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The Project Gutenberg EBook of M�moires pour servir � l'Histoire de mon

temps (Tome 7), by Fran�ois Pierre Guillaume Guizot

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Title: M�moires pour servir � l'Histoire de mon temps (Tome 7)

Author: Fran�ois Pierre Guillaume Guizot

Release Date: May 1, 2006 [EBook #18295]

Language: French

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M�MOIRES

POUR SERVIR A

L'HISTOIRE DE MON TEMPS

PAR

M. GUIZOT

TOME SEPTI�ME

PARIS
MICHEL L�VY FR�RES, LIBRAIRES �DITEURS
RUE VIVIENNE, 2 BIS, ET BOULEVARD DES ITALIENS, 15
� LA LIBRAIRIE NOUVELLE

1865
CHAPITRE XXXIX

�LECTIONS DE 1842.--MORT DE M. LE DUC D'ORL�ANS.


LOI DE R�GENCE (1842).

M. Royer-Collard et le g�n�ral Foy.--Par quels motifs je me suis


appliqu� � garder toute l'ind�pendance de ma pens�e et de ma conduite en
pr�sence des sentiments et des d�sirs populaires.--Mes entretiens avec
le comte Sim�on et M. Jouffroy peu avant leur mort.--Leur opinion sur
notre politique.--Caract�re et r�sultats des �lections de la Chambre
des d�put�s en juillet 1842.--Mort de M. le duc d'Orl�ans.--Ma
correspondance diplomatique apr�s sa mort.--Attitude des gouvernements
europ�ens.--Conversation du prince de Metternich avec le comte
de Flahault.--Obs�ques de M. le duc d'Orl�ans � Paris et �
Dreux.--Pr�paration et pr�sentation du projet de loi sur la
r�gence.--Discussion de ce projet dans les deux Chambres.--Le duc
de Broglie, M. Dupin, M. Thiers, M. de Lamartine, M. Berryer et
moi.--Sollicitude du roi Louis-Philippe.--Adoption du projet.--M. le
duc d'Orl�ans et son caract�re.--Cons�quences de sa mort.

M. Royer-Collard voyait un jour le g�n�ral Foy pensif et un peu triste


apr�s un discours excellent qui n'avait pas obtenu un succ�s aussi
populaire ni aussi prompt qu'il l'e�t souhait�: �Mon cher g�n�ral, lui
dit-il, vous en demandez trop; vous voulez satisfaire �galement les
connaisseurs et la foule; cela ne se peut pas, il faut choisir.�

M. Royer-Collard parlait en connaisseur plut�t qu'en acteur politique;


il �tait homme de m�ditation plus que d'action, et il tenait plus �
manifester fi�rement sa pens�e qu'� faire pr�valoir sa volont�. Le
g�n�ral Foy avait une ambition plus pratique et plus compliqu�e; il
voulait r�ussir dans les �v�nements comme dans les esprits, dans la
foule comme parmi les connaisseurs. C'est, de nos jours, la difficult�
et l'honneur du gouvernement libre que les hommes publics aient besoin
de ce double succ�s. Pendant bien des si�cles, ils n'ont eu gu�re �
se pr�occuper des spectateurs ni des penseurs: soit qu'ils ne
recherchassent que leur propre fortune, soit qu'ils eussent � coeur de
servir les int�r�ts du prince et du pays, ils poursuivaient leur but
selon leurs propres id�es, sans avoir incessamment affaire � de hardis
publicistes, � d'exigeants critiques et � tout un peuple pr�sent �
toutes leurs paroles et � tous leurs actes. Il fallait sans doute qu'en
d�finitive ils triomphassent de leurs adversaires et qu'ils r�ussissent
dans ce qu'ils avaient entrepris; mais ils n'�taient pas tenus d'�tre, �
chaque pas, compris et accept�s � tous les degr�s de l'�chelle sociale.
Ils sont maintenant soumis � cette rude condition; ils font les affaires
et ils vivent sous les yeux d'une soci�t� tout enti�re attentive, pleine
� la fois de doctes et d'ignorants, tous raisonneurs et curieux, tous
en mesure de manifester et de soutenir leurs int�r�ts, l�gitimes ou
ill�gitimes, leurs id�es justes ou fausses. Entre toutes ces influences
et toutes ces exigences, tant�t de la foule, tant�t des connaisseurs,
M. Royer-Collard, qui ne leur demandait rien, pouvait librement choisir;
mais le g�n�ral Foy, qui aspirait au pouvoir pour son parti et pour
lui-m�me, ne pouvait se dispenser de compter avec toutes et de leur
faire � toutes leur part. Il y e�t �t� encore bien plus oblig� si
une mort pr�matur�e ne l'e�t arr�t� dans sa carri�re, et si, apr�s la
r�volution de 1830, il e�t �t� appel� en effet � gouverner.

On m'a souvent reproch� de ne pas tenir assez de compte des sentiments


et des d�sirs populaires. On ne sait pas combien, m�me avant de le
subir, je me suis pr�occup� de ce reproche. Je suis plus enclin qu'on ne
pense au d�sir de plaire, � l'esprit de conciliation, et je connais tout
le prix comme tout le charme de cette sympathie g�n�rale qu'on appelle
la popularit�: �M. Guizot, disait un jour sir Robert Peel � lord
Aberdeen, fait beaucoup de concessions � ses amis; moi, je n'en fais
qu'� mes adversaires.� Il est vrai que j'ai souvent c�d� � mes amis,
autant par laisser-aller que par n�cessit�, et quelquefois avec regret.
Plus d'une fois aussi, j'aurais volontiers c�d� � mes adversaires;
je n'ai jamais, quoi qu'on en ait dit, poursuivi dans le gouvernement
l'application et le triomphe d'une th�orie; jamais non plus aucun
sentiment violent envers les personnes ne m'a fait repousser les
transactions et les concessions qui sont partout inh�rentes au succ�s
et au progr�s. C'est par une tout autre cause et dans une tout autre
disposition que j'ai souvent et obstin�ment r�sist� aux instincts
populaires. Avant d'entrer dans la vie publique, j'ai assist� � la
R�volution et � l'Empire; j'ai vu, aussi clair que le jour, leurs
fautes et leurs d�sastres d�river de leurs entra�nements, tant�t des
entra�nements de l'esprit, tant�t des entra�nements de la force; la
R�volution s'est livr�e au torrent des innovations, l'Empire au torrent
des conqu�tes. Ni � l'un ni � l'autre de ces r�gimes les avertissements
n'ont manqu�; ni pour l'un, ni pour l'autre, la bonne politique n'a �t�
un secret tardivement d�couvert; elle leur a �t� bien des fois indiqu�e
et conseill�e, tant�t par les �v�nements, tant�t par les sages du temps;
ils n'ont voulu l'accepter ni l'un ni l'autre; la R�volution a v�cu sous
le joug des passions populaires, l'empereur Napol�on sous le joug de
ses propres passions. Il en a co�t� � la R�volution les libert�s qu'elle
avait proclam�es, � l'Empire les conqu�tes qu'il avait faites, et � la
France des douleurs et des sacrifices immenses. J'ai port� dans la
vie publique le constant souvenir de ces deux grands exemples, et la
r�solution, instinctive encore plus que pr�m�dit�e, de rechercher en
toute occasion la bonne politique, la politique conforme aux int�r�ts
comme aux droits du pays, et de m'y tenir en repoussant tout autre joug.
Quiconque ne conserve pas, dans son jugement et dans sa conduite, assez
d'ind�pendance pour voir ce que sont les choses en elles-m�mes, et
ce qu'elles conseillent ou commandent, en dehors des pr�jug�s et des
passions des hommes, n'est pas digne ni capable de gouverner. Le r�gime
repr�sentatif rend, il est vrai, cette ind�pendance d'esprit et d'action
infiniment plus difficile pour les gouvernants, car il a pr�cis�ment
pour objet d'assurer aux gouvern�s, � leurs id�es et � leurs sentiments
comme � leurs int�r�ts, une large part d'influence dans le gouvernement;
mais la difficult� ne supprime pas la n�cessit�, et les institutions qui
procurent l'intervention du pays dans ses affaires lui en garantiraient
bien peu la bonne gestion si elles r�duisaient les hommes qui en sont
charg�s au r�le d'agents dociles des id�es et des volont�s populaires.
La t�che du gouvernement est si grande qu'elle exige quelque grandeur
dans ceux qui en portent le poids, et plus les peuples sont libres, plus
leurs chefs ont besoin d'avoir aussi l'esprit libre et le coeur fier.
Qu'ils aient � justifier incessamment l'usage qu'ils font de leur
libert� dans leur pouvoir et qu'ils en r�pondent, rien de plus juste,
ni de plus n�cessaire; mais la responsabilit� suppose pr�cis�ment
la libert�, et quand Th�mistocle disait � Eurybiade irrit� de sa
r�sistance: �Frappe, mais �coute,� il tenait la conduite et le langage
que doit tenir, dans un pays libre, tout homme digne de le servir.
C'est l� le sentiment qui m'a constamment anim� dans le cours de ma vie
publique. Et non pas moi seul, mais aussi le prince que j'ai servi
et les amis politiques qui m'ont soutenu. Le roi Louis-Philippe avait
acquis, dans sa vie compliqu�e et aventureuse, un esprit remarquablement
libre en gardant un coeur sinc�rement patriote. Imbu, d�s sa jeunesse,
des id�es g�n�rales de son temps, il les avait vues � l'�preuve des
faits, et les avait mesur�es sans les abandonner. Il restait fid�le
� leur cause en les jugeant; et quoiqu'il m�nage�t, et m�me qu'il
partage�t trop complaisamment quelquefois les impressions populaires, il
d�m�lait avec un ferme bon sens l'int�r�t vrai du pays, et il en faisait
la r�gle de sa politique, doutant souvent du succ�s et regrettant la
popularit�, mais bien r�solu � la sacrifier plut�t que d'ob�ir � ses
entra�nements. Avec moins de finesse et autant de constance, le parti
qui, depuis le minist�re de M. Casimir P�rier, s'�tait form� autour du
gouvernement et lui pr�tait dans les Chambres son appui, avait les m�mes
instincts de sagesse et d'ind�pendance dans la conduite des affaires
publiques, et luttait honn�tement contre certains penchants du pays,
quoique enclin souvent � les partager. C'est un lieu commun sans cesse
r�p�t� de ne voir, dans la conduite des hommes, grands ou petits, que
l'empire de leurs int�r�ts, ou de leurs passions �go�stes, ou de leurs
faiblesses, et j'ai trop v�cu pour ne pas savoir que la part de ces
mobiles est grande dans les vies humaines; mais il n'est pas vrai qu'ils
soient les seuls, ni m�me toujours les plus puissants; et il y a aussi
peu d'intelligence que d'�quit� � ne pas reconna�tre qu'en r�sistant aux
penchants populaires, en m�me temps qu'ils respectaient scrupuleusement
les libert�s publiques, le roi Louis-Philippe, ses conseillers et leurs
amis faisaient acte de probit� politique comme de pr�voyance, bien loin
d'ob�ir � de subalternes dispositions ou � de vulgaires int�r�ts.

J'�tais, pour mon compte, profond�ment convaincu de la valeur g�n�rale


comme de l'utilit� imm�diate de cette politique; et quoiqu'elle n'e�t
pas toujours, dans ses divers organes, toute la dignit� d'attitude ni
toute l'harmonie que je lui aurais souhait�es, je la pratiquais avec une
enti�re sympathie. Mais j'�tais loin de me dissimuler ses difficult�s et
ses p�rils: pendant les sessions de 1841 et 1842, j'avais eu � lutter,
dans la question d'�gypte contre les souvenirs et les go�ts belliqueux
du pays, dans celle du droit de visite contre les susceptibilit�s et
les jalousies nationales; je voyais poindre d'autres questions qui ne
seraient pas moins d�licates, ni moins propres � susciter des �motions
populaires auxquelles il faudrait r�sister. Nous touchions � la
dissolution oblig�e et � l'�lection g�n�rale de la Chambre des d�put�s.
Je me pr�occupais vivement de cette �preuve, et tout en persistant sans
h�sitation dans notre politique, je sentais le besoin de m'assurer
que nous n'abondions pas trop dans notre propre sens. J'avais, � cette
�poque, deux amis sinc�res sans �tre intimes, l'un, jurisconsulte
et administrateur �minent par la rectitude et le calme de la raison,
l'autre, philosophe et moraliste d'un esprit aussi �lev� que fin, et
d'un caract�re ind�pendant jusqu'� la fiert� ombrageuse; ils si�geaient,
l'un dans la Chambre des pairs, l'autre dans la Chambre des d�put�s; et
tous deux pr�s de succomber, le comte Sim�on sous le poids de l'�ge et
M. Jouffroy sous les atteintes de la maladie, ils �taient en dehors
de l'ar�ne et assistaient � ces luttes avec l'impartialit� et la
clairvoyance de l'entier d�sint�ressement. J'allai plusieurs fois les
voir et m'entretenir avec eux de notre situation: tous deux, avec des
impressions tr�s-diff�rentes, nous approuvaient pleinement: �Vous aurez
de la peine � r�ussir, me dit le comte Sim�on; la raison ne r�ussit pas
toujours, bien s'en faut; mais la d�raison finit toujours par �chouer;
la politique du juste-milieu est difficile; celle de vos adversaires
deviendrait promptement impossible; durez et continuez, votre cause est
bonne; j'esp�re que votre chance le sera aussi.� Je trouvai M. Jouffroy
dans une disposition morale dont je fus �mu: �Je ressens, �crivait-il
lui-m�me le 20 d�cembre 1841, tous les bons effets de la solitude; en
se retirant de son coeur dans son �me et de son esprit dans son
intelligence, on se rapproche de la source de toute paix et de toute
v�rit� qui est au centre, et bient�t les agitations de la surface ne
semblent plus qu'un vain bruit et une folle �cume... La maladie est
certainement une gr�ce que Dieu nous fait, une sorte de retraite
spirituelle qu'il nous m�nage pour nous reconna�tre, nous retrouver, et
rendre � nos yeux la v�ritable vue des choses.� Son opinion avait, apr�s
nos derniers d�bats, beaucoup de valeur; il avait �t�, en 1839, � la
Chambre des d�put�s, rapporteur de la question d'�gypte et favorable
� la politique �gyptienne: �Nous nous sommes tromp�s, me dit-il; nous
n'avons pas bien connu les faits ni bien appr�ci� les forces; nous avons
fait trop de bruit; c'est triste; mais, la lumi�re venue, il n'y avait
pas � h�siter. Vous avez fait acte de courage et de bon sens en arr�tant
le pays dans une mauvaise voie. Que le gouvernement libre dure en France
et la paix en Europe, c'est l�, d'ici � bien des ann�es, tout ce qu'il
nous faut. Votre politique a tous mes voeux; je regrette de ne pouvoir
vous donner que le suffrage d'un mourant.�

Ils �taient morts l'un et l'autre quand la session de 1842 arriva � son
terme; mais leur adh�sion me confirma dans une confiance � laquelle,
m�me dans mes sollicitudes d'avenir, j'�tais d'ailleurs dispos�.

Les �lections eurent lieu du 9 au 11 juillet 1842, dans la plus enti�re


libert� de la presse, des r�unions �lectorales, des comit�s, de tous
les moyens publics d'influence. Les attaques contre le gouvernement s'y
d�ploy�rent avec leurs emportements accoutum�s; le cabinet, disait-on,
�n'avait pris le pouvoir que pour servir les int�r�ts de l'�tranger;--il
cherchait des complices qui voulussent l'aider � consommer la ruine
et l'avilissement de la France;--il n'exer�ait qu'un despotisme sans
gloire, appuy� d'une aristocratie d'argent, la plus mesquine et la
plus ignoble.� Quelques d�sordres mat�riels se joignirent aux injures;
insignifiants en eux-m�mes, mais o� s'entr'ouvrirent des perspectives
qui d�passaient infiniment les r�formes parlementaire et �lectorale.
Au cimeti�re du Montparnasse, sur la tombe d'un m�decin r�publicain,
un orateur d�clama si violemment contre _l'inf�me propri�t�_, que le
_National_ se crut oblig� de d�clarer qu'il n'avait ni mission ni envie
de d�fendre un tel discours; mais, tout en prenant cette pr�caution, il
gourmandait le commissaire de police qui avait interrompu l'orateur. Le
p�ril de 1840 ne pesait plus sur les esprits; les impatiences lib�rales,
les passions r�volutionnaires, le go�t de l'opposition reprenaient leur
cours; l'opposition, ce plaisir des peuples qui n'ont ni tout � fait
perdu, ni r�ellement poss�d� la libert�. Le mouvement �lectoral fut
favorable � ces penchants du jour; cependant en d�finitive, apr�s une
lutte libre jusqu'� la licence, sur 459 �lections, 266 appartinrent au
gouvernement, 193 � l'opposition, et sur 92 d�put�s nouveaux, 54 �taient
des amis du cabinet et 38 des opposants.

Quand la Chambre se r�unit et proc�da � la v�rification des pouvoirs


de ses membres, l'administration fut, comme � l'ordinaire, accus�e de
corruption �lectorale; mais, apr�s de longs et minutieux d�bats qui
mirent en pleine �vidence la loyaut� et la l�galit� g�n�rale des actes
du cabinet, trois �lections seulement parurent offrir des sympt�mes
de manoeuvres locales ill�gitimes, soit menaces, soit promesses;
une commission d'enqu�te, propos�e par M. Odilon Barrot, fut charg�e
d'examiner les faits, et apr�s de scrupuleuses recherches, la Chambre,
sur le rapport de sa commission, annula deux de ces trois �lections, et
l'une des deux appartenait � un d�put� de l'opposition.

Nous ne connaissions encore qu'incompl�tement le r�sultat des �lections,


quand, le 13 juillet, vers midi, un garde � cheval m'apporta la nouvelle
de la chute que venait de faire M. le duc d'Orl�ans en se rendant de
Paris � Neuilly pour aller dire adieu au roi et � la reine, avant de
partir pour Saint-Omer o� il allait inspecter plusieurs r�giments. La
chute �tait tr�s-grave, disait-on, sans savoir encore � quel point. Le
prince �vanoui avait �t� d�pos� dans une boutique voisine de la porte
Maillot; le roi et la reine �taient aupr�s de lui, les ministres �taient
appel�s. J'accourus. Je ne reproduirai pas ici aujourd'hui, apr�s
vingt-deux ans qui sont un si�cle, les d�tails de ce tragique �v�nement;
ils ont �t� recueillis et racont�s, avec autant d'exactitude que
d'�motion vraie et saisissante, dans un petit volume intitul�: _Neuilly,
Notre-Dame et Dreux_, �crit jour par jour et presque heure par heure,
par M. Cuvillier-Fleury, pr�cepteur de M. le duc d'Aumale et rest�
secr�taire de ses commandements. Le malheur accompli, j'�crivis le
lendemain 14 juillet, au comte de Flahault, ambassadeur � Vienne et �
tous les repr�sentants du roi aupr�s des grandes cours �trang�res: �Je
n'ai rien � vous apprendre. Les d�tails de notre malheur sont partout.
Tout ce que vous lirez dans le _Journal des D�bats_, je l'ai vu. J'ai
�t� pendant trois heures dans cette mis�rable chambre, en face de ce
prince mourant sur un matelas, son p�re, sa m�re, ses fr�res, ses soeurs
� genoux autour de lui, se taisant pour l'entendre respirer, �cartant
tout le monde pour qu'un peu d'air frais arriv�t jusqu'� lui. Je l'ai vu
mourir. J'ai vu le roi et la reine embrasser leur fils mort. Nous sommes
sortis, le corps du prince sur un brancard, le roi et la reine � pied
derri�re lui; un long cri de _Vive le Roi!_ est parti de la foule, pur
peuple, qui s'�tait assembl�e autour de la maison. La plupart croyaient
que le prince n'�tait pas mort, et qu'on le ramenait � Neuilly pour le
mieux soigner. La marche a dur� plus d'une demi-heure. Je quitte le roi.
Hier, durant cette agonie, il a �t� admirable de courage, de pr�sence
d'esprit, d'empire sur lui-m�me et sur les autres. Il est fatigu� ce
matin, plus livr� qu'hier � sa tristesse, mais d'une force physique et
morale qui surmonte tout. Nous avons rapproch� de huit jours la r�union
des Chambres; elles viendront le 26 de ce mois. Les obs�ques n'auront
lieu que quelques jours apr�s. La reine est au d�sespoir, mais soumise;
il n'y a point de r�volte dans sa douleur. L'impression publique est
profonde; la pr�occupation se m�le � l'�motion. Tout est et restera fort
tranquille. La bonne conduite est indispensable, et tout le monde le
sent. Aussi j'esp�re qu'elle ne manquera pas et qu'elle produira son
effet.�

J'avais � coeur que, dans une si grave �preuve, nos agents au


dehors fussent bien instruits et p�n�tr�s des sentiments intimes du
gouvernement et du pays qu'ils repr�sentaient. Je leur r�crivis le 25
juillet, la veille de la r�union des Chambres: �Le roi et la famille
royale commencent � �tre sensibles � la sympathie. Dans les premiers
moments, ils ne voyaient rien, n'entendaient rien; c'�tait ce m�lange
d'agitation et de saisissement, de trouble et de stupeur que cause un
coup de foudre. Le roi se retrouvait tout entier chaque fois que
la n�cessit� l'exigeait absolument; mais, la n�cessit� pass�e, il
retournait au milieu des siens et retombait dans leur d�solation. La
pr�sence de ce malheureux cercueil dans la petite chapelle de Neuilly,
tout pr�s de l'appartement de la reine, le chant continu des pr�tres,
le silence de la cour du ch�teau o� aucune voiture ne p�n�trait plus,
l'arriv�e successive des princes, tout maintenait ou replongeait, �
chaque instant, la famille royale dans son d�plorable �tat. Ils allaient
vingt fois le jour dans la chapelle. Ils avaient tous les jours quelque
nouvelle et cruelle entrevue. Ceci est fini. Ils sont tous ensemble,
tous �tablis en commun dans leur malheur. Samedi prochain, le cercueil
quittera Neuilly pour Notre-Dame. Les chants cesseront, les sentinelles
s'en iront, les voitures rouleront. Ce sera le retour aux habitudes, le
premier soulagement qui se fasse sentir dans une telle �preuve. La reine
a retrouv� un peu de sommeil. Madame a recommenc� � �tre exclusivement
pr�occup�e du roi, de sa sant�, de sa disposition, de son travail.
Madame la duchesse d'Orl�ans a la douleur p�n�tr�e et p�n�trante,
mais point abattue, d'une �me haute, forte et jeune. Les princes sont
touchants par l'uniformit� de leur tristesse et l'assiduit� de leurs
soins aupr�s de leur p�re, de leur m�re, de leur tante, de leurs soeurs.
Le roi a recouvr� toute son activit�, toute sa libert� d'esprit. Il
�tait tr�s-�plor� et abattu jeudi dernier, � cette lugubre c�r�monie
o� tout le monde est venu le regarder et s'incliner devant lui sans lui
parler. Mais c'�tait de l'�branlement et de la fatigue momentan�e; au
fond, l'�me et le corps sont d�j� revenus � leur �tat naturel de vigueur
et d'�lasticit� infatigables. Dans quelques jours, quand nous aurons
accompli nos tristes c�r�monies fun�bres, tout reprendra son cours
r�gulier, son aspect accoutum�; et il ne restera que ce qui doit rester
bien longtemps, dans la famille royale une immense douleur, devant nous
tous un vide immense et le fardeau qu'il nous impose.

�Tout le monde le sent. Jamais impression n'a �t� plus g�n�rale et plus
vive. Tout le monde a l'air et est r�ellement afflig� et inquiet
pour son propre compte. Deux choses �clatent � la fois, beaucoup de
sollicitude pour l'avenir et une forte adh�sion � ce qui est, � la
famille royale, � la monarchie. On pr�voit des orages, mais certainement
les ancres se sont enfonc�es et affermies.

�La session s'ouvre demain. Je ne fermerai ma lettre qu'apr�s la s�ance


royale. Le discours du tr�ne, que ce m�me courrier vous portera, n'�l�ve
absolument aucune question et se renferme dans l'�v�nement. Nous agirons
comme le discours parle. Les chefs de l'opposition souhaiteraient, je
crois, qu'on en f�t autant de leur c�t�, et qu'il n'y e�t en ce moment
qu'une adresse dynastique et le vote rapide de la loi de r�gence. Mais
les passions de leur parti les entra�neront probablement � quelque d�bat
que nous ne provoquerons point, mais que nous ne refuserons point. Non
pas certes pour l'int�r�t du cabinet, mais pour la dignit� du pays,
du gouvernement, de tout le monde, toute lutte devrait �tre ajourn�e �
l'hiver prochain. J'en doute fort.

�Le projet de loi sur la r�gence est � peu pr�s

Mort de M. le Duc d'Orl�ans (13 Juillet 1843). 15 adopt� dans le


conseil. Il est fort simple: c'est l'application � la r�gence des
principes essentiels de notre royaut� constitutionnelle, l'h�r�dit�, la
loi salique, l'unit� du pouvoir royal, l'inviolabilit�. La garde et la
tutelle du roi mineur sont confi�es � sa m�re ou � sa grand'm�re.
Le projet n'a point la pr�tention de pr�voir et de r�gler toutes les
hypoth�ses imaginables, toutes les chances possibles; il r�sout
les questions et pourvoit aux n�cessit�s que les circonstances nous
imposent.

�Je ne crois pas que cette petite session dure moins de cinq ou six
semaines. La v�rification des pouvoirs et la constitution de la Chambre
nous prendront au moins huit jours. Puis l'adresse. Puis la loi sur la
r�gence; une commission, un rapport, un d�bat. Et ensuite autant dans la
Chambre des pairs. Nos formes sont lentes. Je doute que la prorogation
ait lieu avant le commencement de septembre.

Mardi, 26 juillet, 3 heures.

�Je reviens de la s�ance royale et des Tuileries. Assembl�e


tr�s-nombreuse; environ cent soixante pairs et quatre cents d�put�s.
La salle plus que pleine de public. Tout le monde en deuil. Une �motion
tr�s-vraie; des acclamations tr�s-vives et plusieurs fois r�p�t�es �
l'entr�e du roi. Le roi, troubl� d'abord, plein de larmes, parlant �
peine. Il s'est remis � la troisi�me phrase. L'aspect g�n�ral avait
beaucoup de simplicit� et de gravit�.�

En Europe aussi l'impression fut vive. Vraiment sympathique et g�n�rale


en Angleterre, o� sir Robert Peel s'en fit l'�loquent organe: �Il
n'arrive pas en France, dit-il � la Chambre des communes, un malheur
qui ne soit profond�ment et sinc�rement d�plor� dans ce pays. Quand
une r�cente calamit� a frapp� la famille royale et le peuple de France,
n'avons-nous pas vu un sentiment unanime de chagrin se manifester chez
nous, comme si ce malheur e�t �t� le n�tre?� En Allemagne, dans son
voyage � Berlin et � Vienne, M. le duc d'Orl�ans, par l'agr�ment de sa
personne et les qualit�s de son esprit, avait surmont� des pr�ventions
peu bienveillantes et laiss� un souvenir populaire; mais les grandes
cours du continent, et la plupart des petites, � leur exemple, n'avaient
pas cess� d'avoir peu de go�t pour le roi Louis-Philippe et pour tout
l'�tablissement de 1830, r�gime lib�ral issu d'une r�volution; on
se plaisait � lui t�moigner des froideurs frivoles, � �num�rer ses
embarras, � douter de son succ�s; seulement, quand l'inqui�tude sur sa
solidit� devenait un peu s�rieuse, elle ramenait la justice et le bon
sens, et l'on s'empressait alors � lui donner des marques d'un prudent
int�r�t. D�s qu'ils apprirent la mort de M. le duc d'Orl�ans,
l'empereur d'Autriche, le roi de Prusse, tous les souverains de l'Europe
adress�rent au roi son p�re leurs lettres autographes de condol�ance,
quelques-unes sinc�rement �mues. L'empereur Nicolas seul, malgr� les
tentatives de ses principaux conseillers et le d�sir marqu� de la
soci�t� de Saint-P�tersbourg, persista dans son silence personnel,
tout en s'empressant, avec quelque �talage, de prendre imm�diatement
le deuil, de contremander un bal de cour, et de faire �crire � M.
de Kisseleff, par le comte de Nesselrode, une d�p�che qui me fut
communiqu�e, et dans laquelle la sympathie du p�re, chaudement exprim�e,
essayait de couvrir l'hostilit� obstin�e du souverain. A Vienne,
le prince de Metternich, plus libre que le comte de Nesselrode �
Saint-P�tersbourg, ne se borna pas � des t�moignages officiels; il se
complaisait dans la manifestation de ses id�es et m�lait habilement
l'abandon � la pr�m�ditation: �Depuis la nouvelle du funeste �v�nement
qui a plong� la France dans un si profond deuil, m'�crivait le comte
de Flahault[1], j'ai eu, avec le prince de Metternich, de longues et
fr�quentes conversations. En m'entretenant de la douleur dont cette
perte cruelle avait d� p�n�trer le coeur du roi, il s'est fort �tendu
sur les regrets que Sa Majest� doit �prouver comme chef de famille et
fondateur de sa dynastie:--C'�tait une grande t�che pour votre roi,
m'a-t-il dit, que de former son successeur et de le rendre apte �
continuer son oeuvre. Le roi y avait mis tous ses soins, et je sais que,
depuis un an surtout, il �tait parfaitement content du r�sultat qu'il
avait obtenu; il �prouvait une grande tranquillit� et une extr�me
satisfaction en voyant que son fils �tait entr� dans ses id�es, et qu'il
pourrait s'endormir sans trouble, certain que le syst�me d'ordre et de
paix qu'il a �tabli ne serait point abandonn� apr�s lui. Voil� la
perte irr�parable. Dans ma petite sph�re et sans vouloir �tablir une
comparaison entre un humble particulier et le roi des Fran�ais, j'ai
�prouv� le m�me malheur.--Le prince m'a fait alors un r�cit fort �tendu
de la mort de son fils et des �motions qu'elle lui avait caus�es,
et comme p�re, et, lui aussi, comme fondateur de la fortune et de
l'illustration de sa famille.--Mais c'est assez vous parler de moi,
a-t-il ajout�; tout le travail du roi est � refaire, d'abord sur le
duc de Nemours si, comme cela est probable, la r�gence lui est d�volue,
puis, sur le comte de Paris, si le ciel, dans sa bont�, prolonge les
jours du roi jusqu'� ce que ce royal enfant puisse profiter de ses
le�ons.�

[Note 1: Le 31 juillet 1842.]

Je rouvre des tombeaux; je r�veille ceux qui y reposent; je les fais


penser et parler comme s'ils �taient encore vivants et pr�sents, avec
leurs travaux, leurs desseins, leurs craintes et leurs esp�rances.
Rien de tout cela n'est plus; ils sont tous morts. Morts, comme le duc
d'Orl�ans, d'une chute violente et soudaine, le prince de Metternich
dans l'Autriche si longtemps immobile, aussi bien que le roi
Louis-Philippe dans la France r�volutionnaire. Pendant qu'apr�s la
catastrophe de 1848, nous �tions ensemble � Londres, je dis un jour au
prince de Metternich: �Permettez-moi une question; je sais pourquoi et
comment la r�volution de F�vrier s'est faite � Paris; mais pourquoi et
comment elle s'est faite � Vienne, c'est ce que j'ignore et ce que je
voudrais apprendre de vous.� Il me r�pondit avec un sourire tristement
superbe: �C'est que j'ai gouvern� l'Europe quelquefois, l'Autriche
jamais.� A mon tour, je souris, dans mon �me, de son orgueilleuse et
bien vaine explication.

Le 30 juillet, quatre jours apr�s la r�union des Chambres, le cercueil


du duc d'Orl�ans fut transport� de la chapelle de Neuilly dans l'�glise
de Notre-Dame o� ses obs�ques furent c�l�br�es avec toutes les pompes
que le monde peut fournir � la mort, pompe religieuse, pompe civile,
pompe militaire, pompe populaire. Le concours �tait immense et l'�motion
aussi profonde que peut l'admettre un spectacle. J'ai pris part aux deux
plus grandes solennit�s fun�bres de mon temps et de bien des temps, les
obs�ques de l'empereur Napol�on et celles du duc d'Orl�ans, accomplies
l'une sous l'empire des souvenirs, l'autre dans le m�compte des
esp�rances. Dans ces deux journ�es et devant ces deux cercueils,
les sentiments �taient, � coup s�r, tr�s-divers et tr�s-diversement
manifest�s: en d�cembre 1840, autour du cercueil de Napol�on, il y
avait plus de curiosit� que de tristesse, et les passions politiques
essayaient, par moments, de faire du bruit; en juillet 1842, un regret
inquiet et un silence universel r�gnaient autour du cercueil du duc
d'Orl�ans. Pourtant, dans les deux circonstances, et au-dessus de ces
impressions si diff�rentes, un m�me sentiment s'�levait et dominait au
sein de ces vastes foules, le respect instinctif de la grandeur et de la
mort. Le coeur humain est naturellement g�n�reux et sympathique. C'est
dommage que ses beaux �lans soient si courts.

Cinq jours apr�s les pompes de Notre-Dame, le 4 ao�t, une c�r�monie


moins �clatante s'accomplit au sein d'une douleur plus intime et plus
longue: les obs�ques de famille succ�d�rent aux obs�ques d'�tat. La
profanation des tombes royales de Saint-Denis avait laiss� dans l'�me du
roi Louis-Philippe une horreur profonde; il ne supportait pas la pens�e
que les restes mortels de sa femme, de ses enfants, de sa soeur, de tous
les siens, courussent la chance de telles indignit�s. Il ne voulut pas
que sa race all�t rejoindre, dans les caveaux o� ils les avaient subies,
ses royaux anc�tres, et au lieu de l'�glise de Saint-Denis, il adopta,
pour la s�pulture de la maison d'Orl�ans, la chapelle que, sous l'empire
du m�me sentiment, la duchesse d'Orl�ans, sa m�re, avait fait construire
� Dreux, sur les ruines du vieux ch�teau des comtes de Dreux, dans les
anciens domaines du bon et populaire duc de Penthi�vre. Ce fut l� que,
dans le caveau o� le cercueil du duc d'Orl�ans prit sa derni�re demeure,
le roi vint dire au prince, son fils, un dernier adieu, et que la reine,
recueillie dans sa pieuse ferveur maternelle, adressa � Dieu, pour l'�me
de son premier-n�, des pri�res qui durent encore.

Au retour de Dreux, et dans l'int�rieur de la famille royale, un


changement fut remarqu� dans la physionomie et l'attitude de la
reine; la douleur y restait empreinte, mais toute agitation, toute
pr�occupation exclusive avaient cess�; une r�signation pieuse avait
remplac� l'amertume des regrets; cette grande �me semblait se reporter
tout enti�re sur les affections et les devoirs qui lui restaient: �A
Neuilly, la reine allait prier pr�s du corps de son fils; la pr�sence
de ce corps �tait encore un lien; la s�pulture � Dreux l'avait rompu; le
sacrifice �tait accompli. La reine voulut l'offrir � Dieu, et le rendre
plus complet encore en le manifestant moins.�

Pendant que toutes ces c�r�monies fun�bres s'accomplissaient, couvrant


de leurs pompes les douleurs et les inqui�tudes paternelles et
publiques, au milieu de cette situation si grave, nous �tions en
pr�sence d'une question aussi grave que la situation: quelle serait la
r�gence pendant la minorit� de l'h�ritier du tr�ne? Ni en 1814, ni en
1830, la Charte n'avait r�solu cette question qui s'�levait tout � coup,
en 1842, enti�re et pressante. C'�tait pour le pays un int�r�t supr�me,
et pour les conseillers de la couronne, un devoir imp�rieux de la vider
sans r�serve, sans d�lai: �Le roi ne meurt point en France, dit le
duc de Broglie dans le rapport qu'il fit � ce sujet, le 27 ao�t, � la
Chambre des pairs; c'est l'excellence du gouvernement monarchique que
l'autorit� supr�me n'y souffre aucune interruption, que le rang supr�me
n'y soit jamais disput�, que la pens�e m�me n'y puisse surprendre, entre
deux r�gnes, le moindre intervalle d'attente ou d'h�sitation. C'est
par l� surtout que ce gouvernement domine les esprits et contient les
ambitions. La monarchie est l'empire du droit, de l'ordre et de la
r�gl�. Tout doit �tre r�gl� dans la monarchie; tout ce qui peut �tre
pr�vu raisonnablement doit l'�tre; rien n'y doit �tre livr�, par choix
ou par oubli, � l'incertitude des �v�nements. Sous un tel gouvernement,
en effet, la royaut� est le support de l'�tat; quand ce support vient
� manquer, tout s'�croule; tout s'�branle, d�s qu'il para�t chanceler.
Nous l'avons �prouv� nagu�re. A l'instant o� la main de Dieu s'est
appesantie, sur nous, quand cette sagesse infinie, dont les voies ne
sont pas nos voies, a frapp� la nation dans le premier-n� de la maison
royale, et moissonn� dans sa fleur notre plus ch�re esp�rance, les
coeurs se sont sentis glac�s d'un secret effroi; l'anxi�t� publique
s'est fait jour � travers les accents de la douleur; l'inqui�tude �tait
sur tous les fronts en m�me temps que les larmes coulaient de tous
les yeux. Chacun comptait, dans sa pens�e, quel nombre d'ann�es s�pare
d�sormais l'h�ritier du tr�ne de l'�ge o� il pourra saisir d'une main
ferme le sceptre de son a�eul et l'�p�e de son p�re; chacun se demandait
ce qu'il adviendrait d'ici l� si les jours du roi n'�taient mesur�s aux
voeux de ses peuples et aux besoins de l'�tat; chacun interrogeait la
Charte et regrettait son silence.�
Pour faire ce que n'avait pas fait la Charte, nous avions � nous
prononcer entre divers syst�mes, tous empress�s � se manifester et �
r�clamer le droit de devenir loi. Selon les uns, ce n'�tait pas aux
Chambres, c'�tait � la nation elle-m�me � faire cette loi; au pouvoir
constituant seul, et � une assembl�e formellement investie de ce
pouvoir, il appartenait de r�soudre une telle question et d'�lire cette
royaut� temporaire. D'autres, en repoussant le pouvoir constituant,
voulaient que la r�gence f�t, dans chaque occasion, �lective et
institu�e par les pouvoirs parlementaires, en vertu d'une loi sp�ciale.
D'autres, en admettant le principe de la r�gence �lective, demandaient
que la r�gence des femmes f�t aussi admise en principe, et qu'en
particulier madame la duchesse d'Orl�ans en f�t investie, pendant la
minorit� du prince son fils. Et chacun de ces syst�mes invoquait �
l'appui de sa pr�tention, non-seulement des principes g�n�raux, mais des
faits puis�s soit dans notre propre histoire, soit dans l'histoire des
nations civilis�es, et des consid�rations de circonstance suscit�es par
les int�r�ts actuels du pays et du gouvernement qu'il avait � coeur de
fonder.

La question que nous avions � r�soudre �tait en effet une question de


circonstance bien plus que de principe; elle ne nous donnait � appliquer
ou � m�nager aucune de ces grandes v�rit�s morales, aucun de ces droits
pr�existants qui r�glent, mais aussi qui compliquent la marche d'un
pouvoir honn�te et sens�. Entre les divers syst�mes en pr�sence, la
raison politique, c'est-�-dire l'int�r�t bien entendu du pays et la
juste pr�voyance de l'avenir, devait seule nous d�cider. Pour agir avec
cette forte ind�pendance nous �tions dans une situation favorable:
nous n'avions pas, comme le parlement d'Angleterre en 1788 et 1810, une
r�gence imm�diate � instituer pour remplacer un roi fou et hors d'�tat
d'exercer ses fonctions; point de trouble, point de lacune chez nous au
sommet de l'�tat; les trois grands pouvoirs constitutionnels, la royaut�
et les deux Chambres �taient parfaitement sains et actifs, assur�s d'un
loyal concours mutuel, et c'�tait � l'avenir seul, et probablement �
un avenir assez �loign�, qu'ils avaient � pourvoir. Les deux principaux
syst�mes entre lesquels nous avions � d�lib�rer avaient l'un et l'autre
de dignes et rassurants repr�sentants. M. le duc de Nemours, � qui
devait appartenir la r�gence masculine si ce principe pr�valait, �tait
un prince exempt de toute mauvaise ambition, profond�ment d�vou� �
son fr�re a�n� et � ses neveux: �Nemours, disait souvent de lui le duc
d'Orl�ans, est le devoir personnifi�;� et les Chambres, comme le pays
tout entier, pouvaient avoir dans ce prince la m�me confiance que la
famille royale, car il �tait aussi attach� au r�gime constitutionnel
qu'� ses devoirs envers sa race, aussi plein de respect pour les lois de
sa patrie que pour les droits de ses neveux. D'autre part, si la r�gence
f�minine �tait admise, madame la duchesse d'Orl�ans donnait � la France,
� ses libert�s comme � son honneur national, toutes les garanties qu'on
peut attendre d'une intelligence �lev�e et d'une �me droite et grande.
Il ne nous venait donc, des personnes m�mes, aucun embarras, aucune
inqui�tude; nous pouvions choisir entre les syst�mes avec pleine
s�curit� dans les m�rites et les vertus de leurs repr�sentants.

Ce fut dans cet affranchissement de toute f�cheuse pression, dans cette


enti�re libert� de r�solution comme de pens�e et en vue du seul bien
futur de l'�tat que fut pr�par� le projet de loi pr�sent� le 9 ao�t 1842
� la Chambre des d�put�s. Il �tait simple et en parfaite harmonie avec
les principes fondamentaux de nos institutions. Notre gouvernement �tait
monarchique; la r�gence fut monarchique aussi, �tablie d'apr�s une r�gle
fixe et g�n�rale qui statuait d'avance. La loi salique �tait la loi
permanente, moderne aussi bien qu'ancienne, de la monarchie fran�aise;
elle fut aussi la loi de la r�gence; le prince le plus proche du tr�ne
dans l'ordre de succession en fut investi de droit; mais la garde et
la tutelle du roi mineur furent r�serv�es � sa m�re; au r�gent
l'administration de l'�tat, sous la responsabilit� de ses ministres; �
la m�re, sous sa propre responsabilit� morale, l'�ducation du roi,
le soin de sa personne, la direction de sa maison et de ses affaires
domestiques. La r�gence �lective et la r�gence f�minine ainsi �cart�es,
la r�gence devenait selon la loi ce qu'elle �tait en fait, une
royaut� temporaire, form�e � l'image de la royaut� v�ritable dont elle
remplissait momentan�ment les fonctions, investie de tous les pouvoirs
royaux, et en m�me temps soumise � toutes les conditions de libert�
publique, de contr�le et de concours parlementaire institu�es par le
r�gime constitutionnel.

La discussion fut l'image vraie et vive, avec convenance et non sans


grandeur, de l'�tat des esprits, soit sur la question sp�ciale du projet
de loi, soit sur la situation g�n�rale du gouvernement. Tous les partis
y prirent part; tous les syst�mes s'y produisirent. Pour les deux partis
hostiles � la monarchie de Juillet, le r�publicain et le l�gitimiste, la
difficult� �tait grande; l'inqui�tude publique suscit�e par la mort de
M. le duc d'Orl�ans exaltait le sentiment dynastique, et � aucun moment
depuis 1830 l'attaque contre la royaut� nouvelle ne pouvait choquer
davantage le pays et �tre plus rudement repouss�e. Expos�e par M.
Ledru-Rollin avec une hardiesse qui ne manquait pas d'habilet�, la
th�orie radicale du pouvoir constituant et de la n�cessit� d'un appel
au peuple pour conf�rer la r�gence souleva de violents murmures et n'eut
pas besoin d'une longue r�futation. Je la rejetai en quelques paroles:
�Si l'on pr�tend, dis-je, qu'il existe ou qu'il doit exister au sein de
la soci�t� deux pouvoirs, l'un ordinaire, l'autre extraordinaire, l'un
constitutionnel, l'autre constituant, l'un pour les jours ouvrables,
permettez-moi cette expression, l'autre pour les jours f�ri�s, on
dit une parole insens�e, pleine de dangers et fatale. Le gouvernement
constitutionnel, c'est la souverainet� sociale organis�e. Hors de l�
il n'y a que la soci�t� flottant au hasard, aux prises avec les chances
d'une r�volution. On n'organise pas les r�volutions; on ne leur assigne
pas une place et des proc�d�s l�gaux dans le cours des affaires des
peuples. Aucun pouvoir humain ne gouverne de tels �v�nements; ils
appartiennent � un plus grand ma�tre. Dieu seul en dispose; et quand
ils �clatent, Dieu emploie, pour reconstituer la soci�t� �branl�e, les
instruments les plus divers. J'ai vu dans le cours de ma vie, trois
pouvoirs constituants: en l'an VIII, Napol�on; en 1814, Louis XVIII; en
1830, la Chambre des d�put�s. Voil� la v�rit�, la r�alit�; tout ce dont
on vous parle, ces votes, ces bulletins, ces registres ouverts, ces
appels au peuple, tout cela c'est de la fiction, du simulacre, de
l'hypocrisie. Soyez tranquilles, messieurs; nous, les trois pouvoirs
constitutionnels, nous sommes les seuls organes l�gitimes et r�guliers
de la souverainet� nationale. Hors de nous, il n'y a qu'usurpation ou
r�volution.� M. Thiers, qui se s�para nettement de l'opposition pour
appuyer le projet de loi, fut plus s�v�re encore pour le pouvoir
constituant: �J'en ai parl�, dit-il, dans mon bureau avec peu de
respect, et je m'en excuse; mais savez-vous pourquoi j'ai montr� pour
le pouvoir constituant si peu de respect? C'est qu'en effet je ne le
respecte pas du tout. J'admets la diff�rence qu'il y a entre l'article
de la Charte et un article de loi; mais cela ne fait pas que je croie au
pouvoir constituant. Le pouvoir constituant a exist�, je le sais; il
a exist� � plusieurs �poques de notre histoire; mais, permettez-moi de
vous le dire, s'il �tait le vrai souverain, s'il �tait au-dessus des
pouvoirs constitu�s, il aurait cependant jou� par lui-m�me un triste
r�le. En effet il a �t�, dans les assembl�es primaires, � la suite des
factions; sous le Consulat et sous l'Empire, il a �t� au service d'un
grand homme; il n'avait pas alors la forme d'assembl�e primaire; il
avait la forme d'un s�nat conservateur qui, � un signal donn� par cet
homme qui faisait tout plier sous l'ascendant de son g�nie, faisait
toutes les constitutions qu'il lui demandait. Sous la Restauration, il
a pris une autre forme; il s'est cach� sous l'article XIV de la Charte;
c'�tait le pouvoir d'octroyer la Charte et de la modifier. Voil� les
divers r�les qu'a jou�s le pouvoir constituant depuis cinquante ans. Ne
dites pas que c'est la gloire de notre histoire, car les victoires
de Zurich, de Marengo et d'Austerlitz n'ont rien de commun avec ces
mis�rables com�dies constitutionnelles. Je ne respecte donc pas le
pouvoir constituant.�

M. Berryer seul pouvait, dans cette circonstance comme dans tant


d'autres, suffire � la situation de son parti et � la sienne propre. Ce
n'est pas seulement par l'�l�vation et la souplesse de son esprit,
par l'entra�nement et le charme de son �loquence qu'il a si longtemps
surmont� les insurmontables difficult�s d'un r�le couvert et extra-l�gal
dans un r�gime de l�galit�, de publicit� et de libert�. Il puise �
d'autres sources encore sa populaire puissance. Quoiqu'il ait v�cu en
homme de parti, M. Berryer sent en patriote; il n'est �tranger � aucun
des instincts, � aucune des �motions et des aspirations de son pays;
non-seulement il comprend, mais il partage les joies et les tristesses
nationales; il a soutenu les droits et les traditions des temps anciens,
et il est, autant que personne, homme du temps actuel et attach� aux
droits que les g�n�rations modernes ont conquis; il a combattu le
gouvernement le plus libre qu'ait jamais poss�d� la France, et il
aime, il veut sinc�rement la libert�. Nature large, prompte, facile et
sympathique, il peut concilier dans son �me des sentiments tr�s-divers,
et conserver, � travers toutes les vicissitudes politiques, l'unit� de
sa vie et la fid�lit� � sa cause, sans jamais inspirer, aux adversaires
qu'il combat le plus vivement, des col�res et des haines qu'il ne
ressent pas lui-m�me envers eux. Il fit valoir, contre le projet de
loi sur la r�gence, tant�t les exemples des r�gences f�minines, sinon
heureuses, du moins glorieuses, de notre histoire, tant�t les actes des
anciens parlements exer�ant, sur de telles questions, un contr�le plus
bruyant qu'efficace, soit qu'ils vinssent soutenir ou invalider les
testaments des rois. M. Berryer fut, dans ce d�bat, plus ing�nieux
qu'incisif et plus brillant qu'ardent, ne se pronon�ant cat�goriquement
ni pour la r�gence f�minine, ni pour la r�gence �lective, et uniquement
appliqu� � aggraver, en les mettant en lumi�re, les embarras et
les incons�quences apparentes du r�gime qu'il attaquait tout en s'y
soumettant. M. Villemain le r�futa aussi solidement que spirituellement,
tant�t en r�tablissant dans leur exacte et compl�te v�rit� les faits
historiques dont M. Berryer n'avait rappel� que les c�t�s favorables �
sa th�se, tant�t en faisant ressortir � son tour les incons�quences et
les embarras du parti l�gitimiste et de son �loquent interpr�te. Dans la
Chambre des pairs, le marquis de Br�z� reproduisit, avec plus d'amertume
et moins d'�clat, les arguments de M. Berryer contre le projet de loi,
et ce fut encore M. Villemain qui lui r�pliqua avec la m�me sagacit� �
la fois courtoise et poignante.

A travers ces attaques pour ainsi dire ext�rieures, empreintes


d'hostilit� pr�con�ue et d'arri�re-pens�es, la lutte des partis
int�rieurs et l�gaux de la monarchie de 1830 dura plusieurs jours,
anim�e sans �tre orageuse; la gravit� de la situation et du sentiment
public imposait � tous la mesure sans alt�rer la sinc�rit�. La question
se posa nettement entre la r�gence de droit et la r�gence �lective,
entre la r�gence maternelle et la loi salique appliqu�e � la r�gence. M.
de Lamartine se fit le champion de la r�gence maternelle. J'ai d�j� dit
dans ces _M�moires_[2], avec franchise et tristesse, l'impression que
j'ai re�ue et l'id�e que je me suis form�e du caract�re et de la vie de
cet homme �minent; je n'y reviendrai pas; je n'aime pas � toucher d'une
main froide � de douloureuses blessures; mais je trouve que m�me les
amis de M. de Lamartine ne lui rendent pas pleine justice comme orateur
et �crivain politique; c'est comme po�te qu'il est entr� dans le monde
et qu'il a pris, � bon droit, possession de l'admiration publique;
beaucoup de gens, sinc�rement ou malicieusement, s'en pr�valent pour ne
voir en lui qu'un po�te, et pour l'admirer � ce titre plut�t qu'� tout
autre. On dit qu'il s'en est lui-m�me quelquefois impatient�, et qu'il
met ses oeuvres politiques bien au-dessus de ses vers. Sans prendre
parti dans cette comparaison, je suis frapp� des qualit�s sup�rieures
que M. de Lamartine a d�ploy�es comme orateur et comme prosateur; il
n'a pas seulement un brillant et s�duisant langage; il a l'esprit
singuli�rement riche, �tendu, sagace sans subtilit� et fin avec
grandeur; il abonde en id�es habituellement �lev�es, ing�nieuses,
profondes m�me; il peint largement, quelquefois avec autant de v�rit�
que d'�clat, les situations, les �v�nements, et les hommes; et il
excelle, par instinct autant que par habilet�, � apporter de nobles
raisons � l'appui des mauvaises causes. Il soutint brillamment celle
de la r�gence maternelle qu'il devait un jour faire si tragiquement
�chouer. Malgr� le prestige de son discours, j'eus peu d'efforts �
faire pour lui r�pondre; une sympathie g�n�rale s'attachait � madame la
duchesse d'Orl�ans; mais le sentiment s�rieux, dans les Chambres et
dans le public, �tait prononc� en faveur d'une r�gence virile. Le
gouvernement d'une femme peut prendre place au sein d'une monarchie
ancienne et bien �tablie; l'histoire n'offre pas d'exemple d'une
dynastie nouvelle et encore contest�e fond�e par une femme, au nom d'un
enfant.

[Note 2: Tome IV, p. 288.]

La r�gence �lective conf�r�e, dans chaque occasion, par les Chambres,


au lieu de la r�gence de droit institu�e d'avance par la loi, �tait plus
difficile � combattre. Tout le monde reconnaissait que la r�gence �tait
une royaut� temporaire, appel�e, pendant la minorit� de l'h�ritier du
tr�ne, � tenir lieu de la royaut� v�ritable, et qui devait, sous les
conditions constitutionnelles, en exercer tous les pouvoirs. Quelle
tentation, pour une assembl�e politique, que d'avoir, au sein de la
monarchie h�r�ditaire, un roi temporaire � �lire! M. Odilon Barrot,
qui soutint avec une �loquence aussi consciencieuse que sp�cieuse, le
syst�me de la r�gence �lective, sentait le p�ril d'une telle situation
et essayait d'y �chapper en disant: �Est-ce que nous vous demandons
de faire d�signer le r�gent par la Chambre des d�put�s, en vertu d'un
pouvoir dictatorial et r�volutionnaire? Non, nous vous demandons le
concours r�gulier, normal, des trois pouvoirs de l'�tat. Croyez-vous
que, dans la d�signation du r�gent, l'initiative du chef de la famille
royale, du chef de l'�tat, n'ait pas toujours une influence n�cessaire,
irr�sistible, je dirai presque l�gitime?� M. Odilon Barrot oubliait que,
dans la plupart des cas de minorit�, le concours des trois pouvoirs
de l'�tat serait impossible, car ce serait apr�s la mort du roi
qu'�claterait la n�cessit� de choisir un r�gent. Tout roi r�gnant
serait-il l�galement tenu de voter d'avance, par un testament, dans
cette question? S'il l'avait fait, quelle serait, lui mort, l'autorit�
de son acte? Et s'il ne l'avait pas fait, s'il n'avait pris � cet �gard
aucune initiative, les Chambres n'auraient-elles pas seules � d�cider,
et o� serait alors le concours r�gulier des trois pouvoirs de l'�tat?
M. Dupin, rapporteur du projet de loi au nom d'une commission unanime,
avait r�pondu d'avance � M. Odilon Barrot en indiquant, avec une
bri�vet� simple et forte, la raison fondamentale de la r�gence de
droit. M. Hippolyte Passy, qui appuya sans r�serve le projet, fit
spirituellement ressortir, par les exemples de l'histoire comme par
les pr�somptions de la raison, combien les inconv�nients de la r�gence
�lective seraient graves, soit pour le r�gent �lu, soit pour les
Chambres elles-m�mes, foyer et ar�ne des partis politiques; et le duc de
Broglie, en faisant � la Chambre des pairs le rapport du projet de loi,
tra�a, des cons�quences naturelles de ce syst�me, un tableau frappant:
�Pourquoi pr�f�rons-nous, dit-il, la monarchie � la r�publique, le
gouvernement h�r�ditaire au gouvernement �lectif? Parce que nous
pensons, l'histoire � la main, que le plus grand des dangers, pour un
grand pays, c'est de vivre � l'aventure, de laisser l'autorit� supr�me
flotter � tout vent d'opinion, de l'abandonner p�riodiquement en proie
� la lutte des partis, � l'ambition des pr�tendants. Si cette raison
est d�cisive en faveur de la monarchie h�r�ditaire, elle est d�cisive en
faveur de la r�gence l�gale, c'est-�-dire de la r�gence r�gl�e dans un
ordre d�termin�. D�clarez la r�gence �lective: aux approches de chaque
minorit�, vous verrez les partis se former, se grossir, se menacer l'un
l'autre du geste et de la voix; vous verrez les pr�tendants lever la
t�te et jeter le masque. Le minist�re ne sera plus, pour les citoyens,
le dernier terme de l'ambition; les orateurs puissants, les g�n�raux
aim�s du soldat porteront plus haut leurs regards et leurs esp�rances.
La famille royale courra risque de se diviser; admettant qu'elle reste
unie, on ne le croira point; on affirmera le contraire; chaque parti
s'arrogera le droit d'y chercher un chef et de lui forcer la main s'il
r�siste. Le jour de l'�lection venu, au sein des Chambres, quel
vaste foyer d'intrigues et de cabales, quelle carri�re ouverte aux
insinuations perfides, aux personnalit�s outrageantes! La presse, la
tribune, les r�unions publiques deviendront autant d'ar�nes o� p�riront
les r�putations les mieux acquises. Les princes du sang royal, ces
princes �ventuellement appel�s au tr�ne, compara�tront sur la sellette:
leurs qualit�s, leurs d�fauts, leurs moindres actes y seront pass�s
au crible d'une pol�mique ardente, vindicative, impitoyable. S'ils
succombent devant un simple sujet, que deviendront-ils? Celui d'entre
eux qui l'emportera, s'il l'emporte seulement de quelques voix, que
sera-t-il? Que deviendra, dans sa main d�bile, la pr�rogative royale? Si
ce n'est pas l'h�ritier pr�somptif qui l'emporte, o� se cachera-t-il en
attendant qu'il devienne roi apr�s avoir �t� d�pos� comme r�gent? Si
les Chambres ne peuvent s'accorder sur le choix d'un r�gent, point de
r�gence, point de gouvernement, et l'�tat en pleine dissolution.�

Ces arguments, ces justes pressentiments ramenaient � la r�gence de


droit les esprits d'abord incertains; c'�tait le voeu g�n�ral de la
Chambre de donner � la monarchie, dans cette douloureuse �preuve,
une �clatante adh�sion et un ferme appui. Je n'avais pas de doute sur
l'adoption d�finitive du projet de loi. Cependant la Chambre restait
agit�e; deux amendements �taient propos�s; l'un en faveur de la r�gence
f�minine; l'autre demandait qu'on n'attribu�t la r�gence � l'a�n� des
oncles du prince mineur que d'une fa�on sp�ciale et pour le cas actuel,
ce qui �tait, en fait, la r�gence �lective. Le roi, qui avait cette
question fortement � coeur, la regardant comme capitale pour l'avenir
de sa maison et de sa politique, s'inqui�tait de ces dispositions
chancelantes et du terme prochain de cette petite session inattendue. Il
m'�crivit le vendredi soir, 19 ao�t: �Il me para�t bien d�sirable que
le vote ait lieu demain, car beaucoup de d�put�s ont arr�t� leurs places
pour dimanche, et il serait � craindre que lundi il n'en manqu�t un bon
nombre � l'appel nominal. Je n'ai pas vu Dupin. Il �tait fatigu�, mais
prononc� contre toute concession, ce qui est le principal, car, ce
qu'il nous faut, c'est la loi telle que la commission l'a adopt�e �
l'unanimit�. Un plus grand nombre de boules noires serait sans doute
regrettable; mais une majorit� r�duite ne compromettra pas l'avenir,
tandis qu'un accroissement de boules blanches, au prix d'un amendement,
serait un ab�me. Dupin para�t ferme dans ce syst�me. Ce dont il se
plaint, c'est qu'on n'ait pas laiss� parler Thiers, et c'est en effet
regrettable. Dieu veuille que Thiers parle demain, et parle bien! T�chez
que demain on laisse briller Dupin; il est naturel qu'il craigne d'�tre
�clips�. Ce qui me para�t essentiel, c'est que vous t�chiez de tout
enlever rapidement demain, car ce serait le succ�s, et c'est le succ�s
qui fait la gloire et la s�curit�. La s�ance commen�ant � midi, si vous
�tes en nombre d�s le d�but, vous devez pouvoir prendre le pas acc�l�r�.
La Chambre doit �tre press�e; elle est fran�aise et s'animera si on lui
sonne la charge; mais les troupes sont molles quand les g�n�raux sont
timides. Gr�ces � Dieu, vous ne l'�tes pas, et j'attendrai demain la
victoire avec bonne confiance. Nous avons lu ce matin, en famille, votre
admirable discours d'hier; les larmes ont coul� � l'exorde, et tous
m'ont bien demand� de vous dire combien nous �tions touch�s.�

C'�tait par accident, non par suite d'aucune petite manoeuvre cach�e que
M. Thiers n'avait pas parl� dans la s�ance du 19 ao�t; il prit la parole
le lendemain, avec le plus grand et le plus juste succ�s, pour le projet
de loi comme pour lui-m�me. Il commen�a par expliquer, avec une
ferme franchise, pourquoi, dans cette circonstance, il se s�parait de
l'opposition sans en sortir: �Je suis l'adversaire du cabinet, dit-il;
des souvenirs p�nibles m'en s�parent, et je crois qu'il y a m�me mieux
que des souvenirs pour m'en s�parer; il y a des int�r�ts du pays,
peut-�tre mal compris par moi, mais des int�r�ts vivement sentis. Je
suis donc l'adversaire du cabinet... Malgr� cela, malgr� cet int�r�t
tr�s-grave de ma position, je viens appuyer aujourd'hui le gouvernement;
je viens combattre l'opposition... Je suis profond�ment monarchique.
Rappelez-vous ce que certains hommes m'ont reproch�, ce que je ne
me reprocherai jamais, d'avoir vot� pour l'h�r�dit� de la pairie. Je
parlais dans un temps o� il �tait difficile, je ne dirai pas p�rilleux,
car l'ordre �tait maintenu dans les rues par un ministre puissant, dans
un temps o� il �tait difficile de parler comme je le faisais, j'ai parl�
pour l'h�r�dit� de la pairie; cela doit vous dire � quel point je
suis monarchique dans mes convictions. Quand je vois cet int�r�t de
la monarchie clair et distinct, j'y marche droit, quoiqu'il arrive;
fuss�-je seul, entendez-vous? ....Quoi! parce qu'un instant, sous la
parole d'un homme que j'ai appel�, que j'appelle encore mon ami, parole
�loquente, sinc�re, certaines convictions ont flott� hier, certaines
conduites ont chang�, j'irais d�serter ce qui m'a paru une conduite
sage, politique, honorable, bien calcul�e dans l'int�r�t de l'opposition
elle-m�me!... Non, fuss�-je seul, je persisterais � soutenir la loi
telle quelle, sans modification, sans amendement.�

Il la soutint, en effet, avec cette abondance de vues � la fois


ing�nieuses et pratiques, cette verve naturelle et impr�vue, facile,
lucide, rapide, m�me quand elle se r�pand en longs d�veloppements, qui
est le propre et original caract�re de son talent. Il agit puissamment
sur les esprits, persuada les incertains, raffermit les chancelants, et
donna � ceux qui �taient d�j� d�cid�s le plaisir d'avoir confiance dans
leur opinion et dans son succ�s. M. Dupin termina le d�bat par un r�sum�
pr�cis et ferme. Les deux amendements, pour la r�gence f�minine et pour
la r�gence �lective, furent rejet�s sans qu'on e�t m�me besoin d'aller
au scrutin, et le projet de loi fut adopt� dans cette m�me s�ance, par
310 suffrages sur 404 votants. Pr�sent� le surlendemain � la Chambre des
pairs, il y fut �galement adopt�, sur le rapport du duc de Broglie, par
163 suffrages sur 177 votants.

Le but �tait atteint; la question de la r�gence avait re�u la solution


la plus monarchique et la mieux appropri�e � l'int�r�t du pays comme de
la royaut�. Mais le coup qu'avait re�u cette royaut� par la mort de
M. le duc d'Orl�ans n'�tait pas gu�ri; les lois ne remplacent pas les
hommes. M. le duc d'Orl�ans �tait parfaitement adapt� � la mission que
l'avenir semblait lui r�server; il n'avait ni l'exp�rience consomm�e,
ni l'in�puisable richesse d'esprit, ni la profondeur instinctive de
jugement du roi son p�re; mais ses qualit�s propres, qui n'auraient
peut-�tre pas suffi, en 1830, � bien appr�cier la situation de la
monarchie naissante, � surmonter ses difficult�s et � conjurer ses
p�rils, convenaient admirablement � cette monarchie jeune encore, mais
d�j� hors de page. Il �tait jeune lui-m�me, beau, �l�gant, d'un esprit
prompt, net et aussi agr�able que sa personne, de mani�res dignes et
princi�res au sein m�me d'une familiarit� � laquelle il se pr�tait
volontiers, sans pourtant s'y abandonner; brave avec gr�ce, �lan et
contagion; fait pour plaire �galement dans les camps et dans les salons,
aux soldats et aux femmes, au peuple et au monde des cours. Il avait,
en politique, une vive sympathie pour les instincts nationaux, un chaud
d�vouement � la grandeur de la France, une coquetterie complaisante
pour la faveur populaire, quelquefois m�me pour les entra�nements
r�volutionnaires; et ces sentiments auraient pu, au premier moment,
prendre trop de place dans ses r�solutions et dans sa conduite; mais il
�tait capable de s'arr�ter sur cette pente, d'appr�cier la juste
mesure des choses, la vraie valeur des hommes, et d'apporter dans le
gouvernement plus de sagacit� froide et de prudence que son attitude et
son langage ne l'auraient fait conjecturer. Depuis 1840, il avait fait,
dans ce sens, de notables progr�s, et quoiqu'il m�nage�t avec soin
l'opposition, son appui s�rieux en m�me temps que r�serv� ne manqua
point au cabinet. Ce n'�tait pas un prince � l'abri des fautes; mais il
y aurait touch� plus qu'il n'y serait tomb�, et, s'il y �tait tomb�,
il les aurait, je crois, reconnues � temps. Il avait ces qualit�s
brillantes, confiantes et hardies qui, dans les jours de crise, plaisent
aux peuples agit�s et les rallient autour de leur chef. Sa mort laissa,
dans la maison royale et dans la France, un vide immense dont le
public et les hommes m�me � qui les dispositions pr�sum�es de ce prince
inspiraient quelque sollicitude, eurent, au moment o� l'�v�nement
�clata, un triste et juste pressentiment.

CHAPITRE XL

LES ILES MARQUISES ET TA�TI (1841-1846).

Un inconv�nient du gouvernement repr�sentatif.--Premi�res navigations


dans l'oc�an Pacifique.--D�couverte de l'�le de Ta�ti.--Divers voyageurs
qui l'ont visit�e du XVIIe au XIXe si�cle.--La Nouvelle-Z�lande et
la Compagnie nanto-bordelaise.--L'amiral Dupetit-Thouars et les
�les Marquises.--Motifs de notre prise de possession des �les
Marquises.--L'amiral Dupetit-Thouars � Ta�ti.--�tablissement et
conditions du protectorat fran�ais � Ta�ti.--Les missionnaires anglais
� Ta�ti.--Les missions protestantes et les missions catholiques dans
l'oc�an Pacifique.--D�bats dans la Chambre des d�put�s � ce sujet.--Le
capitaine Bruat nomm� gouverneur des �tablissements fran�ais dans
l'oc�an Pacifique.--Retour de l'amiral Dupetit-Thouars �
Ta�ti.--Il substitue la compl�te souverainet� de la France
au protectorat.--R�clamation de la reine Pomar� et des
Ta�tiens.--Fermentation � Ta�ti.--Men�es de M. Pritchard, ancien
missionnaire anglais.--Il abat son pavillon de consul d'Angleterre et en
cesse les fonctions.--Le gouvernement fran�ais ordonne le r�tablissement
du protectorat.--D�bats dans les Chambres � ce sujet.--Arrestation,
emprisonnement et expulsion de M. Pritchard � Ta�ti.--Effet de
cet incident � Londres.--Langage de sir Robert Peel.--Mon
langage.--N�gociation � ce sujet.--Conduite et correspondance du
capitaine Bruat.--L'expulsion de M. Pritchard est maintenue et une
indemnit� lui est accord�e.--Motifs de cette double mesure.--Les amiraux
Hamelin et Seymour, commandants des stations fran�aise et anglaise dans
l'oc�an Pacifique, sont charg�s de s'entendre pour la fixation du
taux de l'indemnit�.--Lettre que m'�crit le roi Louis-Philippe pour se
charger du payement de l'indemnit�.--Le cabinet s'y refuse.--D�bat
dans la Chambre des d�put�s.--Attitude du cabinet.--Il n'obtient qu'une
faible majorit�.--Il annonce sa r�solution de se retirer.--D�marche du
parti conservateur.--Le cabinet reste en fonctions.--Appr�ciation de cet
incident.

C'est l'un des inconv�nients du gouvernement parlementaire que les


�v�nements et les questions, au moment o� ils apparaissent et tombent
dans le domaine de la discussion, grandissent d�mesur�ment et prennent,
aux yeux du public, une importance hors de toute proportion avec la
v�rit� des choses et les int�r�ts du pays. Je me h�te de dire que je
pr�f�re beaucoup ce mal � la l�g�ret� insouciante et impr�voyante
des gouvernements absolus qui soul�vent des questions et font des
entreprises �normes sans se douter de leur gravit�, qu'ils s'efforcent
ensuite de dissimuler au public charg� d'en porter le poids. Les
difficult�s qui p�sent sur le pouvoir sont moins f�cheuses que les
fardeaux qui tombent sur le pays. Cependant il importe beaucoup aux pays
libres de savoir qu'ils doivent se m�fier de leurs premi�res impressions
et de l'ardent travail de l'opposition � grossir infiniment, dans le
cours des affaires et des discussions publiques, les incidents qui
peuvent embarrasser et compromettre le pouvoir. Au premier moment, c'est
le pouvoir seul qui souffre de cette aveugle exag�ration des faits et
des d�bats; mais elle ne tarde pas � avoir des cons�quences dont le
pays lui-m�me subit le mal. L'affaire qui porte les noms de Ta�ti et de
Pritchard est l'un des plus frappants, et l'on peut dire, l'un des plus
ridicules exemples de ces mensonges du microscope parlementaire, et des
p�rils comme des erreurs o� ils peuvent jeter les nations.

Le 25 septembre 1513, apr�s avoir err�, en aventurier avide de


d�couvertes et d'or, au milieu des peuplades de l'Am�rique centrale,
l'audacieux Espagnol Vasco Nu�ez de Balboa, de qui ses compagnons
disaient qu'il �tait �la meilleure t�te et la meilleure lance qui
eussent jamais prot�g� un camp en terre de sauvages idol�tres,� aper�ut
pour la premi�re fois, du haut de l'une des montagnes qui traversent
l'isthme de Panama, l'oc�an Pacifique et quelques-unes des innombrables
�les sem�es sur son immensit�. A cette vue, Balboa et ses compagnons
s'embrass�rent et �lev�rent, au-dessus d'un amas de roches, une
grossi�re croix de bois; puis, ils descendirent sur le rivage, et
Balboa, tenant d'une main la banni�re de Castille, de l'autre son �p�e,
fit quelques pas dans les flots, et, aux acclamations de sa petite
bande, il prit possession, au nom du roi d'Espagne son ma�tre, de cette
mer inconnue et des terres qu'elle baignait. Quel espace et quel avenir
ouverts � l'imagination, � la cupidit�, � l'aventure et � la conqu�te!

L'Europe maritime ne s'empressa gu�re � exploiter ce nouveau domaine;


pendant deux si�cles, ce fut vers les grands continents d'Am�rique
et d'Asie, plut�t que vers les archipels de l'oc�an Pacifique, que se
port�rent les entreprises des navigateurs et des gouvernements, de
la science, du commerce et de l'ambition. Un Portugais au service de
l'Espagne, Pedro Fernandez de Queiros, �le dernier des h�ros espagnols
dans le Nouveau-Monde,� dit un chroniqueur, fit presque seul, � cette
�poque, dans les mers du Sud de hardis voyages et des d�couvertes qui
rest�rent longtemps sans r�sultats. C'est seulement vers le milieu du
si�cle dernier et dans le n�tre qu'au nom, soit de l'int�r�t politique
ou commercial, soit des �tudes scientifiques, l'oc�an Pacifique, mer
et terres, a �t� fr�quemment et efficacement visit�, parcouru, d�crit,
conquis. De 1740 � 1840, les noms et les r�cits des voyageurs abondent:
en Angleterre, Anson, Wallis, Carteret, Byron, Cook, le plus c�l�bre
de tous; en France, Bougainville, La P�rouse, d'Entrecasteaux, Baudin,
Freycinet, Duperrey, Dumont d'Urville, Dupetit-Thouars, Laplace,
courageux et savants marins dont l'Europe enti�re a suivi avec un vif
int�r�t les aventures et mis � profit les travaux. Les �tablissements
coloniaux, commerciaux, p�nitentiaires, ont surgi � la suite des
voyages, et l'Oc�anie est maintenant l'un des grands th��tres o�
se d�ploie la civilisation humaine, et vers lesquels se portent les
affaires comme la curiosit� du public europ�en.

Un point dans ces vastes mers, la petite �le de Ta�ti, a �t�, d�s les
premiers pas des voyageurs, l'objet d'une attention, on pourrait dire
d'une faveur particuli�re. Queiros la d�couvrit le premier en 1605,
la d�crivit avec complaisance, et lui donna le nom de _Sagittaria_,
probablement parce que les fl�ches �taient les seules armes de ses
sauvages habitants. Cent soixante ans s'�coul�rent sans qu'aucun
voyageur connu visit�t cette �le ou pr�t la peine d'en parler. En 1767,
Wallis y toucha et s'y arr�ta; d'abord attaqu�, puis bien accueilli par
les insulaires, apr�s plus d'un mois de s�jour, l'�le lui parut une si
bonne station navale et un si agr�able lieu de ravitaillement que,
sans autorisation ni cons�quence officielle, il en prit possession pour
l'Angleterre et lui donna, en partant, le nom d'_�le du roi George III_.
Bougainville y aborda l'ann�e suivante, et les Fran�ais, aussi bien
accueillis que l'avaient �t� les Anglais, s'y plurent encore
davantage, r�pondirent joyeusement aux avances qu'ils y re�urent, et
en t�moign�rent leur reconnaissance en appelant Ta�ti _la nouvelle
Cyth�re_. Cook, dans le cours de ses voyages, aborda trois fois � Ta�ti,
se loua encore plus que ses pr�d�cesseurs de l'utilit� de la station,
des proc�d�s des insulaires, et contribua, plus que personne, � r�pandre
en Europe le renom de ce petit coin du monde. Depuis le commencement
de ce si�cle, tous nos marins savants, dans leurs voyages de
circumnavigation, les capitaines Freycinet, Duperrey, Dumont d'Urville,
Dupetit-Thouars, Laplace, ont �galement visit� Ta�ti et tenu, sur les
agr�ments du climat, du pays et des habitants, le m�me langage. Apr�s
tous ces voyages et tous ces r�cits, cette �le avait en Europe une sorte
de c�l�brit� gracieuse, et les marins l'appelaient la _Reine des mers du
Sud_.

