait
encore �t�. Je dis la _question d'Orient,_ et c'�tait bien l�, en effet,
le nom que donnait tout le monde � la querelle �lev�e entre le sultan
Mahmoud et son sujet, le pacha d'�gypte, M�h�met-Ali. Pourquoi un si
grand mot � propos d'une lutte locale? L'�gypte n'est pas tout l'empire
ottoman. L'empire ottoman n'est pas tout l'Orient. Le soul�vement, la
s�paration m�me d'une province ne font pas tout le sort d'un empire. Les
grands �tats de l'Europe occidentale ont perdu ou acquis tour �
tour, soit par des d�chirements int�rieurs, soit par la guerre, des
territoires consid�rables, sans qu'� l'aspect de telles circonstances
on ait song� � dire la _question d'Occident._ Pourquoi un langage,
dont personne ne s'est avis� dans les crises territoriales de l'Europe
chr�tienne, a-t-il �t�, est-il en effet, quand il s'agit de l'empire
ottoman, parfaitement naturel et l�gitime?

C'est qu'il n'y a maintenant, dans l'empire ottoman, point de question


locale et partielle; c'est que pas une secousse ne peut se faire sentir
dans un coin de l'�difice, pas une pierre ne peut s'en d�tacher que
l'�difice entier ne paraisse et ne soit, en effet, pr�s de crouler.
On peut diff�rer d'opinion sur ce qui reste encore de force et de vie
probable � ce grand malade; mais personne ne croit s�rieusement qu'il
gu�risse; sa mort, plus ou moins prochaine, plus ou moins naturelle,
est un fait qui domine toute la situation, un pressentiment qui trouble
toute l'Europe. La question d'�gypte �tait bien, en 1839, la question
de l'empire ottoman lui-m�me. Et la question de l'empire ottoman, c'est
bien la question d'Orient; non-seulement de l'Orient europ�en, mais de
l'Orient asiatique, car l'Asie est maintenant le th��tre des ambitions
et des rivalit�s des grandes nations europ�ennes, et l'empire ottoman
est le chemin, la porte, la clef de l'Asie. Il y a l�, pour le monde
europ�en et chr�tien, un avenir immense, d�j� visible, imminent
peut-�tre.

Qu'� la perspective d'un tel avenir, les philosophes politiques, les


esprits sp�culatifs s'�meuvent, qu'ils se livrent � toute la libert� de
leur pens�e, qu'ils imaginent vingt solutions du grand probl�me pos�
devant eux, rien de plus simple; nous avons vu �clater toutes ces
inventions plus ou moins brillantes et sp�cieuses; on nous a propos�,
les uns la r�surrection de l'empire ottoman, les autres sa mort
violemment avanc�e et tel ou tel partage de ses d�pouilles, d'autres
la fondation, � sa place, d'un grand empire arabe, d'autres encore
l'�rection d�sint�ress�e d'un nouvel empire chr�tien � Constantinople.
Ce sont l� des jeux de l'imagination ou de la m�ditation complaisante,
des utopies diplomatiques ou guerri�res. Que les politiques pratiques et
s�rieux en sourient, rien de plus simple encore; quand on tient en main
les affaires, quand on porte la responsabilit� des �v�nements, on mesure
toute la difficult� du probl�me et toute la vanit� de ces solutions
cavali�rement offertes. Mais si les politiques s�rieux ont droit de
sourire des utopies, ils n'ont pas droit de m�conna�tre ou d'oublier les
faits; or, je n'h�site pas � dire que la maladie irr�m�diable et la mort
in�vitable de l'empire ottoman sont des faits certains, dont l'explosion
d�finitive peut �tre plus ou moins prochaine, mais dont, soit qu'ils lui
plaisent ou qu'ils lui d�plaisent, toute politique sens�e doit tenir,
d�s aujourd'hui, grand compte.

J'ai d�j� dit quelle �tait, en pr�sence de ces faits, la diverse


attitude des grandes puissances europ�ennes. Deux d'entre elles,
l'Angleterre et l'Autriche, semblaient ne prendre en aucune
consid�ration l'avenir, et ne s'inqui�ter que de d�fendre et de
maintenir, tel quel, l'empire ottoman. La Russie, au contraire, suivait
pas � pas sa d�cadence progressive, et se pr�parait � profiter de sa
chute, sans exciter, en la devan�ant ou en l'amenant elle-m�me, la
r�sistance pr�m�dit�e de l'Europe. La Prusse se pr�tait, avec une
curiosit� assez indiff�rente et des complaisances alternatives, au
travail, conservateur ou destructeur, tant�t de la Russie, tant�t de
l'Autriche et de l'Angleterre. Je fus appel� le 2 juillet 1839, dans
la Chambre des d�put�s, � caract�riser avec pr�cision la politique que
devait adopter, � ce sujet, la France. Je reproduirai ici mes propres
paroles de cette �poque, car elles sont encore aujourd'hui l'expression
vraie de ma pens�e:

�Nous n'avons pas, dis-je, � chercher longtemps la politique qui


convient � la France; nous la trouvons depuis longtemps toute faite.
C'est une politique traditionnelle, s�culaire; c'est notre politique
nationale. Elle consiste dans le maintien de l'�quilibre europ�en par le
maintien de l'empire ottoman, selon la situation des temps et dans les
limites du possible, ces deux lois du gouvernement des �tats.

�Si je cherchais des noms propres, je rencontrerais Henri IV, Richelieu,


Louis XIV, Napol�on; ils ont tous pratiqu� cette politique, celle-l� et
aucune autre.

Que vous ont dit, hier encore, tous les orateurs? que c'est l�, en
effet, la meilleure politique, et que, si elle est encore possible, il
faut persister � la suivre. Ils en ont seulement ni� ou r�voqu� en doute
la possibilit�, et alors chacun a produit son syst�me � la place de ce
qu'il d�clarait impraticable.

Voici donc la v�ritable question: la politique historique et nationale


de la France, le maintien de l'�quilibre europ�en par le maintien de
l'empire ottoman, est-elle encore praticable?

La r�ponse d�pend de deux choses: l'�tat de l'empire ottoman lui-m�me et


l'�tat des grandes puissances europ�ennes.

Quant � l'empire ottoman, je suis loin de contester son d�clin; il est


�vident. Cependant, Messieurs, prenez garde; n'allez pas trop vite dans
votre pr�voyance; les empires qui ont longtemps dur� sont tr�s-longtemps
� tomber, et on pressent, on attend leur chute bien longtemps avant
qu'elle s'accomplisse. La Providence, qui ne partage pas les impatiences
et les pr�cipitations de l'esprit humain, semble avoir pris plaisir �
donner d'avance un d�menti aux pr�dictions dont l'empire ottoman est
maintenant l'objet; elle a donn� ce d�menti sur le m�me sol, dans les
m�mes murs; elle a fait durer l� un autre empire, l'empire grec, non
pas des ann�es, mais des si�cles, apr�s que les gens d'esprit du temps
avaient pr�dit sa ruine.

�Je pourrais m'en tenir � cette r�ponse g�n�rale, et le d�menti serait


peut-�tre suffisant. Mais entrons plus avant dans les faits; voyons
de plus pr�s comment s'est op�r�, depuis cinquante ans, le d�clin
de l'empire ottoman, et quelles circonstances l'ont accompagn� et
l'accompagnent encore de nos jours.

Cet empire a beaucoup perdu; il a perdu des provinces bonnes � faire des
royaumes. Comment les a-t-il perdues? Depuis longtemps d�j� ce n'est
plus par la conqu�te; il y a d�j� longtemps qu'aucune des puissances
europ�ennes n'a rien enlev�, par la guerre, par la force ouverte, �
l'empire ottoman; la Crim�e est la derni�re conqu�te qui lui ait �t�
ainsi arrach�e; car je ne parle pas de la r�gence d'Alger, qui lui �tait
devenue presque compl�tement �trang�re.
Qu'est-il donc arriv�? Comment l'empire ottoman a-t-il presque perdu les
Principaut�s danubiennes, puis tout � fait la Gr�ce, puis d�j� � moiti�
l'�gypte? Ce sont, permettez-moi cette expression, ce sont des pierres
qui sont tomb�es naturellement de l'�difice. Que les ambitions et les
intrigues �trang�res aient eu quelque part � ces �v�nements, je le veux
bien; mais elles ne les ont pas faits; elles ne les auraient pas men�s
� fin; ce sont des d�membrements naturels, spontan�s; ces provinces
se sont, d'elles-m�mes et par leur mouvement int�rieur, d�tach�es de
l'empire ottoman qui s'est trouv� hors d'�tat de les retenir.

�Et une fois d�tach�es, que sont-elles devenues? Sont-elles tomb�es


entre les mains de telle ou telle grande puissance europ�enne? Non
encore; elles ont travaill� � se former en �tats ind�pendants, � se
constituer � part, sous tel ou tel protectorat, plus ou moins pesant,
plus ou moins p�rilleux, mais qui les a laiss�es et les laisse subsister
� titre de peuples distincts, de souverainet�s nouvelles dans la grande
famille des nations.

Et croyez-vous, Messieurs, que sans cette perspective, sans l'espoir de


voir ces d�bris de l'empire ottoman se transformer ainsi en nouveaux
�tats, croyez-vous que nous eussions pris � ce qui s'est pass� en
Orient, au sort de la Gr�ce par exemple, l'int�r�t si vif, la part si
active que nous y avons pris? Non, certes: s'il se f�t agi de d�tacher
de l'empire ottoman une telle province pour la donner � quelque autre
puissance, � coup s�r vous n'auriez pas vu �clater parmi nous ce
mouvement national qui est venu au secours de la Gr�ce et qui l'a
sauv�e.

Ce que je dis de la Gr�ce, je le dirai de l'�gypte; malgr� des


diff�rences notables, il y a ici un fait analogue. Ce n'est pas nous qui
avons amen� l'�gypte si pr�s d'�chapper � l'empire ottoman. Sans doute,
par notre exp�dition de 1798, par les exemples et les triomphes de
l'arm�e fran�aise et de son glorieux chef, nous sommes pour quelque
chose dans l'apparition de cette puissance nouvelle; elle n'est pourtant
pas de notre fait; c'est l� aussi un d�membrement naturel de l'empire
ottoman, tent� et presque accompli par le g�nie et la puissante
volont� d'un homme. C'est M�h�met-Ali qui a fait l'�gypte actuelle, en
s'emparant du mouvement que nous y avions port�. Nous l'avons prot�g�
d�s son origine, et nagu�re encore en 1833, comme nous avions, sous la
Restauration, prot�g� la Gr�ce naissante, et par les m�mes raisons. Nous
avons vu l� une dislocation naturelle de l'empire ottoman, et peut-�tre
une puissance nouvelle destin�e � devenir ind�pendante et � jouer un
jour son r�le dans les affaires du monde. Regardez bien, Messieurs,
� tout ce qui s'est pass�, depuis trente ans, en Orient et dans les
domaines de l'empire ottoman; vous reconna�trez partout le m�me fait;
vous verrez cet empire se d�membrer naturellement sur tel ou tel point,
non au profit de telle ou telle des grandes puissances europ�ennes,
mais pour commencer, pour tenter du moins la formation de quelque
souverainet� nouvelle et ind�pendante. Personne, en Europe, n'e�t
voulu souffrir que la conqu�te donn�t, � telle ou telle des anciennes
puissances, de tels agrandissements. C'est l� la vraie cause du cours
qu'a pris la d�sorganisation progressive de l'empire ottoman, et c'est
� ces conditions et dans ces limites que la France s'y est pr�t�e.
Maintenir l'empire ottoman pour maintenir l'�quilibre europ�en, et
quand, par la force des choses, par le cours naturel des faits, quelque
d�membrement s'op�re, quelque province se d�tache de cet empire en
d�cadence, favoriser la transformation de cette province en une
souverainet� nouvelle et ind�pendante qui prenne place dans la famille
des �tats, et qui serve un jour au nouvel �quilibre europ�en, �
l'�quilibre destin� � remplacer celui dont les anciens �l�ments ne
subsisteront plus; voil� la politique qui convient � la France, �
laquelle elle a �t� naturellement conduite, et dans laquelle elle fera
bien, je crois, de pers�v�rer.�

Telles �taient les dispositions des grands cabinets europ�ens lorsqu'ils


apprirent, vers le milieu de mai 1839, que l'arrangement conclu le 5 mai
1833, � Kutai�h, entre le sultan Mahmoud et M�h�met-Ali, �tait rompu,
que l'arm�e turque avait pass� l'Euphrate le 21 avril pour attaquer
celle du pacha que commandait son fils Ibrahim, et qu'ainsi renaissait
la question d'Orient avec toutes ses chances et tous ses embarras.

Dans un premier mouvement d'humeur et d'�quit�, on se demanda d'abord


quel �tait l'agresseur. Le cabinet anglais lui-m�me, malgr� son parti
pris en faveur du sultan, se montra pr�occup� de cette question:
�L'�v�nement actuel nous surprend, disait, le 25 mai, lord Palmerston
au baron de Bourqueney, alors charg� d'affaires de France � Londres; le
fait d'agression, attribu� par la nouvelle t�l�graphique aux Turcs, a
son importance morale, car il y a un principe de justice, dont nous ne
pouvons m�conna�tre la puissance, dans une premi�re disposition � faire
retomber les cons�quences de la guerre sur l'agresseur[24].� Il fut
bient�t impossible de douter que l'agression v�nt de Constantinople;
depuis plusieurs mois, tout y pr�sageait, tout y pr�parait la guerre:
�Des �missaires arrivent chaque jour d'�gypte et de Syrie envoy�s
secr�tement par le sultan, �crivait le 16 mai l'amiral Roussin au
mar�chal Soult; ils lui rapportent que toutes les populations sont
pr�tes � s'insurger contre M�h�met-Ali au premier signal. Tahar-Pacha,
parti il y a deux mois pour le camp de Hafiz-Pacha, avait mission
ostensible de lui ordonner de rester en de�� de la fronti�re; mais il
a re�u des instructions secr�tes du sultan; on les ignore, mais on les
devine. Le sultan veut d�truire son vassal ou succomber; il le dit tout
haut. On ne sait pas et on ne croit pas que l'arm�e ait franchi la
fronti�re; mais on esp�re qu'elle en est assez pr�s pour rendre
l'attaque des �gyptiens in�vitable, et le sultan le d�sire ardemment.�
De son c�t�, le colonel Campbell, consul g�n�ral d'Angleterre �
Alexandrie, �crivait le 28 mai � lord Palmerston: �La conduite emport�e
du sultan, qui a agi contrairement aux conseils des ambassadeurs �
Constantinople, n'aura pas seulement �puis� ses ressources; elle aura
fort affaibli son influence morale en Turquie; tandis que la conduite
mod�r�e et prudente d'Ibrahim-Pacha qui, d'apr�s les ordres de son p�re,
s'est abstenu de tout acte hostile, �l�vera M�h�met-Ali et accro�tra son
influence sur les esprits dans l'empire ottoman.� Enfin, l'ambassadeur
d'Angleterre � Constantinople, lord Ponsonby lui-m�me, si passionn�
contre M�h�met-Ali et toujours si enclin � rejeter sur lui tous les
torts, avait �crit le 20 mai � lord Palmerston: �Le sultan a dit qu'il
mourrait plut�t que de ne pas d�truire son sujet rebelle,� et le 22 mai:
�Je me suis convaincu que la Sublime Porte a enfin r�solu de faire la
guerre au pacha d'�gypte. Il ne para�t pas que les hostilit�s aient
encore commenc�[25].�

[Note 24: _Pi�ces historiques_, n� XVI.]

[Note 25: _Correspondence relative to the affairs of the Levant_. Part.


I, p. 28, 56, 106, 153.]

Comment le sultan Mahmoud aurait-il r�prim� sa passion? Lord Ponsonby


lui-m�me le poussait � la satisfaire. Quand les intentions agressives
de la Porte furent �videntes, l'amiral Roussin lui adressa de vives
repr�sentations; lord Ponsonby refusa d'y joindre les siennes: �C'est
une chose d�plorable que ce refus, �crivit le 6 juillet le mar�chal
Soult � M. de Bourqueney; le silence seul de l'ambassadeur d'Angleterre,
dans de telles conjonctures, est un encouragement donn� aux projets
t�m�raires de la Porte.� M. de Bourqueney eut ordre d'entretenir de
cette circonstance lord Palmerston: �Je ne suis charg�, lui dit-il,
d'aucune plainte officielle; quelques faits �tranges ont eu lieu; j'ai
ordre de porter � votre connaissance les pi�ces qui les constatent, et
d'attendre les �claircissements que vous croirez devoir donner � la
mutuelle confiance de nos deux cabinets.�--�Lord Palmerston a sonn�,
continue M. de Bourqueney, et s'est fait apporter les quatre derniers
mois de la correspondance de lord Ponsonby et les deux derni�res ann�es
de celle du colonel Campbell:--Occupons-nous d'abord, m'a-t-il dit,
de ce qui concerne lord Ponsonby; je tiens � vous prouver que mes
instructions n'ont jamais vari� sur ce point fondamental que le r�le de
l'ambassadeur d'Angleterre � Constantinople devait �tre de contenir les
penchants guerriers du sultan; nous avons constamment r�p�t� � lord
Ponsonby: �Emp�chez la guerre d'�clater.�--Lord Palmerston m'a fait lire
alors sept ou huit d�p�ches �crites par lui � lord Ponsonby depuis la
fin de janvier jusqu'au milieu de juin, et toutes fond�es sur cette
donn�e g�n�rale.--�Maintenant, a-t-il repris, je ne saurais vous nier
que l'opinion personnelle de lord Ponsonby, opinion que je ne partage
pas, a toujours �t� oppos�e au maintien du _statu quo_ de Kutai�h; il
pr�f�rait m�me les partis extr�mes comme susceptibles au moins d'un
d�no�ment favorable; mais je suis fond� � croire que, dans les rapports
officiels � Constantinople, l'ambassadeur a fait passer ses opinions
personnelles apr�s ses instructions; c'est du moins ce que je dois
inf�rer de sa correspondance.�--Et lord Palmerston m'a lu au hasard
toutes les derni�res d�p�ches de lord Ponsonby qui constataient
ses efforts pacifiques aupr�s du sultan. J'ai fait observer � lord
Palmerston qu'il me semblait bien difficile que l'opinion personnelle de
l'ambassadeur, facilement p�n�tr�e sur les lieux et transparente m�me �
travers les d�p�ches que je venais de lire, n'e�t pas �t� quelque
chose � l'efficacit� de son action pacifique � Constantinople. Lord
Palmerston, sans abonder dans mon sens, m'a r�pondu de mani�re � me
prouver qu'il le craignait comme moi. Dans tout autre pays, monsieur
le mar�chal, la conclusion de cette conversation e�t �t� le changement
probable de lord Ponsonby; ici les choses se passent autrement;
les affaires ext�rieures ne passent qu'apr�s les influences
int�rieures[26].�

[Note 26: Le baron de Bourqueney au mar�chal Soult, 9 juillet 1839.]

La question de savoir lequel, du sultan ou du pacha, avait recommenc�


la guerre disparut bient�t devant la gravit� de l'�v�nement et les
inqui�tudes qu'il inspirait. Elles �taient les m�mes � Paris et �
Londres; les deux cabinets avaient le m�me d�sir d'arr�ter en Orient la
lutte et d'emp�cher que la Russie n'en profit�t pour dominer de plus en
plus � Constantinople. Le mar�chal Soult fit partir sur-le-champ deux de
ses aides de camp, l'un pour Constantinople, l'autre pour Alexandrie,
o� ils devaient r�clamer la suspension imm�diate des hostilit�s et en
porter eux-m�mes l'ordre, l'un � l'arm�e turque, l'autre � l'arm�e
�gyptienne. Un cr�dit de dix millions fut demand� aux Chambres pour
donner � nos armements maritimes le d�veloppement n�cessaire. Le baron
de Bourqueney eut ordre de communiquer au cabinet anglais toutes les
informations re�ues � Paris, toutes les id�es qu'y faisait na�tre,
toutes les mesures qu'y faisait pr�parer la situation nouvelle, et
d'�tablir, entre les deux gouvernements, le plus franc et le plus intime
concert: �En exposant ainsi au cabinet de Londres l'ensemble de notre
mani�re de voir sur les graves circonstances du moment, �crivait le duc
de Dalmatie, nous lui donnons un gage non �quivoque de la confiance
qu'il nous inspire, et du d�sir que nous avons de marcher avec lui dans
le plus parfait accord[27].�

[Note 27: Le mar�chal Soult au baron de Bourqueney, 17 juin 1839.]

Le cabinet anglais accueillit ces ouvertures avec une satisfaction


franchement d�clar�e: �Nous nous entendons sur tout, dit lord Palmerston
au baron de Bourqueney, apr�s avoir lu la d�p�che du mar�chal Soult;
notre accord sera complet. Principe, but, moyens d'ex�cution, tout
est plein de raison, de simplicit� et de pr�voyance. Ce n'est pas la
communication d'un gouvernement � un autre gouvernement; on dirait
plut�t qu'elle a lieu entre coll�gues, entre les membres d'un m�me
cabinet.� Quand on en vint aux mesures pratiques, l'entente fut prompte
et efficace: on se mit d'accord sans la moindre difficult� sur la force
respective des flottes fran�aise et anglaise et sur les instructions �
donner aux deux amiraux pour qu'ils s'employassent de concert � arr�ter
les hostilit�s. Afin de r�unir dans une action commune les cinq
grandes puissances, et pour profiter de l'influence de l'Autriche �
Constantinople, le mar�chal Soult proposa qu'on f�t de Vienne le si�ge
des d�lib�rations communes; lord Palmerston t�moigna d'abord � ce
sujet quelques doutes; il craignait, dit-il, que l'influence russe ne
s'exer��t plus efficacement � Vienne sur le prince de Metternich que sur
le comte Appony � Paris ou sur le prince Esterhazy � Londres; mais
il insista peu: �J'ai pens� tout haut devant vous, dit-il � M. de
Bourqueney; je vois le pour et le contre, et � tout prendre, je crois
que le pour l'emportera; mais je suis oblig� de consulter le cabinet;
je vous donnerai sa d�cision;� et la d�cision du cabinet anglais fut
favorable � la proposition du mar�chal Soult. On convint que quelques
b�timents autrichiens se joindraient dans la M�diterran�e aux flottes de
la France et de l'Angleterre. On se mit d'accord sur l'id�e et sur
les termes d'une d�claration solennelle par laquelle les puissances
s'engageraient � maintenir l'int�grit� de l'empire ottoman et �
n'accepter aucune part de son territoire. Une question plus difficile
s'�leva; qu'y aurait-il � faire si, en vertu du trait� d'Unkiar-Sk�lessi
et d'une demande de la Porte, les vaisseaux et les troupes russes
arrivaient tout � coup � Constantinople pour prot�ger le sultan contre
le pacha? Le cabinet fran�ais avait t�moign� � M. de Bourqueney quelque
inqui�tude sur les dispositions du cabinet anglais dans cette hypoth�se:
�Je crains, lui �crivait le 30 mars le duc de Montebello, alors ministre
provisoire des affaires �trang�res, qu'on ne prenne � Londres bien
facilement son parti d'une nouvelle exp�dition russe � Constantinople.�
Le mar�chal Soult fut bient�t rassur� � cet �gard: M. de Bourqueney lui
�crivit le 17 juin: �Le conseil a examin� le cas o�, d�savou�s par les
�v�nements, au del� m�me des bornes d'une pr�vision raisonnable, nous
trouverions les Russes �tablis � Constantinople, ou en marche vers la
capitale de l'empire ottoman. Cette immense question a �t� discut�e sous
la profonde impression qu'a caus�e ici la phrase de la d�p�che n� 16 de
Votre Excellence: �Je crains qu'on n'ait pris � Londres bien facilement
son parti d'une nouvelle exp�dition russe.� Le conseil a pens� que, dans
ce cas, nos escadres devraient para�tre devant Constantinople; en amies,
si le sultan acceptait nos secours, de force s'il les refusait. On a
m�me discut� militairement la question du passage des Dardanelles; on le
croit possible, mais dangereux pendant les six mois d'hiver o� le vent
souffle de la M�diterran�e. On le regarde comme facile pendant les
six autres, mais avec des troupes de d�barquement. Je n'ai pas besoin
d'ajouter, monsieur le mar�chal, que ce dernier parti n'est, si je puis
m'exprimer ainsi, qu'une conjecture extr�me, mais devant la r�alisation
de laquelle ma conviction est qu'il ne tiendrait qu'� nous d'emp�cher
l'Angleterre de reculer.� Le mar�chal Soult s'empressa de r�pondre � ces
dispositions du cabinet anglais: �Nous pensons, �crivit-il au baron
de Bourqueney, qu'au moment m�me o� les Russes arriveraient �
Constantinople, les grands int�r�ts de l'�quilibre europ�en et, plus
encore peut-�tre, les susceptibilit�s de l'opinion publique justement
exigeante, demanderaient que les pavillons anglais et fran�ais s'y
montrassent aussi;� et il envoya � M. de Bourqueney un projet de note
que l'amiral Roussin serait charg� de pr�senter � la Porte et qui se
terminait en disant: �Le gouvernement du Roi a la conviction qu'il va
au-devant des intentions de la Sublime Porte en demandant que, dans le
cas o� les forces de terre ou de mer d'une ou de plusieurs des cours
alli�es seraient appel�es � Constantinople, les ordres fussent donn�s
pour ouvrir imm�diatement le passage des Dardanelles � une escadre
fran�aise qui viendrait, de son c�t�, prot�ger le tr�ne du sultan contre
les p�rils dont l'imminence aurait d�termin� une telle mesure.� Il y
eut, entre les deux cabinets, quelque diversit� d'avis et de plan
sur les termes et le mode d'ex�cution de cette d�marche; mais ces
difficult�s secondaires furent ais�ment aplanies et ne port�rent, �
l'accord actif des deux gouvernements, aucune atteinte. Assur�s du
concours de l'Angleterre, le roi Louis-Philippe et ses conseillers
n'h�sitaient pas plus, en 1839, � agir fortement en Orient et � forcer,
au besoin, les Dardanelles qu'ils n'avaient h�sit� en 1832 � entrer en
Belgique et � faire le si�ge d'Anvers.