La convenance d'assurer � notre marine, dans ces parages, un lieu de


ravitaillement et d'appui, se faisait de plus en plus sentir; l'instinct
public prit l'initiative; vers la fin de 1839, une compagnie se forma
� Nantes et � Bordeaux pour tenter, dans la Nouvelle-Z�lande, une
colonisation fran�aise; elle demanda et obtint, du cabinet de cette
�poque, une certaine mesure d'adh�sion et de concours; mais, quand on
en vint � l'ex�cution, on reconnut que les Anglais nous avaient devanc�s
dans ces grandes �les; que, depuis 1815, ils y avaient form� des
�tablissements particuliers qui avaient pris peu � peu un caract�re
national; qu'en ao�t 1839, un officier anglais, le capitaine Hobson,
�tait parti pour la Nouvelle-Z�lande avec des instructions de son
gouvernement, et que, dans les premiers mois de 1840, avant l'arriv�e
des b�timents fran�ais, la souverainet� de la reine d'Angleterre y
avait �t� proclam�e. L'entreprise, en supposant que, de notre part,
la contestation f�t fond�e, devenait ainsi singuli�rement grave et
difficile; les demandes qu'adressa alors au gouvernement du roi la
Compagnie nanto-bordelaise, en vertu des promesses qu'il lui avait
faites, furent pour nous l'objet d'un s�rieux examen qui nous
laissa convaincus que, si cette compagnie avait, pour ses int�r�ts
particuliers, des titres � notre appui, nous ne pouvions �lever, contre
la prise de possession ant�rieure du gouvernement anglais, point de
r�clamations l�gitimes, ni qui eussent chance d'�tre efficaces. Les
rapports du capitaine Lavaud, marin aussi sens� que brave, qui fut
envoy�, � cette �poque, dans ces parages, commandant la corvette
_l'Aube,_ nous confirm�rent dans cette conviction. Il fallait chercher
ailleurs qu'� la Nouvelle-Z�lande l'�tablissement que nous d�sirions
dans l'oc�an Pacifique. Revenu en 1840 de son voyage autour du monde sur
la fr�gate _la V�nus_, le capitaine Dupetit-Thouars �tait le dernier de
nos marins qui e�t visit� ces r�gions et qui p�t donner, � leur sujet,
des informations r�centes et s�res. Il pr�senta au ministre de la marine
un rapport sur les �les Marquises qu'il avait nagu�re observ�es dans ce
dessein. Nous avions un double but � atteindre: en m�me temps que nous
voulions procurer, � notre marine et au commerce fran�ais dans ces
mers, une bonne station navale, nous �tions en pr�sence d'une question
importante, depuis longtemps pos�e par le Code p�nal, l'�tablissement
d'un lieu de d�portation hors du territoire continental du royaume.
Examin�es plusieurs fois dans cette vue, nos diverses possessions
coloniales avaient rencontr� de graves objections de salubrit�, de
s�curit�, d'int�r�t politique ou commercial et de convenance morale.
�tudi�e avec soin par les minist�res de la marine, de la justice et des
affaires �trang�res, la proposition du capitaine Dupetit-Thouars parut
r�pondre aux diverses exigences dont nous devions tenir compte. Les �les
Marquises �taient un lieu parfaitement sain, situ� sous un beau climat,
d'une �tendue tr�s-limit�e et facile � surveiller ou � d�fendre; un
bon port s'y offrait � notre navigation; les tribus qui les habitaient
�taient peu nombreuses et pouvaient �tre ais�ment gagn�es ou soumises.
Depuis qu'au d�but du XVIIe si�cle Queiros les avait d�couvertes et leur
avait donn� le nom _d'�les Marquises_ en l'honneur de la marquise
de Mendo�a, femme du vice-roi du P�rou, son patron, aucune puissance
europ�enne n'y avait acquis aucun droit, point de colons �trangers n'y
�taient �tablis. Si l'�loignement du lieu �tait une cause de lenteur et
de d�pense, il vivait, au point de vue p�nal, l'avantage d'agir sur les
imaginations sans choquer l'humanit�. Notre �tablissement sur ce point
r�unissait donc au dedans toutes les conditions politiques et morales du
double but que nous nous proposions, et ne pouvait susciter, au dehors,
aucun embarras. La proposition du capitaine Dupetit-Thouars fut agr��e,
et il partit en ao�t 1841 sur la fr�gate _la Reine-Blanche,_ investi,
avec le grade de contre-amiral, du commandement de notre station navale
dans les mers du Sud, et muni d'instructions formelles pour prendre
possession des �les Marquises, au nom du gouvernement du roi[3].

[Note 3: _Pi�ces historiques_, n� 1.]

Parmi les preuves que je pourrais apporter de la convenance de notre


r�solution dans cette circonstance, je n'en veux indiquer aujourd'hui
que deux. En 1850, sous le r�gime de la r�publique, apr�s tout ce qui
s'�tait pass� en France et dans l'Oc�anie, et malgr� tous les d�bats
�lev�s � ce sujet, une loi nouvelle a mis en pratique l'id�e que nous
avions entrevue pour l'accomplissement de la prescription du Code p�nal,
et _les Marquises_ sont maintenant le lieu assign�, pour la justice
fran�aise, � la peine de la d�portation[4]. Quant � l'importance d'une
station navale et d'un �tablissement fixe dans les mers du Sud, le
gouvernement imp�rial l'a hautement proclam�e, car il n'a pas cru que
_les Marquises_ et _Ta�ti_ pussent suffire � ce dessein, et il y a
ajout� la _Nouvelle-Cal�donie_.

[Note 4: Loi des 5-22 avril, 8-16 juin 1850; art. 4 et 5.]

Arriv� le 26 avril 1842 dans l'archipel des Marquises, l'amiral


Dupetit-Thouars, sans user de la force et en traitant avec les chefs des
tribus, prit successivement possession officielle des divers groupes de
ces �les. Des missionnaires catholiques, de la congr�gation de Picpus,
y �taient d�j� �tablis depuis quelques ann�es, courageusement adonn�s
� leur p�rilleux travail sur les indig�nes anthropophages. L'un de ces
religieux, le p�re Fran�ois-de-Paule, vint trouver l'amiral � bord
de _la Reine-Blanche_, et lui fut utile pour mener � bien ses petites
n�gociations, en leur conservant un caract�re pacifique. Au mois d'ao�t,
apr�s avoir re�u de tous les chefs de cet archipel la reconnaissance
formelle de la souverainet� fran�aise, l'amiral Dupetit-Thouars
s'�loigna des Marquises, laissant � terre une petite garnison, des
travaux d'�tablissement militaire commenc�s, et en rade la corvette _la
Boussole_ charg�e de les prot�ger. Les instructions du gouvernement
du roi �taient ex�cut�es, et la mission de l'amiral Dupetit-Thouars
accomplie.

L'amiral en pensa autrement: � ses yeux, notre �tablissement aux


Marquises n'�tait ni suffisant, ni s�r, si notre autorit� ne s'�tendait
sur les _�les de la Soci�t�,_ sp�cialement sur Ta�ti, le centre et la
perle de cet archipel voisin. Puisque nous avions �t� devanc�s dans la
Nouvelle-Z�lande, au moins fallait-il que nous ne le fussions pas
aussi dans cette petite _Reine des mers du Sud_. A cette consid�ration
g�n�rale se joignaient des motifs de circonstance: quoique Ta�ti f�t
une terre ind�pendante et que le gouvernement anglais en e�t refus� deux
fois la possession officielle, des missionnaires anglais et protestants
y dominaient, jaloux et inquiets d�s que la France et le catholicisme
apparaissaient sur ces rivages. Plusieurs b�timents de commerce ou
baleiniers fran�ais, en touchant � Ta�ti, y avaient rencontr� un mauvais
vouloir vexatoire. En 1836, deux missionnaires catholiques, les P�res
Caret et Laval, d�tach�s de la mission des �les Gambier, �taient venus
� Ta�ti et en avaient �t� violemment expuls�s par l'influence du
missionnaire anglais M. Pritchard. En 1838, le capitaine Dupetit-Thouars
lui-m�me, touchant � Ta�ti sur _la V�nus_, avait r�clam� et obtenu de
la reine Pomar�, pour les deux missionnaires fran�ais, une indemnit� de
2,000 piastres; mais cette r�paration n'avait pas emp�ch� qu'apr�s
son d�part les m�mes prohibitions et les m�mes vexations ne se
renouvelassent, plus g�n�rales encore et plus absolues. Les griefs
particuliers s'ajoutaient ainsi aux convenances maritimes, et l'amiral
trouvait l'occasion bonne pour les faire valoir.

Dans les derniers jours d'ao�t 1842, la fr�gate _la Reine-Blanche_ parut
devant Ta�ti; l'amiral renouvela s�v�rement les plaintes qu'avaient eu
si souvent � former les Fran�ais, marins ou missionnaires, contre les
proc�d�s du gouvernement de l'�le, et le somma de prendre des mesures
efficaces pour en pr�venir le retour. Pour la reine Pomar� et ses
conseillers, anglais ou indig�nes, l'embarras �tait grand, car on leur
demandait autre chose que des promesses toujours vaines. M. Pritchard,
qui, peu d'ann�es auparavant, avait re�u de lord Palmerston la
commission de consul d'Angleterre � Ta�ti, ne s'y trouvait pas en
ce moment; il �tait all� faire un voyage. Apr�s quelques jours
d'incertitude, et probablement sur la suggestion d'interm�diaires
favorables aux demandes fran�aises, la reine Pomar�, hors d'�tat de
r�sister en fait � la force et dans son �me � la peur, offrit de se
placer, elle et ses �les, sous la protection de la France; et le 9
septembre 1842, l'amiral Dupetit-Thouars, sous la seule r�serve de la
ratification du roi, accepta la proposition par un trait� qui maintenait
� la reine Pomar� la souverainet� int�rieure et l'administration de
ses �les, mais dans lequel elle abandonnait entre les mains du roi des
Fran�ais et aux soins de son gouvernement, ou � la personne nomm�e par
Sa Majest� et agr��e par la reine Pomar�, �la direction de toutes les
affaires avec les gouvernements �trangers, de m�me que tout ce qui
concerne les r�sidents �trangers, les r�glements de port, etc., et
le droit de prendre telle autre mesure qu'il jugera utile pour la
conservation de la bonne harmonie et de la paix.�

Le m�me trait� portait: �Chacun sera libre dans l'exercice de son


culte et de sa religion. Les �glises �tablies en ce moment continueront
d'exister, et les missionnaires anglais continueront leurs fonctions
sans �tre molest�s. Il en sera de m�me pour tout autre culte; personne
ne pourra �tre molest� ou contraint dans sa croyance.�

Tel �tait, en ce moment, � Ta�ti, l'�tat des esprits, que non-seulement


la reine Pomar� et les principaux chefs de l'�le, mais les r�sidents
�trangers, entre autres le consul des �tats-Unis d'Am�rique et le
vice-consul d'Angleterre lui-m�me, M. Wilson, en l'absence de
M. Pritchard, adh�r�rent formellement � ce trait� que l'amiral
Dupetit-Thouars s'empressa de leur communiquer: �J'ai l'honneur, lui
�crivit le 12 septembre M. Wilson, de vous accuser r�ception de votre
communication du 11 de ce mois, et de vous assurer en r�ponse que je
me f�licite que les difficult�s qui existaient entre les gouvernements
fran�ais et ta�tien aient �t� r�gl�es sans que vous ayez eu recours �
des mesures hostiles, et selon des termes si mod�r�s et favorables. J'ai
aussi l'honneur de vous dire que j'aurai grand plaisir � vous voir et �
vous pr�ter, quand il vous plaira de me la demander, mon assistance pour
la formation d'une administration propre � maintenir le bon ordre et
l'harmonie entre les r�sidents, �trangers � Ta�ti, ainsi que pour le
bien g�n�ral des habitants.� Plus r�serv�s dans leur adh�sion, les
missionnaires protestants t�moign�rent pourtant la r�signation la
plus pacifique; ils �crivirent, le 21 septembre 1842, � l'amiral
Dupetit-Thouars: �Nous soussign�s, ministres de la mission protestante
dans les �les de Ta�ti et de Moorea, r�unis en comit� et inform�s
des changements qui viennent de s'accomplir � l'�gard du gouvernement
ta�tien, nous assurons votre Excellence que nous, ministres de
l'�vangile de paix, nous consid�rerons comme notre imp�rieux devoir
d'exhorter le peuple de ces �les � une soumission g�n�rale et paisible
envers les pouvoirs existants. Nous pensons que c'est l� le meilleur
moyen de servir les int�r�ts de ce peuple, et surtout que cette
soumission est requise par les lois de Dieu que nous avons jusqu'ici
pris soin de lui inculquer.�

Malgr� ces d�monstrations locales, d�s que la nouvelle de cet �v�nement


nous arriva, je pressentis les embarras qu'il devait nous causer. Il y
avait quarante-cinq ans que les missionnaires anglais �taient �tablis �
Ta�ti; ils y �taient les d�l�gu�s de la grande _Soci�t� des missions
de Londres_, fond�e en 1795 pr�cis�ment pour porter la foi chr�tienne �
_Ta�ti_ et dans ces �les de _la Soci�t�_ dont les voyageurs anglais et
fran�ais ne cessaient, depuis un demi-si�cle, d'entretenir le public
europ�en. Le d�part des premiers missionnaires, au nombre de vingt-neuf,
dont neuf emmenaient avec eux leurs femmes et leurs enfants, avait �t� �
Londres l'occasion de r�unions religieuses, solennelles et ferventes;
un journal sp�cial, _le Magasin �vang�lique_, avait �t� fond� pour les
soutenir. En arrivant � Ta�ti, ils avaient trouv� la population plong�e
dans l'�tat moral le plus d�plorable; le meurtre, le vol, la d�bauche,
la polygamie, l'infanticide, le mensonge, le parjure y �taient,
non-seulement habituellement pratiqu�s, mais publiquement admis et comme
de droit commun; l'infanticide en particulier �tait l'objet avou�
d'une association abominable, dite les _Arreoys_, qui se chargeait de
l'accomplir. Quoiqu'ils ne fussent pas anthropophages, les Ta�tiens
�taient livr�s � une idol�trie aussi cruelle qu'insens�e; ils immolaient
souvent des victimes humaines, et posaient sur les corps �gorg�s
les grossiers fondements des temples consacr�s � leurs idoles. Les
missionnaires anglais avaient �t� aux prises avec ces traditions
inv�t�r�es de superstitions et de vices; plusieurs d'entre eux avaient
�t� massacr�s; quelques-uns, effray�s ou d�go�t�s de leur t�che,
l'avaient abandonn�e et �taient retourn�s en Angleterre; ceux qui
�taient rest�s avaient eu � surmonter toute sorte d'obstacles et �
souffrir toute sorte d'�preuves. Pourtant ils avaient persist�; ils
avaient re�u de leurs patrons d'Angleterre le plus constant appui; des
recrues successives de chr�tiens, aussi d�vou�s que ceux du premier
d�part, �taient venues perp�tuer et renouveler la mission. Elle avait
fait bien plus que persister, elle avait r�ussi; par leur in�puisable
d�vouement et leur action prolong�e, les missionnaires avaient chang�,
non-seulement � la surface et en apparence, mais r�ellement, la foi,
les moeurs et l'�tat social des Ta�tiens. Ce n'est pas sur leur propre
t�moignage, c'est sur celui de voyageurs �trangers � leur nation et �
leur oeuvre que cette assertion se fonde; en 1824, apr�s avoir pass�
quinze jours � Ta�ti, le savant capitaine Duperrey, commandant la
corvette _la Coquille_, �crivait: �L'�tat de l'�le de Ta�ti est
maintenant bien diff�rent de ce qu'il �tait du temps de Cook. Les
missionnaires de _la Soci�t� de Londres_ ont enti�rement chang� les
moeurs et les coutumes des habitants. L'idol�trie n'existe plus; ils
professent g�n�ralement la religion chr�tienne; les femmes ne viennent
plus � bord des navires, et elles sont tr�s-r�serv�es en toute occasion.
Leurs mariages sont c�l�br�s comme en Europe, et le roi se borne � une
seule femme. Les femmes sont admises � table avec leurs maris.
L'inf�me soci�t� des Arreoys n'existe plus. Les guerres sanglantes
dans lesquelles ce peuple s'engageait et les sacrifices humains ont
enti�rement cess� depuis 1816. Tous les naturels savent lire et �crire,
et ils ont des livres religieux traduits dans leur langue et imprim�s �
Ta�ti, ou � Raiatea, ou � Eimeo. Ils ont construit de belles �glises
o� ils se rendent deux fois par semaine, et ils pr�tent la plus grande
attention aux discours du pr�dicateur. Il n'est pas rare de voir des
individus prenant des notes sur les plus int�ressants passages des
sermons qu'ils entendent.�

C'�tait apr�s de tels r�sultats de leurs travaux, et apr�s quarante


ans de domination morale que les missionnaires anglais protestants se
voyaient menac�s de perdre, dans Ta�ti, leur pr�pond�rance; c'�tait
une foi et une oeuvre � ce point laborieuses et victorieuses qu'ils
pouvaient, qu'ils devaient croire compromises par l'empire naissant
d'une autre nation et d'une autre foi. Depuis pr�s de vingt ans,
Ta�ti �tait, entre les missionnaires protestants et les missionnaires
catholiques, comme une proie exquise dont ils se disputaient la
conqu�te; le 25 juin 1835, le Fr�re Colomban �crivait � l'�v�que de
Nicopolis: �Je suis d�barqu� � Ta�ti apr�s un voyage de cinq jours. A
l'arriv�e d'un enfant du Sacr�-Coeur sur cette terre depuis si longtemps
consacr�e au d�mon, il n'est pas �tonnant que cet ennemi de tout bien
ait redoubl� de fureur, et que les �missaires protestants aient cru que
je venais renverser leur empire.� A cette jalousie fanatique, plus d'un
missionnaire protestant r�pondait par le m�me sentiment; M. Pritchard,
entre autres, assurait aux chefs ta�tiens �que le Fr�re Colomban �tait
le pape, et que, si on le laissait entrer dans le pays, il emporterait,
en s'en allant, tout ce qu'ils poss�daient[5].� Il faudrait ignorer
bien compl�tement la nature humaine et l'histoire pour ne pas comprendre
l'�motion profonde que, dans un tel �tat des esprits, le protectorat
fran�ais � Ta�ti devait susciter, non-seulement dans les soci�t�s
de missions, mais dans le public d'Angleterre, et le d�plaisir plein
d'embarras que le cabinet anglais devait en ressentir.

[Note 5: _Annales de la propagation de la foi_, t. X, page 205.]

L'amiral Dupetit-Thouars avait agi sans autorisation du gouvernement;


les instructions qu'il avait re�ues � son d�part ne parlaient que
des �les Marquises; nous ne nous dissimulions pas les difficult�s
que pouvait amener, pour nous, ce qu'il venait de faire � Ta�ti. Nous
r�sol�mes cependant de le ratifier. L'acte ne blessait aucun droit
international; le gouvernement anglais n'en avait et n'en r�clamait
aucun sur les _Iles de la Soci�t�_; quels que fussent les motifs qui
l'avaient d�termin�e, la reine Pomar�, dans son ind�pendance, avait
propos� et sign� le trait� qui �tablissait le protectorat fran�ais;
le fait �tait accompli; le drapeau de la France, plant� aux Marquises,
faisait dans les mers du Sud sa premi�re apparition permanente; il n'y
devait pas para�tre incertain et timide. Le 20 mars 1843, le _Moniteur_
contint cette d�claration: �Le gouvernement a re�u des d�p�ches du
contre-amiral Dupetit-Thouars qui lui annoncent que la reine et les
chefs des �les Ta�ti ont demand� � placer ces �les sous la protection
du roi des Fran�ais. Le contre-amiral a accept� cette offre et pris les
mesures n�cessaires, en attendant la ratification du roi qui va lui �tre
exp�di�e.�

D�s le lendemain 21 mars, le comte Pelet de la Loz�re t�moigna, dans la


Chambre des pairs, quelque inqui�tude pour les missions �tablies � Ta�ti
et pour les progr�s du christianisme dans cet archipel. Je lui r�pondis
imm�diatement: �La Chambre comprend qu'il m'est impossible d'entrer
dans aucun d�tail sur un fait si r�cent; n�anmoins je suis bien aise
de calmer tout de suite les inqui�tudes de l'honorable orateur. Non,
certainement, ce ne sera pas le gouvernement du roi, quelque part que
son pouvoir p�n�tre, qui fera jamais r�trograder le christianisme et la
civilisation, et qui n'accordera pas aux populations chr�tiennes, et �
la transformation des populations idol�tres en populations chr�tiennes,
la protection la plus efficace. Il prot�gera non-seulement le
christianisme, mais le christianisme tol�rant et libre. Et ici je vais
au-devant d'une difficult� qui est dans l'esprit de l'orateur, mais
qu'il n'a pas compl�tement exprim�e. Il est vrai que, dans les archipels
des mers du Sud, des missionnaires protestants ont p�n�tr� en m�me temps
que les missionnaires catholiques, et que les uns et les autres ont
travaill�, travaill� efficacement, � la conversion des idol�tres. Les
uns et les autres ressentiront les effets de la protection de la
France, et le christianisme ne reculera dans aucun pays o� p�n�trera son
pouvoir.�

La situation et les intentions du gouvernement du roi ainsi bien


d�termin�es, nous pr�mes les mesures n�cessaires pour que l'ex�cution
f�t s�rieuse et efficace. D�s le 8 janvier 1843, le capitaine Bruat,
officier d'une intelligence et d'une bravoure �prouv�es, avait �t� nomm�
gouverneur des �les Marquises; le 17 avril, quand nous e�mes ratifi�
le protectorat fran�ais � Ta�ti, il re�ut le titre de gouverneur des
�tablissements fran�ais dans l'Oc�anie et commissaire du roi aupr�s de
la reine Pomar�. Des instructions pr�cises, en r�glant sa conduite
et ses relations � Ta�ti comme aux Marquises, et avec le commandant
sup�rieur de notre station navale dans les mers du Sud comme avec les
indig�nes, lui assur�rent tout le pouvoir dont il avait besoin, sans
d�passer les limites du trait� conclu par l'amiral Dupetit-Thouars le 9
septembre pr�c�dent[6]; et les questions d'outre-mer ainsi r�solues,
un projet de loi, pr�sent� le 24 avril � la Chambre des d�put�s par
l'amiral Roussin, alors ministre de la marine, demanda, soit pour les
premiers frais en 1843, soit pour les d�penses permanentes des nouveaux
�tablissements fran�ais dans l'Oc�anie, un cr�dit extraordinaire de
5,987,000 francs.

[Note 6: _Pi�ces historiques_, n� II.]

La discussion fut s�rieuse sans �tre vive. L'opposition, dont M.


Billault fut le principal organe, y prit une attitude diff�rente de son
attitude ordinaire; au lieu de nous accuser d'une excessive prudence,
elle nous trouvait trop entreprenants et trop confiants; elle contestait
l'opportunit� de nos �tablissements dans l'Oc�anie; elle les voulait du
moins plus restreints et moins chers. Je rappelai les faits; je montrai
comment nous avions �t� conduits, par l'incident de Ta�ti, � �tendre
notre entreprise; pour la justifier, je mis en lumi�re, par les faits et
les chiffres, l'�tat croissant de notre navigation et de notre commerce
dans les mers du Sud; j'insistai sur la n�cessit�, pour la France, de
ne pas rester �trang�re au grand mouvement d'extension politique et
commerciale que d'autres nations poursuivaient si activement entre
l'Am�rique et l'Asie. La Chambre m'�coutait avec plus de bienveillance
que de s�curit�, plut�t int�ress�e que convaincue par la discussion, et
admettant la convenance de notre r�solution sans compter beaucoup sur
les r�sultats. Quand les questions d'int�r�t mat�riel furent �puis�es,
M. Ag�nor de Gasparin �leva la question morale, et t�moigna son regret
de la protection que le gouvernement annon�ait l'intention d'accorder,
dans les �les de Ta�ti, aux missions catholiques, malgr� la l�gislation
ta�tienne qui leur en interdisait l'entr�e; il contesta au protectorat
fran�ais le droit d'imposer la libert� religieuse � un peuple qui n'en
voulait pas. Je saisis avec empressement cette occasion d'expliquer
nettement, � ce sujet, nos vues et le principe r�gulateur de notre
conduite: �Ce serait, dis-je, pour un gouvernement, une entreprise
insens�e que de se charger de la propagande religieuse, et d'imposer
la foi par force, m�me aux pa�ens. Nous n'en avons pas, nous n'en avons
jamais eu la pens�e. Nous avons, � cet �gard, aupr�s de nous, un grand
exemple; ce que je viens de dire, l'Angleterre le fait: le gouvernement
anglais ne fait point de propagande religieuse; il n'impose point la
foi protestante aux nations pa�ennes; il y a en Angleterre des
missionnaires...� Une voix s'�cria: �Commer�ants!� Je repris �
l'instant: �Il y a en Angleterre des missionnaires commer�ants et
des missionnaires non commer�ants; il y a des missionnaires anglais
uniquement pr�occup�s des int�r�ts religieux et du d�sir de r�pandre le
christianisme; des hommes qui spontan�ment, librement, � leurs p�rils
et risques, sans aucune intervention de leur gouvernement, vont promener
leur activit� et leur d�vouement sur la face du monde pour y porter
leur foi. Cela, ils ont bien le droit de le faire; ils ne sont pas le
gouvernement de leur pays. Mais, avec leur foi, ils portent, partout o�
ils p�n�trent, le nom, la langue, l'influence de leur gouvernement; et
leur gouvernement qui le sait, qui recueille le fruit de cette activit�,
leur gouvernement les suit de ses regards, les soutient, les prot�ge
partout o� ils p�n�trent. En cela, il fait son devoir: � chacun sa
t�che; aux missionnaires libres, la propagation de la foi religieuse; au
gouvernement, la protection de ses sujets, m�me missionnaires, partout
o� ils vont. Messieurs, la France a ses missionnaires aussi bien que
l'Angleterre; avant que vous vous en occupassiez, avant que vous le
sussiez, avant que votre pens�e s'y f�t un moment arr�t�e, des hommes
sinc�res, courageux, d�vou�s, des pr�tres fran�ais faisaient dans le
monde, avec la langue fran�aise et en portant le nom fran�ais, ce que
les missionnaires anglais font au nom de leur pays. Ils le faisaient
pr�cis�ment dans les parages qui nous occupent, dans les archipels de
l'oc�an Pacifique; ils travaillaient � conqu�rir � leur foi les
�les Gambier, les Nouvelles-H�brides, les �les des Navigateurs, la
Nouvelle-Z�lande et tant d'autres. Pourquoi le gouvernement fran�ais ne
ferait-il pas, pour les missionnaires fran�ais catholiques, ce que le
gouvernement anglais fait pour les missionnaires anglais protestants?
Pourquoi ne les suivrait-il pas de ses regards, ne les prot�gerait-il
pas, comme l'Angleterre le fait pour les siens? On dit: �Vous voulez
donc vous faire les patrons de la foi catholique; vous allez donc vous
exposer � toutes les complications, � tous les conflits que la lutte du
catholicisme et du protestantisme dans ces parages peut entra�ner.�
Je ne vois pas pourquoi la France, dans les limites et en gardant les
mesures que je viens d'indiquer, ne se ferait pas la protectrice de la
religion catholique dans le monde; c'est son histoire, sa tradition;
elle y est naturellement appel�e; ce qu'elle a toujours fait dans
l'int�r�t de sa dignit� comme de sa puissance, je ne vois pas pourquoi
elle cesserait de le faire aujourd'hui. Parce que heureusement la
libert� religieuse s'est �tablie en France, parce que catholiques et
protestants vivent ici en paix sous la m�me loi, serait-ce une raison
pour que la France d�laiss�t ses traditions, son histoire, et cess�t de
prot�ger dans le monde la religion de ses p�res? Non, messieurs, non;
si la France a introduit chez elle la libert� religieuse, la France la
portera partout; pourquoi la France ne ferait-elle pas, dans l'Oc�anie,
ce qu'elle fait chez elle, sur son territoire? Ce sera difficile,
dit-on; il y aura des complications, des embarras. Messieurs, c'est le
m�tier des gouvernements de faire des choses difficiles et de suffire
aux complications qui se pr�sentent. Voulez-vous que je vous dise quelle
sera la cons�quence de la situation que je d�cris? Elle s'est d�j�
pr�sent�e; vous avez d�j� vu, au milieu de vous, des pr�tres catholiques
qui avaient v�cu au sein de la libert� religieuse, au milieu des
protestants et de toutes les sectes; qu'�taient-ils devenus? Ils �taient
devenus doux, tol�rants, lib�raux; vous les avez vus archev�ques chez
vous; M. de Cheverus, archev�que de Bordeaux, s'�tait form� � cette
�cole. Sous l'empire de nos lois, sous l'empire des faits au milieu
desquels se passera leur vie, ce m�me esprit p�n�trera chez les pr�tres
qui iront dans l'Oc�anie accomplir leur grande oeuvre. Et la France aura
�t� fid�le � son pass�; la France aura prot�g� dans le monde la religion
catholique sans que la libert� religieuse en ait souffert nulle part;
elle y aura gagn� au contraire de nouveaux exemples et de nouveaux
serviteurs.�

La Chambre ne comptait pas beaucoup sur la tol�rance des missionnaires,


catholiques ou protestants; sa disposition, quant � la question
religieuse, �tait un peu inqui�te, comme pour la question mat�rielle;
mais il y a, dans les grandes v�rit�s morales, une puissance dont les
honn�tes gens ne peuvent se d�fendre, m�me quand ils doutent de leur
succ�s, et c'est � travers les h�sitations et les troubles des hommes
qu'elles font leur chemin dans le monde. Domin�es par l'honneur du
drapeau fran�ais et par le d�sir de se montrer protectrices � la fois
de la religion et de la libert�, les deux Chambres vot�rent, � de fortes
majorit�s, pour nos nouveaux �tablissements dans l'Oc�anie, le cr�dit
que nous leur demandions.

Nous nous flattions que nous avions travers� les principales difficult�s
de l'affaire; au dedans, la question parlementaire �tait vid�e; au
dehors, la question diplomatique n'avait rien de grave; sans dissimuler
son d�plaisir, et en laissant percer ses doutes sur la spontan�it� de la
demande form�e par la reine Pomar� pour l'�tablissement du protectorat
fran�ais, le cabinet anglais avait formellement d�clar� qu'il n'avait
aucun droit ni aucun dessein d'y mettre aucun obstacle, et de donner
� la reine Pomar� son secours contre le trait� qu'elle avait elle-m�me
conclu. L'ambassadeur d'Angleterre � Paris, lord Cowley, ne m'avait
t�moign� que la sollicitude de son gouvernement pour les missionnaires
anglais � Ta�ti; je lui avais donn�, � cet �gard, les plus fermes comme
les plus franches assurances; et le 11 juillet 1843, au moment m�me
o� les Chambres venaient de discuter et de voter la loi relative � nos
�tablissements dans l'Oc�anie, le sous-secr�taire d'�tat des affaires
�trang�res � Londres, M. Addington, avait �crit, par ordre de lord
Aberdeen, � sir John Barrow, secr�taire de l'Amiraut�[7]: �Quel que
puisse �tre le regret du gouvernement de Sa Majest� de voir la reine
Pomar� r�duite � se soumettre � une puissance �trang�re, dans les
communications qui ont eu lieu entre les gouvernements de France et
d'Angleterre au sujet des _�les de la Soci�t�_, depuis la premi�re
nouvelle de l'absorption partielle de la souverainet� par les Fran�ais,
le gouvernement de Sa Majest� n'a �lev� aucune question sur le droit en
vertu duquel la France avait pris cette souverainet�. Tout ce qu'on
a fait s'est born� � demander que les sujets anglais dans ces �les ne
soient pas inqui�t�s, et � obtenir du gouvernement fran�ais l'assurance
positive qu'une protection �gale serait accord�e aux missionnaires
protestants et catholiques romains �tablis dans ces �les. Le
gouvernement de Sa Majest� d�sire qu'aucune difficult� ne soit faite,
par les commandants des forces navales de Sa Majest� qui pourront
visiter les _�les de la Soci�t�_, quant � saluer le pavillon qui a �t�
introduit par l'amiral fran�ais, et qu'aucune dispute ne s'�l�ve quant
au droit des Fran�ais d'exercer l'autorit� dans ces �les, conjointement
avec la souveraine.� Le 25 ao�t suivant, lord Aberdeen, dans une d�p�che
� lord Cowley qui me fut communiqu�e, avait tenu le m�me langage. La
situation �tait donc claire et r�gl�e entre le gouvernement anglais et
nous comme entre nous et la reine Pomar�, et notre �tablissement � Ta�ti
n'avait qu'� durer et � se d�velopper dans les limites et aux termes du
trait� du 9 septembre 1842.

[Note 7: _Parliamentary Papers_, n� 3, 1844.]

Il n'�tait pas destin� � un cours si naturel et si paisible. Apr�s avoir


pass� pr�s de quatorze mois loin de Ta�ti o� il avait laiss�, � titre de
gouvernement provisoire, deux officiers de marine charg�s des int�r�ts
fran�ais dans l'�le et du premier �tablissement du protectorat, l'amiral
Dupetit-Thouars y revint le 1er novembre 1843, et apr�s cinq jours de
pourparlers entre lui et le gouvernement ta�tien sur ce qui s'�tait
pass� depuis le mois de septembre 1842, notamment sur une question de
pavillon plant� et maintenu � tort, selon l'amiral, par la reine Pomar�,
il mit de c�t� le trait� du protectorat, d�clara la reine Pomar� d�chue
de sa souverainet�, � l'int�rieur aussi bien qu'� l'ext�rieur, et prit
le 6 novembre, au nom du roi et de la France, possession compl�te et
d�finitive des _�les de la Soci�t�_. D'apr�s ses rapports, qui nous
arriv�rent vers le milieu de f�vrier 1844, l'hostilit� manifest�e contre
l'�tablissement fran�ais par quelques-uns des officiers de la marine
anglaise venus � Ta�ti, les men�es ardentes du consul anglais, M.
Pritchard, revenu dans l'�le, pour exciter contre nous la reine Pomar�
et les Ta�tiens, les difficult�s que ces men�es avaient suscit�es aux
deux officiers qui repr�sentaient la France, les pr�tentions d'enti�re
et malveillante ind�pendance que t�moignaient certains actes de la
reine et de ses conseillers, tels �taient les motifs qui avaient fait
consid�rer � l'amiral le trait� du 9 septembre 1842 comme viol� par
le gouvernement ta�tien, par cons�quent comme annul�, et qui l'avaient
d�termin� � substituer, au r�gime du protectorat, la compl�te
souverainet� de la France.

Nous f�mes, de cet acte de l'amiral Dupetit-Thouars et de ses motifs, le


plus s�rieux examen. L'acte en lui-m�me �tait violent et contraire aux
plus simples maximes du droit public; on n'abolit pas tout � coup et �
soi seul un trait� nagu�re conclu, et l'extr�me faiblesse de l'une
des parties contractantes n'est qu'une raison de plus de mod�ration et
d'�quit�. Une n�cessit� certaine et pressante e�t pu seule expliquer la
r�solution de l'amiral; or, ses motifs �taient plus sp�cieux que r�els:
malgr� les d�monstrations malveillantes de quelques officiers de la
marine anglaise, malgr� les men�es hostiles du consul Pritchard et
les embarras qu'elles avaient caus�s aux deux officiers provisoirement
charg�s des int�r�ts fran�ais, ces deux officiers �laiss�s seuls �
Ta�ti, sans troupes, sans navires, avec six marins pour tout appui,�
comme le disait, dans son rapport, l'amiral lui-m�me, n'en avaient pas
moins accompli leur mission; en d�finitive, leur autorit� avait �t�
respect�e; le drapeau du protectorat fran�ais n'avait pas cess� un
moment de flotter sur l'�le. L'amiral Dupetit-Thouars n'avait pas jug�
la situation bien p�rilleuse ni bien pressante puisqu'il avait pass�
quatorze mois sur la c�te occidentale d'Am�rique, sans para�tre dans
l'archipel des _Iles de la Soci�t�._ L'officier anglais le plus ennemi
du protectorat fran�ais, le commodore Toup Nicholas, commandant la
fr�gate _la Vindictive_, sur laquelle M. Pritchard �tait rentr� � Ta�ti,
venait d'�tre rappel� de cette station par l'amiral Thomas, commandant
en chef des forces navales anglaises dans les mers du Sud, et celui
qui l'avait remplac� devant Ta�ti, le capitaine Tucker, commandant la
fr�gate _le Dublin_, tenait une conduite beaucoup plus mesur�e, dont les
officiers fran�ais s'empressaient de se f�liciter. M. Pritchard lui-m�me
venait de recevoir de son gouvernement des instructions positives et
fort contraires � ses penchants; d�s sa rentr�e � Ta�ti, le 13 mars
1843, il avait �crit � lord Aberdeen en lui rappelant les termes de deux
d�p�ches, l'une de M. Canning en 1827, l'autre de lord Palmerston en
1841, qui semblaient promettre au gouvernement ta�tien la protection
efficace de l'Angleterre quand il en aurait besoin; mais lord Aberdeen
lui avait r�pondu le 25 septembre 1843: �Vous paraissez vous �tre
compl�tement m�pris sur les passages des lettres de M. Canning et de
lord Palmerston que vous citez dans votre d�p�che, � l'appui du principe
de l'intervention active de la Grande-Bretagne contre la France en
faveur de la reine Pomar�. Il r�sulte de la teneur int�grale de ces
lettres que le gouvernement de Sa Majest� Britannique n'�tait point
dispos� � intervenir ouvertement en faveur de la souveraine des _Iles de
la Soci�t�_, bien qu'il lui offr�t toute la protection et tous les bons
offices qu'il pouvait lui donner, en dehors de l'intervention active.
Mais il ne faut pas supposer qu'au moment o� il refusait de prendre les
_Iles de la Soci�t�_ sous la protection de la couronne d'Angleterre,
le gouvernement de Sa Majest� songe�t � interposer ses bons offices en
faveur de la souveraine, de mani�re � s'exposer � la presque certitude
d'une collision avec une puissance �trang�re. Le gouvernement
britannique d�plore sinc�rement la peine et l'humiliation inflig�es �
la reine Pomar�; il veut faire tout ce qu'il pourra pour all�ger sa
d�tresse; mais malheureusement la lettre dans laquelle on demandait
la protection fran�aise a �t� librement sign�e par la reine, et la
convention qui a suivi a �t� �galement contract�e et accomplie par sa
volont�..... Le gouvernement de Sa Majest� Britannique se trouve ainsi
priv�, par l'acte volontaire et spontan� de la reine, de tout pr�texte
juste et plausible pour s'opposer � la prise de possession et �
l'exercice du protectorat des Fran�ais. Il n'entend donc soulever aucune
question relative � l'exercice de ce pouvoir, ni � la l�gitimit� du
nouveau pavillon que les Fran�ais ont jug� � propos de substituer �
l'ancien pavillon ta�tien[8].

[Note 8: _Parliamentary Papers_, 1844, n� 9.]

Ainsi, ni � Ta�ti m�me, ni de la part d'aucune puissance europ�enne,


le protectorat fran�ais ne courait aucun risque s�rieux; il subsistait
depuis quinze mois, avec des embarras, mais sans obstacle v�ritable; la
reine Pomar� venait d'adresser au roi une lettre transmise par l'amiral
Dupetit-Thouars lui-m�me, dans laquelle, en invoquant, au nom du trait�,
sa justice, elle y renouvelait sa plus positive adh�sion. Nous pens�mes
donc, en vertu des faits comme du droit, que l'amiral Dupetit-Thouars
n'avait pas eu de raisons suffisantes de substituer par un acte violent,
au r�gime du protectorat, une situation qui ne pouvait manquer d'amener
des difficult�s beaucoup plus graves, et le 26 f�vrier 1844, le
_Moniteur_ contint cette d�claration: �Le gouvernement a re�u des
nouvelles de l'�le de Ta�ti, en date du 1er au 9 novembre 1843. M. le
contre-amiral Dupetit-Thouars, arriv� dans la baie de Pap�iti le 1er
novembre pour ex�cuter le trait� du 9 septembre 1842 que le roi avait
ratifi�, a cru devoir ne pas s'en tenir aux stipulations de ce trait� et
prendre possession de la souverainet� enti�re de l'�le. La reine Pomar�
a �crit au roi pour r�clamer les dispositions du trait� qui lui assurent
la souverainet� int�rieure de son pays, et le supplier de la r�tablir
dans ses droits. Le roi, de l'avis de son conseil, ne trouvant pas, dans
les faits rapport�s, de motifs suffisants pour d�roger au trait� du 9
septembre 1842, a ordonn� l'ex�cution pure et simple de ce trait� et
l'�tablissement du protectorat fran�ais dans l'�le de Ta�ti.�

Le jour m�me o� cette r�solution fut annonc�e, elle devint, dans la


Chambre des d�put�s, de la part de toutes les nuances de l'opposition,
l'objet d'une grande attaque; on soutint que, loin de d�savouer l'acte
de l'amiral Dupetit-Thouars, nous aurions d� l'approuver, et accepter
avec empressement la possession compl�te de Ta�ti au lieu du r�gime
incertain du protectorat. Mais ce ne fut point l� la vraie et chaude
guerre; on nous accusa surtout d'avoir agi, dans cette occasion, par
faiblesse et complaisance pusillanime envers le gouvernement anglais;
on pr�tendit que l'humeur et les plaintes venues de Londres nous avaient
seules d�cid�s; on exploita contre nous les sentiments populaires dont
l'Angleterre �tait l'objet. Jamais, en consid�rant l'ensemble des faits,
une telle accusation n'avait �t� plus mal fond�e; quand nous avions
accept� le protectorat qui enlevait � l'Angleterre, et � l'Angleterre
protestante, la pr�pond�rance exclusive dont elle jouissait � Ta�ti,
nous ne l'avions pas, � coup s�r, m�nag�e; nous avions inqui�t� et
bless�, au del� de la Manche, un profond sentiment national; nous
aurions agi sans convenance comme sans justice si nous avions renouvel�
et aggrav� cette blessure en sanctionnant un second acte aussi inutile
en fait que contraire au droit. Je repoussai, avec plus d'indignation
dans l'�me que je ne me permis d'en exprimer, un grossier et absurde
reproche; on s'�tonnait que nous eussions attendu huit jours apr�s
l'arriv�e des d�p�ches de l'amiral pour nous prononcer; on demandait
pourquoi nous n'avions pas pris sur-le-champ notre r�solution avant qu'�
Londres et dans la Chambre des communes on e�t parl� de l'affaire: �J'ai
du malheur, dis-je, car ce qui para�t fier � mes honorables adversaires
me para�t, � moi, timide et bas. Comment! Parce que nous craindrons
que quelques paroles soient dites, dans un parlement voisin, sur une
question � laquelle il porte int�r�t, il faudra que nous d�cidions
cette question � la course! Il faudra que nous approuvions ou que nous
d�sapprouvions, dans les vingt-quatre heures, la conduite d'un officier
fran�ais, pour �viter qu'on en dise un avis, qu'on en exprime une
opinion de l'autre c�t� de la Manche! Messieurs, j'ai assez v�cu pour
voir passer devant moi bien des gouvernements, bien des pouvoirs; j'ai
vu l'Empire avec l'ascendant de sa gloire; j'ai vu la Restauration
avec l'autorit� de ses souvenirs; j'ai vu le pouvoir populaire avec
l'entra�nement de ses id�es et de ses passions. Aucun de ces pouvoirs,
j'ose le dire, ne m'a jamais trouv� complaisant ni dispos� � plier
devant lui. Dans le cours d'une vie d�j� longue, j'ai plus souvent
r�sist� que c�d� � la force qui dominait dans notre soci�t�. Et
ce serait devant des pouvoirs �trangers que j'irais faire acte de
concession et de faiblesse! Messieurs, cela est absurde � supposer.
Sans doute, en prenant notre r�solution, nous avons tenu compte de
nos relations avec l'Angleterre; il e�t �t�, permettez-moi de le dire,
absurde de faire autrement. C'est la premi�re r�gle du bon sens, c'est
le premier devoir d'une politique un peu intelligente d'appr�cier chaque
question et chaque affaire � sa juste valeur, et de savoir quelles
cons�quences elle aura dans l'ensemble de nos affaires et de nos
relations avec d'autres �tats. Je suis le premier � dire que, lorsque
nous avons examin� cette question, nous avons pens� � nos relations
avec l'Angleterre. Mais cela n'emp�che pas que nous n'ayons r�solu
la question dans la plus compl�te ind�pendance de toute influence
�trang�re, anglaise ou autre, et uniquement par des consid�rations
puis�es dans l'int�r�t de la France elle-m�me. Je le dis tr�s-haut, je
le dis sans crainte de blesser les hommes honorables qui si�gent dans
le Parlement britannique, pas plus que je ne crains de blesser mes amis;
nous nous d�cidons par des raisons fran�aises et non � cause des paroles
anglaises. Nous n'avons pas craint que ces paroles fussent prononc�es,
et nous nous sommes conduits apr�s comme nous nous serions conduits
avant. Je vous conjure, messieurs, d'y bien penser. Il est vrai:
l'av�nement et l'�tablissement de la France dans les mers du Sud ont �t�
regard�s par l'Angleterre avec un oeil de sollicitude, et peut-�tre de
quelque jalousie. Ne vous y trompez pas; la force la plus vive, la plus
active qui existe aujourd'hui dans l'Oc�anie, c'est la force religieuse.
Quand je dis la force religieuse, je ne dis pas seulement la force
religieuse protestante, je dis aussi la force religieuse catholique; ces
archipels sont couverts de missionnaires catholiques en m�me temps que
de missionnaires protestants. On a parl� plusieurs fois, dans cette
Chambre, des missionnaires anglais qui r�sident � Ta�ti; nous leur avons
promis libert�, protection, s�curit�, et je n'h�site pas � dire que le
gouvernement anglais a pleine confiance dans notre parole. Mais cette
parole que nous avons donn�e, nous avons � la demander aussi pour
nous. A la Nouvelle-Z�lande, par exemple, ce sont des missionnaires
catholiques qui ont p�n�tr� les premiers et se sont �tablis; un �v�que
fran�ais, Mgr Pompallier, est � la t�te de ces missions, avec beaucoup
de z�le et de succ�s. On dit que d�j� plus de vingt mille naturels ont
�t� dans la Nouvelle-Z�lande convertis au catholicisme. Ils sont sous
l'autorit� anglaise; nous avons besoin qu'ils soient prot�g�s, soutenus,
qu'ils jouissent de la m�me libert�, de la m�me s�curit� que nous
garantissons aux missionnaires anglais � Ta�ti. Partout dans cette
Oc�anie, la religion catholique et la religion protestante sont � c�t�
l'une de l'autre; toutes deux se propagent en m�me temps; l'une et
l'autre sinc�res, convaincues, ardentes; l'une et l'autre faisant des
pros�lytes qui, dans leur naturel inculte et sauvage, deviennent bien
vite ardents et fanatiques. C'est un beau spectacle que donnent en ce
moment ces missions travaillant librement, l'une � c�t� de l'autre, �
la propagation de la foi chr�tienne; mais c'est un spectacle difficile,
d�licat, p�rilleux, qui ne peut durer qu'� la condition qu'il sera
prot�g� par la bonne intelligence et l'harmonie des deux grands
gouvernements sous l'empire desquels ces missions s'exercent. Le jour
o�, entre ces deux gouvernements, la bonne intelligence aura cess�, le
jour o� la rivalit� politique viendra se placer � c�t� de la dissidence
religieuse, ce jour-l�, ne vous y trompez pas, messieurs, du milieu
de cet Oc�an il sortira des temp�tes; il y aura l� des �l�ments de
discorde, des causes de guerre que toute la sagesse de l'Europe aura
grand'peine � contenir. Si vous voulez que cette oeuvre solennelle
et que, pour mon compte, je trouve aussi salutaire que belle, si vous
voulez, dis-je, qu'elle continue et qu'elle r�ussisse, appliquez-vous
� maintenir, entre les deux grands gouvernements dont il s'agit,
la confiance et l'harmonie. Et lorsque ces deux gouvernements sont
eux-m�mes d'accord sur ce point, lorsqu'ils se promettent, lorsqu'ils se
donnent effectivement l'un � l'autre, dans les contr�es dont je parle,
toutes les libert�s, toutes les garanties dont l'oeuvre que je rappelle
a besoin, ne souffrez pas qu'il d�pende de la volont� d'un homme, d'un
marin, quelque honorable, quelque courageux, quelque d�vou� � son
pays qu'il soit, (et ce n'est pas moi qui refuserai � l'amiral
Dupetit-Thouars aucun de ces m�rites), ne souffrez pas, dis-je, qu'il
d�pende de la volont� d'un seul homme de venir troubler un pareil
spectacle et d�truire une pareille oeuvre en rompant, entre les deux
grands pays qui y concourent, la bonne intelligence et l'harmonie dont
d�pendent son succ�s et sa dur�e.�

La Chambre fut touch�e et convaincue: un ordre du jour, propos� par


l'opposition en ces termes: �La Chambre, sans approuver la conduite du
cabinet, passe � l'ordre du jour,� fut rejet� par 233 voix contre 187;
et le m�me d�bat, renouvel� quatre fois en deux mois dans la Chambre des
pairs comme dans celle des d�put�s, eut constamment le m�me r�sultat.

Mais pendant que nous le discutions � Paris, l'acte de l'amiral


Dupetit-Thouars amenait � Ta�ti les cons�quences qu'on en devait
attendre, et allumait, dans ce petit coin du monde, le feu de la guerre.
La reine Pomar� compl�tement d�pouill�e de sa souverainet�, la conqu�te
rempla�ant le protectorat, le plus fort abolissant le r�gime et les
droits qu'il avait nagu�re institu�s, ces violences inattendues mirent
la douce et indolente population de l'�le dans une vive fermentation.
Le consul Pritchard s'empressa de la fomenter: il avait engag� la reine
Pomar� � venir habiter dans une case voisine de la sienne, pour qu'elle
f�t constamment sous son influence; au moment m�me o� elle r�clamait le
maintien du trait� du 9 septembre 1842, il lui fit adresser � l'amiral
Dupetit-Thouars[9] une lettre o� elle affirmait qu'elle n'avait sign�
ce trait� que par peur; et il �crivit lui-m�me � l'amiral[10]
pour contester les faits sur lesquels reposait le trait�, accuser
d'ivrognerie son propre suppl�ant, le vice-consul anglais Wilson, qui en
avait t�moign� sa satisfaction, et d�clarer que, pour lui, il ne pouvait
reconna�tre m�me le simple protectorat fran�ais, n'en ayant pas
encore re�u de son gouvernement l'autorisation. D�s que l'amiral
Dupetit-Thouars eut mis de c�t� le protectorat et pris enti�re
possession de l'�le, M. Pritchard amena son pavillon de consul et
annon�a qu'il cessait ses fonctions, disant en m�me temps aux indig�nes
que l'Angleterre ne reconna�trait pas le nouveau r�gime et que ses
vaisseaux viendraient bient�t au secours de la reine Pomar�. Il le
persuada si bien � la reine elle-m�me, que le 10 janvier 1844, au
moment o� la fr�gate anglaise _le Dublin,_ rappel�e par l'amiral Thomas,
quittait la rade de Ta�ti, elle �crivit aux chefs et au peuple de six
districts de l'�le: �Je vous informe que _notre_ vaisseau de guerre
est pr�s de partir, ayant �t� rappel� par l'amiral; il y a ici un petit
b�timent de guerre qui prend soin de nous, et il en vient un autre.
Ne croyez donc pas � la personne qui vous dit que nous ne serons pas
secourus. La Grande-Bretagne ne nous abandonnera jamais. Tenez-vous
tranquilles en attendant l'arriv�e de sa parole. Voici ma parole, � moi,
pour vous; ne faites aucun mal en aucune occasion; ne maltraitez
jamais ceux de France; attendez patiemment; c'est � moi que vous devez
regarder; c'est moi que vous devez suivre. Et prions Dieu qu'il nous
d�livre de nos peines, comme Ez�chias fut d�livr�.� Quelques jours apr�s
enfin, le 31 janvier 1844, au moment o� la s�dition �clatait sur divers
points de l'�le, M. Pritchard d�termina la reine Pomar� � se retirer �
bord du petit b�timent anglais _le Basilic_, en station dans la rade de
Pap�iti, comme dans le seul lieu o� elle p�t �tre en s�ret�. Et pendant
que Pap�iti �tait en proie � cette agitation, une lettre y arrivait du
commodore Toup Nicholas, l'adversaire d�clar� du protectorat fran�ais,
et qui, en station sur la c�te du P�rou avec sa fr�gate _la Vindictive_,
�crivait [11] � l'un de ses amis � Ta�ti: �Puisse la nouvelle ann�e vous
apporter plus de contentement que la pr�c�dente, et puiss�-je voir
la ch�re et bonne reine rendue � sa pleine souverainet� et � son
ind�pendance!� Le b�timent qui portait � Ta�ti cette lettre y portait
en m�me temps plusieurs num�ros du _Dublin-University Magazine_ et du
_Times_ pleins d'articles violents contre les Fran�ais, articles dont
les copies faites � la main furent aussit�t r�pandues avec profusion.

[Note 9: Le 3 novembre 1842.]

[Note 10: Le 6 novembre 1843.]

[Note 11: Le 13 janvier 1844.]

Dans cette situation compliqu�e et d�licate, le capitaine Bruat, qui


venait de prendre, depuis quelques semaines seulement, le gouvernement
des �tablissements fran�ais dans l'Oc�anie, se conduisit avec autant
d'intelligence que d'�nergie. Il se porta de sa personne, avec des
forces suffisantes, sur les points de l'�le o� l'insurrection �tait
flagrante ou prochaine, et prit partout les mesures n�cessaires pour
la r�primer ou la pr�venir, opposant aux faux bruits sa pr�sence et ses
actes, prompt � intimider les indig�nes par sa fermet� confiante, les
frappant au besoin sans h�sitation mais avec mesure, s'abstenant de
paroles bruyantes, pr�occup� des difficult�s du cabinet � Paris comme
des siennes propres dans les �les, et d�ployant avec vigueur l'autorit�
dont il �tait rev�tu, sans rien dire ni rien faire qui p�t aggraver
les embarras ou compromettre les r�solutions du gouvernement de qui il
tenait sa mission.

Mais M. Bruat ne pouvait �tre en m�me temps partout, au foyer o� couvait


l'insurrection comme sur les points o� elle �clatait. Il avait
laiss�, en partant, � Pap�iti, avec le commandement de la place auquel
l'appelait son grade, le capitaine de corvette d'Aubigny, officier
aussi brave, mais moins pr�voyant et moins patient que lui. Les men�es
hostiles de M. Pritchard �taient, dans ce moment de crise, l'objet
des pr�occupations et sans doute aussi le sujet des conversations
habituelles des Fran�ais, militaires ou civils, en r�sidence � Ta�ti.
Sur le compte de ce sournois ennemi, tous les bruits devaient �tre
accueillis, toutes les suppositions admises avec une cr�dulit�
passionn�e, et le commandant d'Aubigny partageait probablement les
m�fiances comme les col�res de ses compagnons. Dans la nuit du 2 au 3
mars 1844, un matelot fran�ais en faction fut attaqu�, � coups de poing,
par un indig�ne qui se saisit de son fusil et qui, forc� de l�cher
prise, s'enfuit, en emportant la ba�onnette. Dans l'�tat des affaires,
un tel incident n'avait rien d'�trange, ni de bien grave: il n'en jeta
pas moins le commandant d'Aubigny dans la plus violente irritation.
A l'instant, par un arr�t� qui contenait les prohibitions et les
prescriptions les plus rigoureuses[12], il mit la ville de Pap�iti en
�tat de si�ge, et le m�me jour, sans aucun �claircissement pr�alable, il
fit arr�ter M. Pritchard au moment o� celui-ci mettait le pied dans un
canot pour faire une visite sur l'un des b�timents anglais en rade, le
fit enfermer dans un �troit r�duit situ� au-dessous d'un blockhaus, en
lui interdisant toute communication au dehors, m�me avec sa femme, et
publia une proclamation ainsi con�ue: �Une sentinelle fran�aise a �t�
attaqu�e dans la nuit du 2 au 3 mars 1844. En repr�sailles, j'ai fait
saisir le nomm� Pritchard, seul moteur et instigateur journalier de
l'effervescence des naturels. Ses propri�t�s r�pondent de tout dommage
occasionn� � nos valeurs par les insurg�s, et si le sang fran�ais venait
� couler, chaque goutte en rejaillirait sur sa t�te[13].�

[Note 12: Je ne citerai ici que quelques articles de cet arr�t�:

�ARTICLE 2. Tout r�sidant, Europ�en ou Indien, doit �tre rentr� dans son
habitation au coup de canon de retraite, et n'y recevoir personne apr�s
cette heure.

�ART. 3. Depuis le coup de canon de retraite jusqu'� celui de diane,


les patrouilles command�es par un officier et les rondes de police
command�es par le commissaire de police pourront se faire ouvrir de
force et visiter en d�tail toute maison qui leur para�tra suspecte, ou
dans laquelle on soup�onnera une r�union de personnes autres que celles
qui habitent la maison.

�ART. 4. Si les patrouilles ou rondes de gendarmerie trouvent, dans les


maisons qu'elles visiteront, des personnes qui ne les habitent pas, en
outre de l'arrestation de ces personnes et de celle du propri�taire, de
la confiscation ou de la destruction imm�diate de tous vins, alcools ou
autres esprits, les maisons pourront �tre d�truites et leurs mat�riaux
transport�s � la convenance du commandant particulier, pour construire
des corps-de-garde, magasins ou abris utiles � la garnison.

�ART. 5. Les embarcations des b�timents �trangers, � quelque nation


qu'ils appartiennent, devront avoir quitt� le rivage au coup de canon de
retraite, emmenant avec elles les personnes de leur �quipage et tous
les passagers descendus � terre dans la journ�e. Il est interdit � tout
officier, matelot ou passager, d'avoir � terre un logement de nuit.

�ART. 6. D'un coup de canon � l'autre, les b�timents �trangers sont


pr�venus qu'en outre des coups de feu auxquels ils exposeraient
leurs hommes en envoyant un canot � terre, l'�quipage sera arr�t�, et
l'embarcation imm�diatement sabord�e ou d�truite.�]

[Note 13: M. Pritchard, de retour � Londres, rendit compte � lord


Aberdeen (le 31 juillet 1844) de son arrestation et de sa d�tention en
ces termes:

�Le jour m�me o� la loi martiale (la mise en �tat de si�ge de Pap�iti)
fut proclam�e, je fus jet� en prison sans qu'on me donn�t la moindre
indication de la cause de ce traitement. Le 3 mars, vers quatre heures,
comme j'�tais sur le quai, pr�s de mettre le pied sur le bateau qui
devait me conduire � bord du navire de Sa Majest� _le Cormoran_, le
principal agent de la police courut sur moi et me saisit par le bras.
Il fut imm�diatement rejoint par quelques soldats. On me conduisit, �
travers la ville, jusqu'au haut d'une colline sur laquelle avait �t�
construit un blockhaus. Nous mont�mes par une petite �chelle � l'�tage
sup�rieur du blockhaus qui formait le corps-de-garde. Au milieu de la
pi�ce �tait une trappe. Je fus descendu, par cette trappe, dans le
cachot situ� au-dessous, et j'y fus tenu, sans une goutte d'eau pour
�tancher ma soif et apaiser ma fi�vre, jusqu'au lendemain matin,
vers huit ou neuf heures. On ouvrit alors la trappe, et je re�us la
proclamation de M. d'Aubigny, du 3 mars. Quant � la sentinelle attaqu�e
par un natif de l'�le, je n'en savais pas plus que n'en e�t pu savoir
l'un des officiers de Sa Majest� r�sidant � Londres. On me dit alors
qu'on m'apporterait des aliments de chez moi, deux fois par jour.
L'humidit� du cachot �tait telle que, le troisi�me jour, je fus pris
d'un violent acc�s de dysenterie. Je demandai qu'un m�decin p�t venir me
voir. Cette faveur me fut accord�e � certaines conditions; on mit dans
le cachot une �chelle sur laquelle je montai assez haut pour que le
docteur p�t me t�ter le pouls, m'examiner et me faire des questions sur
ma sant�. Il �crivit au gouverneur que, si je n'�tais pas tir� de cet
humide cachot, je serais bient�t mort. D'apr�s cette lettre, je fus
emmen� de nuit sur un vaisseau de guerre fran�ais � l'ancre dans le
port. Je fus encore tenu l� dans la solitude, mais tout �tait sec et
clair, et j'y �tais beaucoup mieux que dans le cachot. Le vaisseau de Sa
Majest�, _le Cormoran_, ayant re�u du gouverneur, M. Bruat, l'ordre de
quitter le port, il fut convenu que je serais mis � bord de ce vaisseau
quand il serait hors du port, � condition que je ne serais d�barqu� dans
aucune des _Iles de la Soci�t�_, et que je serais emmen� dans quelqu'une
des �les de ma juridiction. _Le Cormoran_ se rendant � Valparaiso, j'ai
cru de mon devoir de venir ici et de mettre mon affaire sous les yeux
de Votre Seigneurie, pour que le gouvernement de Sa Majest� la prenne en
consid�ration.�]
Quatre jours apr�s ces mesures de son lieutenant, le 9 mars 1844, le
gouverneur Bruat rentra � Pap�iti: �J'ai trouv�, �crivait-il au ministre
de la marine[14], que Pap�iti avait l'air d'une ville assi�g�e. J'ai
imm�diatement fait remettre � terre les effets fran�ais que l'on avait
fait porter � bord des b�timents. Le missionnaire anglais, M. Orsmond,
de qui j'avais eu d�j� beaucoup � me louer, m'a encore parfaitement
second�; il avait d�j� engag� le peuple de Pap�iti � r�pondre par un
refus aux �missaires des insurg�s.... Le nombre de ces insurg�s diminue
tous les jours; de tous c�t�s la confiance rena�t, et les grands chefs
du pays qui, tous, sont rest�s fid�les � notre cause, m'annoncent
qu'avec de la patience chacun rentrera chez soi... Les copies de la
correspondance que m'a adress�e le commandant d'Aubigny, pendant mon
s�jour � Tarava�, vous feront conna�tre la n�cessit� o� il s'est trouv�
de mettre Pap�iti en �tat de si�ge et d'arr�ter M. Pritchard, ex-consul
d'Angleterre. Dans l'agitation o� se trouvait le pays, cette mesure
�tait n�cessaire; mais je n'ai d� approuver ni la forme, ni le motif de
cette arrestation. Cependant la gravit� des �v�nements �tait telle que
je ne pouvais revenir sur ce qui avait �t� fait sans d�courager notre
parti et raffermir les r�volt�s. A mon arriv�e, j'ai de suite fait
transf�rer M. Pritchard du blockhaus � bord de notre fr�gate _la
Meurthe_, en donnant au commandant Guillevin l'ordre de le recevoir � sa
table. Consid�rant que M. Pritchard n'�tait plus qu'un simple r�sident
anglais dont l'influence sur l'ex-reine Pomar� et le parti r�volt�
�tait devenue dangereuse pour la tranquillit� de l'�le, j'ai �crit au
capitaine du b�timent anglais, _le Cormoran_, M. Gordon, pour l'engager
� quitter Pap�iti o� il n'avait aucune mission, et � emmener M.
Pritchard, que je promis de mettre � sa disposition d�s que le b�timent
quitterait le port. Apr�s avoir re�u l'adh�sion du commandant Gordon,
j'ai donn� l'ordre � M. Guillevin, commandant de _la Meurthe_, de
pr�venir M. Pritchard que _le Cormoran_ le prendrait � son bord et qu'il
�tait libre de recevoir sa famille.... Le d�part du _Cormoran_[15]
a produit le meilleur effet; tous les rapports m'annoncent, et votre
Excellence peut �tre assur�e que l'espoir du secours promis depuis si
longtemps par les agents et les capitaines anglais est la seule cause de
la r�sistance qui s'est manifest�e et qui cessera quand on saura que les
promesses sont fausses. D�sirant n'employer la force qu'� la derni�re
extr�mit� et lorsque toutes les chances seront favorables, je ne
profiterai du surcro�t de moyens que me procure momentan�ment notre
fr�gate _la Charte_[16], que si j'en vois la n�cessit� absolue et si les
propositions faites par les missionnaires �chouent.�

[Note 14: Les 13 et 21 mars 1844.]

[Note 15: Ce b�timent quitta le 13 mars la rade de Pap�iti, emmenant M.


Pritchard.]

[Note 16: Cette fr�gate �tait venue, le 13 mars, des �les Marquises,
amenant � Ta�ti plusieurs passagers et la 26e compagnie d'infanterie que
M. Bruat avait fait demander.]

Plusieurs des missionnaires anglais avaient, en effet, �crit, le 19


mars, au gouverneur: �Nous soussign�s, missionnaires protestants, r�unis
en comit� � Paofa� de Ta�ti, profond�ment convaincus que c'est notre
devoir, comme ministres de l'�vangile de paix, de tenter collectivement
ce que des efforts individuels n'ont pas r�ussi � accomplir,
c'est-�-dire de d�cider les natifs maintenant rassembl�s dans la partie
orientale de l'�le, � rentrer paisiblement dans leurs demeures, et
connaissant la grande influence que les chefs maintenant insurg�s ont
sur le peuple, nous croyons que m�me notre effort collectif demeurerait
vain � moins que nous ne fussions autoris�s par S. E. le gouverneur �
leur offrir, en retour de leur soumission, des termes d'amiti�.
Nous serons heureux de recevoir de S. E. une prompte r�ponse.� Dix
missionnaires avaient sign� cette lettre. M. Bruat leur r�pondit le jour
m�me: �Je viens de recevoir la lettre que vous m'avez fait l'honneur de
m'adresser, et j'ai vu avec un v�ritable plaisir que vous �tiez anim�s
des sentiments qui doivent pr�sider � toute r�union religieuse. Je suis
persuad� que ceux que vous exprimez aujourd'hui ont toujours servi de
base � votre conduite vis-�-vis d'un peuple que vous avez entrepris de
diriger spirituellement. Puisque vous d�sirez sinc�rement la paix,
mon opinion est que la d�marche qui am�nerait le plus promptement ce
r�sultat serait que vous vinssiez me voir et que vous reconnussiez
franchement mon autorit�. Alors votre concours aurait toute sa puissance
pour le maintien de la tranquillit� si n�cessaire � l'oeuvre pour
laquelle vous travaillez depuis longtemps, et que mes instructions et ma
conviction particuli�re me font un devoir de soutenir. Il me semble que,
tant que vous n'aurez pas fait cette d�marche, les Indiens, quelque peu
vers�s qu'ils soient dans les usages europ�ens, trouveront toujours,
lorsque vous les engagerez � la soumission, quelque chose qui, dans
votre propre conduite, n'est pas en rapport avec les instructions que
vous leur donnez. Quelle que soit d'ailleurs votre d�termination, la
d�marche que vous me proposez a mon assentiment puisque vous l'avez
soumise � mon approbation; mais je ne puis vous autoriser � parler
en mon nom puisque vous n'avez pas mes instructions. N�anmoins, pour
arriver aux r�sultats si d�sirables que vous esp�rez obtenir, vous
pouvez promettre, aux chefs qui viendront imm�diatement � Pap�iti faire
leur soumission pleine et enti�re au gouvernement fran�ais, qu'ils ne
seront ni arr�t�s ni exil�s.�

Les missionnaires anglais n'h�sit�rent point; ils demand�rent au


gouverneur une audience qu'il s'empressa de leur accorder; et apr�s
cette d�marche qui prouva la sinc�rit� de leurs intentions pacifiques,
ils se mirent en effet � l'oeuvre pour calmer l'insurrection. Ils n'y
parvinrent pas aussi promptement qu'ils l'avaient esp�r�; une fois en
mouvement, les Ta�tiens se montr�rent plus passionn�s et plus hardis
qu'on ne s'y attendait; M. Bruat fut oblig� de d�ployer, dans cette
petite guerre contre une petite peuplade perdue au milieu de l'oc�an,
tout ce qu'il avait d'habilet� militaire et de courage personnel, comme
de savoir-faire et de patience politique. Il ne r�ussit pleinement
qu'apr�s une lutte qui se prolongea pendant deux ans; car ce ne fut
qu'en 1846 que la reine Pomar�, qui s'�tait retir�e dans d'autres �les
de cet archipel, consentit enfin � rentrer dans Ta�ti en reprenant
possession de la souverainet� int�rieure de son �le, et que le
protectorat fran�ais fut paisiblement r�tabli, aux termes du trait� du 9
septembre 1842.

Pendant que la question se d�battait ainsi, par la guerre, dans l'oc�an


Pacifique, elle se posa plus directe et plus grave entre les deux
rives de la Manche. Nous re��mes dans les derniers jours de juillet les
nouvelles de l'incident survenu � Ta�ti � l'�gard de M. Pritchard, et au
m�me moment M. Pritchard lui-m�me arrivait � Londres et entretenait
son gouvernement de son aventure. J'�crivis le 30 juillet au comte de
Jarnac, notre charg� d'affaires � Londres pendant l'absence de M. de
Sainte-Aulaire en cong�: �Voici de bien d�sagr�ables nouvelles de Ta�ti.
Les faits sont racont�s et expliqu�s dans les pi�ces que je vous envoie.
Communiquez-les � lord Aberdeen. Comment se peut-il qu'au mois de mars
dernier, les men�es de M. Pritchard et de quelques officiers de la
marine anglaise contre nous aient recommenc� avec tant d'ardeur? Comment
M. Pritchard, qui savait d�j� sa nomination en qualit� de consul aux
_Iles des Amis_, a-t-il pu s'obstiner � rester, sans caract�re, � Ta�ti?
Comment, loin de se conformer aux instructions de lord Aberdeen du 25
septembre 1843, les a-t-il soigneusement tenues secr�tes? Tout cela
me contrarie vivement. Tout cela rendra, � Ta�ti m�me, le retour au
protectorat plus difficile, et � Paris comme � Londres les discussions
plus aigres et plus embarrassantes. J'ai fait, dans cette affaire, tout
ce qui �tait en mon pouvoir; j'ai accept�, sans h�siter, ma bien
grosse part du fardeau, il serait juste et n�cessaire que rien ne
v�nt l'aggraver, et que les intentions du gouvernement anglais fussent
respect�es et accomplies par ses agents. Je n'ai pas le temps, ce matin,
de vous en dire davantage et de discuter les d�tails de ce f�cheux
incident. Je vous transmets sur-le-champ ce que j'en sais.�

Avant que ma lettre f�t arriv�e au comte de Jarnac et qu'il e�t pu rien
dire ni rien communiquer � lord Aberdeen, le 31 juillet au soir, dans la
Chambre des communes, interpell� par sir Charles Napier sur les bruits
qui couraient au sujet de Ta�ti et de M. Pritchard, sir Robert Peel
r�pondit: �J'ai l'honneur de d�clarer que le gouvernement de Sa Majest�
a re�u de Ta�ti des rapports; et, pr�sumant qu'ils sont exacts, je
n'h�site pas � dire qu'un outrage grossier, accompagn� d'une injure
grossi�re, a �t� commis contre l'Angleterre dans la personne de son
agent. Ces rapports ne nous sont parvenus que lundi dernier; mais le
gouvernement de Sa Majest� a pris imm�diatement des mesures pour venger
l'honneur du pays, et il a �t� reconnu depuis que cet outrage avait �t�
commis par des personnes rev�tues, � Ta�ti, d'une autorit� temporaire.
Me fondant, quant � l'affirmation de ce fait, sur l'autorit� du
gouvernement fran�ais, je dois pr�sumer qu'il prendra des mesures
imm�diates pour faire � ce pays l'ample r�paration qu'il a droit de
demander.�

Ces paroles me surprirent; elles �taient violentes et, sous quelques


rapports, inexactes; quand M. Pritchard avait �t� arr�t�, il n'�tait
plus, � Ta�ti, agent de l'Angleterre, et nous n'avions encore eu, avec
le gouvernement anglais, aucune communication sur cet incident. Mais
en m�me temps la vivacit� de sir Robert Peel me donna la mesure de
l'�motion publique autour de lui; il avait �videmment parl� avec
pr�cipitation et sous une forte pression ext�rieure. Interpell� � mon
tour, les 3 et 5 ao�t, dans la Chambre des pairs par M. de Boissy et
dans la Chambre des d�put�s par MM. Berryer et Billault, mon attitude
fut r�serv�e et en contraste marqu� avec celle de sir Robert Peel: �Les
questions de politique ext�rieure, dis-je, ont des phases diverses, et
elles ne peuvent pas, � toutes ces phases indiff�remment, entrer dans
cette Chambre. Elles ne sont pas telles que la porte leur en doive �tre
ouverte toutes les fois qu'elles viennent y frapper. Il y a un moment
o� la discussion porte la lumi�re dans ces questions; il y a d'autres
moments o� elle y met le feu. Convaincu que, pour celle dont il s'agit,
il y aurait un inconv�nient r�el � la d�battre aujourd'hui, je m'y
refuse compl�tement. Il y a l�, entre les deux gouvernements, des faits
et des droits � �claircir et � mettre d'accord. C'est ce que j'ai
� faire dans ce moment. Je le ferai en respectant les r�gles et les
convenances qui pr�sident aux bons rapports internationaux, et en
maintenant les droits, l'honneur, la dignit� des agents de la France et
de ses officiers de marine en particulier. Quand le d�bat viendra � son
heure, j'aurai � justifier devant la Chambre ce que le gouvernement
aura fait et les motifs pour lesquels il l'aura fait. Aujourd'hui, je
manquerais � tous mes devoirs envers le roi et envers le pays si j'en
disais davantage.�

Malgr� l'insistance de l'opposition, je persistai dans mon silence;


nous touchions au terme de la session; elle fut close le 5 ao�t 1844,
et j'eus du temps devant moi pour discuter avec le cabinet anglais les
questions que soulevait cet incident et pour en dissiper les embarras.

J'avais, d�s le premier moment[17], �crit � M. de Jarnac: �Ne laissez


pas �tablir que M. Pritchard f�t encore consul d'Angleterre � Ta�ti, et
que c'est le consul d'Angleterre qui a �t� arr�t� et renvoy� de l'�le.
Cela n'est point; M. Pritchard n'�tait plus consul � Ta�ti, car il
avait abdiqu� lui-m�me ce caract�re en amenant son pavillon en novembre
dernier, au moment o� l'amiral Dupetit-Thouars avait pris possession de
la souverainet� de l'�le. Et M. Pritchard avait amen� son pavillon, non
point � cause d'un tort quelconque de l'autorit� fran�aise envers lui,
non point � cause d'une injure � lui faite, mais pour ne pas reconna�tre
cette autorit�, et en d�clarant formellement qu'il ne la reconnaissait
pas et que c'�tait par ce motif qu'il cessait ses fonctions de consul.
Il serait trop commode de conserver la situation et les droits de consul
aupr�s d'un gouvernement auquel on ne reconna�trait ni la situation, ni
les droits de gouvernement, et qu'on travaillerait � renverser.

[Note 17: Le 1er ao�t 1844.]

�_Post-scriptum._--Je retrouve � l'instant et je joins ici copie de la


lettre du 7 novembre 1843, par laquelle M. Pritchard a annonc� lui-m�me
� l'amiral Dupetit-Thouars qu'il amenait son pavillon et cessait ses
fonctions de consul britannique. Je demande si, apr�s cette lettre, on a
pu, � Ta�ti, le consid�rer encore comme consul.�

M. de Jarnac s'acquitta sur-le-champ de sa mission; et en m�me temps,


avec une fermet� douce, il exprima � lord Aberdeen son regret des
paroles qu'au premier moment sir Robert Peel avait prononc�es; la
diff�rence entre mon langage et le sien avait �t� sentie � Londres; lord
Aberdeen r�pondit � M. de Jarnac que sir Robert Peel ne reconnaissait
la compl�te exactitude d'aucune des versions que les journaux avaient
donn�e de son discours, et M. de Jarnac fut autoris� � me le d�clarer.
�Je suis fort aise de cette d�claration, lui �crivis-je[18]; vous n'avez
pas d'id�e de l'effet qu'ont produit ici les paroles de sir Robert Peel,
et de ce qu'elles ont ajout� de difficult�s � une situation d�j� bien
difficile. Le fond de l'affaire a presque disparu devant ce langage de
sir Robert Peel, tenu si soudainement, avant d'avoir re�u d'ici aucun
�claircissement, aucune information; devant cette d�claration, pour moi
si inattendue, qu'on s'�tait d�j� adress� au gouvernement fran�ais et
qu'on pouvait compter sur une ample r�paration, quand j'�tais en droit
de dire que je n'avais re�u aucune repr�sentation officielle et que les
deux gouvernements examineraient les faits avant de se prononcer. Quand
j'ai �t� interpell� samedi et lundi derniers dans nos Chambres, j'aurais
pu me servir de votre petite d�p�che et affirmer l'inexactitude des
journaux anglais; j'ai mieux aim� n'en rien faire et ne pas cr�er � sir
Robert Peel cette difficult� de plus; je comprends les siennes et n'y
veux rien ajouter. Mais, de tout ceci, il reste une impression tr�s-vive
et qui aggrave beaucoup les embarras de l'affaire.�

[Note 18: Le 8 ao�t 1844.]

Le premier de ces embarras ne tarda pas � �tre �cart�; le gouvernement


anglais reconnut que M. Pritchard, ayant lui-m�me amen� son pavillon et
cess� ses fonctions de consul � Ta�ti, n'y avait plus aucun caract�re
public; mais il n'en restait pas moins, dirent lord Aberdeen et sir
Robert Peel � M. de Jarnac[19], �qu'un citoyen anglais, encore officier
de la reine, puisque M. Pritchard avait un brevet de consul dans
d'autres archipels de la mer du Sud, avait �t� arr�t�, emprisonn�,
expuls� sans qu'aucun grief positif contre lui e�t �t� constat�
sous aucune forme de juridiction. Il y avait toujours lieu, pour le
gouvernement anglais, � demander, pour ce proc�d�, une r�paration; mais
il retarderait, sur ce point, toute demande officielle, dans l'espoir
que, pleinement inform�s, nous lui offririons spontan�ment celle qui
nous para�trait convenable.�

[Note 19: Le 7 ao�t 1844.]

La r�paration que d�sirait le cabinet anglais, tout en h�sitant �


la demander officiellement, c'�tait que nous permissions le retour
momentan� de M. Pritchard � Ta�ti, ne f�t-ce que pour y aller reprendre
sa famille qui y �tait encore, et que nous �loignassions, momentan�ment
aussi, de l'�le M. d'Aubigny qui l'avait si brutalement emprisonn�,
et M. Moerenhout, consul de Belgique et de France, que M. Pritchard
regardait comme son plus ardent ennemi et le principal auteur des
accusations port�es contre lui. �Lord Aberdeen, m'�crivit le 10 ao�t M.
de Jarnac, m'avait pri� hier d'aller le voir pour parler de l'affaire
de Ta�ti qui devait se traiter de nouveau en conseil dans la matin�e. Il
m'a exprim� avec beaucoup d'insistance le regret qu'il �prouvait de
ne rien recevoir de vous � ce sujet. Il m'a dit qu'il �tait r�ellement
inquiet de cette affaire que le temps aggrave en Angleterre, tandis
qu'il la simplifie peut-�tre en France. Il tient � bien �tablir qu'il
n'y a eu aucune accusation pr�cise formul�e contre Pritchard. Il d�plore
surtout l'absence de toute r�ponse de vous sur l'ouverture qu'il a faite
quant au retour, au moins momentan�, dudit Pritchard � Ta�ti; et il m'a
m�me exprim� quelque regret de n'avoir pas encore saisi officiellement
lord Cowley de l'affaire. J'ai lieu de croire qu'une portion du cabinet
penche pour le renvoi imm�diat de M. Pritchard � Ta�ti, sur le
vaisseau _le Collingwood_, avec ordre d'y rester jusqu'au d�part de
M. Moerenhout. Lord Aberdeen et sir Robert Peel m'ont laiss�, l'un et
l'autre, entrevoir cette alternative. J'ai r�pondu que vous ne pourriez
gu�re y voir qu'une de ces provocations qui rendent les hostilit�s � peu
pr�s in�vitables.�

Je m'empressai de ne laisser au gouvernement anglais aucun doute sur


mon sentiment et ma r�solution � cet �gard. J'�crivis le 15 ao�t � M.
de Jarnac: �Je r�ponds � l'id�e qui me para�t surtout pr�occuper
lord Aberdeen, la possibilit� d'un retour, au moins momentan�, de M.
Pritchard � Ta�ti. Je mets de c�t� ce qui se passe depuis quinze jours
� Paris et � Londres, l'effet que produirait chez nous une telle
mesure, la situation o� elle placerait le cabinet, et d�s � pr�sent et
� l'ouverture de la prochaine session. Je n'examine la mesure qu'en
elle-m�me, dans son effet � Ta�ti m�me, dans son rapport avec ce qui se
passe maintenant l� et ce qui s'y passera bient�t. Une insurrection
a �clat� � Ta�ti. L'�tablissement fran�ais est attaqu�, sur quelques
points � main arm�e, sur d'autres par des men�es tr�s-actives. On dit,
on affirme que des moyens d'organisation et de r�sistance sont fournis,
du dehors, aux naturels, que des armes et des munitions de guerre
ont �t� d�barqu�es. Ce qu'il y de certain, c'est que la guerre est
flagrante. Peut-on penser, dans un tel �tat de choses, � laisser
retourner, repara�tre seulement dans l'�le l'homme qui, � tort ou
raison, y est consid�r�, par les Fran�ais et par les naturels,
comme l'instigateur, comme le drapeau du moins de la r�sistance, de
l'insurrection et de la guerre? �videmment ce serait envoyer � la guerre
un nouvel aliment, � l'insurrection de nouvelles esp�rances. Ce serait
affaiblir momentan�ment les Fran�ais dans la lutte qu'ils ont � soutenir
et compromettre leur s�ret�. Je manquerais, en autorisant un pareil
fait, � tous mes devoirs comme � toutes les r�gles du bon sens.

�Il y a plus. Quand l'insurrection sera r�prim�e � Ta�ti et la guerre


termin�e, quand l'autorit� fran�aise sera bien r�tablie et incontest�e,
tout ne sera pas fini, tant s'en faut; il restera � faire quelque chose
de tr�s-difficile; il restera � ex�cuter l'ordre du roi du 26 f�vrier
dernier, � faire cesser le r�gime de la compl�te souverainet� fran�aise
pour revenir � la stricte ex�cution du trait� du 9 septembre 1842,
c'est-�-dire au protectorat pur et simple. J'en appelle � l'impartialit�
de lord Aberdeen; croit-il que ce retour soit une chose simple et
facile? Il n'a pas �t� facile, Dieu le sait, de l'ordonner et de le
soutenir ici. C'e�t �t� en tous cas, et quand m�me il ne serait rien
arriv� dans l'intervalle, une op�ration d�licate que de l'ex�cuter
� Ta�ti. Mais depuis les derniers �v�nements, au sortir d'une
insurrection, apr�s toutes les d�marches qui ont de plus en plus irrit�
et compromis, sur ce petit th��tre, les partis et les hommes, � coup s�r
le r�tablissement du protectorat, au lieu de la compl�te souverainet�,
sera une grave affaire. Dans la s�ance de cl�ture de la Chambre des
d�put�s, et � raison des derni�res circonstances, on nous a de
nouveau et fortement attaqu�s pour cette mesure; bien plus, on nous
a formellement demand� d'y renoncer. Que ne dirait-on pas si nous en
aggravions encore les difficult�s et les inconv�nients, si le retour de
M. Pritchard pr�c�dait ou suivait de pr�s la r�int�gration de la reine
Pomar�? Qui peut pr�voir les cons�quences d'un tel rapprochement? Je
n'h�site pas � l'affirmer: jusqu'� ce que la situation de Ta�ti soit
�claircie et rassise, jusqu'� ce que la guerre ait cess� et que le
protectorat fran�ais soit d�finitivement �tabli, la prudence, qui est
ici un devoir imp�rieux, me commande de ne rien faire, de ne rien dire
qui aggrave les p�rils d'une situation d�j� si �pineuse, et qui envoie
aveugl�ment, d'Europe � Ta�ti, de nouvelles et inappr�ciables chances
de perturbation qui nous reviendraient en Europe avec un retentissement
d�plorable.

�Je suis d'autant plus oblig� � cette prudence, mon cher Jarnac, que
personnellement je suis convaincu que M. Pritchard est bien r�ellement
le principal instigateur de la r�sistance et de l'insurrection contre
l'�tablissement fran�ais. Plus j'ai examin� sa conduite, soit en
remontant aux premi�res origines de tout ceci, soit en p�n�trant dans
tous les d�tails, plus ma conviction de son hostilit� active, opini�tre,
et de ses men�es contre nous, s'est affermie. C'est, il me semble, un
homme fin, retors, pr�cautionneux, habile � sauver les apparences,
mais qui ne perd jamais de vue son but et y marche par toutes sortes de
voies. Je regarde sa pr�sence � Ta�ti comme inconciliable avec la paix
de l'�le et l'exercice tranquille et r�gulier du protectorat fran�ais.
Tenez donc bon. Nous sommes dans notre droit. Nous agissons selon les
plus �vidents conseils de la plus n�cessaire prudence. Si Pritchard
retourne � Ta�ti, les autorit�s fran�aises qui l'ont �loign� sont
d�molies; il faut les rappeler; tout ascendant moral fran�ais est perdu;
il faut envoyer des troupes de plus, des vaisseaux de plus, �lever
partout dans l'�le de nouvelles fortifications. Cela n'est pas possible,
cela n'est pas proposable, et quel que soit l'empire des pr�occupations
personnelles, je ne puis croire que lord Aberdeen ne le reconnaisse pas
lui-m�me.
�Quant � ce que je pense de l'emprisonnement et de la mise au secret de
Pritchard, ainsi que de la proclamation du commandant d'Aubigny, je
vous l'ai dit. Si, de Londres, on me parle officiellement, je pourrai
exprimer, � cet �gard, du regret et une certaine mesure de bl�me.
En aucun cas, le langage de la proclamation ne vaut rien. Quelques
circonstances qui ont, � ce qu'il para�t, accompagn� l'emprisonnement,
sont �galement regrettables. D'apr�s les faits tels qu'ils me sont
connus jusqu'� pr�sent, il ne me semble pas que l'emprisonnement m�me
f�t n�cessaire; M. d'Aubigny pouvait faire, d�s le premier moment, ce
qu'a fait M. Bruat � son retour, c'est-�-dire renvoyer M. Pritchard
de l'�le, � bord d'un b�timent anglais. Voil� ce qu'on pourrait
reconna�tre, avec grande r�serve dans le langage, car M. d'Aubigny a
cru agir sous l'empire d'une n�cessit� pressante, et l'on ne saurait
abandonner tout � fait le droit d'emprisonnement pr�ventif et
temporaire. Il y a tel cas o� ce serait le seul moyen d'arr�ter des
men�es coupables, et o� les moyens mat�riels d'�loigner du sol un
�tranger dangereux manqueraient absolument. Contenez vos paroles dans
ces limites, en admettant que, pr�t � reconna�tre ce qui est vrai et
juste, je pourrais dire, dans une forme un peu officielle, quelque chose
d'analogue � ce que je vous dis confidentiellement.

�On ne saurait non plus admettre que, pour l'expulsion d'un �tranger
regard� comme dangereux, une proc�dure pr�alable et l'intervention des
formes ou du pouvoir judiciaires soient n�cessaires. C'est un droit de
police qui appartient � l'autorit� publique, et dont elle use selon sa
conviction. Plus d'un Fran�ais a �t� ainsi renvoy� de l'�le Maurice, par
un simple acte du gouverneur anglais et sans aucune forme de proc�s.�

Quatre jours apr�s, je transmis � M. de Jarnac des informations pr�cises


sur six cas particuliers dans lesquels des Fran�ais avaient �t� expuls�s
de l'�le Maurice aussi rudement et avec bien moins de motifs qu'on n'en
avait eus � Ta�ti pour renvoyer M. Pritchard. Il fut ainsi bien �tabli
que, non-seulement l'expulsion des �trangers, mais leur arrestation et
leur emprisonnement pr�alables �taient le droit commun et la pratique
habituelle dans les colonies anglaises, et que cette pratique
avait souvent donn� lieu � des actes de rigueur commis sans formes
judiciaires; actes qui cependant n'avaient point �t� consid�r�s, par
le gouvernement anglais, comme des outrages envers le pays auquel
appartenait l'�tranger expuls�, et n'avaient donn� lieu, de sa part, �
aucune r�paration.

En traitant avec des hommes tels que lord Aberdeen et sir Robert
Peel, c'�tait beaucoup, pour vider la question, que d'affirmer ainsi
franchement notre droit et notre dessein; ce n'�tait pas assez pour les
mettre eux-m�mes en �tat de r�sister � la pression qu'exer�aient sur
eux l'opposition dans le parlement, les diverses soci�t�s de missions et
tout le protestantisme ardent de l'Angleterre. Sir Robert Peel surtout,
par sympathie ou par laisser-aller, �tait tent� de leur donner une
satisfaction �clatante; chaque fois que M. de Jarnac voyait lord
Aberdeen, il le trouvait perplexe: �J'ai �t� oblig�, lui dit-il un jour,
pour contenter mes coll�gues, de pr�parer moi-m�me une note officielle
que lord Cowley serait charg� de remettre � M. Guizot, et qui lui
annoncerait que M. Pritchard serait ramen� � Ta�ti par _le Collingwood_;
elle est l�, sur mon bureau; mettez-moi en mesure de l'y laisser.� Un
conseil fut tenu le 13 ao�t, et tous les membres du cabinet, sauf le
ministre des affaires �trang�res, se prononc�rent pour une forte et
imm�diate augmentation des armements maritimes de l'Angleterre. Une
telle mesure e�t fort aggrav� la situation, et lord Aberdeen eut besoin
de toute son influence personnelle, comme de toute l'autorit� de sa
position, pour la faire �carter: �Je ferai tout ce qui sera en mon
pouvoir, dit-il � M. de Jarnac, pour aplanir les voies au Roi et � M.
Guizot; mais je suis pr�par� au pire.�

J'�tais, de mon c�t�, bien r�solu � ne pas aller, en fait de r�paration,


au del� de ce que j'avais indiqu�; je r�p�tais sans cesse � M. de
Jarnac: �Tournez et retournez en tous sens cette id�e qu'il est
impossible que la paix du monde soit troubl�e par Pritchard, Pomar� et
d'Aubigny, sans aucun vrai ni s�rieux motif. Ce serait une honte pour
les deux cabinets. C'est l� le cri du bon sens. Donnons � la foule, des
deux c�t�s de la Manche, le temps de le sentir; elle finira par l�.
Pour moi, j'irai aussi loin que me le permettront la justice envers nos
agents et notre dignit�. S'il y a de l'humeur � Londres, j'attendrai
qu'elle passe; mais s'il y a un acte d'arrogance, ce ne sera pas moi qui
le subirai.�

Je m'en expliquai avec le Roi: �Je ne sais, lui dis-je, comment finira
cette sotte affaire Pritchard; je pr�sume qu'en aucun cas le Roi ne
voudra faire la guerre � l'Angleterre pour Ta�ti; mais si, pour �viter
la guerre, il fallait sortir de Ta�ti, je ne pourrais me charger de cet
abandon, et je demanderais au Roi la permission de me retirer.� Le
Roi se r�criait sans me contredire: �Je d�sire, m'�crivit-il[20] en
me renvoyant deux lettres de M. de Jarnac, que lord Aberdeen soit bien
assur� qu'il peut compter sur mes efforts comme sur les v�tres
pour ensevelir cette d�plorable tracasserie par tous les moyens
_praticables_, c'est-�-dire par tous ceux qui n'exposeraient pas la
France et le monde aux dangers d'une crise minist�rielle chez nous. Mais
qu'on ne nous renvoie pas Pritchard � ce malheureux Ta�ti.�

[Note 20: Le 20 ao�t 1844.]

Presque d�s le d�but de la querelle � Londres[21], M. de Jarnac


m'avait �crit: �J'ai cru remarquer, dans ma derni�re entrevue avec lord
Aberdeen, que M. Pritchard lui avait peut-�tre donn� � entendre qu'une
indemnit� en argent le satisferait plus qu'une infinit� de mesures
politiques que le cabinet discute pour d�gager l'amour-propre public de
cette difficile affaire. Je n'ai naturellement pas pouss� lord Aberdeen
qui, il va sans dire, n'appuierait ou n'indiquerait rien de semblable;
mais j'ai pens� qu'il �tait bon de porter � votre connaissance
cette induction que j'ai tir�e de quelques paroles essentiellement
inofficielles de mon interlocuteur. Vous jugerez s'il y a quelque parti
� en tirer.� Cette fa�on de vider la question n'avait rien qui p�t nous
surprendre ni nous blesser; c'�tait celle que M. Pritchard lui-m�me
avait employ�e lorsque, en 1836, apr�s avoir fait expulser de Ta�ti les
deux missionnaires catholiques, les P�res Caret et Laval, il leur avait
fait accorder par la reine Pomar�, sur la demande formelle de l'amiral
Dupetit-Thouars, une indemnit� de deux mille piastres; il y avait l�
un pr�c�dent introduit par le repr�sentant de la France et accept� par
celui de l'Angleterre. Je r�pondis � M. de Jarnac[22]: �Si vous pouvez
donner quelque suite aux insinuations dont vous me parlez sur une
indemnit� en argent, je suis dispos� � m'y pr�ter. Suivez ce
filon. Puisqu'on vous l'a fait entrevoir, il doit y avoir moyen de
l'exploiter.�

[Note 21: Le 6 ao�t 1844.]


[Note 22: Le 8 ao�t 1844.]

Dans la premi�re chaleur de la n�gociation, cette id�e resta lointaine


et obscure; mais quand le cabinet anglais fut convaincu que nous ne
lui ferions aucune des concessions qu'il nous demandait, que nous ne
consentirions ni au retour de M. Pritchard � Ta�ti, ni au rappel d'aucun
de nos officiers, et que le renvoi de l'ancien consul � Ta�ti sur _le
Collingwood_ aurait des cons�quences plus graves que ne le voulaient
ceux-l� m�mes qui le r�clamaient, l'id�e de l'indemnit� rentra dans la
n�gociation et en changea le caract�re; toute apparence de menace d'une
part et de faiblesse de l'autre s'�vanouit; nous avions reconnu qu'il
y avait eu, dans l'expulsion, d'ailleurs l�gitime et n�cessaire, de M.
Pritchard, des rigueurs inconvenantes et inutiles qui avaient pu lui
causer des souffrances et des dommages dont nous pouvions trouver
�quitable de l'indemniser. J'�crivis � M. de Jarnac que nous �tions
pr�ts � d�clarer officiellement ce que nous croyions juste de faire;
et apr�s l'�change de quelques observations amicales sur les termes
de notre d�claration, j'adressai � M. de Jarnac, avec ordre de les
communiquer � lord Aberdeen, ces deux d�p�ches:

1�--�Paris, 29 ao�t 1844.

�Monsieur le Comte, j'ai rendu compte au Roi dans son conseil des
entretiens que j'ai eus avec M. l'ambassadeur de Sa Majest� Britannique,
relativement au renvoi de M. Pritchard de l'�le de Ta�ti et aux
circonstances qui l'ont accompagn�. Le gouvernement du Roi n'a voulu
exprimer aucune opinion, ni prendre aucune r�solution sur cet incident
avant d'avoir recueilli toutes les informations qu'il pouvait esp�rer,
et m�rement examin� tous les faits, car il a � coeur de pr�venir tout ce
qui pourrait porter quelque alt�ration dans les rapports des deux �tats.

�Apr�s cet examen, le gouvernement du Roi est demeur� convaincu:

�1� Que le droit d'�loigner de l'�le de Ta�ti tout r�sident �tranger qui
troublerait ou travaillerait � troubler et � renverser l'ordre �tabli,
appartient au gouvernement du Roi et � ses repr�sentants; non-seulement
en vertu du droit commun de toutes les nations, mais aux termes m�mes
du trait� du 9 septembre 1842 qui a institu� le protectorat fran�ais, et
qui porte:--�La direction de toutes les affaires avec les gouvernements
�trangers, de m�me que tout ce qui concerne les r�sidents �trangers,
est plac� � Ta�ti entre les mains du gouvernement fran�ais, ou de la
personne nomm�e par lui;�

�2� Que M. Pritchard, du mois de f�vrier 1843 au mois de mars 1844,


a constamment travaill�, par toutes sortes d'actes et de men�es,
� entraver, troubler et d�truire l'�tablissement fran�ais � Ta�ti,
l'administration de la justice, l'exercice de l'autorit� des agents
fran�ais et leurs rapports avec les indig�nes.

�Lors donc qu'au mois de mars dernier une insurrection a �clat� dans une
partie de l'�le et se pr�parait � Pap�iti m�me, les autorit�s fran�aises
ont eu de l�gitimes motifs et se sont trouv�es dans la n�cessit� d'user
de leur droit de renvoyer M. Pritchard du territoire de l'�le, o� sa
pr�sence et sa conduite fomentaient, parmi les indig�nes, un esprit
permanent de r�sistance et de s�dition.

�Quant � certaines circonstances qui ont pr�c�d� le renvoi de M.


Pritchard, notamment le mode et le lieu de son emprisonnement momentan�,
et la proclamation publi�e, � son sujet, � Pap�iti, le 3 mars dernier,
le gouvernement du Roi les regrette sinc�rement, et la n�cessit� ne lui
en para�t point justifi�e par les faits. M. le gouverneur Bruat, d�s
qu'il a �t� de retour � Pap�iti, s'est empress� de mettre un terme �
ces f�cheux proc�d�s en ordonnant l'embarquement et le d�part de
M. Pritchard. Le gouvernement du Roi n'h�site point � t�moigner, au
gouvernement de Sa Majest� Britannique, comme il l'a fait conna�tre �
Ta�ti m�me, son regret et son improbation des circonstances que je viens
de rappeler.

�Le gouvernement du Roi a donn�, dans _les Iles de la Soci�t�_, des


preuves irr�cusables de l'esprit de mod�ration et de ferme �quit� qui
r�gle sa conduite. Il a constamment pris soin d'assurer, aux �trangers
comme aux nationaux, la libert� de culte la plus enti�re et la
protection la plus efficace. Cette �galit� de protection pour toutes les
croyances religieuses est le droit commun et l'honneur de la France.
Le gouvernement du Roi a consacr� et appliqu� ce principe partout
o� s'exerce son autorit�. Les missionnaires anglais l'ont eux-m�mes
reconnu, car la plupart d'entre eux sont demeur�s �trangers aux men�es
de M. Pritchard, et plusieurs ont pr�t� aux autorit�s fran�aises un
concours utile. Le gouvernement du Roi maintiendra scrupuleusement cette
libert� des consciences et le respect de tous les droits; et en m�me
temps il maintiendra aussi et fera respecter ses propres droits,
indispensables pour garantir � Ta�ti le bon ordre ainsi que la s�ret�
des Fran�ais qui y r�sident et des autorit�s charg�es d'exercer le
protectorat.

�Nous avons la confiance que l'intention du cabinet britannique


s'accorde avec la n�tre, et que pleins l'un pour l'autre d'une juste
estime, les deux gouvernements ont le m�me d�sir d'inspirer � leurs
agents les sentiments qui les animent eux-m�mes, de leur interdire tous
les actes qui pourraient compromettre les rapports des deux �tats,
et d'affermir, par un �gal respect de leur dignit� et de leurs droits
mutuels, la bonne intelligence qui r�gne heureusement entre eux.�

2�--�Paris, le 2 septembre 1844.

�Monsieur le Comte, en exprimant au gouvernement de Sa Majest�


Britannique son regret et son improbation de certaines circonstances qui
ont pr�c�d� le renvoi de M. Pritchard de l'�le de Ta�ti, le gouvernement
du Roi s'est montr� dispos� � accorder � M. Pritchard, � raison des
dommages et des souffrances que ces circonstances ont pu lui faire
�prouver, une �quitable indemnit�. Nous n'avons point ici les moyens
d'appr�cier quel doit �tre le montant de cette indemnit�, et nous
ne saurions nous en rapporter aux seules assertions de M. Pritchard
lui-m�me. Il nous para�t donc convenable de remettre cette appr�ciation
aux deux commandants des stations fran�aise et anglaise dans l'oc�an
Pacifique, M. le contre-amiral Hamelin et M. l'amiral Seymour. Je vous
invite � faire, de notre part, cette proposition au gouvernement de Sa
Majest� Britannique, et � me rendre compte imm�diatement de sa r�ponse.�

Le cabinet anglais accepta volontiers ce mode de r�glement de


l'indemnit� promise, et trois jours apr�s, le 5 septembre 1844, le
discours prononc� au nom de la reine d'Angleterre pour la prorogation
du Parlement contint ce paragraphe: �Sa Majest� s'est trouv�e r�cemment
engag�e dans des discussions avec le gouvernement du roi des Fran�ais,
sur des �v�nements de nature � interrompre la bonne entente et les
relations amicales entre ce pays et la France. Vous vous r�jouirez
d'apprendre que, gr�ce � l'esprit de justice et de mod�ration qui a
anim� les deux gouvernements, ce danger a �t� heureusement �cart�.�

Entre les deux pays et les deux gouvernements l'affaire �tait termin�e;
elle ne l'�tait pas en France et pour le cabinet fran�ais. Nous avions
� soutenir dans les Chambres la conduite que nous avions tenue dans la
n�gociation et � en faire approuver l'issue. Le vif d�plaisir qu'avaient
caus�, d�s le premier moment, les paroles �pres de sir Robert Peel,
avait �t� ardemment propag� et foment� par les journaux de l'opposition;
ils r�p�taient tous les matins que nous serions certainement dans cette
occasion, comme nous l'�tions toujours, disaient-ils, d'une complaisance
pusillanime envers l'Angleterre. Dans un tel �tat des esprits,
l'incident Pritchard ne pouvait manquer d'�tre, dans la session
prochaine, l'objet d'un grave d�bat; le roi Louis-Philippe s'en
inqui�tait plus que personne, dans l'int�r�t et des bons rapports avec
l'Angleterre et de la stabilit� du cabinet dont il avait le maintien
fort � coeur. Le soir m�me du jour o� le conseil avait d�cid� en
principe l'indemnit� et o� je l'avais annonc� � Londres, je re�us de lui
la lettre suivante[23]:

[Note 23: Du 2 septembre 1844.]

�Mon cher ministre, j'ai beaucoup r�fl�chi sur ce qui s'est pass�
aujourd'hui au conseil, relativement � l'affaire Pritchard. Nous
avons reconnu qu'une indemnit� lui �tait due pour les dommages qu'il a
�prouv�s. Nous avons r�solu que vous en informeriez officiellement lord
Aberdeen, et que vous lui proposeriez d'en faire r�gler le montant par
les deux amiraux Hamelin et Seymour qui commandent les forces navales
des deux puissances dans l'oc�an Pacifique. Je trouve ce mode de
r�glement � la fois �quitable et convenable. Cependant il me pr�sente,
pour la mise en pratique, plus d'une difficult�.

�La premi�re de toutes, c'est que les deux amiraux devant n�cessairement
se r�unir � Ta�ti pour l'examen et l'appr�ciation des dommages que
M. Pritchard a �prouv�s, il est certain qu'on ne peut refuser � M.
Pritchard de faire valoir ses droits et de plaider sa cause devant les
deux amiraux, soit en personne, soit par un fond� de pouvoirs. Or, je
crois que le conseil pense, comme moi, que nous ne pouvons consentir
� ce que, dans aucun cas, M. Pritchard retourne � Ta�ti, et, par
cons�quent, � ce qu'il y paraisse pour plaider sa cause en personne
devant les amiraux. Les plaidoyers par un fond� de pouvoirs, dans un
lieu o� tout est public et d'o� tout nous revient avec commentaires pour
�tre imprim� dans les journaux, me paraissent pr�senter aussi de grands
inconv�nients, et je crois tr�s-d�sirable qu'ils soient �vit�s.

�Une seconde difficult� se trouve dans le temps �norme qui doit


s'�couler: 1� pour porter aux deux amiraux l'ordre de proc�der �
l'�valuation dont ils doivent �tre charg�s; 2� pour qu'ils combinent
leurs mouvements maritimes dans la vaste �tendue du Pacifique, de
mani�re � se trouver r�unis, � jour fixe, � Ta�ti; 3� pour faire leur
travail; 4� pour que le r�sultat de ce travail nous parvienne en Europe.

�N'oublions pas, en outre, que d'aussi longs d�lais feront un mauvais


effet en Angleterre, et qu'ils donneront lieu in�vitablement � un
accroissement de dommages pour M. Pritchard. Et cependant ces d�lais,
d�j� si longs, doivent encore �tre n�cessairement allong�s de tout le
temps qui s'�coulera avant que nos Chambres aient accord� le cr�dit
n�cessaire pour faire payer l'indemnit� que nos amiraux auront allou�e
� M. Pritchard. Vous savez pendant combien d'ann�es le vote n�cessaire
pour solder la somme allou�e aux �tats-Unis d'Am�rique a �t� remis d'une
session � l'autre, et que ces retards ont failli allumer la guerre entre
la France et les �tats-Unis.

�Le meilleur moyen, l'unique, selon moi, d'�chapper � ces difficult�s,


c'est de prier lord Aberdeen de r�gler, avec M. Pritchard, un forfait
dont celui-ci donnerait quittance _in full of all demands_[24], et dont
le payement serait imm�diatement effectu� sans demander ni attendre
aucune sanction l�gislative. D�s lors, il est �vident que les fonds
de ce payement ne peuvent �tre pris que dans deux sources: l'une, pour
laquelle je suis aussi d�cid� � refuser mon concours que vous l'�tes �
me le demander, puisque ce serait de puiser, pour cet objet, dans
les fonds secrets des affaires �trang�res ou de l'int�rieur, d�j�
insuffisants pour les besoins de l'�tat auxquels ils sont destin�s �
satisfaire; l'autre moyen consiste dans mes ressources personnelles, les
revenus de ma liste civile, de mon domaine priv� et de la couronne; et
je serai charm�, malgr� les charges et les embarras dont ils sont grev�s
aujourd'hui, qu'on prenne l�, sans myst�re, la somme n�cessaire � solder
l'indemnit� de M. Pritchard. D'ailleurs, d'apr�s ce que lord Aberdeen
a indiqu�, la somme n�cessaire pour cet objet n'est pas de nature �
apporter aucune augmentation r�elle � la masse de mes dettes, puisqu'il
ne s'agirait que d'environ mille livres sterling, c'est-�-dire 25,000
francs. Je trouve tr�s-convenable que ce soit le roi seul qui supporte
une d�pense que son gouvernement et lui regardent � la fois comme
�quitable, par cons�quent comme honorable et comme propre � faciliter la
continuation de nos bons rapports avec l'Angleterre. J'ajouterai, pour
ne rien taire de ma pens�e et de mon sentiment, que je jouirai, comme
roi, d'assurer cet avantage � la France sans l'exposer aux inconv�nients
des retards et des difficult�s que pourraient entra�ner la demande de la
sanction l�gislative pour une pareille bagatelle, et m�me l'attente du
moment o� il serait possible de la soumettre aux Chambres.

[Note 24: Pour le montant de toutes ses demandes.]

�Je d�sire donc, mon cher ministre, que, sans rien changer ni modifier
� la proposition de mon gouvernement, qui est de charger les amiraux
Hamelin et Seymour de r�gler � Ta�ti le montant de l'indemnit� qu'ils
reconna�tront due � M. Pritchard, vous chargiez le comte de Jarnac de
prier lord Aberdeen de proposer � M. Pritchard le payement imm�diat,
� titre de forfait, d'une somme de mille livres sterling ou vingt-cinq
mille francs, que je fournirais contre sa quittance _in full of all
demands_. Et alors, quelque f�t le r�sultat de l'investigation des
amiraux, il n'y aura plus rien � demander aux Chambres; leur d�cision ne
sera plus qu'une pi�ce justificative constatant qu'il �tait r�ellement
d� une indemnit� � M. Pritchard; et n�anmoins, comme il faudrait qu'il
f�t connu que M. Pritchard est satisfait, si des interpellations vous
�taient faites � cet �gard dans nos Chambres, vous les d�clineriez en
disant qu'il n'y a rien � leur demander; et si l'on ajoutait la question
de savoir si M. Pritchard a re�u une indemnit�, vous d�clareriez qu'il
n'a rien re�u sur les fonds publics, avec une d�claration sur l'honneur
qu'il n'a rien re�u non plus sur les fonds secrets des minist�res. Tout
le monde pourrait savoir que c'est moi qui n'ai pas voulu laisser peser
sur le revenu public la somme que j'ai jug� � propos de payer.�

Je ne pensai pas que la proposition du Roi f�t acceptable; elle aurait


paru n'avoir d'autre objet que d'�viter au cabinet la n�cessit�, qu'elle
ne lui aurait pas �vit�e, d'obtenir, pour l'indemnit� Pritchard, un
vote des Chambres. Ce n'�tait �videmment pas dans la somme de cette
indemnit�, mais dans l'approbation ou le bl�me du parlement que r�sidait
l'importance du vote; et, loin d'h�siter devant le d�bat, il nous
convenait de l'accepter hautement, quelle qu'en d�t �tre l'issue.
Tous mes coll�gues partag�rent mon avis, et le Roi s'y rendit sans
difficult�.

A l'ouverture de la session de 1845, nous f�mes plus qu'accepter le


d�bat; nous nous empress�mes d'aller au-devant. Le discours du Roi
r�pondit, quant � l'incident Pritchard, aux sentiments qu'avait
manifest�s dans le sien, en prorogeant le parlement, la reine
d'Angleterre: �Mon gouvernement, dit-il, �tait engag�, avec celui de la
reine de la Grande-Bretagne, dans des discussions qui pouvaient faire
craindre que les rapports des deux �tats n'en fussent alt�r�s; un
mutuel esprit de bon vouloir et d'�quit� a maintenu, entre la France et
l'Angleterre, cet heureux accord qui garantit le repos du monde.�

Dans la commission nomm�e par la Chambre des d�put�s pour pr�parer


l'adresse en r�ponse au discours du tr�ne, les amis du cabinet �taient
en grande majorit�; ils propos�rent � la Chambre un paragraphe en
parfaite harmonie avec ce discours, et qui donnait, � la conduite du
cabinet, une enti�re approbation: �Des incidents qui, au premier moment,
semblaient de nature � troubler les bons rapports de la France et
de l'Angleterre, avaient �mu vivement les deux pays et appel� toute
l'attention de votre gouvernement. Nous sommes satisfaits d'apprendre
qu'un sentiment r�ciproque de bon vouloir et d'�quit� a maintenu,
entre les deux �tats, cet heureux accord qui importe � la fois � leur
prosp�rit� et au repos du monde.�

La question �tait ainsi nettement pos�e. L'opposition y entra avec


ardeur. Pour la premi�re fois depuis 1840, gr�ce � la vivacit� de
l'�motion populaire et � l'h�sitation que laissaient entrevoir quelques
membres du parti conservateur, elle concevait l'espoir de renverser
le cabinet. La discussion se prolongea pendant six jours, tour � tour
passionn�e ou adroite, tant�t dispers�e sur les divers points de la
politique ext�rieure, tant�t fortement concentr�e sur Ta�ti et M.
Pritchard. Je n'en reproduirai pas ici les diverses phases; le point
d'attaque �tait toujours le m�me; on accusait le cabinet d'avoir
manqu�, dans ses rapports avec le gouvernement anglais, de fermet� et de
dignit�; ma d�fense fut l'expos� des faits et de la n�gociation tel
que je viens de le retracer. Dans le cabinet, MM. Duch�tel et Dumon
m'apport�rent le plus ferme concours. Deux membres de la commission
d'adresse, MM. de Peyramont et H�bert, maintinrent, avec une
vigueur �loquente, le paragraphe approbateur qu'elle proposait.
Deux amendements, qui � l'approbation substituaient le bl�me, furent
propos�s, l'un par M. de Carn�, l'autre par M. L�on de Malleville: le
premier, g�n�ral et un peu contenu, fut rejet� par 225 suffrages contre
197; le second �tait plus sp�cial et plus explicite; il exprimait un
regret formel �qu'en conc�dant une r�paration qui n'�tait pas due, le
cabinet n'e�t pas tenu un compte suffisant des r�gles de justice et
de r�ciprocit� que la France respecterait toujours.� Apr�s l'avoir
�nergiquement repouss�, je terminai en disant: �Je remercie la
commission de son adh�sion si franche; je remercie l'opposition de son
attaque si franche. Nous sommes convaincus que nous faisons, depuis
quatre ans, de la bonne politique, de la politique honn�te, utile au
pays, conforme � ses int�r�ts et moralement grande. Mais cette politique
est difficile, tr�s-difficile; elle a bien des pr�ventions, bien des
passions, bien des obstacles � surmonter, sur ces bancs, hors de ces
bancs, dans le public, partout, grands et petits obstacles. Elle a
besoin, pour r�ussir, du concours net et ferme des grands pouvoirs de
l'�tat. Si ce concours, je ne dis pas nous manquait compl�tement, mais
s'il n'�tait pas assez ferme pour que cette politique p�t �tre continu�e
avec succ�s, nous ne continuerions pas � nous en charger. Nous ne
souffrirons pas que la politique que nous croyons bonne soit d�figur�e,
�nerv�e, abaiss�e entre nos mains, et qu'elle devienne m�diocre par
sa faiblesse. Tout ce que nous demandons, c'est que la d�cision soit
parfaitement claire, parfaitement intelligible pour tout le monde.
Quelle qu'elle soit, le cabinet s'en r�jouira.� L'amendement de M. L�on
de Malleville fut rejet�, sans qu'il y e�t m�me lieu de recourir au
scrutin.

Quand le bl�me r�clam� par l'opposition contre le cabinet eut �t�


ainsi �cart�, restait � voter l'approbation contenue dans le paragraphe
propos� par la commission. Ce fut dans ce dernier retranchement que
l'opposition concentra ses efforts; elle essaya d'intimider la majorit�
sur la port�e et l'effet d'une adh�sion � ce point d�cid�e et explicite:
�Si la Chambre, dit M. Billault, s'associe � un tel acte par un �loge
aussi complet, aussi pr�cis que celui qui lui est propos�, le minist�re
pourra d�sormais lui tout demander, et n'aura, sur quoi que ce soit,
aucun refus � craindre. Je supplie la Chambre de prendre la seule
attitude qui me semble digne dans cette affaire, le silence, et puisque
malheureusement elle ne peut faire mieux, la r�signation.--Savez-vous,
s'�cria vivement M. Dumon, ce que l'honorable pr�opinant propose �
la Chambre? C'est de n'avoir point de politique, point d'avis sur les
grandes affaires du pays, d'abdiquer. Personne ne reconna�t plus que
nous le grand r�le qui appartient � la Chambre; mais � quelle condition
est-elle un pouvoir politique? A condition d'avoir un avis sur tout,
de le dire toujours, de prendre, sur toutes choses, sa part de
responsabilit�. On vous dit: �Vous avez refus� de bl�mer, refusez au
moins d'adh�rer.� Quelle serait donc la situation de la Chambre devant
le pays? Une grande question se sera �lev�e, une grande mesure aura �t�
prise, une politique aura �t� suivie; la France demandera � la Chambre
quel est son avis, et la Chambre n'aura point d'avis! Elle n'aura pas
bl�m�; elle n'aura pas adh�r�! Elle se tiendra dans une abstention
muette et impuissante! J'adjure solennellement la Chambre de dire son
avis avec nettet�, avec franchise, comme il convient � son ind�pendance
et sans s'inqui�ter des influences ext�rieures dont on l'a menac�e. Je
lui demande d'affermir ou de renverser la politique du gouvernement.�

La loyaut� de M. Odilon Barrot refusa de se pr�ter aux tentatives


d'intimidation et aux conseils d'abdication que M. Billault adressait
� la Chambre; il accepta pleinement la question telle que la posait le
cabinet, et quand on en vint au vote sur le paragraphe approbateur, 213
voix l'adopt�rent et 205 le repouss�rent.

Ce n'�tait pas l�, pour l'opposition, un triomphe suffisant; c'�tait


cependant un grave �chec pour le minist�re. Encore en minorit�, et en
pr�sence d'une majorit� irrit�e en m�me temps qu'affaiblie, l'opposition
e�t �t�, � coup s�r, hors d'�tat de gouverner, et elle n'e�t pu se
dispenser de demander au Roi la dissolution de la Chambre; mais le
gouvernement devenait, pour nous, beaucoup plus difficile et pr�caire.
Nous r�sol�mes de ne pas accepter cette situation, et d'en laisser
retomber le poids sur ceux qui l'avaient amen�e, l'opposition par ses
violences, quelques membres de la majorit� par leur faiblesse. D�s
que le bruit de notre r�solution de nous retirer se r�pandit, une vive
r�action, m�l�e de col�re et d'inqui�tude, se manifesta; le surlendemain
du vote de l'adresse, les d�put�s conservateurs, au nombre de cent
soixante-dix, se r�unirent, et quarante-sept, qui n'avaient pu assister
� la r�union, lui envoy�rent leur compl�te adh�sion. Ils r�solurent de
faire, aupr�s du cabinet, une d�marche solennelle pour lui demander de
rester aux affaires et de maintenir sa politique. Les hommes les plus
consid�rables de la majorit�, MM. Hartmann, Delessert, Salvandy, Bignon,
Jacqueminot, les mar�chaux S�bastiani et Bugeaud avaient provoqu� et
inspiraient cette r�union. Une d�putation se rendit, en son nom, d'abord
chez le mar�chal Soult, puis chez moi, et nous exprima vivement son
voeu. Le Roi, triste et inquiet, se tenait immobile: tout le monde
comprenait que c'�tait au parti conservateur lui-m�me � se relever de
son �chec et � t�moigner sa constance dans notre politique commune. Pour
le r�gime parlementaire l'�preuve �tait s�rieuse et elle fut efficace;
la r�solution du parti conservateur d�termina la n�tre; la majorit� et
le cabinet se raffermirent mutuellement en resserrant leur alliance;
la question Pritchard rentra dans l'ombre dont elle n'aurait jamais d�
sortir, et la session reprit sans trouble son cours.

Quand je dis que la question Pritchard rentra dans l'ombre, cela �tait
vrai dans les Chambres, non dans le public; l'impression qu'avaient
soulev�e, � propos de cette affaire, ses premi�res apparences et
les d�clamations dont elle avait �t� l'objet, demeura et demeure
probablement encore dans bien des esprits. Je ne connais gu�re d'exemple
d'une impression plus superficielle et plus fausse. Par l'occupation
de Ta�ti, nous avions profond�ment bless� le sentiment religieux de
l'Angleterre, et port� � sa pr�pond�rance dans les mers du Sud une
d�plaisante atteinte. Par l'arrestation et l'emprisonnement de M.
Pritchard, nous avions paru tenir peu de compte de la qualit� de citoyen
anglais, et choqu� ainsi l'amour-propre national. Ni l'un ni l'autre de
ces actes n'�tait n�cessaire en soi, ni command� par nos instructions.
Nous les avions cependant maintenus l'un et l'autre, en nous refusant
� toutes les satisfactions de principe qu'avait r�clam�es le cabinet
anglais, et en lui accordant seulement, � raison de certaines
inconvenances commises par l'un des agents fran�ais, la plus modeste des
satisfactions, une indemnit� en argent. En droit, il �tait difficile de
refuser davantage et d'accorder moins. En fait, il e�t �t� insens�
de compromettre, pour une cause et une r�paration si minces, la bonne
intelligence et peut-�tre la paix des deux �tats. Les deux gouvernements
eurent le droit de dire que c'�tait �gr�ce � leur mutuel esprit de
justice et de mod�ration que ce danger avait �t� �cart�.� Ils firent
plus, dans cette circonstance, qu'�carter un grave danger: en pr�sence
des passions anglaises et des passions fran�aises vivement excit�es,
le cabinet anglais et le cabinet fran�ais ne tinrent compte, dans leur
r�solution d�finitive, que de l'�quit� et de ces consid�rations morales
qui sont le gage et l'honneur de la civilisation. Politique difficile et
rare apr�s le long r�gne de la force, car les peuples en m�connaissent
alors les conditions et se vengent, sur les gouvernements sens�s
et justes, des revers et des tristesses que leur ont attir�s les
gouvernements despotiques et violents[25].

[Note 25: Si des exemples �taient n�cessaires pour prouver combien notre
conduite dans cette affaire fut naturelle et l�gitime, je pourrais en
citer un tout r�cent et d'une autorit� incontestable. En 1855, dans une
circonstance et par des motifs bien moins graves que ceux qui, en 1844,
nous d�cid�rent � accorder � M. Pritchard une indemnit� p�cuniaire, la
R�publique des �tats-Unis d'Am�rique n'a pas h�sit� � donner � l'Empire
fran�ais une r�paration plus �clatante. Le consul de France � San
Francisco de Californie, M. Dillon, avait �t� somm� de compara�tre en
personne, comme t�moin, devant la cour de district, dans une poursuite
intent�e contre le consul du Mexique. Il s'y refusa formellement en
vertu d'une convention consulaire conclue le 23 f�vrier 1853, entre
la France et les �tats-Unis, se d�clarant pr�t d'ailleurs � donner son
t�moignage, de vive voix ou par �crit, au magistrat d�l�gu� pour
le recevoir � son domicile; les autorit�s judiciaires de Californie
reconnurent d'abord, puis repouss�rent le droit que r�clamait le consul
de France; un mandat d'arr�t fut lanc� contre lui, et le 25 avril 1854,
le mar�chal des �tats-Unis se pr�senta au consulat accompagn� d'agents
arm�s, et proc�da � l'arrestation de M. Dillon qui, apr�s avoir
protest� contre cet acte de violence, le suivit devant le tribunal o� il
renouvela sa protestation. Le juge, apr�s quelques observations, lui dit
qu'il pouvait se retirer; mais M. Dillon maintint fortement son droit,
r�clama une r�paration comme ayant �t� ill�galement arr�t�, et fit
amener son pavillon consulaire; apr�s divers incidents et une longue
discussion, le cabinet de Washington reconnut officiellement le droit
qu'avait eu le consul de France de d�cliner l'injonction de la cour de
district de San Francisco, et t�moigna son regret de l'exc�s de pouvoir
commis envers cet agent. Le r�tablissement des relations officielles
entre le consulat de France et les autorit�s f�d�rales suivit
cette d�claration. Le 30 novembre 1855, la fr�gate am�ricaine
_l'Ind�pendance_, command�e par le commodore Mervine, et qui, depuis la
veille, �tait mouill�e en face de San Francisco, salua de vingt et
un coups de canon le pavillon fran�ais flottant � bord de la corvette
imp�riale _l'Embuscade_, command�e par M. Gizolme, capitaine de fr�gate.
La corvette ayant, � son tour, salu� le pavillon am�ricain du m�me
nombre de coups, le pavillon fran�ais fut relev� aussit�t au-dessus
de la maison consulaire aux cris de: _Vive la France! vive le consul_!
r�p�t�s par la nombreuse population fran�aise qui assistait � la
c�r�monie. Puis le consul de France, rev�tu de son uniforme, s'avan�a
sur le p�ristyle de sa maison, adressa � ses compatriotes une allocution
re�ue avec les m�mes applaudissements; et l'affaire fut ainsi termin�e �
la satisfaction des deux gouvernements, qui eurent parfaitement raison,
l'un de r�clamer, l'autre d'accorder cette juste r�paration d'un acte
violent et inutile.]

CHAPITRE XLI

L'ALG�RIE ET LE MAROC
(1841-1847).

Le g�n�ral Bugeaud gouverneur g�n�ral de l'Alg�rie.--Son caract�re et


ses deux id�es principales sur sa mission.--D�saccord entre ces id�es
et les dispositions des Chambres.--Le cabinet est r�solu � soutenir
fortement le g�n�ral Bugeaud dans l'oeuvre de la compl�te domination
fran�aise sur toute l'Alg�rie.--Campagnes et succ�s du g�n�ral
Bugeaud.--Son jugement sur Abd-el-Kader.--Sa susceptibilit� dans
ses rapports avec le minist�re de la guerre, les Chambres et les
journaux.--Ses brochures.--Sa correspondance particuli�re avec moi.--Il
est fait mar�chal.--Abd-el-Kader se replie sur le Maroc.--Dispositions
du peuple marocain et embarras de l'empereur Abd-el-Rhaman.--Invasion
des Marocains sur le territoire de l'Alg�rie.--Nos r�clamations �
l'empereur du Maroc.--Mes instructions au consul g�n�ral de France �
Tanger.--Le prince de Joinville est nomm� commandant d'une escadre
qui se rend sur les c�tes du Maroc.--Inqui�tude du gouvernement
anglais.--M�fiance de sir Robert Peel.--Sagacit� et loyaut� de lord
Aberdeen.--Ses d�marches pour d�cider l'empereur du Maroc � se rendre
� nos demandes.--Elles ne r�ussissent pas; la guerre est d�clar�e.--Le
prince de Joinville bombarde Tanger et prend Mogador.--Le mar�chal
Bugeaud bat et disperse l'arm�e marocaine sur les bords de
l'Isly.--L'empereur du Maroc demande la paix.--Elle est conclue �
Tanger.--Ses conditions et ses motifs.--D�bats dans les Chambres � ce
sujet.--N�gociation pour la d�limitation des fronti�res entre l'Alg�rie
et le Maroc.--Trait� de Lalla-Maghrania.--Vell�it�s de retraite
du mar�chal Bugeaud.--Abd-el-Kader recommence la guerre en
Alg�rie.--Incident des grottes du Dahra.--Le mar�chal Bugeaud met en
avant son plan de colonisation militaire.--Ce plan est mal vu dans les
Chambres et dans le minist�re de la guerre.--Le mar�chal Bugeaud veut
se retirer.--Il vient en France.--Nouvelle et g�n�rale insurrection
en Alg�rie--Le mar�chal Bugeaud y retourne et triomphe de
l'insurrection.--Il est dispos� � poursuivre Abd-el-Kader dans le
Maroc.--Je lui �cris � ce sujet.--Il y renonce.--Il insiste sur son
plan de colonisation militaire.--Sa lettre au Roi pour le
r�clamer.--Pr�sentation � la Chambre des d�put�s d'un projet de loi
conforme � ses vues.--Mauvais accueil fait � ce projet.--Le mar�chal
Bugeaud en pressent l'insucc�s.--Il est souffrant et ne se rend pas
� Paris.--La commission de la Chambre des d�put�s propose le rejet du
projet de loi.--Le gouvernement le retire.--Le mar�chal Bugeaud donne sa
d�mission.--Le duc d'Aumale est nomm� gouverneur g�n�ral de l'Alg�rie.

Quand, le 29 d�cembre 1840, le Roi, sur la demande du cabinet, nomma


le g�n�ral Bugeaud gouverneur g�n�ral de l'Alg�rie, je ne me dissimulai
point les cons�quences de ce choix et les obligations, j'ajoute les
difficult�s qu'il nous imposait. Le g�n�ral Bugeaud n'�tait pas un
officier � qui l'on p�t donner telles ou telles instructions, avec la
certitude qu'il bornerait son ambition � les ex�cuter de son mieux et
� faire son chemin dans sa carri�re en contentant ses chefs. C'�tait un
homme d'un esprit original et ind�pendant, d'une imagination fervente et
f�conde, d'une volont� ardente, qui pensait par lui-m�me et faisait une
grande place � sa propre pens�e en servant le pouvoir de qui il tenait
sa mission. Ni l'�ducation ni l'�tude n'avaient, en la d�veloppant,
r�gl� sa forte nature; jet� de bonne heure dans les rudes �preuves de
la vie militaire, et trop tard dans les sc�nes compliqu�es de la vie
politique, il s'�tait form� par ses seules observations et sa propre
exp�rience, selon les instincts d'un bon sens hardi qui manquait
quelquefois de mesure et de tact, jamais de justesse ni de puissance.
Il avait sur toutes choses, en particulier sur la guerre et les affaires
d'Alg�rie, ses id�es � lui, ses plans, ses r�solutions; et non-seulement
il les poursuivait en fait, mais il les proclamait d'avance, en
toute occasion, � tout venant, dans ses conversations, dans ses
correspondances, avec une force de conviction et une verve de parole
qui allaient croissant � mesure qu'il rencontrait la contradiction ou
le doute; il s'engageait ainsi passionn�ment, soit envers lui-m�me, soit
contre ceux qui n'acceptaient pas toutes ses vues, tellement plein de
son ferme jugement et de sa patriotique intention, qu'il ne s'apercevait
pas des pr�ventions qu'inspirait l'intemp�rance de son langage, et ne
pressentait pas les difficult�s que ces pr�ventions s�meraient sur ses
pas quand, apr�s avoir tant parl�, il aurait � agir.

En m�me temps qu'il se cr�ait ainsi lui-m�me des difficult�s factices,


il ne se faisait aucune illusion sur les difficult�s naturelles de sa
mission et sur l'�tendue des moyens n�cessaires pour les surmonter. Cet
esprit qui, par son exub�rance et sa confiance dans ses conceptions,
semblait quelquefois chim�rique, �tait remarquablement exact et
pratique, attentif � se rendre un compte s�v�re des obstacles qu'il
devait rencontrer et des forces dont il avait besoin, n'en dissimulant
rien � personne pas plus qu'� lui-m�me, sans complaisance pour les id�es
fausses et les vaines esp�rances du public, sans m�nagement pour
les embarras ou les faiblesses de ses sup�rieurs. C'�tait un agent
parfaitement v�ridique et puissamment efficace, mais peu commode, et
qui m�lait avec rudesse l'exigence � l'ind�pendance. Il �tait de plus
ombrageux, susceptible, prompt � croire qu'on ne faisait pas une
assez large part � ses services ou � sa gloire. Quand les difficult�s
naturelles de sa mission ou celles qu'il s'attirait quelquefois lui-m�me
le rendaient m�content ou inquiet, quand il croyait avoir � se plaindre
du Roi, du ministre de la guerre, des Chambres, des journaux, c'�tait
� moi qu'il s'adressait pour �pancher ses m�contentements, ses
inqui�tudes, et me demander d'y porter rem�de. Non qu'il y e�t, entre
lui et moi, une compl�te intimit�; nos ant�c�dents, nos go�ts, nos
habitudes d'esprit et de vie ne se ressemblaient pas assez pour nous
unir � ce point; mais il savait le cas que je faisais de lui, il
comptait sur mon bon vouloir et sur mon aptitude � le soutenir dans le
conseil, dans les Chambres, devant le public. Il �tait d'ailleurs,
dans la politique g�n�rale, ardent conservateur, touch� surtout des
conditions comme des besoins de l'ordre, et l'un de mes plus fermes
adh�rents: �Pendant que je poursuivrai l'�mir dans ses retraites,
m'�crivait-il[26], vous lutterez pour maintenir votre majorit� contre
l'inconstance et l'incons�quence. Vous verrez, comme moi, qu'il est
aussi difficile de conserver que de conqu�rir; mais vous combattrez
avec talent et fermet�; j'esp�re, autant que je le d�sire, que vous
triompherez. Vous me d�fendez, vous me soutenez dans l'occasion; et
vous ne le faites que par justice et bienveillance pour un vieil ami
politique en qui vous avez aussi confiance comme g�n�ral. C'est � votre
insu que vous acquittez, envers moi, une vieille dette; combien de fois
vous ai-je d�fendu contre les pr�jug�s absurdes des esprits creux ou
passionn�s!�

[Note 26: Le 18 octobre 1842.]

Plus tard, apr�s quatre ann�es de fortes campagnes et de brillants


succ�s, devenu mar�chal de France et duc d'Isly, il eut, dans un acc�s
d'humeur, une tentation de prudence personnelle; il voulut se retirer;
je venais, � la m�me �poque, d'�tre assez malade; il m'�crivit[27]:
�Avant d'aborder la chose que j'ai � traiter dans cette lettre, je veux
vous parler des inqui�tudes que m'a donn�es votre sant�, pour vous, pour
nous, pour le pays. Je ne vous ai pas �crit pour vous m�nager; mais j'ai
charg� M. Blondel, directeur des services civils en Alg�rie, d'aller
vous voir de ma part et de me tenir au courant de la marche de votre
maladie. Je le chargeais aussi de vous f�liciter de l'heureuse issue
de la n�gociation sur le droit de visite. Mais qu'ai-je besoin de
protestations? Vous connaissez mes vieux sentiments pour vous; ils ne
pouvaient s'affaiblir en cette double occasion. Je suis bien heureux de
vous voir r�tabli en m�me temps que vous obtenez un trait� qui enl�ve �
vos adversaires leur meilleur champ de bataille. Cela dit, je passe � un
sujet moins important, mais qui a votre int�r�t, j'en suis s�r, car il
s'agit de moi; vous ayant toujours regard� comme le principal auteur de
la position qui m'a permis de rendre quelques services au pays, je
vous dois compte de la d�termination que j'ai prise de la quitter.� Il
m'exposait alors les motifs de sa d�termination, motifs puis�s dans
les d�plaisirs personnels de ses relations avec le mar�chal Soult et
le d�partement de la guerre plut�t que dans un s�rieux sentiment des
difficult�s de sa situation apr�s ses victoires. Aussi renon�a-t-il
bient�t � ses vell�it�s de retraite, et quelques mois apr�s me l'avoir
annonc�e, il m'�crivit[28]: �Je suis arriv�, dans mon gouvernement de
l'Alg�rie, � une p�riode qui ressemble beaucoup � deux �poques de votre
vie parlementaire. Quand, apr�s la r�volution de Juillet, le minist�re
du 11 octobre 1833 eut consolid� la nouvelle monarchie et refoul� les
passions r�volutionnaires, une partie de ses amis se d�band�rent et
voulurent s'emparer d'une situation qui �tait devenue bonne. La m�me
chose s'est vue apr�s la formation et les premiers succ�s de votre
minist�re du 29 octobre 1840. Et maintenant, pour moi, ayant r�solu
les grandes et premi�res questions, � savoir, le syst�me de guerre pour
vaincre et soumettre les Arabes, la question de domination du pays et
de s�curit� pour les Europ�ens, ayant mis la colonisation en train, la
population europ�enne �tant quadrupl�e, les revenus du pays quintupl�s,
le commerce d�cupl�, de grands travaux colonisateurs ayant �t� ex�cut�s,
tels que routes, ponts, barrages, �difices de toute nature, plusieurs
villes et bon nombre de villages ayant �t� fond�s, il est clair que j'ai
fait mon temps et que je ne suis plus bon � rien. Malheureusement ces
attaques ont commenc� dans un journal subventionn� par le minist�re de
la guerre, et dont les r�dacteurs vivaient dans la plus grande intimit�
avec les bureaux de la direction des affaires de l'Alg�rie. C'est une
des causes qui m'ont fait demander mon remplacement. Les bureaux se
vengeaient ainsi des contrari�t�s que je leur faisais �prouver en
combattant les fausses mesures qu'ils proposaient � M. le mar�chal
ministre de la guerre. Il est probable qu'une grosse intrigue d'envieux
et d'ambitieux est venue s'emparer de ces ficelles pour t�cher de me
d�molir. C'est l� leur expression.

[Note 27: Le 30 juin 1845.]

[Note 28: Le 18 ao�t 1845.]

�Je vous prie de croire que les attaques de la presse ordinaire n'ont
fait et ne feront aucune impression sur moi. J'irai mon droit chemin
tant que je serai soutenu par le gouvernement du Roi. Je serai d�dommag�
des d�clamations des m�chants par l'assentiment g�n�ral de l'arm�e et
de la population g�n�rale de l'Alg�rie. Le 6 ou le 7 septembre, je
serai pr�s de M. le mar�chal Soult � Saint-Amand. Je traiterai avec lui
quelques-unes des principales questions. Si nous pouvons nous entendre,
comme j'en ai l'espoir d'apr�s les bonnes dispositions qu'il me montre
depuis quelque temps, je me remettrai de nouveau � la plus rude gal�re �
laquelle ait jamais �t� condamn� un simple mortel.�

En rentrant, comme gouverneur g�n�ral, dans cette gal�re o�, depuis


plusieurs ann�es d�j�, il avait v�cu et ram�, il y apportait, avec une
conviction passionn�e, deux id�es dominantes, la n�cessit� de soumettre
les Arabes dans toute l'�tendue de l'ancienne R�gence, la n�cessit� de
la colonisation militaire pour fonder et f�conder notre �tablissement.
C'�tait la guerre partout en Alg�rie, avec une forte arm�e pour la
soutenir, et apr�s le succ�s de la guerre, longtemps encore l'arm�e
comme principal acteur au sein de la paix.

Rien n'�tait moins en harmonie que ces deux id�es avec les dispositions
des Chambres et les pr�ventions du public. Tr�s-d�cid�ment on voulait
rester en Alg�rie; mais on souhaitait vivement d'y restreindre la guerre
et les d�penses de la guerre. On regardait la pr�pond�rance prolong�e
du r�gime militaire comme mauvaise, et la colonisation militaire comme
impossible, soit en elle-m�me, soit � cause des charges �normes qu'elle
devait imposer au pays. On avait h�te de voir l'Alg�rie entrer sous les
lois de l'administration civile et dans les voies de la colonisation
civile, la seule que l'�tat p�t prot�ger sans la payer et sans en
r�pondre.

Quant � la n�cessit� de soumettre compl�tement les Arabes et d'�tablir


la domination fran�aise dans toute l'�tendue de l'Alg�rie, j'�tais de
l'avis du g�n�ral Bugeaud; la question n'�tait plus, comme de 1830
� 1838, entre l'occupation restreinte et l'occupation �tendue; la
situation de la France dans le nord de l'Afrique avait chang�; les faits
s'�taient d�velopp�s et avaient amen� leurs cons�quences; la conqu�te
effective de toute l'Alg�rie �tait devenue la condition de notre
�tablissement � Alger et sur la c�te. Les esprits hostiles � cet
�tablissement et les esprits timides qui en redoutaient les charges
essayaient encore de r�sister � ce qu'ils appelaient un dangereux
entra�nement; mais, pour les esprits plus fermes et � plus longue vue,
cet entra�nement �tait un r�sultat n�cessaire de la situation et comme
un fait d�j� accompli. Ainsi se sont faites la plupart des grandes
choses qui ont fait les grandes nations par la main des grands hommes;
ce fut la gloire du g�n�ral Bugeaud de comprendre fortement la n�cessit�
de celle-ci et de s'y attacher avec une passion pers�v�rante; sous
le roi Charles X, la France avait conquis Alger; c'est sous le roi
Louis-Philippe et par le g�n�ral Bugeaud qu'elle a conquis l'Alg�rie. Le
m�rite du cabinet fut de mettre r�solument le g�n�ral Bugeaud � la t�te
de cette oeuvre, de l'y soutenir fermement et de lui fournir, malgr�
bien des difficult�s et des r�sistances, les moyens de l'accomplir[29].

[Note 29: Au 1er juillet 1840, avant la formation du cabinet du 29


octobre 1840 et la nomination du g�n�ral Bugeaud comme gouverneur
g�n�ral de l'Alg�rie, nos forces militaires en Alg�rie �taient de 64,057
hommes.

Au 1er juillet 1841, elles s'�levaient � 78,989 hommes, tant troupes


fran�aises qu'auxiliaires et indig�nes.

Au 1er juillet 1842, elles s'�levaient � 83,281 hommes.


Au 1er juillet 1843................... � 85,664 hommes.
Au 1er juillet 1844................... � 90,562 hommes.
Au 1er juillet 1845................... � 89,099 hommes.
Au 1er juillet 1846.................. � 107,688 hommes.
Au 1er juillet 1847.................. � 101,520 hommes.]

Appel� aujourd'hui � retracer et � appr�cier les principaux faits de la


guerre d'Alg�rie � cette �poque, je n'ai pas voulu me contenter de mes
souvenirs personnels, n�cessairement superficiels et incomplets; j'ai
cherch�, parmi les hommes qui ont v�cu et servi aupr�s du mar�chal
Bugeaud, un t�moin s�r et un juge comp�tent. Le mar�chal Bugeaud me
l'avait lui-m�me indiqu� d'avance; il m'�crivait le 2 juillet 1846:
�Vous me comblez de satisfaction en m'apprenant que le capitaine Trochu
aura le premier grade vacant parmi les chefs d'escadron. Si vous le
connaissiez, vous en seriez aussi satisfait que moi; il a une t�te et
des sentiments comme vous les aimez. Il est apte � parvenir � tout.
Je ne connais dans l'arm�e aucun homme plus distingu� que lui; veillez
donc, je vous prie, � ce que la promesse soit tenue.� Elle fut tenue, en
effet, et le g�n�ral Trochu, plac� aujourd'hui aussi haut dans l'estime
que dans les rangs de l'arm�e, a pleinement justifi� l'opinion de son
illustre chef. C'est � lui que j'ai demand� un r�sum� caract�ristique
des id�es et des proc�d�s du mar�chal Bugeaud dans la guerre d'Alg�rie,
et il a r�pondu � mes questions d'une fa�on si nette et si frappante
que je me garderai de rien changer � ses paroles; je les reproduirai ici
textuellement comme un fid�le portrait de l'homme et de la guerre qui y
sont peints:

�Le nouveau gouverneur de l'Alg�rie, m'�crivait, le 8 novembre dernier,


le g�n�ral Trochu, apportait avec lui une force qui fit autant pour
la conqu�te que les soldats et l'argent; force toute morale qui a �t�,
entre les mains du mar�chal Bugeaud, l'instrument de tous les succ�s de
sa carri�re. Il ne doutait pas; et il sut prouver qu'il ne fallait
pas douter � une arm�e qu'une perp�tuelle alternative de succ�s et
de revers, dans une entreprise dont le but �tait rest� jusque-l� mal
d�fini, avait laiss�e dans l'incertitude.

�Les lieutenants du mar�chal Bugeaud, dont je ne crois pas diminuer la


valeur et les services en faisant cette d�claration, �taient des hommes
sup�rieurs qui s'�taient form�s eux-m�mes dans cette guerre, et qui
�taient d�j� form�s, pour la plupart, quand il vint prendre la direction
de leurs efforts. Ainsi ce qu'ils ont fait leur appartient en propre, et
le mar�chal en a largement b�n�fici�. Il n'est pas un vieil officier
de l'arm�e d'Afrique qui n'ait pr�sentes � la pens�e les op�rations si
intelligentes et si hardies par lesquelles le g�n�ral de Lamorici�re,
dans la campagne d'hiver de 1841 � 1842, tournant dans la province
d'Oran le massif qui �tait le si�ge principal de l'influence personnelle
et de la puissance gouvernementale d'Abd-el-Kader, fit tomber en
quelques mois les deux tiers de cette province entre nos mains; et les
entreprises audacieuses du g�n�ral Changarnier dans la province d'Alger,
entreprises au milieu desquelles brille d'un si vif �clat le combat de
l'_Oued-Fodda_, qui restera, dans l'histoire militaire du pays, comme
un de ces actes hasard�s que le succ�s seul peut justifier, mais o�
g�n�ral, officiers et troupes, avec de cruels sacrifices, se couvrent de
gloire et impriment � la marche des �v�nements une impulsion d�cisive.

Mais le syst�me de guerre en Afrique avait pour point de d�part


ant�rieur une th�orie qui appartient au g�n�ral de brigade Bugeaud,
th�orie dont l'application au combat de la Sikkak (6 juillet 1836),
alors que ses futurs lieutenants �taient tous encore peu connus ou
inconnus, avait appel� sur lui une haute et tr�s-l�gitime notori�t�.

�Une colonne fran�aise, consid�rable par la valeur des officiers et


de la troupe, apr�s de p�nibles op�rations dans l'ouest de la province
d'Oran, se trouvait accul�e � la mer, dans le delta sablonneux que
forment les embouchures de la Tafna. Elle �tait entour�e par tous les
rassemblements arm�s du pays, attaqu�e chaque jour dans sa position �
peine d�fendable, assujettie � des efforts continuels, � des sacrifices
douloureux. Son �tat moral, comme son �tat mat�riel, touchait au
d�sarroi. La situation �tait grave. Le gouvernement et l'opinion s'en
montr�rent �mus. Un envoi imm�diat de troupes partant directement des
ports de la M�diterran�e fut r�solu. Le commandement en fut donn� au
g�n�ral Bugeaud. Il d�barqua � la Tafna avec une brigade, r�unit autour
de lui tous les officiers pr�sents, et leur dit, avec une nettet� et
une fermet� de vues auxquelles ils n'�taient pas accoutum�s, comment
il envisageait la crise et comment il entendait en sortir:--�Les Arabes
sont vaillants, mais ils ne le sont pas plus que vous. Vous opposez
votre discipline et votre organisation � leurs masses confuses qui
sont d'autant plus faciles � jeter dans le d�sordre qu'elles sont plus
nombreuses. Ils sont mal arm�s; vous avez un excellent armement. Ils
ont peu de munitions; vous n'avez pas � m�nager les v�tres. Que vous
manque-t-il donc pour les battre? Je vais vous le dire et vous montrer
en m�me temps que je vous apporte ce qui vous manque. Ayez le sentiment
de votre incontestable sup�riorit�, et portez-le avec vous dans le
combat, de mani�re � le faire passer dans l'�me de vos adversaires. Ils
vous croient compromis, livr�s � l'abattement, r�duits � une d�fensive
sans rem�de et sans issue. Eh bien, nous allons les surprendre par une
offensive si rapide, �nergique et impr�vue, que, par un revirement moral
dont l'effet est immanquable, le trouble et l'incertitude remplissant
leurs esprits, nous frapperons un grand coup qui les abattra � leur
tour. Mais comment, tra�nant avec vous tant de canons et tant de
voitures dans un pays montagneux, tr�s-difficile, sans routes, comment
prendre l'offensive sur un ennemi qui l'a toujours eue jusqu'� pr�sent,
qui va partout, qui est d�gag� d'attirail, et mobile � ce point que vous
le d�clarez insaisissable? Il faut vous faire aussi l�gers que lui; il
faut vous d�faire de ces _impedimenta_ qui, bien loin d'�tre une force,
sont pour vous une cause permanente de faiblesse et de p�ril. Vous �tes
li�s � leur existence; vous les suivez p�niblement l� o� ils peuvent
passer, quand ils peuvent passer; vous ne marchez jamais � l'ennemi
quand il serait � propos; et tout votre temps s'use, tous vos efforts
s'�puisent � d�fendre vos canons et vos voitures, alors que l'ennemi,
habile � choisir le moment de vos embarras, fond sur vous. Je vous
d�clare que j'ordonne l'embarquement de ce mat�riel de campagne et son
renvoi � Oran. Nos soldats porteront plus de vivres. Une petite
r�serve sera charg�e sur des chevaux et des mulets avec lesquels nous
organiserons aussi le transport de nos bless�s et de nos malades.
Avec ces moyens sommairement constitu�s, je vous promets de vous mener
imm�diatement � l'ennemi et de le battre.--�

�Cet ordre de renvoi des canons de campagne produisit, sur l'auditoire


du g�n�ral, un effet marqu� d'�tonnement et de m�contentement. Annonc�
par un commandant en chef qui d�butait en Alg�rie, � des officiers
qui �taient d�j�, en grand nombre, des v�t�rans alg�riens pr�tendant
� l'exp�rience et consid�rant une puissante artillerie comme la grande
force et la principale sauvegarde de l'arm�e � de certains moments, il
fut tr�s-mal accueilli. Le doyen des chefs de corps pr�sents, le colonel
Combe, officier de l'Empire, homme �nergique, � qui une mort glorieuse
sous les murs de Constantine fit, l'ann�e suivante, une notori�t�
m�rit�e, voulut �tre l'organe du sentiment g�n�ral. Dans une r�ponse
peut-�tre hors de mesure et qui ne fut pas sans quelque amertume,
il combattit les vues du g�n�ral Bugeaud, donnant � entendre que son
inexp�rience africaine avait seule pu lui conseiller des dispositions
qui �taient notoirement compromettantes. Il railla � mots couverts la
confiance qu'en exposant les d�tails de son syst�me de marche et de
combat, le g�n�ral avait montr�e de pouvoir tourner les masses arabes et
leur faire des prisonniers, r�sultat qui �tait en effet, � cette �poque,
consid�r� comme tr�s-difficile ou m�me impossible � attendre.

�Le g�n�ral Bugeaud dut mettre un terme � la discussion par l'argument


militaire _sic volo, sic jubeo_; et � quelques jours de l� il r�pondait
� ses contradicteurs par la victoire de la Sikkak, qui fut d�cisive,
compl�te, enlev�e, qui mit, en effet, entre nos mains des prisonniers
en grand nombre, et qui eut, en Alg�rie et en France, un si l�gitime
retentissement. Le syst�me de la guerre d'Afrique �tait fond�.�

Ce fut l�, en effet, le syst�me que, d�s son arriv�e en Alg�rie


comme gouverneur g�n�ral et dans sa premi�re campagne comme dans les
suivantes, le g�n�ral Bugeaud appliqua sur une grande �chelle et avec
autant de souplesse que de pers�v�rance; il donna imm�diatement �
la guerre un caract�re d'initiative hardie, de mobilit� d�gag�e et
impr�vue, de prompte et infatigable activit�. Il s'appliqua � poursuivre
ou � pr�venir, � atteindre et � vaincre ou � d�jouer, sur tous les
points du territoire arabe, Abd-el-Kader, c'est-�-dire la nation arabe
elle-m�me personnifi�e dans son h�ros: �On est dans une �trange erreur,
m'�crivait-il[30], quand on dit dans la presse, et m�me dans les
Chambres, que nous ne sommes occup�s qu'� combattre un chef de partisans
qui m�ne avec lui sept ou huit cents cavaliers. Si nous n'avions �
redouter que cette petite force, il faudrait que nous eussions bien
d�g�n�r� pour nous en tant pr�occuper. On oublie que c'est � la nation
arabe tout enti�re que nous avons affaire, et que, si nous manoeuvrons
avec tant d'activit� pour emp�cher Abd-el-Kader de p�n�trer dans
l'int�rieur du pays, ou du moins de s'y fixer, c'est pour qu'il ne
vienne pas mettre le feu aux poudres amoncel�es derri�re nous, pour
qu'il n'ait le temps de rien organiser ou consolider. Nous connaissons
le prestige immense qu'il exerce sur les Arabes par son g�nie, par son
caract�re �minemment religieux, par l'influence qu'il a gagn�e en dix
ans de r�gne. Il n'y a rien de plus faux que de le comparer � un chef
ordinaire de partisans qu'on jette sur les flancs ou sur les derri�res
d'une arm�e pour enlever des convois, des d�tachements isol�s, des
d�p�ches, pour br�ler des magasins et prendre ou d�truire tout ce
qu'une arm�e laisse derri�re elle en avan�ant. Un tel chef doit avoir de
grandes qualit�s militaires, mais il n'a rien de politique; ses coups
de main seuls sont � craindre et non pas son influence; les actions
militaires d'Abd-el-Kader sont ce qu'il y a de moins redoutable; son
influence sur les peuples est excessivement puissante; aucune tribu ne
sait lui r�sister; d�s qu'il se pr�sente, tous les guerriers prennent
les armes et le suivent; sa pr�sence m�me n'est pas toujours n�cessaire;
n'a-t-il pas mis en r�volte toute la province d'Oran et l'ouest de
celle d'Alger par ses lettres, ses �missaires et le bruit exag�r� de ses
succ�s de Ghazaouat et d'A�n-Temouchen? N'a-t-il pas d�j�, de plus loin
encore, jet� des ferments de trouble sur plusieurs points de la
province de Constantine? Abd-el-Kader n'est point un partisan; c'est
un pr�tendant l�gitime par tous les services qu'il a rendus � la
nationalit� arabe et � la religion; c'est un prince qui a r�gn� dix ans
et qui veut reconqu�rir un tr�ne, assur� qu'il est de l'amour passionn�
de tous ses anciens sujets.�

[Note 30: Le 3 mars 1846.]

Ce fut � la lumi�re de cette id�e juste et grande que, de 1841 � 1847 et


dans dix-sept campagnes habilement combin�es, sans compter les incidents
isol�s, le mar�chal Bugeaud poursuivit et accomplit la soumission
g�n�rale des Arabes et la conqu�te d�finitive de l'Alg�rie[31]. Deux
faits importants manquaient encore � cette conqu�te quand le mar�chal
Bugeaud en quitta le gouvernement: Abd-el-Kader errait et guerroyait
encore dans l'Alg�rie; et dans la province m�me d'Alger, la
Grande-Kabylie conservait son ind�pendance; c'est sous le gouvernement
de M. le duc d'Aumale qu'Abd-el-Kader a renonc� � la lutte, et c'est
M. le mar�chal Randon qui, dans sa longue et sage administration de
l'Alg�rie, a eu l'honneur d'entreprendre, d'accomplir et de consolider
la soumission de la Grande-Kabylie � la France. Mais ces deux habiles
successeurs du mar�chal Bugeaud seraient, j'en suis s�r, les premiers
� reconna�tre que c'est � lui que la France doit l'enti�re et forte
possession de l'Alg�rie. Il a, pendant sept ans, rempli ce vaste th��tre
de sa pr�sence et de son nom, puissant en actes comme en paroles,
variant ses proc�d�s de guerre avec autant d'invention ing�nieuse que de
bon sens pratique, payant de sa personne sans avoir l'air d'y penser et
avec un courage aussi simple que dominateur, inspirant � ses troupes la
confiance qu'il les aimait et qu'il prenait d'elles les soins les
plus attentifs au moment o� il leur imposait les plus rudes efforts,
d�ployant enfin, avec toute l'autorit� du g�n�ral, toutes les qualit�s
du soldat.

[Note 31: On trouvera, dans les _Pi�ces historiques_ plac�es � la fin de


ce volume, un r�sum� puis� � des sources authentiques et aussi lumineux
que pr�cis, des campagnes du mar�chal Bugeaud en Afrique de 1841 � 1847,
et de leurs principaux r�sultats pour l'extension et la consolidation de
la domination fran�aise en Alg�rie.]