En pr�sence de ces brusques �v�nements, du mouvement diplomatique qu'ils


suscitaient dans toute l'Europe, et surtout de l'intime accord qui
s'�tablissait entre Paris et Londres, la cour de Russie observait en
silence et restait en suspens, visiblement inqui�te de l'avenir prochain
et de l'attitude qu'elle aurait � y prendre. Le grand-duc h�ritier,
aujourd'hui;'empereur Alexandre II, se trouvait en ce moment � Londres
avec le comte Orloff pour compagnon de son voyage: �Toutes les fois que
le comte Orloff m'a rencontr� depuis cinq jours, �crivait le 29 mai M.
de Bourqueney au mar�chal So�lt, il a ni� avec affectation devant moi
l'authenticit� de la nouvelle de la reprise des hostilit�s entre les
Turcs et les �gyptiens. Il se fondait sur les derni�res lettres de
l'empereur. Votre Excellence sait qu'il se donne volontiers pour le
confident de la pens�e imp�riale. Il a tenu le m�me langage � presque
tous les membres du corps diplomatique.� Et quelques jours plus tard, le
17 juin: �L'ambassade russe �coute, regarde, mais h�site dans son action
comme dans son langage. Nous avons eu bien des Russes depuis un mois �
Londres, monsieur le mar�chal, et des plus haut plac�s dans la confiance
de l'empereur. Je hasarde timidement une opinion form�e � la h�te; mais
il me semble �vident que, de ce c�t�-l�, on n'est pas pr�t pour les
partis extr�mes.� Pr�cis�ment � la m�me date, les instructions du comte
de Nesselrode au comte Pozzo di Borgo, alors ambassadeur de Russie �
Londres, confirmaient pleinement la conjecture du baron de Bourqueney:
�Loin de vouloir provoquer une complication dans le Levant, �crivait le
vice-chancelier de Russie, nous employons tous nos soins � la pr�venir;
et au lieu de nous pr�valoir avec empressement de notre trait�
d'alliance avec la Porte, nous sommes les premiers � d�sirer nous-m�mes
d'�loigner le renouvellement d'une crise qui nous forcerait, malgr�
nous, � reprendre une attitude militaire sur les rives du Bosphore[28].�
Trois semaines plus tard, le 8 juillet, l'ambassadeur d'Angleterre �
Saint-P�tersbourg, lord Clanricarde, �crivait � lord Palmerston: �En
toute occasion, le comte de Nesselrode m'a exprim� le d�sir qu'avait
le gouvernement russe d'�viter la possibilit� d'un _casus foederis_ en
vertu du trait� d'Unkiar-Sk�lessi. Il a tenu le m�me langage � tous
mes coll�gues, et je crois que ce d�sir est, de sa part, aussi sinc�re
qu'inquiet.� Les faits prouv�rent bient�t que les inqui�tudes pacifiques
du cabinet russe �taient sinc�res; il adh�ra sans difficult� aux
propositions de d�lib�ration commune entre les cinq puissances que
lui adressa le prince de Metternich, et lord Beauvale, ambassadeur
d'Angleterre � Vienne, put �crire, le 11 juillet 1839, � lord
Palmerston: �Le plan de pacification entre la Porte et M�h�met-Ali est
d�j� esquiss�, et peut �tre consid�r� comme adopt� par l'Angleterre,
l'Autriche, la Prusse et la Russie. Rest� la France. Le prince de
Metternich demande au gouvernement anglais de persuader la France[29].�

[Note 28: _Correspondenee on the affairs of the Levant_. Part. I, p.


98.]

[Note 29: _Correspondence on the affairs of the Levant_. Part. I, p.


169, 177.]

Pendant que les diplomates conversaient ou correspondaient, les


�v�nements s'�taient pr�cipit�s et avaient profond�ment alt�r� la
situation. L'aide de camp que le mar�chal Soult avait envoy� en �gypte,
le commandant Callier, avait obtenu de M�h�met-Ali une lettre qui
enjoignait � son fils Ibrahim de suspendre les hostilit�s; mais quand le
commandant Callier atteignit l'arm�e �gyptienne, il trouva non-seulement
la guerre engag�e, mais l'arm�e turque vaincue et d�truite. Cinq jours
avant son arriv�e, le 21 juin 1839, aupr�s du village de N�zib, une
bataille avait eu lieu, et apr�s deux heures d'un faible combat, les
forces du sultan, g�n�ral et soldats, s'�taient dispers�es, laissant
entre les mains du vainqueur 9,000 prisonniers, leur artillerie et tout
leur camp. Lorsque la nouvelle de cette d�faite arriva � Constantinople,
le sultan Mahmoud ne vivait plus; il �tait mort six jours auparavant,
le 30 juin, maudissant avec passion le nom de M�h�met-Ali, et pourtant
venant, lui aussi, d'accorder au second aide de camp du mar�chal Soult,
le colonel Foltz, un ordre de suspension des hostilit�s. Quinze jours
s'�taient � peine �coul�s depuis que le jeune fils de Mahmoud, le sultan
Abdul-Medjid, occupait le tr�ne de son p�re, quand le commandant en chef
de ses forces maritimes, le capitan-pacha Achmet-Feruzi, sorti nagu�re
de la mer de Marmara, conduisit son escadre, forte de dix-neuf
vaisseaux, � Alexandrie et la livra � M�h�met-Ali. En trois semaines, la
Turquie avait perdu son souverain, son arm�e et sa flotte.

Tant de d�sastres, coup sur coup accumul�s, jet�rent Constantinople dans


un trouble extr�me. Le jeune sultan et ses conseillers tremblaient de
voir le pacha d'�gypte s'avancer imm�diatement, par terre et par mer,
sur la capitale de l'empire. Ils s'empress�rent de faire, aupr�s de
lui, des d�marches pacifiques. Son vieil ennemi, le grand vizir
Khosrew-Pacha, lui �crivit d�s le 5 juillet: �Sa Hautesse, dou�e de
droiture et de sagacit�, qualit�s dont le ciel l'a favoris�e, a
dit, aussit�t qu'elle fut mont�e au tr�ne: �Le pacha d'�gypte,
M�h�met-Ali-Pacha, s'�tant permis certains proc�d�s offensants envers
feu mon glorieux p�re, il s'est pass� jusqu'� pr�sent beaucoup de
choses, et derni�rement encore on a entrepris des pr�paratifs. Mais je
ne veux pas que la tranquillit� de mes sujets soit troubl�e et que
le sang musulman soit vers�. J'oublie donc le pass�; et pourvu que
M�h�met-Ali remplisse exactement les devoirs de la suj�tion et du
vasselage, je lui accorde mon pardon souverain; je lui destine une
d�coration magnifique et semblable � celle de mes autres illustres
vizirs, et j'accorde la succession h�r�ditaire de ses fils au
gouvernement de l'Egypte.� D�j� deux jours auparavant, le 3 juillet, le
ministre des affaires �trang�res de la Porte, Nouri-Effendi, avait r�uni
chez lui les repr�sentants des cinq grandes puissances europ�ennes, et
leur avait communiqu� cette r�solution du sultan: �Nous avons demand�,
�crivait le 5 juillet lord Ponsonby au consul g�n�ral d'Angleterre
� Alexandrie, si l'on avait l'intention de laisser M�h�met-Ali
en possession de la Syrie, ou de la Mecque, ou de M�dine, ou de
Saint-Jean-d'Acre, et la r�ponse a �t� n�gative.� La Porte �tait loin
pourtant d'�tre fermement r�solue � limiter ainsi ses concessions, car
le 22 juillet suivant, le premier drogman de l'ambassade anglaise �
Constantinople, M. Fr�d�ric Pisani �crivait � lord Ponsonby: �La Porte
est assez dispos�e � traiter avec M�h�met-Ali sur les bases suivantes,
propos�es, dit-elle, par le prince de Metternich, et approuv�es par
le cabinet de Saint-James: 1� le gouvernement de l'Egypte donn�
h�r�ditairement � M�h�met-Ali; 2� le gouvernement de toute la Syrie
donn� � Ibrahim-Pacha; 3� � la mort de M�h�met-Ali, Ibrahim-Pacha aura
le gouvernement de l'Egypte, et la Syrie rentrera de nouveau sous
l'autorit� imm�diate de la Porte, comme cela �tait autrefois.�

Ni le prince de Metternich n'avait propos�, ni le cabinet anglais


n'avait approuv� de telles concessions; mais la Porte, traitant
elle-m�me avec le pacha d'Egypte, se laissait entrevoir pr�te � les lui
accorder.

Quand la nouvelle de cette n�gociation directe entre Constantinople


et Alexandrie et de ses chances arriva aux cabinets europ�ens, ils
en re�urent des impressions tr�s-diverses. On s'en f�licita �
Saint-P�tersbourg, et on s'empressa d'approuver que la question
turco-�gyptienne f�t d�battue et vid�e entre les parties int�ress�es
elles-m�mes. La Russie �chappait ainsi � l'intervention commune des
grandes puissances dans les affaires d'Orient, et � la n�cessit� de
perdre, en s'y associant, sa position isol�e et ind�pendante. Le comte
de Nesselrode adressa � ce sujet, le 27 juillet, des instructions � M.
de Kiss�leff, charg� d'affaires de Russie � Londres[30], et, le 9 ao�t
suivant, M. de Bourqueney �crivit au mar�chal Soult: �Lord Palmerston
m'avait annonc� hier que, d'apr�s les nouvelles de Berlin, la Russie se
retirait des n�gociations projet�es de Vienne. M. de Kiss�leff, qui m'a
succ�d� chez lord Palmerston, �tait charg� d'une communication dans ce
sens. C'est au nom du respect pour l'ind�pendance des �tats souverains
que le cabinet russe d�cline toute intervention dans les affaires
int�rieures de la Turquie. Avant les �v�nements de Syrie, avant la
mort du sultan, quand il n'y avait, aux diff�rends de la Porte et de
l'�gypte, point d'autre issue possible que la guerre, le cabinet russe
avait pu partager l'opinion des autres puissances de l'Europe sur
l'ouverture d'une n�gociation conduite en dehors des parties int�ress�es
elles-m�mes; mais aujourd'hui que la Porte va elle-m�me au-devant d'un
rapprochement, et adresse � l'�gypte des propositions d'accommodement
acceptables, il faut laisser marcher la n�gociation � Constantinople, et
la seconder uniquement de ses bons offices. Autrement, il n'y a plus de
puissance ottomane ind�pendante. Tel est, monsieur le mar�chal, l'esprit
de la d�marche de M. de Nesselrode. Ce n'est pas le gouvernement du Roi
qui s'�tonnera de cette ouverture du cabinet de Saint-P�tersbourg; la
correspondance de Votre Excellence l'avait dix fois annonc�e. Ici, o�
l'on prend facilement ce qu'on d�sire pour ce qu'on croit, on avait �t�
plus confiant, non pas dans la sinc�rit� des dispositions de la Russie,
mais dans les n�cessit�s de la situation europ�enne. On a donc �t�
surpris, plus qu'on ne le sera � Paris. Mais enfin on a compris les
motifs de la derni�re d�p�che de M. de Nesselrode, et on y voit la
preuve �vidente que, si le cabinet imp�rial ne croit pas le moment
arriv� de se commettre ouvertement avec l'Europe sur les affaires
d'Orient, il est au moins d�cid� � lutter diplomatiquement contre les
garanties �crites qui menaceraient d'encha�ner l'avenir. Lord Palmerston
a re�u poliment la communication de M. de Kiss�leff; mais celui-ci n'a
pas d� se faire illusion sur le jugement qu'il en portait.�

[Note 30: _Correspondence relative to the affairs of the Levant_. Part.


I, p. 157.]

Lord Palmerston �tait parfaitement � son aise en d�clinant l'ouverture


de la cour de Russie et en laissant entrevoir qu'il ne se m�prenait
point sur ses motifs; il avait d�j� la certitude que, dans cette
nouvelle phase de la question �gyptienne, la politique de l'Angleterre
aurait l'adh�sion et le concours de la France. D�s le 26 juillet, en
apprenant la d�marche pacifique de la Porte aupr�s de M�h�met-Ali, le
mar�chal Soult avait �crit au baron de Bourqueney: �La rapidit� avec
laquelle marchent les �v�nements peut faire craindre que la crise ne se
d�noue par quelque arrangement dans lequel les puissances europ�ennes
n'auront pas le temps d'intervenir, et o�, par cons�quent, les
int�r�ts essentiels de la politique g�n�rale ne seraient pas pris en
consid�ration suffisante. Pour l'Angleterre comme pour la France, pour
l'Autriche aussi, bien qu'elle ne le proclame pas ouvertement, le
principal, le v�ritable objet du concert, c'est de contenir la Russie et
de l'habituer � traiter en commun les affaires orientales. Je crois
donc que les puissances, tout en donnant une pleine approbation aux
sentiments conciliants manifest�s par la Porte, doivent l'engager �
ne rien pr�cipiter et � ne traiter avec le vice-roi que moyennant
l'interm�diaire de ses alli�s, dont la coop�ration serait sans doute le
meilleur moyen de lui m�nager des conditions moins d�savantageuses
et mieux garanties.� Lord Palmerston s'empressa d'accepter cette
pers�v�rance du cabinet fran�ais � faire, de l'accommodement entre
la Porte et l'�gypte, une question europ�enne: �Il est tr�s-frapp�,
r�pondit M. de Bourqueney au mar�chal Soult, de la crainte que le
cabinet russe ne pousse, � Constantinople, � un arrangement direct entre
le sultan et M�h�met-Ali, qui fasse �chouer, en les rendant inutiles,
les n�gociations de Vienne et les garanties qui en d�couleront; mais il
pense que, m�me dans le cas de l'arrangement direct admis, nous devrons
continuer nos efforts pour faire sortir, du concours moral des
quatre cours, un acte auquel la cinqui�me ne pourra s'emp�cher de
souscrire[31].�

[Note 31: Le baron de Bourqueney au mar�chal Soult, 27 juillet 1839.]

Ce r�sultat n'�tait pas difficile � atteindre; la cour de Russie, aussi


circonspecte dans sa conduite que superbe dans son attitude, tenait
encore plus � ne pas rester isol�e en Europe qu'� maintenir �
Constantinople sa position isol�e; elle n'insista point pour que la
Porte, par respect pour son ind�pendance, f�t laiss�e seule en pr�sence
de M�h�met-Ali et libre de n�gocier directement avec lui comme elle
l'entendrait. L'empereur Nicolas se d�clara pr�t � agir de concert avec
l'Angleterre, l'Autriche, la France et la Prusse, si elles croyaient
devoir persister � prendre elles-m�mes en main cette n�gociation; et
le 27 juillet, les repr�sentants des cinq cours � Constantinople
adress�rent en commun � la Porte cette note: �Les soussign�s ont re�u
ce matin de leurs gouvernements respectifs des instructions en vertu
desquelles ils ont l'honneur d'informer la Sublime Porte que l'accord
sur la question d'Orient est assur� entre les cinq grandes puissances,
et de l'engager � suspendre toute d�termination d�finitive sans leur
concours, en attendant l'effet de l'int�r�t qu'elles lui portent.�

A cette d�marche, l'ambassadeur d'Angleterre, lord Ponsonby, laissa


�clater toute sa joie: �Le baron de St�rmer a re�u dans la matin�e du
27 les instructions du prince de Metternich, �crivit-il-le 29 juillet �
lord Palmerston, et le soir m�me la note �tait sign�e et remise. Je vous
demande la permission d'exprimer en toute humilit� mon approbation de
l'activit� et de la promptitude avec lesquelles a agi le baron; je
consid�re cette mesure comme la plus salutaire qu'il f�t possible de
prendre. Elle a �t� aussi tr�s-opportune, car les ministres ottomans
venaient de se r�soudre � faire au pacha d'Egypte des concessions qui
seraient, en ce moment m�me, sur la route d'Alexandrie, et qui auraient
d�plorablement compliqu� les affaires de cet empire. Notre d�marche a
donn� au grand vizir la force et le courage de r�sister au pacha, et de
d�fendre les droits et les int�r�ts du sultan. Elle assurera aussi, je
pense, la tranquillit� de la capitale et par cons�quent la s�curit� de
ses habitants �trangers et chr�tiens. Elle ouvre la voie � tout ce que
le gouvernement de Sa Majest� pourra juger bon et utile de faire. Elle a
plac� le gouvernement de Sa Majest� dans une position qui le met en �tat
de garantir l'int�grit� et l'ind�pendance futures de l� Turquie[32].�

[Note 32: _Correspondence relative to the affairs of the Levant._ Part.


I, p. 292, 293.]

Le cabinet fran�ais ne tarda pas � s'apercevoir que cette d�marche ne


le mettait pas dans une situation aussi commode, ni aussi puissante que
celle que s'en promettait l'Angleterre. Il venait de s'engager � ne
pas laisser r�gler la question d'Orient en Orient m�me, entre les deux
parties int�ress�es, et � la r�gler en Occident, par l'accord des cinq
grandes puissances; il avait d�clar� � la Porte �que cet accord �tait
assur�;� et loin d'avoir cette assurance, il avait d�j� pu entrevoir
combien ses vues sur l'arrangement d�finitif entre le sultan et le pacha
diff�raient de celles de l'Angleterre. D�s le 16 juin, lord Palmerston
avait dit � M. de Bourqueney: �Il faudra ouvrir � Constantinople et �
Alexandrie une n�gociation sur la double base de la constitution de
l'h�r�dit� de l'Egypte dans la famille de M�h�met-Ali et de l'�vacuation
de la Syrie par les troupes �gyptiennes. L'opinion du conseil est que
nous ne rencontrerons aucune difficult� s�rieuse � Constantinople, et
que, s'il s'en pr�sentait � Alexandrie, il suffirait d'y convaincre le
pacha de notre union pour en triompher.� Sans repousser formellement d�s
l'abord cette vue du cabinet anglais, sans s'expliquer nettement sur ce
qu'on devrait conc�der � M�h�met-Ali, le mar�chal Soult chargea M. de
Bourqueney de t�moigner des dispositions diff�rentes: �Il faut, lui
�crivait-il le 26 juillet, que la fermet�, j'ai presque dit la s�v�rit�
des conseils que les puissances exprimeront soit temp�r�e par un ton de
mod�ration et de bienveillance qui, tout en arr�tant la hardiesse de
M�h�met-Ali, ne blesse pas trop fortement son orgueil et son ambition.
Il y aurait certainement de l'affectation � para�tre croire qu'apr�s les
succ�s que vient de lui procurer la folle agression de la Porte, il
n'a rien � attendre de plus que ce qu'il �tait en droit de demander
auparavant. Ce serait m�conna�tre l'empire des faits et les n�cessit�s
de la situation. Si le vice-roi acqu�rait la conviction qu'il ne doit
rien esp�rer de l'�quit� des puissances, il se r�volterait contre leurs
repr�sentations imp�rieuses, et son irritation pourrait amener, d'un
moment � l'autre, des cons�quences dont la seule possibilit� est de
nature � effrayer tout esprit pr�voyant.� Quand M. de Bourqueney
communiqua � lord Palmerston cette d�p�che � la fois claire et vague,
le ministre anglais lui d�veloppa en r�ponse toute sa pens�e: �Plus je
r�fl�chis, lui dit-il, � cette question d'Orient (et je vous affirme
qu'il n'y a pas dans mon esprit une seule pr�occupation anglaise
exclusive), plus j'arrive � cette conclusion que la France et
l'Angleterre ne peuvent que vouloir identiquement la m�me chose, la
s�curit�, la force de l'empire ottoman, ou, si ces mots sont trop
ambitieux, son retour � un �tat qui laisse le moins de chances possible
� une intervention �trang�re. Eh bien! cet objet, nous ne l'obtiendrons
qu'en s�parant le sultan et son vassal par le d�sert; que M�h�met-Ali
reste ma�tre de son Egypte; qu'il y obtienne l'h�r�dit� qui a fait le
but constant de ses efforts; mais qu'il n'y ait plus de voisinage, et
par cons�quent plus de collision possible entre ces deux puissances
rivales. La Russie convoite (d'avenir) les provinces d'Europe, et au
fond de son coeur elle voit avec joie les provinces d'Asie se s�parer du
corps ottoman. Pouvons-nous servir cet int�r�t? �videmment non. On parle
des difficult�s mat�rielles que nous rencontrerons pour arriver � notre
but. Je pense que M�h�met-Ali ne r�sistera pas � une volont� sinc�re
exprim�e en commun par les grandes puissances; mais, le f�t-il, ses
droits n'augmenteraient pas par le m�pris qu'il ferait des conseils de
l'Europe, et si la force devenait n�cessaire, le r�sultat ne serait ni
long ni douteux. Telle est l'opinion bien arr�t�e du cabinet anglais.
Si nous pensions que M�h�met-Ali p�t s'asseoir fort et respect� sur
le tr�ne ottoman, et poss�der l'empire dans son ind�pendance et son
int�grit�, nous dirions: soit. Mais convaincus que, s'il reste encore
quelque chose en Turquie, c'est le respect religieux pour la famille
imp�riale, et que jamais l'empire tout entier ne consentira � traiter
M�h�met comme un descendant du proph�te, Dieu nous garde de nous
embarquer dans une semblable politique! Nous aurions une seconde
Am�rique du Sud en Orient, et celle-l� aurait des voisins qui ne la
laisseraient pas �ternellement se consumer en luttes int�rieures.� Et
dix jours apr�s, le 8 ao�t, rentrant avec ardeur dans la conversation:
�Je ne puis assez vous r�p�ter, disait lord Palmerston � M. de
Bourqueney, combien ma conviction est ind�pendante de toute
consid�ration politique exclusivement anglaise; mais je suppose l'Egypte
et la Syrie h�r�ditairement investies dans la famille de M�h�met-Ali, et
je me demande comment l'Europe peut se flatter que le moindre incident
ne viendra pas briser le dernier et faible lien qui unira ces provinces
� l'empire ottoman; l'ind�pendance viendra comme est venue l'h�r�dit�.
Et savez-vous alors ce qu'on dira en Europe quand la Russie reprendra
son oeuvre de convoitise sur les provinces europ�ennes? On dira que
l'empire ottoman, d�membr� par la s�paration d'une partie de ses
provinces d'Asie, ne vaut plus la peine qu'on risque la guerre pour le
maintenir. Voil� l'ordre d'id�es dans lequel je me place pour
juger cette grande question. Apr�s cela, je ne crois nullement �
l'infaillibilit� de mon opinion; je con�ois parfaitement qu'on en
ait une autre, et je ne cherche aucune pr�occupation fran�aise dans
l'opinion qu'exprime M. le mar�chal Soult. Je crois si bien � la bonne
foi de cette politique que voici un raisonnement qui m'en convaincrait
si j'�tais tent� d'en douter. La France a besoin d'exercer de
l'influence en Egypte; cela est et cela doit �tre; c'est une de ces
donn�es qu'il faut accepter dans la politique g�n�rale. Eh bien! vous
voulez faire l'Egypte plus forte que nous ne le voulons; et cependant
votre influence sur le souverain, quel qu'il soit, d'Alexandrie
cro�trait en raison de sa faiblesse. Vous voyez si je cherche une
arri�re-pens�e sous la divergence de nos deux points de vue.�
Quoiqu'ils fussent divers en effet, ce n'�tait pas la divergence des
deux points de vue dans la politique g�n�rale qui faisait, pour le
cabinet fran�ais, la difficult� de la question et de la situation: dans
sa persistance � r�clamer pour M�h�met-Ali la possession h�r�ditaire de
la Syrie, il �tait d�termin� par deux motifs moins syst�matiques et
plus directs. La cause de M�h�met-Ali �tait tr�s-populaire en France;
entra�n�s, comme je l'ai d�j� dit, par nos r�cents souvenirs et par
je ne sais quelle instinctive confusion de notre conqu�te et de ses
conqu�tes, de notre gloire et de sa gloire, nous prenions, � la fortune
du pacha, un vif int�r�t, et nous la regardions comme importante pour la
puissance de la France. Les brillants d�bats dont cette affaire venait
d'�tre l'objet, le remarquable rapport de M. Jouffroy sur les dix
millions demand�s par le cabinet pour nos armements maritimes,
l'empressement des Chambres � voter ce cr�dit, tout avait concouru �
grandir la question et le ma�tre de l'Egypte. Nous avions, en outre,
de sa force, une id�e tr�s-exag�r�e; nous nous le figurions r�solu et
capable d'opposer � l'Europe, si elle se refusait � ses d�sirs, une
r�sistance d�sesp�r�e, et de mettre en feu l'Orient d'abord, puis
l'Europe elle-m�me. Domin� par le sentiment public et tromp� par ses
propres pressentiments, le cabinet fran�ais persista � combattre, sur
ce point, les vues du cabinet anglais, et � soutenir le pacha dans ses
pr�tentions � la possession h�r�ditaire de la Syrie que, de son c�t�, le
cabinet anglais continua de repousser p�remptoirement.