Je prends �� et l�, dans sa correspondance avec moi, quelques-uns


des traits o� se manifestent sa fa�on d'agir et son caract�re; il
m'�crivait, le 18 octobre 1842: �Je viens de terminer pr�matur�ment, �
cause des pluies, une campagne dans l'est, contre Ben-Salem, cinqui�me
kalifat (lieutenant) d'Abd-el-Kader. Je crois avoir � peu pr�s d�truit
sa puissance. Je lui ai enlev� tout ce qu'il y avait de beau et de bon
dans son gouvernement. Il ne lui reste que quelques tribus kabyles sur
lesquelles il a conserv� peu de cr�dit. Cette exp�dition serait des
plus heureuses si je n'y avais perdu un de mes meilleurs officiers, le
colonel Leblond. Abd-el-Kader, en homme de coeur et de talent, lutte
contre sa mauvaise fortune avec une �nergie bien remarquable. Il �crit
de tous c�t�s pour faire prendre les armes, ou du moins pour entretenir
le feu sacr�. Partout o� il voit l'esp�rance de ranimer un foyer de
r�sistance, il s'y porte avec sa poign�e de cavaliers fid�les, et il
parvient quelquefois � r�unir douze ou quinze cents hommes. Il dispose
encore, dit-on, d'une somme de deux ou trois millions, et il para�t
vouloir s'�tablir, pour l'hiver, dans les montagnes de l'Oued-Serris,
entre le Ch�lif et la Mina. Je travaille � jeter un pont sur cette
dangereuse rivi�re, afin que la colonne de Mostaganem puisse la franchir
pour prot�ger les tribus soumises sur la rive droite, et m�me attaquer
l'�mir dans sa retraite, apr�s les grandes pluies. Dans tous les cas, au
printemps, je l'�treindrai dans ce p�t� montagneux, avec trois colonnes,
et je pense qu'en quinze jours je lui enl�verai ce refuge dans lequel il
s'appuie sur plus de 20,000 fantassins kabyles.�

Un an plus tard, le 27 octobre 1843: �Vous suivez sans doute les


diverses phases de nos affaires d'Afrique, et vous voyez que tout
le pays qui ob�issait � Abd-el-Kader est dompt�, � l'exception d'une
tr�s-petite zone au sud et sud-ouest de Mascara, o� ce chef se d�bat
encore avec courage, talent et pers�v�rance, avec les d�bris de son
arm�e et les cavaliers de deux ou trois tribus. Je pars apr�s-demain
pour Mascara, afin d'en finir avec ce Jugurtha renforc�; mais je crains
bien que l'absence de nourriture pour les chevaux ne rende la conclusion
possible qu'au printemps. La guerre doit se modifier suivant les
circonstances; il faut aujourd'hui se mettre en mesure d'atteindre
au loin notre ennemi; aussi je m'occupe de me procurer les transports
n�cessaires pour porter deux bataillons d'infanterie qui marcheront �
l'appui de ma cavalerie. En 1841, nous avons proportionn� les moyens
d'Europe aux circonstances de l'Afrique d'alors; nous nous sommes rendus
l�gers et offensifs; mais nos colonnes ont �t� compos�es de quatre ou
cinq mille hommes, parce que notre adversaire pouvait encore r�unir,
sur divers points, douze, quinze et vingt mille hommes. Il ne le pouvait
plus en 1842, et nous avons subdivis� nos forces pour atteindre l'ennemi
et ses int�r�ts sur de plus grandes surfaces. En 1843, la guerre n'a
plus �t�, dans le pays facile, qu'une question de vitesse, et nous
avons agi avec des colonnes d'infanterie mont�e. Nous sommes encore
dans l'enfance de ce syst�me; les moyens de transport nous manquent; je
travaille � en r�unir qui ne co�tent rien � l'�tat, et j'en ai d�j� une
partie. Je fais faire des essais sur le meilleur �quipement � donner
aux mulets et aux chameaux pour porter le fantassin et des vivres pour
quinze ou vingt jours. Je ferai tout pour �tre en mesure au printemps
prochain. Alors, si Abd-el-Kader n'est pas �teint, je lui donnerai
une chasse extraordinaire. Il faudra que ses tentes et celles de ses
partisans soient bien loin pour que je ne les atteigne pas. Vous me
direz peut-�tre que je vous parle presque uniquement de la guerre. Ah!
c'est que la bonne guerre fait tout marcher � sa suite. Vous seriez de
cet avis si vous pouviez voir la fourmili�re d'Europ�ens qui s'agite
en tous sens, d'Alger � Milianah et M�d�ah, de T�nez � Orl�ansville,
de Mostaganem � Mascara, d'Oran � Tlemcen. Le premier agent de la
colonisation et de tous les progr�s, c'est la domination et la s�curit�
qu'elle produit. Que pouvait-on faire quand on ne pouvait aller �
une lieue de nos places de la c�te sans une puissante escorte? On
ne voyageait, on ne transportait que deux ou trois fois par mois.
Aujourd'hui c'est � toute heure, de jour et de nuit, isol�ment et sans
armes. Aussi le mouvement correspond � la confiance; les hommes et
les capitaux ont cess� d'�tre timides; les constructions pullulent;
le commerce prosp�re; nos revenus grandissent sur la c�te, et l'imp�t
arabe, malgr� les destructions de la guerre, donnera cette ann�e plus
de deux millions. Voil� ce que fait ce gouvernement si l�che, si rampant
devant l'�tranger; il soumet un peuple puissant par le nombre, et plus
encore par ses moeurs belliqueuses, par son sol hach� et d�pourvu de
routes, par son climat, sa constitution sociale et agricole, sa mobilit�
qui lui vient de l'absence de toute richesse immobili�re, enfin, par son
fanatisme religieux et la dissemblance de ses moeurs avec les n�tres.
Non-seulement on soumet ce peuple, mais on introduit dans son sein un
peuple nouveau pour lequel on exproprie une partie du sol, en mena�ant
d'en prendre chaque jour davantage. Voil�, ce me semble, des faits �
opposer aux insolentes d�clamations de nos adversaires. La charrue ne
peut aller, comme le voudraient les journalistes, de front avec l'�p�e;
celle-ci doit marcher vite, et la colonisation est lente de sa nature;
elle va, je crois, aussi vite qu'elle peut aller avec les moyens dont
nous disposons jusqu'� ce jour; elle pourra acc�l�rer le pas � pr�sent
que l'arm�e va �tre moins occup�e de la guerre, et il n'y a que l'arm�e,
avec ses bras nombreux et � bon march�, qui puisse lui donner une grande
impulsion!... En attendant, nous travaillerons � perfectionner les
anciens �tablissements et � fonder les nouveaux, comme Orl�ansville,
T�nez, Tiaret, Boguar, Teniet-el-Had. D�j�, sur ces divers points, les
progr�s sont consid�rables; Orl�ansville et T�nez ont de loin l'aspect
d'une ville. La population civile y afflue au del� de mes d�sirs, car je
voudrais garder la place pour la colonisation militaire. Je n'aime pas �
semer la faiblesse l� o� il faut �tre fort.�

Au milieu de tant d'activit� et de succ�s en Alg�rie, le g�n�ral Bugeaud


se pr�occupait, avec une sollicitude passionn�e, de tout ce qui se
disait � Paris sur ses op�rations, ses projets, son arm�e et lui-m�me;
il se croyait engag� � la fois sur deux champs de bataille, sur celui
de la discussion publique � la tribune ou dans la presse en France aussi
bien que sur celui de la guerre en Afrique, et il voulait, en toute
occasion, faire acte de pr�sence et de vaillance sur tous les deux. Au
printemps de 1842, il crut voir, dans les journaux, dans les d�bats
des Chambres et m�me dans la correspondance du minist�re de la guerre,
l'intention de r�duire l'effectif des troupes en Alg�rie; il ne se
contenta pas d'adresser au gouvernement du Roi ses observations � ce
sujet; il en appela au public par une brochure vive contre toute mesure
de ce genre. Le mar�chal Soult fut justement bless� de cette opposition
publique et anticip�e � un dessein pr�sum�, et il en t�moigna au g�n�ral
Bugeaud son m�contentement. Pour adoucir l'effet de ce bl�me sur le
g�n�ral, tout en lui indiquant ma propre pens�e, je lui �crivis de mon
c�t�[32]: �Vous vous plaignez de moi, et vous en avez quelque droit.
Pourtant je ne manque pas d'excuses. J'ai un grand d�go�t des paroles
vaines. Je n'avais rien de n�cessaire, rien de pratique � vous dire.
J'ose croire que vous comptez sur moi de loin comme de pr�s, soit que je
parle ou que je me taise. Je ne vous ai donc pas �crit. J'ai joui de vos
succ�s auxquels j'avais cru d'avance, parce que j'ai confiance en vous.
Je vous ai soutenu, dans le conseil et ailleurs, toutes les fois que
l'occasion s'en est pr�sent�e. J'ai travaill�, avec quelque fruit, �
faire pr�valoir la seule politique qui puisse vous soutenir et que vous
puissiez soutenir. Voil� mes marques d'amiti�, mon cher g�n�ral; tenez
pour certain que la mienne vous est acquise, que je vous la garderai
fid�lement et que je serai toujours charm� de vous la prouver. Vous �tes
charg� d'une grande oeuvre et vous y r�ussissez. C'est de la gloire.
Vous l'aimez et vous avez raison; il n'y a que deux choses en ce monde
qui vaillent la peine d'�tre d�sir�es, le bonheur domestique et
la gloire. Vous les avez l'une et l'autre. Le public commence � se
persuader qu'il faut s'en rapporter � vous sur l'Afrique, et vous donner
ce dont vous avez besoin pour accomplir ce que vous avez commenc�.
Je viens de lire ce que vous venez d'�crire; c'est concluant. A votre
place, je ne sais si j'aurais �crit; l'action a plus d'autorit� que
les paroles. Mais vos raisonnements s'appuient sur vos actes. Je m'en
servirai dans la session prochaine. D'ici l�, achevez de bien assurer
et compl�ter la domination militaire. Nous nous occuperons alors
de l'�tablissement territorial. Je suis aussi frapp� que vous de la
n�cessit� d'agir en Afrique pendant la paix de l'Europe; l'Afrique est
l'affaire de nos temps de loisir.�

[Note 32: Le 20 septembre 1842.]

Il me r�pondit sur-le-champ[33]: �Oui, je compte sur vous, de loin comme


de pr�s, soit que vous m'�criviez, soit que vous gardiez le silence, et
je m'honore de l'amiti� dont vous me donnez l'assurance. �A votre place,
me dites-vous, je ne sais si j'aurais �crit; l'action a plus d'autorit�
que les paroles.� Je n'ai pas �crit pour faire valoir mes actions dont
je n'ai pas dit un mot; j'ai �crit surtout pour combattre une id�e qui
se manifestait � la tribune, dans les journaux, dans les conversations
particuli�res, dans les lettres, et surtout dans la correspondance
du minist�re de la guerre, la r�duction de l'arm�e d'Afrique. M. le
mar�chal ministre de la guerre a bl�m� cette publication. �tait-il en
droit de le faire d'apr�s les pr�c�dents? Vous en jugerez par la r�ponse
que je lui ai faite et dont je vous donne ici copie. Mais � supposer que
je fusse r�pr�hensible, fallait-il m'admonester dans les journaux? J'ai
�t� vivement pein� d'un article ins�r� � ce sujet dans le _Moniteur_
parisien. Je ne crois avoir manqu� ni � la discipline, ni aux
convenances, et je me flatte qu'aucun g�n�ral en chef, plac� � deux
cents lieues de son pays, n'a �t� plus disciplin� que moi.�

[Note 33: Le 18 octobre 1842.]

Les susceptibilit�s du g�n�ral n'�taient pas mieux comprises ni plus


m�nag�es � Paris qu'il ne comprenait et ne m�nageait lui-m�me celles de
ses sup�rieurs. Vers la fin d'avril 1843, je re�us de lui cette lettre:
�Sur un premier mouvement, j'avais �crit au ministre de la guerre la
lettre ci-incluse. La r�flexion m'a d�cid� � ne pas la lui adresser;
mais, pour soulager mon �me oppress�e et mon orgueil justement bless�,
j'ai voulu vous la communiquer. Si quelque chose pouvait me consoler,
ce serait la pens�e qu'il faut qu'on ait une bien haute opinion de
mon d�vouement et de mon abn�gation pour qu'on ait substitu�, � une
r�compense _promise_, un cordon qu'on a donn� aux plus minces services,
� des hommes qui n'ont fait que para�tre en Afrique et qui n'y ont pas
brill�.� Quelques mois auparavant, on lui avait, en effet, fait esp�rer,
il pouvait dire promis, le b�ton de mar�chal de France, et on lui
donnait � la place le grand-cordon de la L�gion d'honneur en ajournant
la plus haute r�compense de ses succ�s �� une nouvelle occasion.� Quoi
qu'il n'e�t pas envoy� au ministre de la guerre le projet de lettre
qu'il me communiquait, son humeur fut connue et on s'empressa de la
dissiper; trois mois apr�s, le 31 juillet 1843, il fut fait mar�chal;
mais, par une �trange maladresse de langage ou par une rudesse hautaine,
le ministre de la guerre, en lui annon�ant son �l�vation prochaine �
cette dignit�, ajoutait: �Sa Majest� y met toutefois une condition,
dans l'int�r�t du bien du service et de votre gloire; c'est que vous
continuerez � exercer vos doubles fonctions de gouverneur g�n�ral et de
commandant en chef de l'arm�e d'Afrique pendant un an, et que d'ici l�
vous renoncerez � votre projet de revenir en France, m�me par cong�,
afin que la haute direction de la guerre et du gouvernement reste encore
dans vos mains assez de temps pour que vous puissiez achever ce que vous
avez si habilement commenc�.�

Le vrai motif de la r�serve ainsi exprim�e �tait l'intention,


tr�s-sens�e et tr�s-l�gitime, de donner � M. le duc d'Aumale le temps de
se pr�parer pour le gouvernement g�n�ral de l'Alg�rie et de s'en montrer
capable. Rien n'�tait plus facile que de s'entendre dignement, � ce
sujet, avec le g�n�ral Bugeaud et de lui faire accepter de bonne gr�ce
cet avenir; il portait � la monarchie constitutionnelle et � la famille
royale, un d�vouement s�rieux et sinc�re; mais le mot de _condition_ le
blessa profond�ment: �C'est la premi�re fois, je crois, m'�crivait-il,
que pareille chose a �t� faite. Vous jugerez vous-m�me si ma
susceptibilit� est exag�r�e; je vous donne copie du passage de la lettre
de M. le mar�chal Soult, et de la r�ponse que j'y fais.� Sa r�ponse
�tait digne et am�re. On ne se doute gu�re des difficult�s qu'ajoute
aux affaires le d�faut de tact et de d�licatesse dans la fa�on de les
traiter.

L'occasion se pr�senta bient�t, pour le mar�chal Bugeaud, de prouver


combien il m�ritait le titre sup�rieur qu'il venait de recevoir. Au
printemps de 1844, Abd-el-Kader avait �t� pourchass� et vaincu dans
tout l'int�rieur de l'Alg�rie; la plupart des tribus, d�cim�es ou
d�courag�es, l'avaient abandonn� ou ne le soutenaient plus que sous main
et en h�sitant; la surprise et la prise de sa smahla, le 16 mai 1843,
par M. le duc d'Aumale, avait port� � son prestige, m�me parmi les
Arabes, une rude atteinte; nos exp�ditions multipli�es dans les parties
les moins accessibles de la R�gence, depuis les d�fil�s du Jurjura
jusqu'aux fronti�res du Grand D�sert, l'occupation permanente de Biskara
et de plusieurs autres points importants avaient port� partout la
conviction de notre force sup�rieure et de notre ferme r�solution
d'�tablir partout notre empire. On pouvait dire que la conqu�te �tait
accomplie. Mais Abd-el-Kader �tait de ceux qui ne renoncent jamais �
l'esp�rance ni � la lutte; il s'�tait �tabli � l'ouest de la province
d'Oran, sur la fronti�re incertaine du Maroc, et de l� il poursuivait ou
recommen�ait incessamment la guerre; tant�t il faisait, avec ses bandes
errantes, de brusques incursions dans la R�gence; tant�t il enflammait
le fanatisme naturel des populations marocaines et les entra�nait contre
nous � sa suite, trouvant toujours chez elles un refuge assur�; il
agissait puissamment sur l'empereur Abd-el-Rhaman lui-m�me, tant�t lui
faisant partager ses passions musulmanes, tant�t l'effrayant et de
nous et de ses propres sujets; il souleva, entre ce prince et nous, une
question de possession pour des territoires situ�s entre le cours de
la Tafna et la fronti�re du Maroc. Nous repoussions victorieusement les
incursions; nous infligions aux tribus agressives de rudes ch�timents;
nous r�clamions fortement, aupr�s de l'empereur Abd-el-Rhaman, contre
ces continuelles violations de la paix entre les deux �tats; nous
d�montrions avec �vidence l'ancien droit de possession des Turcs, et
par cons�quent le n�tre, sur les territoires contest�s; mais nos
d�monstrations, nos r�clamations et nos victoires ne servaient de rien;
l'empereur Abd-el-Rhaman �tait impuissant � se faire ob�ir, m�me quand
il avait assez peur de nous pour le vouloir; nous �tions en pr�sence
d'une population fanatique et d'un gouvernement anarchique, l'un et
l'autre au service ou sous le joug d'un ennemi acharn�. A aucun prix,
nous ne pouvions ni ne voulions accepter une telle situation.

Elle �clata spontan�ment et de fa�on � dissiper, si nous en avions


eu, toute incertitude. Le 30 mai 1844, un corps nombreux de cavaliers
marocains, partis d'Ouschda, la premi�re ville marocaine � l'ouest de la
province d'Oran, entr�rent sur notre territoire, et vinrent, avec
grand bruit, attaquer le g�n�ral de Lamorici�re dans son camp de
Lalla-Maghrania, � deux lieues en dedans de notre province. Le g�n�ral
les repoussa vigoureusement, les poursuivit jusqu'� la fronti�re, et en
rendant compte, le soir m�me, au mar�chal Bugeaud, de cet incident, il
lui disait: �Voici, d'apr�s deux prisonniers �chapp�s aux sabres des
chasseurs, la cause de ce mouvement subit: Un personnage alli� � la
famille imp�riale, et nomm� Sidi-el-Mamoun-ben-Ch�riff, est arriv� ce
matin � Ouschda, avec un contingent de 500 Berb�res envoy�s de Fez
par le fils de Muley Abd-el-Rhaman, pour faire partie de la troupe
d'observation r�unie devant nous. Sidi-el-Mamoun, emport� par un ardent
fanatisme, a d�clar� qu'il voulait au moins voir de pr�s le camp
des chr�tiens. On s'est mis en marche malgr� la r�sistance et les
observations du ca�d d'Ouschda, El Ghennaouin, qui, tout en attendant
les ordres de l'empereur, n'osait opposer un refus formel � un prince de
la famille imp�riale. L'indiscipline des Berb�res et le fanatisme de la
troupe n�gre se sont exalt�s de plus en plus en notre pr�sence, et le
combat s'est engag�. Quoi qu'il en soit de ces r�cits, la guerre existe
de fait; les journ�es qui vont suivre montreront jusqu'� quel degr�
on veut la pousser. Il n'est pas douteux qu'Abd-el-Kader n'essaye d'en
profiter.�

Le mar�chal Bugeaud rendit imm�diatement compte de ce fait au mar�chal


Soult, et il s'empressa d'en informer �galement notre consul g�n�ral
� Tanger, M. de Nion, charg� d'affaires aupr�s de l'empereur du Maroc:
�Depuis plusieurs jours, lui �crivit-il, nous �tions provoqu�s par
des menaces et par des excitations � nos tribus pour les pousser � la
r�volte; nous avons eu entre les mains une lettre du ca�d d'Ouschda �
l'un de nos ca�ds, dans laquelle il l'invite � se tenir pr�t pour la
guerre qu'ils vont faire aux chr�tiens:--Quand le moment de frapper sera
venu, lui dit-il, nous vous pr�viendrons et nous vous pourvoirons de
tout ce qui pourra vous manquer pour la guerre; en attendant, t�chez
de vous procurer des armes et des cartouches.�--Le mar�chal Bugeaud
ajoutait: �Il est impossible de montrer plus de mod�ration que ne l'a
fait le g�n�ral de Lamorici�re; je pars apr�s-demain pour aller le
joindre; j'ai le projet de demander, d�s mon arriv�e, des explications
s�rieuses aux chefs marocains. Si leurs intentions sont telles qu'on
puisse esp�rer de revenir � l'�tat pacifique, je profiterai de
l'outrage qu'ils nous ont fait en nous attaquant sans aucune d�claration
pr�alable, pour obtenir une convention qui, en r�glant notre fronti�re,
�tablira d'une mani�re pr�cise les relations de bon voisinage; les
principales bases de cette convention seraient: 1� La d�limitation
exacte de la fronti�re; 2� que les deux pays s'obligent � ne pas
recevoir les populations qui voudraient �migrer de l'un � l'autre; 3�
que Sa Majest� l'empereur du Maroc s'engage � ne pr�ter aucun secours en
hommes, en argent, ni en munitions de guerre � l'�mir Abd-el-Kader.
Si celui-ci est repouss� dans les �tats marocains, l'empereur devra
le faire interner, avec sa troupe, dans l'ouest de l'empire o� il sera
soigneusement gard�. A ces conditions, il y aura amiti� entre les deux
pays. Si, au contraire, les Marocains veulent la guerre, mes questions
pressantes les forceront � la d�clarer. Nous ne serons plus dans cette
situation �quivoque qui peut soulever en Alg�rie de grands embarras.
J'aime mieux la guerre ouverte sur la fronti�re que la guerre des
conspirations et des insurrections derri�re moi. S'il faut faire la
guerre, nous la ferons avec vigueur, car j'ai de bons soldats, et, � la
premi�re affaire, les Marocains me verront sur leur territoire. Je vous
avoue que, si j'eusse �t� � la place de M. le g�n�ral de Lamorici�re, je
n'aurais pas �t� si mod�r�, et j'aurais poursuivi l'ennemi, l'�p�e dans
les reins, jusque dans Ouschda. Peut-�tre le g�n�ral a-t-il mieux fait
de s'en abstenir. C'est ce que la suite prouvera.�

Le g�n�ral de Lamorici�re avait bien fait de ne pas s'engager plus


avant, et de laisser au seul gouvernement du Roi la question de la paix
ou de la guerre et la conduite de la n�gociation qui devait aboutir �
l'un ou � l'autre r�sultat. Nous juge�mes � notre tour que le moment
�tait venu de prendre, � cet �gard, une r�solution d�finitive. De l'avis
unanime de son conseil, le Roi d�cida qu'il serait adress� � l'empereur
du Maroc la demande formelle d'une r�paration pour l'attaque r�cente sur
notre territoire, et d'un engagement pr�cis qu'il prendrait des mesures
efficaces pour mettre l'Alg�rie � l'abri des men�es d'Abd-el-Kader et de
ses partisans, Arabes ou Marocains. Il fut r�solu en m�me temps que les
renforts n�cessaires pour le cas de guerre seraient envoy�s au mar�chal
Bugeaud, et qu'une escadre command�e par M. le prince de Joinville irait
croiser sur les c�tes du Maroc, pour donner � la n�gociation l'appui
moral de sa pr�sence, et, s'il y avait lieu, le concours de sa force.
J'adressai en cons�quence, � notre consul g�n�ral � Tanger, les
instructions suivantes:

�Paris, 12 juin 1844.

�Monsieur, les d�p�ches de M. le g�n�ral Lamorici�re, en date du 30 mai,


nous annoncent que, ce m�me jour, il a �t� attaqu�, en dedans de notre
fronti�re, par un corps de 1,200 � 1,400 cavaliers marocains, et de 5
� 600 Arabes, mais que cette agression a �t� s�v�rement ch�ti�e. Comme
elle a eu lieu sans provocation de notre part et en l'absence de toute
d�claration de guerre, nous aimons encore � n'y voir qu'un simple
accident et non l'indice d'une rupture d�cid�e et ordonn�e par
l'empereur du Maroc. Mais nous sommes fond�s � nous en plaindre comme
d'une insigne violation du droit des gens et des trait�s en vertu
desquels nous sommes en pais avec cet empire. Vous devez donc, au re�u
de la pr�sente d�p�che, �crire imm�diatement � l'empereur, pour lui
adresser les plus vives repr�sentations au sujet d'une attaque qui ne
pourrait �tre justifi�e, pour demander les satisfactions qui nous
sont dues, notamment le rappel des troupes marocaines r�unies dans les
environs d'Ouschda, et pour le mettre lui-m�me en demeure de s'expliquer
sur ses intentions. Est-ce la paix ou la guerre qu'il veut? Si, comme
le lui conseillent ses v�ritables int�r�ts, il tient � vivre en bons
rapports avec nous, il doit cesser des armements qui sont une menace
pour l'Alg�rie, respecter la neutralit� en retirant tout appui �
Abd-el-Kader, et donner promptement les ordres les plus s�v�res pour
pr�venir le retour de ce qui s'est pass�. Si c'est la guerre qu'il veut,
nous sommes loin de la d�sirer; nous en aurions m�me un sinc�re regret;
mais nous ne la craignons pas, et si l'on nous obligeait � combattre,
on nous trouverait pr�ts � le faire avec vigueur, avec la confiance
que donne le bon droit, et de mani�re � faire repentir les agresseurs.
Toutefois, nous ne demandons, je le r�p�te, qu'� rester en bonnes
relations avec l'empereur du Maroc, et nous croyons fermement qu'il
n'est pas moins int�ress� � en maintenir de semblables avec nous.

�Je vous ai d�j� mand� que des b�timents de la marine royale allaient
�tre exp�di�s en croisi�re sur les c�tes du Maroc, une division navale,
command�e par M. le prince de Joinville et compos�e du vaisseau _le
Suffren,_ de la fr�gate � vapeur _l'Asmod�e_ et d'un autre b�timent
� vapeur, va s'y rendre effectivement en allant d'abord � Oran o� Son
Altesse Royale doit se mettre en communication avec M. le mar�chal
Bugeaud. Le prince aura �galement occasion, monsieur, d'entrer en
rapports avec vous, et je ne doute pas de votre empressement � vous
mettre � sa disposition, aussi bien qu'� lui pr�ter tout le concoure qui
d�pendra de vous. Du reste, les instructions de Son Altesse Royale sont
pacifiques et partent de ce point que la guerre entre la France et le
Maroc n'est pas d�clar�e. Sa pr�sence sur les c�tes de cet empire, � la
t�te de forces navales, a plut�t pour but d'imposer et de contenir que
de menacer. Nous aimons � penser qu'elle produira, sous ce rapport, un
effet salutaire.

�Voici comment je r�sume vos instructions. Vous demanderez � l'empereur


du Maroc:

�1� Le d�saveu de l'inconcevable agression faite par les Marocains sur


notre territoire;

�2� La dislocation du corps de troupes marocaines r�unies � Ouschda et


sur notre fronti�re;

�3� Le rappel du ca�d d'Ouschda et des autres agents qui ont pouss� �
l'agression;

�4� Le renvoi d'Abd-el-Kader du territoire marocain.

�Vous terminerez en r�p�tant:

�1� Que nous n'avons absolument aucune intention de prendre un pouce de


territoire marocain, et que nous ne d�sirons que de vivre en paix et en
bons rapports avec l'empereur;

�2� Mais que nous ne souffrirons pas que le Maroc devienne, pour
Abd-el-Kader, un repaire inviolable, d'o� partent contre nous des
agressions pareilles � celle qui vient d'avoir lieu; et que si
l'empereur ne fait pas ce qu'il faut pour les emp�cher, nous en ferons
nous-m�mes une justice �clatante.�
Des instructions en harmonie avec celles-ci furent adress�es par le
ministre de la marine � M. le prince de Joinville, par le ministre de la
guerre � M. le mar�chal Bugeaud, et toutes les mesures n�cessaires pour
que l'ex�cution r�pond�t, s'il y avait lieu, � la d�claration, furent
pouss�es avec vigueur.

A ces nouvelles, l'�motion fut vive � Londres, dans le gouvernement


encore plus peut-�tre que dans le public. L'Angleterre avait, avec
le Maroc, de grandes relations commerciales; c'�tait de Tanger que
Gibraltar tirait la plupart de ses approvisionnements, et la s�curit�
de la place marocaine �tait consid�r�e comme importante pour la place
anglaise. Ce fut, au premier moment, l'impression commune en Angleterre
qu'il arriverait l� ce qui �tait arriv� en Alg�rie, et que la guerre
entre la France et le Maroc serait, pour la France, le premier pas vers
la conqu�te. La perspective d'un tel �v�nement �tait, au del� de la
Manche, un sujet d'inqui�tudes que le chef du cabinet, sir Robert Peel,
ressentait aussi vivement que le plus soup�onneux des spectateurs. La
nomination de M. le prince de Joinville au commandement de l'escadre
aggravait l'�motion; il avait publi� peu auparavant une _Note sur
les forces navales de la France_ dont on s'�tait fort pr�occup� en
Angleterre, et cet acte de patriotisme fran�ais avait �t� pris, au del�
de la Manche, pour un acte d'hostilit�. Les m�fiances populaires sont le
plus obstin� des aveuglements.

Celles-ci �taient bien mal fond�es. Autant nous �tions d�cid�s � ne


pas souffrir que le Maroc troubl�t ind�finiment l'Alg�rie, autant nous
�tions �loign�s d'avoir, sur le Maroc, aucune vue de conqu�te. Rien
n'e�t �t� plus contraire au bon sens et � l'int�r�t fran�ais; la
possession et l'exploitation de l'Alg�rie �taient d�j�, pour la France,
un assez lourd fardeau et une assez vaste perspective. Notre politique
dans cette circonstance comportait donc la plus enti�re franchise, et je
pris plaisir � la proclamer, s�r d'�tre compris de lord Aberdeen et
de trouver en lui la m�me sinc�rit�. J'�crivis au comte de
Sainte-Aulaire[34]: �Tenez pour certain que, si nous avons la guerre
avec le Maroc, c'est que nous y sommes forc�s, bien et d�ment forc�s.
Nulle part en Afrique nous ne cherchons des possessions ni des querelles
de plus. Avant 1830, le territoire qu'on nous conteste aujourd'hui
a constamment fait partie de la R�gence d'Alger; les indig�nes
reconnaissaient la souverainet� du dey, et lui payaient tribut par
l'entremise du bey d'Oran qui envoyait, � certaines �poques d�termin�es,
des Turcs pour le pr�lever. Nous occupons depuis longtemps ce territoire
sans objection, sans contestation, soit de la part des habitants
eux-m�mes, soit de la part des Marocains. C'est Abd-el-Kader qui, dans
ces derniers temps, a cherch� et trouv� ce pr�texte pour exciter et
compromettre, contre nous, l'empereur du Maroc. A vrai dire, ce n'est
pas � l'empereur, c'est � Abd-el-Kader que nous avons affaire l�. Il
s'est d'abord r�fugi� en suppliant, puis �tabli en ma�tre dans cette
province d'Ouschda; il s'est empar� sans grand'peine de l'esprit des
populations; il pr�che tous les jours; il �chauffe le patriotisme arabe
et le fanatisme musulman; il domine les autorit�s locales, menace,
intimide, entra�ne l'empereur, et agit de l�, comme d'un repaire
inviolable, pour recommencer sans cesse contre nous la guerre qu'il ne
peut plus soutenir sur son ancien territoire. Jugurtha n'�tait, je vous
en r�ponds, ni plus habile, ni plus hardi, ni plus pers�v�rant que
cet homme-l�, et s'il y a de notre temps un Salluste, l'histoire
d'Abd-el-Kader m�rite qu'il la raconte. Mais en rendant � l'homme cette
justice, nous ne pouvons accepter la situation qu'il a prise et
celle qu'il nous fait sur cette fronti�re. Il ne s'agit pas ici d'une
situation nouvelle, d'une fantaisie hostile venue pour la premi�re fois
� l'empereur du Maroc, et dont nous aurions tort de nous �mouvoir si
promptement et si vivement; voil� pr�s de deux ans que cette situation
dure, et que nous nous montrons pleins de mod�ration et de patience.
Nous nous sommes rigoureusement abstenus de toutes repr�sailles; nous
avons fait au Maroc toute sorte de repr�sentations; nous avons employ�
le ton amical et le ton mena�ant; nous avons envoy� des b�timents
de guerre se promener devant Tanger, Tetuan, etc., pour inqui�ter
et intimider. Nous avons obtenu des d�saveux, des promesses, des
ajournements, et quelquefois des apparences. Au fond, les choses sont
rest�es les m�mes; pour mieux dire, elles ont toujours �t� s'aggravant;
depuis six semaines, la guerre sainte est pr�ch�e dans tout le Maroc;
les populations se soul�vent et s'arment partout; l'empereur passe des
revues � Fez; ses troupes se rassemblent sur notre fronti�re; elles
viennent de nous attaquer sur notre territoire. Cela n'est pas
tol�rable. Il ne suffit pas que l'empereur du Maroc renonce, pour le
moment, � ses d�monstrations hostiles et nous donne de vaines paroles de
paix; il faut que les causes de cette guerre sourde, qui couve et �clate
sans cesse sur notre fronti�re, soient supprim�es; il faut qu'il n'y ait
l� plus de rassemblements de troupes, qu'Abd-el-Kader n'y puisse plus
s�journer, qu'une d�limitation certaine des deux �tats soit op�r�e et
accept�e des deux parts. Voil� le but que nous avons absolument besoin
et droit d'atteindre. Pour que nous l'atteignions, il faut que le Maroc
ait peur, grand'peur. C'est le seul moyen d'agir sur l'empereur, si
l'empereur partage lui-m�me le fanatisme du peuple, ou de donner force
� l'empereur contre le fanatisme du peuple si, comme je le crois, Muley
Abd-el-Rhaman ne demande pas mieux que de rester en paix avec nous
et redoute fort Abd-el-Kader. Plus la d�monstration qui est devenue
indispensable sera forte et �clatante, plus elle produira s�rement
l'effet que nous cherchons. La pr�sence d'un fils du roi y servira bien
loin d'y nuire, car elle prouvera l'importance que nous y attachons
et notre parti pris d'y r�ussir. Le prince de Joinville part demain ou
apr�s-demain pour aller prendre le commandement de l'escadre. Quand il y
a une occupation s�rieuse � donner � des princes jeunes et capables,
il faut la leur donner; c'est quand ils ne font rien qu'ils ont des
fantaisies. J'ai caus� � fond avec M. le prince de Joinville. Il
comprend bien sa mission, et fera tout ce qui d�pendra de lui pour
qu'une simple d�monstration soit en m�me temps efficace et suffisante.
Nous lui donnerons, d�s le d�but, les forces n�cessaires pour agir sur
les imaginations, si on peut se borner � cela, ou pour frapper un coup
prompt et d�cisif, s'il y a n�cessit� de le frapper. Probablement trois
vaisseaux et autant de b�timents � vapeur. Vous voil� bien au courant,
mon cher ami; que lord Aberdeen le soit comme vous. Il a �crit � lord
Cowley qu'il se porterait volontiers garant, aupr�s de l'empereur du
Maroc, de la sinc�rit� de nos intentions et de nos d�clarations; je l'en
remercie, et je compte, en toute occasion, sur sa pleine confiance;
mais il n'ignore pas qu'il y a partout des soup�ons absurdes, et que moi
aussi j'ai quelquefois besoin de me porter garant de sa sinc�rit�. En
pr�sence de ces m�fiances aveugles, ce que nous avons de mieux � faire,
je crois, c'est de nous tout dire. Pour mon compte, je n'y manquerai
jamais, et j'esp�re que lord Aberdeen en fera toujours autant.�

[Note 34: Les 15 et 17 juin 1844.]

Je ne fus pas tromp� dans mon attente; lord Aberdeen comprit et admit,
avec une clairvoyante �quit�, notre n�cessit� et notre dessein. Il y
avait d'autant plus de m�rite que, par suite des dissentiments de
sir Robert Peel avec son propre parti sur les questions de libert�
commerciale, le cabinet anglais �tait alors dans une de ces crises
parlementaires qui, deux ans plus tard, amen�rent sa chute; il pouvait
�tre tent� d'�luder les d�licates questions de politique ext�rieure;
lord Aberdeen n'h�sita point � r�soudre celle qui se pr�sentait: �Je
l'ai vu hier, m'�crivit M. de Sainte-Aulaire[35]; il m'a annonc� qu'il
envoyait imm�diatement � Tanger l'ordre au consul anglais (M. Drummond
Hay) d'aller trouver Abd-el-Rhaman en personne, et d'employer tous les
moyens en son pouvoir pour pr�venir la guerre. M. Drummond Hay
devra d�clarer � l'empereur que le gouvernement anglais engage sa
responsabilit� morale dans la question; et par pri�res ou par menaces,
il s'efforcera de l'amener � une juste appr�ciation de la bonne conduite
� tenir envers nous: �Si je devais mourir, a ajout� lord Aberdeen, j'ai
voulu que ce f�t en bon chr�tien, et voici quel e�t �t� le dernier acte
de mon minist�re.� Il m'a lu alors les instructions parties dimanche
pour M. Drummond Hay et que lord Cowley a d� vous communiquer.� Ces
instructions �taient positives et pressaient fortement l'empereur
Abd-el-Rhaman de nous donner les satisfactions que nous lui demandions.
Lord Aberdeen �crivit en m�me temps aux lords commissaires de l'amiraut�
anglaise[36]: �En me r�f�rant � ma lettre du 2 de ce mois relative aux
renforts destin�s � l'escadre de Sa Majest� devant Gibraltar, je dois
faire conna�tre � vos seigneuries que la Reine a donn� l'ordre que des
instructions fussent adress�es � l'officier qui commande cette escadre
pour lui prescrire de prendre bien soin de faire savoir aux autorit�s
marocaines qu'en envoyant ces forces sur les c�tes du Maroc, le
gouvernement de Sa Majest� n'a pas eu l'intention de pr�ter aucun appui
au gouvernement marocain dans sa r�sistance aux demandes justes et
mod�r�es de la France, si malheureusement cette r�sistance devait avoir
lieu. Afin d'�viter tout malentendu � cet �gard, il faudrait expliquer
clairement que la protection des int�r�ts anglais doit �tre le principal
but de l'escadre; mais le gouvernement de Sa Majest� verrait aussi
avec plaisir que l'on us�t d'une influence quelconque � l'appui
des propositions raisonnables qui ont �t� faites par les autorit�s
fran�aises pour terminer les diff�rends qui se sont �lev�s entre la
France et le Maroc.�--�Lord Aberdeen ne doute pas, ajoutait M. de
Sainte-Aulaire, que la mission de son consul n'ait un heureux r�sultat,
si aucune circonstance de notre fait ne vient la contrarier; mais il
regarde l'arriv�e de M. le prince de Joinville sur la c�te du Maroc
comme extr�mement inopportune. J'ai combattu son opinion de mon mieux,
par les moyens que vous d�veloppez avec tant de force et d'autorit�
dans votre lettre d'avant-hier. Je viens d'envoyer ladite lettre � lord
Aberdeen pour qu'il la lise � son loisir.�

[Note 35: Le 17 juin 1844.]

[Note 36: Le 10 juillet 1844.]

Les inqui�tudes de lord Aberdeen se seraient bient�t dissip�es si, avec


ma lettre, il avait pu lire aussi celle que M. le prince de Joinville
lui-m�me, arriv� avec son escadre en rade de Gibraltar, adressait le
10 juillet 1844 au ministre de la marine: �Parti d'Oran le 7 au matin,
disait-il, en m�me temps que l'escadre, j'ai port� mon pavillon sur _le
Pluton_ en faisant route directement pour Gibraltar. J'y ai mouill� le
8 au soir. Le 9, je me suis rendu � Tanger o� j'ai re�u � mon bord
la visite de notre consul g�n�ral. Ayant �crit pour se plaindre de
l'agression du 30 mai, M. de Nion a re�u de Sidi-ben-Dris, principal
ministre de l'empereur du Maroc, une r�ponse arrogante et offensante, o�
tous les torts sont rejet�s sur nos g�n�raux dont on demande qu'il
soit fait un exemple s�v�re. La lettre se termine par des menaces: �Les
clameurs �pouvantables des populations r�clament la guerre sainte. On
va exp�dier des renforts sur la fronti�re.� Cette lettre, �crite le 22
juin, a �t� re�ue le 7 juillet. Hier 9, est arriv�e une nouvelle d�p�che
de Bouselam-ben-Ali, pacha de Larache, �crite le 7 juillet 1844. Cette
d�p�che, toute diff�rente de celle de Sidi-ben-Dris, exprime le regret
de l'empereur �clair� par le ca�d El-Ghennaou� sur les faits qui se
sont pass�s sur la fronti�re; l'empereur d�savoue ces actes, promet
de remplacer les chefs qui ont tromp� sa confiance, et rejette sur les
contingents irr�guliers les actes d'hostilit�. La lettre est con�ue en
termes mod�r�s.

�Au milieu de ce conflit de nouvelles contradictoires et de


renseignements incertains, il est difficile de d�m�ler la v�rit�. Que
l'on se pr�pare � la guerre dans tout le Maroc, le fait ne peut �tre mis
en doute; que l'empereur ait bonne volont� d'emp�cher la guerre, il est
permis de le supposer; mais qu'il puisse arr�ter l'immense mouvement de
populations fanatiques, c'est ce qui est au moins incertain. Son int�r�t
l'exige; mais de m�me que nous sommes fort en peine de savoir au vrai ce
qui se passe dans son empire, il peut �tre tromp� sur nos intentions
et �tre amen�, par de perfides conseils, � croire que nous voulons
renverser son autorit�.

�D'une part, le r�sultat de la mission � Maroc de M. Hay, consul g�n�ral


d'Angleterre, de l'autre, les faits qui se passent sur notre fronti�re,
me paraissent les seules donn�es exactes sur lesquelles nous puissions
asseoir une opinion. On peut douter de l'authenticit� de toutes les
correspondances diplomatiques. Peut-�tre ne sont-elles qu'un moyen de
gagner du temps pour mieux se pr�parer � la guerre.... Le Maroc n'est
pas un pays o� l'action du gouvernement soit instantan�e; il faut
laisser au temps le soin de calmer les esprits. Tout ce qu'on fera de
d�monstrations et de menaces, soit par terre, soit par mer, ne pourra
que servir les projets de nos ennemis.... Pour moi, � moins que le
mar�chal Bugeaud, pouss� � bout, ne d�clare la guerre, ou � moins
d'ordres contraires du gouvernement, je suis bien d�cid� � ne pas
para�tre sur les c�tes du Maroc. Je ferai en sorte que l'on me sache
dans le voisinage, pr�t � agir si la d�mence des habitants du Maroc nous
y for�ait; mais j'�viterai de donner, par ma pr�sence, un nouvel aliment
� l'excitation des esprits.

�Un seul cas pourtant me ferait passer par-dessus toutes ces


consid�rations; c'est celui o� une escadre anglaise viendrait sur les
c�tes du Maroc. Cette escadre est annonc�e plus forte que la mienne; si
elle se borne, comme nous, � jouer, de Gibraltar, un r�le d'observation,
rien de mieux; mais si elle va sur les c�tes du Maroc, je m'y rendrai
� l'instant. Dans l'int�r�t de notre dignit� comme dans l'int�r�t de
l'influence que nous devons exercer sur les �tats limitrophes de nos
possessions d'Afrique, il est essentiel que cette affaire du Maroc ne
soit pas trait�e sous le canon d'une escadre �trang�re.�

Ni la mod�ration, ni la loyaut� fran�aise et anglaise ne suffirent


pour arr�ter le cours des �v�nements; la mesure du fanatisme chez
les Marocains et de la patience chez nous �tait comble; le prince
de Joinville attendit en vain que le consul d'Angleterre d�termin�t
l'empereur du Maroc � nous donner les satisfactions que nous demandions;
le mar�chal Bugeaud s'arr�ta en vain deux fois, apr�s avoir ch�ti�
les incursions des Marocains sur notre territoire. Quoiqu'il e�t le
sentiment du danger de la guerre, l'empereur Abd-el-Rhaman �tait trop
ignorant pour en bien appr�cier la gravit� et trop faible pour r�sister
� la passion de son peuple; M. Drummond-Hay n'obtenait de lui aucune
r�ponse nette, et les forces marocaines rassembl�es dans la province
d'Ouschda grossissaient tous les jours. Sur terre et sur mer, la guerre
�tait in�vitable et le seul moyen de vider les questions qui l'avaient
suscit�e. D�termin� par ces faits et par nos instructions, le 6 ao�t
1844, le prince de Joinville, avec autant de hardiesse dans l'ex�cution
qu'il avait montr� de patience dans la r�solution, attaqua Tanger,
�teignit le feu de la place et en d�truisit les fortifications. Le 14
ao�t, le mar�chal Bugeaud, avec 9,500 hommes de troupes, �faisait �
Isly, m'�crit le g�n�ral Trochu, une nouvelle et vraiment magnifique
application de ses vues sur les effets moraux, et d'un syst�me nouveau
de marche et de combat tr�s-ing�nieusement appropri� aux exigences d'une
situation qui n'avait pas de pr�c�dent dans la guerre d'Afrique. Le choc
d'Isly fut relativement petit; nos pertes furent presque insignifiantes,
par la raison que la d�route de l'arm�e marocaine et des contingents
arabes fut compl�te et irr�m�diable d�s la premi�re heure. Mais de bonne
foi, et en recueillant le souvenir des impressions qui s'�changeaient
dans le camp, lequel de nous, avant l'�v�nement et dans les proportions
o� il se pr�sentait � nos yeux, e�t os� affirmer cet �tonnant r�sultat?�

Vingt-cinq mille cavaliers marocains, en effet, �taient l� r�unis, avec


plusieurs bataillons d'infanterie et onze pi�ces de canon; le mar�chal
s'empara de leur camp, de leur artillerie, de leurs drapeaux, de tout
leur bagage, y compris la tente et les papiers du fils de l'empereur.

Sur terre, la bataille d'Isly mettait fin � la guerre. Sur mer, le


lendemain m�me de cette victoire, le 15 ao�t, le prince de Joinville
bombardait, � l'extr�mit� m�ridionale du Maroc, Mogador, la ville
favorite d'Abd-el-Rhaman, le principal centre commercial de son empire
et le si�ge de sa fortune particuli�re. Le prince s'emparait, non sans
une vive r�sistance marocaine, de la petite �le qui ferme l'entr�e du
port, et y �tablissait une garnison de cinq cents hommes. Sur mer aussi,
et en neuf jours, la guerre �tait termin�e sous les yeux d'une escadre
anglaise qui suivait de loin les mouvements de la n�tre.

Que le gouvernement anglais f�t �mu de ces �v�nements et en ressent�t


un vif d�plaisir, rien n'�tait plus naturel et nous ne pouvions nous en
�tonner; il �tait le protecteur ordinaire du Maroc; il avait essay�
de pr�venir la guerre en accommodant notre diff�rend avec l'empereur
Abd-el-Rhaman; il n'y avait pas r�ussi; la guerre se terminait par
deux victoires de la France. Quelles seraient les cons�quences de ces
victoires? La question devait s'�lever dans les esprits anglais et y
susciter quelque inqui�tude. Sir Robert Peel en con�ut d'excessives
qui d�notaient, de sa part, une fausse appr�ciation des faits comme des
personnes, et dont nous aurions eu droit de nous plaindre. Il t�moigna
une double crainte: l'une, que, malgr� nos d�clarations contraires, nous
ne prissions possession permanente de quelques parties du territoire
marocain; l'autre, que nous ne donnassions un grand d�veloppement �
nos forces navales pour les diriger un jour contre l'Angleterre. Il
se reportait sans cesse � notre premi�re occupation d'Alger et aux
engagements d'�vacuation que, selon lui, la France avait pris � cette
�poque: �Il est trop tard, sans doute, disait-il, pour r�clamer de la
France l'ex�cution de ces engagements; mais c'est � cause de ce tort
originel que maintenant le Maroc et Tunis sont en p�ril; si nous ne
tenons pas � la France un langage tr�s-d�cisif, si nous ne sommes pas
pr�ts � agir dans l'int�r�t de Tunis et du Maroc, ces deux �tats auront
le sort de l'Alg�rie, et deviendront, si ce n'est peut-�tre de nom, du
moins en fait, des portions de la France.� Sir Robert accueillait tous
les renseignements, tous les bruits qui lui parvenaient sur les
immenses travaux que nous faisions, disait-on, dans tous les ports d'o�
l'Angleterre pouvait �tre menac�e, � Dunkerque, � Calais, � Boulogne,
� Cherbourg, � Brest, � Saint-Malo. Il se refusait � regarder nos
assurances pacifiques et amicales comme des garanties suffisantes, et
il insistait aupr�s de ses coll�gues pour que l'Angleterre se pr�par�t
promptement et largement � une guerre qui lui paraissait probable et
prochaine. C'�tait contre ces dispositions et ces appr�hensions du
premier ministre que lord Aberdeen avait � d�fendre la politique de la
paix et de l'entente cordiale avec la France; il le faisait avec une
habilet� parfaitement loyale, � la fois pers�v�rant et doux, �quitable
sans complaisance, opposant aux vaines alarmes de sir Robert Peel une
appr�ciation plus juste et plus fine, soit des �v�nements, soit des
hommes, soit des chances de l'avenir. Quand on s'inqui�tait surtout
de notre attaque sur Mogador et de la garnison �tablie dans l'�lot
adjacent: �Les Fran�ais, disait-il, se sont d�j� plac�s dans une
situation tr�s-d�savantageuse en d�clarant qu'ils ne voulaient d'aucune
occupation permanente, ni d'aucune conqu�te. Dire cela � un ennemi,
c'est l'encourager � continuer la guerre et agir avec grande imprudence.
Il se peut qu'une telle d�claration ait �t� n�cessaire pour satisfaire
l'Angleterre; mais, sans cela, elle ne saurait �tre justifi�e. On
reconna�tra, j'esp�re, que l'occupation de l'�lot de Mogador �tait
indispensable pour l'attaque sur la place, et on ne le retiendra pas
plus longtemps que ne l'exige le blocus. Les Fran�ais ont d�j� beaucoup
fait en mutilant leurs moyens d'hostilit� effective; nous ne pouvons
gu�re attendre, quand ils font une attaque, qu'ils se privent de ce
qui est n�cessaire pour qu'elle r�ussisse. Je persiste � croire qu'ils
seraient charm�s d'amener l'empereur � accepter leurs conditions, en
renon�ant � tout projet d'occupation ou de conqu�te sur la c�te du
Maroc, et je ne d�sesp�re nullement que les choses ne finissent ainsi.�

Lord Aberdeen �tait de ceux qui ont l'esprit assez haut pour ne pas
se laisser ballotter par tous les vents qui soufflent en bas, et assez
ferme pour attendre que le cours des choses leur donne raison.

Je n'ignorais pas et je ne pouvais ignorer l'humeur et les m�fiances


de sir Robert Peel, �cho de celles dont les journaux anglais �taient
pleins. Je ne voulus pas m'en taire, ni en laisser ignorer ma surprise:
�Que s'est-il donc pass� de nouveau et d'inattendu, �crivis-je � M. de
Jarnac[37], qui ait pu exciter � Londres l'�motion, les appr�hensions,
je ne veux pas dire les m�fiances qui se manifestent autour de vous? Le
gouvernement anglais conna�t depuis longtemps nos griefs contre le Maroc
et nos demandes de satisfaction. Nous les lui avons communiqu�s d�s
le d�but de l'affaire. Il les a trouv�s justes et mod�r�s. Avant de
recourir � la force, nous avons �puis� les moyens de conciliation. Nous
avons tard�, sur terre et sur mer, aussi longtemps qu'il �tait possible
de tarder. Sur terre, le mar�chal Bugeaud est rest� plusieurs fois dans
nos limites apr�s avoir repouss� et ch�ti� les agressions marocaines.
Sur mer, M. le prince de Joinville a attendu, de d�lai en d�lai,
la r�ponse � notre _ultimatum_ et le retour de M. Hay. Nous n'avons
commenc� la guerre que lorsqu'il a �t� �vident que les Marocains ne
cherchaient qu'� gagner du temps pour s'y pr�parer de leur c�t�, et pour
atteindre l'�poque de l'ann�e o� il nous serait impossible, � nous, de
la leur faire efficacement, par mer comme par terre, avec nos vaisseaux
comme avec nos r�giments. Cette intention a �t� �vidente, du c�t� de la
mer, par les r�ponses incompl�tes, dilatoires, faites � nos demandes et
rapport�es par M. Hay; du c�t� de la terre, par le rassemblement, sur
notre fronti�re, de forces marocaines de plus en plus nombreuses et
anim�es. Est-ce pour faire la paix que le fils de l'empereur est
arriv� aux environs d'Ouschda avec plus de vingt mille chevaux et tout
l'appareil militaire possible, faisant pr�cher, dans son camp m�me, la
guerre sainte, et envoyant ses cavaliers attaquer les avant-postes de
notre camp de Lalla-Maghrania? Sidi-ben-Hamida, dans ses pourparlers
pacifiques avec le mar�chal Bugeaud, et Sidi-ben-Dris, dans ses
r�ponses confuses et �vasives � M. de Nion et � M. Hay, n'ont �videmment
voulu que gagner du temps et nous en faire perdre. Nous agissons
mod�r�ment et loyalement, mais s�rieusement. Le but que nous avons
annonc� d�s le premier moment, et que nous avons bien droit de
poursuivre, car il n'est autre que la s�curit� de notre propre
territoire, nous voulons l'atteindre effectivement, et nous ne pouvons
nous payer de paroles et d'apparences. Pas plus aujourd'hui qu'avant
l'explosion de la guerre, nous n'avons aucun projet, aucune id�e
d'occupation permanente sur aucune partie du territoire marocain,
sur aucune des villes de la c�te. Nos succ�s ne changeront rien � nos
intentions, n'ajouteront rien � nos pr�tentions; mais nous ne pouvons
renoncer � aucun des moyens l�gitimes de la guerre, � aucune des
conditions n�cessaires de son efficacit�. L'Angleterre, en 1840, a
d�barqu� des _marines_ en Syrie; ils y ont occup� des villes; ils y sont
rest�s longtemps. Nous ne nous en sommes ni �tonn�s, ni plaints; nous
avons seulement demand� que l'occupation ne f�t que temporaire. On
n'aura pas m�me besoin aujourd'hui de nous faire cette demande, car nous
n'occupons, et nous n'aurons, j'esp�re, besoin d'occuper aucune ville du
Maroc. Mais nous sommes en droit de r�clamer la confiance que nous avons
t�moign�e.�

[Note 37: Les 25 et 27 ao�t 1844.]

La victoire est une situation commode, car elle permet la sagesse avec
dignit�. Nous avions, d�s le d�but, hautement d�clar� nos motifs de
guerre et nos conditions de paix; nous r�sol�mes de n'y rien changer.
Bien des gens nous conseillaient plus d'exigence, l'occupation prolong�e
de quelques villes marocaines, une forte indemnit� pour les frais de la
guerre; nous �cart�mes ces id�es; non par une g�n�rosit� inconsid�r�e et
parce que la France �tait, comme on le dit alors, assez riche pour payer
sa gloire, mais par des raisons plus s�rieuses. �Quant aux conditions de
la paix, �crivait le 3 septembre 1844 le mar�chal Bugeaud � M. le prince
de Joinville, je serais moins rigoureux que vous, pour ne pas ajouter
de nouvelles difficult�s � celles qui existent et qui sont d�j� assez
grandes. Si nous n'avions pas � c�t� de nous la jalouse Angleterre, je
crois que nous pourrions tout obtenir � cause des succ�s d�j� r�alis�s,
et parce que l'empire du Maroc est fort peu en �tat de faire la guerre,
tant il est d�sorganis� et indisciplin�. Mais, dans notre situation
vis-�-vis de nos voisins ombrageux, nous devons nous montrer faciles. Je
ne demanderais donc pas que l'empereur pay�t les frais de la guerre,
ni qu'il nous livr�t Abd-el-Kader; j'ai la conviction que l'empereur
s'exposerait plut�t � continuer une mauvaise guerre que de donner
un seul million; je sais qu'il est sordidement int�ress�. Quant �
Abd-el-Kader, il ne pourrait pas le livrer sans se faire honnir par
tout son peuple; contentons-nous d'exiger qu'il soit plac� dans une des
villes de la c�te de l'Oc�an, et que l'on s'oblige � ne pas le laisser
reporter la guerre � la fronti�re.�

Une consid�ration, plus pressante encore peut-�tre, s'ajoutait � ces


motifs: les h�sitations et les revers d'Abd-el-Rhaman avaient gravement
compromis, parmi les populations marocaines, son pouvoir et m�me son
tr�ne; autour de lui, on conspirait contre lui; sur divers points de
ses �tats, des s�ditions �clataient, des tribus guerri�res s'engageaient
dans une sauvage ind�pendance. Un autre p�ril encore se laissait
entrevoir; apr�s la bataille de l'Isly, Abd-el-Kader avait manifest�
son indignation d'une d�faite qu'il imputait � la mollesse imp�riale; et
l'id�e qu'empereur lui-m�me il e�t oppos� et il opposerait aux chr�tiens
une r�sistance bien plus efficace, se r�pandait dans l'empire. Nous
avions un int�r�t �vident � ne pas �branler davantage Abd-el-Rhaman
chancelant; car sa chute nous e�t mis en pr�sence d'un peuple livr�
� une anarchie passionn�e, et peut-�tre aux mains d'un chef bien plus
redoutable. Nous trouvions, dans un grand acte de mod�ration conforme
� notre politique g�n�rale en Europe, plus de s�curit� pour notre
�tablissement en Afrique. M. le prince de Joinville partagea pleinement
cet avis et j'adressai au duc de Gl�cksberg et � M. de Nion, charg�s de
suivre, de concert avec lui, la n�gociation de la paix, les instructions
suivantes:

�Les succ�s �clatants que viennent de remporter nos forces de terre et


de mer, dans la lutte engag�e entre nous et le Maroc, n'ont rien chang�
aux intentions que le gouvernement du Roi avait manifest�es avant le
commencement de cette lutte. Ce que nous demandions alors comme la
condition n�cessaire du r�tablissement des relations amicales entre les
deux �tats, et comme la seule garantie propre � nous assurer contre le
retour des incidents qui ont troubl� ces relations, nous le demandons
encore aujourd'hui sans y rien ajouter; car le but que nous nous
proposons est toujours le m�me, et aucune vue d'agrandissement ne
se m�le � notre r�solution bien arr�t�e de ne pas permettre
qu'on m�connaisse les droits et la dignit� de la France. Que les
rassemblements extraordinaires de troupes marocaines form�s sur notre
fronti�re, dans les environs d'Ouschda, soient imm�diatement dissous;
qu'un ch�timent exemplaire soit inflig� aux auteurs des agressions
commises, depuis le 30 mai, sur notre territoire; qu'Abd-el-Kader soit
expuls� du territoire marocain et n'en re�oive plus d�sormais aucun
appui ni secours d'aucun genre; enfin, qu'une d�limitation compl�te
et r�guli�re de l'Alg�rie et du Maroc soit arr�t�e et convenue,
conform�ment � l'�tat de choses reconnu du Maroc lui-m�me � l'�poque
de la domination des Turcs � Alger, rien ne s'opposera plus au
r�tablissement de la paix. La cour du Maroc, apr�s tous les torts
qu'elle a eus envers nous, ne s'attend peut-�tre pas � une pareille
mod�ration de notre part. Pour lui en donner une preuve �clatante et
pour lui fournir l'occasion d'y r�pondre en acceptant imm�diatement nos
propositions, le roi vous ordonne, Messieurs, de vous transporter devant
Tanger, � bord de l'un des vaisseaux de notre escadre, et de faire
remettre aux autorit�s de cette place une lettre adress�e � l'empereur,
dans laquelle vous lui annoncerez que, s'il accepte purement et
simplement les conditions de notre _ultimatum_ que je viens de rappeler,
vous �tes encore autoris�s � traiter sur cette base.

�Il est bien entendu que cette d�marche n'aurait point pour effet de
suspendre les hostilit�s, et que nos arm�es de terre et de mer seraient
libres de poursuivre leurs op�rations jusqu'� ce que l'empereur e�t
adh�r� � nos offres.�

Avant que ces instructions fussent parvenues � leur adresse et trois


jours seulement apr�s celui o� elles avaient �t� adopt�es � Paris,
Sidi-Bouselam, pacha des provinces septentrionales du Maroc et confident
intime de l'empereur, �crivait de Tanger[38] � M. de Nion: �Nous vous
faisons savoir que, comme les pr�liminaires des conf�rences s'�taient
pass�s entre vous et la cour de Sa Majest�, lorsque vous r�sidiez dans
ce port de Tanger, nous nous adressons � vous, vu que Sa Majest� vient
de nous charger d'accorder les quatre demandes que vous aviez formul�es
contre elle. Si c'est encore vous qui �tes celui qui doit entretenir les
relations de la France avec notre heureuse cour, venez nous trouver pour
que nous terminions en nous abouchant, car notre glorieux ma�tre n'a
point cess� d'�tre en paix avec votre gouvernement, sur le m�me pied que
ses anc�tres. Si c'est, au contraire, un autre que vous qui est charg�
de porter la parole, donnez-lui connaissance de cette lettre pour qu'il
puisse se rendre aupr�s de nous dans l'heureux port de Tanger, afin de
conf�rer ensemble sur un pied amical.�

[Note 38: Le 3 septembre 1844.]

En me communiquant aussit�t cette initiative pacifique des Marocains, le


duc de Gl�cksberg et M. de Nion ajoutaient: �M. le prince de Joinville
a pens� qu'avant d'aller plus avant, il �tait prudent de s'assurer de
la nature de ces pleins pouvoirs dont Sidi-Bouselam se disait muni.
En cons�quence, M. Warnier, l'interpr�te de S. A. R. et M. Fleurat,
interpr�te du consulat, vont partir ce soir pour Tanger; ils porteront
notre r�ponse. Elle sera courte; il n'entre pas dans notre pens�e de
repousser une premi�re d�marche qui, si elle est s�rieuse, devient �
l'instant tr�s-importante. Nous prenons donc acte de cette lettre; mais
nous indiquons au pacha que quelques �claircissements sont n�cessaires
et que M. Warnier va les lui demander. Si le retour de celui-ci �claircit
tous nos doutes, l'intention du prince est de nous accompagner, ou de
nous faire partir pour Tanger avec ses instructions.�

Le surlendemain, MM. Warnier et Fleurat revinrent de Tanger � Cadix


apportant au prince de Joinville cette lettre de Sidi-Bouselam[39]:
�Louanges � Dieu l'unique! L'agent de la cour tr�s-�lev�e par Dieu,
Bouselam-ben-Ali,--que Dieu lui pardonne dans sa mis�ricorde!--�
l'amiral des vaisseaux de guerre fran�ais, le fils de l'empereur, le
prince de Joinville;--nous nous informons avec empressement de l'�tat
de votre sant�, et nous faisons �galement des voeux pour la conservation
des jours de notre ma�tre le v�n�r�. J'atteste par ces pr�sentes que
j'ai entre les mains l'ordre de l'empereur de faire la paix avec vous.�

[Note 39: Du 7 septembre 1844.]

Partis imm�diatement de Cadix avec M. le prince de Joinville, MM. de


Nion et de Gl�cksberg m'�crivirent le lendemain 10 septembre 1844, en
rade de Tanger et � bord du _Suffren_:

�Nous sommes arriv�s ce matin en rade de Tanger. Le consul g�n�ral de


Naples, M. de Martino, s'est transport� imm�diatement � notre bord, et
nous a fait savoir que l'impatience �tait grande dans la ville, et que
Sidi-Bouselam attendait avec anxi�t� notre arriv�e et les communications
que nous avions � lui faire. Suivant nos conventions, il nous annon�ait
la prochaine arriv�e du gouverneur de la ville, le ca�d Ben-Abbou, qui
vint, accompagn� du capitaine du port, � bord du _Suffren_. Ben-Abbou
r�p�ta � S. A. R. que l'empereur attendait de lui la paix, et que
son pl�nipotentiaire Bouselam �tait pr�t � la signer. Il se retira,
�videmment flatt� de la r�ception qui lui avait �t� faite. Peu de
moments apr�s, M. Warnier se rendit aupr�s du pacha, porteur de la
convention concert�e et r�dig�e entre nous, approuv�e par le prince et
dont Votre Excellence trouvera ci-joint une copie. M. Warnier avait pour
instructions de la pr�senter au pacha et de lui demander, sans tol�rer
ni accepter aucune discussion, s'il �tait pr�t, en vertu des pouvoirs
qu'il tenait de l'empereur, � y apposer sa signature. La r�ponse du
pacha fut affirmative. Un signal nous le fit savoir. Nous nous rend�mes
imm�diatement � terre o� le corps consulaire nous attendait d�j�. Nous
y f�mes �galement re�us par le gouverneur de la ville et une garde
d'honneur qui nous conduisirent � la Casba o� nous f�mes introduits dans
l'appartement imp�rial, aupr�s de Sidi-Bouselam, qui �tait accompagn� du
premier administrateur de la douane, homme qui a jou� un r�le politique
de quelque importance dans les derniers �v�nements. Apr�s avoir �chang�
quelques paroles de courtoisie, nous avons demand� au pacha s'il �tait
en effet dispos� � signer le trait� que nous lui avions fait soumettre.
Il d�sira quelques explications sur la nature de l'engagement que
l'article 7 impose � son gouvernement, et se montra satisfait de nos
r�ponses. A notre tour, nous avons insist� sur l'urgence des mesures
relatives � la convention pour la d�limitation des fronti�res des deux
�tats, dont le principe est consacr� dans l'article 5. Nous lui avons
rappel� les dispositions que la bienveillance et la g�n�rosit� de S. A.
R. lui dictaient quant � l'�vacuation de l'�le de Mogador, et nous lui
avons fait savoir qu'aussit�t apr�s la signature de la convention, le
consulat g�n�ral serait r�install�, et que la gestion en serait confi�e
� M. Mauboussin jusqu'� l'�change des ratifications. Il resta convenu
alors qu'aussit�t que le pavillon fran�ais serait hiss� de nouveau sur
la maison consulaire, il serait salu� de vingt et un coups de canon
par la ville, et que le vaisseau amiral rendrait le salut. Nous avons
proc�d� imm�diatement � la signature de la convention; un texte fran�ais
et un texte arabe, d�ment sign�s et scell�s, sont rest�s entre les mains
de Sidi-Bouselam; les deux autres instruments seront port�s � Paris par
M. de Gl�cksberg.�

Le trait� �tait exactement conforme � notre _ultimatum_, et les articles


ajout�s n'avaient pour but que d'assurer la stricte ex�cution de ses
dispositions.

Cet acte fut, dans la session suivante[40], l'objet des attaques


ordinaires de l'opposition. On nous reprocha de n'avoir pas exig�
davantage, de n'avoir pas impos� au Maroc une forte indemnit� de guerre,
de n'avoir pas pris contre Abd-el-Kader des garanties plus efficaces.
On se f�licitait de la victoire; on se f�licitait de la paix; mais on
maudissait la n�gociation. Le mar�chal Bugeaud, pr�sent � la Chambre des
d�put�s, avait ressenti quelque humeur de n'avoir pas jou�, dans cette
n�gociation, un plus grand r�le; le cours rapide des �v�nements
l'avait naturellement port�e � Tanger et entre les mains des agents
diplomatiques qui en �taient et en devaient �tre naturellement charg�s.
Avant d'arriver � Paris, le mar�chal m'avait franchement t�moign� ses
regrets, et ses conversations dans la Chambre en avaient port� quelque
empreinte. L'opposition essaya d'exploiter, contre le cabinet, ce
sentiment de l'un des vainqueurs; le mar�chal, qui avait un peu oubli�
la lettre qu'il avait �crite le 3 septembre au prince de Joinville, s'en
expliqua avec une loyaut� parfaite, d�clarant que, les �v�nements et ses
propres r�flexions l'avaient mis en doute sur sa premi�re impression, et
le portaient � penser que le cabinet avait agi sagement en ne
demandant au Maroc ni indemnit� de guerre, ni d'autres garanties contre
Abd-el-Kader qui auraient impos� � l'arm�e d'Afrique une trop lourde
t�che sans �tre probablement plus efficaces. On nous accusait surtout
d'avoir fait la paix, une paix trop prompte et trop facile, par
faiblesse envers l'Angleterre et pour apaiser sa mauvaise humeur. Je
me r�criai avec un sinc�re mouvement de surprise: �Comment, dis-je, il
existe � nos portes un �tat depuis longtemps sp�cialement prot�g� par la
Grande-Bretagne, en face duquel, � quelques lieues de ses c�tes, elle
a l'un de ses principaux, de ses plus importants �tablissements.
Nous avons fait la guerre � cet �tat; nous l'avons faite malgr� les
appr�hensions qu'elle inspirait � la Grande-Bretagne, appr�hensions
fond�es sur des int�r�ts l�gitimes et impossibles � m�conna�tre.
Non-seulement nous avons fait la guerre, mais nous avons attaqu�, en
face de Gibraltar, la place m�me qui alimente Gibraltar; nous avons
d�truit ses fortifications; quelques jours apr�s, nous sommes all�s
d�truire la principale ville commerciale du Maroc, avec laquelle surtout
se fait le commerce de la Grande-Bretagne. Nous avons fait tout cela en
face des vaisseaux anglais qui suivaient les n�tres pour assister � nos
op�rations et � nos combats. Et l'on nous dit que, dans cette affaire,
nous nous sommes laiss�s gouverner par la crainte de l'Angleterre, par
les int�r�ts de l'Angleterre! En v�rit�, messieurs, jamais les faits,
jamais les actes n'avaient donn� d'avance un plus �clatant d�menti � une
telle inculpation. Ce que je m'attendais � entendre � cette tribune, et
ce que j'y porterai moi-m�me, c'est la justice rendue � la loyaut�, � la
sagesse avec lesquelles le gouvernement anglais a compris les motifs
de notre conduite et les n�cessit�s de notre situation. Il a compris,
reconnu, proclam� que les griefs de la France contre le Maroc �taient
justes, que les demandes de la France au Maroc �taient mod�r�es.
Non-seulement il l'a reconnu, mais il l'a dit au Maroc; il lui a
officiellement notifi� que, s'il ne nous donnait pas satisfaction, il
ne devait compter, en aucune fa�on, sur l'appui direct ou indirect de
l'Angleterre. Le gouvernement anglais a ordonn� � ses agents militaires
et diplomatiques d'employer leur influence que le Maroc reconn�t les
griefs de la France, et accept�t les conditions que lui faisait la
France. Voil� ce qui s'est pass� entre les deux gouvernements; rien de
moins, rien de plus. La conduite du gouvernement fran�ais dans cette
affaire a �t� ce qu'elle devait �tre, ce dont il ne doit pas se faire un
m�rite, ce dont personne ne peut lui faire un m�rite; elle a �t� pleine
d'ind�pendance et de pr�occupation des int�r�ts fran�ais. La conduite du
gouvernement anglais a �t� pleine de loyaut�, de sagesse, de sinc�rit�.
Je saisis avec empressement cette occasion de lui rendre cette justice
qui lui est due, et dont l'une des pi�ces, d�pos�es sur le bureau de
la Chambre, est une �clatante preuve: qu'on lise la d�p�che de lord
Aberdeen aux lords de l'Amiraut�[41], transmise aux officiers de
l'escadre anglaise, et qu'on se demande si jamais paroles ont �t� plus
loyales et plus dignes d'un alli�.�

[Note 40: En janvier 1845.]

[Note 41: En date du 10 juillet 1844. Voyez dans ce volume � la page


158.]

Dans l'une et l'autre Chambre la conviction fut enti�re; tous les


amendements qui avaient pour but d'effacer ou d'affaiblir l'approbation
exprim�e dans les projets d'adresse furent rejet�s; pairs et d�put�s
d�clar�rent formellement que, dans cette affaire, prince et ministres,
gouvernement et arm�e, g�n�raux et soldats avaient fait leur devoir,
et que �l'Alg�rie avait vu sa s�curit� affermie par notre puissance et
notre mod�ration.�

Une question importante restait � vider, la d�limitation des territoires


alg�rien et marocain promise par l'article 5 du trait�. Je me concertai
avec le mar�chal Soult pour que cette mission f�t confi�e � un homme
capable de comprendre � la fois la guerre et la politique, et d�j�
�prouv� dans les affaires de l'Alg�rie. Notre choix s'arr�ta sur le
g�n�ral comte de la Rue, vaillant officier et homme du monde, ferme et
prudent, habile � d�m�ler et � d�jouer les ruses ennemies, et sachant
faire, dans sa propre conduite, la juste part de l'adresse et de
la franchise. Nous lui donn�mes pour agent intime, avec le titre
d'interpr�te g�n�ral, M. L�on Roches, nagu�re prisonnier d'Abd-el-Kader;
hardi, sagace et infatigable, il avait acquis, dans les p�rilleuses
aventures de sa vie, une rare habilet� � traiter avec les musulmans, et
m'�tait vivement recommand� par le mar�chal Bugeaud. Le g�n�ral de la
Rue re�ut, les 10 et 14 janvier 1845, les instructions du ministre de la
guerre et les miennes, et partit aussit�t pour sa mission. Il passa deux
mois � examiner la fronti�re occidentale de l'Alg�rie, � s'entretenir
avec les chefs des tribus �parses sur le territoire, et � d�battre avec
les pl�nipotentiaires marocains la ligne de d�marcation indiqu�e par
les traditions locales et possible � d�finir entre les deux �tats.
La n�gociation aboutit � un trait� qui d�termina les limites de notre
domination, non-seulement dans le Tell, mais jusque dans le d�sert o�, �
aucune �poque, aucune d�limitation entre la r�gence d'Alger et le Maroc
n'avait exist�: �Il y a quatre ans, m'�crivait le g�n�ral de la Rue[42],
le vieux g�n�ral turc Mustapha-ben-Isma�l, consult� � cet effet, avait
fait dresser une carte de la fronti�re (cette carte, tr�s-curieuse,
existe au minist�re de la guerre), et, arriv� � Koudiat-el-Debbagh, il
s'�tait arr�t�, disant:--Le pays au del� ne peut se d�limiter; c'est
le pays des fusils.� Le trait� fut sign� le 18 mars 1845, �
Lalla-Maghrania, pr�cis�ment sur le territoire qui nous �tait nagu�re
contest�. �C'est un r�sultat important, j'ose l'esp�rer, m'�crivit le
g�n�ral de la Rue[43], d'avoir fait accepter toutes nos conditions, et
surtout, pour l'effet produit sur toutes ces populations, d'avoir
amen� les pl�nipotentiaires marocains jusque sous le canon du fort de
Lalla-Maghrania, pour y signer le partage du territoire, et mieux
encore celui de populations musulmanes, entre un empereur chr�tien et
un empereur musulman. Je garantis � Votre Excellence qu'il n'est pas un
seul membre de l'opposition, dans nos tribus, qui os�t dire aujourd'hui
que la France n'est pas une grande et forte nation, imposante au dehors
et ma�tresse chez elle.�

[Note 42: Le 18 mars 1845.]

[Note 43: Le 22 mars 1845.]

Les Marocains partageaient, � cet �gard, le sentiment du g�n�ral


fran�ais, et le trait� leur parut si avantageux pour nous, que
l'empereur Abd-el-Rhaman en refusa, pendant trois mois, la ratification;
ce fut seulement le 20 juin suivant, apr�s nos d�clarations
comminatoires port�es deux fois par M. L�on Roches au pacha
Sidi-Bouselam, qu'il se d�cida � la donner.

D�s le d�but de sa mission et avant son propre succ�s, le g�n�ral de


la Rue avait �t� frapp� du grand effet de la guerre r�cente et de la
n�gociation qui l'avait termin�e; il m'�crivait le 22 f�vrier 1845:
�Notre situation vis-�-vis de nos tribus et des Marocains est bonne.
Ils reconnaissent notre sup�riorit� et la puissance de nos forces
militaires. L'expulsion d'Abd-el-Kader de l'Alg�rie, l'invincible sultan
du Maroc battu, son arm�e dispers�e ont frapp� l'imagination des Arabes;
ils disent que Dieu est d�cid�ment pour nous, puisque nous sommes les
plus forts. Cette impression est d�j� r�pandue, m�me dans les tribus les
plus �loign�es; � ce point qu'un marabout v�n�r� au d�sert disait hier:
�Je ne veux ni pouvoirs, ni honneurs, ni richesses; j'ai assez de tout
cela; ce que je voudrais, ce qui ajouterait � l'illustration de ma
famille, ce serait de recevoir une lettre du grand sultan de France
� qui Dieu donne la victoire.�--�Sur plusieurs points de la province
d'Oran, ajoutait le g�n�ral de la Rue, les tribus offrent de souscrire
des sommes de 25, 30 � 40,000 francs pour qu'on �tablisse des barrages
sur leurs rivi�res pour irriguer leurs champs, comme le g�n�ral
Lamorici�re vient d'en faire construire un sur le Sig, qui arrose et
fertilise dix-neuf mille hectares de terres labourables. Je viens de
voir aussi des tribus offrir au g�n�ral Lamorici�re de souscrire pour
fonder un journal arabe qui leur apporte les nouvelles et comment on
doit s'y prendre pour bien faire. Sans nul doute, monsieur le ministre,
ce serait une chose �minemment utile pour �clairer ces gens-l� et
�teindre peu � peu leur fanatisme en affaiblissant l'influence de
leurs marabouts; mais la r�daction d'une semblable feuille devrait
�tre confi�e � un homme bien habile et dirig� par des autorit�s
bien clairvoyantes. Un journal, _un seul_ journal arabe, serait un
tr�s-puissant moyen de compl�ter notre domination et la soumission des
tribus; oeuvre si glorieusement accomplie par l'arm�e et qu'elle seule
devrait perfectionner, � l'exclusion des �coliers ignorants et des vieux
administrateurs tar�s qu'on nous a trop souvent envoy�s en Afrique pour
tout entraver et tout d�consid�rer.�

Pendant que les n�gociateurs de la paix se f�licitaient de ces


r�sultats, les deux h�ros de la guerre, Abd-el-Kader et le mar�chal
Bugeaud la recommen�aient en Alg�rie, comme ne tenant plus nul compte,
l'un de ses d�faites, l'autre de ses victoires. Dans les grandes
entreprises, la pers�v�rance dans l'esp�rance et dans le travail est la
premi�re des qualit�s humaines; Abd-el-Kader et le mar�chal Bugeaud la
poss�daient l'un et l'autre � un degr� rare. Abd-el-Kader e�t pu
rester en s�ret�, avec sa _deira_, sur le territoire du Maroc, dans les
montagnes du Riff o� il s'�tait r�fugi�; le trait� du 10 septembre
1844 lui avait enlev� l'appui actif, non la tol�rance sympathique des
Marocains, et, malgr� ce trait�, l'empereur Abd-el-Rhaman n'avait ni la
ferme volont�, ni probablement le pouvoir de l'expulser par la force
de ses �tats. De son c�t�, le mar�chal Bugeaud, cr�� duc d'Isly, avait,
quelques mois apr�s sa victoire, envoy� au mar�chal Soult sa d�mission
et demand� un successeur. Au premier aspect, le moment lui avait paru
opportun pour rentrer sous sa tente; il se croyait en outre, de la
part du ministre et du minist�re de la guerre, l'objet d'une hostilit�
sourdement acharn�e: �J'ai la conviction, m'�crivait-il[44], que M. le
mar�chal Soult a l'intention de me d�go�ter de ma situation pour me la
faire abandonner. Cette pens�e r�sulte d'une foule de petits faits et
d'un ensemble qui prouve qu'il n'a aucun �gard pour mes id�es, pour mes
propositions. Vous avez vu le cas qu'il a fait de l'engagement,
pris devant le Conseil, de demander 500,000 francs pour un essai de
colonisation militaire; c'est la m�me chose de tout, ou � peu pr�s; il
suffit que je propose une chose pour qu'on fasse le contraire, et
le plus mince sujet de ses bureaux a plus d'influence que moi sur
l'administration et la colonisation de l'Alg�rie. Dans tous les temps,
les succ�s des g�n�raux ont augment� leur cr�dit; le mien a baiss� dans
la proportion du progr�s des affaires de l'Alg�rie. Je ne puis �tre
l'artisan de la d�molition de ce que je puis sans vanit� appeler mon
ouvrage. Je ne puis assister au triste spectacle de la marche dans
laquelle on s'engage au pas acc�l�r�. Extension intempestive, ridicule,
insens�e, de toutes les choses civiles; amputation successive de l'arm�e
et des travaux publics pour couvrir les folles d�penses d'un personnel
qui suffirait � une population dix fois plus forte; voil� le syst�me. Je
suis fatigu� de lutter sans succ�s contre tant d'id�es fausses, contre
des bureaux inspir�s par le journal _l'Alg�rie_. Je veux reprendre mon
ind�pendance pour exposer mes propres id�es au gouvernement et au pays.
Le patriotisme me le commande puisque j'ai la conviction qu'on m�ne mal
la plus grosse affaire de la France.�

[Note 44: Le 30 juin 1845.]

Ni le mar�chal Bugeaud, ni Abd-el-Kader ne c�d�rent, l'un � ses


d�plaisirs, l'autre � ses revers; ils �taient vou�s, l'un et l'autre, �
une id�e et � une passion souveraines; l'un voulait chasser les Fran�ais
de l'Alg�rie; l'autre voulait les y �tablir; ils s'empress�rent tous
deux, l'un de rentrer, l'autre de rester sur le th��tre de leur oeuvre.
Abd-el-Kader reprit ses courses rapides et impr�vues � travers les
provinces d'Oran et d'Alger, depuis les c�tes de la mer jusqu'au fond du
d�sert, remuant partout les tribus, tant�t s'alliant avec ceux de leurs
chefs naturels qu'il trouvait fid�les � leur cause commune, Bou-Maza,
Mohammed-Ben-Henni, Bel-Cassem, tant�t travaillant � d�crier les chefs
qu'il ne dominait pas, et � les remplacer par ses amis. D'autre part, de
bonnes paroles du roi et �une phrase amicale qui terminait une lettre du
mar�chal Soult,� d�cid�rent le mar�chal Bugeaud � retirer sa d�mission;
et dans l'automne de 1844 � 1845, le gouverneur g�n�ral de l'Alg�rie
�tait rentr� en lutte avec des insurrections locales, partielles,
d�cousues, mais vives et partout suscit�es ou soutenues par son
infatigable adversaire.

Dans l'une de ces insurrections, celle des tribus du Dahra, entre le


cours du Ch�liff et la mer, un incident qui a fait du bruit fournit au
mar�chal Bugeaud l'occasion de d�ployer une qualit� aussi essentielle
dans la vie militaire que dans la vie politique, la ferme fid�lit� �
ses agents; et il y trouva en m�me temps, contre le mar�chal Soult, un
nouveau motif d'humeur. Le colonel P�lissier avait �t� charg� par le
gouverneur g�n�ral de dompter une tribu jusque-l� insoumise, celle des
Ouled-Riah, dont le territoire offrait des grottes vastes et profondes
o� les Arabes, en cas de p�ril, avaient coutume de se r�fugier. Dans
le cours de la lutte contre la colonne fran�aise, les Arabes se
r�fugi�rent, en effet, dans l'une de ces grottes: le colonel P�lissier
les fit sommer d'en sortir, leur promettant la vie et la libert�, � la
seule condition qu'ils remettraient leurs armes et leurs chevaux. Ils
s'y refus�rent. Le colonel insista de nouveau et � plusieurs reprises,
leur faisant r�p�ter l'assurance que nul d'entre eux ne serait conduit
prisonnier � Mostaganem, et qu'une fois la caverne �vacu�e, ils seraient
libres de se retirer chez eux. Ils demand�rent que d'abord les troupes
fran�aises s'�loignassent. A son tour, le colonel P�lissier repoussa
cette condition; l'entr�e de la grotte fut combl�e de bois et de
fascines; on d�clara aux Arabes que, s'ils persistaient, on y mettrait
le feu; ils persist�rent et tir�rent eux-m�mes sur quelques-uns d'entre
eux qui tentaient de s'�chapper. Le feu fut mis en effet. �Longtemps
avant le jour, le colonel fit suspendre le jet des fascines. Un
�missaire fut de nouveau envoy�. Il revint avec quelques hommes
haletants qui firent comprendre l'�tendue du malheur. On put alors
extraire de la grotte une cinquantaine d'Arabes; mais l'�tat de
l'atmosph�re � l'int�rieur for�a de suspendre ce travail qui ne put �tre
repris qu'au point du jour. On put recueillir 110 individus. Plus de 500
avaient trouv� la mort dans la caverne.�

Le rapport du colonel P�lissier au mar�chal Bugeaud se terminait par ces


paroles: �Ce sont l�, monsieur le mar�chal, de ces op�rations que l'on
entreprend quand on y est forc�, mais que l'on prie Dieu de n'avoir
jamais � recommencer.�
Ce lamentable r�cit produisit partout la plus douloureuse impression.
Les journaux en retentirent. La session touchait � son terme; la Chambre
des d�put�s n'avait plus de s�ances; mais la Chambre des pairs se
r�unissait encore, et le prince de la Moskowa interpella le ministre
de la guerre sur le fait ainsi racont�. Le mar�chal Soult manqua, dans
cette occasion, de sa pr�sence d'esprit et de son autorit� accoutum�es;
il exprima, en quelques paroles embarrass�es, un bl�me froid et timide,
livrant le colonel P�lissier sans satisfaire ceux qui l'attaquaient.
Le mar�chal Bugeaud ressentit vivement cet abandon et n'eut garde
de l'imiter: �Je regrette, monsieur le mar�chal, �crivit-il au
ministre[45], que vous ayez cru devoir bl�mer, sans correctif aucun, la
conduite de M. le colonel P�lissier; je prends sur moi la responsabilit�
de son acte; si le gouvernement jugeait qu'il y a justice � faire, c'est
sur moi qu'elle doit �tre faite. J'avais ordonn� au colonel P�lissier,
avant de nous s�parer � Orl�ansville, d'employer ce moyen � la derni�re
extr�mit�; et, en effet, il ne s'en est servi qu'apr�s avoir �puis�
toutes les ressources de la conciliation. C'est � bon droit que je
puis appeler _d�plorables_, bien que le principe en soit louable, les
interpellations de la s�ance du 11. Elles produiront sur l'arm�e un bien
p�nible effet qui ne peut que s'aggraver par les d�clamations furibondes
de la presse.... Avant d'administrer, de civiliser, de coloniser, il
faut que les populations aient accept� notre loi. Mille exemples ont
prouv� qu'elles ne l'acceptent que par la force, et celle-ci m�me est
impuissante si elle n'atteint pas les personnes et les int�r�ts. Par une
rigoureuse philanthropie on �terniserait la guerre d'Afrique, ou tout
au moins l'esprit de r�volte, et alors on n'atteindrait m�me pas le but
philanthropique.�

[Note 45: Les 14 et 18 juillet 1845.]

On pouvait contester les raisons du mar�chal Bugeaud; on pouvait


les trouver insuffisantes; en pr�sence de pareils faits, le cri de
l'humanit� est l�gitime et doit se faire entendre, m�me � ceux qui, dans
une situation compliqu�e et urgente, n'ont pas cru devoir lui ob�ir;
mais le mar�chal Bugeaud tint, dans cette circonstance, l'attitude et le
langage qui convenaient � un chef de gouvernement et d'arm�e. S'il avait
eu en ce moment sous les yeux _l'Histoire du Consulat et de l'Empire_ de
M. Thiers, il aurait pu rappeler un fait qu'� coup s�r le mar�chal
Soult n'avait pas oubli�. Dans la glorieuse bataille d'Austerlitz, une
division russe fut arr�t�e dans un mouvement de retraite par la division
fran�aise du g�n�ral Vandamme; des �tangs glac�s lui offraient seuls un
passage. �Alors tous les Russes ensemble se jettent vers ces �tangs
et t�chent de s'y frayer un chemin. La glace qui couvre les �tangs,
affaiblie par la chaleur d'une belle journ�e, ne peut r�sister au poids
des hommes, des chevaux, des canons; elle fl�chit en quelques points
sous les Russes qui s'y engouffrent; elle r�siste sur quelques autres et
offre un asile aux fuyards qui s'y retirent en foule. Napol�on, arriv�
sur les pentes du plateau de Pratzen, vers les �tangs, aper�oit le
d�sastre qu'il avait si bien pr�par�. Il fait tirer � boulet, par une
batterie de la garde, sur les parties de la glace qui r�sistent encore,
et ach�ve la ruine des malheureux qui s'y �taient r�fugi�s. Pr�s de deux
mille trouvent la mort sous cette glace bris�e[46].�

[Note 46: _Histoire du Consulat et de l'Empire,_ t. VI, p. 326.]

L'empereur Napol�on �tait plus heureux que le colonel P�lissier: il


n'avait � c�t� de lui, en 1805, ni tribune ni presse pour trouver
barbares ses proc�d�s de guerre et personne au-dessus de lui pour le
d�savouer.

Quelque diverse qu'e�t �t�, dans ce triste incident, l'attitude des deux
mar�chaux qui pr�sidaient au gouvernement de l'Alg�rie il y avait entre
eux des dissentiments plus profonds et plus difficiles � concilier. J'ai
dit que le mar�chal Bugeaud avait, quant � l'Alg�rie, deux id�es fixes,
la compl�te soumission des Arabes dans toute l'�tendue de la R�gence
et la colonisation par l'arm�e. Il avait, d�s 1838, manifest� et m�me
r�dig� en articles l�gislatifs ses vues sur ce dernier point, dans une
brochure intitul�e: _De l'�tablissement de l�gions de colons militaires
dans les possessions fran�aises du nord de l'Afrique; suivi d'un
projet d'ordonnance adress� au gouvernement et aux Chambres_. Appel� en
d�cembre 1840 au gouvernement de l'Alg�rie, il re�ut du ministre de la
guerre, sous la date du 13 ao�t 1841, une s�rie de questions sur les
divers modes de coloniser la R�gence: il y r�pondit le 26 novembre
1841, par un long M�moire dans lequel, prenant pour point de d�part la
n�cessit� de la colonisation pour que l'Alg�rie f�t � la France autre
chose qu'un champ de bataille et un fardeau, il �tablissait que la
colonisation militaire, organis�e et soutenue � son d�but par l'�tat,
pouvait seule atteindre les divers buts de s�curit� permanente, de
propri�t� f�conde et d'all�gement progressif dans les d�penses qu'un
gouvernement pr�voyant devait se proposer. C'�tait par des officiers
et des soldats recrut�s dans l'arm�e active, ou invit�s, apr�s leur
retraite, � s'�tablir comme propri�taires et chefs de famille en
Alg�rie, sous certaines conditions de service et de discipline, que
les colonies militaires devaient �tre fond�es et devenir la souche d'un
peuple de Fran�ais-Africains capables de la guerre en se livrant aux
travaux de la paix.

A l'appui de son syst�me, le mar�chal Bugeaud apportait une foule de


consid�rations, toutes ing�nieuses et sp�cieuses, quelques-unes vraiment
pratiques et fortes; mais il oubliait deux choses plus fortes que toutes
les consid�rations du monde, la nature de notre gouvernement et la
n�cessit� de l'action du temps; il ne tenait nul compte de l'opinion des
Chambres et voulait devancer l'oeuvre des ann�es. Toutes les colonies,
celles qui sont devenues de puissants �tats comme celles qui n'ont pas
si grandement r�ussi, ne se sont fond�es que lentement, � travers de
p�nibles efforts, de cruelles souffrances et des alternatives r�p�t�es
de lutte ou de repos, de progr�s ou de langueur. C'�tait le dessein et
l'espoir du mar�chal Bugeaud d'�pargner � l'Alg�rie fran�aise, par la
colonisation militaire, ces longues et douloureuses �preuves, et il
pr�disait, il promettait avec une foi passionn�e le succ�s de son
plan. Je lis dans une lettre de lui[47] � M. Adolphe Blanqui, membre de
l'Institut, qui avait voyag� en Alg�rie: �R�duire successivement l'arm�e
de moiti�, sans compromettre la conqu�te et sans retarder les progr�s
de son utilisation, c'est l� le probl�me. Je crois en avoir trouv� la
solution infaillible. Il serait trop long de vous d�tailler ici les
moyens d'ex�cution; je me borne � vous dire que la principale base
de mon syst�me est la colonisation militaire, et que j'ai la presque
certitude qu'avec une bonne loi constitutive de cette colonisation, on
trouvera ais�ment douze mille colons militaires chaque ann�e, et que
j'ai la certitude compl�te que l'arm�e actuelle pourra, � partir de
l'ann�e prochaine, avec les moyens de tout genre dont elle dispose,
installer par an douze mille familles de colons militaires. En dix ans,
nous aurions donc cent vingt mille familles vivant sous le seul r�gime
qui puisse donner l'unit� et la force n�cessaires pour commander le
pays. Voil� la base du peuple dominateur. Quand elle sera fond�e sur des
points bien choisis sous tous les rapports, l'arm�e pourra �tre diminu�e
de moiti� sans compromettre notre domination, et sans arr�ter les grands
travaux qui doivent utiliser et f�conder le pays conquis. Mes colons
militaires donneront aux travaux g�n�raux tout le temps que les saisons
ne permettront pas de donner � l'agriculture, et ils le donneront au
m�me prix que nos soldats, c'est-�-dire � cinq centimes par heure de
travail, quarante centimes pour huit heures.�

[Note 47: En date du 23 octobre 1843.]

Les Chambres, comme l'administration centrale, �taient loin de partager


une telle confiance, et quand le mar�chal Bugeaud l'exprimait dans
ses conversations comme dans ses brochures et dans ses lettres, son
abondante et fervente parole inspirait la surprise et le doute bien plus
qu'elle ne communiquait la conviction. C'�tait le sentiment g�n�ral
que les frais du syst�me seraient infiniment plus consid�rables et ses
r�sultats infiniment plus incertains et plus lents que ne l'affirmait
son auteur. On consentait, non sans peine, � lui donner de faibles
moyens pour en faire de petits essais; mais on reculait absolument
devant l'id�e de s'engager dans un si grand, si douteux et si on�reux
dessein.

Par un entra�nement impr�voyant plut�t qu'avec une pr�m�ditation


profonde, le mar�chal Bugeaud se persuada qu'en prenant lui-m�me, � ce
sujet, une initiative hardie, il d�ciderait le cabinet et les Chambres �
accepter son plan et � le mettre en �tat de l'ex�cuter. Il adressa, le
9 ao�t 1845, � tous les g�n�raux sous ses ordres en Alg�rie, cette
circulaire: �G�n�ral, j'ai lieu de regarder comme tr�s-prochain le
moment o� nous serons autoris�s � entreprendre un peu en grand les
essais de colonisation militaire. Ces conditions sont d�taill�es
ci-apr�s. Invitez MM. les chefs de corps � les faire conna�tre � leurs
subordonn�s, et � vous adresser, aussit�t qu'il se pourra, l'�tat des
officiers, sous-officiers et soldats qui d�sirent faire partie des
colonies militaires.�

A la circulaire �tait jointe, en effet, une s�rie d'articles �num�rant


les avantages accord�s et les obligations impos�es aux futurs colons,
r�glant l'administration des �tablissements projet�s, organisant enfin,
d'une fa�on compl�te et pr�cise, les colonies militaires comme un fait
d�j� r�solu dans son ensemble comme dans son principe, et qu'il ne
s'agissait plus que de r�aliser.

La surprise et la d�sapprobation furent grandes � Paris quand cette


circulaire y arriva. La presse opposante s'empressa de l'exploiter
contre le minist�re, affectant d'y voir une premi�re tentative
du mar�chal Bugeaud pour se d�clarer ind�pendant et pr�parer un
d�membrement de l'empire fran�ais. Les membres des deux Chambres furent
bless�s du silence gard� dans la circulaire sur leurs droits, leur
pouvoir et leur intervention n�cessaire dans une telle oeuvre. Pour le
cabinet, et pour le minist�re de la guerre en particulier, il y avait l�
une atteinte port�e � la dignit� comme aux attributions du gouvernement
central, et un grave d�sordre, sinon un mauvais dessein. Le Roi et
plusieurs des ministres �taient alors au ch�teau d'Eu; ils m'envoy�rent
sur-le-champ la circulaire en m'en exprimant leur m�contentement et leur
embarras. J'eus quelque peine � faire comprendre les na�fs entra�nements
du mar�chal Bugeaud, sa pr�occupation passionn�e dans cette question;
et, pour remettre toutes choses � leur place, le mar�chal lui-m�me comme
le cabinet, je fis ins�rer dans le _Journal des D�bats_[48] un article
portant: �Si le gouverneur g�n�ral de l'Alg�rie nous paraissait
dispos� � se passer du gouvernement et des Chambres, nous serions aussi
empress�s que d'autres � lui rappeler le respect qu'il doit � l'autorit�
de laquelle il rel�ve. Mais nous ne saurions voir, dans l'intention
qui a dict� sa circulaire, autre chose que le d�sir d'ouvrir une sorte
d'enqu�te sur les moyens de r�aliser un projet qu'il croit bon, utile et
possible. Un plan de cette nature et de cette �tendue n'est pas de
ceux qui peuvent s'ex�cuter, ni m�me se commencer par ordonnance, dans
l'intervalle d'une session � une autre. M. le mar�chal Bugeaud n'est pas
seulement un habile g�n�ral; il est aussi, nous en sommes s�rs, un homme
beaucoup plus constitutionnel et beaucoup moins dictatorial qu'on ne
veut le faire; s'il voyait que le gouvernement de son pays ne partage�t
pas ses vues, nous sommes persuad�s qu'il se contenterait de retirer
de sa circulaire de simples renseignements th�oriques dont il pourrait
faire son profit. Que la France se rassure donc; il y a des juges �
Berlin; il y a � Paris un gouvernement et des Chambres; et il ne s'agit
de fonder en Afrique ni un nouveau royaume, ni une nouvelle dynastie.�

[Note 48: Du 28 ao�t 1845.]

Avec cet avertissement public, et pour le confirmer tout en


l'adoucissant, j'�crivis en particulier au mar�chal Bugeaud[49]: �J'ai
�t� charm� de vous voir abandonner vos intentions de retraite; mais
c'est avec un vif chagrin, autant de chagrin que de franchise, que
je viens me plaindre � vous de vous-m�me, et vous dire que, par votre
circulaire du 9 ao�t aux g�n�raux de votre arm�e et par le projet
d'organisation des colonies militaires qui y est joint, vous venez de me
cr�er et de vous cr�er � vous-m�me de nouvelles et grandes difficult�s
dans une question qui en offrait d�j� beaucoup. Vous n'ignorez pas,
mon cher mar�chal, qu'il existe, contre votre syst�me de colonies
militaires, de fortes pr�ventions dans le cabinet, dans les Chambres,
dans les commissions de finances, dans tous les pouvoirs dont le
concours est indispensable. Il y a quelque chose de plus grave encore
que des pr�ventions; il y a des opinions manifest�es, des amours-propres
compromis. Comment surmonter ces obstacles? Je n'en sais qu'un moyen;
faire de votre syst�me un essai limit�, opposer aux pr�ventions un fait
accompli et contenu dans des bornes bien d�termin�es. On r�pond ainsi
� la double objection qui pr�occupe tout le monde, l'immensit� de
l'entreprise et de la d�pense, l'incertitude du r�sultat. Au lieu de
cela, que faites-vous par votre circulaire du 9? Vous pr�sentez votre
projet dans toute son �tendue; ce n'est plus une exp�rience, c'est le
programme et la mise en train de tout votre syst�me. Vous faites appel,
pour l'ex�cution, � tous les officiers, � tous les soldats qui voudront
y concourir. Vous vous montrez pr�t � accueillir tous ceux qui se
pr�senteront, et vous imposez � l'�tat, envers eux tous, toutes les
obligations, toutes les charges que le syst�me entra�ne. Vous allez
ainsi � l'encontre de toutes les objections, de toutes les pr�ventions;
vous blessez tous les amours-propres qui se sont engag�s contre une si
vaste entreprise. Peut-�tre avez-vous cru lier d'avance et compromettre
sans retour le gouvernement dans cette entreprise ainsi �tal�e tout
enti�re d�s les premiers pas. C'est une erreur, mon cher mar�chal; vous
ne faites qu'embarrasser grandement vos plus favorables amis; car au
moment m�me o� ils ne parlent et ne peuvent parler que d'un essai, vous
montrez, vous donnez � soulever tout le fardeau. Je vous porte, mon cher
mar�chal, beaucoup d'estime et d'amiti�; j'ai � coeur d'ex�cuter, pour
ma part, ce que je vous ai fait dire. Je ne me suis point dissimul� la
difficult� (grande, soyez-en s�r), de faire agr�er et de mener � bien,
ici m�me, cette exp�rience limit�e; mais enfin je m'y suis d�cid� et
engag� s�rieusement. C'est donc pour moi une n�cessit� et un devoir de
vous dire ce que je pense de la d�marche que vous venez de faire, et
de tout ce qu'elle ajoute au fardeau que nous avons � porter en commun.
Trouvez donc, je vous prie, une mani�re de r�duire ce fardeau � ce qu'il
peut et doit �tre, et de ramener vos paroles et vos promesses dans les
limites de l'essai que j'ai regard� comme possible. Tenez pour certain
qu'il faut se renfermer bien visiblement dans ces limites pour avoir des
chances de succ�s.�

[Note 49: Le 23 ao�t 1845.]

Tout en maintenant son plan et son acte, le mar�chal comprit sa faute et


mon reproche. En retirant sa d�mission, il avait demand� � venir passer
quelques semaines en France pour s'entendre avec le ministre de la
guerre; il vint, en effet, et apr�s un tr�s-court s�jour � Paris, o� je
n'�tais pas en ce moment, il m'�crivit de sa terre, de La Durantie[50]:
�Votre lettre du 23 ao�t est venue me trouver ici au moment o� j'y
arrivais pour visiter mes champs; je leur ai donn� un coup d'oeil
tr�s-rapide, et pour ne leur rien d�rober, je me l�ve avant le jour pour
vous r�pondre.... Au moment de mon d�part d'Alger, j'ai laiss�, pour
�tre ins�r� dans le _Moniteur_ du 5 septembre, un article qui r�pond
� votre d�sir de me voir att�nuer, par un acte quelconque, ce que vous
appelez le mauvais effet de ma circulaire.... elle ne devait avoir
aucune publicit�.... je dois dire aussi que les termes en �taient trop
positifs; j'aurais d� mettre partout les verbes au conditionnel; au
lieu de dire: �Les colons recevront, etc.�, j'aurais d� dire: �Si le
gouvernement adoptait mes vues, les colons recevraient, etc.�, changez
le temps du verbe, et vous ne verrez plus qu'une chose simple, une
investigation statistique qui est dans les droits et dans les usages du
commandement, et destin�e � �clairer le gouvernement lui-m�me.... Ce qui
prouve que je n'avais pas de temps � perdre pour conna�tre un r�sultat
avant mon d�part, c'est que je n'ai pu encore obtenir que les �tats de
la division d'Alger; ils me donnent 3,996 sous-officiers et soldats,
pr�sentant entre eux un avoir de 1,700,000 francs. On peut �valuer que
les deux autres divisions donneront chacune environ 3,000 demandes.
Voil� donc pr�s de 10,000 sous-officiers et soldats de vingt-quatre �
trente ans, c'est-�-dire tous jeunes, forts, vigoureux, disciplin�s,
aguerris, acclimat�s, qui offrent de se consacrer � l'Afrique, eux et
leur descendance.... Si la France �tait assez mal avis�e pour ne pas
s'emparer de telles dispositions pour consolider promptement et � jamais
sa conqu�te, on ne pourrait trop d�plorer son aveuglement.... Du reste,
pour r�pondre � la sotte et m�chante accusation de _la Presse_ qui
m'appelle un pacha r�volt�, je viens me livrer seul au cordon, et je me
suis pr�sent� tout d'abord chez le ministre de la guerre. Si j'avais eu
quelques craintes, son charmant accueil les aurait effac�es; il m'a
bien fait voir, dans la conversation, que les d�clamations de la presse
avaient produit quelque effet sur son esprit; mais aussit�t que je lui
ai expliqu� mes motifs, tous bas�s sur la profonde conviction o� je suis
que c'est rendre � la France un grand service, et que l'acte en lui-m�me
est au fond dans les droits et dans les usages du commandement, le nuage
s'est dissip�, et, pendant les deux jours que nous avons dissert�
sur les affaires de l'Afrique, je n'ai trouv� en lui que d'excellents
sentiments pour moi et de tr�s-bonnes dispositions pour les affaires en
g�n�ral. De mon c�t�, j'y ai mis un moelleux et une d�f�rence dont vous
ne me croyez peut-�tre pas susceptible, et cela m'a trop bien r�ussi
pour que je n'use pas � l'avenir du m�me moyen.�

[Note 50: Le 28 septembre 1845.]


En me parlant ainsi, le mar�chal Bugeaud se faisait illusion et sur
les dispositions de son ministre, et sur sa propre habilet� en fait de
d�f�rence et de douceur. Le mar�chal Soult ne lui �tait pas devenu plus
favorable; moins passionn� seulement et fatigu� de la lutte, il ne se
souciait pas de rompre ouvertement en visi�re � un rival plus jeune de
gloire comme d'�ge, et de prendre seul la responsabilit� des refus. Le
mar�chal Bugeaud ne tarda pas � s'en apercevoir et � retrouver lui-m�me
sa rudesse avec son m�contentement. Mais les nouvelles d'Alg�rie vinrent
donner, pour un moment, � ses id�es un autre cours. Depuis son d�part
d'Alger, la situation s'�tait fort aggrav�e; ce n'�tait plus �
des soul�vements partiels et d�cousus que nous avions affaire;
l'insurrection arabe devenait g�n�rale, concert�e, organis�e; de
la province d'Oran, o� il avait son foyer d'influence et son centre
d'op�ration, Abd-el-Kader, par ses d�l�gu�s ou par ses apparitions
rapides dans les provinces d'Alger et de Constantine, y �chauffait le
fanatisme et y dirigeait le mouvement. Quelques postes isol�s avaient
�t� enlev�s; quelques petits corps de nos troupes avaient �prouv� de
glorieux, mais douloureux �checs. Inqui�t�es et irrit�es, l'arm�e et
la population coloniale rappelaient de tous leurs voeux le mar�chal
Bugeaud. Ses lieutenants, pr�occup�s de l'�tendue du p�ril et de la
responsabilit� d'un pouvoir provisoire, pressaient eux-m�mes son retour.
L'un de ses officiers d'ordonnance, le chef d'escadron Rivet, lui
apporta, avec le d�tail des �v�nements, l'expression de ce sentiment
public. Son patriotisme, le juste sentiment de sa force, et l'espoir
d'acqu�rir une gloire et une force nouvelles d�termin�rent sur-le-champ
le mar�chal. Sans retourner de La Durantie � Paris, sans demander des
instructions positives, il �crivit le 6 octobre 1845, au mar�chal Soult:
�Je pars dans la nuit du 7 au 8 pour Marseille, o� j'esp�re trouver _le
Cam�l�on_ ou tout autre bateau pour arriver tout de suite � mon poste.
J'ai pens� qu'�tant encore gouverneur nominal de l'Alg�rie, je ne
pouvais me dispenser de r�pondre � l'appel que me font l'arm�e et la
population, que ce serait manquer � mes devoirs envers le gouvernement
et envers le pays.� Il exposait ensuite ses vues sur les causes de
l'insurrection, sur les besoins de la campagne qu'il allait faire,
�num�rait avec pr�cision les renforts de tout genre qu'il demandait, et
terminait ainsi sa d�p�che: �Nous allons, monsieur le mar�chal, jouer
une grande partie qui peut �tre d�cisive pour notre domination si nous
la jouons bien, ou nous pr�parer de grandes tribulations et de grands
sacrifices si nous la jouons mal. L'�conomie serait ici � jamais
d�plorable. Nous avons affaire � un peuple �nergique, pers�v�rant et
fanatique: pour le dompter, il faut nous montrer plus �nergiques et plus
pers�v�rants que lui; et apr�s l'avoir vaincu plusieurs fois, comme de
tels efforts ne peuvent pas toujours se renouveler, il faut, co�te que
co�te, l'enlacer par une population nombreuse, �nergique et fortement
constitu�e. Hors de cela, il n'y aura que des efforts impuissants et des
sacrifices qu'il faudra toujours recommencer, jusqu'� ce qu'une grande
guerre europ�enne ou une grande catastrophe en Alg�rie nous force �
abandonner une conqu�te que nous n'aurons pas su consolider, domin�s
par les fausses id�es de nos �crivains. Ce n'est assur�ment pas le
d�veloppement pr�matur� des institutions civiles qui constituera
la conqu�te; la catastrophe sera plus voisine si l'on �tend
l'administration civile aux d�pens de la force de l'arm�e.�

Il m'�crivit le m�me jour, en m'envoyant copie de sa lettre au mar�chal


Soult: �Je suis parfaitement convaincu qu'un grand complot de r�volte
�tait ourdi depuis longtemps sur toute la surface de l'Alg�rie. Je l'ai
fait avorter au printemps dernier en �crasant les premiers insurg�s qui
se sont manifest�s. Il a �t� repris � la suite du fanatisme que ranime
le Ramadan. Plusieurs fautes graves, commises par des officiers braves,
d�vou�s, mais ne connaissant pas assez la guerre, ont procur� � l'�mir
des succ�s qui ont certainement raviv� l'ardeur et les esp�rances des
Arabes. Les circonstances sont donc tr�s-graves; elles demandent de
promptes d�cisions. Ce n'est pas le cas de vous entretenir de mes griefs
et des demandes sans l'obtention desquelles je ne comptais pas rentrer
en Alg�rie. Je cours � l'incendie; si j'ai le bonheur de l'apaiser
encore, je renouvellerai mes instances pour faire adopter des mesures
de consolidation de l'avenir. Si je n'y r�ussis pas, rien au monde ne
pourra m'attacher plus longtemps � ce rocher de Sisyphe. C'est bien
le cas de vous dire aujourd'hui ce que le mar�chal de Villars disait �
Louis XIV: _Je vais combattre vos ennemis et je vous laisse au milieu
des miens._�

Au moment m�me o� il prenait cette judicieuse et g�n�reuse r�solution,


le mar�chal Bugeaud se laissa aller de nouveau � l'un de ces actes
d'exub�rance indiscr�te et impr�voyante qui l'ont plus d'une fois
embarrass� et affaibli, et ses amis avec lui, dans la poursuite de leurs
communs desseins. En partant pour Alger, il �crivit � M. de Marcillac,
pr�fet de son d�partement[51]: �M. le chef d'escadron Rivet m'apporte
d'Alger les nouvelles les plus f�cheuses; l'arm�e et la population
r�clament � grands cris mon retour. J'avais trop � me plaindre de
l'abandon du gouvernement, vis-�-vis de mes ennemis de la presse et
d'ailleurs, pour que je ne fusse pas parfaitement d�cid� � ne rentrer en
Alg�rie qu'avec la commission que j'ai demand�e et apr�s la promesse
de satisfaire � quelques-unes de mes id�es fondamentales; mais les
�v�nements sont trop graves pour que je marchande mon retour au lieu
du danger. Je me d�cide donc � partir apr�s-demain; je vous prie de
m'envoyer quatre chevaux de poste qui me conduiront � P�rigueux;� et
apr�s avoir donn� � M. de Marcillac quelques d�tails sur l'insurrection
des Arabes, il finissait en disant: �Il est fort � craindre que ceci ne
soit une forte guerre � recommencer. H�las, les �v�nements ne donnent
que trop raison � l'opposition que je faisais au syst�me qui �tendait
sans n�cessit� l'administration civile et diminuait l'arm�e pour couvrir
les d�penses de cette extension. J'ai le coeur navr� de douleur de tant
de malheurs et de tant d'aveuglement de la part des gouvernants et de la
presse, qui nous gouverne bien plus qu'on n'ose l'avouer.�

[Note 51: Le 6 octobre 1845.]

Le mar�chal attribuait � un fait secondaire, � l'extension, alors


tr�s-limit�e, de l'administration civile en Alg�rie, des �v�nements qui
provenaient de causes infiniment plus g�n�rales et plus puissantes; mais
qu'il e�t tort ou raison dans ses plaintes, la publication d'une telle
lettre �tait, de la part d'un officier g�n�ral en activit� de service et
dans un tel moment, inconvenante et inopportune. Ce ne fut point le fait
du mar�chal lui-m�me; M. de Marcillac avait montr� et remis �tourdiment
sa lettre au r�dacteur du _Conservateur de la Dordogne_ qui, au lieu
d'en extraire simplement les nouvelles de fait, comme le pr�fet le lui
avait demand�, la publia en entier dans son journal d'o� elle passa dans
ceux de Paris et de plusieurs d�partements. Comment�e par les uns avec
joie, par les autres avec tristesse, elle produisit partout un f�cheux
effet qu'au moment de l'arriv�e du mar�chal � Marseille, le pr�fet
des Bouches-du-Rh�ne, M. de Lacoste, ne lui laissa point ignorer. Le
mar�chal s'en montra d�sol�, et m'en t�moigna sur-le-champ son
profond regret: �Ma lettre �tait, m'�crivit-il[52], la communication
confidentielle d'un ami � un ami; elle ne devait avoir aucune publicit�.
C'est encore une tuile qui me tombe sur la t�te. Je le d�plore surtout
parce que la presse opposante ne manquera pas d'en tirer parti contre le
gouvernement. Je vous remercie de la mesure �nergique que le conseil
a prise.� Nous venions de lui envoyer imm�diatement des renforts
consid�rables: �Avec cela, j'ai la confiance que nous r�tablirons les
affaires dans le pr�sent. Restera toujours � fonder l'avenir.� Il fit
en m�me temps ins�rer dans les journaux de Marseille son d�saveu de la
publication de sa lettre et les explications qui pouvaient en att�nuer
le mauvais effet.

[Note 52: Le 11 octobre 1845.]

Je ne pensai pas que ces explications pussent suffire, ni qu'avec le


mar�chal lui-m�me nous pussions passer sous silence un acte si contraire
� la dignit� comme au bon ordre dans le gouvernement: en apprenant que
le mar�chal partait imm�diatement pour l'Afrique, je lui �crivis:

�Quelques mots, mon cher mar�chal, pas beaucoup, mais quelques-uns


que je trouve indispensables, entre vous et moi, sur des choses
personnelles. Vous avez eu toute raison d'ajourner, quant � pr�sent, vos
demandes et vos plaintes; cela convient � votre patriotisme et � votre
caract�re. Vous savez que, parmi les choses que vous avez � coeur, il
en est, et ce sont les plus importantes, que je vous ai promis d'appuyer
dans des limites dont vous avez reconnu vous-m�me, quant � pr�sent,
la n�cessit� et la prudence. Je le ferai comme je vous l'ai promis. Ma
premi�re disposition est toujours de vous seconder, car je vous porte
une haute estime et j'ai pour vous une vraie amiti�. Mais je ne
puis accepter votre reproche que vous n'avez pas �t� soutenu par le
gouvernement. Il appartient et il sied aux esprits comme le v�tre, mon
cher mar�chal, de distinguer les grandes choses des petites et de ne
s'attacher qu'aux premi�res. Il n'y a, pour vous, en Afrique, que deux
grandes choses; l'une, d'y avoir �t� envoy�; l'autre, d'y avoir �t�
pourvu, dans l'ensemble et � tout prendre, de tous les moyens d'action
n�cessaires. Le cabinet a fait pour vous ces deux choses-l�, et il les
a faites contre beaucoup de pr�ventions et � travers beaucoup de
difficult�s. Vous l'avez vous-m�me reconnu et proclam�. Apr�s cela, qu'�
tel ou tel moment, sur telle ou telle question, le gouvernement n'ait
pas partag� toutes vos id�es ni approuv� tous vos actes, rien de plus
simple; c'est son droit. Que vous ayez m�me rencontr� dans telle ou
telle commission, dans tel ou tel bureau, des erreurs, des injustices,
des id�es fausses, de mauvais proc�d�s, des obstacles, cela se peut;
cela n'a rien que de naturel et presque d'in�vitable; ce sont l�
des incidents secondaires qu'un homme comme vous doit s'appliquer �
surmonter sans s'en �tonner ni s'en irriter, car il s'affaiblit et
s'embarrasse lui-m�me en leur accordant, dans son �me et dans sa vie,
plus de place qu'il ne leur en appartient r�ellement.

�Les journaux vous attaquent beaucoup, cela est vrai. Le gouvernement


n'engage pas dans les journaux, pour vous d�fendre, une pol�mique
continue; cela est vrai aussi. Mon cher mar�chal, permettez-moi de
penser et d'agir, en ceci, pour vous comme pour moi-m�me. Je m'inqui�te
peu des attaques personnelles des journaux et je ne m'en d�fends
jamais. J'ai l'orgueil de croire qu'apr�s ce que nous avons fait l'un et
l'autre, nous pouvons laisser dire les journaux. Notre vie parle et ce
n'est qu'� la tribune qu'il nous convient d'en parler. Je vous y ai,
plus d'une fois, rendu justice; je le ferai encore avec grand plaisir.
C'est l� que vous devez �tre d�fendu, mais grandement et dans les
grandes occasions, non pas en tenant les oreilles toujours ouvertes �
ce petit bruit qui nous assi�ge, et en essayant � tout propos, et bien
vainement, de le faire taire.

�Votre lettre � M. de Marcillac, publi�e dans le _Conservateur de la


Dordogne_, m'a afflig� pour vous, mon cher mar�chal, et bless� pour moi.
Que lorsque vous croyez avoir quelque chose � demander ou � reprocher �
votre gouvernement, vous �criviez, dans l'intimit�, � vos amis qui font
partie de ce gouvernement, tout ce que vous avez dans l'esprit et sur le
coeur, que vous le fassiez avec tout l'abandon, toute la vivacit� de
vos impressions et de votre caract�re, rien de plus simple; loin de
m'en plaindre jamais, je m'en f�liciterai, au contraire, car je tiens
� conna�tre et � recevoir de vous toute votre pens�e, f�t-elle m�me
exag�r�e et injuste. C'est mon affaire ensuite de faire en sorte qu'on
vous donne raison si je crois que vous avez raison, ou de vous dire
pourquoi je pense que vous avez tort, si en effet je le pense. Mais
mettre le public dans la confidence de vos rapports avec le gouvernement
que vous servez, prendre les journaux pour organes de vos plaintes, mon
cher mar�chal, cela ne se peut pas. C'est l� du d�sordre. Vous ne le
souffririez pas autour de vous. Et croyez-moi, cela ne vaut pas mieux
pour vous que pour le pouvoir auquel vous �tes d�vou�.�

Le mar�chal Bugeaud n'essaya pas de d�fendre sa lettre; il �tait capable


de reconna�tre dignement ses erreurs et ses fautes, quoiqu'il ne s'en
souv�nt pas toujours assez.

Arriv� � Alger, le 15 octobre, aux acclamations de toute la population


fran�aise, militaire et civile, il entra imm�diatement en action, et
de l'automne de 1845 � l'�t� de 1846, il fit la campagne, non la plus
f�conde en p�rilleux et brillants combats, mais la plus �tendue, la plus
active et la plus efficace de toutes celles qui ont rempli et honor�
son gouvernement de l'Alg�rie. �Dix-huit colonnes mobiles, m'�crit
le g�n�ral Trochu, furent mises en mouvement. Celle que commandait le
mar�chal en personne ne comptait pas plus de 2,500 ba�onnettes et 400
sabres. Des marches, des contre-marches, des fatigues �crasantes, des
efforts inou�s furent impos�s � toutes; mais pas une, � proprement
parler, ne combattit s�rieusement l'ennemi qui, ne s'�tant organis�
nulle part, demeurait insaisissable, on pourrait dire invisible. La
petite cavalerie du mar�chal rencontra � Temda celle d'Abd-el-Kader,
qui ne fit pas grande contenance et s'en alla de tr�s-bonne heure,
paraissant ob�ir � un mot d'ordre de dispersion. Finalement, lorsque
les dix-huit colonnes �puis�es �taient au loin en op�ration, celle du
mar�chal entre M�d�ah et Boghar, on apprit soudainement qu'Abd-el-Kader,
les tournant toutes avec deux mille cavaliers du sud, avait p�n�tr�
par la vall�e de l'Isser jusque chez les Krachena dont il avait tu� les
chefs nos agents et pill� les tentes. Il �tait donc � l'entr�e de la
M�tidja, la plaine de la grande colonisation, d�fendue seulement par
trois ou quatre douzaines de gendarmes dispers�s, � douze lieues d'Alger
qui n'avait pas de garnison, et o� un bataillon de condamn�s, outre la
milice, dut �tre form� � la h�te et arm�. L'alerte fut des plus vives;
Alger ne courait l� aucun risque, ni l'Alg�rie non plus, car la pointe
audacieuse d'Abd-el-Kader ne pouvait �tre qu'une incursion; mais les
oreilles des colons de la M�tidja l'�chapp�rent belle!

�La s�r�nit� du mar�chal dans cette redoutable crise, on pourrait dire


sa gaiet�, nous remplit d'�tonnement et d'admiration. Ce calme profond
d'un chef responsable sur qui la presse alg�rienne et m�tropolitaine
s'appr�tait � d�cha�ner toutes ses col�res, et aussi des veilles
continuelles, des fatigues excessives pour son �ge furent, dans cette
campagne ultra-laborieuse de pr�s d'une ann�e, des faits qui mirent
dans un nouveau relief la vaillante organisation morale et physique du
gouverneur. Mais son r�le, dans l'action, ne diff�ra pas et ne pouvait
pas diff�rer de celui des autres g�n�raux lanc�s comme lui, avec de
petits groupes, � la poursuite d'un ennemi qui n'avait pas de corps et
se montrait partout inopin�ment, alors que les populations indig�nes,
d'ailleurs rest�es en intelligence avec lui, s'�taient g�n�ralement
soumises et avaient repris leurs campements accoutum�s.

�La guerre se termina tout � coup, comme il arrive si souvent, par


un hasard qui fut un coup de fortune inattendu. Les cavaliers
d'Abd-el-Kader �taient des gens du d�sert, grands pillards, et qui,
une fois gorg�s de butin, n'avaient plus, selon leur coutume, qu'une
pr�occupation, celle de le remporter � leurs tentes, entreprise qui
avait ses difficult�s et ses p�rils. En ce moment, dix compagnies de
jeunes soldats venant de France et un bataillon venant de Djigelly
furent envoy�s � tout hasard contre l'�mir dans l'Isser. Ils surprirent
la nuit, un peu surpris eux-m�mes, je crois, ses gens livr�s aux id�es
de retour que j'ai dites. Aux premiers coups de fusil, les Arabes se
d�band�rent et coururent vers le sud. Abd-el-Kader abandonn� faillit
�tre pris, et ne put jamais se relever de cet �chec qui ne nous co�ta
rien.

�De cette campagne, qui ne fut marqu�e par aucune action militaire
�clatante, le mar�chal parlait souvent avec complaisance, et c'�tait �
bon droit; elle fut l'une des plus grandes crises, la plus grande crise
peut-�tre, de sa carri�re alg�rienne. Quand il rentra dans Alger avec
une capote militaire us�e jusqu'� la corde, entour� d'un �tat-major
dont les habits �taient en lambeaux, marchant � la t�te d'une colonne de
soldats bronz�s, amaigris, � figures r�solues et portant fi�rement
leurs guenilles, l'enthousiasme de la population fut au comble. Le
vieux mar�chal en jouit pleinement. C'est qu'il venait d'apercevoir de
tr�s-pr�s le cheveu auquel la Providence tient suspendues les grandes
renomm�es et les grandes carri�res, � un �ge (soixante-deux ans) o�,
quand ce cheveu est rompu, il est difficile de le renouer.�

Pendant que g�n�ral, officiers et soldats d�ployaient en Afrique cette


laborieuse et in�puisable vigueur, en France, le gouvernement, les
Chambres et le public suivaient avec une attention perplexe les
�v�nements compliqu�s de cette guerre diss�min�e sur un si vaste espace
et sans cesse renaissante. Dans les journaux, dans les correspondances,
dans les conversations, les id�es et les op�rations du mar�chal Bugeaud
�taient incessamment discut�es et critiqu�es, tant�t avec l'ignorance
de spectateurs lointains et frivoles, tant�t avec le mauvais vouloir
accoutum� des adversaires politiques. Tout ce bruit arrivait en Afrique
au mar�chal Bugeaud au milieu des travaux et des vicissitudes de
sa campagne, et il s'en pr�occupait passionn�ment, mais sans que
la controverse, dans laquelle il �tait toujours pr�t � se lancer,
l'�branl�t dans ses id�es ou le troubl�t dans son action: �Je connais
l'Afrique, ses habitants et ses conqu�rants depuis douze ann�es,
m'�crivait M. L�on Roches[53] que j'avais envoy� au mar�chal pour le
bien informer de ma propre pens�e; j'ai �t� plus que tout autre en garde
contre les f�cheuses impressions produites en France par les �v�nements
de 1845 � 1846. Cependant je partageais un peu l'opinion g�n�rale;
je croyais que M. le mar�chal aurait pu centraliser l'action de son
commandement et �viter beaucoup de courses inutiles; je craignais que
le d�go�t ne se f�t gliss� dans les rangs de son arm�e. J'�tais dans
l'erreur. Le mar�chal a sans cesse communiqu� avec toutes ses colonnes;
ses ordres ont �t� quelquefois �lud�s, mais il a toujours pu les faire
arriver � temps. Il a d� avoir la mobilit� que nous lui reprochions pour
se trouver toujours, de sa personne, en face de son infatigable ennemi.
Les Arabes nous d�testent, tous sans exception; ceux que nous qualifions
de d�vou�s ne sont que compromis; ils sont tous amis de l'ind�pendance
qui est, pour eux, le d�sordre; ils sont tous guerriers; ils conservent
au fond du coeur un levain de fanatisme, et toutes les fois qu'il sera
r�chauff� par des hommes de la trempe d'Abd-el-Kader, ils se soul�veront
et tenteront des efforts plus ou moins efficaces, selon nos moyens de
domination, pour nous chasser de leur pays. Mais notre position n'a rien
d'inqui�tant; seulement elle sera longtemps encore difficile, car la
domination d'un peuple dont on veut poss�der le territoire et qu'on veut
s'assimiler, ne saurait �tre l'oeuvre de quinze ann�es.�

[Note 53: Le 5 mars 1846.]

Je partageais la confiance de l'arm�e d'Afrique dans son chef, et


j'�tais r�solu � le seconder �nergiquement; mais cette oeuvre, difficile
en elle-m�me, le devenait bien plus encore quand, dans les acc�s de sa
col�re contre les journaux et les bureaux du d�partement de la guerre,
ou dans les �lans de son imagination belliqueuse, le mar�chal Bugeaud se
montrait enclin tant�t � accuser par ses plaintes le gouvernement qu'il
servait, tant�t � le compromettre par ses d�marches. Il �tait, comme on
devait s'y attendre, plus pr�occup� de sa propre situation que de celle
du cabinet et de sa guerre que de notre politique: d�livrer l'Alg�rie
d'Abd-el-Kader, c'�tait l� son id�e et sa passion dominantes, et
pour atteindre � ce but, il �tait � chaque instant sur le point de
recommencer la guerre avec le Maroc, en poursuivant ind�finiment, sur le
territoire de cet empire, le grand chef arabe qui, soit que l'empereur
Abd-el-Rhaman le voul�t ou non, y prenait toujours son refuge. Le
mar�chal Bugeaud ne se bornait pas � se laisser aller sur cette pente;
il �rigeait son penchant en un plan pr�m�dit�, soutenant qu'il fallait �
tout prix enlever � Abd-el-Kader toute chance d'asile dans le Maroc;
et si nous ne voulions pas l'autoriser formellement � cette guerre
d'invasion d�fensive, il nous demandait de le laisser faire, sauf � en
rejeter plus tard sur lui seul la responsabilit�. Ni l'une ni l'autre de
ces propositions ne pouvait convenir � un gouvernement s�rieux et d�cid�
� respecter le droit des gens et sa propre dignit�. Nous venions de
conclure avec le Maroc un trait� de paix et un trait� de d�limitation de
la fronti�re des deux �tats; nous en r�clamions de l'empereur marocain
la stricte observation; nous devions et nous voulions l'observer
nous-m�mes, d�t notre lutte contre l'insurrection en Alg�rie en �tre
quelque temps prolong�e. Je chargeai M. L�on Roches de bien inculquer au
mar�chal la ferme r�solution du cabinet et la mienne propre � cet
�gard; mon envoy� s'acquitta loyalement de sa mission, et apr�s m'avoir
plusieurs fois rendu compte de ses entretiens avec le mar�chal, il
m'�crivit le 23 avril 1846: �C'est avec un bien vif sentiment de
satisfaction que je m'empresse d'annoncer � Votre Excellence que M. le
mar�chal duc d'Isly a compl�tement renonc� � son projet d'invasion
dans le Maroc; le prochain courrier emportera sans doute l'assurance
officielle de M. le gouverneur g�n�ral de cette sage r�solution.�

Je ne sais si cette r�solution, m�me sinc�rement prise, e�t �t� par le


mar�chal effectivement et longtemps pratiqu�e; mais le jour m�me o�
M. Roches me l'annon�ait d'Alger, nous faisions officiellement et je
faisais moi-m�me amicalement, aupr�s du mar�chal, une d�marche d�cisive
qui ne devait lui laisser aucun doute sur le ferme maintien de notre
politique, en Alg�rie comme � Paris. L'empereur Napol�on Ier disait, en
parlant des difficult�s de son gouvernement: �Croit-on que ce soit une
chose toute simple de gouverner des hommes comme un Soult ou un Ney?�
Dans notre r�gime constitutionnel, nous n'avions pas, pour gouverner
leurs pareils, les m�mes moyens que l'empereur Napol�on; mais nous
�tions tout aussi d�cid�s que lui � ne pas nous laisser dominer par eux,
et quoique nos proc�d�s fussent autres, notre politique n'�tait pas plus
incertaine. Je connaissais le mar�chal Bugeaud; je le savais loyal et
capable, malgr� sa passion, d'entendre raison et de s'arr�ter devant le
pouvoir et l'ordre l�gal; j'usai envers lui des proc�d�s qui conviennent
� un gouvernement libre dans ses rapports avec des agents consid�rables
et qu'il honore; en lui d�clarant p�remptoirement notre politique, je
pris soin de lui en d�velopper les motifs et de lui t�moigner mon d�sir
de convaincre son esprit en m�me temps que nous encha�nions sa volont�.
Je lui �crivis le 24 avril 1846:

�Vous avez toute raison de vous f�liciter de votre longue et p�nible


campagne. Je n'en puis juger les op�rations en d�tail, mais j'en
vois l'ensemble, et cet ensemble prouve le progr�s d�cisif de notre
domination en Alg�rie, et ce progr�s est votre ouvrage. Il y a quelques
ann�es, nous pouvions errer en vainqueurs dans le pays, mais il
appartenait � nos ennemis; aujourd'hui c'est Abd-el-Kader qui vient
errer en agresseur dans un pays qui nous appartient. Il peut encore y
susciter des insurrections et y trouver des asiles; il ne peut plus s'y
�tablir. La diff�rence est �norme. J'esp�re que le d�bat qui va s'ouvrir
dans les Chambres la mettra en lumi�re et que justice vous sera rendue.

�Je suis, comme vous, fort loin de croire que, dans ce pays qui est
maintenant � nous, la lutte soit pour nous termin�e. Nous aurons encore
souvent et longtemps la guerre, la guerre comme celle que vous venez de
faire. Vous le r�p�tez beaucoup; vous ne sauriez, nous ne saurions le
trop r�p�ter, car il faut que tout le monde ici, gouvernement, Chambres,
public, ne l'oublie pas en ce moment. Nous avons trop dit et trop laiss�
dire, � chaque crise de succ�s, que le triomphe �tait d�finitif,
la domination compl�te, la pacification assur�e. Extirpons bien ces
illusions; c'est le seul moyen d'obtenir les efforts n�cessaires pour
qu'elles deviennent des r�alit�s.

�Je vois, par vos derni�res d�p�ches, que votre principale attention
se porte maintenant sur la fronti�re du Maroc, sur la position
qu'Abd-el-Kader va probablement y reprendre et sur la conduite que nous
y devons tenir. Vous avez bien raison. Abd-el-Kader errant et guerroyant
sur le territoire de l'Alg�rie, ou Abd-el-Kader camp� et aux aguets sur
le territoire du Maroc, ce sont l� les deux dangers avec lesquels tour
� tour, tant qu'Abd-el-Kader vivra, nous aurons nous-m�mes � vivre et �
lutter.

�Je ne compte pas plus que vous sur la sinc�rit� de l'empereur du


Maroc, ni sur son action d�cid�e en notre faveur. Il partage peut-�tre
r�ellement, et � coup s�r il est oblig�, devant ses sujets, de para�tre
partager leur antipathie pour nous et leur sympathie pour l'�mir; mais
bien certainement il nous craint, et il craint Abd-el-Kader � cause de
nous; il serait charm� de s'en d�livrer en nous en d�livrant. S'il ne
le fait pas, c'est qu'il ne le peut pas ou ne l'ose pas. Je crois � son
impuissance pour nous servir, non � sa volont� de servir Abd-el-Kader.
Il laissera ses sujets faire pour l'�mir ce qu'il ne pourra pas emp�cher
ou ce qui ne le compromettra pas trop avec nous. Il fera pour nous
ce qu'il croira indispensable pour ne pas se brouiller avec nous, et
possible sans se brouiller avec son peuple. Vous voyez que je ne me
fais, � cet �gard, aucune illusion. Mais j'ajoute que ces d�clarations,
ces apparences ont en Afrique, en France, en Europe, une valeur r�elle,
et qu'il faut les conserver.

�En Afrique, les protestations d'amiti�, les apparences de concours de


l'empereur du Maroc ont certainement pour effet de g�ner et de contenir
un peu, sur son territoire, le mauvais vouloir de ses sujets, de
d�courager et d'intimider un peu, sur le n�tre, les Arabes. L'action
morale d'Abd-el-Kader dans le Maroc et dans l'Alg�rie en est affaiblie,
la n�tre fortifi�e.

�En France, tenez pour certain que, si les Chambres nous voyaient
brouill�s avec le Maroc et engag�s contre lui dans une guerre qui serait
n�cessairement illimit�e quant � l'espace, au temps et � la d�pense,
elles tomberaient dans une inqui�tude extr�me, et ne nous soutiendraient
pas dans cette nouvelle lutte; ou, ce qui serait pire, elles ne nous
soutiendraient que tr�s-mollement, tr�s-insuffisamment, en bl�mant et en
r�sistant toujours. C'est d�j� beaucoup que de les d�cider � porter
le fardeau de l'Alg�rie; vous savez, vous �prouvez, comme moi, tout ce
qu'il faut prendre de peine, et pas toujours avec succ�s, pour faire
comprendre les difficult�s de notre �tablissement et obtenir les moyens
d'y satisfaire. Nous avons toujours devant nous un parti anti-africain,
qui compte des hommes consid�rables, influents, toujours dispos�s �
faire ressortir les charges, les fautes, les malheurs, les p�rils de
l'entreprise, et dont les dispositions rencontrent, au fond de bien des
coeurs, un �cho qui ne fait pas de bruit, mais qui est toujours l�, pr�t
� r�pondre si quelque occasion se pr�sente de lui parler un peu haut.
Nous ne ferions pas accepter un nouveau fardeau, un nouvel avenir du
m�me genre; et l'Alg�rie elle-m�me aurait beaucoup � souffrir du cr�dit
qu'obtiendraient ses adversaires et du d�couragement o� tomberaient
beaucoup de ses partisans.

�En Europe, de graves complications ne tarderaient pas � na�tre. Vous


le savez comme moi: c'est l'explosion soudaine, c'est la grandeur de la
r�volution de Juillet, de l'�branlement qu'elle a caus�, des craintes
qu'elle a inspir�es, qui ont fait d'abord oublier, puis accepter, par
toutes les puissances, notre conqu�te de l'Alg�rie. Il est �vident que
nous ne pourrions compter aujourd'hui sur un second fait semblable,
et que l'envahissement, la conqu�te totale ou partielle du Maroc,
troubleraient profond�ment la politique europ�enne. Il est �galement
�vident qu'au bout et par l'in�vitable entra�nement d'un �tat de guerre
r�elle et prolong�e entre nous et le Maroc, l'Europe verrait la conqu�te
et se conduirait en cons�quence.

�Partout donc, en Afrique, en France, en Europe, et sous quelque


aspect, int�rieur ou ext�rieur, parlementaire ou diplomatique, que nous
consid�rions la question, le bon sens nous conseille, nous prescrit de
maintenir, entre nous et l'empereur du Maroc, la situation actuelle de
paix g�n�rale, de bonne intelligence officielle, de semi-concert contre
Abd-el-Kader; nous devons donner soigneusement � toute notre conduite,
� toutes nos op�rations vers l'ouest de l'Alg�rie, ce caract�re qu'elles
sont uniquement dirig�es contre l'�mir, et n'ont d'autre but que de
garantir la s�curit� que l'empereur du Maroc nous doit, qu'il nous
a formellement promise par le trait� de Tanger, par le trait� de
Lalla-Maghrania, par ses engagements r�cents; s�curit� que, s'il ne nous
la donne pas, nous avons droit de prendre nous-m�mes, fall�t-il, pour
cela, entrer et guerroyer sur le territoire marocain.

�J'ai proclam�, � cet �gard, notre droit. Tout le monde l'a reconnu,
y compris l'empereur Abd-el-Rhaman. De quelle fa�on et dans quelles
limites l'exercerons-nous pour atteindre notre but sp�cial de s�curit�
alg�rienne en maintenant, entre nous et le Maroc, la situation g�n�rale
que je viens de caract�riser? Voil� la vraie question, la question de
conduite que nous avons aujourd'hui � r�soudre.

�Je comprends deux syst�mes de conduite, deux essais de solution.

�Nous pouvons entreprendre de poursuivre Abd-el-Kader et sa d�ira sur


le territoire marocain, partout o� il se retirera, ne faisant la
guerre qu'� lui, mais d�cid�s � pousser ou � renouveler notre ou nos
exp�ditions jusqu'� ce que nous l'ayons atteint et que nous ayons
extirp� d�finitivement du Maroc ce fl�au de l'Alg�rie, que l'empereur
Abd-el-Rhaman doit et ne peut pas en extirper lui-m�me.

�Ce syst�me a pour cons�quences, les unes certaines, les autres si


probables qu'on peut bien les appeler certaines:

�1� De nous condamner � poursuivre, dans le Maroc, un but que nous


avons, depuis bien des ann�es, vainement poursuivi en Alg�rie, la
destruction ou la saisie de la personne et de la d�ira d'Abd-el-Kader.
�videmment les difficult�s et les charges seront beaucoup plus grandes,
les chances de succ�s beaucoup moindres. Nous nous mettrons, avec
beaucoup plus d'efforts, de d�penses et de p�rils, � la recherche
d'Abd-el-Kader qui se retirera et se d�placera bien plus ais�ment devant
nous. L�, comme ailleurs, le hasard seul peut nous le faire atteindre,
et ce hasard est encore plus invraisemblable l� qu'ailleurs.

�2� De nous engager bient�t dans la guerre avec le peuple et l'empereur


du Maroc, qui ne pourront souffrir nos exp�ditions continuelles et
profondes sur leur territoire, et seront in�vitablement pouss�s � faire
cause commune avec l'�mir.

�3� De compromettre le repos int�rieur, d�j� fort troubl�, du Maroc, et


le tr�ne d�j� chancelant de l'empereur, et par cons�quent de livrer tout
le pays � une anarchie qui le livrera soit � Abd-el-Kader, soit � une
multitude de chefs avec lesquels nous ne pourrons ni traiter, ni vivre;
ce qui nous contraindra fatalement � une guerre prolong�e qui n'aura
pour terme que la conqu�te ou l'abandon forc� de l'entreprise.

�4� D'amener ainsi, en France et dans nos Chambres les embarras,


en Europe et dans nos relations politiques les complications que
j'indiquais tout � l'heure.

�Mon cher mar�chal, cela n'est pas acceptable. L'enjeu, tout important
qu'il est, ne vaut pas la partie.

�Voici le second plan de conduite.

�Ne pas nous proposer de poursuivre ind�finiment Abd-el-Kader et sa


d�ira dans le Maroc, et de l'en extirper d�finitivement; mais nous
montrer et �tre en effet bien d�cid�s � lui rendre, � lui et � sa d�ira,
le s�jour sur le territoire marocain, dans un voisinage assez large de
notre fronti�re, tout � fait impossible: c'est-�-dire aller le chercher
dans ces limites, l'en chasser quand il s'y trouvera, et ch�tier
les tribus qui y r�sident, de telle sorte qu'elles ne puissent ou ne
veuillent plus le recevoir, et qu'il soit, lui, contraint de se retirer
plus loin, assez loin dans l'int�rieur du Maroc, pour qu'il ne puisse
plus aussi ais�ment, aussi promptement, se reporter sur notre territoire
et y fomenter l'insurrection.

�Nous entretiendrions, � cet effet, dans la province d'Oran, assez de


troupes et des troupes toujours assez disponibles pour faire, au besoin,
sur le territoire marocain rapproch� de notre fronti�re, parmi
les tribus qui l'habitent et dans les limites qui seraient jug�es
n�cessaires, une police prompte, efficace, et y emp�cher tout
�tablissement, toute r�sidence d'Abd-el-Kader et de sa d�ira. Nous
rentrerions chez nous apr�s l'avoir chass� de ces limites et avoir
s�v�rement ch�ti� les tribus qui l'y auraient re�u; nous d�truirions
ainsi, sinon notre ennemi lui-m�me, du moins tout asile, tout repaire
pour lui pr�s de nous, et nous cr�erions, entre lui et nous, un certain
espace o� il ne pourrait habiter, et qui deviendrait, pour nous, contre
la facilit� de ses entreprises futures, une certaine garantie.

�Ce second plan de conduite n'offre aucun des inconv�nients du premier.


Il ne nous condamne point � poursuivre ind�finiment un but qui nous
�chappe sans cesse et recule ind�finiment devant nous. Il ne nous engage
point, avec l'empereur du Maroc et son peuple, dans une guerre g�n�rale.
Il ne compromet pas le repos int�rieur de cet empire et la s�ret� de
son gouvernement actuel que nous avons int�r�t � conserver. Enfin, il ne
peut donner naissance � aucune complication grave dans notre politique
europ�enne, car s'il prouve notre ferme r�solution de garantir la
s�curit� de nos possessions d'Afrique, il prouve en m�me temps notre
sinc�re intention de ne pas les �tendre par de nouvelles conqu�tes.

�Ce plan a, je le reconnais, l'inconv�nient de ne pas extirper


d�finitivement le mal, et d'en laisser subsister le principe, plus loin
de nous, mais encore � port�e possible de nous et avec des chances
de retour. C'est l� une situation que, lorsqu'on est en pr�sence
de populations semi-barbares et de gouvernements irr�guliers et
impuissants, on est souvent contraint d'accepter. Il n'y a pas moyen
d'�tablir, avec de tels gouvernements et de tels peuples, m�me apr�s
leur avoir donn� les plus rudes le�ons, des relations s�res, des
garanties efficaces. Il faut, ou pousser contre eux la guerre � fond,
jusqu'� la conqu�te et l'incorporation compl�te, ou se r�signer aux
embarras, aux incidents, aux luttes que doit entra�ner un tel voisinage,
en se mettant en mesure de les surmonter ou d'en repousser plus loin la
source qu'on ne peut tarir. C'est entre ces deux partis que nous sommes
oblig�s d'opter.

�Apr�s y avoir bien r�fl�chi, apr�s avoir bien pes� le pour et le contre
de ces diverses conduites, le Roi et le conseil, mon cher mar�chal,
ont adopt� la seconde comme la plus conforme, tout bien consid�r� et
compens�, � l'int�r�t de notre pays. Le ministre de la guerre vous a
envoy�, ces jours derniers, des instructions qui en sont la cons�quence.
J'ai voulu vous en dire le vrai caract�re et les motifs. Il y aura, je
n'en doute pas, dans ce syst�me, des inconv�nients et des difficult�s
graves, de l'impr�vu et de l'incomplet f�cheux. Cela arrive dans tout
syst�me. Vous saurez, j'en suis s�r, dans l'ex�cution de celui-ci, en
corriger, autant qu'il se pourra, les d�fauts, et le rendre efficace en
vous contenant dans ses limites.�

Je ne fus point tromp� dans mon attente; le mar�chal Bugeaud sentit le


poids de nos raisons et de notre volont�. Plus r�sign� que convaincu,
mais sinc�rement r�sign�, il me r�pondit le 30 avril: �Ce que vous me
dites de la conduite que nous devons tenir envers le Maroc me para�t
d'une grande justesse, me pla�ant � votre point de vue, et c'est l�
qu'il faut se placer. Sous un gouvernement absolu, et en ne consid�rant
que la question militaire et le succ�s de notre entreprise en Afrique,
je raisonnerais autrement. Mais vous avez d� voir, dans mes d�p�ches
et dans les instructions que je viens de donner � MM. de Lamorici�re et
Cavaignac, que j'entrais enti�rement dans votre politique. Ainsi, n'ayez
aucune inqui�tude � cet �gard; il sera fait comme vous l'entendez, et je
vais encore me servir de vos propres expressions pour en bien p�n�trer
les g�n�raux qui sont � la fronti�re.�

Contraint ainsi de renoncer, quant � la guerre, � son plan favori,


le mar�chal Bugeaud chercha, dans la seconde des id�es qu'il avait
fortement � coeur, dans son plan de colonisation militaire, une
compensation � ses d�plaisirs. Au printemps de 1846, apr�s les succ�s de
sa campagne contre la grande insurrection de 1845, il reprit un moment
le projet de retraite qu'il avait aussi con�u un moment en 1844, apr�s
sa victoire sur le Maroc. Des articles de journaux l'avaient replong�
dans un acc�s de col�re et de tristesse: �Je sais, m'�crivait-il[54],
que vous voulez me d�fendre � la tribune et que vous me d�fendrez bien;
mais votre �loquence effacera-t-elle le mal qui se fait et se fera tous
les jours? Croyez-vous qu'on puisse rester, � de telles conditions, au
poste p�nible et inextricable o� je suis? Mon temps est fini, cela
est �vident; l'oeuvre �tant devenue quelque chose, tout le monde
s'en empare; chacun veut y mettre sa pierre, bien ou mal. Je ne puis
m'opposer � ce torrent, et je ne veux pas le suivre. Je m'�loigne donc
de la rive. J'ai d�j� fait la lettre par laquelle je prie M. le ministre
de la guerre de soumettre au gouvernement du Roi la demande que je fais
d'un successeur. Je fonde ma demande sur ma sant� et mon �ge qui ne
me permettent plus de supporter un tel fardeau, et sur mes affaires de
famille; mais, entre nous, je vous le dis, ma grande raison, c'est
que je ne veux pas �tre l'artisan des id�es fausses qui r�gnent
tr�s-g�n�ralement sur les grandes questions d'Afrique; je ne redoute
ni les grands travaux de la guerre, ni ceux de l'administration; mes
soldats et les administrateurs de l'Alg�rie le savent tr�s-bien; mais
je redoute l'opinion publique �gar�e. Je suis toujours plein de
reconnaissance de la grande mission qui m'a �t� confi�e; je n'ai pas
oubli� que c'est � vous, en tr�s-grande partie, que je la dois, et je
ne l'oublierai jamais, quoi qu'il arrive. Je sais aussi que c'est � vous
que je dois d'avoir �t� bien aid� dans cette rude t�che. Vous pouvez
donc compter sur mon attachement reconnaissant, comme je compte sur
votre haute estime. Je vous demande aujourd'hui une faveur; c'est de me
faire accorder un cong� d�finitif pour les premiers jours de juillet,
en me laissant la facult� de remettre l'_int�rim_ � M. le g�n�ral
de Lamorici�re, comme aussi de prolonger mon s�jour pendant quelques
semaines si je me trouvais en pr�sence de circonstances tr�s-graves.
Dans trois mois, je serai soustrait � cet enfer.�

[Note 54: Les 11 et 30 avril 1846.]

Je me refusai � son pr�tendu d�sir; je le d�fendis �nergiquement �


la tribune; un incident minist�riel le remit en confiance; fatigu�
et souffrant, le mar�chal Soult avait quitt� l'administration active,
conservant encore pour quelque temps un si�ge dans le cabinet et le
titre de pr�sident du conseil; le g�n�ral Moline Saint-Yon l'avait
remplac� dans le d�partement de la guerre; le mar�chal Bugeaud, loin de
redouter sa malveillance, �tait en bons rapports avec lui et se louait
de ses proc�d�s. Il vint passer en France quelques semaines, et, rentr�
� Alger en octobre 1846, il porta sur son plan de colonisation militaire
tous ses efforts. En m�me temps que, dans sa correspondance officielle
ou particuli�re, il insistait sans rel�che sur ce point, il �crivait des
brochures pour d�montrer aux Chambres et au public, les m�rites de son
syst�me, et r�futer les objections qui s'�levaient de toutes parts. Nous
lui avions promis de demander aux Chambres les fonds n�cessaires pour en
faire un s�rieux essai; il lui revint que la question, reproduite dans
le conseil, avait de nouveau �t� ajourn�e; il �crivit au Roi[55]:

[Note 55: Le 30 d�cembre 1846.]

�Sire,

�Lorsque, au mois de septembre dernier, j'eus l'honneur insigne


d'entretenir Votre Majest� de l'importance de la colonisation militaire
pour la consolidation de notre conqu�te, vous par�tes partager mon
opinion, comme vous l'aviez d�j� fait l'ann�e pr�c�dente, dans un
conseil o� je fus appel�. Votre Majest� m'engagea � en parler � M.
Guizot, pour t�cher d'obtenir de ce ministre, avant mon d�part,
un engagement formel de poser la question devant les Chambres, d�s
l'ouverture de la prochaine session, par la demande d'un cr�dit d'essai.
Cet engagement a �t� pris par M. Guizot, en ce qui le concerne, car il
ne pouvait s'engager pour ses coll�gues. J'�tais donc autoris� � compter
sur le succ�s puisque j'avais l'assentiment du Roi et d'un ministre qui
exerce, � juste titre, une haute influence dans le conseil. Cependant on
m'apprend qu'apr�s une haute d�lib�ration, la question a �t� ajourn�e.
Est-ce une fin de non-recevoir ou bien seulement de la tactique
parlementaire? J'ai demand� des explications sur ce point � M. le
ministre des affaires �trang�res. Si c'est une fin de non-recevoir,
Votre Majest� voudra bien se rappeler les paroles que j'eus l'honneur
de lui adresser lorsqu'elle insistait pour mon retour en Afrique; ces
paroles, les voici:--Sire, j'ob�is; mais je supplie Votre Majest�
de faire que j'aie quelque chose de grand, de d�cisif � ex�cuter en
colonisation. Apr�s avoir fait les grandes choses qui ont r�solu les
deux premi�res questions, la conqu�te du pays et l'organisation du
gouvernement des Arabes, je ne voudrais pas m'user dans les mis�res
d'un peuplement impuissant qui, ne pouvant satisfaire en aucun point les
impatiences publiques, me ferait chaque jour assaillir par des critiques
et m�me des outrages. Je viens d'adresser � M. Guizot un M�moire sur
la colonisation en g�n�ral. Je supplie Votre Majest� de vouloir bien en
agr�er une copie. Si ce travail ne me rallie pas la majorit� du
conseil, il ne me restera plus qu'� faire des voeux pour qu'on trouve de
meilleurs moyens d'assurer l'avenir de l'Alg�rie.

�Je suis, etc., etc.