Ce fut l�, de notre part, une grande faute, une faute qui, d�s le
premier moment, engagea dans une mauvaise voie notre politique, et que
nous aurions d'autant moins d� commettre qu'elle �tait en contradiction
avec la conduite que nous avions tenue, quelques ann�es auparavant, dans
une circonstance analogue. Quand il s'�tait agi de faire consacrer par
l'Europe un premier d�membrement de l'empire ottoman et de constituer
le royaume de Gr�ce, nous avions aussi r�clam�, pour le nouvel �tat, un
plus vaste territoire; nous aurions voulu lui faire donner la Thessalie,
Candie, de meilleures fronti�res. Nous avions rencontr�, sur ce point,
l'opposition du gouvernement anglais, et nous avions renonc� � une
portion de notre dessein, mettant, avec raison, bien plus d'importance �
la fondation du nouvel �tat qu'� son �tendue et � notre succ�s g�n�ral
qu'� un m�compte partiel. Nous �tions, en 1839, dans une situation
semblable qui nous conseillait la m�me temp�rance. � consid�rer les
choses en elles-m�mes, il e�t, � coup s�r, mieux valu qu'au lieu de
retomber au pouvoir de la Porte, la Syrie rest�t entre les mains de
M�h�met-Ali: par son voisinage, par l'�tat de son administration,
par l'�nergie de son pouvoir, par son �loignement de tout fanatisme
musulman, le pacha d'Egypte e�t maintenu dans cette contr�e, au profit
de ses populations diverses et surtout des chr�tiens, plus d'ordre et de
s�curit� que le sultan n'�tait en �tat et en disposition de le faire. Si
cette solution e�t �t� alors adopt�e, l'Europe aurait peut-�tre �chapp�
aux d�plorables spectacles et aux inextricables embarras que lui
donne aujourd'hui la Syrie. Mais, pour la France elle-m�me et son
gouvernement, il e�t �t� bien plus sage et plus habile de consacrer, de
concert avec l'Angleterre, la conqu�te principale de M�h�met-Ali que de
se s�parer du cabinet anglais pour suivre le pacha dans tous ses d�sirs.
L'Egypte, h�r�ditairement poss�d�e par des princes presque ind�pendants,
�tait un grand pas de plus dans cette voie des d�membrements partiels
et naturels de l'empire ottoman reconnus par l'Europe, et formant ou
pr�parant de nouveaux �tats. C'�tait l� la politique de la France; elle
l'avait nagu�re hautement proclam�e et pratiqu�e avec succ�s; elle la
compromit par une exigence inconsid�r�e, au moment o� elle pouvait en
obtenir une nouvelle et �clatante application.

Un fait aurait d� r�v�ler au cabinet fran�ais le p�ril de son exigence


obstin�e; ce fut la satisfaction qui �clata dans le cabinet anglais,
comme elle avait �clat� dans la correspondance de lord Ponsonby, quand
il apprit que le ministre de Russie � Constantinople, M. de Bout�neff,
avait sign� la note du 27 juillet qui d�tournait la Porte de toute
n�gociation directe avec M�h�met-Ali et lui promettait l'accord comme
l'appui des cinq grandes puissances: �On ne s'attendait point � cette
soudaine adh�sion du ministre de Russie � une d�marche de cette
importance, �crivit le baron de Bourqueney au mar�chal Soult[33]; �
Londres, comme � Paris sans doute, on raisonnait sur la donn�e g�n�rale
que le cabinet russe, non-seulement d�clinait la n�gociation en commun �
Vienne, mais travaillait � la rendre inutile en favorisant la conclusion
d'un arrangement direct entre le souverain et le vassal, sans
intervention ext�rieure quelconque, au moins patente.... Un grand
changement s'est op�r�, depuis trente-huit heures, dans l'esprit des
membres du cabinet anglais: on n'admettait pas la possibilit� du
concours de la Russie; aujourd'hui, on l'esp�re; on esp�rait le concours
de l'Autriche jusqu'au bout; on n'en doute plus. On en conclut que le
moment est venu de laisser un peu reposer l'attitude ombrageuse et
comminatoire envers le cabinet russe, sauf � la reprendre plus tard, et
plus tranch�e, si les circonstances viennent � l'exiger.�

[Note 33: D�p�che du 18 ao�t 1839.]

On ne s'�tait pas plus attendu, � Paris qu'� Londres, � voir la Russie


abandonner tout � coup son attitude isol�e et adh�rer pleinement �
l'action commune des cinq puissances; mais, sans croire � une telle
r�solution, on en entrevoyait la chance et le danger: �Je n'ai jamais
pens�, �crivait, le 1er ao�t, le mar�chal Soult au baron de Bourqueney,
que l'on p�t, dans la question actuelle, amener la Russie � s'associer
franchement aux autres cabinets dont la politique est si diff�rente
de la sienne; j'ai cru que, tout en paraissant y travailler, tout en
employant avec la Russie les formes les plus conciliantes, on devait se
proposer, pour unique but, de la contenir et de l'intimider jusqu'�
un certain point par la d�monstration de l'accord des autres grandes
puissances unies dans un m�me int�r�t. Il importerait pour cela que les
puissances, surtout la France et l'Angleterre, tinssent au cabinet de
P�tersbourg un langage absolument uniforme, et ne fissent, aupr�s de
lui, que des d�marches concert�es. Aussi, n'ai-je pas vu sans quelque
regret celle que lord Clanricarde a �t� charg� de faire aupr�s de M. de
Nesselrode. Le gouvernement russe a d� naturellement en induire que,
sur un point au moins, celui des limites � imposer � M�h�met-Ali,
l'Angleterre s'attendait � trouver plus de sympathie en lui que dans
les autres cabinets; il en aura conclu, bien � tort sans doute, qu'une
alliance o� se manifestaient de semblables divergences n'avait rien de
bien homog�ne, ni de bien imposant.�

Le cabinet fran�ais pouvait regretter la d�marche que, par un ordre de


lord Palmerston en date du 9 juillet pr�c�dent, lord Clanricarde avait
faite aupr�s du cabinet russe[34]; mais il n'avait nul droit de s'en
�tonner ni de s'en plaindre; cette d�marche �tait parfaitement simple
et le r�sultat naturel de la situation g�n�rale; lord Palmerston avait
charg� lord Clanricarde de faire, � Saint-P�tersbourg, les m�mes
communications, les m�mes propositions qu'il faisait faire par lord
Granville � Paris. Il avait donn�, aux repr�sentants de l'Angleterre
aupr�s des quatre grandes cours continentales, les m�mes instructions
sur la question �gyptienne, et manifest� partout les m�mes vues fond�es
sur les m�mes motifs. Dans ses entretiens avec le baron de Bourqueney,
il exprimait librement sa m�fiance de la Russie et son d�sir d'une
compl�te intimit� avec la France; mais il ne pouvait exclure la Russie
du concert europ�en qu'il r�clamait, ni lui tenir un langage diff�rent
de celui qu'il adressait aux autres puissances. En se laissant aller,
dans cette occasion, � une vell�it� d'humeur exclusive, le cabinet
fran�ais tombait dans la m�prise que signalait le prince de Metternich
quand il disait: �La France, en parlant � d'autres, est trop souvent
dispos�e � se croire seule; quand on n�gocie, on est plusieurs.�

[Note 34: _Correspondence relative to ihe affairs of the Levant._ Part.


I, p. 156-158.]

Deux incidents presque simultan�s vinrent, � cette �poque, presser, sans


le changer, le cours de la n�gociation. Au commencement de septembre
1839, le g�n�ral S�bastiani, qui jusque-l� �tait rest� en cong� � Paris,
alla reprendre, � Londres, son poste d'ambassadeur; et quelques jours
apr�s, le baron de Br�nnow y arriva de Saint-P�tersbourg, sp�cialement
charg� de traiter des affaires d'Orient, et aussi de g�rer en g�n�ral
la l�gation de Russie. N�gociateurs habiles l'un et l'autre, quoique
tr�s-divers: le g�n�ral S�bastiani, esprit ferme, calme, sagace, fin et
point compliqu�, un peu lent, peu inventif, peu f�cond en paroles ou
en �critures, mais imperturbablement judicieux et pr�voyant, prompt �
reconna�tre le but possible � atteindre et ce qu'il fallait faire ou
conc�der pour l'atteindre; le baron de Br�nnow, nourri dans les
desseins et les traditions de la chancellerie russe, instruit, adroit,
pers�v�rant sans ent�tement, point exigeant, point impatient, causeur
abondant et spirituel, r�dacteur exerc� et prompt, habile � d�m�ler les
vis�es d'autrui et � envelopper les siennes sous un �pais manteau de
concessions, de r�serves et de commentaires. Ils se mirent � l'oeuvre
d�s leur arriv�e, appliqu�s, l'un � ramener lord Palmerston dans les
voies o� se tenait la France, l'autre � lui bien persuader que la Russie
le suivrait dans celles o� il voulait marcher.

Le g�n�ral S�bastiani fut prompt � tirer son gouvernement de toute


illusion; il �crivit d�s le 5 septembre au mar�chal Soult: �Je dois
d�clarer � Votre Excellence que l'impression r�sultant pour moi de mon
premier entretien avec lord Palmerston est que le gouvernement
anglais veut, comme nous, au m�me degr� que nous, avec aussi peu
d'arri�re-pens�es que nous, le maintien de l'ind�pendance et de
l'int�grit� de l'empire ottoman, et que ce but, il veut l'atteindre
pacifiquement et sans compromettre les grandes puissances entre elles...
Mais je ne puis le dissimuler � Votre Excellence, la disposition du
cabinet anglais � l'emploi des moyens coercitifs contre M�h�met-Ali,
soit pour obtenir la restitution de la flotte ottomane, soit pour lui
faire accepter exclusivement l'h�r�dit� de l'�gypte comme base de
l'arrangement � intervenir avec la Porte, cette disposition, dis-je,
peut bien, de temps � autre, c�der, sur certains points, aux
repr�sentations de la France; mais elle repara�t toujours; et si elle
rencontre de notre part une r�pugnance invincible et absolue � l'emploi
d'un moyen de coercition quelconque contre le vice-roi, je crains que
l'on ne se persuade ici qu'il est inutile de continuer une n�gociation
dans laquelle on a �t� d'avance � ses conseils la sanction, m�me
�ventuelle, de la force.�

Les 14 et 17 septembre, le g�n�ral S�bastiani, revenant de Broadlands,


maison de campagne de lord Palmerston o� il �tait all� passer deux
jours, �crivait encore au mar�chal Soult: �Au milieu de notre
conf�rence, lord Palmerston a re�u son courrier de Londres; il lui
apportait des d�p�ches de P�tersbourg, de Berlin, de Vienne et de
Constantinople. Lord Palmerston me les a toutes lues. De Constantinople,
lord Ponsonby �crit que le divan a �t� r�uni et a d�cid� qu'il ne serait
rien accord� � M�h�met-Ali au del� de l'investiture h�r�ditaire de
l'�gypte. De Vienne, lord Beauvale annonce que le cabinet autrichien
adopte de plus en plus le point de vue anglais sur la n�cessit� de
r�duire � l'�gypte les possessions territoriales du vice-roi. A Berlin,
m�me faveur pour le projet anglais. Enfin, lord Clanricarde �crit de
Saint-P�tersbourg que le cabinet russe s'unit sinc�rement aux intentions
du cabinet britannique, qu'il partage son opinion sur les bases de
l'arrangement � intervenir, et qu'il offre sa coop�ration.--Voyez, a
repris lord Palmerston, voyez s'il est possible de renoncer � un syst�me
que nous avons adopt�, au moment m�me o� il r�unit les voeux et les
efforts de presque toutes les puissances avec lesquelles nous avons
entrepris de r�soudre pacifiquement la question d'Orient. Ce syst�me, je
ne puis trop vous le r�p�ter, est fond� sur une base unique; les dangers
de la Porte ne viennent en ce moment que de son vassal; il y en a
d'autres pour elle, mais ils sont d'avenir. C'est des dangers du moment
que nous avons � garantir la Porte. Nous avons donn� un avertissement
s�rieux � la puissance d'o� partent les dangers d'avenir. Il faut que
M�h�met-Ali soit mis hors d'�tat de renouveler et de rendre peut-�tre
plus d�cisifs les coups qu'il a d�j� port�s � l'empire ottoman. Voil�
la donn�e g�n�rale qui a fond� toutes les d�terminations du cabinet
anglais; je ne suis ici que son organe; mais je ne puis assez vous
exprimer la profonde affliction que j'�prouve � voir le cabinet
fran�ais, avec qui nous avons entam� la question dans une si parfaite
entente, se s�parer de nous et de toutes les autres puissances. Je me
rends compte des circonstances particuli�res dans lesquelles vous �tes
plac�s; je sais que vous avez des pr�jug�s, des exigences d'opinion
publique � m�nager; mais, quelle que soit la cause de notre divergence,
je la d�plore am�rement, et rien ne saurait nous �tre plus agr�able que
d'en entrevoir le terme possible.--J'ai demand� � lord Palmerston s'il
ne trouvait pas mati�re � r�flexion dans cette facilit� avec laquelle la
Russie accourait au-devant du syst�me anglais; c'est une alliance bien
�ph�m�re, ai-je ajout�, c'est une co�ncidence de vues bien fortuite pour
y sacrifier une alliance de principes et de sentiments.--Eh! a repris
lord Palmerston, nous savons parfaitement qu'elle est toute de
circonstance, et qu'elle n'emp�chera pas plus tard les deux politiques
de reprendre l'allure qui leur est propre; mais comment la repousser
quand elle vient au secours des int�r�ts que nous voulons d�fendre, et
quand, par l'admission m�me de son concours et du n�tre, elle semble
abdiquer le protectorat exclusif et presque l'influence pr�pond�rante
que nous combattions? Je vous le dis au reste avec franchise, et je suis
bien loin de m'en r�jouir; je ne doute pas que le cabinet russe, dans
son aveugle et folle partialit� contre la France, n'ait �t� surtout
pr�occup� du d�sir de bien mettre notre dissentiment en �vidence et de
prendre parti pour notre point de vue contre le v�tre; il n'y a sorte de
gracieuset�s que la Russie n'ait essay�es avec nous, depuis un an, pour
diviser nos deux gouvernements; nous sommes rest�s froids � toutes ses
avances; c'est avec vous que nous �tions partis, c'est avec vous que
nous voulions marcher; mais comment voulez-vous que nous abandonnions
notre point de vue au moment m�me o� la Russie vient s'y associer, et
quand les deux autres puissances l'ont d�j� adopt�? Le cabinet fran�ais
nous para�t en ce moment s'�loigner, non-seulement de nous, mais encore
du mouvement europ�en. Nous ne voulons pas abandonner l'espoir de l'y
voir rentrer... La renonciation formelle et pr�alable de toute mesure
coercitive contre M�h�met-Ali �l�verait en effet une barri�re entre la
France et l'Angleterre. D�clarez au moins que vous ne sanctionnez pas
toutes les pr�tentions du pacha, et que ces pr�tentions, si elles
restaient dans leur int�gralit�, vous trouveraient au besoin dispos�s,
comme vos alli�s, � l'emploi de la force; la n�gociation pourra alors
suivre son cours. Si le cabinet fran�ais persiste au contraire �
proclamer d'avance que, dans aucun cas, il n'usera de compression contre
le pacha, il n'y a plus d'ensemble possible dans la question.�

La d�p�che du g�n�ral S�bastiani finissait en disant: �M. de Br�nnow


devait avoir aujourd'hui sa premi�re audience de lord Palmerston.�

Malgr� les informations transmises et l'avis clairement exprim�, bien


qu'avec r�serve, par son ambassadeur, le cabinet fran�ais persista dans
son attitude; il �tait d�cid� � ne pas exiger de M�h�met-Ali qu'il
renon��t � la possession h�r�ditaire de la Syrie, et � ne pas
s'associer, contre lui, s'il maintenait ses pr�tentions, � des mesures
coercitives. Le gouvernement anglais �tait perplexe; quel que f�t vers
lui l'empressement de la Russie, les premi�res propositions de M.
de Br�nnow ne le satisfaisaient point; tout en acceptant le concert
europ�en pour les affaires d'Orient, le cabinet de Saint-P�tersbourg
demandait que ses vaisseaux et ses soldats entrassent seuls, au besoin,
dans la mer de Marmara pour d�fendre la Porte au nom de l'Europe.
C'�tait abandonner et maintenir � la fois le trait� d'Unkiar-Sk�lessi;
la Russie renon�ait � prot�ger Constantinople en vertu d'un droit
exclusif et en son propre nom; mais, en fait, elle en restait le seul
d�fenseur. On fut choqu�, � Londres comme � Paris, de ce m�lange
d'obstination et de condescendance. Plusieurs membres du cabinet anglais
ne partageaient d'ailleurs qu'en h�sitant les vues de lord Palmerston
sur les conditions de l'arrangement entre la Porte et son vassal. Dans
l'espoir d'obtenir le concours de la France, il se d�cida � lui faire,
au profit de M�h�met-Ali, une concession. Le g�n�ral S�bastiani �crivit
le 3 octobre au mar�chal Soult: �Le cabinet anglais n'adh�re point aux
propositions pr�sent�es par le baron de Br�nnow. Lord Palmerston a
d�clar� ce matin � l'envoy� russe que la France ne pouvait consentir,
pour sa part, � l'exclusion des flottes alli�es de la mer de Marmara
dans l'�ventualit� de l'entr�e des forces russes dans le Bosphore, et
que l'Angleterre ne voulait pas se d�tacher de la France, avec laquelle
elle avait march� dans une parfaite union depuis l'origine de la
n�gociation. Cela pos�, au lieu de la convention pr�sent�e par
le cabinet russe, lord Palmerston propose un acte entre les cinq
puissances, par lequel elles r�gleraient leur part d'action dans la
crise actuelle des affaires d'Orient, mais sans privil�ge acquis au
pavillon russe, � l'exclusion des pavillons fran�ais, anglais et
autrichien. La Russie, en cas de r�sistance de M�h�met-Ali aux
conditions qui lui seront propos�es, s'engagerait � se servir de ses
troupes en Asie Mineure, mais en de�� du Taurus. L'ind�pendance et
l'int�grit� de l'empire ottoman, sous la dynastie r�gnante, seraient
stipul�es pour le plus long espace de temps possible; enfin la cl�ture
des d�troits deviendrait un principe de droit public europ�en. Passant
de cet acte europ�en aux conditions m�mes de l'arrangement � intervenir
entre le sultan et le pacha, lord Palmerston, press� � la fois et par
mon argumentation et par le d�sir, que je crois sinc�re, de faire acte
de d�f�rence envers la France, lord Palmerston a consenti, apr�s une
longue discussion, � ajouter, � l'investiture h�r�ditaire de l'�gypte en
faveur de M�h�met-Ali, la possession, �galement h�r�ditaire, du pachalik
d'Acre. La ville seule d'Acre demeurerait � la Porte, et la fronti�re
partirait du glacis de la place, dans la direction du lac Tabari�.�
Le cabinet fran�ais fut peu touch� de cette offre; il �tait toujours
persuad� que M�h�met-Ali maintiendrait ses pr�tentions avec autant de
force que de pers�v�rance et que le gouvernement anglais n'irait
jamais jusqu'� s'allier en Orient avec la Russie. L'opinion populaire
d'ailleurs et la presse p�riodique en France soutenaient avec une
vivacit� chaque jour croissante la cause du pacha d'�gypte, �piaient
tous les bruits, les moindres apparences d'un accord quelconque fait,
� ses d�pens, avec le cabinet anglais, et les traitaient d'avance de
l�chet� antinationale. Le mar�chal Soult �crivit, le 14 octobre, au
g�n�ral S�bastiani: �Le gouvernement du Roi, apr�s avoir m�rement pes�
les objections du cabinet de Londres, ne peut que persister dans les
vues que je vous ai fait conna�tre sur les bases d'un arrangement des
affaires d'Orient. S'il s'agissait d'un int�r�t qui nous f�t propre,
nous pourrions faire des concessions � notre d�sir de resserrer notre
alliance avec l'Angleterre; mais la question n'est pas telle; elle
consiste uniquement � d�terminer des conditions qui, en combinant dans
une juste mesure les droits du sultan et la s�curit� � venir de
son tr�ne avec les pr�tentions de M�h�met-Ali, puissent amener la
pacification de l'empire ottoman. Nous avons la conviction que les
propositions du cabinet britannique n'atteindraient pas ce but, et
que, plut�t que de les subir, M�h�met-Ali, qui y verrait sa ruine, se
jetterait dans les chances d'une r�sistance moins dangereuse pour lui
qu'embarrassante et compromettante pour l'Europe...Nous nous refuserions
� le pousser dans cette voie, lors m�me que nous aurions la certitude
absolue que notre refus serait le signal d'un accord intime entre
l'Angleterre et la Russie. Heureusement cette certitude est loin
d'exister; les motifs qui ont d�j� fait �chouer une premi�re fois une
combinaison si �trange subsistent dans toute leur force. Je ne crois pas
qu'ils puissent �chapper � la p�n�tration de lord Palmerston, et je
sais positivement que plusieurs de ses coll�gues en sont tr�s-fortement
frapp�s. Enfin, si, contre toute apparence, cette combinaison venait �
se r�aliser, nous la d�plorerions vivement sans doute, comme la rupture
d'une alliance � laquelle nous attachons tant de prix; mais nous en
craindrions peu les effets directs, parce qu'une coalition contraire �
la nature des choses, et condamn�e d'avance, m�me en Angleterre, par
l'opinion publique, serait n�cessairement frapp�e d'impuissance.�

Charg� de faire, aux offres de concession du cabinet anglais, une


r�ponse si p�remptoire, le g�n�ral S�bastiani, le 18 octobre, rendit
compte de son entretien en ces termes: �J'ai fait � lord Palmerston la
communication que me prescrivait Votre Excellence. J'ai reproduit toutes
les consid�rations sur lesquelles le gouvernement du Roi se fonde pour
persister dans ses premi�res d�terminations relativement aux bases de la
transaction � intervenir entre le sultan et M�h�met-Ali. Lord Palmerston
m'a �cout� avec l'attention la plus soutenue. Lorsque j'ai eu compl�t�
mes communications, il m'a dit ces simples paroles:--Je puis vous
d�clarer, au nom du conseil, que la concession que nous avions faite
d'une portion du pachalik d'Acre est retir�e.--J'ai vainement essay�
de ramener la question g�n�rale en discussion; lord Palmerston a
constamment oppos� un silence poli, mais glacial. Je viens de reproduire
textuellement, monsieur le mar�chal, les seuls mots que j'aie pu lui
arracher. Mes efforts se sont naturellement arr�t�s au point que ma
propre dignit� ne me permettait pas de d�passer.�

Lord Palmerston avait, au fond, peu de regret que son offre pour la
cession du pachalik de Saint-Jean-d'Acre � M�h�met-Ali n'e�t pas �t�
accept�e par la France; il l'avait faite par �gard pour les inqui�tudes
de quelques-uns de ses coll�gues plut�t que de son propre gr� et avec le
d�sir du succ�s. Quoiqu'il e�t �cart� les premi�res propositions de la
cour de Russie sur l'action commune des cinq puissances en Orient, ses
entretiens avec le baron de Br�nnow lui avaient donn� la confiance que
cette cour pousserait bien plus loin ses complaisances, et il ne se
trompait pas: M. de Br�nnow, apr�s avoir demand� � Saint-P�tersbourg de
nouvelles instructions, quitta Londres vers le milieu d'octobre pour
retourner au poste qu'il occupait en Allemagne, � Darmstadt: �Je crois,
�crivait le g�n�ral S�bastiani au mar�chal Soult[35], qu'il a �vit� de
se mettre en route trop brusquement pour ne pas donner trop d'�clat au
rejet de ses propositions; mais je sais qu'il ne se fait aucune illusion
sur la possibilit� d'adh�sion de sa cour � une action navale commune
dans le Bosphore; et ce qui le prouve, c'est qu'il n'attendra pas la
r�ponse de Saint-P�tersbourg � ses derni�res d�p�ches.� C'�tait le
g�n�ral S�bastiani qui se faisait illusion sur le sens probable de cette
r�ponse; elle fut pleinement conforme aux esp�rances de lord Palmerston,
et, le 6 d�cembre 1839, l'ambassadeur de France � Londres eut � �crire
� son gouvernement: �Je transmets imm�diatement � Votre Excellence
l'information confidentielle que lord Palmerston vient de me donner, et
qu'il a re�ue lui-m�me hier soir du charg� d'affaires de Russie. M. de
Br�nnow reviendra incessamment en Angleterre, avec de pleins pouvoirs
pour conclure une convention relative aux affaires d'Orient. Le principe
de l'admission simultan�e des pavillons alli�s dans les eaux de
Constantinople, ou de leur exclusion g�n�rale, y sera formellement
consacr�. Dans le cas de l'intervention, le nombre et la force des
vaisseaux admis sous chaque pavillon seront r�gl�s par une convention
particuli�re. La gravit� de cette communication fera comprendre � Votre
Excellence le prix que je mettrai � recevoir d'elle les informations et
les directions les plus compl�tes.�

[Note 35: Le 8 octobre 1839.]

Le cabinet fran�ais fut surpris et troubl�. Il ne s'�tait pas attendu �


voir la Russie abandonner si nettement sa position privil�gi�e aupr�s de
la Turquie, et se montrer si empress�e � trouver bon que les vaisseaux
fran�ais, anglais et autrichiens parussent en m�me temps que les siens
dans les eaux de Constantinople. Il perdait ainsi l'un de ses principaux
arguments contre les id�es et le plan de conduite de lord Palmerston.
Le 9 d�cembre 1839, le mar�chal Soult chargea le g�n�ral S�bastiani
d'exprimer au cabinet anglais sa satisfaction de la concession inesp�r�e
que venait �le faire la cour de Russie: �Le gouvernement du Roi, lui
disait-il, reconnaissant, avec sa loyaut� ordinaire, qu'une convention
conclue sur de telles bases changerait notablement l'�tat des choses, y
trouverait un motif suffisant pour se livrer � un nouvel examen de la
question d'Orient, m�me dans les parties sur lesquelles chacune des
puissances semblait avoir trop absolument arr�t� son opinion pour qu'il
f�t possible de prolonger la discussion.� Mais en m�me temps qu'il
annon�ait ainsi des dispositions conciliantes, le duc de Dalmatie
t�moignait de vives inqui�tudes sur les motifs secrets qui avaient pu
d�terminer la cour de Russie � un tel d�menti de sa politique, �levait
des doutes sur les r�sultats que s'en promettait lord Palmerston,
et, quelques jours apr�s, revenant au th�me qu'il avait d�j� souvent
d�velopp� pour repousser les instances du cabinet anglais en r�veillant
ses d�fiances, il �crivit au g�n�ral S�bastiani: �Je le r�p�te, toute
cette tactique se r�sume en deux mots: on veut rompre l'alliance
anglo-fran�aise � laquelle l'Europe doit depuis dix ans la prolongation
de la paix. Il est impossible que le cabinet de Londres ne s'en
aper�oive pas aussi bien que nous; et comme je suis certain qu'autant
que nous il d�plorerait un pareil r�sultat, comme j'ai la conviction que
ce r�sultat ne serait pas moins funeste � l'Angleterre qu'� la France,
je n'�prouve aucun embarras � appeler, sur cet �tat de choses, la plus
s�rieuse attention de lord Palmerston et de ses coll�gues.�

Cette situation immobile, cette diplomatie monotone, compl�tement


inefficaces � Londres, inqui�taient et lassaient � Paris les hommes
politiques du cabinet, M. Duch�tel, M. Villemain, M. Passy, M. Dufaure.
Ils se demandaient s'il n'y avait pas moyen de tenter des voies plus
nouvelles et d'exercer, sur les id�es et la marche du gouvernement
anglais, plus d'influence. Le g�n�ral S�bastiani ne leur �tait pas
tr�s-sympathique; on le croyait, par ses ant�c�dents, trop favorable �
la Turquie, et si voisin des opinions de lord Palmerston qu'il �tait peu
propre � lui en pr�senter fortement de diff�rentes. Il ne semblait pas
le repr�sentant vrai du cabinet fran�ais ni l'interpr�te efficace de la
politique que les r�cents d�bats de nos Chambres avaient fait pr�valoir.
J'avais soutenu, dans la Chambre des d�put�s, cette politique; je
l'avais compar�e � celle des autres grandes puissances, notamment
de l'Angleterre, en m'appliquant � en faire ressortir la convenance
europ�enne. J'avais rappel� ces paroles de lord Chatham: �Je ne discute
pas avec quiconque me dit que le maintien de l'empire ottoman n'est
pas, pour l'Angleterre, une question de vie ou de mort;� et je m'�tais
empress� d'ajouter: �Quant � moi, Messieurs, je suis moins timide; je ne
pense pas que, pour des puissances telles que l'Angleterre et la France,
il y ait ainsi, dans le lointain et avec certitude, des questions de vie
ou de mort; mais lord Chatham �tait passionn�ment frapp� de l'importance
du maintien de l'empire ottoman; et l'Angleterre pense encore si
bien comme lui qu'elle se voue � cette cause, m�me avec un peu de
superstition, � mon avis; elle s'est souvent montr�e un peu hostile
aux �tats nouveaux qui se sont form�s ou qui ont tendu � se former des
d�membrements naturels de l'empire ottoman. La Gr�ce, par exemple,
n'a pas toujours trouv� l'Angleterre amie; l'Egypte encore moins. Je
n'entrerai pas dans l'examen des motifs qui ont pu influer, en pareille
occasion, sur la politique anglaise; je crois qu'elle s'est quelquefois
tromp�e, qu'elle a quelquefois sacrifi� la grande politique � la petite,
l'int�r�t g�n�ral et permanent de la Grande-Bretagne � des int�r�ts
secondaires. Le premier des int�r�ts pour la Grande-Bretagne, c'est que
la Russie ne domine pas en Orient. S'il m'est permis d'exprimer ici une
opinion sur la politique d'un grand pays �tranger, il y a, je
pense, quelque faiblesse, de la part de l'Angleterre, � �couter des
susceptibilit�s jalouses, ou bien tel ou tel int�r�t commercial
momentan�, au lieu d'employer tous ses efforts, toute son influence pour
consolider ces �tats nouveaux et ind�pendants qui peuvent, qui doivent
devenir de v�ritables barri�res contre l'agrandissement ind�fini de
la seule puissance dont, en Orient, l'Angleterre doive craindre la
rivalit�.�

On trouvait � la fois, dans ce langage, une vraie sympathie et une ferme


ind�pendance envers la politique anglaise, des gages d'entente comme
de r�sistance, et peut-�tre aussi des chances d'efficacit�. Les
consid�rations parlementaires se joignaient aux motifs diplomatiques.
Pr�sent � la Chambre et pourtant en dehors du cabinet, j'�tais pour lui,
sinon une inqui�tude, du moins un embarras; je le soutenais loyalement,
mais je ne partageais pas sa responsabilit�. �loign� de Paris, je ne le
g�nerais plus dans les d�bats et je lui serais plus intimement associ�.
Apr�s s'en �tre entendus avec le mar�chal Soult et tous leurs coll�gues,
ceux des ministres qui �taient mes amis particuliers me demand�rent
si j'accepterais l'ambassade de Londres, et s'il me convenait que le
cabinet en fit formellement au Roi la proposition.

Elle me convenait en effet. Je pressentais que la session prochaine


serait aussi embarrassante pour moi, � cause du cabinet, que pour le
cabinet � cause de moi. Sa politique avait �t� peu efficace et sa
situation serait �videmment pr�caire. En m'�loignant, je me pla�ais en
dehors des men�es comme des luttes parlementaires, et dans une position
isol�e, � la fois amicale et ind�pendante. Je partageais, d'ailleurs,
dans une certaine mesure, les illusions des partisans de M�h�met-Ali; je
croyais � sa force, aux dangers que sa r�sistance obstin�e pouvait
faire courir � la paix europ�enne, et il ne me semblait pas impossible
d'exercer, � cet �gard, sur les id�es et les r�solutions du gouvernement
anglais, quelque influence. Quelques mois auparavant, les ministres, mes
amis, m'avaient propos� l'ambassade de Constantinople, et je m'y �tais
formellement refus�; Constantinople me s�parait trop de Paris et me
chargeait trop directement des affaires d'Orient; Londres m'y associait
de loin en me laissant pr�s des affaires de France. J'acceptai l'offre
du cabinet.

Le roi Louis-Philippe s'y montra d'abord contraire; il tenait beaucoup


au g�n�ral S�bastiani qui l'avait toujours bien servi, de qui il se
promettait un assentiment � la fois constant et �clair� � sa politique,
et qui �tait, � Londres, en bons rapports avec le cabinet anglais,
notamment avec lord Palmerston. Le Roi ne manquait point de confiance
en moi, dans mes vues g�n�rales et dans ma fermet� � les soutenir; mais
j'�tais homme de Chambre autant que de gouvernement; je voulais l'intime
union et l'action concert�e de la tribune et de la couronne; je venais
de prendre une grande part � la coalition; le Roi savait mettre de c�t�
ses d�plaisirs, mais sans les oublier. Il r�sista quelque temps � la
demande du cabinet. Cependant, � l'ext�rieur et � l'int�rieur, la
situation devenait de plus en plus pressante; la Russie gagnait du
terrain � Londres, et pourtant le cabinet anglais h�sitait encore �
se s�parer ouvertement de la France; il discutait divers projets de
convention; il d�clarait que la pr�sence d'un pl�nipotentiaire turc
�tait indispensable � la n�gociation; il voulait �videmment gagner
du temps et laisser une porte ouverte � la France: �Je ne puis me
persuader, disait lord Palmerston au baron de Bourqueney, que nous
ne parvenions pas � r�tablir le concert entre toutes les grandes
puissances; je ferai la plus large part que, dans mes id�es, il soit
possible d'accorder � M�h�met-Ali, pour m�nager � la France la facilit�
d'accepter les bases de l'arrangement � intervenir[36].� N'�tait-il pas
urgent de mettre � profit ces lenteurs et ces h�sitations? Le cabinet
insista fortement; ceux m�me des ministres qui n'�taient pas mes amis
particuliers, M. Dufaure entre autres, se montr�rent r�solus � faire,
de ma nomination, une question de cabinet. Le Roi c�da. J'eus avec lui
plusieurs entretiens. Il me recevait avec un m�lange de bienveillance
et d'humeur, passant d'un t�moignage de confiance � une marque de
d�plaisir: �On est bien exigeant avec moi, me dit-il un jour; mais je
le comprends; on est toujours bien aise de faire avoir � un ami 300,000
livres de rente.--Sire, mes amis et moi, nous sommes de ceux qui aiment
mieux donner 300,000 livres de rente que les recevoir.� On �tait pr�s de
discuter la dotation de 500,000 livres de rente demand�e pour M. le duc
de Nemours; le Roi sourit et reprit sa bonne humeur. Le 5 f�vrier 1840,
ma nomination fut sign�e et publi�e. Quinze jours apr�s, le rejet, sans
discussion, du projet de loi de dotation pla�a le cabinet dans une
situation tr�s-incertaine, et je partis pour Londres le 25 f�vrier,
press� d'�chapper aux troubles, aux h�sitations, aux men�es, aux
tentatives, de Chambre et de cour, qui �taient sur le point d'�clater.
[Note 36: D�p�ches des 28 janvier et 21 f�vrier 1840.]

PI�CES HISTORIQUES

_Le duc de Broglie � M. le mar�chal marquis Maison,


ambassadeur de France en Russie_.

Paris, le 28 octobre 1833.

Monsieur le mar�chal, le gouvernement aupr�s duquel vous �tes appel�


� repr�senter le Gouvernement du Roi, est peut-�tre celui dont la
r�volution de Juillet a le plus essentiellement chang� les relations
avec la France.

Avant les �v�nements de 1830, la France et la Russie �taient unies par


une alliance qui semblait devoir se resserrer de plus en plus. Cette
alliance, fond�e sur les liens les plus forts qui puissent exister entre
deux �tats, la communaut� d'adversaires et l'absence absolue de points
de contact et de motifs de rivalit�, avait r�sist� � tous les efforts de
l'Autriche pour la dissoudre. Si M. de Metternich avait momentan�ment
r�ussi � y jeter quelque froideur en inqui�tant l'empereur Alexandre sur
la force et la stabilit� de notre gouvernement, en lui faisant craindre
qu'entra�n�s par le mouvement r�volutionnaire nous ne fussions pas en
mesure de lui pr�ter un utile secours dans les circonstances o� il
pourrait vouloir s'appuyer sur nous, ces insinuations trop prodigu�es
avaient fini par perdre presque tout leur effet. L'empereur Nicolas qui,
alors, se montrait moins d�fiant, moins passionn� que son pr�d�cesseur,
et surtout moins domin� par les th�ories absolutistes, avait d'ailleurs
pu apprendre, au milieu des embarras o� l'avait jet� un moment la guerre
de Turquie, la franchise et l'efficacit� de notre concours; cette
circonstance importante, par cela m�me qu'elle avait relev� la France de
la situation d'inf�riorit� o� elle s'�tait vue � l'�gard de la Russie
depuis les �v�nements de 1814, et qu'elle l'avait mise en mesure
d'exercer � son tour envers cette puissance un r�le de protecteur, avait
donn� plus de force et de solidit� � une alliance qui, entre deux �tats
du premier rang, ne pouvait �videmment subsister que sur le pied d'une
�galit� compl�te.

La r�volution de Juillet est venue changer compl�tement cette situation.

D'un c�t�, elle a suscit� sur plusieurs points, particuli�rement en


Pologne et en Belgique, des questions o� les affections et les int�r�ts
du cabinet de Saint-P�tersbourg se sont trouv�s en opposition absolue
avec les n�tres. De l'autre, par une cons�quence moins imm�diate, mais
qui n'a pas tard� � se d�velopper, elle a amen� entre la France et
l'Angleterre un rapprochement dont le seul fait e�t suffi pour modifier
la nature de nos rapports avec le gouvernement russe. Enfin, cette
r�volution, r�action puissante contre l'esprit des trait�s de 1815 et de
la Sainte-Alliance, c'est-�-dire contre les faits et les doctrines
qui ont investi pendant dix ans la Russie d'une sorte de dictature
europ�enne, attaquait � la fois cette puissance dans toutes les
susceptibilit�s de son ambition et de son orgueil. Plus que tous les
autres peut-�tre, ce dernier motif devait inspirer � l'empereur Nicolas
et � ses sujets une vive irritation contre le nouvel ordre de choses
�tabli en France.

Plus d'une fois on a pu croire qu'elle se manifesterait par quelque


coup d'�clat. Ces vell�it�s hostiles, que la force des choses e�t
probablement dissip�es � elle seule, ont d'ailleurs trouv� une
insurmontable barri�re dans la politique plus circonspecte de la Prusse
et de l'Autriche. Mais la n�cessit� qui comprimait ainsi les sentiments
hostiles du souverain du Nord devait, par cela m�me, leur donner plus
d'amertume et d'intensit�. Personne n'ignore comment ils se sont
fait jour, en plusieurs occasions, par des proc�d�s qui, en r�v�lant
l'impuissante col�re du cabinet de Saint-P�tersbourg, ne bless�rent
heureusement que sa propre dignit�.

La situation de l'ambassade de France en Russie devenait d'autant plus


d�licate que, dans ce pays, les hautes classes mod�lent exactement leur
attitude et leurs impressions politiques sur celles du souverain. Le
repr�sentant du roi se trouvait partout expos� � des difficult�s et �
des �cueils qu'ailleurs il n'e�t rencontr�s qu'� la cour. Je ne vous
rappellerai pas les �preuves qu'a eues � subir votre pr�d�cesseur. Vous
savez que, par un raffinement singulier, l'empereur Nicolas en comblant
M. le duc de Tr�vise d'�gards et de pr�venances �videmment accord�s � sa
r�putation militaire, en m�me temps qu'il s'abstenait avec affectation
de lui adresser une seule parole relative � son caract�re diplomatique,
s'est attach� � faire ressortir la froideur de l'accueil r�serv� �
l'ambassadeur du roi des Fran�ais.

Nous avons lieu de penser, monsieur le mar�chal, que vous n'aurez point
� subir une r�ception semblable. Nous trouvons � cet �gard une garantie
non �quivoque dans les assurances tout � fait spontan�es que le
gouvernement russe nous a fait parvenir, � plusieurs reprises, de la
satisfaction que lui a caus�e le choix du nouveau repr�sentant de Sa
Majest�, et de l'empressement avec lequel il attendait votre arriv�e.
Il est difficile de ne pas voir dans ces protestations multipli�es une
sorte d'amende honorable d'un proc�d� dont on aura sans doute fini par
comprendre l'inconvenance.

Quoi qu'il en soit, si, malgr� nos pr�visions, l'empereur Nicolas


reprenait � votre �gard l'attitude qu'il a constamment observ�e �
l'�gard de M. le duc de Tr�vise, il vous indiquerait par l� celle que
vous devriez vous-m�me adopter. Renon�ant d�s lors � conserver avec
l'empereur des rapports directs contraires � la dignit� de la France et
par cons�quent � la v�tre, votre r�le se bornerait � entretenir avec le
vice-chancelier les relations officielles strictement exig�es par les
n�cessit�s du service, et vous attendriez les ordres du Roi.

S'il arrivait, ce que nous ne devons pas pr�voir, puisque cette


hypoth�se ne s'est pas r�alis�e dans des circonstances o� elle semblait
bien moins improbable, s'il arrivait, dis-je, que le m�contentement de
l'empereur Nicolas, r�veill� par quelque nouvel incident, se manifest�t
� votre �gard par quelque chose de plus prononc� que de la froideur
et de la r�serve; si, ce qui nous para�t impossible, il vous faisait
entendre des paroles dont le gouvernement du Roi e�t le droit de se
tenir offens�, je n'ai pas besoin de vous dire que, sans attendre un
ordre de rappel, vous devriez demander vos passe-ports, et laisser � un
charg� d'affaires la direction de l'ambassade. Mais, je le r�p�te, cette
p�nible supposition ne se r�alisera pas.

Je viens de vous indiquer le terrain sur lequel vous devez vous placer
� Saint-P�tersbourg. Je dois � pr�sent entrer dans quelques d�tails sur
les relations politiques de la France et de la Russie.

Dans ces derniers temps la diplomatie des deux cabinets a eu peu de


rapports directs. Dans l'�tat des esprits, il e�t �t� trop difficile de
s'entendre. C'est par l'interm�diaire de la Prusse et de l'Autriche,
alli�es de la Russie, mais plus mod�r�es et plus calmes, qu'ont �t�
trait�s les divers incidents de l'affaire hollando-belge. Quant � la
question grecque, devenue tout � fait secondaire depuis la r�volution de
Juillet, et o�, � cause de leurs ant�c�dents, les cabinets de Vienne et
de Berlin se trouvaient dans l'impossibilit� d'intervenir, elle a march�
en quelque sorte au hasard.

La France et la Russie, sans se concerter, sans s'expliquer, n'ont cess�


de travailler � la faire tourner chacune dans le sens de sa propre
politique. Il en a �t� de m�me, � plus forte raison, des questions o�
les deux cours n'�taient pas naturellement appel�es � une action commune
ou simultan�e.

Il e�t �t� � d�sirer, tant que des dispositions plus conciliantes


n'auraient pas enti�rement remplac� l'irritation du cabinet de
Saint-P�tersbourg, que les deux puissances pussent continuer �
s'abstenir de tout contact imm�diat, trop propre � r�veiller une
exasp�ration � peine un peu calm�e; mais pour cela il e�t fallu qu'aucun
�v�nement grave ne m�t en collision leurs int�r�ts essentiels et les
susceptibilit�s de leur orgueil national. On ne pouvait gu�re l'esp�rer
dans un temps aussi f�cond en p�rip�ties.

Les �v�nements de l'Orient sont venus ajouter une crise nouvelle �


toutes celles qui mena�aient d�j� le repos de l'Europe. Le gouvernement
du Roi avait pr�vu de bonne heure tous les embarras, tous les dangers
dont la lutte engag�e entre la Porte et M�h�met-Ali pouvait devenir le
principe. Uniquement pr�occup� du d�sir de les �viter, il n'a cess�
d'employer dans ce but toute son influence, tant � Alexandrie qu'�
Constantinople.

D�terminer la Porte � des concessions �videmment indispensables, et qui,


faites un peu plus t�t, eussent �t� moins on�reuses; ramener le vice-roi
d'�gypte, tant par de sages repr�sentations que par un appareil
imposant, � restreindre ses exigences dans des limites raisonnables;
pacifier ainsi l'empire ottoman sans courir les risques d'une
intervention �trang�re: tel �tait l'objet que nous avions en vue, et que
l'Angleterre se proposait comme nous. Un tel plan �tait certainement
le mieux combin�, et dans l'int�r�t de l'Europe enti�re, � laquelle il
�pargnait de mena�antes complications, et dans celui du sultan, qu'il
pr�servait de l'humiliation et des p�rils ins�parables de la marche dans
laquelle il s'est laiss� entra�ner.