�Mar�chal DUC D'ISLY.�

Nous n'avions nul dessein d'ajourner la promesse que nous avions faite
au mar�chal, et au moment o� il la r�clama, nous nous disposions �
l'acquitter. Quand la session se rouvrit, le 11 janvier 1847, le Roi
dit aux Chambres dans son discours: �Vous aurez aussi � vous occuper de
mesures propres � seconder, dans nos possessions d'Afrique, le progr�s
de la colonisation et de la prosp�rit� int�rieure. La tranquillit�, si
heureusement r�tablie dans l'Alg�rie par la valeur et le d�vouement de
notre arm�e, permet d'examiner m�rement cette importante question, sur
laquelle un projet de loi sp�cial vous sera pr�sent�.� Le 19 f�vrier
suivant, j'�crivis au mar�chal Bugeaud: �Les deux projets de loi sur
l'Alg�rie, l'un de cr�dits suppl�mentaires ordinaires, l'autre d'un
cr�dit extraordinaire de trois millions pour des essais de colonisation
militaire, seront pr�sent�s sous peu de jours. Votre pr�sence � la
Chambre pendant la discussion sera indispensable. Le ministre de la
guerre vous a envoy� l'ordre de venir � ce moment. Je vous r�p�te, mon
cher mar�chal, que c'est indispensable et que j'y compte. La question
sera pos�e solennellement, par un projet de loi sp�cial annonc� dans
le discours de la couronne. Il faut que la discussion soit compl�te,
et elle ne peut pas �tre compl�te sans vous. Nous soutiendrons, je
soutiendrai tr�s-fermement le projet de loi; mais il y a une foule de
points que vous seul pouvez �claircir, une foule de questions auxquelles
vous seul pouvez r�pondre. Je l'ai dit avant-hier � ce jeune officier
que vous m'aviez pr�sent�, M. Fabas, et qui me para�t fort intelligent.
Il va �crire une brochure dont je lui ai indiqu� les bases. Je vous
attends donc vers le milieu de mars, au plus tard. Je suppose que le
d�bat viendra du 15 au 30 mars.�

Le projet de loi fut, en effet, pr�sent� le 27 f�vrier. L'expos� des


motifs commen�ait par rappeler les divers essais et les divers modes
de colonisation tent�s en Alg�rie, surtout depuis le gouvernement
du mar�chal Bugeaud. Il �num�rait les r�sultats d�j� obtenus, plus
importants qu'on ne le croyait en g�n�ral, quoique bien insuffisants et
encore bien loin du but: �En r�sum�, disait le ministre de la guerre,
vingt-sept centres nouveaux de colonisation ont �t� fond�s dans la
province d'Alger depuis la conqu�te: six villes anciennes ont �t�
reconstruites, sans compter celle d'Alger, qui est devenue une ville
europ�enne de premier ordre, et une population d'environ 73,000 �mes
s'est constitu�e dans cette province. Huit centres nouveaux ont
�t� cr��s dans la province d'Oran; trois villes y ont �t� relev�es,
ind�pendamment de celle d'Oran, et une population europ�enne de plus de
22,000 �mes s'y est fix�e. Dans la province de Constantine, huit centres
nouveaux ont �t� fond�s; trois villes anciennes y ont �t� reb�ties, et
une population europ�enne de pr�s de 12,000 �mes s'y est �tablie.....
Mais jusqu'� ce que la cons�cration du temps ait plus universellement
�tabli notre domination en Alg�rie, jusqu'� ce qu'une population
europ�enne compacte ait couvert toute la surface du sol disponible, il
est d'un haut int�r�t pour la s�curit� des personnes et des propri�t�s,
cette premi�re condition de tout progr�s colonial, de fonder au coeur du
pays, sur les limites des territoires occup�s, en pr�sence d'un peuple
fanatique, admirablement constitu� pour la guerre et toujours accessible
aux id�es de r�bellion, de quelque part qu'elles viennent, il est,
dis-je, d'un haut int�r�t de fonder une colonisation plus forte,
plus d�fensive que la colonisation libre et civile, en un mot, une
colonisation _arm�e_. Cette colonisation d'avant-garde, qui doit former
en quelque sorte le bouclier des �tablissements fond�s derri�re elle,
qui doit se servir du fusil comme de la b�che, qui doit �tre toujours
pr�te � se d�fendre elle-m�me et � prot�ger ses voisins, ce serait en
vain qu'on en chercherait les �l�ments dans une population �trang�re au
m�tier des armes; ceux-l� seuls qui ont su op�rer la conqu�te peuvent
entreprendre efficacement cette oeuvre militaire qui n'en est que
la continuation, parce que seuls ils sont � m�me de fournir un choix
d'hommes jeunes, vigoureux, acclimat�s, aguerris, �nergiques, capables
enfin de tenir constamment les Arabes en respect et de leur faire
comprendre que nous voulons d�cid�ment rester les ma�tres du pays.

�Dans le but d'encourager, au moyen de cette protection puissante,


l'envahissement plus rapide du sol par les exploitations europ�ennes
jusqu'ici timidement concentr�es sur quelques parties du littoral, comme
aussi pour donner un t�moignage de satisfaction � l'arm�e d'Afrique qui,
en toute circonstance, a si bien m�rit� de la France par la continuit�,
l'�clat et le d�sint�ressement de ses services, le Roi, m� par une
pens�e analogue � celle qui avait dirig� Napol�on lorsqu'en 1808, il
d�cr�ta les camps de Juliers et d'Alexandrie, nous a charg�s de
vous pr�senter un projet de loi ayant pour objet d'obtenir un cr�dit
extraordinaire, sp�cialement destin� � fonder en Alg�rie des camps
agricoles qui comprendraient mille soldats.�

Le projet exposait ensuite avec d�tail l'organisation de ces camps


agricoles et tout le r�gime de cette colonisation militaire appel�e �
se transformer, par degr�s, en colonisation civile et d�finitive.
La plupart de ces dispositions �taient emprunt�es aux id�es et aux
brochures du mar�chal Bugeaud.

Quand ce projet de loi arriva � Alger, il trouva le mar�chal atteint


d'un rhume violent et presque alit� � la suite de courses rapides et
r�p�t�es par une saison rigoureuse: �Je viens de me faire lire l'expos�
des motifs, m'�crivit-il[56]; si je ne comptais que sur cet expos� le
projet me para�trait bien malade; je n'ai rien vu de plus p�le, de plus
timide, de plus incolore que ce discours du ministre de la guerre; on y
a m�l� l'historique incomplet de la colonisation, le syst�me du g�n�ral
Lamorici�re, celui du g�n�ral Bedeau; enfin, le mien arrive comme
accessoire. On ne l'appuie par aucune des grandes consid�rations; on lui
donne la plus petite port�e possible; on l'excuse bien plus qu'on ne le
recommande et qu'on n'en d�montre l'utilit�. Je compte infiniment peu
sur la parole du ministre de la guerre; mais je compte infiniment sur la
v�tre. C'est maintenant l'oeuvre du minist�re; vous ne voudrez pas lui
faire �prouver un �chec. Pour mon compte, je n'y attache qu'un int�r�t
patriotique; mon int�r�t personnel s'accommoderait fort bien de
l'insucc�s. Je suis d�j� un peu vieux pour la rude besogne d'Afrique,
et vous savez que, si je tiens � conserver le gouvernement apr�s avoir
r�solu les questions de guerre et de domination des Arabes, c'est
uniquement pour faire entrer le pays, avant de me retirer, dans une
voie de colonisation qui puisse perp�tuer notre conqu�te et d�livrer la
France du grand fardeau qu'elle supporte. Il y a de l'am�lioration dans
ma sant�; j'esp�re que je pourrai partir le 14.�

[Note 56: Le 9 mars 1847]

Quelques jours plus tard, le 15 mars, il me r�crivit: �C'est encore de


mon lit de douleur que je vous �cris. Ayant besoin de gu�rir vite, j'ai
suppli� le docteur de m'appliquer les rem�des les plus �nergiques pour
dissiper ma violente maladie de poitrine; les pommades r�vulsives, les
v�sicatoires, les purgations, les compresses camphr�es, l'eau s�dative,
rien n'a �t� n�glig�; on m'a martyris�; ma poitrine n'est qu'une plaie,
et cependant il n'y a pas d'am�lioration dans mon �tat int�rieur. Je
commence � craindre s�rieusement de n'�tre pas en �tat de me rendre �
Paris avant la fin du mois, et d�s lors, qu'irais-je y faire? Les partis
seront pris; la commission aura fait son rapport; s'il est favorable, la
chose ira probablement bien; s'il ne l'�tait pas, ce ne serait pas moi
qui ferais changer le r�sultat.�

Un _post-scriptum_ ajout� � cette lettre portait: �J'apprends, par une


lettre particuli�re, les noms des commissaires de sept bureaux de la
Chambre pour les cr�dits d'Afrique. Je crois la majorit� d'entre eux
tr�s-peu favorable. Le gouvernement, qui est si fort dans tous les
bureaux, n'a donc pas cherch� � faire pr�valoir les candidats de son
choix. Tout ceci est d'un bien mauvais augure.�
Les informations du mar�chal ne le trompaient pas; la commission �lue
dans la Chambre des d�put�s pour examiner le projet de loi fut presque
unanimement contraire; elle choisit pour son pr�sident M. Dufaure
qui, dans la session pr�c�dente, s'�tait hautement prononc� contre la
colonisation militaire. Ind�pendamment des objections sp�ciales qu'on
adressait au plan du mar�chal Bugeaud, c'�tait l'instinct g�n�ral de la
Chambre qu'il y avait l� une pr�tention d�mesur�e � se passer du
temps pour l'une de ces oeuvres dans lesquelles le temps est l'alli�
n�cessaire des hommes. Il fut bient�t �vident que le projet de loi ne
serait pas adopt�. Nous n'en avions pas fait une question de cabinet;
quelque importante que f�t l'affaire, notre politique g�n�rale n'y
�tait nullement engag�e; c'�tait une de ces occasions dans lesquelles
un gouvernement sens� doit laisser � son propre parti une assez grande
latitude, et si nous avions agi autrement, nos plus fid�les amis se
seraient justement r�cri�s. Le mar�chal Bugeaud lui-m�me pressentait le
r�sultat de cette situation, et prenait d'avance des pr�cautions pour ne
pas s'engager, de sa personne, dans la lutte parlementaire; il ne vint
point � Paris et m'�crivit[57]: �M. le ministre de la guerre a sans
doute d�j� fait conna�tre au conseil ma d�termination de me retirer
devant l'accueil que la Chambre a fait au projet de loi sur les colonies
militaires. Je suis s�r qu'_in petto_ vous approuverez ma r�solution. De
m�me que vous ne voudriez pas, en gouvernement, d�fendre des id�es
qui ne seraient pas les v�tres, vous penserez que je ne dois pas
plus vouloir appliquer en Afrique des syst�mes de colonisation et
de gouvernement qui r�pugnent � ma raison pratique, et partant � mon
patriotisme. L'�tat de ma sant� ne me permet pas de me rendre � Paris
comme j'en avais le projet; je fais des rem�des qui exigent que je sois
chez moi tranquille; puis, je dois aller aux eaux. Toutefois, ma forte
constitution me laisse l'espoir de me r�tablir dans le courant de
l'ann�e.�

[Note 57: Les 21 mars et 28 mai 1847.]

En pr�sence de cette r�solution du mar�chal; le projet de loi cessait


d'�tre, pour le cabinet, une question embarrassante; c'�tait � lui que
nous avions accord� cette tentative; sans lui, et dans la perspective de
sa retraite, le d�bat n'�tait pas s�rieux. M. de Tocqueville fit, le
2 juin, au nom de la commission, un rapport dans lequel, apr�s avoir
discut� les divers plans de colonisation, et en particulier celui des
camps agricoles, il conclut au rejet du cr�dit demand� pour en faire
l'essai. Huit jours apr�s la lecture de ce rapport, le gouvernement
retira le projet de loi.

La retraite du mar�chal Bugeaud avait pr�c�d� celle-l�. En la regrettant


vivement, j'en trouvais le motif s�rieux et l�gitime. Apr�s avoir
accompli une grande oeuvre, la domination de la France en Alg�rie, le
mar�chal avait con�u une grande id�e, le prompt �tablissement en Alg�rie
d'un peuple de soldats fran�ais. C'�tait vouloir trop et trop vite,
et vouloir ce que repoussait la conviction, �galement sinc�re, des
chambres. Devant ce conflit, le mar�chal Bugeaud ne pouvait que se
retirer, et il se retirait dignement, car il emportait dans sa retraite
la gloire de sa vie et l'ind�pendance de sa pens�e. Mais pour le
gouvernement du Roi, une grande question s'�levait alors, et qui ne
pouvait �tre ajourn�e: quel successeur dans le gouvernement de l'Alg�rie
fallait-il donner au mar�chal Bugeaud? Autour de lui, les lieutenants
�minents ne manquaient pas; le g�n�ral Changarnier, le g�n�ral
Lamorici�re, le g�n�ral Bedeau, le g�n�ral Cavaignac avaient fait leurs
preuves d'habilet� comme de bravoure. Pourtant aucun d'eux n'avait
encore �t� en mesure d'acqu�rir cette notori�t� universelle et cette
pr�pond�rance incontest�e qui conf�rent, en quelque sorte de droit
naturel et public, le commandement sup�rieur. L'�tat des affaires en
Afrique ne demandait plus d'ailleurs que le pouvoir e�t un caract�re
essentiellement militaire; le mar�chal Bugeaud avait r�ellement accompli
l'oeuvre de la conqu�te; Abd-el-Kader errait encore �� et l�, cherchant
partout les occasions et les moyens de continuer la lutte; mais la
domination fran�aise pr�valait irr�sistiblement; une puissante autorit�
morale s'attachait, dans toute l'ancienne R�gence et tout � l'entour, au
nom et aux armes de la France, la Grande-Kabylie seule conservait encore
une ind�pendance qu'il �tait r�serv� � M. le mar�chal Randon de
dompter. Le jour �tait venu o� le gouvernement de l'Alg�rie pouvait �tre
politique et civil en m�me temps que guerrier. M. le duc d'Aumale �tait
plus propre que personne � lui donner ce double caract�re: il avait
pris part avec distinction, quelquefois avec �clat, � quelques-unes des
campagnes les plus actives; il �tait aim� autant qu'estim� dans l'arm�e;
son nom et son rang avaient, sur les Arabes, un s�rieux prestige; ils se
rangeaient sous la main du fils du sultan de France, plus ais�ment que
sous l'�p�e d'un g�n�ral vainqueur. Depuis quelque temps d�j�, il avait
�t� plus d'une fois question de lui pour le grand poste que la retraite
du mar�chal Bugeaud laissait vacant: le 17 juillet 1843, en annon�ant
au mar�chal Bugeaud que le Roi se disposait � lui donner le b�ton
de mar�chal, le mar�chal Soult lui �crivait: �M. le duc d'Aumale ne
pourrait consentir � exercer _l'interim_ du gouvernement de l'Alg�rie;
mais Son Altesse Royale ne renonce point, pour l'avenir, � en devenir
titulaire. Jusque-l�, son d�sir serait d'aller commander, au mois
d'octobre prochain, la province de Constantine, et d'y servir sous vos
ordres.� Quelques mois plus tard[58], le mar�chal Bugeaud �crivait � M.
Blanqui: �Je d�sire qu'un prince me remplace ici; non pas dans l'int�r�t
de la monarchie constitutionnelle, mais dans celui de la question;
on lui accordera ce qu'on me refuserait. Le duc d'Aumale est et sera
davantage chaque jour un homme capable. Je lui laisserai, j'esp�re, une
besogne en bon train; mais il y aura longtemps beaucoup � faire encore;
c'est une oeuvre de g�ants et de si�cles.� L'ann�e suivante enfin, le
mar�chal Bugeaud m'�crivit � moi-m�me: �Quant au gouvernement du duc
d'Aumale, je n'y vois d'inconv�nient que pour la monarchie qui prendra
une responsabilit� de plus. Le jeune prince est capable, et il va vite
en exp�rience. Je pense que, d�s le d�but, il administrera bien et
deviendra un militaire tr�s-distingu�; sur ce point, il ne lui faut
qu'un peu plus d'exp�rience et de m�ditation.�

[Note 58: Le 23 octobre 1843.]

On a dit souvent que le roi Louis-Philippe avait impos� son fils au


cabinet et � l'Alg�rie, uniquement par faveur et dans un int�r�t de
famille; rien n'est plus faux; le Roi d�sirait sans doute que les
princes ses fils affermissent sa race en l'honorant; mais il n'a jamais
eu, � ce sujet, ni exigence, ni impatience, et il n'a mis ses fils en
avant que lorsqu'il les a jug�s capables de bien servir le pays. Pour
M. le duc d'Aumale en particulier, le Roi a attendu que le temps et les
faits appelassent naturellement le prince au poste qu'il lui d�sirait;
l'occasion ne pouvait �tre plus favorable; c'�tait uniquement � cause
du d�saccord entre ses id�es et celles des Chambres et par un acte de
sa propre volont� que le mar�chal Bugeaud se retirait; le choix du duc
d'Aumale pour lui succ�der fut d�cid� uniquement par des motifs puis�s
dans l'int�r�t de la France comme de l'Alg�rie, et de l'administration
civile comme de l'arm�e; le cabinet en fut d'avis autant que le Roi;
et quand, le 11 septembre 1847, ce prince re�ut la charge de gouverneur
g�n�ral de nos possessions d'Afrique, il y fut appel� comme le
successeur le plus naturel du mar�chal Bugeaud, et comme celui
qu'accepteraient le plus volontiers les hommes �minents qui auraient
pu pr�tendre au pouvoir dont il fut rev�tu, comme les soldats et les
peuples sur qui ce pouvoir devait s'exercer.

CHAPITRE XLII

LES MUSULMANS A PARIS.--LA TURQUIE ET LA GR�CE.


(1842-1847).

Chefs musulmans � Paris, de 1845 � 1847.--Ben-Achache, ambassadeur du


Maroc.--Ahmed-Pacha, bey de Tunis.--Ibrahim-Pacha, fils du vice-roi
d'�gypte M�h�met-Ali.--Mirza-Mohammed-Ali-Khan, ambassadeur de
Perse.--R�chid-Pacha, grand vizir.--St�rilit� des tentatives de r�forme
de l'Empire ottoman.--Il ne faut pas se payer d'apparences.--Affaires
de Syrie.--Progr�s dans la condition des chr�tiens de Syrie, de 1845 �
1848.--Affaire du consulat de France � J�rusalem en 1843.--Question
des ren�gats en Turquie.--De la situation de l'Empire ottoman en
Europe.--Affaires de Gr�ce.--M. Colettis et M. Piscatory.--M.
Piscatory et sir Edmond Lyons.--Le roi Othon.--Mes instructions � M.
Piscatory.--R�volution d'Ath�nes (15 septembre 1843).--Opinion de
M. Colettis.--Assembl�e nationale en Gr�ce.--�tablissement du r�gime
constitutionnel.--Sentiments des cabinets de Londres, de P�tersbourg
et de Vienne.--Arriv�e de M. Colettis en Gr�ce.--Minist�re
Maurocordato.--Sa chute.--Minist�re Colettis et Metaxa.--M. Metaxa
se retire.--Minist�re Colettis.--Hostilit� de sir Edmond Lyons.--Ma
correspondance avec M. Colettis.--Attitude de sir Edmond Lyons envers
M. Piscatory.--Instructions de lord Aberdeen.--Chute du cabinet de sir
Robert Peel et de lord Aberdeen.--Lord Palmerston rentre aux affaires
en Angleterre.--Son attitude envers la Gr�ce et le minist�re de M.
Colettis.--Fermet� de M. Colettis.--Troubles int�rieurs en Gr�ce.--M.
Colettis les r�prime.--Querelle entre les cours d'Ath�nes et de
Constantinople.--Maladie et mort de M. Colettis.

De 1845 � 1847, j'ai vu arriver � Paris les repr�sentants de toutes


les grandes puissances musulmanes d'Europe, d'Afrique et d'Asie:
Sidi-Mohammed-ben-Achache, ambassadeur de l'empereur du Maroc;
Ibrahim-Pacha, fils a�n� et h�ritier du vice-roi d'�gypte, M�h�met-Ali;
Ahmed-Pacha, bey de Tunis; Mirza Mohammed-Ali-Khan, ambassadeur du schah
de Perse. A la m�me �poque, le r�formateur de la Turquie, R�chid-Pacha,
�tait ambassadeur de la Porte en France, et quittait son poste pour
aller reprendre, � Constantinople, d'abord celui de ministre
des affaires �trang�res, puis celui de grand vizir. J'ai trait�,
non-seulement de loin et par correspondance, mais de pr�s et par
conversation avec ces chefs musulmans qui, par leur pr�sence presque
simultan�e, rendaient tous hommage � la politique comme � la puissance
fran�aise, et venaient rechercher, avec le gouvernement du roi
Louis-Philippe, des liens plus �troits. J'ai trouv� en eux des hommes
tr�s-divers, plac�s � des degr�s in�gaux de civilisation et de lumi�res,
et souvent anim�s de desseins contraires. Mes rapports avec eux tous ont
abouti � me donner, du monde musulman en contact avec le monde chr�tien,
la m�me id�e et � me faire pressentir le m�me avenir. Il n'y a rien de
s�rieux � esp�rer du monde musulman, ni pour sa propre r�forme, ni pour
les chr�tiens que le malheur des �v�nements a plac�s sous ses lois.

Le Marocain Sidi-Mohammed-ben-Achache �tait un jeune Arabe d'une


figure charmante, grave, modeste et douce, de mani�res �l�gantes et
tranquilles, attentif � se montrer scrupuleusement attach� � sa foi,
respectueux avec dignit� et plus pr�occup� de se faire respecter et bien
venir, lui et le souverain qu'il repr�sentait, que d'atteindre un but
politique d�termin�. Sa personne et son air rappelaient ces derniers
Maures Abencerrages de Grenade dont sa famille perp�tuait � T�tuan, o�
elle s'�tait �tablie en quittant l'Espagne, la grande existence et les
souvenirs. Il �tait envoy� � Paris pour faire, entre la France et le
Maroc, acte de bons rapports et pour donner au trait� du 10 septembre
1844 tout l'�clat de la paix, plut�t que pour conclure avec nous aucun
arrangement sp�cial et efficace.

Le bey de Tunis, Ahmed-Pacha, se conduisit, pendant tout son s�jour


en France, en politique intelligent et adroit, sans vraie ni rare
distinction, mais avec un aplomb remarquable, soigneux de conserver une
attitude de prince souverain en faisant sa cour � un puissant voisin de
qui il attendait sa s�ret�. Il ne cessait de se r�pandre en admiration
et en flatterie sur la civilisation chr�tienne et fran�aise, tout en
restant musulman de moeurs et de go�ts, quoique sans z�le. Peu avant
de venir en France, il avait, pour plaire aux philanthropes chr�tiens,
d�cr�t� dans sa r�gence l'abolition de l'esclavage des noirs. A Paris,
� Lyon, � Marseille, partout o� il s'arr�tait, il faisait aux
�tablissements charitables d'abondantes largesses. Il s'empressait �
promettre des r�formes qui ne lui inspiraient ni go�t, ni confiance, et
il croyait pouvoir toujours payer, avec des compliments et des pr�sents,
les services dont il avait besoin.

Ibrahim-Pacha �tait un soldat vaillant avec prudence, plus rus� que


fin, et sens� avec des sentiments et des habitudes vulgaires. La haute
fortune, la soci�t� intime et la forte discipline de son p�re avaient
fait de lui ce qu'un homme sup�rieur peut faire d'un homme m�diocre;
il savait comprendre et servir un dessein, commander des troupes,
administrer des domaines; mais il �tait �tranger � toute vue �lev�e,
� toute initiative originale et hardie, plus avide qu'ambitieux, avare
jusqu'� la parcimonie, pr�occup� surtout, comme il le disait lui-m�me,
du d�sir de devenir le prince le plus riche du monde, sans souci et sans
don de plaire, et capable de cruaut� comme de servilit� dans l'exercice
d'une autorit� qu'il e�t �t� incapable de fonder. Il subissait avec
terreur l'ascendant de son p�re: lorsque, en 1844, M�h�met-Ali, dans un
acc�s de col�re qui touchait � la folie, quitta tout � coup Alexandrie
pour se rendre au Caire, en mena�ant d'un ch�timent exemplaire tous ceux
qu'il laissait derri�re lui, �j'ai vu, m'�crivait nagu�re le marquis de
Lavalette qui �tait alors consul g�n�ral de France en �gypte, j'ai vu
Ibrahim-Pacha, qui ne se sentait plus la t�te sur les �paules, verser
des larmes d'effroi:--C'est � moi, me disait-il, que mon p�re para�t en
vouloir plus qu'� d'autres; pourtant, que peut-il me reprocher? Ne lui
ai-je pas ob�i toute ma vie? Quand je commandais ses arm�es, quel que
f�t l'�tat de ma sant�, je n'ai jamais pris un cong� de vingt-quatre
heures sans l'avoir obtenu de lui; je me suis fait bourreau pour lui
plaire; et il me raconta que, plusieurs ann�es auparavant, son p�re avait
pour intendant de ses finances un certain Copte dont lui, Ibrahim, lui
avait souvent signal� la corruption sans que M�h�met-Ali, qui se m�fiait
de tous les deux, voul�t en croire les dires de son fils. Un jour,
Ibrahim, qui commandait le camp de Kouka aux environs du Caire, vit
entrer dans sa tente le Copte porteur d'un billet cachet� du grand
pacha. Ibrahim ouvrit le billet, le lut, le relut, prit un pistolet
plac� pr�s de lui et br�la la cervelle au malheureux financier. Le
billet portait: �Tue-moi ce chien de ta propre main.� Tant de docilit�
ne donnait pas au vice-roi plus de confiance ou de complaisance pour
son fils. Ibrahim malade eut quelque peine � obtenir de son p�re la
permission de se rendre en France, aux eaux thermales du Vernet, que
lui conseillait le docteur Lallemand, son m�decin. Il y vint enfin,
sans aucun but politique, et, apr�s trois mois de s�jour au Vernet,
il parcourut la France et passa six semaines � Paris, en observateur
froidement curieux, plus pr�occup� de sa sant� et de ses grossiers
plaisirs que de son avenir. �Mon fils le s�raskier est plus vieux que
moi,� disait M�h�met-Ali, et le p�re surv�cut en effet � son fils, en
m�me temps qu'� sa propre raison. L'�tablissement h�r�ditaire de sa
famille en �gypte, et l'�gypte ouverte, comme un beau et fertile champ,
aux travaux et aux rivalit�s de l'Europe, le g�nie et la gloire de
M�h�met-Ali ont fait cela, mais rien de plus.

L'ambassadeur persan, Mirza Mohammed Ali-Khan, �tait un courtisan


insignifiant, envoy� en France par le schah son ma�tre, plut�t par
vanit� que par dessein s�rieux, peut-�tre pour satisfaire � quelque
intrigue ou � quelque rivalit� de la cour de T�h�ran. Sa pr�sence �
Paris et sa conversation ne firent que me confirmer dans l'id�e que
j'avais d�j� de l'�tat de d�cadence et d'anarchie st�rile dans lequel la
Perse �tait depuis longtemps tomb�e.

Il manquait � R�chid-Pacha l'une des qualit�s les plus n�cessaires au


succ�s de l'oeuvre qu'il tentait dans son pays; il �tait trop peu Turc
lui-m�me pour �tre, en Turquie, un puissant r�formateur. Quand Pierre le
Grand entreprit de lancer la Russie dans la civilisation europ�enne, il
�tait et resta profond�ment russe; novateur ambitieux et audacieux, il
voulait grandir rapidement sa nation, mais il lui �tait semblable et
sympathique par les moeurs, les passions, les traditions, les rudes et
barbares pratiques de la vie. Le sultan Mahmoud II �tait aussi Turc que
les janissaires qu'il d�truisait, et ses efforts avaient pour but de
r�tablir partout son pouvoir bien plus que de r�former l'�tat social et
le gouvernement de ses peuples. �lev� d�s sa jeunesse et engag� toute sa
vie dans les relations de la Turquie avec l'Europe, R�chid-Pacha devint
surtout un diplomate europ�en: observateur plus fin que profond et
politique adroit sans courage, il avait l'esprit frapp� des p�rils que
faisaient courir � sa patrie les entreprises et les luttes des grandes
puissances europ�ennes; il s'adonna au d�sir et � l'espoir de faire
p�n�trer dans l'empire ottoman quelques-unes des conditions et des
r�gles de la civilisation europ�enne: non que, dans le fond de son
coeur, il l'admir�t et l'aim�t mieux que les moeurs et les traditions
musulmanes: �Il aimait sinc�rement son pays et son ma�tre, m'�crivait
nagu�re le comte de Bourqueney qui l'a bien observ� et connu pendant son
ambassade � Constantinople; cet amour avait m�me quelque chose de ce
que nous appelons le patriotisme; il ne concevait pas la vie sans le
Bosphore, le harem et le pillau;� mais il voyait, dans une certaine
assimilation du gouvernement turc aux gouvernements europ�ens, le
seul moyen de conserver, � son pays et � son ma�tre, dans la politique
europ�enne, leur place et leur poids. Satisfaire l'Europe en Turquie
pour maintenir la Turquie en Europe, ce fut l� son id�e dominante et
constante. Pour r�ussir dans cette difficile entreprise, il avait �
lutter d'une part contre les intrigues et les rivalit�s du s�rail,
de l'autre, contre les instincts, les traditions, les pr�jug�s et les
passions fanatiques de son pays. Habile dans l'int�rieur du s�rail,
aussi fin courtisan qu'intelligent diplomate, il r�ussit souvent �
prendre, garder et reprendre le pouvoir aupr�s du sultan; mais quand il
fallait agir sur la vieille nation turque et l'entra�ner � sa suite,
il manquait de vigueur et d'autorit�; ni guerrier, ni fanatique,
plus humain qu'il n'appartenait � sa race et craintif jusqu'� la
pusillanimit�, sa personne n'accr�ditait et ne soutenait pas ses
r�formes; il jetait au vent des semences �trang�res sans poss�der ni
cultiver fortement lui-m�me le sol o� elles devaient prendre racine et
cro�tre.

C'est, dans la vie publique, une tentation trop souvent accept�e que
de payer le public et de se payer soi-m�mes d'apparences. Peu d'hommes
prennent assez au s�rieux ce qu'ils font et eux-m�mes pour avoir � coeur
d'�tre vraiment efficaces et d'avancer r�ellement vers le but qu'ils
poursuivent. Quand R�chid-Pacha avait publi� en Turquie et dans toute
l'Europe les r�formes �crites dans le hatti-sch�riff de Gulhan�[59], il
�tait satisfait de lui-m�me et pensait que l'Europe aussi devait �tre
satisfaite. Quand les diplomates europ�ens � Constantinople avaient
obtenu dans l'administration turque quelques progr�s et en faveur des
chr�tiens d'Orient quelques concessions, ils croyaient avoir beaucoup
fait pour l'affermissement de l'empire ottoman et pour la paix entre les
musulmans et les chr�tiens r�unis sous ses lois. Mensonge ou illusion
des deux parts: ni le r�formateur turc, ni les diplomates europ�ens
ne se rendaient un compte assez s�v�re des probl�mes qu'ils avaient
� r�soudre et n'�taient assez exigeants avec eux-m�mes; s'ils avaient
sond� � fond les difficult�s de leurs entreprises et pes� exactement ce
qu'ils appelaient leurs succ�s, ils auraient bient�t reconnu l'immense
insuffisance de leurs oeuvres. Il ne faut pas leur reprocher avec trop
de rigueur leur vaine confiance; l'homme a grand'peine � croire qu'il
fait si peu quand il promet tant, et quand il a quelquefois tant de
peine � prendre pour le peu qu'il fait. Mais ceux-l� seuls sont de vrais
acteurs politiques et m�ritent l'attention de l'histoire qui, soit
avant d'entreprendre, soit lorsqu'ils agissent, p�n�trent au del� de la
surface des choses, ne prennent pas des apparences fugitives pour
des r�sultats effectifs, et poursuivent fortement dans l'ex�cution le
s�rieux accomplissement de leurs desseins.

[Note 59: Du 3 novembre 1839.]

Plus j'ai caus� et trait� avec ces politiques musulmans, les plus
consid�rables et les plus �clair�s de leurs pays divers, plus j'ai �t�
frapp� du vide et de l'impuissance qu'ils r�v�laient eux-m�mes dans cet
islamisme dont ils �taient les repr�sentants. Tous �taient, au fond,
tristes et inquiets de l'�tat de leur gouvernement et de leur nation;
tous se montraient pr�occup�s d'un certain besoin de r�formes; mais il
n'y avait, dans leurs id�es et leurs efforts en ce sens, ni spontan�it�,
ni f�condit�; ils ne pensaient point; ils n'agissaient point sous
l'impulsion de la pens�e propre et de l'activit� int�rieure de la
soci�t� musulmane; leurs d�sirs et leurs travaux r�formateurs n'�taient
que de p�nibles emprunts � la civilisation europ�enne et chr�tienne;
emprunts contract�s uniquement pour soutenir une vie chancelante, en
s'assimilant un peu � des �trangers au voisinage et � la puissance
desquels on ne pouvait �chapper. L'imitation et la crainte sont deux
dispositions essentiellement st�riles; l'imitation ne p�n�tre point les
masses et la contrainte demeure sans sinc�rit�. Livr�s � eux-m�mes,
tous ces musulmans, Turcs, �gyptiens, Arabes, n'auraient rien fait de ce
qu'on essayait sur eux; et pour quiconque n'�tait pas enclin ou oblig� �
se payer d'apparences, tout ce qu'on essayait �tait superficiel et vain.

A mesure que j'ai eu � les observer, les faits particuliers m'ont


confirm� dans l'impression g�n�rale que me donnaient, sur l'�tat des
peuples et des gouvernements musulmans, mes rapports avec leurs plus
�minents repr�sentants. La question de Syrie fut une de celles qui,
de 1842 � 1847, tinrent le plus de place, � l'ext�rieur, dans nos
n�gociations et, � l'int�rieur, dans nos d�bats. C'�tait aussi la
question sur laquelle nous �tions, � cette �poque, le cabinet dans
la situation la plus compliqu�e, et le public dans l'illusion la plus
routini�re. Toutes les fois qu'il s'agissait des chr�tiens de Syrie,
l'opposition prenait pour point de d�part de ses exigences ou de ses
critiques les anciennes capitulations de la France avec la Porte et
notre droit de protection sur les chr�tiens en Orient. On ne se donnait
gu�re la peine de consulter le texte m�me de ces trait�s, conclus pour
la premi�re fois sous Fran�ois 1er en 1525, renouvel�s et amplifi�s en
1604 sous Henri IV, en 1673 sous Louis XIV et en 1740 sous Louis XV.
Ils s'appliquaient essentiellement aux agents et aux chr�tiens fran�ais
�tablis ou voyageant dans l'empire ottoman, et c'�tait par voie
d'induction ou de tradition que notre droit de protection s'�tait �tendu
et exerc�, dans le Liban surtout, en faveur des chr�tiens catholiques
sujets de la Porte elle-m�me. Nous �tions parfaitement fond�s et
r�solus � le maintenir dans cette port�e; mais, depuis les XVIe et XVIIe
si�cles, la situation de la France en Orient �tait bien chang�e: elle y
�tait jadis � peu pr�s la seule puissance chr�tienne en rapports intimes
avec la Porte et la seule en mesure d'exercer dans l'empire ottoman, au
profit des chr�tiens, une influence efficace. La Russie ne comptait pas
encore en Europe ni � Constantinople. L'Angleterre n'allait pas encore
dans l'Inde par cette voie, et n'y avait encore ni grand int�r�t ni
grand cr�dit. Depuis la derni�re moiti� du XVIIe si�cle au contraire,
nous rencontrions � chaque pas, dans l'empire ottoman, ces deux
puissances actives, jalouses, accr�dit�es. Les chr�tiens catholiques
n'�taient plus seuls prot�g�s; les chr�tiens grecs avaient aussi un
puissant patron; les chr�tiens protestants commen�aient � p�n�trer et �
influer en Turquie, par leur puissance plut�t que par leur foi. La
Porte exploitait, pour �luder ou att�nuer nos anciens droits, ces
complications et ces rivalit�s. Nous avions beaucoup contribu�
nous-m�mes � notre affaiblissement sur ce th��tre; dans les XVIe
et XVIIe si�cles, nous �tions, pour la Porte, des alli�s qui ne lui
suscitaient aucun embarras, ne lui inspiraient aucune inqui�tude, ne lui
disputaient aucune de ses provinces. Nous tenions, depuis l'ouverture du
XIXe si�cle, une bien autre attitude; nous avions conquis passag�rement
l'�gypte et d�finitivement l'Alg�rie; nous avions prot�g� et affranchi
la Gr�ce; nous soutenions, contre le sultan, ses vassaux d'Alexandrie et
de Tunis. Non-seulement nous n'�tions plus seuls pr�sents et puissants
aupr�s de la Porte, mais nous lui inspirions des sentiments tout autres
que ceux de notre ancienne intimit�; nous avions cess� de lui �tre aussi
n�cessaires et nous lui �tions devenus suspects.

Quand on nous demandait d'agir et de dominer dans le Liban comme e�t pu


le faire Louis XIV, on oubliait compl�tement ces faits; on voulait que
la France pratiqu�t en Orient la politique de l'ancien r�gime, en face
de l'Europe telle que l'avaient faite le XVIIIe si�cle et la R�volution.

Je n'eus garde de c�der � cette m�prise. J'ai d�j� dit avec quel soin,
au lieu de pr�tendre � exercer en Syrie une action isol�e et exclusive,
je m'appliquai � m'entendre avec les autres puissances europ�ennes
pr�sentes, comme nous, sur ce th��tre, et � unir dans un but commun ces
influences s�par�es[60]. Le prince de Metternich entra le premier dans
ce concert, en en acceptant hautement le principe, mais avec mollesse
dans l'ex�cution. Lord Aberdeen h�sita d'abord davantage, en homme moins
empress� � d�ployer ses id�es et plus exigeant pour lui-m�me quand il
se d�cidait � agir. Il reconnut bient�t la n�cessit� comme la justice de
joindre son action � la n�tre, et son ambassadeur � Constantinople, sir
Stratford Canning, plus �pre et aussi s�rieux que lui, ex�cutait avec
une loyale �nergie des instructions conformes � ses propres sentiments.
Si j'eusse �t� oblig� de sacrifier � cette entente quelque chose de
la politique naturelle et nationale de la France, j'aurais regrett�
le sacrifice tout en en acceptant la n�cessit�; mais je n'eus rien
de semblable � faire: c'�tait le voeu et le caract�re essentiel de la
politique fran�aise en Syrie que la province du Liban f�t plac�e sous
l'autorit� d'un chef unique et chr�tien, sujet de la Porte et soumis,
envers elle, � certaines conditions, mais administrant directement les
diverses populations de ce qu'on appelait la Montagne, parmi lesquelles
les chr�tiens maronites �taient la plus nombreuse et l'objet particulier
de notre int�r�t. Ce mode de gouvernement �tait consacr� depuis
longtemps dans le Liban comme un privil�ge traditionnel, soutenu par la
France, exerc� par la famille chr�tienne des Ch�abs, et dont le chef
de cette famille, l'�mir Beschir, avait �t�, dans ces derniers temps,
l'habile, dur, avide, et quelquefois peu fid�le repr�sentant. C'�tait
toute l'ambition de la Porte d'abolir ce privil�ge et de ramener le
Liban sous la seule et directe autorit� d'un pacha turc; et ce fut
l�, quand, en 1840, elle rentra en possession de la Syrie, toute sa
politique dans cette province. Malgr� les d�savantages de notre position
en Orient � cette �poque, je repris imm�diatement, non-seulement en
principe, mais dans mes d�clarations � la tribune et dans mon travail
diplomatique, la politique de la France, le r�tablissement, dans le
Liban, d'une administration unique et chr�tienne. De 1840 � 1848, la
lutte de ces deux politiques a �t� toute l'histoire de la Syrie:
soit dans notre concert avec les puissances europ�ennes, soit �
Constantinople et aupr�s de la Porte elle-m�me, nous n'avons pas cess�
un moment de r�clamer la politique chr�tienne et fran�aise; avec quelque
h�sitation et quelque lenteur, l'Angleterre et l'Autriche l'ont accept�e
comme la seule efficace contre l'absurde tyrannie turque; et, malgr� des
difficult�s sans cesse renaissantes, elle n'a pas cess�, durant cette
�poque, de faire, d'ann�e en ann�e, quelque nouveau progr�s.

[Note 60: Voir le tome VI de ces _M�moires_, pages 244-258.]

Je ne me refuserai pas le plaisir de r�sumer ici ces progr�s dont


personne n'est moins dispos� que moi � exag�rer l'importance. J'en ai
d�j� indiqu� le point de d�part[61] A la fin de 1842, apr�s une longue
r�sistance, la Porte avait enfin consenti � donner, � chacune des
diverses populations du Liban, un chef de sa religion et de sa race, aux
Maronites un chef maronite, aux Druses un chef druse; mais elle apporta,
dans l'application de ce r�gime, un mauvais vouloir obstin� et la
puissance de l'inertie: les pachas turcs envoy�s en Syrie conserv�rent
en fait toute l'autorit�; les commissaires extraordinaires charg�s
d'inspecter et de redresser les pachas persistaient dans la m�me voie;
le fr�quent m�lange des Maronites et des Druses dans les m�mes lieux
et la complication des droits de la f�odalit� locale avec ceux de
l'autorit� centrale suscitaient, � la s�paration administrative des
deux races, des difficult�s inextricables. En 1845, apr�s trois ans
de t�tonnements turcs et de r�criminations europ�ennes, la promesse
d'instituer dans le Liban des magistrats indig�nes n'�tait pas encore
s�rieusement accomplie; une oppression anarchique s'y perp�tuait; la
guerre civile, c'est-�-dire le massacre et le pillage alternatifs, avait
�clat� entre les Druses et les Maronites, toujours au grand d�triment
des Maronites, car les officiers turcs, en haine des chr�tiens,
soutenaient plus ou moins ouvertement les Druses. Le retour de
R�chid-Pacha � Constantinople, comme ministre des affaires �trang�res,
rendit � l'action diplomatique europ�enne un peu plus d'efficacit�;
l'institution de deux ca�macans, ou chefs indig�nes, pour les deux
principales races du Liban devint r�elle; dans les villes et les
villages o� les Maronites et les Druses �taient m�l�s, le m�me principe
fut appliqu� au r�gime municipal; les deux nations eurent, dans ce
r�gime, sous le nom de _v�kils_, des repr�sentants distincts; des
conseils mixtes et �lus furent plac�s � c�t� des deux ca�macans. Un
syst�me d'imp�t contraire aux exigences oppressives de la f�odalit�
druse fut �tabli. Le d�sarmement des Druses, jusque-l� beaucoup
plus incomplet que celui des Maronites, s'effectua r�ellement. Des
territoires contest�s entre les deux races furent replac�s sous la
juridiction des chefs maronites. Le t�moignage des Maronites dans leurs
contestations avec les Druses fut admis en justice. Une d�claration
solennelle de la Porte confirma leurs privil�ges religieux. Des
indemnit�s furent accord�es � ceux d'entre eux qui avaient le plus
souffert de la guerre civile. Les couvents chr�tiens et les n�gociants
europ�ens, �tablis � Beyrouth ou sur les divers points de la Syrie,
re�urent �galement d'assez larges indemnit�s pour leurs pertes.
Quelques-uns des officiers turcs qui avaient tol�r� ou favoris� les
violences contre les chr�tiens furent r�voqu�s et punis. Enfin, le
gouvernement de la Syrie et de ses divers pachaliks fut confi� � des
partisans de la politique de R�chid, attentifs � faire ex�cuter,
dans leurs provinces, les promesses que l'Europe recevait de lui �
Constantinople. De 1845 � 1848, l'�tat des chr�tiens de Syrie fut
sensiblement am�lior� et put leur faire esp�rer un autre avenir.

[Note 61: Tome VI de ces _M�moires_, pages 256-258.]

En m�me temps que les m�mes vices et les m�mes maux, les m�mes essais
de r�paration, de r�forme et de progr�s avaient lieu dans les diverses
parties de l'empire ottoman. En juillet 1843, notre consul � J�rusalem,
le comte de Lantivy, nagu�re arriv� � son poste, �leva un peu
pr�cipitamment le pavillon fran�ais sur la maison consulaire. Aux termes
des capitulations, c'�tait notre droit[62]; mais � J�rusalem, regard�e
par les musulmans comme une de leurs villes saintes et remplie d'une
populace fanatique, ce droit n'avait �t� depuis longtemps exerc� ni
par le consul de France, ni par aucun des consuls �trangers qui y
r�sidaient. Une �meute violente �clata; la maison consulaire fut
entour�e et un moment envahie; dans toute la ville les chr�tiens furent
insult�s; le consul lui-m�me, en se rendant au divan local, courut
quelques risques. Le pacha de J�rusalem, tout en reconnaissant notre
droit et en faisant quelques d�monstrations contre l'�meute, l'avait
encourag�e sous main et n'osait la punir. Avant m�me d'avoir re�u de moi
aucun ordre, notre ambassadeur � Constantinople porta plainte � la Porte
et demanda une r�paration s�v�re. Mes instructions lui prescrivirent de
la poursuivre chaudement. La Porte h�sita, discuta, tra�na, offrit des
moyens termes; elle c�da enfin, reconnut formellement notre droit et
admit toutes nos conditions: �Je crois, m'�crivit M. de Bourqueney[63],
qu'elles constituent la r�paration la plus compl�te qui ait �t� obtenue
dans ce pays-ci: le pacha de J�rusalem est destitu�. Son successeur
se rendra officiellement chez le consul du Roi pour lui exprimer les
regrets du gouvernement de Sa Hautesse. Les principaux meneurs de
l'�meute seront envoy�s aux gal�res. Le pavillon fran�ais sera hiss�
solennellement � Beyrouth un jour convenu; et recevra un salut de vingt
et un coups de canon. Le droit de l'�lever � J�susalem demeure intact;
la Porte sait seulement que je me conformerai � l'usage constamment
suivi dans les villes saintes, et respect� par toutes les puissances
europ�ennes, en avertissant confidentiellement notre consul que des
motifs puis�s uniquement dans la crainte de compromettre la tranquillit�
de la ville me d�terminent � suspendre jusqu'� nouvel ordre l'exercice
du droit de pavillon � J�rusalem. J'ai choisi Beyrouth pour le lieu o�
nos couleurs seront salu�es, d'abord parce que le gouverneur g�n�ral
de la province y r�side, ensuite parce que le retentissement de la
r�paration s'�tendra de l� dans le Liban, et produira, sur les chr�tiens
de la Montagne, une vive et salutaire impression.�

[Note 62: _Article_ 49. Les pachas, cadis et autres commandants ne


pourront emp�cher les consuls, ni leurs substituts par commandement,
d'arborer leur pavillon suivant l'�tiquette, dans les endroits o� ils
ont coutume d'habiter depuis longtemps.]

[Note 63: Le 12 septembre 1843.]

A Alep, � Lataki�, � Mossoul, des incidents analogues, insultes,


pillages, enl�vements, meurtres, survinrent et amen�rent des r�sultats
semblables. A Beyrouth, en octobre 1845, un Arabe, employ� depuis quinze
ans comme �crivain au consulat de France, et qui s'�tait rendu pour
affaires dans la petite ville de Zouk, � trois lieues de Beyrouth,
fut arr�t� et emprisonn�, sans motifs ni pr�textes plausibles, par
le commandant turc de l'endroit. Notre consul, M. Poujade, le r�clama
vivement; on le lui refusa. Apr�s des instances plusieurs fois
renouvel�es et toujours vaines, le consul pr�vint le fonctionnaire
turc que, s'il persistait dans ses refus, la fr�gate fran�aise _la
Belle-Poule_, qui se trouvait devant Beyrouth, irait jeter l'ancre dans
la rade de Djouni�, et enl�verait l'employ� du consulat. Nouveau refus
des Turcs. _La Belle-Poule_ se pr�senta en effet devant Djouni�;
le capitaine d'Ornano, qui la commandait, envoya � terre un de ses
officiers, accompagn� d'un drogman, pour r�clamer encore le scribe
arabe; n'ayant rien obtenu, il fit mettre ses embarcations � la mer, et
elles s'avanc�rent arm�es jusqu'au rivage; l'officier fran�ais descendit
de nouveau � terre, et, � son approche, le Turc rendit enfin le
prisonnier. L'affaire fit du bruit � Constantinople; la Porte se
plaignit � notre ambassadeur de cet acte de force militaire; j'�crivis
� M. de Bourqueney: �Je n'ai pu qu'approuver le parti que notre consul a
d� prendre en d�sespoir de cause. C'est une mesure grave, sans doute,
et dont il ne faudrait pas user souvent; mais elle ne doit �tre imput�e
qu'� ceux dont la conduite, aussi imprudente qu'odieuse, l'avait rendue
indispensable. Il est bon que la Porte soit avertie que cela peut
arriver; c'est le meilleur moyen de l'obliger � pr�venir, dans son
propre int�r�t, tout ce qui pourrait en ramener la n�cessit�.�

Une question plus d�licate encore s'�leva � Constantinople. Un chr�tien


arm�nien s'�tait fait mahom�tan. Au bout d'un an, saisi de repentir,
il abjura de nouveau, et revint chr�tien � Constantinople, croyant son
islamisme oubli�. Il fut reconnu, arr�t� et condamn� a mort en vertu
de la loi turque contre les ren�gats, � moins qu'il ne retourn�t � la
religion musulmane. Sir Stratford Canning, � qui sa famille s'adressa
pour obtenir sa gr�ce, fit aupr�s des ministres turcs des efforts
inutiles: l'Arm�nien fut ex�cut� dans les rues de Constantinople,
refusant jusqu'au dernier moment le mot qui l'e�t sauv�. En m'informant
de ce fait, M. de Bourqueney m'�crivit[64]: �J'ai envoy� notre premier
drogman, M. Cor, chez Rifaat-Pacha[65] pour lui dire de ma part ces
seuls mots: �Il vaudrait mieux pour vous avoir perdu une province, que
d'avoir assassin� l'Arm�nien qui a p�ri hier.� Je r�pondis imm�diatement
� l'ambassadeur[66]: �J'approuve compl�tement le langage que vous avez
tenu � Rifaat-Pacha; mais cette manifestation, la seule que vous
pussiez faire avant d'avoir re�u des instructions sp�ciales, n'est pas
suffisante en pr�sence d'un fait aussi monstrueux. Vous voudrez bien
adresser � ce ministre la note ci-jointe:

[Note 64: Le 27 ao�t 1843.]

[Note 65: Alors ministre des affaires �trang�res � Constantinople.]

[Note 66: Le 16 septembre 1843.]

�Le soussign� a re�u de son gouvernement l'ordre de faire au ministre


des affaires �trang�res de la Sublime-Porte la communication suivante:

�C'est avec un douloureux �tonnement que le gouvernement du Roi a appris


la r�cente ex�cution d'un Arm�nien qui, apr�s avoir embrass� la religion
mahom�tane, �tait revenu � la foi de ses p�res, et que, pour ce seul
fait, on a frapp� de la peine capitale, parce qu'il refusait de racheter
sa vie par une nouvelle abjuration.

�En vain, pour expliquer un acte aussi d�plorable, voudrait-on se


pr�valoir des dispositions imp�rieuses de la l�gislation. On devait
croire que cette l�gislation, faite pour d'autres temps, �tait tomb�e en
d�su�tude; et, en tout cas, il �tait trop facile de fermer les yeux sur
un fait accompli hors de Constantinople, hors de l'Empire ottoman m�me,
pour qu'on puisse consid�rer ce qui vient d'avoir lieu comme une de ces
d�plorables n�cessit�s dans lesquelles la politique trouve quelquefois,
non pas une justification, mais une excuse.

�Lors m�me que l'humanit�, dont le nom n'a jamais �t� invoqu� vainement
en France, n'aurait pas �t� aussi cruellement bless�e par le supplice de
cet Arm�nien; lors m�me que le gouvernement du Roi, qui s'est toujours
consid�r� et se consid�rera toujours comme le protecteur des chr�tiens
dans l'Orient, pourrait oublier que c'est le christianisme qui a re�u
ce sanglant outrage, l'int�r�t qu'il prend � l'Empire ottoman et � son
ind�pendance lui ferait encore voir avec une profonde douleur ce qui
vient de se passer.

�Cette ind�pendance ne peut aujourd'hui trouver une garantie efficace


que dans l'appui de l'opinion europ�enne. Les efforts du gouvernement
du Roi ont constamment tendu � lui assurer cet appui. Cette t�che lai
deviendra bien plus difficile en pr�sence d'un acte qui soul�vera dans
l'Europe enti�re une indignation universelle.

�Le gouvernement du Roi croit accomplir un devoir imp�rieux en


faisant conna�tre � la Porte l'impression qu'il a re�ue d'un fait
malheureusement irr�parable, mais qui, s'il pouvait se renouveler,
serait de nature � appeler des dangers r�els sur le gouvernement assez
faible pour faire de telles concessions � un odieux et d�plorable
fanatisme.�

Je donnai aux repr�sentants du Roi � Londres, � Vienne, � Berlin et


� Saint-P�tersbourg, communication de la note que je chargeais M.
de Bourqueney de remettre � Constantinople; les cabinets anglais,
autrichien et prussien se joignirent, d'un pas un peu in�gal, � notre
d�marche; le gouvernement russe se tint � l'�cart. L'affaire se serait
peut-�tre born�e � des paroles, lorsque nous appr�mes qu'un fait
semblable au supplice de l'Arm�nien venait de se produire � Biled-jeck,
dans l'Asie Mineure; un Grec, devenu musulman, y fut aussi puni de mort
pour �tre revenu � son ancienne foi. Nos r�clamations devinrent plus
pr�cises et plus pressantes; le cabinet anglais unit pleinement
son action � la n�tre; dans une d�p�che adress�e � sir Stratford
Canning[67], lord Aberdeen d�clara l'intention _irr�vocable_ de son
gouvernement d'obtenir de la Porte des garanties officielles contre
le retour d'actes semblables; et si sir Stratford �chouait aupr�s des
ministres turcs, il avait ordre de porter la question jusqu'au sultan
lui-m�me. L'internonce d'Autriche essaya pendant quelques jours de ne
pas s'associer formellement � des demandes si p�remptoires; le ministre
de Russie parut vouloir persister dans sa r�serve; mais quand ils virent
� quels points les repr�sentants de la France et de l'Angleterre �taient
d�cid�s et intimement unis, ils anim�rent aussi leur langage: �La Porte
serait extravagante, dit le baron de St�rmer � M. de Bourqueney, de
compter sur un appui quelconque des gouvernements qui se sont prononc�s
d'une mani�re moins absolue que ceux de Paris et de Londres; dans une
pareille question, les divergences au d�but finissent par l'unanimit�
au terme; la Porte doit accorder les garanties qu'on lui demande.� Elle
essaya tant�t d'ajourner sa r�ponse, tant�t d'en affaiblir la valeur;
dans une conf�rence officieuse avec les ambassadeurs de France et
d'Angleterre, Rifaat-Pacha proposa une d�claration ainsi con�ue: �La loi
ne permet nullement de changer les dispositions relatives � la punition
des apostats. La Sublime-Porte prendra les mesures efficaces
possibles pour que l'ex�cution des chr�tiens qui, devenus musulmans,
retourneraient au christianisme, n'ait pas lieu.� Les deux ambassadeurs
refus�rent p�remptoirement une r�ponse qui consacrait la loi turque
en promettant de faire ce qui se pourrait pour ne pas l'ex�cuter. Sir
Stratford Canning demanda au sultan une audience; la Porte c�da; le
pr�sident de la justice turque, Nafiz-Pacha, qui s'�tait oppos� � la
concession, fut r�voqu�; une note officielle, adress�e le 21 mars 1844
aux deux ambassadeurs, porta express�ment: �Sa Hautesse le sultan est
dans l'irr�vocable r�solution de maintenir les relations amicales et
de resserrer les liens de parfaite sympathie qui l'unissent aux grandes
puissances. La Sublime-Porte s'engage � emp�cher, par des moyens
effectifs, qu'� l'avenir aucun chr�tien abjurant l'islamisme soit mis
� mort;� et les deux ambassadeurs ne virent le sultan que pour le
remercier, en recevant de sa bouche le m�me engagement.

[Note 67: Le 16 janvier 1844.]

Partout ainsi les habitudes turques de violence, de fanatisme,


d'arbitraire et d'anarchie provoquaient imm�diatement les r�clamations
europ�ennes, et partout les r�parations suivaient de pr�s les offenses
que les promesses et les tentatives de r�formes n'avaient pu pr�venir.
Mais promesses, r�formes et r�parations n'�taient jamais que le r�sultat
de la contrainte ou l'oeuvre d'une imitation incoh�rente et st�rile;
l'Europe civilis�e pesait sur le gouvernement turc, et le gouvernement
turc pliait sous la pression de l'Europe; mais il n'y avait l� aucun
travail int�rieur, spontan� et libre de la nation turque, par cons�quent
aucun progr�s v�ritable et durable. Seize ans se sont �coul�s depuis
cette �poque; de grands �v�nements se sont accomplis dans l'Europe
orientale: la Turquie a-t-elle fait autre chose que les subir?
S'est-elle plus r�form�e et d�velopp�e elle-m�me? A-t-elle mieux r�ussi
� se suffire elle-m�me? La Syrie a-t-elle �t� plus exempte d'oppression,
de d�vastation, de guerre civile, de pillage, de massacre? Les m�mes
d�sordres, les m�mes exc�s, les m�mes maux se sont renouvel�s dans le
monde musulman, avec la m�me impuissance de ses ma�tres pour en tarir
la source par leur propre force; la m�me intervention europ�enne,
diplomatique ou arm�e, a �t� de plus en plus n�cessaire pour en arr�ter
le cours, sans �tre plus efficace pour en pr�venir le retour. La sagesse
europ�enne veille, comme une sentinelle, � la porte de l'Empire ottoman,
pour emp�cher que les diverses ambitions europ�ennes ne pr�cipitent
violemment sa ruine, et pour l'obliger � ne pas �tre, tant qu'il vit, en
d�saccord trop choquant avec l'ordre europ�en. C'est l� tout ce qu'elle
fait et tout ce qu'elle obtient.

Tant que cet empire ne se d�truit pas de lui-m�me et par ses propres
vices, l'Europe, a raison de pratiquer envers lui cette politique de
conservation patiente; les principes du droit des gens et les int�r�ts
de l'�quilibre europ�en le lui conseillent �galement; il y a l� des
probl�mes que la force ambitieuse et pr�matur�e ne saurait r�soudre,
et une Pologne musulmane serait, pour le monde chr�tien, la source
de d�sordres immenses en m�me temps qu'une brutale agression. Mais si
l'Europe ne doit pas, de propos d�lib�r� et pour se d�livrer d'un voisin
moribond, mettre ou laisser mettre en pi�ces la Turquie, elle ne doit
pas non plus �tre dupe de fausses apparences et de fausses esp�rances;
elle ne r�formera pas l'Empire ottoman; elle n'en fera pas un �l�ment
r�gulier et vivant de l'ordre europ�en; elle ne d�livrera pas de leur
lamentable condition six millions de chr�tiens opprim�s par trois
millions de Turcs qui, non-seulement leur font subir un joug odieux,
mais qui leur ferment l'avenir auquel ils aspirent et pour lequel ils
sont faits. Et quand telle ou telle portion de ces chr�tiens tente
courageusement de s'affranchir et de redevenir un peuple, c'est, pour
l'Europe civilis�e, la seule politique sens�e et efficace de leur venir
s�rieusement en aide, et d'accomplir, par des mouvements naturels et
partiels, la d�livrance de ces belles contr�es, l'une des deux sources
de la civilisation europ�enne.

L'Europe entra dans cette politique quand elle accepta la r�surrection


de la Gr�ce. Fran�ais, Anglais, Allemands, Russes, les peuples civilis�s
et chr�tiens ne purent supporter le spectacle d'une petite population
chr�tienne luttant h�ro�quement, apr�s des si�cles d'oppression, pour
recouvrer dans le monde civilis� sa place et son nom. Par �lan ou par
calcul, de bonne ou de mauvaise gr�ce, l'Europe tendit la main � la
Gr�ce. Mais � ce mouvement unanime se m�l�rent aussit�t les int�r�ts et
les desseins les plus divers; on ne pouvait se d�fendre de la grande et
honn�te politique; on la fit incons�quente et incoh�rente. A Londres,
on se r�signait � la Gr�ce affranchie; mais on n'en soutenait que plus
fortement la Turquie �br�ch�e. A P�tersbourg, on se f�licitait d'obtenir
en Gr�ce un client ennemi des Turcs; mais on n'y voulait, � aucun prix,
d'un voisin ind�pendant et capable de devenir un rival. On permettait
� la Gr�ce de rena�tre, mais � condition qu'elle serait si petite et si
faible qu'elle ne pourrait grandir ni presque vivre. On aidait ce
peuple � sortir de son tombeau; mais on l'enfermait dans une prison trop
�troite pour ses membres ranim�s: �De la fronti�re de ma patrie libre,
me disait un jour M. Colettis, je vois, dans ma patrie encore esclave,
la place o� j'ai laiss� le tombeau de mon p�re.�

Je ne m'�tonne point de ces incoh�rences et de ces contradictions; je


les reproche � peine aux cabinets de Londres et de P�tersbourg; je sais
l'empire qu'exercent sur la conduite des gouvernements la complication
des situations et des int�r�ts, les traditions nationales et la
n�cessit� de n'accorder, � telle ou telle question particuli�re, qu'une
place mesur�e sur son importance dans la politique g�n�rale de l'�tat.
Mais pour �tre naturelle et excusable, l'erreur n'en est pas moins
r�elle et funeste; ce fut un fait malhabile et malheureux que de vouer
la Gr�ce � la langueur en lui rendant la vie, et ce fait devint la
source de graves embarras et de fausses d�marches pour les puissances
qui �nervaient ainsi l'oeuvre m�me qu'elles accomplissaient. La France
eut le bonheur de ne trouver, dans ses int�r�ts particuliers et sa
politique g�n�rale, rien qui g�n�t son bon vouloir envers la Gr�ce; nous
applaudissions � sa r�surrection, non-seulement dans le pr�sent, mais
dans l'avenir et avec tout ce que l'avenir pouvait lui apporter de
grandeur. Tandis qu'� Londres on acceptait l'ind�pendance de la Gr�ce
comme une malencontreuse n�cessit�, nous n'acceptions � Paris que
comme une n�cessit� f�cheuse les �troites limites dans lesquelles on
resserrait cette ind�pendance. Nous ne partagions ni les r�ves, ni les
impatiences des Grecs; nous �tions bien r�solus � observer loyalement
les trait�s qui venaient de fonder la Gr�ce, et � maintenir, sur ce
point, l'accord entre les trois puissances dont la protection commune
�tait indispensable � sa vie renaissante. Mais en repoussant toute
tentative d'extension contre la Turquie dans les provinces grecques
qu'elle poss�dait encore, nous n'entendions point interdire aux Grecs
les grandes esp�rances, et nous nous promettions de seconder, dans
le petit �tat devenu le coeur de la nation grecque, tous les progr�s
int�rieurs de prosp�rit�, d'activit�, de bon gouvernement, de libert�
r�guli�re, qui pouvaient pr�parer et l�gitimer ses destin�es futures.
Nous avions confiance dans la vertu f�conde du germe, et nous voulions
le cultiver d'une main amie, en attendant patiemment le fruit.

Je ne me dissimulais pas les difficult�s de cette politique, la rigueur


des conseils que nous aurions � donner aux Grecs, l'importance des
m�nagements que nous aurions � garder avec les cabinets europ�ens.
Quelque identique et fixe que soit, pour des alli�s, le point de d�part,
on n'y demeure pas immobile; les �v�nements surviennent, les situations
se d�veloppent; il faut agir, il faut marcher; et quand on diff�re sur
les perspectives, quelque lointaines qu'elles soient, il n'y a pas moyen
de rester toujours unis dans la route. Mais, en d�pit de ces embarras,
la politique de la France en Gr�ce avait cet immense avantage qu'elle
�tait parfaitement exempte de r�ticence et d'incons�quence, sympathique
en m�me temps que prudente, et favorable � l'avenir sans compromettre
le pr�sent. Elle me plaisait � ce double titre; j'aime les grands buts
poursuivis par les moyens sens�s.

J'avais aupr�s de moi les deux hommes les plus propres � bien comprendre
et � bien servir cette politique, M. Colettis et M. Piscatory, un
glorieux chef de Pallicares et un philhell�ne �prouv�; tous deux
passionn�ment d�vou�s � la cause grecque, tous deux en possession de la
confiance du peuple grec, et tous deux d'un esprit et d'un coeur assez
fermes pour ne pas se livrer aveugl�ment � leurs propres d�sirs, et
pour r�sister en Gr�ce aux tentatives chim�riques comme aux habitudes
d�sordonn�es de l'insurrection et de la guerre. M. Colettis �tait depuis
sept ans ministre de Gr�ce � Paris; il y vivait modestement, soutenant
avec dignit�, sans bruit ni agitation inutile, les int�r�ts de son pays,
et observant avec une curiosit� patriotique, sur le grand th��tre de
la France, le travail de l'�tablissement d'un gouvernement libre et les
complications de la politique europ�enne. Sa petite maison touchait �
la mienne; il venait me voir souvent, soit que je fusse ou non dans les
affaires, et nous causions dans une libre intimit�. J'�tais frapp� du
progr�s, je pourrais dire de la transformation qui s'op�rait en lui sous
l'influence du spectacle auquel il assistait: l'audacieux conspirateur
de l'�pire, le rus� m�decin du sanguinaire Ali, pacha de T�belen, le
chef aventureux d'insurg�s h�ro�ques mais � demi barbares, devenait,
pour ainsi dire � vue d'oeil, un politique sagace et judicieux, habile
� comprendre les conditions du pouvoir r�gulier comme de la libert�
civilis�e, et de jour en jour plus capable de gouverner, en homme
d'�tat, ce peuple encore �pars et sans frein avec lequel il �tait
nagu�re lui-m�me plong� dans les soci�t�s secr�tes, les insurrections
incessantes et les rivalit�s anarchiques.

Revenu depuis dix-huit mois de la mission dont, en 1841, je l'avais


charg� en Gr�ce, M. Piscatory s'y �tait conduit avec un rare et prudent
savoir-faire; il avait repris l�, sans �talage, sa position d'ancien
champion de l'ind�pendance grecque; il avait renou�, sans s'y asservir,
ses relations avec quelques-uns des principaux chefs de la lutte; il
m'avait rapport� des notions pr�cises et une exp�rience toute form�e. Je
demandai au Roi de le nommer ministre en Gr�ce: �Me promettez-vous,
me dit le Roi, qu'il ne fera pas l� sa cour � l'opposition et point
de coups de t�te?--Oui, sire; j'y compte et j'y veillerai; malgr�
nos dissentiments de 1840, il a pour moi une vraie amiti�, et il est
vraiment capable, loyal, plein de ressources et de r�solution; personne
ne peut �tre, en Gr�ce, aussi efficace que lui.� Le Roi consentit, et
le 10 juin 1843, M. Piscatory partit comme ministre de France � Ath�nes,
pendant que M. Colettis restait ministre de Gr�ce � Paris.

Mes instructions � M. Piscatory �taient courtes et claires: elles lui


prescrivaient de soutenir le gouvernement du roi Othon en le pressant
d'accomplir les r�formes administratives hautement r�clam�es par les
puissances protectrices elles-m�mes comme par la Gr�ce, et de ne
rien n�gliger pour vivre et agir en harmonie avec ses coll�gues, les
repr�sentants de l'Europe � Ath�nes, sp�cialement avec sir Edmond Lyons,
ministre d'Angleterre. �La France, lui disais-je, n'a qu'une seule chose
� demander � la Gr�ce, en retour de tout ce qu'elle a fait pour elle.
Que la Gr�ce sache d�velopper les ressources infinies renferm�es dans
son sein; que par une administration habile, prudente, active, elle
s'�l�ve peu � peu, sans secousse, sans encourir de dangereux hasards, au
degr� de prosp�rit� et de force n�cessaire pour occuper dans le monde la
place � laquelle la destine le mouvement naturel de la politique;
nous serons pleinement satisfaits; la combinaison que nous nous �tions
propos�e en favorisant l'affranchissement des Hell�nes sera r�alis�e,
et, heureux d'avoir atteint notre but, nous ne penserons certes pas �
r�clamer du roi Othon un autre t�moignage de reconnaissance.�

J'ajoutais, dans une lettre intime: �Persistez � maintenir le concert


avec vos coll�gues, � beaucoup faire, et m�me sacrifier, pour le
maintenir. C'est le seul moyen d'action efficace. Je m'en fie �
vous pour soigner votre position particuli�re et votre popularit�
personnelle. Vous aimez la popularit�, par les bonnes raisons et pour
le bon emploi; mais enfin vous l'aimez; vous ne p�cherez pas pour
l'oublier. J'appuie donc dans l'autre sens. Je ne sais pas jusqu'o�
nous m�nerons le concert, mais il faut le mener aussi loin que nous le
pourrons; par le concert et pendant sa dur�e, nous nous fortifierons
pour le moment o� il nous manquera.�

De Londres, et sans que nous nous fussions concert�s, lord Aberdeen


adressait � sir Edmond Lyons des recommandations analogues. Il
l'informait qu'on le trouvait trop dur envers le roi Othon, trop
dominateur avec les diplomates ses coll�gues; que de Vienne et de
Berlin, on avait formellement demand� son rappel, et qu'� Paris et �
P�tersbourg on avait donn� � entendre qu'on en serait fort aise. Il lui
promettait de le soutenir contre ces attaques; mais il lui prescrivait
de t�moigner au roi Othon plus d'�gards, de ne point se faire en Gr�ce
homme de parti, et de ne pas vivre avec ses coll�gues dans un �tat de
rivalit� et de lutte.

M. Piscatory ex�cuta fid�lement et habilement mes instructions; il ne


rechercha, pas plus aupr�s des Grecs que du roi Othon, aucune occasion,
aucune marque de faveur ou d'influence particuli�re; il mit tous ses
soins � calmer les craintes ou les jalousies de ses coll�gues, et
� entrer avec eux, surtout avec sir Edmond Lyons, dans des rapports
confiants et intimes: �Ils vivent, m'�crivait-il, M. Catacazy et lui,
dans une parfaite intelligence; je me suis efforc� de prouver que je
n'avais pas la moindre envie de la troubler; ce ne serait bon � rien, et
tout de suite suspect. Je suis tr�s-bien � c�t� d'eux, et je crois voir
le moment o� je serai au milieu d'eux. En attendant, je me fais petit;
j'ai m�me un peu brusqu� nos amis. Je fais ici un m�tier bien contraire
� ma nature; je me contrarie sur tout, et je fais d'�normes sacrifices
� mes coll�gues qui n'en font aucun; ils vont leur chemin, celui de leur
humeur ou celui de leur gouvernement. Ne croyez pas que je sois las
du mauvais quart d'heure qu'en toutes choses il faut savoir passer;
j'enrage souvent, mais je sais vouloir, et je voudrai jusqu'au bout. Ne
parlons donc pas de ma popularit� puisque vous ne vous en inqui�tez pas;
je ne fais que ce qu'il faut pour la conserver, et peut-�tre un jour
vous serez bien aise de la trouver[68].�

[Note 68: Lettres des 30 juin, 31 juillet, 8 ao�t et 20 d�cembre 1843.]

Sur un point, et sur un point tr�s-important, il �tait particuli�rement


difficile � M. Piscatory d'�tre en harmonie avec ses coll�gues en s'en
distinguant, et de rester en sympathie avec les Grecs en combattant leur
penchant. L'impopularit� du roi Othon �tait grande, aussi grande dans le
corps diplomatique d'Ath�nes que dans le peuple. Sir Edmond Lyons disait
tout haut, et avec col�re, qu'il n'y avait pas moyen de marcher
avec lui; M. Catacazy en convenait avec une froide r�serve et comme
indiff�rent au r�sultat. Devant cette attitude et ce langage des
diplomates, les Grecs donnaient un libre cours � leurs sentiments;
ce n'�tait pas de mauvais desseins, ni de m�pris de la justice, ni de
manque de foi, ni d'actes violents qu'ils accusaient le roi Othon; ils
se plaignaient de son inertie, de sa manie d'attirer et de retenir � lui
toutes les questions, toutes les affaires, sans jamais les vider, de son
go�t st�rile pour le pouvoir absolu, de son opposition sourde et muette
� tout mouvement ind�pendant, � toute r�forme efficace: �Le pays est
parfaitement calme, m'�crivait M. Piscatory, mais il a la conviction
profonde que le roi ne peut �tre toujours l� pour l'emp�cher
d'avancer...... Les longs efforts qu'a faits et que fait tous les jours
ce prince pour tout conduire, tout d�cider, pour lutter contre une
situation qu'il ne comprend pas, l'ont men� � ce point qu'il ne
peut plus s'y retrouver lui-m�me. Grecs ou �trangers, tout le monde
dit:--C'est impossible.--Et le rem�de qu'on imagine, dont on discute la
chance, que les uns demandent � la conf�rence de Londres, les autres �
une assembl�e nationale, c'est une constitution.--Oui, dit sir Edmond
Lyons, le roi, c'est impossible; une constitution, et la plus lib�rale
est la meilleure.--M. Catacazy d�plore la folie du roi, et d�clare
qu'une constitution est le rem�de. Moi, je dis: la question du roi ne
peut �tre pos�e, il y est, il faut qu'il y reste. Oui, il est n�cessaire
de r�former de fa�on � donner des garanties au pays; mais plus que cela,
c'est une r�volution, et ce n'est pas le m�tier des gouvernements de les
prot�ger.�

M. Piscatory, en tenant ce langage, comprenait et pratiquait tr�s-bien


notre politique, et je m'empressai de l'y confirmer: �Combattez en toute
occasion ce sentiment et ce propos, _c'est impossible_, que vous me
dites si g�n�ral. C'est la pente de notre temps de dire vite: _c'est
impossible_, et de le dire de ce qui est n�cessaire. Nous nous croyons
plus puissants que nous ne sommes pour faire ce qui nous pla�t, et nous
ne savons pas accepter assez de ce qui nous d�pla�t. Il y a des maux
in�vitables, incurables, des maux avec lesquels il faut vivre, car on
mourrait du coup qui les extirperait. Je crois tout ce que vous me dites
du mal dont vous me parlez, et pourtant je persiste. Non certes, pour
qu'on ne lutte pas contre le mal; il faut lutter et sans rel�che; mais,
vous le savez comme moi, on lutte tout autrement selon qu'au fond on
accepte ou l'on r�pudie. Maintenez fortement dans l'esprit des Grecs la
n�cessit� d'accepter ce qui est, et aidez-les dans la lutte.�

Presque au m�me moment o� j'adressais � M. Piscatory ces instructions,


j'eus occasion d'en expliquer � notre tribune le caract�re et les
motifs. Les Chambres discutaient un projet de loi relatif au payement du
semestre de l'emprunt grec et aux obligations financi�res de la France
envers la Gr�ce: �On ne se rend pas bien compte, dis-je � la Chambre
des pairs[69], de l'int�r�t v�ritable de la France en Gr�ce: il est plus
simple et plus �lev� qu'on ne le fait. La France n'a qu'un int�r�t
en Gr�ce: c'est que l'�tat grec dure, s'affermisse et prosp�re. En
poursuivant cet int�r�t, nous faisons de la politique fran�aise. Ce
n'est pas ici une politique de d�sint�ressement, de d�tachement; c'est
une politique bonne et sage, un peu grande seulement, et cela fait
son honneur en m�me temps que son utilit�. Pour le succ�s de cette
politique, pour obtenir la dur�e et l'affermissement de la Gr�ce,
qu'est-ce que l'exp�rience nous a appris? Que nous rencontrions
sur notre chemin trois obstacles: l'un, la rivalit� des partis, des
factions, des coteries int�rieures grecques; l'autre, la rivalit� des
influences �trang�res en Gr�ce; le troisi�me, l'imperfection, l'inertie
et le d�sordre de l'administration grecque. Voil� les trois obstacles
que nous avons toujours vus s'opposer � l'affermissement et au
d�veloppement de l'�tat grec. Comment les surmonter, sinon par une
action collective? Comment supprimer la lutte des influences �trang�res
� Ath�nes, sinon par le concert? Et, quant � l'inertie, au d�sordre de
l'administration grecque, cette administration se d�fend dans ses
vices en opposant une puissance � une puissance, une influence � une
influence. Pour surmonter ce mal, l'action collective, le concert
de tous est �videmment le seul moyen efficace. Ce n'est donc pas
une fantaisie, un esprit de syst�me qui nous a conduits l�; c'est
l'exp�rience des faits, la pure n�cessit�. Le concert, l'action
collective en Gr�ce est, pour nous, le moyen de faire r�ussir la bonne
politique, la politique fran�aise. Si, pour atteindre ce but, l'action
isol�e nous paraissait meilleure que l'action concert�e, nous prendrions
l'action isol�e; nous n'avons pas plus la manie du concert que celle
de l'isolement; le concert, l'isolement, ce sont l� des moyens qu'on
emploie tour � tour, selon que la situation le commande. L'exp�rience
nous a montr� ici que l'action collective, la politique du concert
�tait la seule qui p�t surmonter les obstacles int�rieurs et
ext�rieurs, diplomatiques et nationaux, qui s'opposaient � la dur�e, �
l'affermissement, au d�veloppement pacifique et r�gulier de l'�tat grec,
ce qui est la politique fran�aise. Nous avons donc adopt� nettement
l'action collective, la politique du concert, sans nous laisser effrayer
ni arr�ter par les mots, par les apparences. Ce que nous voulons, c'est
le succ�s; ce que nous regardons, c'est le fond des choses; il n'y a pas
d'autre moyen d'atteindre le but.�

[Note 69: Le 21 juillet 1843.]

Pendant que je tenais � Paris ce langage, l'�tat des esprits en Gr�ce


et l'imminence d'une crise frappaient les hommes qu'on devait croire les
moins dispos�s � l'accueillir; le repr�sentant � Ath�nes du cabinet qui
s'�tait le plus inqui�t� de la r�surrection de la Gr�ce, le ministre
d'Autriche, M. de Prokesch, �crivait � l'un de ses amis en France: �Il
est impossible de vivre avec cette race si intelligente et si patiente
sans �tre convaincu qu'elle a aussi bien un avenir qu'un pass�. Vous ne
pouvez vous imaginer le succ�s ici du dernier discours de M. Guizot � la
Chambre des pairs; celui de la Chambre des d�put�s ne pouvait laisser de
doute sur le bon vouloir; le second a convaincu que ce bon vouloir �tait
intelligent. On attend tout ici de la conf�rence de Londres. On attendra
tant qu'on conservera la moindre esp�rance. Ce pays tremble de mettre la
main � ses propres affaires. Cependant, le devoir du citoyen commence �
se t�moigner, et il vient d'y avoir au conseil d'�tat deux discussions
tr�s-s�rieuses, tr�s-ind�pendantes. Le roi est toujours ce que vous
savez. Pour ma part, je ne crois pas au tr�s-grand danger du pays se
m�lant de ses affaires; je le redoute moins que le pays ne le
redoute lui-m�me, et je ne sais � la situation qu'une solution
constitutionnelle. Mais cela ne se fait pas de main d'homme; il faut
que le sentiment public, qui est l'expression de la Providence dans les
affaires des peuples, agisse. Jusque-l�, il faut croire � la
possibilit� de ce qui est, et travailler � sa dur�e en le r�glant, en
le contraignant, en le dirigeant. C'est difficile; c'est peut-�tre
impossible. Peu importe; c'est la seule conduite honorable, c'est la
seule qu'il faille tenir.�

Le m�me jour o�, dans ma correspondance particuli�re, je donnais


confidentiellement � M. Piscatory connaissance de cette lettre, le 16
septembre 1843, il m'anon�ait la r�volution constitutionnelle accomplie
la veille, 15 septembre, � Ath�nes: �A une heure du matin, la g�n�rale,
le tocsin, quelques coups de fusil, les cris de _Vive la Constitution_!
ont �veill� la population d'Ath�nes. Bient�t les troupes ont �t�
sur pied, ayant en t�te � peu pr�s tous leurs officiers. La batterie
d'artillerie a quitt� son parc. Il �tait �vident que ce n'�tait pas
sur les ordres du gouvernement que cette prise d'armes avait lieu. Le
mouvement �tait unanime, et l'�meute, � la fois militaire et civile, est
arriv�e devant le palais sans rencontrer aucune r�sistance. Les troupes,
marchant en ordre sous le commandement de leurs chefs, se sont rang�es
en bataille entre le palais et la population. Les cris de _Vive la
Constitution_! se sont fait entendre avec une nouvelle force. Le roi a
tent� de haranguer les soldats, de rappeler les officiers � leur devoir,
de protester devant le peuple de son d�vouement au pays. On a refus�
de l'entendre. Sa voix �tait couverte par les cris de _Vive la
Constitution_! Deux de ses aides de camp, qui ont essay� de faire
respecter l'autorit� militaire, ont �t� forc�s de se r�fugier dans le
palais.

�La premi�re d�marche des repr�sentants des trois cours a �t� de se


rendre chez M. Rizo[70]. Ils le trouv�rent seul, parfaitement r�sign�,
et ses premi�res paroles ont �t� que le mouvement �tant g�n�ral et
in�vitable, ni lui, ni les autres ministres du roi ne pouvaient rien
y opposer, qu'il n'avait pas vu d'ailleurs ses coll�gues et qu'il les
croyait dans l'impossibilit� de se r�unir en conseil.

[Note 70: Alors ministre des affaires �trang�res en Gr�ce.]

�Au point du jour, nous nous rend�mes sur la place du palais qui �tait
d�j� cern� par le peuple et les troupes. Dans l'impossibilit� d'arriver
jusqu'au roi, nous appel�mes le commandant sup�rieur de la garnison
pour lui d�clarer que nous le rendions personnellement responsable de
l'inviolabilit� du palais et de la personne du roi:--J'en r�ponds sur ma
t�te, r�pondit le colonel Kalergis.

�Les autres membres du corps diplomatique inform�s s'�taient r�unis �


nous chez M. le ministre de Russie. Quoique avertis que nous ne serions
pas re�us au palais, mais convaincus qu'il �tait de notre devoir de
t�moigner qu'en de telles circonstances notre place �tait aupr�s du
roi, nous nous sommes pr�sent�s � la porte qui nous a �t� refus�e. La
consigne �tait absolue. Le conseil d'�tat �tait assembl� et soumettait
au roi des propositions que Sa Majest� devait accepter dans le d�lai
d'une heure.

�Le corps diplomatique, apr�s avoir protest� contre le refus de


l'introduire, s�r que la personne du roi serait respect�e, et jugeant
que sa pr�sence ne pouvait qu'exciter la foule toujours croissante,
s'est retir�. R�uni dans le voisinage du palais, il envoyait sans cesse
demander si les portes lui en seraient bient�t ouvertes. On lui faisait
r�pondre qu'il serait admis aussit�t que Sa Majest� aurait accept�
les propositions du conseil d'�tat, que nous joignons ici avec les
signatures qui y sont appos�es et qui sont celles de tous les membres
pr�sents � la r�union.

�Bient�t le commandant des troupes a fait dire aux repr�sentants des


puissances �trang�res que les portes du palais leur �taient ouvertes.
Ils se sont empress�s de se rendre aupr�s du roi, � qui ils ont fait
conna�tre les d�marches r�it�r�es qu'ils avaient faites pour arriver
jusqu'� lui. Sa Majest� leur a fait l'honneur de leur dire qu'elle avait
�crit pour les convoquer, d�sirant prendre leur avis dans une position
si difficile. Elle a bien voulu rendre compte de tous les �v�nements
de la nuit et de la matin�e, ajoutant qu'elle �tait inform�e que les
constitutionnels s'�taient empar�s de Nauplie, de Missolonghi et de
Chalcis. Le roi a ajout� avec une vive �motion:--J'ai fait l'abandon de
toutes mes pr�rogatives; je ne suis plus roi, et quand on m'a impos� des
ministres, une assembl�e nationale, une constitution, quand l'arm�e a
cess� de m'ob�ir, j'ai d� me demander si je devais conserver la couronne
ou abdiquer. Comme homme, ce dernier parti �tait celui qui me convenait;
comme roi, j'ai song� � l'anarchie qu'entra�nerait in�vitablement
mon abdication; je me suis soumis aux �v�nements. Mais les nouveaux
ministres que le conseil d'�tat m'a donn�s pr�tendent qu'ils ne
peuvent r�pondre de la tranquillit� et faire retirer les troupes et la
population, dont vous entendez les cris, si je ne signe une proclamation
o� je remercierai la nation de sa sagesse, l'arm�e de l'ordre qu'elle
a maintenu, et une ordonnance qui d�cide qu'une m�daille sera donn�e �
tous ceux qui ont pris part au mouvement. C'est l� un abaissement auquel
je ne peux me soumettre. Qu'en pensez-vous, messieurs?

�Nous avons pri� le roi de nous permettre, quoique nous comprissions les
sentiments qu'il venait d'exprimer, de ne lui donner notre avis qu'apr�s
avoir vu les nouveaux ministres qui attendaient sa r�ponse, et apr�s
avoir connu toutes les exigences de la situation.
�Nous avons repr�sent� aux ministres le danger d'abaisser la royaut�, le
devoir qu'ils avaient contract� de tout tenter pour arr�ter un mal d�j�
si complet. Ils ont r�pondu qu'il �tait hors de leur pouvoir de ramener
le calme sans satisfaire � la double exigence du peuple et de l'arm�e.

�Revenus pr�s du roi, comprenant les sentiments douloureux qu'il ne


cessait d'exprimer, nous lui avons demand� ce dernier sacrifice, au nom
du sentiment qui lui avait conseill� des r�solutions plus importantes.
Le roi a c�d�, et se pr�sentant entour� des ministres sur le balcon o�
nous avons cru devoir l'accompagner, il a �t� accueilli par les cris de
_Vive le Roi! Vive la Constitution!_

�Les ministres ont pr�t� serment entre les mains de Sa Majest� pendant
que nous �tions aupr�s de la reine, et, descendant sur la place du
palais, ils ont inform� des derni�res concessions du roi le peuple et
les troupes qui se sont retir�s � l'instant.

�Dans cette triste journ�e, deux gendarmes ont �t� tu�s, et un jeune
homme gri�vement maltrait� par le peuple.

�Le corps diplomatique est rest� avec le roi jusqu'� trois heures,
et n'a quitt� le palais qu'apr�s s'�tre assur� que, pour le moment du
moins, la tranquillit� la plus compl�te �tait r�tablie.

�Devant, sur l'invitation du roi, retourner au ch�teau le soir, nous


aurons l'honneur de rendre compte des faits nouveaux � Vos Excellences.
Elles voudront bien comprendre que nous devons nous borner � un r�cit
de ces d�plorables �v�nements. Il faut plus de libert� d'esprit que nous
n'en avons et un s�rieux examen pour appr�cier le point de d�part de
cette r�volution et en pr�voir les cons�quences. Tout ce que nous devons
dire pour donner une id�e juste et g�n�rale de l'�v�nement, c'est que
l'opinion publique, soit qu'elle ait �t� spontan�e ou excit�e, a
�t� unanime; et tout prouve que ce qui vient de se passer � Ath�nes
s'accomplit en ce moment dans les provinces. Sans croire � une
catastrophe si prompte, nous ne l'avions que trop pr�vue.�

Ce rapport, adress� � la conf�rence de Londres, �tait sign� par les


trois ministres des puissances protectrices de la Gr�ce, par M. Catacazy
aussi bien que par MM. Piscatory et Lyons, qui attestaient ainsi
les faits et avaient donn� en commun au roi Othon les conseils qu'il
contenait.

D�s que ce document me fut parvenu, ainsi que les lettres de M.


Piscatory qui confirmait les faits en les commentant selon ses propres
impressions, je fis appeler M. Colettis, et apr�s lui avoir donn� � lire
toutes les d�p�ches: �Qu'en dites-vous? lui demandai-je; est-ce l� un
mouvement spontan�, naturel, national, purement grec? Est-ce le r�sultat
plus ou moins factice d'un travail �tranger?

�COLETTIS.--Ce n'est pas un mouvement purement spontan� et national.


C'est une affaire russe. La Russie n'a jamais d�sir� qu'une chose,
r�duire la Gr�ce � l'�tat de la Valachie et de la Moldavie, une
principaut� et un prince grec, semi-russe. J'ai vu commencer ce travail
en 1827. Il n'a pas cess� un moment depuis. La soci�t� de philorthodoxie
en est l'instrument. La Russie ne veut pas que le royaume grec dure, ni
le roi Othon, ni aucun autre.
�MOI.--Je r�pugne � croire que la Russie ait voulu, pr�par�, foment�
ce qui vient de se passer. L'empereur Nicolas n'est point hardi, point
entreprenant; il ne va pas au-devant des �v�nements, il ne les provoque
pas; quand ils viennent, il faut bien qu'il les prenne, et alors il
cherche � les exploiter selon la politique de son pays; mais au fond, il
les craint plut�t qu'il ne les d�sire; toute sa vie, toute sa conduite
en Orient l'a montr� tel. Sans parler donc de toutes les apparences qui
indiquent, en ceci, un mouvement national, le caract�re de l'empereur
Nicolas est ma principale objection � votre id�e. Quelles preuves
avez-vous?

�COLETTIS.--J'en ai. Je ne puis pas dire tout ce que je sais, m�me �


vous; il y a des paroles d'honneur donn�es. Mais je suis s�r de mon
fait.

�MOI.--C'est grave. Du reste, cela n'influe en rien, quant � pr�sent du


moins, sur notre conduite; nous ferons ce que nous faisions: nous nous
efforcerons de maintenir ce qui est, le roi Othon avec la constitution.
Travailler � avoir en Gr�ce la meilleure assembl�e nationale, puis �
lui faire faire la meilleure constitution possible, voil� ce que nous
conseillerons au roi Othon et � son pays, et � quoi nous emploierons,
aupr�s de l'un et de l'autre, tout ce que nous pourrons avoir
d'influence. Pour la Gr�ce, c'est ce qu'il y a de mieux; pour nous,
c'est notre r�le. Et vous, allez-vous partir?

�COLETTIS.--Oui; dans quelques jours.

�MOI.--Et qu'allez-vous faire?

�COLETTIS.--Rien. Observer. Je regarde le roi Othon comme perdu.


L'assembl�e nationale sera nappiste[71]. Je n'ai pas � me m�ler de cela.
Ce qu'on pourra faire contre le roi Othon ne me regarde pas. Quand je
verrai commencer quelque chose contre le pays, quelque chose qui menace
sa s�ret� et son ind�pendance, alors je tomberai sur eux avec mes
Pallicares, et je leur donnerai une bonne le�on.

[Note 71: On donnait ce nom au parti russe, qui l'avait re�u d'un nomm�
Nappa, esp�ce de fou qui, pendant la guerre de l'ind�pendance, pr�nait
la Russie dans les rues de Nauplie.]

�MOI.--Pensez bien � une chose: l'union entre l'Angleterre et nous


est r�tablie. Ceci peut la resserrer encore. J'esp�re que, dans vos
affaires, l'Angleterre marchera tout � fait avec nous. C'est capital.

�COLETTIS.--Certainement. Il y a eu bien � dire sur l'Angleterre; soit


qu'elle nous voul�t du mal, soit qu'elle f�t tromp�e, elle a souvent
bien mal agi pour nous; elle a pouss� � ce qui devait nous perdre.
Maintenant, si elle marche avec vous, ce sera tr�s-bon. Je m'en rapporte
� vous. C'est � vous � faire cela.�

J'informai aussit�t M. Piscatory de cet entretien. �Voil� Colettis,


lui dis-je; voil� l'ancien chef de parti, p�n�trant, pr�voyant, hardi,
d�vou�, mais exclusif, passionn�ment m�fiant, ne voyant que soci�t�s
secr�tes et conspirations, se tenant aux aguets et conspirant lui-m�me
jusqu'au jour o� il guerroiera. Il se peut que ce jour arrive. Il se
peut que ce qu'il y a de vrai dans ce que pense Colettis devienne un
jour la situation et fasse les �v�nements. Mais, aujourd'hui et pour
nous, l� ne sont pas la v�rit� et la r�gle de notre conduite. Il nous
faut une politique plus large, plus publique, qui r�ponde mieux �
l'ensemble des choses en Europe, et qui suive pas � pas le grand chemin
de ces choses-l�, au lieu de tendre, par un sentier �troit et cach�,
vers un but �loign� et incertain. Voici les deux id�es qui surnagent
dans mon esprit et qui doivent vous diriger, car elles me dirigeront
tant que les faits et les informations ne les auront pas chang�es.

�Je ne crois pas que ce qui vient d'arriver ait �t� voulu, cherch�,
pr�par� par l'empereur Nicolas et ses agents. Je vous r�p�te ce que j'ai
dit � Colettis; l'empereur Nicolas n'aime pas les affaires; mais qu'il
ait ou non fait lui-m�me celle-ci, il y verra et y cherchera des chances
pour la politique russe qui est bien, au fond, ce que dit Colettis; il
n'acceptera point, il ne soutiendra point la monarchie constitutionnelle
grecque. Au lieu donc de l'avoir pour alli� malveillant, ce qu'il �tait,
nous l'aurons pour adversaire cach�.

�Je ne suis cependant pas convaincu qu'il soit impossible de faire


r�ussir et durer ce qui existe aujourd'hui, le roi Othon et la
constitution. Nous n'avons pas r�ussi � persuader assez le roi Othon ou
� peser assez sur lui pour qu'il s'adapt�t de lui-m�me au pays. Le pays,
aujourd'hui vainqueur, sera-t-il assez intelligent, assez sens� pour
s'adapter au roi, assez du moins pour ne pas le briser? La question est
l�. Nous avons fait une triste �preuve de la raison du roi Othon et
de notre influence sur lui. Nous allons faire celle de la raison de la
Gr�ce et de notre influence sur elle. Je n'en d�sesp�re pas; je ne veux
pas en d�sesp�rer. Tenez pour certain que le succ�s est bien n�cessaire,
car le p�ril sera immense si nous ne r�ussissons pas mieux dans cette
�preuve-ci que dans l'autre. Personne ne peut se promettre de mettre
l'Europe d'accord sur le choix d'un nouveau roi grec, ou de la mettre
d'accord d'une fa�on qui nous convienne � nous. Et si l'Europe ne se met
pas d'accord, la Gr�ce pourra bien p�rir dans le dissentiment europ�en.
Il faut que la Gr�ce sache bien cela, mon cher ami; r�p�tez-le et
persuadez-le autour de vous; parlez au pays comme vous parliez nagu�re
au roi. Nous aurons l'Angleterre loyalement, intimement avec nous.
Je suis port� � croire que l'Autriche nous aidera. J'esp�re faire
comprendre � Berlin le p�ril du roi Othon. J'admets parfaitement avec
vous que, la Gr�ce f�t-elle aussi intelligente, aussi sens�e, aussi
mod�r�e que nous le lui demanderons, ce roi serait toujours un �norme
embarras � son propre salut. L'obstacle est-il insurmontable?
Peut-�tre; mais nous devons agir comme s'il ne l'�tait pas. Peut-�tre
r�ussirons-nous. Et si nous ne r�ussissons pas, si le roi Othon doit
tomber, pour que nous ayons, apr�s sa chute, l'autorit� dont nous aurons
grand besoin, il faut que nous nous soyons �puis�s � la pr�venir.

�Quand je dis _�puis�s_, vous entendez bien que je ne vous demande pas
de consumer dans cette tentative votre capital de bonne position et de
cr�dit en Gr�ce. Gardez-le bien, au contraire, et accroissez-le. Soyez
toujours tr�s-grec, en intime sympathie avec l'esprit national. On
m'assure qu'au fond et � prendre non pas telle ou telle personne mais
l'ensemble, cet esprit-l� domine dans tous les partis grecs, et qu'on
peut, au nom de la nationalit� grecque, de l'int�r�t grec, agir sur
les nappistes comme sur nos amis, � commencer par M. Metaxa. Je m'en
rapporte � vous de ce soin.�

Mes instructions officielles, d�lib�r�es et accept�es au conseil du Roi,


furent l'expression de cette politique. J'insistai sp�cialement sur la
n�cessit�, pour le roi Othon, de marcher sans arri�re-pens�e dans
les voies o� il venait d'entrer: �Depuis longtemps, disais-je � M.
Piscatory, nous avons pr�vu, en le d�plorant d'avance, ce qui vient
d'arriver en Gr�ce. Nous avons donn� au roi Othon les seuls conseils
propres, selon nous, � le pr�venir. Maintenant que les faits sont
accomplis et qu'ils ont �t� accept�s par le roi lui-m�me, qui n'a trouv�
nulle part, ni dans son pays, ni dans sa cour, aucun point d'appui pour
y r�sister, il ne reste plus qu'� les contenir dans de justes limites et
� en bien diriger les cons�quences. Le roi Othon sera peut-�tre tent�,
et m�me parmi les hommes qui ne l'ont point soutenu au moment du
p�ril, il s'en trouvera probablement qui lui conseilleront de tenir
une conduite diff�rente, de travailler � retirer ce qu'il a promis, �
d�truire ce qu'il a accept�, � faire �chouer sous main le nouvel ordre
de choses dans lequel il s'est officiellement plac�. Une telle conduite,
nous en sommes profond�ment convaincus, serait aussi peu prudente que
peu honorable. C'est quelquefois le devoir des rois de se refuser aux
concessions qui leur sont demand�es; mais quand ils les ont accueillies,
c'est leur devoir aussi d'agir loyalement envers leurs peuples. La
fid�lit� aux engagements, le respect de la parole donn�e est un exemple
salutaire qui doit toujours descendre du haut du tr�ne; et qui sert t�t
ou tard les grands et vrais int�r�ts de la royaut�. Le roi Othon vous
a dit lui-m�me qu'il avait d�lib�r� sur la question de savoir s'il
consentirait � ce qu'on demandait de lui ou s'il abdiquerait, et que
la pr�voyance de l'anarchie qui suivrait son refus et des p�rils o�
tomberait la Gr�ce l'avait seule d�termin� � ne point abdiquer. Nous
pensons qu'il a sagement agi, et que, dans la situation nouvelle o� il
s'est plac�, il peut rendre � la Gr�ce d'immenses services et porter
tr�s-dignement la couronne. Il aura, � coup s�r, bien des moyens
d'exercer sur la constitution future de l'�tat, qu'il doit r�gler
de concert avec l'assembl�e nationale, une l�gitime influence: qu'il
emploie ces moyens sans h�sitation comme sans arri�re-pens�e; qu'il
s'applique, soit par lui-m�me, soit par ses conseillers, � faire
pr�valoir dans ce grand travail les id�es monarchiques et les conditions
n�cessaires d'un gouvernement r�gulier. Il rencontrera sans doute de
grandes difficult�s; il essuiera encore de tristes m�comptes; mais la
stabilit� du tr�ne et la force du gouvernement sont trop �videmment
le premier int�r�t de la Gr�ce pour que ce peuple si intelligent ne le
comprenne pas lui-m�me, et ne se pr�te pas � entourer la royaut� de
la dignit�, de l'autorit� et des moyens d'action que, sous le r�gime
constitutionnel, de grands exemples le prouvent avec �clat, elle peut
fort bien poss�der.�

Je ne me trompais pas en comptant sur le ferme concours du cabinet


anglais � cette politique. Lord Aberdeen porta, sur ce qui venait de se
passer en Gr�ce, le m�me jugement que nous, et donna � sir Edmond Lyons
les m�mes instructions. Sir Robert Peel trouva m�me, dans la premi�re
r�daction que lui en communiqua lord Aberdeen, quelques mots trop
indulgents pour le mouvement r�volutionnaire grec dont le caract�re
militaire le choquait particuli�rement. Lord Aberdeen modifia volontiers
sa phrase, mais en maintenant le fond de sa pens�e: �Jamais, dit-il,
je n'ai �t� ami des r�volutions, et peut-�tre faudrait-il toujours
souhaiter qu'elles n'arrivassent point; mais je ne sais point de
changement plus imp�rieusement provoqu�, plus compl�tement justifi�
ni plus sagement accompli que celui qui vient d'avoir lieu en Gr�ce.
L'arm�e y a pris, il est vrai, la principale part; mais le peuple n'y
�tait point oppos� ou indiff�rent, comme cela est souvent arriv�;
toute la nation, au contraire, para�t avoir �t� unanime. Cela �te �
l'�v�nement le caract�re d'une r�volte militaire, et certes rien n'est
arriv� l� qui ne f�t depuis longtemps pr�vu.�
A Vienne, comme le prouvaient l'attitude et le langage de M. de
Prokesch, la pr�voyance avait �t� la m�me qu'� Paris et � Londres; mais
c'�tait la politique du prince de Metternich de regarder toutes les
r�volutions comme des fautes et des maux, m�me quand il les trouvait
naturelles et in�vitables; il ne reconnaissait jamais leur droit, et les
condamnait tout en les acceptant. Il redoutait vivement, d'ailleurs, la
contagion du mouvement r�volutionnaire grec dans l'Europe m�ridionale,
surtout en Italie, et il t�moigna au comte de Flahault son inqui�tude:
�J'ai cru devoir dire, m'�crivit M. de Flahault[72], qu'il me paraissait
tr�s-d�sirable que tous les gouvernements missent leurs soins � pr�venir
de tels �v�nements, que tout le monde s'attendait � la r�volution qui
venait d'�clater � Ath�nes, qu'elle �tait la cons�quence de la mauvaise
administration et du gouvernement malhabile du roi Othon. Quant �
l'Italie, il �tait � craindre que les m�mes causes n'y produisissent
les m�mes effets; il serait bien � d�sirer que, par de bonnes mesures
administratives et de sages r�formes, on content�t les hommes de bien;
dans l'�tat romain, par exemple, l'introduction de quelques s�culiers
dans l'administration produirait le meilleur effet; mais le gouvernement
pontifical s'y �tait toujours oppos�.--A qui le dites-vous? s'est �cri�
le prince; n'ai-je pas, moi, envoy� au pape, non pas une constitution, �
peine un projet de r�forme, enfin c'�tait, comme vous le pensez bien, la
chose la plus innocente du monde; mais, cela aurait pu produire quelques
bons effets. Le saint-p�re l'a consid�r� avec bont� et n'y avait pas
d'�loignement; mais, l'ayant soumis � ses cardinaux, ceux-ci lui ont
r�pondu: �Laissez cela, et rendez-le au jacobin qui vous l'a envoy�.�

[Note 72: Le 30 septembre 1843.]

M. de Metternich �tait d'ailleurs bien d�cid� � ne pas entrer en lutte


avec la France et l'Angleterre quand il les trouvait franchement unies.
Sans donner � M. de Prokesch des instructions semblables aux n�tres,
il lui prescrivit de ne pas combattre notre action et de la seconder
plut�t, sans le dire tout haut et sans y engager sa responsabilit�.

L'empereur Nicolas fit plus de fracas, sans beaucoup plus d'effet. D�s
qu'il apprit les �v�nements d'Ath�nes, il �clata avec col�re; il ordonna
la destitution imm�diate de M. Catacazy: �Il est, non pas _rappel�_,
dit � Berlin le ministre de Russie, le baron de Meyendorff, au comte
Bresson; il est _destitu�_.--Je chasse de mon service un pareil tra�tre,
disait � P�tersbourg l'empereur lui-m�me; il m�riterait d'�tre fusill�.
Comment se peut-il que mon ministre ait conseill� au roi Othon de signer
son d�shonneur? Que la Gr�ce fasse maintenant ce qu'elle voudra, je
ne veux plus m'en m�ler. Que les puissances s'arrangent comme elles
l'entendront. Quant au roi Othon, il a c�d� � la contrainte, mais il a
jur�; un souverain doit tenir sa parole. A sa place, j'aurais abdiqu�
ou je me serais fait massacrer. Qu'ai-je � faire avec la constitution
de Gr�ce? Je ne me connais point en constitutions. J'en laisse la joie �
d'autres.--�

Le comte de Nesselrode att�nuait, en les expliquant, l'acte et le


langage de l'empereur: �Ce que nous voulons surtout, dit-il au baron
d'Andr�, notre charg� d'affaires � Saint-P�tersbourg, c'est d�montrer
que nous d�sapprouvons la r�volution de la Gr�ce, et qu'il ne peut
convenir � l'empereur de s'associer � l'�tablissement d'une constitution
dans ce pays. Plus tard, si tout n'est pas renvers�, si des garanties
suffisantes sont laiss�es au pouvoir monarchique, nous verrons ce que
nous aurons � faire.� A Paris, M. de Kisseleff, en me communiquant les
d�p�ches de M. de Nesselrode, les commentait avec autant de mod�ration
que le vice-chancelier en apportait dans ses commentaires sur les
paroles de son ma�tre. Rentr� en Russie, M. Catacazy ne fut point
maltrait�. Son secr�taire, M. Persiani, resta � Ath�nes comme charg�
d'affaires. A Londres, la conf�rence des trois puissances protectrices
de la Gr�ce continua de se r�unir, et le baron de Br�nnow d'y si�ger,
d�clarant, en toute occasion, qu'il restait compl�tement �tranger aux
questions politiques soulev�es par les �v�nements de Gr�ce, et qu'il
ne prenait part � la conf�rence qu'� raison des questions financi�res
auxquelles donnait lieu la garantie accord�e en 1833 par les trois
puissances � l'emprunt grec.

Toutes ces r�serves, toutes ces r�ticences ne m'abusaient point sur la


vive pr�occupation du cabinet russe au sujet des affaires grecques, et
sur l'influence cach�e qu'il ne cessait d'y rechercher et d'y exercer.
Pas plus que lord Aberdeen, je ne croyais que, de P�tersbourg, on e�t
pr�m�dit� et pr�par� la r�volution constitutionnelle d'Ath�nes; pourtant
les clients avou�s de la Russie avaient �t� parmi les plus ardents
� fomenter le m�contentement grec, et les premiers engag�s dans son
explosion; le chef militaire de l'insurrection du 15 septembre, le
colonel Kalergis, passait pour bien voisin du parti russe, et le premier
ministre du nouveau cabinet qu'elle avait impos� au roi Othon,
M. Metaxa, en �tait le chef reconnu. A part m�me ces questions de
personnes, �voici une observation, �crivis-je au comte de Jarnac[73],
que je recommande � l'attention de lord Aberdeen. Pourquoi le
soul�vement a-t-il �clat� � Ath�nes? Parce que les instructions de la
conf�rence de Londres ont paru vagues, vaines, et n'ont plus laiss�
esp�rer aux Grecs une action efficace de notre part pour obtenir du
roi Othon les r�formes n�cessaires. Pourquoi cette p�leur et cette
impuissance de nos instructions? Parce que les m�fiances et les
terreurs russes en fait de constitution nous avaient �nerv�s et
annul�s nous-m�mes dans nos conseils de r�formes bien moindres qu'une
constitution. Si nous avions agi, l'Angleterre et nous, selon toute
notre pens�e, nous aurions � coup s�r, pes� bien davantage sur le roi
Othon, et peut-�tre aurions-nous pr�venu le soul�vement. Lord Aberdeen,
j'en suis s�r, n'a pas plus de go�t que moi pour cette politique
incertaine et st�rile qui parle et ne parle pas de mani�re � agir, qui
a l'air de vouloir et ne veut pas de mani�re � r�ussir. On ne r�ussit
� rien avec cette politique-l�, et on court le risque d'y perdre sa
consid�ration et son influence. Prenons garde � ne pas nous la laisser
imposer de nouveau. En admettant, comme je le fais, que la Russie ne
soit pour rien dans ce qui vient de se passer en Gr�ce, nous ne pouvons
nous dissimuler qu'au fond elle n'en juge pas comme nous, et qu'elle ne
portera pas dans sa conduite les m�mes id�es, les m�mes sentiments que
nous, le m�me d�sir de voir le roi Othon et le r�gime constitutionnel
marcher et s'affermir ensemble. N'oublions jamais ce fond des choses,
et ne souffrons pas que, pour s'accommoder un peu � des tendances
diff�rentes, notre action perde sa force et son efficacit�.�

[Note 73: Le 9 octobre 1843.]

Lord Aberdeen ne s'expliquait pas aussi cat�goriquement que moi sur le


p�ril de l'influence russe; il restait soigneusement en bons rapports
avec le baron de Br�nnow, et l'aidait � �luder, dans la conf�rence de
Londres, les embarras que lui faisait la col�re affich�e de l'empereur
son ma�tre: �Je ne suis pas dispos�, disait-il � M. de Jarnac, � entrer
en ligne avec la France contre la Russie;� mais son action dans
les affaires de Gr�ce et son entente avec nous � leur sujet ne se
ressentaient point de ces m�nagements; elle �tait de jour en jour plus
enti�re et plus confiante; il communiquait souvent � M. de Jarnac,
non-seulement ses instructions officielles, mais ses lettres
particuli�res � sir Edmond Lyons: �Je vois avec regret, �crivait-il
� celui-ci[74], que vous avez une tendance � maintenir l'ancienne
distinction des partis. Je dois vous dire que M. Piscatory, quoique
parlant de vous dans les meilleurs termes et professant pour vous une
parfaite cordialit�, se plaint un peu de cela. Je vous engage de vous
bien garder de mettre en avant Maurocordato, ou tout autre, comme le
repr�sentant de la politique et des vues anglaises. Je suis s�r que le
ministre de France recevra les m�mes instructions quant � Colettis et �
ceux qui se pr�tendraient les soutiens des int�r�ts fran�ais. Nous
avons � lutter contre des intrigues de diverses sortes qui essayeront
d'entraver en Gr�ce l'�tablissement de la constitution. Ce serait une
grande piti�, quand les gouvernements sont enti�rement d'accord, que
quelque jalousie locale ou les pr�tentions personnelles de nos amis
vinssent aggraver nos difficult�s.�

[Note 74: Le 15 novembre 1843.]

M�me avant la r�volution du 15 septembre, j'avais fait plus qu'adresser


� M. Piscatory de semblables instructions; j'avais engag� M. Colettis �
ne pas partir imm�diatement pour Ath�nes, o� il venait d'�tre rappel�;
je ne voulais pas que sa pr�sence apport�t quelque embarras dans le bon
accord naissant entre M. Piscatory et sir Edmond Lyons; et malgr� les
vives instances de ses amis, M. Colettis lui-m�me �tait si bien entr�
dans ma pens�e, qu'il avait, en effet, ajourn� son d�part. Apr�s la
r�volution du 15 septembre, et quand les �lections pour l'assembl�e
nationale grecque furent � peu pr�s termin�es, il se d�cida avec raison
� partir. Il vint, vers le milieu d'octobre, prendre cong� de moi
� Auteuil, o� je passais encore les beaux jours d'automne; il �tait
gravement et affectueusement �mu, avec un peu de solennit� � la
fois naturelle et volontaire; il retournait en Gr�ce apr�s huit ans
d'absence; il quittait la France o� il avait �t� si bien accueilli, o�
il avait tant vu et tant appris! �La Gr�ce, me dit-il, a bien des amis
en France; vous et le duc de Broglie, vous �tes les meilleurs. Elle a
ailleurs bien des ennemis, bien des pr�tendants � la dominer, bien des
malveillants inquiets. Elle est petite, tr�s-petite, et elle se croit,
on lui croit un grand avenir. Elle est esclave depuis des si�cles,
et elle veut �tre libre. Elle a raison, mais c'est bien difficile. Je
compte, je ne dirai pas sur votre appui, cela va sans dire, mais sur
votre action, sur votre aide de tous les jours; j'en aurai besoin, et
pour avancer et pour arr�ter, aupr�s de mes amis comme aupr�s de mes
adversaires; ne les craignez pas, je suis plus fort qu'eux.� Je lui
r�p�tai, avec la plus amicale insistance, les m�mes conseils, les m�mes
recommandations qui, depuis trois ans, avaient rempli nos entretiens.
Nous nous embrass�mes et il partit: �Je lui ai fait donner un bateau �
vapeur, �crivis-je � M. Piscatory en lui annon�ant son d�part; il faut
qu'il arrive convenablement et sous notre drapeau.� M. Maurocordato
�tait, quelques jours auparavant, revenu de Constantinople � Ath�nes sur
un vaisseau anglais.

�Apr�s avoir touch� � Syra, o� il a �t� re�u avec le plus vif


empressement; m'�crivit quinze jours apr�s M. Piscatory[75], M. Colettis
est entr� hier matin au Pir�e; les b�timents anglais l'ont salu� les
premiers; les n�tres ont suivi l'exemple. La nouvelle �tant arriv�e
� Ath�nes, tous les amis de M. Colettis sont all�s � sa rencontre, et
quand il a d�barqu�, il a �t� re�u par plus de trois mille personnes qui
l'ont salu� des plus vives acclamations. Il s'est mis en marche avec ce
cort�ge. Pr�s de la route se trouve le petit monument �lev� en 1835,
sur le point m�me o� il fut tu�, � la m�moire de George Kara�skakis, le
dernier des h�ros grecs morts en combattant les Turcs dans la guerre de
l'ind�pendance. A cet endroit, M. Colettis s'est arr�t�, et, quittant un
moment la route, il est all�, suivi de ses amis, s'agenouiller et prier
sur le tombeau de son vaillant compagnon. Cet incident s'est pass� sans
pr�paration et sans paroles. Arriv� � Ath�nes, M. Colettis a trouv� le
m�me accueil. La maison o� il est descendu �tait pleine de monde;
M. Metaxa l'y attendait; une indisposition s�rieuse avait retenu M.
Maurocordato dans son lit. Le soir, tous les ministres sont venus,
et c'est � minuit seulement que j'ai pu causer avec M. Colettis.
J'ai cherch� � lui dire le vrai sur les faits, les situations et les
personnes, et je l'ai trouv� dans des dispositions qui me donnent grande
esp�rance pour la cause qu'il faut d�fendre en commun. J'ai d� lui
r�p�ter ce que venait de me dire sir Edmond Lyons:--�Il n'y a qu'une
bonne politique, celle que font ensemble la France et l'Angleterre:
c'est vrai partout; c'est vrai surtout en Gr�ce, et ce n'a jamais
�t� plus vrai que depuis les �v�nements du 15 septembre. Vous et moi,
Maurocordato et Colettis voulant les m�mes choses, tendant au m�me but
par les m�mes moyens, la partie de la monarchie constitutionnelle est
gagn�e.--J'ai bien dit � M. Colettis ce qu'il avait � m�nager dans sir
Edmond Lyons. Il ira le voir aujourd'hui, apr�s avoir vu le roi, et
j'esp�re beaucoup de cette premi�re conversation � laquelle seront
apport�es, de part et d'autre, les meilleures dispositions.�

[Note 75: Le 30 octobre 1843.]

M. Colettis ne trompa point cette attente; toujours soup�onneux au fond


de l'�me et toujours digne, m�me en s'effacant, il ne laissa percer
aucune m�fiance, aucune exigence personnelle, et mit tous ses soins
� s'entendre avec MM. Maurocordato et Melaxa, � m�nager les
susceptibilit�s jalouses de sir Edmond Lyons, � contenir ses rudes et
impatients amis: �Vous apprendrez avec plaisir, m'�crivit-il[76], que,
malgr� mon absence, j'ai �t� �lu par huit coll�ges �lectoraux; mes
concitoyens ne m'avaient pas tout � fait oubli�. M. Maurocordato et moi,
nous avons accept� la proposition qui nous a �t� faite par Sa Majest� de
prendre part aux d�lib�rations du conseil des ministres pour tout ce
qui concerne l'assembl�e nationale ou le maintien de la tranquillit�
publique. On nous avait propos� de nous nommer ministres sans
portefeuille, mais nous avons cru devoir refuser, en nous bornant
� offrir au minist�re le tribut de notre vieille exp�rience. Cette
conduite de notre part a produit le meilleur effet; elle a prouv�
combien nous d�sirions l'un et l'autre que l'union r�gn�t entre
les partis, pour arriver, avec le moins de secousses possible, �
l'accomplissement du grand oeuvre de la constitution.�--�La conduite
des hommes consid�rables me para�t excellente, m'�crivait quelques jours
apr�s M. Piscatory[77]; pas une dissidence ne s'est �lev�e entre MM.
Maurocordato, Colettis et Metaxa; et hier, MM. Kalergis, Grivas et
Griziottis assistant au conseil, l'entente a �t� compl�te et les
d�terminations tr�s-sages; les chefs militaires ont dit aux chefs
politiques: �Ce que nous vous demandons, c'est de vous entendre. Puis,
faites ce que vous jugerez bon pour le pays; nous vous suivrons.�

[Note 76: Le 10 novembre 1843.]

[Note 77: Le 19 novembre 1843.]

Ouverte le 20 novembre 1843, l'assembl�e nationale employa pr�s de


quatre mois � d�battre et � voter la constitution. On nous avait
d'avance demand�, sur ce sujet, � lord Aberdeen et � moi, nos plus
explicites conseils. M. Colettis, avant son d�part, m'avait m�me
instamment pri�, non-seulement de lui �crire mes id�es quant �
la constitution, mais de les r�diger en articles. Je m'y refusai
absolument: �On n'arrive pas de loin, lui dis-je, � ce degr� de
pr�cision pratique, et il est ridicule de le tenter.� Mais je ne pouvais
me dispenser, et lord Aberdeen lui-m�me me le demandait, de donner, sur
cette grande question, des instructions � Ath�nes pour l'exercice de
notre influence commune. J'�crivis donc � M. Piscatory[78]:

�Je vois, d'apr�s ce que vous me dites, qu'il y a d�j� bien du progr�s
dans les id�es politiques en Gr�ce. Deux chambres, l'une �lective,
l'autre nomm�e par le roi, le droit de dissolution, l'administration
g�n�rale entre les mains de la royaut�, sous la responsabilit� de
ses ministres, ce sont l� maintenant des principes �l�mentaires,
n�cessaires, du r�gime constitutionnel. Je suis charm� de voir qu'en
Gr�ce aussi le bon sens public les a adopt�s.

[Note 78: Le 28 octobre 1843.]

�Je crains qu'on ne croie que c'est l� tout, et que, pour avoir en Gr�ce
une bonne constitution, il suffit qu'elle ressemble � celles qui sont
bonnes ailleurs.

�L'esprit d'imitation est, de nos jours, le fl�au de la politique.


Non-seulement il ne tient aucun compte de ce qui m�rite qu'on en tienne
grand compte, l'histoire, les moeurs, tout ce pass� des peuples
qui demeure toujours si puissant dans le pr�sent; mais il m�conna�t
�galement un principe fondamental, une n�cessit� politique du premier
ordre, le rapport qui doit exister entre la constitution et la taille
des soci�t�s.

�Si l'on adaptait une machine � vapeur de six cents chevaux � un petit
b�timent, elle le mettrait en pi�ces au lieu de le faire marcher. Il en
est de m�me des constitutions; c'est une erreur immense en th�orie et
fatale en pratique, de croire que la machine qui convient � un grand
�tat convienne �galement � un petit.

�Quel est le fond d'une constitution comme la n�tre?

�Trois grands pouvoirs ind�pendants l'un de l'autre, constamment en


pr�sence et indispensables l'un � l'autre, non-seulement pour telle ou
telle des affaires de l'�tat, mais pour que l'�tat ait un gouvernement.

�Dans un tel r�gime, le gouvernement, dans son application r�elle aux


affaires publiques, ne subsiste point en tout cas et par lui-m�me; il
faut qu'il se forme par l'amalgame, la fusion, l'harmonie des trois
pouvoirs. C'est l� ce qu'on dit quand on dit qu'il faut que des
majorit�s se forment dans les deux chambres, que ces majorit�s
s'entendent avec la royaut�, et que de leur accord sorte un cabinet qui
gouverne avec la confiance du roi et des chambres.

�Tant que ce r�sultat n'est pas obtenu, il n'y a point de gouvernement


fort et r�gulier.

�Et quand ce r�sultat est obtenu, il est aussit�t mis en question.


�Une fermentation et une lutte continuelles, entre les grands pouvoirs
publics et dans le sein des grands pouvoirs publics, pour former ou
soutenir sans cesse un gouvernement sans cesse attaqu�, voil� le r�gime
repr�sentatif tel qu'il est et qu'il doit �tre dans les grands �tats.

�Cette fermentation et cette lutte incessantes, cette mobilit�


continuelle, soit en fait, soit en perspective, seraient insupportables,
impraticables dans un petit �tat.

�Impraticables au dedans. Bien loin qu'un gouvernement sort�t de l�,


tout gouvernement y p�rirait. La force disproportionn�e du mouvement
tiendrait le corps social dans un �branlement d�sordonn� et maladif. Les
pouvoirs et les partis politiques, mis ainsi aux prises, n'auraient pas
assez d'espace pour coexister et fonctionner r�guli�rement. Les passions
et les int�r�ts individuels seraient trop pr�s les uns des autres, et
trop pr�s du recours � la force. Il n'y aurait dans l'administration des
affaires publiques, ni calme, ni suite. Les oscillations de la
machine, � la fois tr�s-vives et tr�s-resserr�es, d�rangeraient et
compromettraient, � chaque instant, la machine elle-m�me.

�Impraticables au dehors. Un tel �tat de fermentation politique, dans un


petit pays entour� de grands pays, causerait trop de sollicitude � ses
voisins, et offrirait en m�me temps trop de prise � leur influence. On
dit que la corruption est le vice du r�gime repr�sentatif. Dans un grand
�tat du moins elle est combattue et surmont�e par l'empire des int�r�ts
et des sentiments g�n�raux; en tous cas, elle est � peu pr�s impossible
� une influence �trang�re. Dans un petit �tat, elle serait bien plus
facile et puissante, et pourrait fort bien venir du dehors.

�Que la Gr�ce ne tombe pas dans l'imitation servile et aveugle des


grandes constitutions �trang�res. L'ind�pendance et la dignit� de sa
politique n'y sont pas moins int�ress�es que son repos. Il lui faut une
machine plus simple, moins orageuse, qui ne fasse pas du pouvoir l'objet
d'une lutte et le r�sultat d'une fermentation continuelle: une machine
dans laquelle le gouvernement subsiste un peu plus d'avance et par
lui-m�me, quoique plac� sous le contr�le et l'influence du pays. Les
trois grands �l�ments n�cessaires du r�gime constitutionnel se pr�tent
bien � cette pens�e. La royaut� existe en Gr�ce: qu'elle ne puisse agir
qu'avec le conseil et sous la garantie de ministres responsables; que
deux chambres associ�es au gouvernement de l'�tat contr�lent l'action du
minist�re et lui impriment une direction conforme � l'esprit national:
mais qu'elles ne lui impriment pas en m�me temps l'agitation et la
mobilit� de leur propre nature; que la lutte des partis, la formation et
le maintien d'une majorit� ne soient pas la premi�re, la plus pressante,
la plus constante affaire des ministres. Que les chambres, en un mot,
soient assez pr�s du gouvernement pour exercer sur lui, dans l'ensemble
des choses, une surveillance et une influence efficaces; mais qu'elles
ne soient pas si intimement en contact avec lui qu'il soit contraint de
venir vivre dans leur ar�ne et de s'y �laborer incessamment.

�On atteindrait � ce but si la chambre �lective n'�tait mise en pr�sence


du gouvernement qu'� des intervalles un peu �loign�s, tous les trois ans
par exemple, et si le s�nat, plus habituellement rapproch� du pouvoir,
faisait aupr�s de lui, dans une certaine mesure et pour les affaires les
plus importantes, l'office de conseil d'�tat.

�Une chambre �lective, qui ne se r�unirait que tous les trois ans,
n'introduirait pas dans le gouvernement cette fermentation, ces chances
de dislocation, ce continuel travail et combat int�rieur qu'un grand
�tat supporte et surmonte, mais qui jetteraient un petit �tat dans un
trouble trop fort pour lui, et peut-�tre dans des p�rils plus graves
encore que le trouble. Cependant une telle chambre, votant le budget
pour trois ans, examinant et discutant la conduite du minist�re pendant
cet intervalle, d�lib�rant sur toutes les lois nouvelles dont la
n�cessit� se serait fait sentir, une telle chambre, dis-je, aurait,
� coup s�r, toute la force n�cessaire pour prot�ger les libert�s
publiques, assurer la bonne gestion des affaires publiques, et ramener
le pouvoir dans des voies conformes � l'int�r�t et � l'esprit national,
s'il s'en �tait �cart�.

�En m�me temps un s�nat nomm� � vie et qui, ind�pendamment de la


session triennale dans laquelle il concourrait aux travaux de la chambre
�lective, se r�unirait plus souvent, soit � des �poques fixes, soit sur
la convocation sp�ciale du roi, tant�t pour recevoir un compte-rendu
du budget de chaque ann�e, tant�t pour s'occuper des affaires dans
lesquelles il aurait � agir comme conseil d'�tat, un tel s�nat, dis-je,
serait, pour le pouvoir, un frein efficace et un utile appui, et pour le
pays une grande �cole politique dans laquelle des hommes d�j� connus et
distingu�s acquerraient l'esprit de gouvernement et se pr�pareraient �
le pratiquer.

�Quand un pays ne contient pas une classe aristocratique naturellement


vou�e � la gestion des affaires publiques, ou quand il ne veut pas
acheter les avantages d'une telle aristocratie en en supportant les
inconv�nients, il faut que les institutions y suppl�ent et se chargent
de former, pour le service de l'�tat, les hommes que la soci�t� ne lui
fournit point. C'est � quoi sert un s�nat assez s�par� du gouvernement
pour le consid�rer avec ind�pendance, et pourtant assez rapproch� de lui
pour en bien comprendre les faits et les n�cessit�s.

�Je ne puis qu'indiquer les motifs et les r�sultats d'une combinaison


constitutionnelle de ce genre; mais je suis profond�ment convaincu
qu'elle convient mieux � la Gr�ce que le jeu incessant et redoutable
de la machine repr�sentative telle qu'elle existe en France et en
Angleterre. Je reviens � mon point de d�part. En fait de constitution,
l'esprit d'imitation est commode pour la paresse, agr�able pour la
vanit�, mais il jette hors du vrai et tue la bonne politique. Que
cherchent, dans une constitution, les hommes honn�tes et s�rieux
vraiment amis de leur pays? Non pas, � coup s�r, un th��tre o� d'habiles
acteurs viennent journellement amuser un public oisif, mais des
garanties pratiques de la s�ret� ext�rieure de l'�tat, du bon
ordre int�rieur, de la bonne gestion des affaires publiques et
du d�veloppement r�gulier de la prosp�rit� nationale. Les moyens
d'atteindre ce but ne sont pas les m�mes partout. Parmi les causes qui
les font varier, il y en a qui tiennent � l'�tat des moeurs, au degr�
de la civilisation, � des circonstances morales qu'on ne conna�t que
lorsqu'on a vu de pr�s un pays et v�cu dans son sein. Je n'ai rien dit
de ces causes-l� quant � la Gr�ce, car je ne saurais les appr�cier par
moi-m�me. Mais il y a une circonstance qui frappe les yeux et peut fort
bien �tre appr�ci�e de loin, c'est la dimension, la taille de l'�tat
auquel la constitution doit s'appliquer. Je regarde cette circonstance
comme tr�s-importante, et c'est, � mon avis, pour n'avoir pas voulu en
tenir compte que, de nos jours, en Europe et en Am�rique, plus d'une
tentative constitutionnelle a si d�plorablement �chou�. J'esp�re que
les Grecs auront le bon sens de reconna�tre cet �cueil et de ne pas s'y
heurter. Ind�pendamment des avantages int�rieurs qu'ils en retireront,
ils y trouveront celui-ci que l'Europe regardera une telle conduite de
leur part comme une grande preuve de sagesse; elle en conclura que les
id�es radicales et les fantaisies r�volutionnaires ne dominent pas les
Grecs, et qu'anim�s d'un vrai esprit national, ils savent reconna�tre
et satisfaire chez eux, pour leur propre usage, les vrais int�r�ts
du gouvernement et de la libert�. Le jour o� la Gr�ce aura donn�, sur
elle-m�me, cette conviction � l'Europe, elle aura fait immens�ment pour
sa stabilit� et son avenir.�

Pas plus que les individus, les peuples n'aiment � s'entendre dire
qu'ils sont petits et qu'ils feraient bien de s'en souvenir. Partout o�
s'�levait, � cette �poque, le d�sir d'une constitution, le grand r�gime
constitutionnel de la France et de l'Angleterre s'offrait aux esprits,
� la fois avec l'attrait de la nouveaut� et l'empire de la routine;
pourquoi ne pas l'adopter tel qu'il �tait pratiqu� et qu'il avait r�ussi
ailleurs? En communiquant � M. Piscatory mes vues sur la constitution
grecque, je lui avais prescrit de ne leur donner aucune forme, aucune
apparence officielle, et de les pr�senter aux Grecs uniquement comme les
conseils d'un ami convaincu de leur utilit�. Lord Aberdeen, en informant
sir Edmond Lyons que j'�crirais avec d�tail, sur ce sujet, � M.
Piscatory, lui avait recommand� d'appuyer mes conseils, mais sans
en prendre la responsabilit�. Il avait lui-m�me des doutes sur
quelques-unes de mes id�es; et sir Robert Peel, d'un esprit moins libre
et plus domin� par ses habitudes anglaises, se montrait plus favorable
� la convocation annuelle de la chambre des d�put�s et contraire �
toute participation du s�nat � un r�le sp�cial de conseil d'�tat. La
constitution grecque, d�lib�r�e par l'assembl�e nationale, accept�e par
le roi Othon et promulgu�e le 16 mars 1844, fut monarchique et lib�rale,
mais calqu�e sur le mod�le du r�gime constitutionnel de France et
d'Angleterre, et destin�e ainsi � en rencontrer, sur ce petit th��tre,
les difficult�s et les p�rils.

Tant que si�gea l'assembl�e nationale charg�e de l'enfantement


constitutionnel, la n�cessit� de l'accord et de l'action commune fut
sentie et accept�e par tout le monde, par les chefs des partis grecs
comme par les diplomates �trangers. Parmi les anciens amis de M.
Colettis beaucoup s'indignaient de son impartialit�, lui reprochaient
ses complaisances pour ses anciens adversaires, et le pressaient de se
mettre hautement � leur t�te contre les partisans de MM. Maurocordato
et Metaxa, qui ne lui rendaient pas toujours ce qu'il faisait pour eux:
�Rien ne me fera changer de conduite, leur r�pondit-il; la constitution
ne peut pas se faire sans l'entente; j'y serai fid�le. Je sais que
plusieurs des amis de MM. Maurocordato et Metaxa ne me donneront pas
leur voix; peu m'importe; je voterai pour eux, et tous ceux qui me
croiront en feront autant.--Vous �tes donc contre vos amis et pour vos
ennemis?--Ni l'un ni l'autre; je suis pour l'entente � tout prix.�
M. Piscatory le soutenait fermement dans cette difficile �preuve: �Je
poursuis, m'�crivait-il, la voie que vous m'avez trac�e, et on nous
tient ici pour de tr�s-honn�tes gens, un peu dupes. J'ai � essuyer de
rudes remontrances de la part de nos amis; mais je ne me laisse aller �
aucune faiblesse. Nous couperons notre mauvaise, bien mauvaise queue,
et nous la remplacerons par mieux qu'elle.� Sir Edmond Lyons, malgr� ses
pr�ventions et ses pr�tentions, �tait frapp� de cet exemple, et rendait
justice � ceux qui le lui donnaient: �M. Guizot, �crivait-il � lord
Aberdeen, a ici, dans M. Piscatory, un admirable agent.� Il faisait
effort lui-m�me pour se conformer aux recommandations de lord Aberdeen,
mettre de c�t� l'esprit de parti et maintenir l'entente; mais ses
habitudes et son naturel reprenaient souvent leur empire; il rentrait
souvent dans ses m�fiances jalouses, dans sa passion d'influence et de
domination exclusive. M. Piscatory m'en avertissait et s'en d�fendait,
sur les lieux m�mes, vivement mais sans humeur: �Il y a ici,
m'�crivait-il, des gens qui feraient couler le bateau � fond plut�t
que de le voir sauver par nos mains. Le gouvernement grec avait demand�
qu'on re��t � Toulon quatre jeunes gens comme �l�ves de notre marine.
Vous m'�crivez par le dernier courrier que c'est accord�. J'en informe
le ministre de la marine � Ath�nes. Son principal employ�, tout d�vou� �
sir Edmond Lyons, s'en entend avec lui et donne ordre aux jeunes gens de
s'embarquer sur un b�timent anglais. Les jeunes gens d�sol�s viennent se
plaindre. J'envoie imm�diatement d�clarer au ministre de la marine que,
quand je devrais faire prendre par des matelots les quatre �l�ves, ils
iront � Toulon. On s'est excus�, et je ferai partir prochainement mes
quatre Grecs.� J'informai lord Aberdeen de cet incident: �Que dites-vous
de la France et de l'Angleterre ardentes � s'enlever quatre petits
marins? Je pourrais vous envoyer bien d'autres comm�rages de cette
sorte, mais c'est assez d'un. Qu'il ne revienne, je vous prie, de
celui-ci pas le moindre reflet � Ath�nes; M. Piscatory se loue beaucoup
de sir Edmond Lyons, a pleine confiance dans sa loyaut�, et au fond ils
marchent tr�s-bien ensemble. N'y d�rangeons rien. Seulement il est bon
de regarder de temps en temps dans les coulisses tr�s-anim�es de ce
petit th��tre, pour n'�tre jamais dupes des intrigues qui s'y nouent et
s'y renouent sans cesse.�

J'�crivis en m�me temps � M. Piscatory: �Persistez � subordonner les


int�r�ts de rivalit� � l'int�r�t d'entente, la petite politique � la
grande, et faites que Colettis persiste. C'est indispensable. Ce n'est
pas notre plaisir que nous cherchons, c'est le succ�s. C'est la fortune
de la Gr�ce que nous voulons faire, non pas celle de tel ou tel Grec.
Mais dites-moi toujours tout. Vous �tes l� pour tout voir et me faire
tout savoir, agr�able ou d�sagr�able. Seulement il ne faut pas voir,
dans tout ce que fait ou dit sir Edmond Lyons, plus qu'il n'y a: il
n'y a point de trahison politique, point de dissidence r�elle et active
quant � l'intention et au but pour la Gr�ce; il y a le vice anglais,
l'orgueil ambitieux, la pr�occupation constante et passionn�e de
soi-m�me, le besoin ardent et exclusif de se faire partout sa part et sa
place, la plus grande possible, n'importe aux d�pens de quoi et de qui.
Cela est tr�s-incommode, tr�s-insupportable, et il faut le r�primer de
temps en temps, quand cela devient tout � fait nuisible aux affaires ou
inconvenant pour la dignit�. C'est ce que vous avez fait tr�s � propos
dans l'incident des quatre petits marins. Mais il faut savoir que cela
s'allie avec de la loyaut�, du bon sens, du courage, et une bien plus
grande s�ret� de commerce et d'action commune qu'on n'en rencontre
ailleurs.�

La constitution faite et promulgu�e, un probl�me bien plus difficile


encore s'�levait: il fallait former un minist�re capable de contenir, en
le satisfaisant, ce peuple ressuscit� en armes, d'affermir cette royaut�
chancelante, de supporter la libert� publique en maintenant la loi. A
peine fut-on en pr�sence de cette t�che, que les obstacles et les p�rils
�clat�rent: le minist�re qui �tait n� de la r�volution et qui avait
pr�sid� au travail de la constitution disparut; M. Metaxa donna sa
d�mission; il s'�tait brouill� avec M. Maurocordato, et l'attitude de
l'empereur Nicolas rendait, pour le parti nappiste, le gouvernement
constitutionnel impossible. �Enfin la constitution est jur�e,
l'assembl�e est dissoute, la r�volution est close, m'�crivait M.
Piscatory[79]; ferons-nous un minist�re raisonnable? Je n'en sais rien
encore. Le minist�re fait, vaincra-t-il le roi? J'en doute. L'opinion
que c'est impossible s'en va en province avec les d�put�s les plus
sages, les plus mod�r�s qui se d�solent, avec l'opposition et les
philorthodoxes qui ont bien raison de ne pas renoncer � leurs projets.
Lyons est toujours tr�s-bien; son parti est pris, je le crois; cependant
il faudra le voir � l'�preuve des petites questions d'influence. Je
ferai tous les sacrifices qui ne nous amoindriront pas; partout, et ici
surtout, la r�putation est importante; la n�tre est bonne; je ne la fais
pas r�sonner haut, mais je tiens � la maintenir.�

[Note 79: Le 31 mars 1844.]

Les dispositions de M. Colettis m'inqui�taient: il avait mis, � me les


faire conna�tre, sa m�le franchise; avant m�me que la constitution f�t
promulgu�e, il avait �crit au directeur des affaires politiques dans mon
minist�re, M. Desages, qui avait son amiti� et toute ma confiance[80]:
�Quand je suis arriv� ici, le gouvernement �tait entre les mains des
hommes du 15 septembre. J'ai d� entrer dans le conseil pour neutraliser
l'effet de l'�l�ment r�volutionnaire. J'ai r�ussi. L'assembl�e montrait
des tendances dangereuses; j'avais � lutter d'un c�t� contre l'esprit
d�mocratique, de l'autre, contre les petites jalousies des hommes m�me
qui auraient d� me seconder avec le plus de franchise. J'ai d�clar�
hautement mes principes; je n'ai fait des concessions de principe �
personne; mais j'ai mis de c�t� tout amour-propre, je me suis effac�.
Tout en ramenant Metaxa, je me suis �troitement uni � Maurocordato. Nous
avons domin� l'assembl�e; le roi, la monarchie, le pays ont �t� sauv�s.
Mais il y a encore un grand danger pour tous; c'est la mise � ex�cution
du nouveau syst�me. Maurocordato n'a pas su m�nager assez Metaxa; il y a
eu entre eux dissidence; il y a eu rupture, dont la cons�quence a �t� la
d�mission du pr�sident du conseil. Le nouveau minist�re qui va se former
aura � lutter contre un ennemi puissant, d'autant plus puissant qu'il
peut habilement exploiter la haine, c'est le mot, du peuple contre les
Fanariotes, qu'on accuse, � tort ou � raison, comme les auteurs de tous
les maux qui ont pes� sur la nation sous l'ancienne administration.
Le minist�re devra donc �tre fort pour accomplir avec succ�s la lourde
t�che qui lui sera impos�e. Quant � moi, je suis bien loin de redouter
un pareil fardeau; mais je veux le porter noblement; je veux avoir
toutes les chances possibles de r�ussir. Pour r�ussir, je dois �tre
second� par des hommes qui me soient d�vou�s; si l'administration
n'�tait pas � une seule pens�e, pas de r�ussite possible. Ici, la
question est trop grave pour que je puisse c�der en rien. Il y va du
salut de mon pays; je me crois capable de le sauver; mais je dois avoir
les moyens de le faire. Je suis donc bien d�cid� � ne pas me d�partir de
la ligne de conduite que je me suis trac�e et � ne faire, ni � Lyons, ni
� Piscatory, ni � Maurocordato, une concession qui serait nuisible �
mon pays, au roi, � moi-m�me. Il faut r�ussir ou ne pas entreprendre
l'oeuvre de r�g�n�ration. Je ne refuse pas la coop�ration de
Maurocordato; je suis pr�t m�me � lui c�der la pr�sidence; mais il est
indispensable que j'aie les minist�res actifs entre les mains; c'est le
seul moyen de servir r�ellement les int�r�ts de la Gr�ce, du roi, de
la politique fran�aise en Orient. Si je ne puis, par des raisons
politiques, r�ussir � former un minist�re homog�ne, je me retirerai,
parce que je ne puis jouer au hasard tant de graves int�r�ts. Si je
r�ussis au contraire � mettre dans les minist�res actifs des hommes �
moi, je r�ponds de l'avenir, pourvu que la France ne m'abandonne pas.�

[Note 80: Le 29 f�vrier 1844.]

Nous �tions bien d�cid�s � n'abandonner ni la Gr�ce ni M. Colettis;


mais je ne partageais pas toute sa confiance en lui-m�me et en lui seul;
j'�tais convaincu que ce n'�tait pas trop, en Europe, de l'accord entre
la France et l'Angleterre, en Gr�ce, du concours des grands partis et de
leurs chefs, pour consolider cet �tat naissant, et que ce qui avait �t�
n�cessaire � l'enfantement de la constitution ne l'�tait pas moins
aux premiers pas du gouvernement constitutionnel. J'�crivis � M.
Piscatory[81]: �J'admets tout ce que vous me dites du roi Othon, le
d�plorable effet de ses lenteurs et de son insistance sur je ne sais
combien de points secondaires, l'humeur de ses plus sinc�res amis.
Pourtant, je trouve cette impression un peu exag�r�e; je viens de relire
tout ce qu'il a �crit, dit, demand�. Tout cela est d'un esprit obstin�,
maladroit, solitaire; mais on n'y sent point de mauvais dessein. Que le
roi Othon ne soit pas un grand esprit, ce n'est en Gr�ce une d�couverte
pour personne; il faut qu'on en prenne son parti; � tout prendre, depuis
la r�volution du 15 septembre, il s'est mieux conduit qu'on ne s'y
attendait; il s'est tenu assez tranquille et il a de la probit�. Je
ne comprendrais pas, de la part d'hommes comme M. Colettis et M.
Maurocordato, le d�couragement dont vous me parlez. Laissez-moi vous
redire, et par vous � eux, ce que je vous ai d�j� dit: dans toutes les
situations, on a toujours devant soi des faits qu'on ne peut changer,
des obstacles qu'il faut accepter en travaillant � les surmonter. De
tous les fardeaux de ce genre, le roi Othon ne me para�t pas le plus
lourd possible; tenez pour certain que, si celui-l� �tait �cart�, les
Grecs en verraient tomber bien d'autres sur leurs �paules, et que le roi
Othon, malgr� tout ce qui lui manque, leur �pargne plus d'embarras qu'il
ne leur en suscite. Les moyens de lutter contre les d�fauts du roi
ne manqueront point � ses ministres; ils auront les forces du r�gime
constitutionnel; ils auront l'appui des l�gations fran�aise et anglaise.
Ce n'est pas assez, j'en conviens, pour leur �pargner les ennuis, les
fatigues, les m�comptes, quelquefois les �checs d'une telle situation;
c'est assez pour leur rendre habituellement le succ�s possible et
probable. On n'a pas le droit d'esp�rer mieux en ce monde. Que MM.
Colettis et Maurocordato me pardonnent ce langage; je ne leur dis l� que
ce que je me r�p�te sans cesse � moi-m�me; j'ai aussi, d'autre fa�on,
mes embarras inamovibles et mes tentations de d�couragement. Que ces
messieurs demeurent unis pour former un cabinet et pour gouverner,
comme ils l'ont �t� pour faire la constitution; ils r�ussiront de
m�me, peut-�tre plus laborieusement encore, mais en d�finitive, ils
r�ussiront. Leur union est, j'en conviens, la condition _sine qua non_
du succ�s; c'est encore l� une de ces n�cessit�s qu'il faut accepter et
satisfaire, n'importe par quels sacrifices r�ciproques. A vous dire tout
ce que je pense, j'ai regrett� et je regrette la rupture avec M. Metaxa;
le parti nappiste est trop important, trop fort pour qu'il soit sage de
le rejeter tout entier dans l'opposition. F�t-il moins fort, il ne faut
pas avoir dans l'opposition tout le parti religieux; ce peut �tre une
situation de r�volution; ce n'est pas une situation de gouvernement.
Comment faut-il faire, au parti nappiste, une part dans le gouvernement?
Faut-il la lui faire dans la personne de son chef ou en d�tachant du
chef ses lieutenants et ses soldats? Il n'y a pas moyen d'avoir, de
loin, un avis sur cette question; je m'en rapporte � nos amis et �
vous. Mais tenez pour certain que, par l'une ou l'autre voie, il
faut atteindre ce but et absorber dans le gouvernement une partie du
nappisme. M. Metaxa aurait-il envie de venir ici comme ministre de
Gr�ce? Nous l'accepterions volontiers.�

[Note 81: Le 7 avril 1844.]

M. Piscatory pensait comme moi et avait devanc� mes instructions: �J'ai


le profond regret, m'�crivait-il d�s le 10 avril 1844, par une d�p�che
officielle, d'annoncer � V. E. qu'il m'a �t� impossible de soutenir les
pr�tentions de M. Colettis; elles �taient telles que je suis convaincu
qu'elles �taient des pr�textes pour ne pas accepter sa part du pouvoir,
et pour se r�server pour un avenir qu'il pr�voit, � tort ou � raison.
Tout ce que les liens politiques et l'amiti� personnelle conseillaient
d'efforts en une telle circonstance, je l'ai fait; il m'a sembl� que
j'aurais manqu� � mes devoirs et aux instructions du gouvernement du Roi
si je m'�tais associ� � une lutte personnelle qui, heureusement, n'est
pas tant entre MM. Colettis et Maurocordato qu'entre leurs amis.
J'ai cru devoir me pr�occuper d'un seul but, celui de concourir � la
formation du minist�re le plus raisonnable, le plus capable possible,
et le plus acceptable par l'opinion publique. J'ai donc d�clar� � M.
Colettis, qui me reprochait de ne pas soutenir le parti fran�ais, que
je ne pouvais me placer sur ce terrain, que ce n'�tait pas l� une
proposition soutenable dans un gouvernement, r�gulier, et que tel ne
devait pas �tre le r�sultat des efforts communs pour donner � la Gr�ce
un gouvernement constitutionnel. Il est rest� in�branlable.� Quelques
jours apr�s[82], M. Piscatory ajoutait, dans une lettre intime: �Je
vous ai �crit en grande h�te, par le dernier bateau, pour vous dire la
position o� m'avaient mis les exigences personnelles de Colettis,
et plus encore sa r�pugnance non avou�e, mais �vidente, � entrer au
minist�re. S'il avait voulu en convenir franchement, tout �tait simple;
il ne l'a pas voulu, m�me avec sa propre conscience, et j'ai d� prendre
un parti qui a ses inconv�nients, je le sais, mais le seul qui �tabl�t
la vraie situation, la situation qui convient � un gouvernement r�gulier
et � son repr�sentant. Je suis s�r maintenant d'avoir bien fait ici.
Ai-je bien fait pour Paris? Vous me le direz. Ce que je voudrais, m�me
en ayant raison, c'est ne pas vous avoir cr�� d'embarras. L� est toute
mon inqui�tude. J'en avais une autre; mais je ne l'ai plus, ou plut�t
je l'ai moins. Je craignais d'avoir bless� Colettis, surtout de l'avoir
pouss� dans une voie o� il se perdrait infailliblement. Je ne sais
pas encore bien exactement ce qui lui reste, dans le coeur, d'amertume
contre moi; mais j'ai la certitude que sa loyaut�, son bon jugement, son
patriotisme suffiront, malgr� les flatteries des uns et les excitations
des autres, � le maintenir dans la conduite qu'il a tenue depuis son
retour en Gr�ce.� Un peu plus tard[83], M. Piscatory reprenait quelque
inqui�tude: �Je n'ai rien rabattu, m'�crivait-il, des bonnes id�es que
j'avais sur l'esprit et le coeur de Colettis; mais, � l'user, j'ai vu
des d�fauts que je ne connaissais pas: sa finesse est un peu grosse, et
il en use de la m�me mani�re avec un Pallicare et avec un habit noir;
ses id�es sont vagues, son imagination tient grande place; l'ordre le
touche peu, et il a un parfait d�dain pour le plus ou moins de qualit�s
morales dans les hommes qu'il s'attache ou dont il se sert.�

[Note 82: Le 15 avril 1844.]

[Note 83: Le 31 mai 1844.]

M. Colettis ne voulait ni courir le risque de s'user dans le premier


minist�re charg� de faire le premier essai de la constitution, ni
contracter une longue et intime alliance avec M. Maurocordato, le client
de l'Angleterre, de la puissance la plus favorable � la Turquie et la
plus contraire � l'agrandissement de la Gr�ce. Dans son patriotique
orgueil, il se r�servait pour un avenir infiniment plus �loign� qu'il ne
le pensait, et qu'il n'�tait pas en �tat d'avancer d'un jour.

M. Maurocordato h�sitait beaucoup � se charger seul du pouvoir. Il


alla demander � M. Piscatory s'il pouvait compter sur le concours de la
l�gation fran�aise. M. Piscatory lui en donna l'assurance. Le cabinet
fut form�. Quelques jours apr�s, M. Maurocordato m'�crivit pour
m'expliquer son acceptation et r�clamer de nouveau mon appui qu'une
fois d�j� je lui avais pr�t�. Je le lui promis. M. Piscatory s'employa
efficacement � obtenir de M. Colettis la promesse de ne point attaquer
le nouveau cabinet: �Apr�s une premi�re lettre am�re � Maurocordato,
m'�crivait-il[84], il lui en a adress� une tr�s-bonne et je suis certain
qu'il tiendra parole. Je le vois tous les jours, et toujours � l'oeuvre
pour contenir ses vieux amis exclusifs, rancuniers, voulant tout pour
eux et disant, avec un grand �tonnement de n'�tre pas crus:--Nous sommes
la France; les autres sont l'Angleterre.--C'est l� une stupidit�
avec laquelle il fallait en finir. Ce ne pouvait �tre que par un coup
d'�clat. J'en ai accept� la responsabilit�, et je ne m'en repens pas,
toujours � condition que ce ne sera pas, pour vous, une difficult�.�

[Note 84: Le 15 avril 1844.]

Ce n'�tait pas � Londres que la difficult� pouvait na�tre. La


satisfaction y fut grande; �Les nouvelles de Gr�ce ont fait ici
merveille, m'�crivit M. de Sainte-Aulaire[85]; la conduite de M.
Piscatory est fort appr�ci�e. Apr�s avoir lu son rapport du 10 avril,
lord Aberdeen m'a pri� de le lui laisser, et il l'a envoy� � sir Robert
Peel avec ces mots:--Voil� � quoi sert l'entente.--Sir Robert Peel le
lui a renvoy� en disant qu'il en �tait charm� �et que cette conduite
de notre ministre � Ath�nes ranimait _un peu_ ses esp�rances pour
l'Espagne.�

[Note 85: Les 2 et 3 mai 1844.]

La satisfaction anglaise ne fut pas de longue dur�e; il fut bient�t


�vident que le minist�re Maurocordato ne r�ussirait pas. Son chef
�tait un homme d'un esprit juste et fin, d'une assez grande activit�
administrative et diplomatique, d'un patriotisme sinc�re, d'une
int�grit� reconnue, mais sans puissance naturelle de caract�re et de
volont�, enclin � mettre partout l'adresse � la place de l'�nergie,
et aussi peu capable de r�sister � ses amis que de lutter contre ses
adversaires. Il n'�tait d'ailleurs le repr�sentant d'aucun des grands
partis politiques de la Gr�ce, ni du parti guerrier ni du parti
religieux; il venait du Fanar, et les Fanariotes �taient suspects et
odieux au peuple grec. M. Maurocordato n'avait de force que son m�rite
personnel, des amis �pars et l'appui de l'Angleterre. C'�tait trop peu
pour la t�che difficile qu'il avait � accomplir, surtout pour la mise en
pratique de la loi �lectorale que l'assembl�e nationale avait vot�e avec
la constitution, et qui devait former la premi�re chambre des d�put�s.
Les �lections tourn�rent contre lui avec �clat; il n'�tait �videmment
qu'un pouvoir de surface et de passage, sans racines dans le pays; ce
fut de ses deux rivaux, MM. Colettis et Metaxa, surtout de M.
Colettis, que les �lections d�montr�rent l'influence et r�clam�rent le
gouvernement.

M. Piscatory avait pr�vu ce r�sultat, me l'avait fait pressentir et


s'y �tait lui-m�me pr�par�. Apr�s avoir vivement press� M. Colettis de
s'allier avec M. Maurocordato, et avoir loyalement appuy� le cabinet
naissant de ce dernier, il avait pris soin de ne pas s'engager, corps
et �me, dans ses destin�es, et de rester en tr�s-bons rapports avec
M. Colettis, en �tablissant hautement, envers celui-ci et ses amis,
l'ind�pendance de la politique fran�aise: �Mon but a �t�, m'�crivait-il,
de retirer de ses mains le drapeau de la France et de le reporter �
la l�gation. Il y est aujourd'hui, et non ailleurs. Colettis l'a bien
compris, et il en a eu un peu d'assez vive mauvaise humeur, ses amis
plus que lui. Eux et lui se sont calm�s, et il est aujourd'hui comme je
le d�sirais. Suis-je comme il le d�sire? Pas tout � fait; mais il ne se
plaint pas; il me t�moigne grande confiance, cherche encore quelquefois
� m'enj�ler et � m'entra�ner; mais en g�n�ral il se contente de
professer que la l�gation fran�aise a sa conduite et lui la sienne, ce
qui n'emp�che pas l'entente et surtout l'amiti�.�

J'approuvai pleinement cette attitude de notre ministre � Ath�nes; mais


je ne m'en contentai pas; j'avais eu, avec M. Colettis, des relations
si intimes qu'elles me donnaient le droit de lui dire sans r�serve ma
pens�e. Je lui �crivis: �Quand le jour est venu, dans votre pays, de
former un cabinet, j'ai vivement regrett� que vous n'y entrassiez
pas; je pensais que l'alliance des chefs de parti, qui avait pr�sid� �
l'oeuvre de la constitution, devait pr�sider aussi aux premiers pas
du gouvernement. Je voyais bien les obstacles; mais, dans les grandes
choses, il n'y a point d'obstacle qui tienne devant la n�cessit�, et il
me semblait qu'il y avait n�cessit�. Vous en avez jug� autrement; vous
avez pens� que, dans l'int�r�t de la Gr�ce, il valait mieux que vous
laissassiez � d'autres les difficult�s et les h�sitations d'un d�but
dans la pratique des institutions nouvelles. Il se peut que vous ayez
eu raison. Maintenant, si je ne me trompe, le moment approche o� vous
ne pourrez vous dispenser de mettre la main aux affaires. Deux choses me
frappent tellement que je veux vous les dire. Sur l'une et l'autre, je
suis s�r que j'ai raison.