Malheureusement la Russie n'a pas port� dans cette question des vues
aussi d�sint�ress�es. Elle a voulu profiter de la situation difficile o�
se trouvait le Grand-Seigneur et de la faiblesse de ce malheureux prince
pour transformer en une sorte de suzerainet� et de protectorat la
pr�pond�rance qu'elle exer�ait d�j� � Constantinople. Non content
d'�tonner le monde par le spectacle d'une flotte et d'une arm�e russes
introduites dans le Bosphore et aux portes m�mes de Constantinople, sous
pr�texte de porter � Mahmoud un secours qui n'a pas adouci, pour lui,
une seule des conditions de la paix, le gouvernement russe, comme s'il
s'�tait propos� de braver les autres puissances inqui�tes et alarm�es
d'un fait aussi inou�, a imagin� de consacrer, par un acte solennel,
la position mena�ante qu'il venait de prendre, et au moment m�me o� il
consentait � rappeler ses forces, il a contraint la Porte � signer avec
lui un trait� d'alliance par lequel elle s'est formellement soumise,
non-seulement � devenir l'ennemi de tous les ennemis de la Russie, mais
encore � fermer les Dardanelles aux pavillons �trangers toutes les
fois que le cabinet de Saint-P�tersbourg se trouverait engag� dans une
guerre.

Nous ne nous exag�rons pas, Monsieur le mar�chal, la port�e


d'engagements semblables, souscrits dans de telles circonstances; nous
reconnaissons qu'intrins�quement ils ne sont pas de nature � changer
beaucoup l'�tat de choses qui existait de fait depuis les derniers
�v�nements. Mais ce qui nous semble �vident, c'est que le cabinet de
Saint-P�tersbourg a voulu, � la face de l'Europe, proclamer ouvertement,
�riger en principe de droit public sa pr�pond�rance exclusive,
exceptionnelle, dans les affaires de l'empire ottoman. Par cette
provocation, dont nous aimons � croire qu'il n'avait pas bien calcul�
les infaillibles effets, il nous a forc�s � sortir de la r�serve o�,
dans des vues de conciliation, nous avions pu consentir � nous renfermer
jusqu'alors.

Nous avons d�, de concert avec l'Angleterre, protester contre


les cons�quences d'un trait� qui tendait � changer, sans notre
participation, les relations des puissances dans l'Orient, et une
d�claration, dont vous trouverez ci-joint la copie, a �t� transmise �
cet effet d'abord � la Porte, puis au cabinet de Saint-P�tersbourg.

Nous ne pouvons savoir encore comment elle sera accueillie par le


gouvernement imp�rial. Peut-�tre croira-t-il de sa dignit� de garder sur
ce sujet un silence absolu; et dans ce cas vous n'aurez qu'� suivre
son exemple; si, au contraire, elle donnait lieu a des r�criminations,
l'expos� que je viens de vous tracer vous mettrait en mesure d'y
r�pondre dans des termes qui, comme vous le sentirez facilement, devront
�tre � la fois fermes, mesur�s et exempts de toute amertume et de toute
irritation. Vous pourriez ajouter qu'il n'entre nullement dans notre
pens�e de contester � la Russie la haute influence qui lui appartient
dans les affaires de la Porte, et qui r�sulte de la force des choses;
mais que vouloir faire de cette influence un instrument d'exclusion et
d�dommage contre les autres �tats, c'est appeler, c'est n�cessiter de
leur part les plus justes et les plus �nergiques r�clamations.

Quelque grave, quelque difficile que soit la question d'Orient, ce n'est


pourtant pas la plus d�licate de celles qui se sont �lev�es depuis
trois ans entre la France et la Russie. La question de Pologne a bien
autrement contribu� � les diviser et � aigrir contre nous l'empereur
Nicolas. Je ne vous en retracerai pas les tristes d�tails. Vous savez la
r�serve que nous n'avons cess� de porter dans une affaire � laquelle il
nous �tait impossible de rester indiff�rents. Tandis que la lutte
durait encore, cette r�serve nous �tait naturellement inspir�e par les
promesses de mod�ration et de cl�mence qu'avait re�ues M. de Mortemart.
Depuis la chute de Varsovie, depuis qu'une fatale exp�rience nous a
forc�s � reconna�tre que notre intervention en faveur des malheureux
Polonais ne faisait qu'irriter encore le ressentiment d'un vainqueur
implacable, nous avons cru qu'un devoir d'humanit� nous prescrivait pour
le moment un silence bien p�nible sans doute. Nous eussions continu� �
le garder si le cabinet de Saint-P�tersbourg n'e�t eu, il y a quelque
temps, la malheureuse inspiration de faire ins�rer dans sa gazette
officielle un article qui avait pour objet de pr�senter la question
de l'existence de la Pologne comme plac�e en dehors de la politique
g�n�rale et soumise uniquement � la volont� de la Russie. Ne pas
combattre une telle assertion, c'e�t �t� l'admettre pour notre compte.
Nous avons d� la relever par une publication semi-officielle, dont vous
pourrez d�velopper avec avantage les irr�fragables arguments, si, ce qui
est peu probable, on entamait avec vous cette discussion.

Il ne me reste, Monsieur le mar�chal, pour compl�ter et pour r�sumer ces


instructions, qu'� vous expliquer en peu de mots la mani�re dont nous
envisageons l'avenir de nos rapports avec la Russie; votre esprit
judicieux en d�duira facilement les r�gles de conduite que vous avez �
suivre selon les conjonctures au milieu desquelles vous vous trouverez.

Sans m�conna�tre les avantages qu'avait pour nous, � une autre �poque,
l'alliance intime du cabinet de Saint-P�tersbourg, nous comprenons
parfaitement que, dans les circonstances actuelles, non-seulement il
n'est pas possible de la r�tablir, mais qu'il y aurait m�me un dangereux
aveuglement � para�tre la d�sirer et � diriger ostensiblement vers
ce but les combinaisons de notre politique. D'invincibles obstacles
s'opposent aujourd'hui � un accord intime qui, d'ailleurs, serait sans
objet entre deux cabinets dont les tendances n'ont plus rien de commun.
Comme n�anmoins un avenir plus ou moins rapproch� peut faire surgir des
questions dans lesquelles il serait �galement de l'int�r�t de la Fiance
et de la Russie de se concerter et de s'entendre, nous devons, sans
affectation, sans nous porter � des avances dont peut-�tre on essayerait
de se pr�valoir contre nous, travailler � nous replacer, par rapport
au gouvernement russe, dans ces relations de bienveillance au moins
apparente qui n'am�nent pas toujours une enti�re r�conciliation, mais
qui, lorsqu'elle doit avoir lieu, la pr�c�dent infailliblement. C'est �
peu pr�s sur ce pied que nous sommes avec la Prusse et l'Autriche. La
seule chose que nous puissions d�sirer en ce moment, c'est d'en arriver
au m�me point � l'�gard de la Russie, et tel est le r�sultat que le
gouvernement du Roi recommande � votre z�le �clair�.

II

_M. Mignet au duc de Broglie_.

Madrid, le 12 octobre 1833

Monsieur le duc,

Je m'empresse de vous faire conna�tre les premiers r�sultats de la


mission dont le gouvernement du Roi m'a charg�, et les renseignements
que j'ai �t� � port�e de recueillir depuis que je suis ici.

Je suis arriv� � Madrid le 10 au matin. J'ai �t� retard� quelques heures


� Vittoria o� venait d'�clater une insurrection populaire en faveur de
don Carlos. Les volontaires royalistes occupaient militairement cette
ville, et ils ont mis en d�lib�ration s'ils me laisseraient passer. La
crainte d'indisposer la France, dont ils ne connaissent pas encore les
r�solutions, les a d�cid�s sans doute � me permettre de continuer ma
route. J'avais appris � Bayonne la r�volte de Bilbao et les mauvaises
dispositions des provinces basques. Ces dispositions sont, en g�n�ral,
partag�es par tous les pays qui bordent notre fronti�re. Sans douane,
presque sans imp�ts, affranchis des garnisons, except� sur quelques
points militaires, jouissant de privil�ges nombreux, auxquels ils
tiennent extr�mement, ces pays sont oppos�s par int�r�t � toute
innovation.

L'absence de lumi�res et le d�faut de commerce, except� sur la c�te de


Catalogne, fortifient leur �loignement pour tout ce qui peut changer
leur situation. Depuis Vittoria, je n'ai trouv� que des pays tranquilles
et qui le sont demeur�s jusqu'� pr�sent.

Je me suis rendu, en arrivant, chez M. le comte de Rayneval.


L'incertitude dans laquelle il avait �t� laiss� sur le parti que la
France se proposait de prendre, relativement � la succession d'Espagne,
lui avait interdit toute d�marche depuis la mort du roi Ferdinand. Je
lui ai fait conna�tre les r�solutions du gouvernement du Roi, et j'ai
�t� heureux de trouver qu'elles �taient d'accord avec ses propres vues.
La d�p�che que vous avez re�ue de lui, Monsieur le duc, imm�diatement
apr�s mon d�part, vous aura appris que, dans les divers partis � prendre
en cette grave conjoncture, M. de Rayneval s'arr�tait surtout � celui
qui a �t� adopt� par le Gouvernement. Je lui ai expos� les motifs qui
avaient d�cid� le Roi et son conseil � sacrifier la loi salique � celle
qui r�glait auparavant la succession de la monarchie d'Espagne: la
France a toujours eu et aura toujours le plus grand int�r�t � assurer
ses derri�res en Europe, en faisant entrer et en maintenant l'Espagne
dans son syst�me. Elle ne peut faire face au Nord qu'en s'appuyant avec
s�curit� sur les Pyr�n�es. L'intervention de Louis XIV et celle de
Napol�on dans la P�ninsule �taient le r�sultat de ce besoin permanent
de la France. La loi salique repr�sentait, sous l'ancienne monarchie,
l'alliance des deux pays que la dynastie de Napol�on �tait destin�e �
repr�senter sous l'empire. Aujourd'hui, l'int�r�t est le m�me, et dans
la concurrence des deux dynasties, dont l'une se fondait sur un syst�me
contraire au n�tre, entrait dans l'alliance du Nord, faisait de la
P�ninsule le quartier g�n�ral des m�contents et des conspirateurs de
France, et dont l'autre s'appuie sur notre alliance, repousse nos
adversaires, et est appel�e � suivre in�vitablement nos directions,
le gouvernement du Roi devait se d�clarer pour cette derni�re. La
succession f�minine est devenue pour la France, dans les circonstances
actuelles, ce qu'avait �t� pour elle, dans d'autres temps et une autre
situation, la loi salique. Ces raisons avaient frapp� le comte de
Rayneval qui a applaudi � la r�solution du gouvernement.

Le but �tant bien fix�, restait la marche � suivre qui �tait �galement
trac�e par votre d�p�che et par les instructions orales que vous m'aviez
donn�es. Avouer, soutenir, diriger ce gouvernement, voil� en r�sum� la
politique de la France et les devoirs impos�s � son ambassadeur. M. de
Rayneval a trouv� le plan aussi bon qu'utile.

Pour remplir la premi�re partie des intentions du gouvernement, il s'est


empress� d'aller le jour m�me de mon arriv�e chez M. de Z�a et chez la
reine. Il leur a annonc� que la France reconnaissait la jeune reine, et
lui offrait son appui. Cette nouvelle a �t� re�ue avec beaucoup de joie,
d'�motion et de gratitude. M. de Rayneval devant vous rendre compte,
Monsieur le duc, dans sa d�p�che d'aujourd'hui, de sa conf�rence avec
la reine, je n'entrerai dans aucun d�tail � cet �gard. Le gouvernement
espagnol s'est h�t� de la faire conna�tre par la _Gazette de Madrid_ qui
vous parviendra avec nos d�p�ches, esp�rant trouver, dans la publicit�
qu'il lui donnait, un moyen, une force. Il ne para�t pas repousser
l'id�e de recourir � l'assistance de la France, si les circonstances
l'exigent, et c'est une �ventualit� � laquelle les esprits se pr�parent.
Il importe que le gouvernement fran�ais se pr�pare lui-m�me, arr�te bien
ses r�solutions � ce sujet et dispose ses moyens. Voyons maintenant,
autant que je puis en juger, quelle est la situation du gouvernement que
la France a l'int�r�t et la volont� de soutenir.

Ce gouvernement a pour lui le fait qui est puissant dans tout pays
et qui semble l'�tre encore davantage chez une nation habitu�e �
l'ob�issance et lente dans ses d�terminations. Il a une administration
compos�e des partisans de la reine, des capitaines g�n�raux d�vou�s, des
finances en assez bon �tat, une arm�e bien command�e, mieux disciplin�e
qu'elle ne l'a �t� de longtemps, dans laquelle il n'y a eu aucune
d�fection, et dont la fid�lit� et le concours lui paraissent assur�s. Il
a �galement le parti lib�ral qui n'a d'espoir que dans le triomphe de
cette cause, qui domine sur le littoral, dans la plupart des villes
commer�antes, mais qui n'est pas nombreux dans l'int�rieur du pays. Il
a enfin, en sa faveur, le peu de capacit� de don Carlos et la crainte
qu'inspirent sa femme, ses alentours et le tribunal de l'inquisition.

Mais il a contre lui le clerg� qui forme une organisation compacte,


qui continue � exercer une grande influence sur les masses et qui, �
tr�s-peu d'exceptions pr�s, est favorable � don Carlos; le corps des
volontaires royalistes qui, moins bien organis� et moins bien arm� que
les troupes r�guli�res, est beaucoup plus consid�rable qu'elles, et se
trouve r�pandu sur toute la surface du pays; l'esprit d�mocratique des
localit�s qui est l'oppos� de l'esprit lib�ral, et qui fait redouter
les am�liorations comme des d�possessions de privil�ges; l'esprit de
popularit� dont jouit l'infant don Carlos qui, aux yeux d'un peuple qui
a toute la nationalit� de l'isolement, repr�sente le pays, tandis que la
reine a contre elle sa qualit� d'�trang�re.

Ayant en face des adversaires aussi forts, le gouvernement et le


parti de la reine auraient le plus grand besoin de rester amis.
Malheureusement il y a d�j� de la d�sunion parmi eux. Le conseil de
r�gence est compos� dans un sens plus lib�ral que le minist�re, et il y
aura, selon toute apparence, peu d'accord entre eux. La reine, qui se
conduit en ce moment d'apr�s les conseils de M. de Z�a est, dit-on, en
froideur avec sa soeur, et M. de Z�a s'ali�na le parti lib�ral par son
manifeste du 4 octobre. Ce d�faut d'harmonie, dans des circonstances
aussi graves, est d'un augure peu favorable. M. de Z�a gouverne seul
depuis l'av�nement de la reine comme il gouvernait seul pendant les six
derniers mois du r�gne de Ferdinand. Il a des qualit�s sup�rieures, du
caract�re, au jugement de tout le monde. Il est dou� d'un courage, d'une
fermet� et d'une activit� rares. Mais il manque peut-�tre de la prudence
et de l'adresse n�cessaires dans une situation aussi compliqu�e. Il
para�t compter uniquement sur l'autorit�. On lui reproche g�n�ralement
d'avoir indispos� les lib�raux sans n�cessit�, sinon en ne leur
accordant rien dans le pr�sent, du moins en ne leur laissant rien
esp�rer dans l'avenir, et d'avoir compromis la reine, en lui faisant
abandonner ceux qui s'�taient d�clar�s pour elle. En agissant ainsi, il
para�t avoir eu pour but d'emp�cher le parti royaliste de se soulever,
en le rassurant sur le maintien de l'autorit� absolue et des privil�ges
particuliers. Il a pens� que le parti absolutiste, rassur� sur ses
int�r�ts et ses opinions, combattrait avec moins d'ardeur pour la cause
de don Carlos qui deviendrait moins personnelle et moins politique. Se
serait-il tromp�? C'est l� ce que le temps montrera bient�t, et ce
que feraient craindre les mouvements insurrectionnels de Bilbao, de
Vittoria, de Talaveira et celui de Logro�o sur l'�bre. Quoi qu'il en
soit, on s'accorde � le regarder comme le seul homme capable, par sa
fermet�, de fonder l'autorit� de la reine, sauf � en perdre le maniement
lorsqu'il l'aura affermie. Le parti lib�ral n'a personne qui l'�gale
en vigueur pour faire face aux difficult�s pr�sentes, et qui p�t le
remplacer utilement dans l'int�r�t de la reine et dans celui de la
France.

Comme la vigueur du premier ministre et l'appui des lib�raux sont


�galement n�cessaires � la cause de la reine, j'ai cru qu'il convenait
de parler � M. de Z�a de conciliation, dans l'entrevue que j'eus hier
avec lui. M. de Z�a m'a fait sa profession de foi � l'�gard des partis,
telle qu'il l'a faite, � plusieurs reprises, � M. de Rayneval: il a
parl� avec une profonde animosit� contre les carlistes; il a dit qu'ils
avaient la banni�re de la r�volte, mais qu'il aurait le bras assez long
et assez fort pour la saisir et la renverser; qu'on verrait alors s'il
les craignait et s'il les m�nageait; qu'il connaissait son pays et qu'il
savait quelle �tait sur lui la puissance du bon droit et de la fermet�;
que seul en 1824, malgr� l'exigence du clerg� et contre l'avis de tous
ses coll�gues, il avait os� attaquer de front l'inquisition, et qu'il
l'avait terrass�e: qu'il s'en faisait une gloire, et qu'il se rendait
aujourd'hui la justice d'avoir fait plus que personne pour assurer le
tr�ne � la jeune reine en �cartant les obstacles que devait rencontrer
son av�nement (la princesse de Beira et l'infant don Carlos), en lui
donnant des appuis (par le serment des cort�s et par l'organisation
d'une administration et d'une arm�e fid�le); que la cause � laquelle il
�tait d�vou� �tait la cause de la nation et du bon droit; que la r�gente
�tait d�cid�e � transmettre � sa fille le d�p�t de l'autorit� royale
intact comme elle l'avait re�u; que l'Espagne n'�tait pas assez
avanc�e pour supporter une autre forme d'autorit�; que la reine et son
gouvernement �taient cependant bien loin d'�tre amis des superstitions
de l'obscurantisme; qu'ils les repoussaient et qu'ils songeaient au
contraire � �clairer et � am�liorer leur pays; que c'�tait leur pens�e
constante, et qu'on le verrait lorsqu'on aurait dissip� les troubles, et
qu'on administrerait apr�s avoir combattu. Quant aux lib�raux, il
m'a dit qu'il ne demandait pas mieux que de s'entendre avec ceux qui
n'�taient pas anim�s de l'esprit de faction; qu'il y en avait beaucoup
de raisonnables qui s'associeraient � lui pour d�fendre les droits de la
reine, et qui �taient employ�s avec empressement; qu'il ouvrait les bras
� tous ceux qui se pr�sentaient avec bonne volont�. En d�veloppant son
syst�me et ses intentions que je r�sume, il a r�p�t� plusieurs fois
qu'il se flattait de ne le c�der � aucun Espagnol en conviction et en
d�vouement, mais qu'il pouvait se tromper, et qu'il �tait dispos� �
recueillir les conseils de ceux surtout qui donnaient les preuves d'un
int�r�t si amical � son autorit� et � sa souveraine.

Quoiqu'il soit difficile d'agir sur un esprit aussi arr�t� que le sien,
j'ai cru devoir lui donner les raisons qui rendaient d�sirable l'union
des partisans divers de la reine. M. Villiers, qui l'avait vu avant moi,
m'a dit qu'il lui avait parl� dans le m�me sens, et qu'il est possible
que le langage tenu en commun par ceux qui s'int�ressent au gouvernement
de la reine conduise M. de Z�a � affaiblir, par ses choix et ses actes,
l'impression qu'a caus�e son manifeste. Il m'a charg� de faire part �
mon gouvernement de ses bonnes intentions et de toute la reconnaissance
de la r�gente. Cette princesse, � qui j'ai eu l'honneur d'�tre pr�sent�
aujourd'hui par M. de Rayneval, et de remettre la lettre dont m'avait
charg� la reine sa tante, a t�moign� les m�mes sentiments pour Leurs
Majest�s, et a �t� touch�e de ceux que je lui ai exprim�s en leur nom.

Elle m'a gracieusement accueilli, ce qu'ont fait aussi les deux infantes
auxquelles j'ai remis �galement les lettres et fait les compliments de
la reine. Il n'a �t� et ne saurait �tre question d'affaires dans ces
audiences de cour qui peuvent se renouveler pour l'ambassadeur, mais qui
ne le peuvent pas pour moi.

La situation de l'Espagne est beaucoup moins rassurante aujourd'hui que


celle du Portugal, dont je m'abstiens, Monsieur le duc, de vous parler,
parce que M. de Rayneval doit le faire dans sa d�p�che. On ne peut rien
conjecturer encore sur la mani�re dont on en sortira. On ignore jusqu'o�
pourra s'�tendre l'insurrection carliste, et si la rigueur du premier
ministre qui envoie des troupes pour la comprimer dans le nord de
la P�ninsule, o� elle a d�j� intercept� la principale route de
communication avec le continent, sera second�e par des forces qui
lui permettent de triompher d'elle. La pr�sence de don Carlos sur le
territoire espagnol pourrait lui donner un accroissement immense. On ne
sait pas o� se trouve ce prince, depuis qu'il a quitt� Santarem pour se
rapprocher de l'Espagne en qualit� de _Pr�tendant_ au tr�ne.

Le bruit s'est r�pandu que les Basques soulev�s avaient d�put� vers lui
pour qu'il se rendit au milieu d'eux. Du reste, on apprendra bient�t ce
qu'il est devenu, et on pourra appr�cier aussi la force respective des
deux partis. En attendant, la France doit se mettre promptement en
mesure de soutenir ses int�r�ts et les r�solutions que le gouvernement
du Roi jugera � propos de prendre.

Je crois que ma pr�sence ici, aujourd'hui que l'impulsion est donn�e et


re�ue, sera moins utile qu'elle ne pourra l'�tre � Paris, o� je
verserai des informations que je vais prendre, et que des d�p�ches ne
communiquent jamais suffisamment.

Le gouvernement a ici un homme habile, plein de ressources d'esprit, de


p�n�tration, ce qui est n�cessaire dans un pays d'intrigues, poss�dant
beaucoup d'exp�rience, connaissant de longue main la P�ninsule, bien vu,
bien inform�, s'entendant parfaitement avec M. Villiers sur tous les
points, et ayant embrass� avec empressement le plan adopt� par le
conseil, plan � l'ex�cution duquel il veut se consacrer, et qu'il tient
� faire r�ussir.

Je termine ma trop longue lettre, Monsieur le duc, en vous priant


d'agr�er l'assurance de ma haute consid�ration et de mon respectueux
attachement.

_Sign�_ MIGNET.

III

_Le duc de Broglie au comte de Rayneval_.

20 janvier 1834.

Je n'ai pas besoin de vous dire que la situation de l'Espagne est,


depuis longtemps, l'objet de nos pr�occupations les plus s�rieuses. Nous
le disons � regret, elle nous para�t s'aggraver beaucoup. Ce n'est pas
dans les tentatives du parti de don Carlos que nous voyons la source
principale et imm�diate des dangers qui menacent la tranquillit� de
cette p�ninsule et le tr�ne de la reine Isabelle; ce parti a prouv� que,
r�duit � lui-m�me, il avait peu de chances de succ�s, et les fautes,
la division des partisans de la reine pourraient seules lui en cr�er.
Malheureusement ces divisions, loin de s'effacer, deviennent plus
profondes de jour en jour, et rien n'annonce que la marche suivie par le
minist�re de la r�gente doive en amener la fin. M. de Z�a, fort de la
conscience de ses intentions et du courage, souvent heureux, avec lequel
il a, � des �poques si diverses, lutt� contre les efforts des factions,
persiste, presque seul, dans le syst�me qu'il a proclam� � son arriv�e
au pouvoir, et au moment de la mort du feu roi. Il ne repousse pas
la pens�e d'am�liorer l'administration et la l�gislation civile de
l'Espagne; il y travaille m�me avec une rare activit�; mais pr�occup� de
conserver � l'autorit� royale une ind�pendance qu'il croit n�cessaire �
son action bienfaisante, il veut qu'elle ne s'appuie que sur elle-m�me,
qu'elle ne prenne aucun engagement, qu'en acceptant la coop�ration de
tous les hommes loyaux et �clair�s, elle ne fasse aucune concession de
principes aux opinions dont ils sont les repr�sentants. D'un autre c�t�,
les adversaires de M. de Z�a (et il faut bien reconna�tre qu'ils sont
en immense majorit� parmi les partisans de la reine), ceux m�mes qui
ne c�dent ni � un entra�nement r�volutionnaire ni � un entra�nement de
pures th�ories, se refusent � voir un gage d'avenir et de prosp�rit�
pour leur pays dans des r�formes �tablies par un simple acte de pouvoir
arbitraire, et qu'un acte pareil pourrait bient�t r�voquer. Ils croient
que ces r�formes n'auraient une v�ritable valeur, ne pourraient inspirer
une juste confiance que si elles �taient garanties, dans une forme
quelconque, par l'assentiment national. Ils sont convaincus enfin
que cet assentiment donnerait � l'autorit� de la reine un appui bien
autrement solide que celui qu'elle peut trouver dans des titres
malheureusement contest�s. Nous n'avons point � nous prononcer entre ces
deux mani�res de voir. La connaissance exacte de l'�tat des esprits en
Espagne e�t pu seule nous mettre en mesure de distinguer celle qui est
fond�e sur la v�rit�, et � la distance o� nous sommes du th��tre des
�v�nements, nous devions attendre que les faits vinssent nous �clairer.
Vous savez d'ailleurs avec quel soin religieux nous avons toujours �vit�
ce qui e�t pu nous faire soup�onner de vouloir nous immiscer dans
la direction int�rieure du gouvernement espagnol. Un sentiment de
d�licatesse, que M. de Z�a aura certainement appr�ci�, nous a engag�s �
pousser cette r�serve jusqu'au scrupule, dans un moment o� le besoin que
le gouvernement de la reine pouvait avoir de notre appui e�t donn� en
apparence, aux repr�sentations que nous lui aurions fait entendre, un
tout autre caract�re que celui de simples conseils. Je ne vous cacherai
pas que cette consid�ration a pu seule nous emp�cher d'exprimer, dans le
temps, le regret que nous a fait �prouver un acte dont les ennemis de M.
de Z�a se sont fait depuis une arme si puissante contre lui, le fameux
manifeste du 4 octobre. Nous eussions craint d'ailleurs, parles plus
l�gers t�moignages d'improbation, d'encourager les adversaires, de
diminuer les moyens de succ�s d'un ministre auquel nous n'ayons pas
cess� d'accorder la plus profonde estime; et, bien d�termines � ne pas
lui susciter d'obstacles, nous n'avons pas h�sit� � subir pour notre
compte les cons�quences f�cheuses de l'attitude passive et expectante �
laquelle nous nous �tions r�sign�s. Nous avons laiss� s'accr�diter, en
France comme en Espagne, l'opinion que non-seulement le gouvernement
du Roi appuyait de tout son cr�dit aupr�s de la r�gente le maintien
au pouvoir de M. de Z�a, mais encore qu'il attachait � cet appui
la condition d'�carter toute institution constitutionnelle, toute
innovation lib�rale. Je vous le r�p�te, nous ne voulions ni nous
immiscer gratuitement dans les affaires int�rieures de l'Espagne, ni
mettre obstacle � la r�alisation d'un syst�me dans lequel un homme
tel que M. de Z�a d�clarait voir le seul moyen de salut pour le pays.
Cependant les �v�nements ont march�, et ils sont de nature � faire
craindre que M. de Z�a n'ait pas compl�tement appr�ci� les n�cessit�s de
la situation actuelle de l'Espagne. Si, jusqu'� pr�sent, il a r�ussi
� tenir le gouvernement isol� de tous les partis et de toutes les
opinions, nous croyons que la r�gence a plut�t puis� dans cet isolement
un principe de faiblesse qu'un principe d'ind�pendance v�ritable. Les
choix qu'elle a d� faire, les mesures qu'elle a successivement d�cr�t�es
et qui l'eussent popularis�e si l'ensemble de sa marche e�t permis d'y
voir le r�sultat d'un syst�me, n'ont eu d'autre effet que celui de
donner, � tort, sans doute, une apparence d'incons�quence, et de livrer
aux ennemis du minist�re d'importantes positions d'o� ils peuvent
d�sormais diriger leurs attaques avec plus d'efficacit�. Le parti qui
appelle des r�formes, convaincu que celles qu'il a obtenues ne lui
ont �t� accord�es qu'� contre-coeur, � titre de concessions, et qu'on
saisirait la premi�re occasion de les lui reprendre, loin d'y trouver un
motif de se rallier aux premiers d�positaires du pouvoir, n'en aspire
qu'avec plus d'ardeur � les renverser parce qu'il croit y voir un indice
de leur faiblesse. Plusieurs m�me des hommes qu'on a appel�s aux emplois
les plus importants, aux commandements des provinces, convaincus qu'ils
ne doivent leur nomination qu'� l'empire irr�sistible de l'opinion
publique, secondent plus ou moins les efforts de l'opposition.

L'autorit� royale s'affaiblit ainsi progressivement; les mesures qui


devraient la fortifier tournent � sa ruine, parce qu'elle se trouve
plac�e dans une situation fausse; l'anarchie r�gne dans tous les
esprits; elle commence � passer dans les actes et le pouvoir se
d�sarmant peu � peu, sans apaiser les m�contentements et les exigences
dont il est assailli, arrivera peut-�tre au point de ne pouvoir plus
refuser � la force les concessions qu'il juge incompatibles avec sa
s�ret�. Une catastrophe semble imminente. Il est impossible qu'un esprit
aussi �clair� que M. de Z�a se fasse illusion � cet �gard, et quelque
convaincu qu'il p�t �tre, � une autre �poque, de la bont� du syst�me
auquel il avait attach� son nom, et des dangers de toute combinaison
fond�e sur d'autres principes, nous comprendrions difficilement qu'il
persist�t � vouloir soutenir seul une lutte aussi disproportionn�e, une
lutte que son courage peut-�tre prolongerait encore, mais o� il finirait
par succomber, et o� peut-�tre (cette consid�ration doit surtout toucher
un coeur comme le sien), il ne succomberait pas seul. Nous ne pr�tendons
pas nier qu'une transaction, au point o� en sont les choses, ne pr�sente
pas aussi de grands obstacles, qu'elle ne puisse m�me enfanter des
dangers r�els; mais, dans cette voie les dangers ne sont que possibles;
ailleurs ils sont certains: il faut opter. Dans un tel �tat de choses,
M. de Z�a doit n�cessairement s'�tre trac� un plan de conduite; il ne
peut avoir, dans sa pens�e, abandonn� les destin�es de son pays aux
hasards ou pour mieux dire aux chances trop certaines d'un combat
d�sesp�r�. Les int�r�ts de l'Espagne sont aujourd'hui trop �troitement
unis � ceux de la France pour que nous puissions rester indiff�rents �
l'avenir qui se pr�pare pour ce pays, et nous nous rendrions coupables
envers la France elle-m�me, si nous ne faisions tous nos efforts pour
d�tourner les malheurs qui menacent nos voisins. C'est au nom de ces
int�r�ts communs, au nom de la bienveillance que le Roi a constamment
�prouv�e pour son auguste ni�ce, que vous devez, Monsieur le comte,
inviter M. de Z�a � vous faire conna�tre ses vues et ses projets. Des
explications franches et compl�tes, telles qu'on peut les attendre d'un
homme aussi connu par sa droiture et sa fermet�, nous sont absolument
n�cessaires. Elles peuvent seules fixer nos incertitudes, et nous
indiquer la marche que nous avons � suivre par rapport � l'Espagne. Je
les attends avec impatience.

IV

1� _Le duc de Broglie au comte de Rayneval_,

18 mars 1834.

Je ne dois pas vous cacher que les nouvelles d'Espagne produisent une
bien p�nible impression sur le gouvernement du Roi, et que la situation
de ce pays est devenue l'objet des plus s�rieuses d�lib�rations du
conseil.

Je n'ai pas besoin de vous rappeler le vif int�r�t que la France a


manifest�, d�s le premier moment, pour la consolidation du tr�ne de la
reine Isabelle. Le jour m�me o� nous avons appris la mort de Ferdinand
VII, nous nous sommes empress�s de reconna�tre l'autorit� de la r�gente;
nous avons fait plus; nous lui avons offert notre appui; non pas sans
doute dans la pens�e de soutenir, contre la volont� de la nation
espagnole, un pouvoir qu'elle e�t voulu repousser, mais pour donner � ce
pouvoir que nous pr�sumions, que nous croyons encore aujourd'hui appuy�
par les principales forces morales et par les plus honorables influences
du pays, le temps de s'organiser et de se mettre en mesure de soutenir
la lutte contre une faction qui, pendant douze ann�es d'une domination
presque absolue, avait eu tous les moyens de se pr�parer au combat.

Loin donc de pr�tendre imposer � l'Espagne un gouvernement de notre


choix, notre seule pens�e avait �t� d'assurer � la saine majorit�
nationale la possibilit� de se prononcer librement. Nous jugions
d'ailleurs que, par la position, par les ant�c�dents des hommes qui
s'�taient d�clar�s ses d�fenseurs, le gouvernement de la reine se
trouverait naturellement amen� � faire entrer l'Espagne dans des voies
d'am�lioration, de progr�s, de r�formes salutaires; et certes cette
pr�vision n'a pas peu contribu� � la promptitude que nous avons mise �
nous d�clarer en sa faveur. Mais p�n�tr�s du plus profond respect pour
l'ind�pendance des nations, nous avons soigneusement �vit�, au moment
o� la situation de ce gouvernement pouvait lui rendre notre appui si
pr�cieux, tout ce qui e�t pu faire croire que nous y mettions des
conditions relatives aux formes de son r�gime int�rieur. Nous nous
sommes longtemps abstenus, vous le savez, de faire entendre � cet �gard,
et dans quelque sens que ce f�t, le moindre conseil formel.

Tels �taient nos scrupules que nous n'avons m�me pas cru devoir
manifester notre opinion sur la d�claration du 4 octobre, par laquelle
les ministres de la r�gente lui firent proclamer la d�termination de
maintenir le pouvoir absolu, en m�me temps qu'elle annon�ait des mesures
de cl�mence et des r�formes administratives. Cependant nous pr�v�mes d�s
lors que cette manifestation imprudente deviendrait un germe de d�fiance
et de division parmi les amis de la reine, qu'elle entra�nerait la chute
de ses auteurs, et que, comme il serait impossible d'en maintenir les
principes, l'autorit�, en se pla�ant dans la n�cessit� de faire un pas
r�trograde, se trouverait avoir port� une premi�re et f�cheuse atteinte
� cette spontan�it� d'action si pr�cieuse pour elle aux �poques de
r�g�n�ration politique.

Notre mani�re de voir n'a malheureusement pas tard� � se v�rifier.


De vives r�clamations se sont fait entendre contre le syst�me qui venait
d'�tre d�clar� La r�gente n'�tait pas en �tat d'imposer silence � une
opinion dans laquelle elle puisait toute sa force. Elle se persuada qu'�
d�faut d'institutions politiques, elle pourrait la satisfaire par des
concessions d'une autre nature.

Certes il serait injuste de m�conna�tre tout le bien que la r�gente a


d�j� fait. Le rappel des exil�s, la fin des proscriptions, l'admission
aux emplois publics de tout ce que l'Espagne renferme d'hommes capables
et honorables, la cr�ation d'une administration civile depuis
si longtemps d�sir�e, les importantes r�formes introduites dans
l'organisation des tribunaux, toutes ces mesures et d'autres encore que
la reine Christine a accumul�es dans l'espace de quelques semaines,
eussent suffi, en temps ordinaire, pour illustrer et pour faire b�nir un
long r�gne.

Si, dans les circonstances actuelles, elles ont pass� presque


inaper�ues, c'est que l'opinion publique se croyait en droit d'exiger
quelque chose de mieux; c'est qu'instruite par une longue exp�rience
� redouter les incertitudes et les variations du pouvoir absolu,
elle n'�tait pas dispos�e � placer beaucoup de confiance dans les
am�liorations partielles, fruit d'une inspiration g�n�reuse ou d'une
n�cessit� de circonstance qui pouvait s'�vanouir devant d'autres
combinaisons; c'est enfin qu'aux yeux des hommes qui ont jusqu'� pr�sent
soutenu la r�gente, la seule am�lioration compl�te et durable, la seule
qui puisse donner � toutes les autres une base solide et leur
assurer une garantie suffisante, c'est l'�tablissement d'un r�gime
repr�sentatif.

Les r�sultats naturels de ce d�saccord si f�cheux entre le syst�me suivi


par la r�gente et la conviction presque unanime de ses adh�rents se sont
bient�t manifest�s.

A l'empressement bienveillant qui l'avait d'abord accueillie a succ�d�


une d�fiance, injuste sans doute, mais bien difficile � calmer.
L'autorit� a perdu son action. A Madrid m�me, � peine a-t-elle pu faire
ex�cuter ses ordres; dans les provinces, les capitaines g�n�raux les
plus d�vou�s � la cause de la reine ont cru devoir, pour la servir, pour
ne pas exasp�rer des populations inqui�tes et m�contentes, se rendre en
quelque sorte ind�pendants, et ne tenir aucun compte des instructions
qu'ils recevaient.

Encourag�s par ces sympt�mes de faiblesse et d'anarchie, les partisans


du pr�tendant rel�vent la t�te. Dans les provinces d'o� on n'a jamais
r�ussi � les expulser compl�tement, ils se montrent en plus grand nombre
et plus audacieux; leurs progr�s menacent m�me de s'�tendre � des points
o� leurs tentatives avaient d'abord �chou�.

Pour lutter contre leurs bandes nombreuses, pour parvenir � les


atteindre, � les expulser, l'arm�e, malgr� son d�vouement, est
�videmment trop faible, et l'�puisement du tr�sor ne permet
malheureusement pas d'�tendre ses cadres autant qu'il serait n�cessaire.
L'accord �nergique des amis de la reine pourrait seul y suppl�er; c'est
assez dire combien on doit d�plorer les causes qui ont rendu jusqu'�
pr�sent cet accord impossible, et qui, en d�tournant vers d'autres
pr�occupations les pens�es et les efforts des constitutionnels, ont
laiss� le champ libre � leurs plus cruels ennemis.
On a pu croire, il y deux mois, que ces causes allaient dispara�tre.
Lorsque la r�gente, c�dant � une imp�rieuse n�cessit�, s'est d�termin�e
� cong�dier M. de Z�a, lorsqu'elle a appel� dans son conseil des hommes
dont les noms r�veillaient de puissantes sympathies, l'enthousiasme, les
esp�rances qui se sont manifest�s universellement ont sembl� rendre au
pouvoir toute sa force morale.

Malheureusement ces sentiments, qui se rapportaient moins encore � la


personne des ministres nouveaux qu'� l'id�e dont on voyait en eux les
repr�sentants, ne devaient pas tarder � s'affaiblir. Lorsqu'on a vu
des jours, des semaines, des mois entiers s'�couler sans qu'aucune
manifestation officielle v�nt annoncer l'�poque d'un changement r�el de
syst�me, on s'est �tonn� de ces retards et de ce silence. On a craint
que tout ne f�t remis en question; de funestes soup�ons se sont �lev�s
dans les esprits, et les accusations qui se sont fait entendre ont pris
un caract�re plus grave encore que celles qui avaient renvers�, il y a
deux mois, M. de Z�a. A cette �poque, en effet, on ne s'attaquait qu'au
minist�re; on voyait en lui le seul obstacle qui entrav�t l'action
bienfaisante et lib�rale d'une auguste volont�. Aujourd'hui, je le dis
avec douleur, les plaintes portent plus haut.

Le mal que je viens de signaler est bien grand; il pourrait devenir


irr�parable si on le laissait s'aggraver.

En vain se flatterait-on encore de calmer l'impatience publique par des


am�liorations de d�tail, par des r�formes semblables � celles que je
rappelais tout � l'heure. De pareils moyens, qui n'ont pas m�me r�ussi
lorsque les coeurs �taient plus ouverts � l'esp�rance, �choueraient
compl�tement aujourd'hui. Les esprits, devenus inquiets et soup�onneux,
ne verraient plus, dans les concessions qu'on leur jetterait ainsi
successivement, que des artifices par lesquels on voudrait les abuser.
Loin d'en �prouver la moindre reconnaissance, ils s'en irriteraient
davantage parce qu'ils croiraient y apercevoir un nouveau sympt�me de
crainte et de mauvaise foi; la royaut� s'affaiblirait ainsi par ses
propres bienfaits, et lorsque plus tard elle se serait enfin d�cid�e
� entrer dans des voies nouvelles, elle n'y porterait plus la force
n�cessaire pour y marcher avec succ�s.

Pers�v�rer dans un tel syst�me, ce serait vouloir courir � sa perte;


ce serait s'exposer gratuitement � de grands p�rils qu'il est encore
possible d'�viter.

Que la r�gente s'empresse donc de sortir de la position fausse o� elle


se trouve engag�e; qu'elle adopte enfin un plan de conduite propre �
fixer toutes les incertitudes, � rallier tous les esprits raisonnables,
� assurer au gouvernement une confiance dont il a un besoin si
imp�rieux. En ce moment, elle conserve peut-�tre encore l'autorit�
n�cessaire pour d�cr�ter librement, avec maturit�, d'apr�s les
inspirations de la prudence, les changements � effectuer dans les
institutions du pays. Un peu plus tard, cette libert� lui �chapperait,
et l'opinion publique, plus exigeante � mesure qu'elle serait plus
d�fiante, lui imposerait la loi. De nouveaux retards, loin d'att�nuer
les difficult�s dont on se pr�occupe si exclusivement, ne feraient que
les aggraver. Ces difficult�s, au surplus, sont moins effrayantes que le
gouvernement espagnol est peut-�tre port� � se le figurer. C'est sans
doute une t�che d�licate, autant que grande et noble, que celle de
r�g�n�rer un peuple en modifiant sa l�gislation; mais nous croyons qu'on
exag�re singuli�rement les dangers d'une telle entreprise lorsqu'on
va jusqu'� confondre l'�poque actuelle avec d'autres �poques dont les
circonstances �taient absolument diff�rentes, celles de 1812 et de 1820.

D'abord, on ne tient pas assez compte de la disposition des esprits. En


1812, en 1820, les id�es d'innovations n'existaient encore que dans un
petit nombre de t�tes qui les comprenaient mal, les exag�raient par
cons�quent, et se livraient avec un dangereux entra�nement aux utopies
les plus illimit�es.

Aujourd'hui, le parti, qu'on appelle des r�formes, s'est instruit par


l'exp�rience de ses fautes et des malheurs qui en ont �t� la suite. En
se mod�rant, en repoussant d'impraticables th�ories, il s'est fortifi�
de l'adh�sion d'un grand nombre d'hommes que son exag�ration seule avait
d'abord �cart�s de lui. Il est donc tout � la fois plus nombreux et plus
sage; sa force morale et sa force mat�rielle se sont accrues en m�me
temps.

En 1812, la royaut� �tait absente; en 1820, elle �tait vaincue et


captive. Tout se faisait sans elle, malgr� elle, contre elle, parce
qu'on �tait fond� � la croire hostile � la libert�, parce qu'on
craignait surtout de la mettre en mesure de renverser la constitution.

Il n'y a rien de semblable dans la situation du gouvernement actuel.


Loin de pouvoir �tre consid�r� comme l'adversaire naturel des amis
des r�formes et d'une sage libert�, chacun sait que sa cause est
ins�parablement unie � la leur, qu'il tombera avec eux, qu'il a pris
lui-m�me l'initiative des am�liorations; chacun, malgr� les d�fiances
qui commencent � se faire jour, est encore dispos� � la lui laisser. On
ne lui demande que d'en user avec un peu plus d'activit�.

Ce sont l�, Monsieur le comte, de grands avantages, une grande


sup�riorit� de position. La royaut� n'a pas cess� d'�tre forte en
Espagne, plus forte peut-�tre que dans aucune autre partie de l'Europe;
il lui faut sans doute c�der quelque chose au mouvement g�n�ral de
l'esprit humain, et chercher des appuis nouveaux � la place de ceux que
le temps a bris�s. Mais ces appuis deviendront pour elle d'utiles et
puissants instruments, lorsqu'elle se d�cidera � les accepter avec
franchise et sans arri�re-pens�e. Ce n'est pas en Espagne qu'elle peut
craindre de se trouver annul�e. Longtemps encore le peuple espagnol
verra dans ses souverains les repr�sentants directs de la divinit�;
longtemps ils seront pour lui l'objet d'une sorte de culte auquel on
n'attenterait pas impun�ment; et si, sous les derniers r�gnes, ce
sentiment exalt� a paru quelquefois �prouver une atteinte momentan�e,
c'est parce que les princes auxquels il s'adressait ont sembl� oublier
que de tels hommages rendus par un si noble peuple n'exigent pas
seulement, de celui qui les re�oit, des sentiments g�n�reux et
bienveillants, qu'ils ont besoin d'�tre encourag�s par les dehors
de cette majest� simple et �lev�e, de ces habitudes s�v�res, un peu
aust�res m�me, qui, dans d'autres si�cles, ont caract�ris� les plus
illustres pr�d�cesseurs de la reine Isabelle.

Je viens, Monsieur le comte, de vous exposer la mani�re dont nous


envisageons la situation actuelle de l'Espagne. Plusieurs fois d�j� vous
avez �t� charg� de parler dans ce sens aux ministres de la r�gente.
L'intention du roi et du conseil est que vous en entreteniez directement
Sa Majest� Catholique � laquelle vous pourrez m�me donner lecture de
cette d�p�che. La reine verra sans doute dans une telle d�marche un
nouveau gage de la tendre affection dont le Roi son oncle lui a
d�j� donn� tant de preuves, un nouveau t�moignage des sentiments
bienveillants qui unissent depuis si longtemps la France � l'Espagne, et
que les derniers �v�nements ont rendus plus vifs encore, en confondant
les int�r�ts des deux �tats: elle comprendra combien les circonstances
ont d� nous para�tre graves pour que le Gouvernement fran�ais, si
soigneux de ne pas intervenir dans les affaires int�rieures des autres
peuples, se soit d�termin� � adresser � l'Espagne des conseils aussi
pressants.

Les consid�rations que vous �tes charg� de pr�senter � Sa Majest�


Catholique sont celles que nous croyons les plus propres � faire
impression sur son coeur, parce qu'elles sont puis�es dans l'�tat
int�rieur, dans les voeux, dans les besoins d'un pays dont le bonheur
est confi� � ses soins. Nous pourrions ajouter que, dans l'int�r�t m�me
de la consid�ration � laquelle l'Espagne est en droit de pr�tendre
aupr�s des gouvernements �trangers, la fin du syst�me de temporisation
auquel elle est aujourd'hui soumise sera encore une mesure sage et bien
combin�e. En vain, pour combattre cette assertion, all�guerait-on le peu
de sympathie de quelques-uns de ces gouvernements pour les principes
invoqu�s par les partisans de la r�gente; il n'en est pas moins vrai
qu'ils consid�rent aujourd'hui l'Espagne comme forc�e par sa position
d'accepter au moins une partie de ces principes, et que, de leur propre
aveu, le pouvoir de la r�gente aura, en quelque, sorte, � leurs yeux,
un caract�re provisoire jusqu'� l'�poque o� il se sera soumis � cette
condition de son existence; il est donc certain que, le jour o� il s'y
sera d�cid�, le gouvernement espagnol aura acquis plus de force et
inspirera plus de confiance non-seulement � ses alli�s, mais encore aux
�tats m�mes qui ne l'ont pas encore reconnu.

2� _Le m�me au m�me._

19 mars 1834.

Le Roi a jug� convenable de vous prescrire, dans les circonstances


actuelles, une d�marche directe aupr�s de la reine Christine. Sa Majest�
a pens� que le moment �tait venu de faire ouvertement conna�tre � cette
princesse de quelle mani�re nous envisageons la situation de l'Espagne,
et quel jugement nous portons sur la marche que son gouvernement a
suivie jusqu'� ce jour. Mais, dans une d�p�che destin�e � �tre plac�e
sous les yeux de la r�gente, il �tait impossible de faire entrer
certaines consid�rations, de d�velopper certains aper�us sans affaiblir
le caract�re d'une communication faite au nom m�me du Roi. Nous devions
donc, Monsieur le comte, vous laisser le soin d'exposer de vive voix �
la reine Christine bien des observations, bien des conseils dont l'effet
pouvait �tre d'autant plus s�r qu'ils lui seraient pr�sent�s, pour ainsi
dire, dans l'abandon d'un entretien confidentiel. C'est ainsi, par
exemple, qu'en discutant la question des Cort�s, vous n'omettrez point
de faire ressortir combien il est essentiel d'offrir, dans le mode de
formation de la repr�sentation nationale et particuli�rement dans la
constitution de la Chambre haute, ces garanties d'ind�pendance l�gale et
r�guli�re non moins n�cessaires pour la stabilit� du tr�ne de la jeune
Isabelle que conformes aux principes d'une sage et vraie libert� en
Espagne. A cet �gard, notre opinion vous est connue. Vous devrez donc
saisir ou faire na�tre l'occasion d'en instruire la r�gente. Vous aurez
�galement � lui d�montrer de quelle importance il est que le pouvoir
soit compos� d'�l�ments parfaitement homog�nes. Jusqu'ici la composition
du cabinet n'a pas pr�sent� cet accord de principes, cette identit� de
vues sans lesquels l'autorit�, partag�e, tiraill�e en sens divers, ne
peut avoir ni force, ni consid�ration. Je ne m'�tendrai pas davantage
sur ce sujet; vos rapports me prouvent que je n'ai nul besoin de
vous sugg�rer les arguments et les avis dont nous d�sirons frapper
l'attention de la reine Christine.

Du reste, notre intention n'est pas que vous fassiez myst�re � M. de la


Rosa du caract�re g�n�ral et de l'objet de la d�marche que le Roi vous
prescrit.

1� _Le duc de Broglie au comte de Rayneval_,

Paris, 23 mai 1835.

Monsieur le comte, j'ai re�u les d�p�ches que vous m'avez fait l'honneur
de m'�crire jusqu'au n� 32 inclusivement. Le gouvernement du Roi a
appris, avec un sentiment bien p�nible, les d�sordres qui ont agit�
Madrid dans la journ�e du 11 et qui ont mis � une nouvelle �preuve le
courage et le sang-froid de M. Martinez de la Rosa.

Il �tait facile de pr�voir que les derniers �v�nements de la Navarre, en


trompant les esp�rances qu'on avait fond�es sur le g�n�ral Vald�s pour
la conclusion de la guerre civile, augmenteraient en Espagne le
nombre des partisans d'une intervention fran�aise. Les esprits sont
naturellement port�s, lorsque des circonstances difficiles viennent � se
prolonger, � adopter les moyens qui semblent pouvoir le plus promptement
y mettre un terme, sans beaucoup s'inqui�ter des inconv�nients qu'ils
ont sous d'autres rapports. Ce qui nous surprendrait davantage, ce
serait que des hommes aussi �clair�s que les ministres de la r�gente se
fussent laiss�s entra�ner � partager cette impression.

Ce n'est pas, Monsieur le comte, que je veuille prononcer ici d'une


mani�re absolue sur la question d'intervention; elle n'a pas �t� pos�e
et par cons�quent le conseil n'a pas �t� appel� � en d�lib�rer. Si elle
se pr�sentait plus tard, notre d�cision serait surtout d�termin�e par
l'appr�ciation des circonstances qui l'auraient fait surgir; mais sans
anticiper sur les �ventualit�s, je crois devoir, d�s � pr�sent, appeler
votre attention sur les graves objections que rencontrerait une pareille
mesure.

Les ministres de la r�gente ne peuvent ignorer combien l'id�e d'une


intervention est impopulaire en France. Sans parler m�me des obstacles
qu'y apporteraient les passions des divers partis, la masse de la
nation, pr�occup�e de f�cheux souvenirs, n'y verrait qu'une occasion de
charges nouvelles et d'inextricables embarras; et le gouvernement du
Roi, en supposant qu'il lui f�t possible de ne pas tenir compte de cette
r�pugnance, encourrait une responsabilit� d'autant plus pesante
qu'il n'aurait pas lui-m�me une confiance absolue dans le succ�s de
l'entreprise pour laquelle il se r�signerait � la subir.

En Angleterre, une opposition bien autrement s�rieuse se prononcerait


contre l'envoi d'une arm�e fran�aise au del� des Pyr�n�es. Rien,
peut-�tre, ne serait plus propre � ranimer les vieilles jalousies
nationales. Le minist�re actuel, quelles que fussent ses dispositions
personnelles, se verrait forc� de s'associer au sentiment public; et
s'il voulait y r�sister, il est plus que probable que la faible majorit�
sur laquelle il s'appuie lui manquerait bient�t, qu'une administration
prise dans d'autres rangs arriverait au pouvoir, et que, pour ob�ira
l'impulsion qui l'y aurait port�e, elle commencerait par rompre
l'alliance salutaire qui unit aujourd'hui l'Angleterre � la France et �
l'Espagne.

Ce qui n'est pas moins �vident, c'est que les autres puissances de
l'Europe verraient l'intervention avec un d�plaisir au moins �gal;
c'est que sans la combattre ouvertement, elles s'attacheraient � nous
embarrasser dans des complications que la situation g�n�rale de l'Europe
rendrait faciles � faire na�tre. Sans doute cette consid�ration ne nous
arr�terait pas � elle seule; cependant, r�unie � toutes celles que je
viens d'indiquer, elle a bien aussi quelque poids.

Je n'ai pas besoin d'ajouter que l'intervention condamn�e en France


et en Angleterre par l'opinion publique, repouss�e dans le reste de
l'Europe par la politique des cabinets, trouverait en Espagne m�me de
nombreux contradicteurs, qu'elle �terait en apparence au gouvernement
de la reine ce caract�re de nationalit� qui est la premi�re des forces
morales, et qu'au contraire, elle grandirait le parti de don Carlos,
en lui fournissant l'occasion de se pr�senter comme le d�fenseur de
l'ind�pendance du pays.

Une n�cessit� absolue expliquerait seule que le cabinet espagnol se


d�cid�t � braver de telles cons�quences en r�clamant l'appui d'une arm�e
fran�aise. S'il avait perdu tout espoir de pacifier la Navarre par ses
propres moyens, s'il �tait fond� � se croire menac� dans son existence
par les progr�s de l'insurrection, nous comprendrions qu'en d�sespoir
de cause, il ne recul�t pas devant une ressource aussi extr�me.
Heureusement les choses n'en sont pas l�, � beaucoup pr�s.

L'autorit� de la reine n'a pas cess� d'�tre reconnue dans la presque


totalit� de la monarchie. Presque partout, les tentatives faites en
faveur du pr�tendant ont �t� vigoureusement r�prim�es. Seulement
quelques petits districts montagneux, situ�s � une extr�mit� de la
P�ninsule, ont pu, jusqu'� pr�sent, gr�ce aux difficult�s du terrain et
� l'�nergie, bien connue de leur population, se maintenir dans un �tat
de r�volte qui se rattache plut�t � des griefs particuliers et locaux
qu'� des passions et � des int�r�ts communs � l'ensemble du pays. Un
chef habile y a r�uni, ind�pendamment des volontaires qui viennent
accidentellement grossir ses rangs, dix � douze mille hommes organis�s
avec une sorte de r�gularit� bien qu'assez mal arm�s; il a de plus sous
ses ordres deux cents chevaux; il dispose de neuf pi�ces de canon.

Avec cette force, et s'appuyant d'ailleurs sur les sympathies de la


population, il a jusqu'� pr�sent r�ussi � repousser les attaques de
troupes plus nombreuses, mais compos�es en majorit� de jeunes soldats
inexp�riment�s, et engag�es dans des positions o� le nombre est assez
indiff�rent, o� l'artillerie et la cavalerie ne sont � peu pr�s d'aucun
usage. Mais il est �vident que, s'il voulait sortir de ses montagnes, il
perdrait les avantages qui font sa sup�riorit�, et qu'il se verrait
m�me abandonn�, par le plus grand nombre de ses compagnons d'armes; les
Navarrais, les Basques surtout, exclusivement attach�s � leur sol, �
leur langue, � leurs institutions, et habitu�s de temps imm�morial �
se consid�rer comme un peuple distinct du reste de l'Espagne, ne
consentiraient certainement pas � aller se battre loin de leurs foyers,
pour une cause qui ne serait plus celle de leurs franchises et de leurs
privil�ges.

Zumalacarreguy, lorsqu'il le voudrait, ne r�ussirait pas � les entra�ner


en Castille, et il ne le voudrait pas parce qu'il sent tr�s-bien qu'au
milieu des vastes plaines qui couvrent le pays, ses chances de succ�s ne
seraient plus les m�mes.

L'insurrection de la Navarre et de la Biscaye n'a donc en elle-m�me rien


de directement mena�ant pour le tr�ne de la reine Isabelle. Sans doute
par l'effet moral qu'elle produit sur le reste de l'Espagne, elle
constitue un danger que je ne pr�tends pas m�conna�tre; elle entretient
une funeste agitation; elle r�veille les esp�rances des partis et leur
ouvre des chances. Il est important, il est pressant d'y mettre un
terme; mais encore une fois, l'�tat des choses n'a pas ce caract�re
d'urgence d�sesp�r�e qui ne permet plus de s'arr�ter au choix des
moyens; et le d�couragement qui porterait le gouvernement de la r�gente
� proclamer sa propre impuissance, en demandant notre intervention, ne
serait nullement justifi�.

Ce n'est pas certes que nous voulions lui refuser l'appui et les secours
qu'il d�pend de nous de lui accorder, sans compromettre � la fois ses
int�r�ts et les n�tres, si intimement unis dans cette question. Entre
une intervention arm�e et ce que nous avons d�j� fait pour lui, il
existe des termes moyens qui concilieraient bien des difficult�s. Ce
n'est pas au gouvernement du Roi qu'il appartient de les d�signer au
cabinet de Madrid; nous pouvons �tre mauvais juges de ce qu'exigent et
de ce que comportent les n�cessit�s de sa situation; mais si, �cartant
des id�es d'intervention que rien ne justifierait en ce moment, il
s'adressait � nous avec confiance pour nous faire part de ses vues et de
ses besoins, pour nous indiquer ce qu'il pense que nous pourrions faire
pour lui, la question se pr�senterait sous un tout autre aspect. Ce que
nous lui demandons avant tout, c'est de ne pas �ter � la cause de la
jeune reine, le caract�re de l'ind�pendance et de la nationalit�; c'est
que l'emploi des ressources que le gouvernement espagnol obtiendrait de
ses alli�s ne f�t dirig� que par des mains _espagnoles_.

Quelles que soient les propositions que l'Espagne jugerait � propos de


nous faire, il serait essentiel qu'elle les communiqu�t en m�me temps
aux deux autres puissances qui ont pris part au trait� du 22 avril, et
que dans une proportion quelconque, elle r�clam�t aussi leur concours ou
au moins celui de l'Angleterre. Tout ce qui tendrait � mettre hors de
doute le maintien de ce trait�, et � y rattacher la suite des mesures
qui pourraient �tre adopt�es, serait d'une bonne politique: les raisons
en sont trop �videntes pour que je croie n�cessaire de les d�velopper.

2� _Le duc de Broglie au comte de Rayneval_.

Paris, le 14 juillet 1835.

Monsieur le comte, j'ai re�u les d�p�ches que vous m'avez fait l'honneur
de m'�crire sous la date des 1er, 2 et 3 juillet.

Le gouvernement du Roi voit avec regret qu'� Madrid on ne s'est pas fait
encore une id�e exacte de la nature des motifs qui l'ont port� � refuser
d'intervenir directement dans les affaires d'Espagne. Par une fausse
interpr�tation des termes dans lesquels il a exprim� ce refus, on semble
s'attacher � n'y voir qu'un ajournement provisoire; on semble croire
qu'un examen plus approfondi de la situation de la P�ninsule et de plus
pressantes instances de la part du cabinet espagnol pourraient, dans
l'�tat actuel des choses, nous faire revenir sur notre d�termination.

C'est une erreur, Monsieur le comte, qu'il importe de dissiper. Sans


doute le gouvernement du Roi n'a pas entendu �tablir pour tous les cas
la doctrine absolue de la non-intervention; il n'a pas voulu poser en
principe qu'il n'e�t pas pu, qu'il ne pourrait pas se pr�senter un jour
des circonstances o� l'intervention serait � la fois avantageuse pour
la France et pour l'Espagne, et par cons�quent l�gitime: c'est pour
r�server ces �ventualit�s tout hypoth�tiques que nous avons donn�
� notre refus la forme circonspecte qui para�t avoir tromp� le
gouvernement espagnol. Mais tel a �t� notre unique but, et l'on aurait
tort d'attribuer un autre sens aux expressions que nous avons employ�es.

Il importe que l'on en soit bien convaincu. Avant de nous arr�ter au


parti que nous avons pris, nous avions m�rement examin� tous les c�t�s
de la question: nous nous �tions rendu compte de toutes les chances
probables et possibles, et ce n'est qu'apr�s une d�lib�ration
approfondie que notre choix s'est arr�t� sur la mesure que nous avons
jug�e, non pas exempte de tout inconv�nient s�rieux, mais sujette � de
moins graves objections que toutes les autres.

Ce serait donc vainement qu'on essayerait, par des consid�rations de


d�tail, tir�es de la position particuli�re du gouvernement espagnol,
d'�branler notre d�cision. Outre que ces consid�rations ne changent rien
au fond de la question et qu'elles rentrent d'ailleurs plus ou moins
dans celles qui nous avaient d'abord �t� pr�sent�es, elles ne sauraient
�videmment pr�valoir contre les motifs que nous avons puis�s dans les
int�r�ts les plus essentiels de la France.

Toute insistance nouvelle � cet �gard serait donc plus qu'inutile. Tout
ce qui tendrait � prolonger l'illusion du gouvernement espagnol, et �
lui faire tenter dans ce sens de nouveaux efforts, n'aurait d'autre
r�sultat que d'amener, entre lui et nous, de p�nibles explications,
et en m�me temps d'imprimer � sa marche cette incertitude si propre �
paralyser toute d�termination vigoureuse, et de l'emp�cher d'employer
utilement les ressources tr�s-r�elles dont il peut disposer et celles
que nous lui offrons, en l'entretenant dans l'espoir trompeur d'un
secours qu'il ne recevra pas.

C'est � vous, Monsieur le comte, qu'il appartient de ramener le cabinet


de Madrid � une plus juste appr�ciation du v�ritable �tat des choses. Je
ne saurais trop vous recommander d'y travailler de tous vos moyens.

VI

_1� A Monsieur Guizot, d�put�, � Paris_.

Alger, le 27 mai 1836.

Monsieur,

Les colons d'Alger se souviennent avec reconnaissance que dans les


dangers qui, l'ann�e derni�re, menac�rent si vivement leur existence,
votre cr�dit et la puissance de votre parole d�cid�rent du succ�s de
leur cause que vous aviez identifi�e � celle de la France elle-m�me.
Alors ils se livr�rent � leurs travaux, anim�s par l'esp�rance, cet
aliment de tous les �tablissements naissants, et le seul qui puisse
amener l'entier d�veloppement de la colonisation. Lorsqu'ensuite,
dans l'intervalle des deux sessions, les adversaires de la colonie
annonc�rent de nouvelles hostilit�s, notre confiance dans l'int�r�t que
vous nous aviez t�moign� nous emp�cha d'abord de concevoir de s�rieuses
alarmes; comment d'ailleurs nous persuader qu'apr�s la solennelle
reconnaissance de nos possessions d'Afrique, on viendrait, d�s l'ann�e
suivante, renouveler des attaques auxquelles r�sisterait � peine une
colonie mieux affermie que la n�tre? Malgr� toutes nos esp�rances, nous
sommes encore aujourd'hui forc�s de combattre, et nous avons recours
� nos anciens d�fenseurs. La _Soci�t� coloniale_, dont la sollicitude
s'�tend � tout ce qui importe aux int�r�ts de la colonie, sait trop
combien votre parole a d'influence pour ne pas vous prier de faire
entendre � la tribune les arguments de raison et d'exp�rience qui, dans
votre bouche, ont d�j� obtenu de si grands succ�s en notre faveur. Notre
reconnaissance et nos remerciements seront un bien faible pris pour tout
ce que nous vous devons; mais la gloire de faire triompher une cause si
ch�re � la patrie et � l'humanit� est une noble et belle r�compense qui
suffit aux grandes �mes, et que les hommes � haute pens�e ont toujours
ambitionn� d'obtenir.

Nous avons l'honneur de vous adresser les renseignements que nous avons
pu recueillir sur les progr�s de la colonie, persuad�s que votre talent
saura les faire valoir et que le vote de la Chambre, en dissipant
nos inqui�tudes, consolidera notre avenir et vous donnera un nouveau
triomphe.

Daignez agr�er,
Monsieur,
l'assurance de notre tr�s-haute consid�ration.

CH. SOLVET, ROZEY, FILHON,


Vice-Pr�sident. Vice-Pr�sident. Pr�sident.

2� _Les m�mes au m�me_.

Alger, le 29 juin 1836.

Monsieur,

Dans la discussion de la Chambre des d�put�s qui vient de fixer, il


faut du moins l'esp�rer, le sort de la colonie d'Alger et l'attacher
irr�vocablement � la m�re patrie, vos paroles aussi sages que
bienveillantes nous ont convaincus que nous avions eu raison de fonder
notre espoir sur votre patriotisme et sur votre �loquence. Avec un appui
tel que le v�tre, nous sommes d�sormais confiants dans l'avenir. La
Soci�t� coloniale, vivement �mue � la nouvelle du succ�s de la cause
d'Alger, n'oublie point � qui elle doit son triomphe; elle s'empresse
de vous offrir ici le t�moignage de sa reconnaissance, et elle
s'enorgueillit de vous compter parmi les plus fermes soutiens d'un
pays dont vous avez si bien reconnu l'importance pour la France et
l'humanit�.

Veuillez agr�er,
Monsieur,
l'assurance de notre haute consid�ration.

_Le pr�sident de la Soci�t� coloniale_,


FILHON.

ROZKY, CH. SOLVET.


_Premier vice-pr�sident. Vice-pr�sident._

VII

_Histoire de l'abbaye du Val-Richer._

(Tir� de _l'Histoire du dioc�se de Bayeux_, de M. Hermant, cur� de


Saint-Pierre de Maltot; l'ouvrage a �t� commenc� vers 1705 et termin�
en 1726. Il forme trois volumes in-f�, dont le premier seulement a �t�
imprim�; les deux autres manuscrits sont � la biblioth�que de Caen.)

�L'�glise du Val-Richer tient � gloire que sous le gouvernement de


l'abb� Robert Ier du nom, Thomas Becquet, archev�que de Cantorb�ry et
chancelier d'Angleterre, qui re�ut la couronne du martyre en 1170,
fuyant la col�re de son prince, s'y soit r�fugi� pendant un temps
consid�rable, portant l'habit de C�teaux qu'il avait re�u des mains du
souverain pontife, et s'occupant, comme les autres, � la pri�re, au
travail des mains, aux veilles et aux plus p�nibles exercices de la vie
p�nitente et religieuse. Elle avait m�me conserv� les ornements sacr�s
dont il se servait � c�l�brer le saint sacrifice de la messe comme une
relique pr�cieuse; mais ils en ont �t� d�pouill�s par la barbarie que
les calvinistes exerc�rent en 1562 sur ce qu'il y avait de plus digne de
respect et de v�n�ration. On montre encore, dans un petit bois qui est
proche de l'abbaye, le lieu o� il se retirait souvent pour s'occuper de
la contemplation des choses c�lestes.�

VIII

1� _Le ministre des affaires �trang�res �


M. le comte de Rayneval �, Madrid_.

Paris, 12 d�cembre 1835.

Monsieur le comte, je vois par votre d�p�che du 4 d�cembre, n� 96, que


M. de Mendizabal �tait � la veille de conclure avec M. Villiers un
trait� de commerce, et que d�j� la plupart des articles en �taient
r�dig�s. A cette occasion, vous me demandez de vous faire promptement
conna�tre les intentions du gouvernement du Roi. Je vous adresserai
tr�s-incessamment, Monsieur le comte, des instructions d�taill�es sur
la mati�re; mais il me semble qu'en attendant vous pouvez invoquer
positivement, � titre de r�serve, aupr�s de M. de Mendizabal, la clause
de nos trait�s avec l'Espagne qui nous assure le traitement de la nation
la plus favoris�e. Cette clause est formelle, p�remptoire, et nous donne
le droit de revendiquer hautement pour nous-m�mes les avantages qui
seraient accord�s aux Anglais dans la convention dont vous m'avez
entretenu.

Agr�ez, etc.
2� _Le ministre des affaires �trang�res �
M. le comte de Rayneval, � Madrid_.

19 d�cembre 1635.

Monsieur le comte, j'ai re�u les d�p�ches que vous m'avez fait l'honneur
de m'�crire jusqu'au n� 98 inclusivement.

Le gouvernement du Roi donne la plus enti�re approbation � la marche


que vous avez suivie pour emp�cher que les int�r�ts fran�ais ne fussent
l�s�s par les arrangements commerciaux qui se n�gocient entre l'Espagne
et l'Angleterre. Vous avez tr�s-bien compris que, pour emp�cher un
r�sultat aussi f�cheux, il ne suffisait pas de nous associer, d'apr�s
les trait�s qui nous assurent le traitement de la nation la plus
favoris�e, aux stipulations accord�es � l'Angleterre, qu'une �galit�
apparente pourrait n'�tre autre chose que l'in�galit� la plus absolue,
et que cette hypoth�se deviendrait, par exemple, une r�alit� dans le cas
o� les r�ductions de droits porteraient sur des produits appartenant
exclusivement ou seulement d'une mani�re plus particuli�re � l'industrie
britannique. De pareilles r�ductions devraient �videmment �tre
compens�es par d'autres, dont les marchandises fran�aises seraient �
leur tour l'objet. Je dois supposer que c'est l� le sens de la promesse
contenue dans le billet de M. Mendizabal, et ma r�ponse le lui exprime.
En effet, ce serait faire injure � sa loyaut� que de penser que, sous
l'apparence d'une d�claration satisfaisante pour nous, il nous aurait
simplement accord� une garantie absolument illusoire et d'autant plus
superflue que, comme je le faisais remarquer tout � l'heure, elle est
explicitement contenue dans les trait�s qui nous ont donn� le droit de
r�clamer le traitement de la nation la plus favoris�e.

Je suis loin, d'ailleurs, de penser que le moment soit opportun pour la


conclusion des n�gociations commerciales entam�es � Madrid. Le seul fait
de leur existence a d�j� donn� en France une consistance f�cheuse �
l'opinion qui d�s le premier moment, avait repr�sent� M. Mendizabal
comme port� � s'appuyer de pr�f�rence sur l'Angleterre, et � diriger
dans ce sens toutes ses combinaisons. Le seul moyen assur� de d�truire
peu � peu ces pr�occupations, ce serait d'abandonner compl�tement les
n�gociations dont il s'agit. Vainement dira-t-on que, lorsqu'elles
seront termin�es, leur r�sultat dissipera toutes les inqui�tudes
et calmera toutes les susceptibilit�s en prouvant qu'elles ont �t�
conduites dans un esprit �galement favorable � tous les alli�s de
l'Espagne. Quel que f�t ce r�sultat, quelque soin qu'on p�t mettre �
tenir, dans les modifications apport�es au tarif des douanes, la balance
�gale entre les int�r�ts anglais et fran�ais, cette �galit� ne saurait
�tre assez �vidente pour qu'il ne s'�lev�t aucune r�clamation de la part
de ceux des int�ress�s qui, � tort ou � raison, se croiraient l�s�s. On
peut �tre certain que nos d�partements m�ridionaux, qui d�j� subissent
impatiemment les sacrifices impos�s � leur commerce par l'appui que
nous pr�tons � la cause de la reine Isabelle, accueilleraient avec
empressement les bruits r�pandus par la malveillance ou par la
pr�vention sur le dommage, peut-�tre imaginaire, dont ces innovations
deviendraient pour eux la source. La pol�mique si vive soulev�e dans nos
journaux du Midi par les r�criminations imprudentes autant qu'injustes
qu'on s'est permises � Madrid contre les pr�tendues facilit�s accord�es
� la contrebande en faveur de don Carlos, prendraient bient�t un nouveau
degr� de virulence; plus que jamais le gouvernement du Roi y serait
accus� de sacrifier le commerce de la France � celui de l'Angleterre
en s'attachant trop scrupuleusement � l'observation des clauses de la
convention du 22 avril et des articles additionnels, et peut-�tre se
verrait-il bient�t dans l'impossibilit� de r�sister � des r�clamations
qui s'appuieraient, en partie au moins, sur le sentiment bless� de
l'orgueil national; peut-�tre serait-il contraint, sinon d'abandonner,
au moins de modifier la ligne de conduite que son attachement sinc�re
pour la cause de la reine lui a, jusqu'� pr�sent, donn� la force de
suivre au milieu de tant de difficult�s.

C'est � M. Mendizabal � juger s'il est � propos de provoquer de telles


�ventualit�s par des mesures que l'int�r�t de l'Espagne ne r�clame
certainement pas en ce moment, et que celui de l'Angleterre permet
d'autant plus d'ajourner que, dans l'�tat o� est aujourd'hui la
P�ninsule, le tarif des douanes, quelles qu'en soient les prescriptions,
n'oppose certainement pas aux mouvements du commerce de bien puissantes
barri�res. Appelez sur ce point, je vous prie, l'attention de ce
ministre. R�p�tez-lui bien qu'il se flatterait vainement de l'esp�rance
d'obvier aux inconv�nients que je viens de signaler en nous accordant
des avantages �gaux � ceux qu'il accorderait � l'Angleterre. Une telle
�galit� n'�tant pas de nature � �tre math�matiquement d�montr�e,
l'aveuglement des passions et des int�r�ts serait toujours en mesure de
la nier...

IX

_Discours de M. Guizot,
ministre de l'instruction publique, pour la
rentr�e des cours de l'�cole normale._

Paris, 21 octobre 1836.

�Messieurs,

�Apr�s le beau rapport que vous venez d'entendre, je n'ai qu'� me


f�liciter et � vous f�liciter vous-m�mes de l'�tat de l'�cole.

�Dans toutes les parties, pour la discipline comme pour les �tudes, le
progr�s, de plus en plus marqu� depuis six ans, s'est de nouveau affermi
et d�velopp�. Je n'ai point de plus grand encouragement � vous offrir:
il n'est point d'efforts que ne m�rite et ne r�compense un tel r�sultat.
Votre vie actuelle, messieurs, est bien laborieuse; vos travaux sont
silencieux et presque obscurs; mais votre avenir est plein de grandeur;
oui, messieurs, de grandeur; c'est � dessein que je me sers de ce mot.
Une double carri�re vous attend. Vous irez, au sortir de cette �cole,
enseigner dans nos �tablissements d'instruction publique ce que vous
apprenez aujourd'hui. Et non-seulement vous l'enseignerez, mais vous
l'enseignerez au nom de l'�tat, institu�s par lui, et tenant de lui
votre mission. Ce principe, sur lequel repose l'existence m�me
de l'Universit�, s'enracine et s'�tend de plus en plus dans nos
institutions et dans nos lois; il pr�side aujourd'hui � tout le r�gime
de l'instruction primaire; il est consacr� et d�velopp� dans les
propositions nouvelles dont l'instruction secondaire a d�j� �t�
l'objet; il obtiendra, j'en suis s�r, dans notre syst�me d'instruction
sup�rieure, la m�me place et le m�me empire. Il peut seul fonder
l'�ducation vraiment nationale, l'instruction vraiment publique, et
en m�me temps il se concilie merveilleusement avec les droits de la
libert�. Vous parlerez, vous agirez, messieurs, au nom de ce principe;
et votre existence y puisera cette autorit�, cette stabilit�, cette
dignit�, qui �manent de la puissance publique et se r�pandent sur tous
ceux qui parlent et agissent comme ses repr�sentants.

�Ce n'est pas tout, messieurs, et l'enseignement n'est pas votre seule
carri�re. C'est aussi � vous qu'est, en quelque sorte, confi�e par
l'�tat la culture d�sint�ress�e des lettres, des sciences, de la
philosophie, de l'histoire, de toutes les branches de l'activit�
intellectuelle. Vous n'�tes pas seulement charg�s de distribuer par
l'enseignement les richesses d�j� acquises de l'esprit humain; vous
�tes appel�s � les accro�tre. Ces grandes oeuvres litt�raires et
scientifiques, cette recherche continuelle de la v�rit�, qui occupaient
jadis tant de savantes soci�t�s, tant d'illustres corporations, c'est �
vous surtout qu'elles appartiennent aujourd'hui; c'est vous qui avez �
recueillir ce noble h�ritage. Au milieu de cet empire toujours croissant
des destinations sp�ciales, des professions sp�ciales, qui caract�rise
notre soci�t� moderne, votre sp�cialit� � vous, c'est la vie
intellectuelle; c'est l'amour pur, la culture libre de la v�rit� et de
la science. Leurs conqu�tes futures sont de votre domaine, aussi bien
que l'exploitation de celui qu'elles poss�dent d�j�. Il y a l� je ne
sais combien de gloires inconnues qui vous attendent, et dont vous vous
emparerez, j'en suis s�r, pour la France et pour vous.

�N'en doutez pas, messieurs; ce double but de votre vie, cette double
carri�re ouverte devant vous �tendront de jour en jour votre importance
et celle de cette �cole. La modestie actuelle de votre vie et de vos
travaux n'en �touffera point la grandeur. Restez modestes, et soyez
pourtant confiants dans votre destin�e. Ayez des pr�tentions sages et
des pens�es hautes: vous en avez le droit. Je ne saurais prendre sur
moi de vous garantir l'accomplissement des voeux si l�gitimes que vient
d'exprimer votre honorable chef pour r�tablissement distinct, d�finitif
et suffisant de cette grande �cole: mais je m'y emploierai de tout
mon pouvoir, et soyez s�rs que t�t ou tard vous l'obtiendrez. L'�cole
normale tiendra trop de place en France pour que la France ne lui donne
pas, sur notre sol et dans nos rues, la place dont elle a besoin.�

_Le g�n�ral comte de Damr�mont � M. Guizot._

Marseille, le 10 d�cembre 1836.

Monsieur le Ministre,

J'ai rendu compte au gouvernement de la mission que j'ai remplie par son
ordre pr�s de M. le mar�chal Clausel; mais l'int�r�t particulier que
vous avez pris � cette mission, et que vous avez bien voulu me
t�moigner au moment de mon d�part, celui que vous portez au sort de nos
possessions d'Afrique, me font un devoir de vous entretenir directement
des r�sultats de mon voyage � Alger. Je suis d'ailleurs encourag� par la
bont� avec laquelle vous avez toujours accueilli mes observations sur
les questions qui se rattachent � ce grave sujet.

Vous avez eu sans doute connaissance de mes rapports � M. le ministre


de la guerre; j'ai pr�sent�, autant qu'il a d�pendu de moi et que
ma position me le permettait, le tableau exact de la situation des
affaires; et comme cette situation tient en partie au syst�me suivi
jusqu'� pr�sent, en partie aux hommes qui mettent ce syst�me en
pratique, il a fallu parler autant des personnes que des choses. C'a
�t� un devoir souvent p�nible, car il y avait de tristes r�v�lations �
faire.

Au surplus je n'ai rien dit qui ne f�t � peu pr�s connu; la notori�t�
publique avait formul� ces imputations plus ou moins pr�cises, et le
plus souvent je n'ai fait qu'ajouter un t�moignage plus direct et plus
authentique � ceux qui �taient acquis d�j�.

Vous appr�cierez, Monsieur le ministre, les motifs qui m'emp�chent,


m�me avec vous, m�me dans cette communication toute confidentielle,
de m'appesantir sur des d�tails d'un certain ordre, pour m'occuper
exclusivement du syst�me appliqu� � l'Afrique, et de celui qu'il
conviendrait d'y substituer.

J'ai eu l'honneur de vous exposer d�j� ma pens�e � cet �gard et la


satisfaction de voir qu'elle avait votre approbation et se trouvait
enti�rement conforme � vos vues personnelles. Tout ce que j'ai vu en
Afrique, tout ce que j'ai entendu, tout ce que j'ai recueilli n'a fait
que confirmer et rendre en moi plus profonde la conviction que le seul
syst�me capable de produire des fruits est celui d'une occupation
restreinte, progressive, pacifique dans son esprit, tel que vous
l'avez si bien con�u et l'avez proclam� � diverses reprises devant les
Chambres.

Nous �tablir � Alger d'abord, et aux points les plus importants de la


c�te ou du territoire; choisir ces points en petit nombre suivant la
nature et la configuration du sol qu'ils dominent et la facilit� que
l'on aurait � les d�fendre et � les cultiver, comme Alger et Bone, ou
par leur position topographique si elle est favorable aux relations avec
l'int�rieur du pays, aux influences qu'il convient d'y cr�er ou d'y
exercer, comme Oran; nous �tablir sur ces points d'une mani�re forte,
puissante, permanente et faire de chacun une terre v�ritablement
fran�aise.

Ouvrir � la colonisation tout ce qui peut �tre prot�g�, mais prot�g�


efficacement et toujours. Appeler les capitaux et l'industrie par
le plus infaillible des encouragements, par la plus puissante des
garanties, la s�curit� mat�rielle; cr�er des populations de race
europ�enne, qui soient � nous par le sang et par l'int�r�t; faire de
ces populations des centres de puissance et, un jour, de richesse, sur
lesquels puisse se fonder et s'appuyer en tout temps notre action sur le
reste du pays.

De l�, former des relations amicales avec les indig�nes, acheter leurs
denr�es, et les encourager � produire en ouvrant un d�bouch� � leurs
productions; les attacher au travail par l'app�t du gain auquel ils sont
tr�s-sensibles; les attacher � la terre par le travail, � la paix et
� l'ordre par la propri�t� et les int�r�ts mat�riels. Les voir, sous
l'aiguillon de ces int�r�ts, se m�ler � nous perfectionner leurs
cultures, leurs proc�d�s, leur industrie � l'imitation des n�tres,
s'impr�gner peu � peu de nos habitudes, de nos moeurs, de notre
civilisation, et bient�t nous �tre soumis autant par leurs besoins que
par la crainte de notre puissance.

Joindre ainsi � la colonisation agricole, partout o� elle pourra


s'�tablir sous une protection assur�e, la colonisation commerciale
partout o� les indig�nes viendront �changer avec nous leurs produits.
R�concilier la population conquise avec la population conqu�rante, en
leur donnant les moyens de vivre � c�t� l'une de l'autre dans l'�change
des services mutuels; tel est le r�sum� de ce syst�me qui est fond�,
� mon sens, sur l'appr�ciation la plus exacte des choses, et qui n'a
besoin, pour r�ussir, que d'application, de suite et de tenue.

Ainsi con�ue, l'occupation peut s'accomplir avec les seules ressources


que les Chambres paraissent r�solues d'y consacrer: comme �conomie,
c'est un premier avantage; c'est un avantage encore en ce qu'on �vite
les discussions que ne manque jamais de soulever la demande de nouveaux
sacrifices, et qui tiennent le sort de la colonie dans un �tat
constamment pr�caire.

Nous n'occuperons que ce que nous pourrons garder et d�fendre; mais


proportionnant l'occupation aux forces dont nous disposerons, et,
concentrant ces forces sur le petit nombre des points d�termin�s, sur
ces points nous serons ma�tres;--sur tous les autres nous agirons et
nous influerons par des intelligences pratiqu�es avec soin en mettant �
profit les divisions si nombreuses entre les populations indig�nes, les
rivalit�s si fr�quentes entre les chefs,--par les moyens de s�duction
employ�s � propos,--au besoin, par la force des armes dans les cas
graves seulement, lorsqu'il s'agira de ch�tier une tribu hostile ou de
prot�ger une tribu amie: mais ne faisant plus la guerre de conqu�te, les
occasions de recourir aux armes seront rares, et quand nous tiendrons
les indig�nes par leurs int�r�ts mat�riels, nous aurons un moyen
puissant d'action, et la seule menace de rompre avec eux toutes
relations et de leur fermer nos march�s les maintiendra dans une
salutaire appr�hension.

Cependant notre �tablissement en Afrique s'enracinera dans le sol; il


prendra un caract�re stable et produira, dans un temps prochain, des
r�sultats r�els qui seront la r�compense et l'absolution des sacrifices
d�j� faits, et un encouragement pour les sacrifices qui resteront �
faire.

Pour mieux appr�cier ces id�es, il faut voir les effets produits par
les id�es oppos�es dans l'application qui en a �t� faite � la colonie
d'Alger.

On a multipli� les exp�ditions militaires; on a pris bien des villes; la


plupart ont �t� aussit�t abandonn�es et l'ennemi qu'on en avait chass� y
est imm�diatement rentr�. On a occup� Bougie; on y a laiss� une garnison
nombreuse; on y a construit � grands frais de magnifiques ouvrages
militaires; que prot�gent-ils, que d�fendent-ils? On a mis enfin
garnison � Tlemcen; elle est bloqu�e dans la Casbah; quelle en est
l'utilit�? Mais cette garnison, qui est de 300 hommes, oblige � faire
tous les six mois une exp�dition pour la ravitailler. En ce moment, une
nouvelle exp�dition de 5,000 hommes doit �tre partie d'Oran avec toutes
les chances de la guerre et d'une saison ex�crable, pour ravitailler les
500 hommes de Tlemcen.

Mais ces exp�ditions diverses, qui toutes ont co�t� tant d'hommes
p�rissant par l'ennemi ou par les maladies, et d'�normes d�penses de
mat�riel, exp�ditions qui n'ont laiss� aucun r�sultat dans les lieux
m�mes o� elles s'accomplissaient, ont-elles eu du moins une salutaire
influence sur l'esprit des indig�nes? ont-elles augment� la s�curit�
dans les lieux primitivement occup�s? Au contraire, les indig�nes ne
nous attaquent ni avec moins d'audace, ni avec moins d'acharnement;
� Oran, � Bone, � Alger m�me, le rayon qui �tait � l'abri de leurs
atteintes se resserre chaque jour davantage; on allait sans danger, il
y a deux ans, � 12 lieues d'Alger et � 15 de Bone; on peut � peine
aujourd'hui sortir des murs impun�ment, et nos courses perp�tuelles, en
irritant les Arabes, �loignent d'eux toute id�e de pacification et
de bonne intelligence possible, et les entretiennent dans un esprit
constant d'hostilit� et de guerre.

Aujourd'hui on marche � Constantine; mais Constantine prise, que


fera-t-on? On y laissera garnison fran�aise; mais pour cette garnison,
il faudra faire ce qu'on fait pour celle de Tlemcen, c'est-�-dire
�tablir � Bone un corps nombreux de troupes qui, tous les six mois, se
mettra en mouvement pour aller ravitailler la garnison de Constantine.

Pour continuer un pareil syst�me il ne faudrait pas moins de cinquante


mille hommes; mais n'ayant que des ressources limit�es et voulant
occuper trop de points � la fois, il faudrait prendre sur un point les
forces que l'on envoie sur un autre et mettre en p�ril celui qu'on
d�garnit. Les indig�nes reprennent alors courage et reviennent: les
colons, s'il en est qui eussent fond� des �tablissements, s'alarment
et tombent dans un d�couragement profond. Aussi il n'y a nulle part ni
stabilit�, ni s�curit�, et tout est � recommencer chaque jour.

Pour aller � Constantine on a d�garni Alger, et les Arabes ont para


aussit�t sous les murs de la ville. S'ils savaient s'entendre, s'ils
�taient bien dirig�s, cette imprudence pouvait avoir le plus d�plorable
r�sultat: ainsi donc Alger a �t� compromis; que produira la prise de
Constantine pour racheter un si grand risque? et qu'a produit la
prise de Bougie, de Tlemcen, de Mascara, de M�d�ah? perte d'hommes et
d'argent, occasion perp�tuelle de d�penses et rien pour le progr�s de
notre �tablissement en Afrique.

Ces id�es sont celles de tout ce qui dans Alger a quelque intelligence
des choses, et a port� dans le pays des pens�es d'avenir et d'autres
int�r�ts que ceux de l'intrigue.

On y a vu avec peine l'exp�dition derni�re; on a remarqu� avec regret


cette pers�v�rance dans un syst�me dont on est, l� plus qu'ailleurs, en
position de reconna�tre les d�sastreux effets.

Je ne puis m'emp�cher d'en faire moi-m�me l'observation; cette


exp�dition va cr�er une difficult� de plus pour le retour � une
direction que je crois seule raisonnable et bonne; Tlemcen, Bougie et
tant de points dont l'occupation est incompatible avec cette direction
sont d�j� des difficult�s r�elles. Abandonner ces divers points ne sera
pas sans danger, d'une part, au regard des indig�nes qui, voyant dans
cette retraite la preuve de notre faiblesse et de notre instabilit�,
redoubleraient d'ardeur; d'autre part, au regard de l'opinion publique
en France, opinion qui est souvent d'une susceptibilit� si peu �clair�e.

Si l'on n'y prend garde, chaque jour augmentera le nombre des


difficult�s de cette nature.

L'�tat actuel des choses en Afrique pr�sente cette anomalie singuli�re.


Le gouvernement a con�u l'occupation sous un point de vue sp�cial.
L'homme qui repr�sente � Alger le gouvernement et qui est charg�
d'ex�cuter sa pens�e, a con�u lui-m�me cette occupation sous un point de
vue tout contraire, de sorte que l'ex�cution est une lutte secr�te, mais
perp�tuelle, avec la pens�e sup�rieure, qui est cens�e dirigeante. Mais
comme celui qui est en Afrique a l'avantage de la position, et que
c'est par ses rapports que le gouvernement conna�t les choses, il
doit n�cessairement les pr�senter dans un sens favorable � ses id�es
personnelles, et le gouvernement se trouve r�duit, � son insu, � agir
contre ses propres intentions. R�siste-t-il? on int�resse l'opinion
populaire. Or, vous savez, Monsieur le ministre, avec quelle facilit�
elle se laisse pr�venir, et devient une puissance � laquelle on fait des
concessions souvent regrettables.

C'est ce qui est arriv� pour l'exp�dition de Constantine; on a dit bien


haut, on a r�p�t� et fait r�p�ter qu'elle �tait n�cessaire, et il a
fallu la laisser faire. Mais apr�s cette n�cessit�, on en trouvera
d'autres; et de concession en concession, le gouvernement peut se
trouver entra�n� � tel point qu'il ne pourra plus revenir sur ses pas,
et n'aura plus qu'� choisir entre ces deux partis; entrer pleinement
dans un syst�me qui n'est pas le sien, qui est d�sastreux, qui demande
des sacrifices incalculables, et consentir � tous ces sacrifices, ou
bien abandonner la colonie.

J'ai dit au sujet de l'exp�dition de Constantine ma pens�e au


gouvernement, tant sur la n�cessit� et sur l'utilit� si �quivoques de
l'exp�dition que sur le danger de l'entreprendre � pareille �poque. J'ai
m�me exprim� sur son r�sultat des craintes s�rieuses en m'opposant au
d�part du duc de Nemours. Malheureusement des bruits r�pandus depuis
quelques jours, et dont le retentissement a d� parvenir � Paris �
l'heure o� je vous �cris, ont d�j� donn� � mes paroles une confirmation
qui va bien au del� de mes pr�visions, et qui ne se v�rifiera pas
autrement, je l'esp�re.

Ces bruits, l'absence prolong�e de nouvelles de l'arm�e exp�ditionnaire,


l'anxi�t� qui en est la suite, la d�monstration que les Arabes sont
venus faire r�cemment jusque sous les murs d'Alger, l'alarme qui en est
r�sult�e, ces circonstances ont ranim� l'int�r�t qui s'attache � la
question d'Afrique. La session des Chambres �tant pr�s de s'ouvrir sous
l'impression de tant de pr�occupations p�nibles, il est protable que
cette impression se reproduira dans la discussion de l'adresse.

La question d'Afrique vous regarde principalement, Monsieur le ministre;


c'est � vous qu'elle appartient sp�cialement; c'est, comme vous me
l'avez dit un jour, votre affaire propre. Ce sera donc sur vous que
tombera le soin de r�pondre aux interpellations dont elle ne peut
manquer de devenir le sujet, et de calmer les incertitudes que les
�v�nements r�cents ont report�es sur le sort de nos possessions.

Vous aurez donc � protester encore des intentions formelles et


irr�vocables du gouvernement, car telle est la fatalit� attach�e � cette
question, malgr� les assurances donn�es chaque ann�e, chaque discussion
annuelle ram�ne la n�cessit� de renouveler ces assurances. Les
d�clarations de M. le mar�chal Soult n'en ont pas dispens� M. Thiers, et
celles de M. Thiers ne vous en dispenseront pas vous-m�me; il semble,
malgr� tant d'assurances et de d�clarations r�it�r�es et malgr� le
temps, que les choses seront toujours en question.

Ce n'est pas que le pays doute de la sinc�rit� des paroles qui lui ont
�t� adress�es, ni des intentions du gouvernement. Mais voyant que rien
encore ne sanctionne ces paroles et ces intentions, que les envois
de troupes et les exp�ditions se multiplient, que les d�penses
s'accumulent, mais sans progr�s positif, qu'au contraire les choses
semblent reculer au lieu d'avancer, n'apercevant rien qui t�moigne
d'une id�e d'�tablissement et d'avenir, il demande � ces d�clarations
solennelles une garantie qu'il ne trouve pas dans les faits, et qui,
sans l'appui des faits, sera toujours bien insuffisante.

Cette fois, la d�claration du gouvernement passant par votre bouche


empruntera de l'autorit� de votre caract�re une force nouvelle. Mais
pour balancer le f�cheux effet produit par ce qui vient de se passer
en Afrique, pour d�truire des pr�ventions qui ont �t�, il faut bien le
dire, servies et entretenues avec perfidie, il est indispensable que
cette d�claration soit aussi explicite dans ses termes qu'absolue dans
son sens. Vous aurez donc, Monsieur le ministre, � r�p�ter hautement
qu'Alger appartient � la France, et que le gouvernement est r�solu �
faire tous les sacrifices n�cessaires pour assurer au pays tous les
avantages qu'il doit attendre de cette possession.

Cette d�claration faite, peut-�tre serait-il prudent de ne pas entrer


dans les d�tails du syst�me restrictif que le gouvernement, dans
sa pens�e, croit devoir appliquer � l'Afrique. Le public comprend
g�n�ralement mal les restrictions; il saisit mieux les id�es absolues,
parce qu'elles sont plus simples; si vous parlez de restriction, il y
aura une arri�re-pens�e d'abandon; on d�naturera pour lui le sens de
vos paroles, comme on a cherch� � le faire d�j� une fois � propos de ce
discours si juste, si vrai, si �lev�, que vous avez prononc� dans la
session derni�re sur la question d'Alger.

Le syst�me d'occupation est d'ailleurs un fait d'ex�cution auquel la


Chambre para�t ne s'attacher que m�diocrement. L'approbation qu'elle a
donn�e, il y a deux ans, aux principes pos�s devant elle � ce sujet, n'a
pas emp�ch� qu'elle n'ait absous le mar�chal Clausel de s'�tre �cart� de
ces principes; c'est donc affaire � r�server pour les rapports entre le
ministre et celui qu'il charge d'ex�cuter ses intentions, les Chambres
n'ayant souci que de la d�pense et du r�sultat d�finitif.

Mais dans la situation d�licate o� se trouve en ce moment la question


africaine, il importe de ne rien dire dont on puisse abuser pour
augmenter les d�fiances auxquelles les esprits ne sont que trop enclins
en ce moment, ni surtout qui discr�dite d'avance