�Vous d�butez dans le gouvernement constitutionnel, gouvernement


difficile toujours et partout; plus difficile en Gr�ce qu'ailleurs,
car vous �tes un petit �tat plac� entre les trois grands �tats les plus
�trangers, les plus contraires au r�gime constitutionnel, la Russie,
la Turquie et l'Autriche. En pr�sence de ce seul fait, la naissance de
votre constitution est un miracle. Sa dur�e sera un plus grand miracle.
Si vous voulez cette dur�e, appliquez-vous avant tout, par-dessus tout,
� rallier, � tenir unies et agissant ensemble, tout ce que vous avez, en
Gr�ce, de forces gouvernementales. La division, la dispersion, la lutte
intestine des forces gouvernementales est le plus grand danger, le
mal le plus grave des pays libres. Parmi les pays qui ont tent� d'�tre
libres, presque tous ceux qui ont p�ri, les petits surtout, ont p�ri par
ce mal-l�. Je sais combien il est difficile de rallier et de tenir unies
les diverses forces gouvernementales. Je sais quelle est la puissance de
l'esprit de parti et de coterie, des traditions et des passions de parti
et de coterie. Je sais tout ce qu'il faut sacrifier et souffrir pour
leur r�sister. Je persiste � dire que, dans les pays libres, et encore
plus dans ceux qui ne sont ni grands ni anciens, il y a n�cessit� de
poursuivre cette alliance, car c'est une question de vie ou de mort.

�J'ajoute qu'entre les divers partis, c'est surtout � celui qui a lutt�
longtemps pour l'ind�pendance et la libert� nationales, qu'est impos�e
la n�cessit� de m�nager et de rallier les forces gouvernementales; car,
par le cours naturel des choses, ce parti-l� ne les poss�de pas toutes.
Ce n'est pas au sein de l'insurrection, m�me la plus juste, ce n'est pas
dans la lutte, m�me la plus belle, pour la libert�, que se placent et se
forment toutes les situations et les forces gouvernementales. Beaucoup
de celles qui existaient avant la lutte restent en dehors de ce
mouvement, ou bien s'y perdent. Parmi celles qui s'�l�vent et brillent
dans la lutte, beaucoup sont �trang�res, si ce n'est contraires, �
l'esprit de gouvernement. Quand donc le jour du gouvernement arrive,
quand l'ordre constitutionnel doit succ�der � la lutte nationale, il
faut, il faut absolument que le glorieux parti qui a lutt� et vaincu
sache se dire que, seul, il ne suffit pas � gouverner, qu'il ne poss�de
pas en lui-m�me, et � lui seul, toutes les forces n�cessaires et propres
au gouvernement. Il faut qu'il cherche ces forces l� o� elles sont,
qu'il les accepte telles qu'elles sont, et qu'il leur donne, dans le
gouvernement, leur place et leur part. Sans quoi, le gouvernement ne se
fondera pas, et toutes les luttes soutenues par le pays seront perdues;
car, apr�s tout, c'est par le gouvernement que les pays durent, et c'est
� un gouvernement durable que toutes les luttes doivent aboutir.

�Voici ma seconde r�flexion.

�Vous �tes tr�s-pr�occup� de l'avenir de la race hell�nique, de toute la


race hell�nique, et vous avez raison. Je vois la place que tient, dans
votre pens�e et dans votre conduite, l'avenir de cette race. Je crois,
comme vous, et je tiens presque autant que vous � cet avenir. Mais ne
vous y trompez pas, il n'arrivera pas demain. Est-il tr�s-loin? Je n'en
sais rien. Ce que je sais, c'est qu'il n'est pas tr�s-pr�s. Tenez ceci
pour certain: l'Europe, et quand je dis l'Europe, je dis la bonne comme
la mauvaise politique europ�enne, vos amis comme vos ennemis, l'Europe
ne veut pas de la chute prochaine de l'Empire ottoman; l'Europe fera
tout ce qu'elle pourra pour retarder cette chute et ses cons�quences.
Acceptez cette situation dans le pr�sent, sans renoncer � l'avenir. Si
on croit que vous ne l'acceptez pas, si on croit que vous travaillez �
presser l'�v�nement que l'Europe veut ajourner, la politique europ�enne
se tournera contre vous, et vos meilleurs amis ne pourront rien pour
vous. Je ne voudrais pas que vous vous fissiez, � cet �gard, aucune
illusion; l'Europe a, sur cette question, un parti bien pris, et la
Gr�ce ne forcera pas la main � l'Europe. Je ne vous demande pas de
supprimer les sentiments qui vous animent; je vous demande de ne pas les
laisser agir hors de saison; car il n'y aurait, pour vous, ni honneur,
ni profit. Croyez-moi; occupez-vous de l'int�rieur de la Gr�ce; qu'elle
acqui�re la consistance d'un �tat bien gouvern� au dedans, incontest� au
dehors: c'est aujourd'hui tout ce qui se peut faire et tout ce qu'il y a
de plus efficace � faire pour son avenir.�

Trois semaines apr�s l'arriv�e de ma lettre � Ath�nes, les


pressentiments qui me l'avaient fait �crire se r�alisaient; M.
Maurocordato, battu dans les �lections tombait du pouvoir; le roi Othon
appelait � sa place M. Colettis, qui formait un cabinet dans lequel
entrait M. Metaxa; les deux grands partis nationaux de la Gr�ce, le
parti guerrier et le parti religieux, apr�s s'�tre rapproch�s dans
l'ar�ne �lectorale, s'alliaient ainsi dans le gouvernement, et M.
Colettis me r�pondait en me disant: �J'ai vu avec peine que vous
sembliez craindre qu'il se f�t, sous mon minist�re, un mouvement contre
les fronti�res ottomanes. C'est un devoir pour moi de dissiper ces
craintes. J'ai toujours cru, il est vrai, et je crois encore que
les limites de la Gr�ce ne sont pas le mont Othrix, qu'un lien sacr�
unissait et unit les provinces grecques soumises � la Turquie aux
provinces qui ont �t� assez heureuses pour �tre d�clar�es ind�pendantes.
Les destin�es de la Gr�ce sont plus vastes que celle que les protocoles
lui ont faite. Telle est ma croyance; mais je n'ai jamais pens� que
c'�tait par l'invasion, par la propagande arm�e que ces destin�es
devaient s'accomplir. Un temps viendra o� la force seule des choses
fera ce que nous ne pourrions faire aujourd'hui sans un bouleversement
g�n�ral qui emporterait peut-�tre le royaume de Gr�ce. Je suis donc
partisan du _statu quo_. Aussi, d�s mon entr�e au minist�re, me suis-je
s�rieusement occup� de mettre un frein � la fougue de certains esprits
peu r�fl�chis et peu pr�voyants qui voulaient pousser le gouvernement
dans une voie dangereuse et antinationale. Les mesures que j'ai prises
ont eu les plus heureux r�sultats; les relations entre les autorit�s
grecques et les autorit�s ottomanes de la fronti�re sont parfaitement
amicales; elles se pr�tent un appui r�ciproque. Je vous d�clare, mon
respectable ami, que, tant que je serai premier ministre, la Turquie
n'aura rien � craindre de ma part; je regarde tout mouvement hostile
contre les fronti�res voisines comme impolitique et dangereux. Je vous
l'ai dit souvent � Paris, je vous l'�cris d'Ath�nes.�

A l'int�rieur, M. Colettis se d�clarait bien r�solu � soutenir fermement


le roi Othon, et plein d'espoir que, malgr� l'aveuglement des passions
populaires et les exigences des int�r�ts personnels, il r�ussirait,
avec l'appui de la France et l'attitude tranquille des puissances
continentales, � maintenir son pays dans les lois de la monarchie
constitutionnelle et les limites des trait�s. Mais, en m�me temps, il
me manifesta sans r�serve sa profonde m�fiance de l'Angleterre et de son
repr�sentant: �Vous connaissez, me dit-il, mon opinion sur la politique
anglaise; je vous l'ai d�velopp�e bien des fois; elle �tait bas�e sur
une longue exp�rience. Aussi la sinc�rit� qu'affectait d'afficher M.
Lyons m'a surpris � un point tel que je me suis souvent demand� si je
m'�tais tromp� et si mon exp�rience avait �t� mise en d�faut. Je ne
pouvais comprendre cependant que l'Angleterre, qui avait tant fait pour
emp�cher la Gr�ce d'exister, p�t vouloir autre chose, la Gr�ce existant
malgr� elle, que d'organiser une Gr�ce anglaise, gouvern�e par un
minist�re anglais. Les faits vinrent bient�t me prouver que je ne
m'�tais pas tromp�. Je fis conna�tre � notre ami Piscatory la tendance
de M. Lyons et de sa politique; je voulus le convaincre que, pour M.
Lyons, toute la Gr�ce se r�sumait dans la personne de M. Maurocordato
et de quelques hommes aveugl�ment d�vou�s � sa politique. Il ne partagea
pas mon opinion. Je fus forc� de lui dire:--Mon ami, nous ne pouvons
nous entendre sur cette question; restons amis, mais ne parlons plus des
affaires du pays.--J'ai cru alors que c'�tait un devoir pour moi de ne
plus vous �crire; je n'�tais pas d'accord sur l'ensemble avec Piscatory;
vous �crire la mani�re dont je voyais les choses, c'�tait me mettre en
opposition avec lui; vous repr�senter les choses comme Piscatory les
voyait, c'�tait violenter ma conscience. J'ai pr�f�r� garder le silence
jusqu'au moment o� les faits viendraient prouver que j'�tais dans le
vrai.�

Sir Edmond Lyons fit tout ce qu'il fallait pour convaincre de plus en
plus M. Colettis qu'en effet il �tait dans le vrai. Envoy� en Gr�ce par
lord Palmerston, et d'un esprit roide en m�me temps que d'un caract�re
ardent et fid�le, il avait gard� les passions et les traditions de la
politique exclusive et imp�rieuse de son ancien chef. La chute de M.
Maurocordato �tait, pour cette politique, un grave �chec, et pour sir
Edmond Lyons lui-m�me la chute de sa propre domination en Gr�ce. Son
hostilit� contre le nouveau cabinet, c'est-�-dire contre M. Colettis,
fut publique et sans mesure; soit dans l'emportement de sa col�re, soit
de dessein pr�m�dit�, il l'attaqua � tout propos avec un acharnement
infatigable, lui attribua les projets les plus contraires � la paix de
l'Europe, et se mit partout � l'oeuvre, au dedans comme au dehors, pour
lui susciter toutes sortes d'obstacles. Il fit plus; il se brouilla
ouvertement avec M. Piscatory, l'accusa d'avoir travaill� � renverser M.
Maurocordato, et cessa d'avoir, avec lui, les rapports et les proc�d�s
que leur situation officielle et leur intimit� r�cente rendaient aussi
naturels que n�cessaires.

L'embarras �tait grand pour moi: c'�tait pr�cis�ment � cette �poque que
s'�tablissait, entre lord Aberdeen et moi, la plus cordiale entente;
nagu�re, au ch�teau d'Eu et � Windsor, nous nous �tions entretenus �
fond de toutes choses; j'avais reconnu et �prouv�, entre autres dans la
question du droit de visite, l'�l�vation et l'�quit� de son esprit et
son loyal d�sir d'un s�rieux accord entre nos deux pays et nos deux
gouvernements. Je pris le parti de traiter avec lui, � coeur ouvert et
� visage d�couvert, des affaires de Gr�ce comme des autres; je lui
�crivis[86]: �Je voudrais continuer � vous faire lire tout ce qui
m'arrive d'Ath�nes. L'impression que j'ai rapport�e de nos entrevues
� Eu et � Windsor, c'est que, si nous nous montrons tout, si nous nous
disons tout l'un � l'autre, nous finirons toujours par nous entendre.
Ai-je tort? En tout cas, voici ce que je copie textuellement dans une
lettre de M. Piscatory du 10 octobre, que je ne vous envoie pas tout
enti�re parce qu'elle est pleine d'affaires �trang�res � la politique
grecque:

[Note 86: Le 28 octobre 1844.]

--�Je n'ai pas go�t � vous parler de sir Edmond Lyons, je ne voulais
m�me vous en parler que le jour o� les rapports convenables seraient
r�tablis, ce que j'esp�re; je ne qualifie pas, m�me avec vous, ses
fa�ons d'agir; je vous en laisse juge; tout ce que je puis vous dire,
c'est que, depuis plusieurs jours, les attach�s de la l�gation anglaise
se plaignent des proc�d�s de sir Edmond, et qu'ils sont venus me prier,
sous toutes les formes, de r�tablir les anciennes relations. J'ai
toujours r�pondu qu'on savait bien que ce n'�tait pas moi qui les avais
chang�es, que je n'avais pas pris au s�rieux des fa�ons de faire dont
j'avais eu droit de me plaindre, que sir Edmond Lyons poli me trouverait
poli, intime dans l'avenir comme dans le pass�, qu'enfin je n'avais ni
mauvaise humeur, ni rancune. Tout cela a-t-il �t� r�p�t�? Je n'en sais
rien, c'est probable; le fait est que sir Edmond et lady Lyons sont
venus hier � Patissia pendant que nous �tions absents, que j'irai
aujourd'hui rendre la visite, et que tout sera fait pour maintenir la
bonne attitude du c�t� o� elle est d�j� si �videmment.�

�De tout cela, mon cher lord Aberdeen, je ne veux relever qu'une seule
chose, c'est l'esprit mod�r� et conciliant qu'y apporte M. Piscatory. Je
suis s�r qu'il est tr�s-sinc�rement pr�occup� du d�sir de faire tout ce
qu'il pourra, et qu'il fera en effet tout ce qu'il pourra honorablement
pour ramener sir Edmond Lyons, et vivre de nouveau avec lui, d'abord en
bons termes, puis en bonne intelligence. Aidez-le � cela. Vous seul y
pouvez quelque chose.

�Un seul mot sur le fond des affaires grecques. Ne nourrissez,


contre Colettis, point de pr�vention irr�vocable. Je ne sais s'il se
maintiendra au pouvoir; les pronostics de M. Piscatory � cet �gard sont
fort diff�rents de ceux de sir Edmond Lyons. Mais, en tout cas, tenez
pour certaines ces deux choses-ci: l'une, que M. Colettis est et sera
toujours en Gr�ce un homme fort important; l'autre, que c'est un homme
d'un esprit rare, �lev�, capable de s'�clairer par l'exp�rience et les
bons conseils, et dont il y a un grand parti � tirer pour le r�sultat
que vous d�sirez comme moi, l'affermissement tranquille de ce petit �tat
grec. Il est plein de pr�jug�s et de d�fiance contre la politique de
l'Angleterre envers la Gr�ce; mais on peut extirper de son esprit ces
vieilles rancunes. C'est, je vous le r�p�te, un homme tr�s-perfectible
et tr�s-_�clairable_. Il a quelque estime pour mon jugement et une
pleine confiance dans mon bon vouloir pour son pays. Je veux qu'il ait
aussi confiance en vous, et qu'il croie votre politique envers la Gr�ce
ce qu'elle est r�ellement, c'est-�-dire sinc�re comme la n�tre. On peut,
j'en suis s�r, l'amener � cela, et ce serait un grand pas vers le solide
r�tablissement de notre entente cordiale � Ath�nes, r�sultat auquel je
tiens infiniment, pour le pr�sent et pour l'avenir.�

En essayant ainsi de changer l'opinion de lord Aberdeen sur M. Colettis


et celle de M. Colettis sur la politique de lord Aberdeen envers la
Gr�ce, j'entreprenais une oeuvre tr�s-difficile, et je mettais lord
Aberdeen dans un embarras encore plus grand que le mien. Si je parvenais
� le convaincre que nous avions raison, je l'obligeais � rappeler de
Gr�ce sir Edmond Lyons, marin �minent et honor� dans sa carri�re, ardent
patriote anglais, fort accr�dit� et bien apparent� dans son pays, fort
soutenu par lord Palmerston. J'imposais ainsi � lord Aberdeen une
grave difficult� int�rieure et parlementaire, en m�me temps que je lui
demandais de penser et d'agir, sur les partis grecs et leurs chefs,
autrement que n'avait fait le gouvernement anglais et qu'il n'avait
fait lui-m�me jusque-l�. Il continua de protester, aussi sinc�rement que
hautement, contre toute pr�tention � une influence dominante en Gr�ce:
�On peut avoir trop comme trop peu d'influence, disait-il � M. de
Jarnac[87], et je suis s�r qu'en Gr�ce nous en aurons toujours assez,
quel qu'y soit le ministre. Mon indiff�rence est compl�te � cet �gard.
Je pense, il est vrai, qu'avec les id�es de conqu�te et d'agrandissement
qu'il n'a pas h�sit� � avoir tout haut, M. Colettis peut �tre un homme
dangereux; mais je ne suppose pas du tout que la France veuille le
soutenir dans l'ex�cution de ces id�es; et, en tout cas, je suis certain
que l'Angleterre et la Russie ne s'y pr�teront point. Je suis donc
parfaitement tranquille � cet �gard. Ma grande raison de pr�occupation
et de regret dans toute cette affaire, c'est ma conviction croissante
de l'extr�me difficult� de toute coop�ration cordiale avec les agents
fran�ais, et l'affaiblissement de ma confiance dans la solidit� de
ce bon accord que j'ai tant d�sir� de maintenir et de fortifier.� Les
instructions que lord Aberdeen donnait � sir Edmond Lyons furent en
harmonie avec ses paroles � M. de Jarnac; il lui enjoignit de se tenir
� l'�cart, de rester �tranger � toute discussion politique, de ne point
prendre le caract�re d'un homme de parti, de ne point se montrer hostile
au gouvernement du roi Othon; il bl�ma son attitude et ses proc�d�s
personnels envers M. Piscatory: �La confiance entre sir Edmond et M.
Piscatory est tout � fait hors de question, m'�crivait-il[88], et je ne
pourrais, en homme d'honneur, lui ordonner d'affecter ce qu'il ne
sent pas; mais les rapports ordinaires de soci�t� ne doivent pas �tre
alt�r�s, et je vous promets que sir Edmond ne fera rien pour s'opposer
au gouvernement de M. Colettis. Je ne puis lui prescrire de l'approuver,
car je ne l'approuve pas moi-m�me; mais il ne prendra part � aucune
men�e contre lui, et surtout il ne fera aucune tentative pour faire
pr�valoir l'influence anglaise. J'aurai soin que mes instructions soient
scrupuleusement observ�es.� Il persistait en m�me temps � penser et
� dire que M. Piscatory n'avait pas observ� les miennes, qu'il avait
second� M. Colettis dans son travail pour renverser M. Maurocordato,
seulement avec plus d'habilet� et de mesure que sir Edmond Lyons n'en
avait mis � le soutenir; et il conservait contre M. Colettis toutes les
m�fiances que, d�s le premier moment, il m'avait t�moign�es.

[Note 87: Le 20 septembre 1844.]

[Note 88: Le 11 novembre 1844.]


Dans cette difficile situation, je fis sur-le-champ deux choses, toutes
deux n�cessaires pour nous donner � la fois, en Gr�ce et en Europe,
force et raison.

Je n'ignorais pas que le prince de Metternich partageait les m�fiances


de lord Aberdeen sur M. Colettis, et qu'il �tait de plus fort peu
bienveillant pour le r�gime constitutionnel issu � Ath�nes de la
r�volution du 15 septembre 1843 et pour ses partisans. Mais je le savais
aussi d'un esprit toujours libre, enclin � prendre, en toute occasion,
le r�le d'arbitre impartial, et d�cid� d'ailleurs � ne pas se prononcer
vivement contre le minist�re de M. Colettis, car le chef du parti russe
en Gr�ce, M. Metaxa, y si�geait, et M. de Metternich se m�nageait autant
avec P�tersbourg qu'avec Londres. Il me revenait que son ministre �
Ath�nes, M. de Prokesch, gardait une attitude neutre et expectante.
J'�crivis au comte de Flahault[89]: �M. de Metternich a trop de
connaissance des hommes pour ne pas savoir qu'ils ne sont point des
quantit�s constantes et invariables, surtout quand ils sont de nature
intelligente et active. Il a connu le Colettis d'autrefois, le Colettis
de la lutte pour l'ind�pendance grecque, le Colettis conspirateur, chef
de Pallicares, �tranger � l'Europe. Il ne conna�t pas le Colettis qui a
pass� sept ou huit ans en France, s�par� de ses habitudes et de ses amis
d'Orient, observateur immobile et attentif de la politique occidentale,
des soci�t�s civilis�es, surtout de la formation laborieuse d'un
gouvernement nouveau, au milieu des complications diplomatiques et des
luttes parlementaires. C'est l� le Colettis qui est retourn� en Gr�ce et
qui la gouverne maintenant. Celui-ci diff�re grandement de l'ancien. Je
suis loin de dire que, dans le Colettis d'� pr�sent, il ne reste rien
du Colettis d'autrefois, que toute id�e fausse, toute passion aveugle
soient extirp�es de cet esprit, et qu'il ne se laisse pas encore
quelquefois bercer vaguement par certaines ambitions ou esp�rances
chim�riques. Mais je crois que les id�es saines et les intentions
mod�r�es pr�valent aujourd'hui dans la pens�e de cet homme. Je le crois
sinc�rement d�cid� � faire tous ses efforts pour maintenir le tr�ne du
roi Othon, pour �tablir dans son pays, aux termes de ses lois actuelles,
un peu d'ordre et de gouvernement, et en m�me temps r�sign� � ne
point se mettre, par des tentatives d'insurrection hell�nique et
d'agrandissement territorial, en lutte avec la politique europ�enne, sur
la volont� et la force de laquelle il ne se fait plus aucune illusion.

[Note 89: Le 18 novembre 1844.]

�Si cela est, comme je le crois, le prince de Metternich conviendra


qu'il y a un assez grand parti � tirer de cet homme pour contenir, en le
d�composant peu � peu, le parti r�volutionnaire qui, au dedans comme
au dehors, s'agite encore en Gr�ce, et pour conduire les difficiles
affaires du roi Othon. Le prince de Metternich peut d'autant mieux agir
ainsi et diriger en ce sens l'action de ses agents, qu'il n'y a,
dans cette conduite, pas le moindre risque � courir; car, si elle
ne r�ussissait pas, si les ministres grecs rentraient dans des
voies r�volutionnaires et turbulentes, les cinq puissances, qui sont
parfaitement d'accord � ne pas le vouloir, seraient toujours, sans
grand effort, en mesure de l'emp�cher, et s'uniraient sur-le-champ � cet
effet.�

Ma provocation ne fut point vaine: les instructions du prince de


Metternich confirm�rent M. de Prokesch dans sa disposition bienveillante
pour le minist�re Colettis-Metaxa; celles de Saint-P�tersbourg
prescrivirent au charg� d'affaires russe, M. Persiani, d'appuyer ce
cabinet et de r�gler en tout cas son attitude sur celle du ministre
d'Autriche. Le ministre de Prusse, M. de Werther, tint la m�me conduite.
Le ministre de Bavi�re, M. de Gasser, pensait et agissait comme M.
Piscatory. Toutes les cours continentales �taient ainsi, plus ou moins
explicitement, en bons termes avec le nouveau cabinet d'Ath�nes, et sir
Edmond Lyons restait isol� dans son hostilit�.

Mais je ne m'abusais point sur ce qu'il y avait d'insuffisant et de


pr�caire dans cette situation; je savais l'importance de l'action
anglaise en Orient, et la faiblesse des cabinets du continent pour
r�sister � celui de Londres quand celui de Londres avait vraiment une
volont�. J'avais � coeur d'att�nuer le d�saccord qui existait entre lord
Aberdeen et moi sur les affaires de Gr�ce et d'en tarir peu � peu les
sources; je voulais du moins maintenir lord Aberdeen dans ses intentions
d'immobilit� politique � Ath�nes, et nous donner de plus en plus raison
� ses yeux contre les emportements de sir Edmond Lyons. Ce qui importait
le plus pour atteindre � ce but, c'�tait l'attitude, le langage et la
conduite de M. Piscatory � Ath�nes, car c'�tait essentiellement sur lui
que portaient l'humeur et la m�fiance du cabinet anglais. Je connaissais
bien M. Piscatory, et malgr� nos dissentiments de 1840, j'avais pour
lui une amiti� et une confiance v�ritables: pr�occup� de lui-m�me et
tr�s-soigneux de son propre succ�s, il �tait en m�me temps ami chaud et
fid�le, et serviteur loyal du pouvoir qu'il repr�sentait; quelquefois
trop imp�tueusement domin� par ses impressions du moment, ses premi�res
id�es et l'intemp�rance de ses premi�res paroles, il �tait tr�s-capable
de s'�lever plus haut, de se gouverner selon un grand dessein, et
de prendre courageusement sa place dans une conduite d'ensemble et
d'avenir. Je r�solus d'agir avec lui comme avec lord Aberdeen, de lui
dire sur toutes choses toute ma pens�e, de le faire p�n�trer � fond
dans notre situation, et de m'assurer son concours en l'associant � ma
responsabilit�. Je lui �crivis: �Vous �tes, quant � pr�sent, ma plus
grande affaire. R�ellement grande, car la chute de Maurocordato a �t� �
Londres, et pour lord Aberdeen personnellement, un amer d�plaisir. Non
qu'il ait fortement � coeur que tel ou tel parti, tel ou tel homme soit
au pouvoir en Gr�ce; il est, � cet �gard, parfaitement sens�; mais il
pressent la mauvaise position que ceci lui fera, les embarras que
ceci lui donnera dans le Parlement. Quand on l'attaquait sur l'entente
cordiale, quand on lui demandait ce qu'elle devenait, quelle part de
succ�s il y avait, la Gr�ce �tait sa r�ponse, sa r�ponse non-seulement
� ses adversaires, mais aussi � ceux de ses coll�gues qui h�sitaient
quelquefois dans sa politique. Quand sir Edmond Lyons �crivait que vous
lui aviez loyalement promis de soutenir M. Maurocordato, �Voil� � quoi
sert l'entente cordiale� disait lord Aberdeen � sir Robert Peel qui en
avait dout�. Il a perdu cette r�ponse; il est aujourd'hui en Gr�ce dans
la m�me situation qu'en Espagne; � Ath�nes comme � Madrid, il expie les
fautes, il paye les dettes de lord Palmerston et de ses agents. C'est un
lourd fardeau; il en a de l'inqui�tude et de l'humeur. �Il s'en prend
� nous, � vous; il vous reproche la rupture de l'entente, la chute de
Maurocordato; il vous accuse de l'avoir voulue, pr�par�e, tout au moins
de n'avoir pas fait ce qu'il fallait, ce que vous pouviez pour l'�viter.
Vous auriez d�, dit-il, peser davantage sur Colettis, dans l'origine
pour qu'il f�t ministre avec Maurocordato, plus tard pour qu'il ne lui
f�t pas d'opposition. Je nie, j'explique; je soutiens que Maurocordato
est tomb� par sa faute, par la faute de sir Edmond Lyons qui l'a
conseill� et auquel il n'a pas su r�sister. Je prouve que vous l'avez
averti de tr�s-bonne heure, constamment, et que vous l'avez soutenu
aussi longtemps que vous l'avez pu sans vous perdre, vous et votre
gouvernement, dans l'esprit de la Gr�ce. J'embarrasse lord Aberdeen;
je l'�branle, car il a l'esprit juste et il est sinc�re; il veut
sinc�rement avec nous l'entente cordiale, en Gr�ce le d�veloppement
r�gulier du gouvernement constitutionnel sous le roi Othon; il n'a point
le mauvais vouloir, les arri�re-pens�es que Colettis lui suppose. Je lui
fais entrevoir la v�rit�, les torts de Lyons et leurs cons�quences; mais
je ne le persuade pas pleinement et d�finitivement; je ne dissipe pas
son humeur, car ses embarras dans le Parlement lui restent, et je ne
puis pas l'en d�livrer.

�J'ajoute entre nous, mon cher ami, que de loin, pour un spectateur qui
a du sens et un peu d'humeur, la chute de Maurocordato, en admettant
qu'elle ait �t� naturelle et in�vitable, ne para�t pas bien
honorablement motiv�e pour ses adversaires, ni pour la Gr�ce m�me.
Ces griefs, ces col�res, ces clameurs, ces cris de vengeance contre le
minist�re Maurocordato, � propos de la distribution des places ou des
manoeuvres �lectorales, tout cela para�t fort exag�r� et dict� par des
passions ou des int�r�ts personnels. M. Maurocordato n'a commis aucun
acte grand et clair de coupable ou mauvaise politique; il n'a point
trahi le roi ni la constitution; aucun int�r�t vraiment national, aucun
danger �clatant ne semble avoir command� sa chute; elle a �t� amen�e
par des rivalit�s et des pr�tentions de parti, de coterie, de personnes.
Pourquoi Colettis n'avait-il pas voulu �tre ministre avec lui? Pour lui
laisser essuyer les pl�tres constitutionnels et faire les �lections.
Cela peut avoir �t� tr�s-bien calcul�; cela ne donne pas grande id�e
de l'habilet� de Maurocordato; mais cela n'inspire pas non plus grande
estime pour les causes de sa chute et pour ses successeurs.

�C'est l� l'�tat d'esprit de lord Aberdeen, le plus impartial des


membres de son cabinet, le meilleur quant � l'entente avec nous.
Voil� contre quelles dispositions nous avons � lutter et avec quelles
dispositions nous avons � vivre � Londres, quant au gouvernement actuel
de la Gr�ce.

�Mes conversations, mes lettres n'ont pas �t� sans effet. J'ai obtenu
des instructions formelles de lord Aberdeen � sir Edmond Lyons: 1� pour
que, dans ses rapports sociaux, il laiss�t l� sa col�re, son humeur, et
v�c�t, comme il le doit, convenablement avec vous; 2� pour qu'il se t�nt
tranquille, dans les affaires int�rieures de la Gr�ce, n'attaqu�t point
le minist�re Colettis et ne lui suscit�t aucun obstacle.

�Ces instructions sont donn�es � Londres s�rieusement, sinc�rement.


Comment seront-elles ex�cut�es � Ath�nes? Nous verrons; mais je serai en
droit et en mesure d'en r�clamer l'ex�cution.

�Tr�s-confidentiellement, de lui � moi, lord Aberdeen me t�moigne


des craintes sur l'esprit au fond peu constitutionnel et sur les vues
d'agrandissement de Colettis. Il me demande de lui promettre qu'au
dedans la constitution, royaut� et libert�s publiques, au dehors les
trait�s et le _statu quo_ territorial seront respect�s. Il se m�fie
beaucoup de l'alliance avec M. Metaxa, et demande ce que nous aurions
dit dans le cas o� M. Maurocordato l'aurait contract�e, et si nous
sommes s�rs que nous n'en serons pas dupes.

�Voil� la face ext�rieure des affaires grecques entre Paris et Londres.


Je viens � la face int�rieure et purement grecque, telle que je la vois.

�J'admets tout ce que vous me mandez sur les causes de la chute de


Maurocordato, sur la satisfaction g�n�rale du pays, sur la bonne
direction actuelle des affaires, sur la grande position, le bon �tat
d'esprit et l'ascendant m�rit� de Colettis. Il faut le soutenir et
l'aider. Il faut maintenir, en la surveillant, son union avec M. Metaxa.
Il faut pratiquer, en un mot, la politique vraiment grecque et bonne
pour la Gr�ce, malgr� les embarras qu'elle nous suscite. Je n'ai pas,
sur cela, la moindre h�sitation.

�Mais prenez bien garde aux deux points que voici.

�Colettis est un esprit sup�rieur, et par l� il peut sortir de


l'orni�re de ses anciennes id�es et pr�ventions. Mais c'est un naturel
tr�s-passionn� et tr�s-tenace dans sa passion, car il est plein de force
et de d�vouement, et quoiqu'il ait beaucoup appris, il est plein encore
d'ignorance. Par l� il peut ais�ment retomber dans l'orni�re.

�Parmi ses anciennes pr�ventions, aucune n'est plus profonde que sa


m�fiance de la politique de l'Angleterre envers la Gr�ce. Il ne voit
pas les faits nouveaux qui ont modifi� ou qui peuvent modifier cette
politique; et s'il les entrevoit un moment, il les oublie, au premier
pr�texte, pour rentrer dans l'antipathie et la lutte.

�Le parti anglais peut fort bien, par le jeu des institutions, �tre
battu et �cart�, pour un temps, du pouvoir en Gr�ce. Bon gr� mal gr�,
l'Angleterre s'y r�signera. Mais la Gr�ce ne peut pas encourir le
mauvais vouloir permanent, l'hostilit� d�clar�e de l'Angleterre.
Elle n'est pas en �tat de supporter, soit les coups directs, soit les
complications europ�ennes qui en r�sulteraient.

�Ne perdez jamais cela de vue, et faites en sorte que Colettis y pense.

�R�gle de conduite essentielle, fondamentale. Maintenez-vous en bons


rapports avec les hommes du parti anglais qui s'y pr�teront, surtout
avec M. Maurocordato. Je serais surpris s'il ne s'y pr�tait pas.
Ayez toujours en perspective un rapprochement entre Colettis et
lui. M�nagez-en, pr�parez-en la possibilit�. Cela peut �tre un jour
indispensable pour la Gr�ce. Cela nous est bon � nous. Il faut que ce
soit l�, pour nous, une politique r�elle et une attitude constante.

�Je ne partage pas les inqui�tudes de lord Aberdeen sur l'esprit


peu constitutionnel de Colettis. Par go�t ou par n�cessit�, il sera
constitutionnel. Mais je ne suis pas aussi rassur� sur ses vues
territoriales, sur le travail cach� ou l'entra�nement non pr�m�dit�
auquel il pourrait se livrer. Ne lui laissez de ce c�t� aucune
incertitude, aucune chim�re dans l'esprit. La lutte partielle qui a
affranchi et fond� la Gr�ce ne peut pas se recommencer. La question est
aujourd'hui plus grande et plus claire. C'est du maintien ou de la chute
de l'Empire ottoman qu'il s'agit; et cette question-l�, ce n'est pas la
Gr�ce qui d�cidera de son moment.

�Mon cher ami, je n'exige pas de vous que vous pensiez, avant tout,
� notre politique g�n�rale, et que vous ne fassiez strictement, aux
affaires de la Gr�ce, que la part qui leur revient dans l'ensemble de
nos affaires. Cela vous serait peut-�tre impossible. C'est moi que
cela regarde. Mais je vous demande de ne jamais oublier notre politique
g�n�rale, et de veiller constamment � ce qu'en faisant les affaires de
la Gr�ce et de la France en Gr�ce, vous ne suscitiez, dans nos affaires
g�n�rales, que la mesure d'embarras qui sera r�ellement in�vitable. Vous
�tes aujourd'hui, je vous le r�p�te, mon principal embarras. Je ne m'en
plains point; je ne vous le reproche point; vous avez fait ce qu'il
y avait � faire � Ath�nes; je vous en ai approuv� et je vous y
soutiendrai. Mais dites-vous souvent que, quelque int�r�t que nous ayons
� Ath�nes, ce n'est pas l� que sont les plus grandes affaires de la
France.�

�_Post-scriptum._� Sir Stratford Canning, qui est, vous le savez, fort


honn�te homme et qui aime la Gr�ce, �crit � lord Aberdeen sans col�re
mais avec tristesse, � propos de l'�tat actuel des choses et du
minist�re Colettis-Metaxa: �Tout ceci ne tournera au profit ni de
l'Angleterre ni de la France.�

Sir Stratford Canning craignait que l'alliance de M. Colettis avec M.


Metaxa ne tourn�t au profit de la Russie. Il se trompait; il ne savait
pas � quel point ces deux hommes �taient de taille in�gale, et quelle
force politique sup�rieure M. Colettis puiserait bient�t dans sa
sup�riorit� personnelle d'esprit et de caract�re. Les faits ne tard�rent
pas � le prouver. Deux mois apr�s la formation du cabinet, M. Piscatory
m'�crivait[90]: �Colettis va bien; il a fort �largi son cercle; nous
avons d�cid�ment gagn� la partie contre ses vieilles id�es. A-t-il
raison d'avoir une enti�re confiance? Je n'ose l'affirmer; mais il a
certainement une puissance r�elle. Viendra-t-il � bout, comme il le
croit, de fonder un gouvernement? La t�che est rude; mais il ne l�chera
pas prise facilement. Le roi et la reine, charm�s de leur voyage dans
les provinces, lui savent gr� de l'accueil qu'ils ont re�u partout; et
les gens d'ordre, ceux-l� m�me qui ont une pr�f�rence pour le nom de
Maurocordato, sentent bien que Colettis peut seul les prot�ger, et que
son entente ou sa rupture avec Metaxa sont le succ�s ou la perte de la
cause.� Deux mois plus tard, au moment o� la v�rification des pouvoirs
se terminait dans la Chambre des d�put�s � Ath�nes, M. Piscatory me
tenait le m�me langage[91]: �Le succ�s de Colettis continue. Je ne lui
passe rien. Metaxa se conduit honn�tement jusqu'ici. Il voit bien que
son parti se dissout sous le soleil Colettis; mais il sent qu'en se
s�parant, il se perdrait; je le soigne. Je m'occupe peu du roi; Colettis
est l� tout-puissant, au moins autant qu'on peut l'�tre. Il faut voir
la session. J'esp�re qu'elle ne sera pas mauvaise. J'ai sauv� plusieurs
d�put�s maurocordatistes; je sauverai Maurocordato. Je le fais pour
vous; ici, ce n'est bon � rien; il n'y a pas de pays o� la chevalerie
ait moins de valeur, m�me aupr�s de ceux qui en profitent.�

[Note 90: Le 20 octobre 1844.]

[Note 91: Le 30 d�cembre 1844.]

Plus la session avan�ait, plus la majorit� se pronon�ait avec �clat pour


le minist�re, et pour M. Colettis dans le minist�re. Quelques postes
consid�rables �taient vacants; entre autres, dans le cabinet m�me, celui
de ministre de l'instruction publique et des cultes; des amis de M.
Metaxa �taient sur les rangs; M. Colettis d�sirait appeler l'un d'entre
eux; mais ils �taient tous si ardents en mati�re religieuse, qu'il
h�sitait � leur remettre la direction des cultes: �Je pense, m'�crivait
M. Piscatory[92], que, s'il faut faire un sacrifice; il doit �tre au
profit de l'entente. Je ne crains pas que cette entente se rompe: M.
Metaxa n'a nulle envie de refaire ce qu'il a fait pendant l'assembl�e
nationale; il sait bien qu'il a affaira � un coll�gue bien autrement
fort que M. Maurocordato. Il sait que M. Colettis ne craindrait pas
de se passer de lui; je le crois aussi; mais s'il n'y a pas de
danger s�rieux dans cette s�paration, il y aurait au moins de grands
inconv�nients. Le minist�re, tel qu'il est, doit faire certainement
la session. Arriv� jusque-l�, il ira facilement jusqu'� la session
prochaine. L'entente, contrari�e uniquement par les mauvaises fractions
des deux partis, par les susceptibilit�s de M. Metaxa, par les succ�s
trop apparents de M. Colettis, est surveill�e avec soin par tous les
gens sens�s. M. Colettis lui fera, je n'en doute pas, des concessions;
mais il les mesure si juste que j'ai quelquefois peur que ce ne soit
trop juste. Je ne cesse de l'avertir, et surtout j'ai grand soin des
inqui�tudes assez vives de M. Metaxa. M. le ministre d'Autriche veille
de son c�t�; et il sera moins suspect que moi au roi et � la reine,
quand il leur conseillera des m�nagements pour M. Metaxa dont on
oublie difficilement, au palais, la conduite en septembre et pendant
l'assembl�e nationale.

[Note 92: Le 10 janvier 1845.]

�Le dire de M. le ministre d'Angleterre est maintenant celui-ci: �--Le


minist�re est mauvais, la chambre tr�s-mauvaise, son bureau d�testable;
cependant il est possible qu'on r�ussisse, et dans ce cas, le succ�s
prouvera l'excellence des institutions.--C'est � M. de Prokesch que sir
Edmond Lyons a tenu ce langage. M. le ministre de Bavi�re, qui l'a vu
hier, l'a �galement trouv� plus mod�r� et parlant beaucoup d'un cong� de
dix-huit mois dont il aurait grand besoin, et auquel il avait bien droit
apr�s un s�jour de dix ans.�

Malgr� ma satisfaction de l'�tat g�n�ral des faits � Ath�nes, ce dernier


rapport de M. Piscatory m'inqui�ta vivement: �Prenez-y garde, lui
�crivis-je[93]; votre situation me para�t bien tendue. J'appelle toute
votre sollicitude sur deux points. Pas de rupture avec Metaxa. Colettis
ne tiendra pas longtemps seul contre Maurocordato et Metaxa r�unis. De
plus, grande surveillance des hommes de d�sordre; car, apr�s tout, ce
sont les amis de Colettis, et il les m�nage, pas plus peut-�tre qu'il
ne peut, mais � coup s�r, plus qu'il ne faut. S'il se brouillait avec
Metaxa, il serait livr� � ces hommes-l�, et il s'engagerait dans la
violence, faute de force. Et la violence ne le m�nerait pas loin. Encore
une fois, il n'aurait pas m�me la ressource de troubler l'Europe; cela
ne d�pend pas de lui. Mais il tomberait, � son grand mal, au grand mal
de la Gr�ce, et aussi au n�tre.�

[Note 93: Le 27 juillet 1845.]

Mon inqui�tude ne me trompait pas. M. Metaxa supportait de plus en


plus impatiemment l'ascendant toujours croissant de M. Colettis. Une
opposition, form�e des amis de M. Maurocordato et des plus ardents
nappistes, m�contents que le cabinet ne f�t pas assez pour eux, se
manifesta dans la chambre des d�put�s; sir Edmond Lyons la soutint avec
sa passion accoutum�e; les int�r�ts de l'orthodoxie grecque lui parurent
un bon terrain pour engager une lutte; la foi catholique du roi Othon et
la difficult� d'assurer, selon le voeu formel de la constitution, la foi
grecque de son successeur, ramenaient sans cesse les d�bats de ce genre:
�L'alliance anglo-russe a �t� tent�e, m'�crivit M. Piscatory[94] et M.
Metaxa s'y est laiss� entra�ner; la question s'est pos�e entre lui et
M. Colettis, entre nous et l'alliance. La majorit�, qui avait paru un
moment incertaine, a fini par se prononcer fortement, � 65 voix
contre 32, pour M. Colettis. Je suis convaincu qu'il fallait mettre
sur-le-champ M. Metaxa � la porte; mais je devais conseiller
le contraire, et je l'ai fait. Mes coll�gues m'ont tenu pour
tr�s-convaincu, et c'est aujourd'hui M. de Prokesch qui accepte le plus
nettement l'id�e de la s�paration, si l'entente est un obstacle.� Il
ajoutait quelques jours plus tard[95]: �Tous les jours la s�paration de
Colettis et Metaxa devient plus in�vitable. La nomination des s�nateurs,
qui sera connue aujourd'hui ou demain, sera le signal. J'ai beau dire
tr�s-haut qu'il faut conserver l'entente; je suis convaincu que c'est
impossible; M. Metaxa a pactis� avec l'opposition; mes coll�gues le
voient et le disent tout haut. Ne vous inqui�tez pas de cet
�v�nement; la session finira bien; l'ordre ne sera pas troubl�, et
tr�s-probablement nous n'aurons plus bient�t � lutter que contre
ceux qui veulent s'en prendre au roi. Cette opposition-l� n'est pas
nombreuse, et elle n'a pas, en ce moment, de racines dans le pays. Nous
avons la force mat�rielle; nous avons la majorit� dans la chambre des
d�put�s; nous l'aurons dans le s�nat; nous avons la confiance enti�re
du roi; nous soutenons le pouvoir et l'ordre. N'est-ce pas l� la bonne
position, ici et devant l'Europe?�

[Note 94: Le 31 juillet 1845.]

[Note 95: Le 3 ao�t 1845.]

La rupture �clata, en effet. Nomm� ministre de Gr�ce � Constantinople,


M. Metaxa refusa cette mission. Le g�n�ral Kalergis, le chef militaire
de l'insurrection du 15 septembre 1843, et depuis lors aide de camp du
roi Othon, fut �cart� de son poste d'aide de camp et nomm� inspecteur
d'armes en Arcadie, ce qu'il refusa �galement. Toute entente cessa entre
les chefs des trois grands partis qui divisaient la Gr�ce et l'Europe
en Gr�ce; et M. Colettis, fermement soutenu par le roi Othon et par
les deux chambres, resta seul charg� de pratiquer et de fonder un
gouvernement libre, sous les yeux et sous le feu de MM. Maurocordato et
Metaxa devenus ses adversaires d�clar�s.

Je ne m'�tais fait avant, et je ne me fis, apr�s l'�v�nement, aucune


illusion sur sa gravit�. J'�crivis sur-le-champ � M. Piscatory[96]:
�Ce qui est fait est fait. Je le regrette beaucoup. Metaxa donnait �
Colettis des embarras, des d�plaisirs; mais au fond il ne le g�nait et
ne l'emp�chait de rien qui import�t r�ellement. Quand ils n'�taient pas
du m�me avis, Colettis l'emportait, et quand ils �taient du m�me avis,
ce qui arrivait habituellement, cela servait beaucoup. Et au dehors,
leur union �tait une r�ponse p�remptoire � toutes les accusations, �
tous les soup�ons, une garantie, partout reconnue, de force et de dur�e.
Qu'arrivera-t-il maintenant � l'int�rieur? Je n'en sais rien. J'accepte
vos pronostics. Il se peut que Colettis, seul ma�tre, rallie � lui les
bons �l�ments nappistes, gouverne bien et dure. Sa cause est bonne. J'ai
confiance en lui. J'ai confiance en vous. Je sais qu'on peut r�ussir
et durer contre l'attente de ses adversaires, et m�me de ses amis. Mais
tenez pour certain que, d'ici � quelque temps, � P�tersbourg, � Londres,
m�me � Vienne, parmi les ma�tres des affaires et aussi dans le public,
on ne croira pas � la dur�e de Colettis. Ceci lui cr�era bien des
difficult�s de plus. Je ne puis, au premier moment, mesurer jusqu'o�
iront les intrigues de ses ennemis et les m�fiances des hommes qui, sans
�tre ses ennemis, ne pensent pas bien de lui et ne lui veulent pas
de bien; mais, � coup s�r, les ennemis se remueront beaucoup et les
indiff�rents laisseront beaucoup faire. Je re�ois aujourd'hui m�me,
de M. de Rayneval[97], une d�p�che qui m'avertit que les meilleures
instructions que nous puissions esp�rer de P�tersbourg pour M. Persiani,
c'est l'ordre de se tenir � l'�cart, de ne pas approuver et de ne pas
soutenir, en ne nuisant pas. Tenez pour certain que le cabinet russe
n'entrera nulle part dans aucune lutte, petite ou grande, contre celui
de Londres, et qu'il sera charm� toutes les fois qu'il croira trouver
une occasion de plaire � Londres en s'�loignant de nous. Et ne comptez
pas sur les cabinets allemands; ils pensent tous tr�s-mal de sir Edmond
Lyons; mais je doute qu'ils le disent aussi haut d�s qu'ils n'auront
plus, pour se couvrir, l'alliance de Metaxa avec Colettis. Nous serons
les seuls amis s�rs et publics de Colettis rest� seul.

[Note 96: Le 27 ao�t 1845.]

[Note 97: Alors charg� d'affaires de France � Saint-P�tersbourg.]

�Je n'ai pas besoin de vous dire que nous serons en effet ses amis, et
tr�s-nettement. Je compte sur son imperturbable fixit� dans les deux
points fixes de notre politique en Gr�ce. Au dehors, le maintien du
_statu quo_ territorial et de la paix avec la Porte; au dedans, le
maintien du roi Othon et du r�gime constitutionnel. Tranquille sur ces
deux points, je soutiendrai fermement l'ind�pendance du roi Othon pour
la formation de son cabinet et l'ind�pendance du cabinet grec pour la
conduite des affaires grecques. Je soutiendrai Colettis comme le chef du
parti national, et comme le plus capable, le plus honn�te et le plus s�r
des hommes qui ont touch� au gouvernement de la Gr�ce. Je crois tout
� fait cela, et j'aime l'homme. Je vous crois aussi tr�s-capable de le
soutenir en le contenant, et je vous aime aussi. Mais ne vous faites et
que Colettis ne se fasse aucune illusion. La situation o� nous entrons
est tr�s-difficile. Je ne vois pas clairement qu'elle f�t in�vitable. Je
crains que nous ne retombions dans ce qui a, si longtemps et sous tant
de formes diverses, perdu les affaires grecques, la division et la lutte
des partis int�rieurs et des influences ext�rieures. Donnez, Colettis et
vous, un d�menti � ce pass�. Je vous y aiderai de tout mon pouvoir. Je
vous pr�viens que je crois le danger grave et que j'y penserai �
tout moment. Faites-en autant de votre c�t�. J'esp�re que nous le
surmonterons ensemble.�

Je ne me contentai pas de faire arriver mes pr�occupations et mes


conseils � M. Colettis par M. Piscatory; je voulus les lui exprimer
directement � lui-m�me, en lui donnant en m�me temps un nouveau gage de
mon amiti� comme de notre appui, et en appelant fortement son attention
sur la responsabilit� nouvelle qui pesait sur lui depuis qu'il �tait
seul en possession du pouvoir. Je lui �crivis, deux mois apr�s la
retraite de Metaxa[98]: �J'ai un grand plaisir � vous annoncer que
le Roi vient de vous donner le grand-cordon de la L�gion d'honneur.
J'attendais avec impatience une occasion naturelle de le lui proposer.
Le voyage de M. le duc de Montpensier en Gr�ce me l'a fournie. Le roi et
la reine ont �t� vivement touch�s de l'accueil que leur fils a re�u de
votre roi, de votre reine, de votre nation, de vous-m�me. Ce que vous
faites � Ath�nes entretient et perp�tue les souvenirs que vous avez
laiss�s � Paris. Tenez pour certain que vous avez ici de vrais amis, et
ils esp�rent vous y revoir un jour, le jour o� votre pays n'aura plus
autant besoin de vous.

[Note 98: Le 14 octobre 1845.]

�Vous avancez, ce me semble, dans votre oeuvre, quoique vos difficult�s


soient toujours aussi grandes. C'est la condition du gouvernement dans
les pays libres; le succ�s, m�me certain et �clatant, n'all�ge point le
fardeau; il faut recommencer chaque matin le travail et la lutte comme
si rien n'�tait encore fait. Vous touchez au terme de votre session;
mais alors commencera pour vous une autre t�che, non moins rude
en elle-m�me et peut-�tre encore plus nouvelle chez vous, celle du
gouvernement int�rieur, de l'administration r�guli�re, responsable,
incessamment appliqu�e � maintenir ou � �tablir partout l'ordre, la
justice distributive, la prosp�rit� publique. Vos ennemis du dedans et
du dehors vous attendent, mon cher ami, � cette seconde �preuve.
Ils disent que vous �tes entour� d'un parti de tout temps �tranger �
l'ordre, � l'�tat social tranquille et r�gl�; que vous ne parviendrez
pas � lui faire accepter le joug des lois, de la responsabilit�
administrative, de la bonne gestion financi�re; que les emplois publics,
les revenus publics seront livr�s aux ambitions et aux dilapidations
particuli�res; que le d�sordre et les embarras int�rieurs rentreront par
l� dans l'�tat; que bient�t les trois puissances cr�anci�res de la Gr�ce
s'apercevront qu'elles n'ont, sous le r�gime constitutionnel, pas plus
de garanties qu'elles n'en avaient, avant la constitution, pour le
r�tablissement des finances grecques et le payement des int�r�ts de
l'emprunt; alors, dit-on, commencera en Gr�ce une nouvelle s�rie de
griefs et d'�v�nements non moins f�cheux que ceux dont nous avons �t�
les t�moins. Ces pr�visions et ces craintes vous arrivent certainement
comme � nous. J'ai la confiance que vous les d�jouerez, et qu'en
appliquant � la seconde partie de votre t�che toute la rectitude de
votre jugement et toute l'�nergie de votre volont�, vous aurez la gloire
d'avoir ouvert dans votre pays l'�re du r�gime constitutionnel, de
l'ordre administratif aussi bien que politique, et du r�le r�gulier
et pacifique de la Gr�ce dans le syst�me g�n�ral de la politique
europ�enne. Je pense, avec une �motion d'ami, aux sentiments qui
rempliront votre �me � la fin de votre vie, s'il vous est donn� qu'elle
soit ainsi et jusqu'au bout remplie.�

Je savais que je pouvais t�moigner avec cet abandon � M. Colettis ma


sympathique sollicitude, car il �tait de ceux qui ont l'�me assez riche
pour ne pas s'absorber tout entiers dans la vie politique, et qui, au
milieu de ses s�v�res travaux, restent sensibles � d'autres joies comme
� d'autres tristesses: �Votre lettre, me r�pondit-il[99], est venue
ajouter un vif et sinc�re plaisir � l'honneur que m'a fait votre roi.
Votre sympathie pour mon pays, votre amiti� pour moi, votre connaissance
des n�cessit�s de tout gouvernement ont inspir� vos paroles; aussi me
suis-je empress� de les lire � mon souverain et � mes amis qui, eux
aussi, peuvent en profiter. Elles sont pour moi le gage d'une estime
que je n'aurai pas trop pay�e de tous mes efforts, s'il m'est donn�
d'accomplir la t�che que la Providence m'a confi�e. Oui, je crois
avancer dans mon oeuvre; chaque jour je fais un pas vers le but que
j'ai d� me proposer: r�tablir l'ordre dans un pays profond�ment troubl�,
rendre au tr�ne la haute position qui lui appartient, concilier sans
secousse les r�gles constitutionnelles avec les moeurs nationales. Mais
ne jugez pas mon pays, ne me jugez pas moi-m�me sans tenir compte des
caract�res particuliers de notre soci�t�: elle est intelligente, mais
sans exp�rience; elle a le go�t de l'ordre, mais elle en ignore les
conditions; l'int�r�t particulier ne sait pas ce que, pour son propre
succ�s, il doit � l'int�r�t g�n�ral; les hommes ne suivent d�j� plus
les inspirations d'un chef et ils ne se rallient pas encore autour d'un
principe; les int�r�ts individuels sont avides; l'esprit de localit� est
susceptible. Braver tout ce mal pour arriver au bien absolu, ce serait
tout compromettre. Croyez que, si vous avez un juste milieu � maintenir
entre des principes oppos�s, nous avons, nous, un juste milieu � garder
entre ce qui est et ce qui doit �tre. Croyez enfin que, si je fais des
concessions � ce qu'on voudrait que je tentasse de r�former violemment,
je ne les fais pas par faiblesse, mais parce que je suis convaincu que
les secousses sont ce qu'il y aurait de pire pour la justice, pour les
finances, pour la prosp�rit� publique, pour tous les int�r�ts que vous
me recommandez.�

[Note 99: Le 30 novembre 1845.]

�M. Prokesch, me disait-il dans une autre lettre[100], qui avait


derni�rement fait un voyage dans la Gr�ce orientale, est revenu hier
d'une tourn�e dans les provinces occidentales et sur cette partie de la
fronti�re. Il a trouv� le pays fort tranquille et les populations
fort occup�es de leurs travaux agricoles. Il m'a surtout exprim� la
satisfaction que lui ont caus�e les dispositions qu'il a remarqu�es, dans
le peuple et dans les employ�s, � se maintenir en bonnes relations avec
la Turquie. Tant que la Gr�ce ne sera pas s�par�e de la Turquie par une
muraille semblable � celle de la Chine, ou tant que le gouvernement grec
n'aura pas une vingtaine de mille hommes � placer en garde permanente
sur la fronti�re, je n'irai pas et personne n'ira prendre sur soi de
garantir qu'aucun bandit ne s'�chappera de la Gr�ce pour aller exercer
le brigandage chez les Turcs. Tout ce que le gouvernement grec peut
faire, et il le fait, c'est de donner ordre aux autorit�s civiles
et militaires de la fronti�re de s'entendre avec les pachas et les
dervenagas turcs quant � la poursuite des malfaiteurs, et je vous dirai
qu'en effet les autorit�s grecques et ottomanes s'entendent si bien que
jamais ces contr�es n'ont �t� aussi tranquilles qu'en ce moment.�

[Note 100: Des 31 mai et 10 juin 1845.]

La tranquillit� int�rieure dont se f�licitait M. Colettis fut bient�t


troubl�e, et les difficult�s qu'il pr�voyait, sans s'en effrayer, ne
tard�rent pas � �clater, plus graves qu'il ne les avait pr�vues. La
rupture entre les chefs des partis amena la lutte des partis, dans
le pays comme dans les chambres; et, pendant que, dans les chambres,
l'alliance de MM. Maurocordato et Metaxa formait une opposition
redoutable, cette opposition se transformait, dans le pays, en d�sordres
mat�riels, en d�r�glements administratifs, en conspirations et
en s�ditions contre le cabinet. Pendant la premi�re ann�e de son
gouvernement solitaire, M. Colettis lutta, avec succ�s, contre tous ces
adversaires et tous ces p�rils; il avait la majorit� dans les chambres;
le roi et le peuple lui �taient de plus en plus favorables; partout o�
se produisaient l'intrigue ou la r�bellion, la couronne et la population
lui pr�taient leur concours pour les r�primer; les tentatives de
quelques bandes grecques, soit pour piller, soit pour provoquer
l'insurrection contre la Turquie dans les provinces fronti�res, furent
efficacement pr�venues ou d�savou�es. Tel �tait enfin, en Gr�ce, l'�tat
des affaires, que je pus �crire au comte de Flahault[101]: �Nous avons
maintenant � la t�te des affaires, sur les deux points de l'Orient
europ�en qui nous int�ressent le plus, les deux hommes les plus capables
de comprendre et de pratiquer un peu de bonne politique, R�chid-Pacha �
Constantinople et Colettis � Ath�nes. J'esp�re que M. de Metternich n'a
pas tout � fait oubli� ce que je vous �crivais, il y a un an[102], sur
Colettis, et qu'il trouve que sa conduite n'a pas mal r�pondu � mon
attente. Colettis a conquis la confiance du roi Othon et m�me de la
reine. Il s'applique � raffermir le tr�ne, � relever le pouvoir. Il ne
se pr�te point aux fantaisies conqu�rantes ou conspiratrices qui peuvent
pr�occuper encore son ancien parti. Il se conduit, envers les chambres
grecques, avec adresse et autorit�. Il vient d'achever une session;
il en commence sur-le-champ et hardiment une autre pour faire voter le
budget de 1846 comme celui de 1845, et avoir ainsi devant lui un certain
temps d'administration sans combat politique. Il t�chera d'employer ce
temps � mettre un peu d'ordre dans les finances de la Gr�ce, � faire
dans le pays quelques travaux publics, � imposer aux agents du pouvoir
et � la population quelques commencements d'habitudes tranquilles et
r�guli�res. Les difficult�s de la situation, d�j� tr�s-grandes, sont
fort aggrav�es par l'hostilit� active, incessante, de sir Edmond Lyons;
je n'entre dans aucun d�tail � ce sujet; M. de Metternich en sait, �
coup s�r, autant que moi. J'en ai dit � lord Aberdeen, au ch�teau d'Eu,
tout ce que j'en pense. Je le crois bien pr�s d'�tre convaincu que Lyons
juge mal les affaires de la Gr�ce et conduit mal celles de l'Angleterre
en Gr�ce. Mais, mais, mais..... je m'attends � la prolongation de cette
grosse difficult�. Heureusement, les repr�sentants des cours allemandes
� Ath�nes, surtout M. de Prokesch, jugent bien de leur situation et
emploient bien leur influence. Ceci me rassure un peu contre les chances
de perturbations nouvelles que sir Edmond Lyons fomente de son mieux.
Appelez, je vous prie, l'attention de M. le prince de Metternich sur
deux choses: 1� sur le ministre de Turquie � Ath�nes, M. Musurus,
Grec tout � la d�votion de Lyons, qui envenime sans cesse les moindres
affaires de la Porte en Gr�ce, et fait � Constantinople d'insidieux
rapports; un bon avis, donn� l� sur son compte, serait tr�s-utile; 2�
sur le charg� d'affaires de Russie, M. Persiani, petit et timide, mais
sans mauvaise intention ni mauvais travail; il se plaint de n'�tre pas
assez compt� par le roi, la reine et par quelques-uns de ses coll�gues;
il y aurait avantage � ce qu'il f�t bien trait�, et pr�t quelque
confiance dans sa position et en lui-m�me. M. de Metternich fera, de ces
observations confidentielles, l'usage qu'il jugera convenable.�

[Note 101: Le 11 novembre 1845.]

[Note 102: Le 18 novembre 1844. Voir dans ce volume, page 333.]

Le prince de Metternich donna les conseils et prit les petits soins que
je lui demandais. Je dis les petits soins; non qu'ils ne fussent pas
importants, et que, s'ils avaient manqu�, le gouvernement grec n'e�t
pas eu � en souffrir; mais ce n'�tait pas les appuis ext�rieurs et
diplomatiques, quelque indispensables qu'ils fussent, qui pouvaient
mettre M. Colettis en �tat de surmonter les difficult�s avec lesquelles
il �tait aux prises; c'�tait en lui-m�me, dans sa clairvoyante
appr�ciation des int�r�ts grecs et dans son �nergique volont� de les
faire triompher, qu'il devait puiser et qu'il puisait en effet sa
force. Dans un pays nagu�re et � peine sorti de la servitude par
l'insurrection, il avait � fonder en m�me temps le pouvoir et la
libert�. Il fallait qu'au centre il relev�t la royaut� et qu'il
organis�t dans les chambres une majorit� de gouvernement. Dans les
provinces, il �tait charg� d'�tablir l'ordre, la justice et une
administration r�guli�re, faits inconnus en Gr�ce, aussi bien depuis
qu'avant son affranchissement. Au dehors, il avait � contenir les
passions des Grecs sans les �teindre, et � ajourner ind�finiment leur
grand avenir sans leur en fermer les perspectives. C'�tait l� l'oeuvre
difficile et charg�e de probl�mes contradictoires que l'Europe lui
imposait et qu'il s'imposait lui-m�me, car il avait l'esprit assez grand
pour en mesurer l'�tendue et le coeur assez ferme pour en accepter
la n�cessit�. On ne poursuit pas une telle oeuvre sans avoir bien des
sacrifices � faire et bien des tristesses � subir en silence. Pour
organiser dans les chambres une majorit� de gouvernement et pour
enfermer dans les limites du petit �tat grec les passions qui aspiraient
� l'affranchissement g�n�ral de la race grecque, il fallait que M.
Colettis donn�t � ses anciens compagnons d'armes, aux hommes de la
guerre de l'ind�pendance, des satisfactions suffisantes pour qu'ils
se r�signassent � la discipline de l'ordre civil et � l'inaction de la
paix. L'unique moyen d'obtenir d'eux ce double effort, c'�tait de
leur laisser dans leur province, dans leur ville ou leur campagne, les
avantages et les plaisirs d'une influence bien voisine de la domination
personnelle et locale; domination inconciliable avec une bonne
administration publique, et qui devenait la source d'une multitude
d'abus financiers, judiciaires, �lectoraux, dont la responsabilit�
pesait sur le gouvernement central qui ne pouvait les r�primer sans
irriter leurs auteurs et sans compromettre ainsi toute sa politique. Ces
abus �taient incessamment signal�s � M. Colettis, et par ses amis qui
s'en d�solaient, et par ses adversaires qui s'en faisaient une arme
contre lui. La correspondance et la conversation de sir Edmond Lyons
�taient le bruyant �cho de tous les d�sordres locaux, de tous les
actes irr�guliers ou violents, de tous les inconv�nients int�rieurs ou
ext�rieurs qu'enfantait cette situation, et il en tirait une incessante
accusation contre le cabinet qui ne savait pas ou ne voulait pas en
pr�server le pays. Sir Edmond s'en plaignait un jour vivement � M.
Colettis lui-m�me; le ministre de Prusse, M. de Werther, appuyait ses
plaintes; M. Piscatory, pr�sent � l'entretien, gardait le silence, ne
voulant pas contester un mal dont il reconnaissait la r�alit�: �Vous me
demandez que le gouvernement soit partout pr�sent et actif, leur dit M.
Colettis, qu'il impose partout sa r�gle; vous voulez que je mette toutes
voiles dehors. Je vous pr�viens que la m�ture enti�re cassera.�

Malgr� ses pr�visions inqui�tes, M. Colettis entreprit de porter rem�de


aux maux dont on se plaignait; il donna � toutes les autorit�s, �
tous les agents du pouvoir des ordres s�v�res pour que les abus, les
ill�galit�s, les vexations de parti, les excursions de fronti�res, tous
les d�sordres locaux, fussent r�prim�s; il en fit arr�ter et punir les
auteurs. Plusieurs condamn�s � mort, pour de vrais et odieux actes
de brigandage, �taient en prison, car on n'avait pas encore os� leur
infliger la peine l�gale de leurs crimes; il les fit ex�cuter. Le
m�contentement p�n�tra dans son propre parti; irrit�s de mesures qui
restreignaient leur pouvoir, leur ind�pendance, leurs avantages de tout
genre, quelques-uns de ses anciens compagnons d'armes joignirent leurs
s�ditions � celles de ses adversaires. Un vaillant et populaire chef
de Pallicares, Griziottis, qui avait soutenu jusque-l� le r�gime
constitutionnel et M. Colettis, prit les armes dans l'Eub�e pour leur
r�sister. Toutes ces tentatives furent �nergiquement combattues et
vaincues; la plupart des fonctionnaires et l'arm�e rest�rent fid�les au
pouvoir l�gal. Dans la rencontre qui mit fin � sa r�volte, Griziottis
eut le bras emport�: M. Piscatory, en f�licitant le premier ministre de
la victoire, vit des larmes rouler dans ses yeux: �Quand nous n'aurons
plus de tels hommes, lui dit Colettis, que deviendra l'avenir du pays?�
Le chef de gouvernement faisait son devoir, mais en conservant dans son
�me les ambitions du Grec et les sympathies du vieux guerrier.

C'�tait l� une situation singuli�rement tendue et p�rilleuse. Sir Edmond


Lyons en exag�rait beaucoup � son gouvernement les maux et les p�rils,
et il les attribuait enti�rement � M. Colettis dont il m�connaissait,
avec un aveuglement passionn�, les fermes intentions, les qualit�s
sup�rieures et les succ�s dans la politique d'ordre et de paix. Abus�s
par ces rapports, et me croyant abus� de mon c�t� par les rapports
contraires de M. Piscatory, lord Aberdeen et sir Robert Peel
persistaient dans leur m�fiance malveillante envers M. Colettis et la
lui t�moignaient en toute occasion. Dans l'automne de 1845, le prince de
Metternich, causant � Francfort avec lord Aberdeen, fit sur lui, selon
l'expression du comte de Flahault �une charge � fond� pour changer sa
disposition envers le chef du minist�re grec, mais sans succ�s; les
traditions de la politique anglaise, le d�plaisir et l'�chec qu'elle
subissait � Ath�nes et les embarras de la situation parlementaire,
�taient plus forts que mes renseignements et mes raisonnements, et
maintenaient, entre nous, la dissidence. Je n'en ressentais cependant pas
une inqui�tude grave; lord Aberdeen �tait loin d'avoir, dans le jugement
de sir Edmond Lyons, une enti�re confiance; sir Robert Peel lui-m�me
le bl�mait d'avoir pris � Ath�nes l'attitude d'un homme de parti, et
de s'�tre plus pr�occup� de ses mortifications personnelles que des
int�r�ts de son pays ou de ceux de la Gr�ce. Je ne craignais pas que
le cabinet anglais se port�t, envers celui d'Ath�nes, � aucune mesure
violente, ni que notre dissentiment dans ce coin du monde alt�r�t la
bonne entente qui subsistait d'ailleurs entre nous: �Il faut vivre avec
ce mal l�, �crivais-je � M. Piscatory; nous ne sommes pas en train d'en
mourir. Je regrette le fait, mais je m'y r�signe. De la bonne politique
faite en commun valait mieux pour tout le monde; faisons-la seuls. Je
n'ai pas besoin de vous recommander, envers nos adversaires d'Ath�nes,
la mesure froide et le d�dain des mauvais petits proc�d�s.�

Mais, � la fin de juin 1846, je perdis la s�curit� que, malgr� nos


dissentiments, m'inspiraient, pour les affaires de Gr�ce, le caract�re
et la politique g�n�rale du cabinet anglais. La r�forme des lois sur les
c�r�ales entra�na sa chute. Sir Robert Peel et lord Aberdeen sortirent
du pouvoir. Lord Palmerston reprit le gouvernement des affaires
�trang�res. Je connaissais les dispositions qu'il y apportait, sa fa�on
de les traiter, et sa confiance dans sir Edmond Lyons, l'un de ses
plus d�vou�s et plus hardis agents. Je pressentis � quel point les
difficult�s de la situation s'aggraveraient bient�t � Ath�nes pour M.
Colettis et pour nous. Mon pressentiment ne me trompait pas.

Je me donne la satisfaction d'ins�rer ici la lettre que je re�us alors


de sir Robert Peel, en r�ponse � celle que je lui avais adress�e pour
lui exprimer mon profond regret de sa retraite. Je n'avais pas avec
lui l'intimit� qui s'�tait form�e entre lord Aberdeen et moi; nos
impressions, � mesure que les �v�nements survenaient, n'avaient pas
toujours �t� d'accord; il avait m�me quelquefois laiss� percer, � mon
occasion, un peu d'impatience et d'inqui�tude. Mais nous avions, au fond
et dans l'ensemble, la m�me pens�e dominante, le m�me but g�n�ral; nous
avions, l'un et l'autre, � coeur d'imprimer, � la politique de nos deux
pays, le m�me caract�re. Il prit plaisir � me donner, en nous s�parant,
un gage de notre harmonie, et je prends plaisir � le reproduire: �Mon
cher monsieur Guizot, m'�crivit-il, je regretterais profond�ment ma
retraite si je ne me sentais assur� que nos efforts unis, pendant les
ann�es qui viennent de s'�couler, ont donn�, � l'entente cordiale entre
l'Angleterre et la France, des fondements assez solides pour supporter
le choc des chances ordinaires et des changements personnels dans
l'administration, du moins dans celle de ce pays-ci. Gr�ce � une
confiance r�ciproque, � une �gale foi dans l'accord de nos vues et la
puret� de nos intentions, gr�ce aussi (je puis le dire sans arrogance
depuis que j'ai re�u votre affectueuse lettre) � une estime mutuelle et
� des �gards personnels, nous avons r�ussi � �lever l'esprit et le ton
de nos deux nations; nous les avons accoutum�es � porter leurs regards
au-dessus de mis�rables jalousies et de rivalit�s obstin�es; elles ont
appris � estimer dans toute sa valeur cette influence morale et sociale
que les bonnes et cordiales relations entre l'Angleterre et la France
exercent partout, � l'appui de tout bon et salutaire dessein. Sans cette
confiance et cette estime mutuelles, combien de pitoyables difficult�s
auraient grossi au point de devenir de redoutables querelles nationales!
Croyez bien � mon s�rieux d�sir de contribuer toujours, soit comme
homme public, soit comme simple particulier, � la continuation et �
l'accomplissement de cette grande oeuvre, et soyez assur� aussi de
mon inalt�rable amiti� comme de mon estime et de mon respect le plus
sinc�re.�

Pendant quelques mois, on put croire que lord Palmerston trouverait


difficilement une occasion sp�cieuse pour manifester son mauvais vouloir
envers M. Colettis et pour r�tablir � Ath�nes l'empire de sir Edmond
Lyons. Le gouvernement grec agissait utilement et s'affermissait;
l'ordre et le travail �taient en progr�s sensible dans le pays. M.
Piscatory, qui �tait venu passer en France quelques semaines de
cong�, m'�crivit en rentrant � Ath�nes[103]: �J'ai retrouv� la
Gr�ce parfaitement tranquille, � cela pr�s d'un peu de d�sordre dans
l'Acarnanie o� une querelle entre les Grivas donne un peu d'embarras qui
n'est rien. Le sol et le commerce donneront cette ann�e leurs produits
en grande abondance. Il y a tr�s-r�elle, tr�s-�vidente prosp�rit�, et
qui plus est, elle est tr�s-sentie. Vous savez que Colettis est parvenu
� faire ex�cuter les brigands condamn�s � mort. L'effet a �t� grand,
m�me sur l'esprit de Lyons. Peu d'hommes ont �t� � ce triste spectacle;
pas une femme. La Gr�ce a encore le droit de dire _les Barbares_.�

[Note 103: Le 20 octobre 1846.]

Un incident inattendu amena, pour M. Colettis, un grave embarras, et


fournit contre lui, � sir Edmond Lyons, une nouvelle occasion d'attaque.
Un officier grec, Tzami Karatasso, fils d'un ancien et vaillant chef
pallicare, avait �t� accus�, en 1841, d'avoir suscit� en Thessalie un
mouvement d'insurrection contre la Porte. Arr�t� alors par ordre du
gouvernement grec, il avait �t� d'abord enferm� dans la forteresse de
Nauplie, puis fugitif aux �les Ioniennes, puis confin� � �gine, et il
n'avait obtenu du gouvernement grec sa r�int�gration dans son grade
qu'apr�s une longue �preuve d'exil et de soumission. La r�volution du
15 septembre 1843 le remit en faveur, et il devint, � cette �poque, l'un
des aides de camp du roi Othon. Aucune plainte ne vint, � ce sujet,
de Constantinople, et la l�gation turque � Ath�nes t�moignait � Tzami
Karatasso les m�mes �gards qu'aux autres officiers de son rang. Dans les
premiers jours de 1847, il eut besoin, pour ses affaires particuli�res,
d'aller � Constantinople; il obtint du roi Othon un cong� de quelques
semaines, et du ministre des affaires �trang�res un passe-port; mais
quand il alla demander � la l�gation turque le visa de son passe-port,
ce visa lui fut refus�. Le ministre de Turquie, M. Musurus, chargea l'un
de ses secr�taires d'aller donner � M. Colettis les motifs de ce refus:
�J'en exprimai � M. Kon�m�nos mon chagrin, m'�crivit M. Colettis[104];
je lui fis remarquer que les ant�c�dents de M. Tzami Karatasso, quels
qu'ils fussent, avaient �t� expi�s, et que, dans sa situation nouvelle,
il offrait des garanties incontestables d'une conduite r�guli�re.
J'engageai M. le ministre de Turquie � r�fl�chir et � me faire savoir
ses derni�res d�cisions avant que je ne visse le roi. M. Kon�m�nos me
quitta en me promettant de m'apporter, le lendemain matin, la r�ponse
d�finitive de son chef. Le lendemain, j'attendis vainement cette r�ponse
pendant toute la journ�e. Le soir, � huit heures et demie, il y avait
bal priv� � la cour; je dus m'y rendre; j'y trouvai tout le corps
diplomatique, et un instant apr�s, le bal n'ayant pas encore commenc�,
le roi me fit appeler dans ses appartements. Sa Majest� me demanda des
renseignements sur l'affaire du passe-port. Je ne pus r�pondre au
roi que ce que j'avais appris par M. Kon�m�nos et ce que je lui avais
r�pondu; quant � la derni�re r�solution de M. le ministre de Turquie, il
ne me l'avait point fait conna�tre. Sa Majest� me parut tr�s-p�niblement
impressionn�e et tr�s-offens�e du proc�d� de M. Musurus. Au cercle des
diplomates, le roi s'approcha de M. Musurus et lui dit �qu'il aurait
cru que le roi et sa garantie m�ritaient plus de respect.� M. Musurus
ne r�pondit pas un mot. Apr�s le cercle, il passa dans les salons o�
il s'entretint avec M. Lyons et M. Maurocordato; puis, il s'approcha de
moi, et me demanda si j'avais rapport� au roi ce qu'il m'avait fait dire
par M. Kon�m�nos; je r�pondis que je l'avais fait, en ajoutant que M.
Kon�m�nos ne m'avait pas apport� la r�ponse qu'il m'avait fait
esp�rer. M. Musurus me dit alors que l'affaire �tait d�licate et que la
responsabilit� en p�serait sur moi. Je me vis donc dans la n�cessit� de
lui r�pondre que, lorsqu'il s'agissait de la dignit� de mon souverain
et de mon pays, j'acceptais toute esp�ce de responsabilit�. Quelques
instants apr�s, M. Musurus, pr�textant une indisposition de sa femme, se
retira suivi des employ�s de sa l�gation.�

[Note 104: Le 30 janvier 1847.]

Ainsi vivement engag�e par les vives paroles du roi Othon en personne,
la question, si mince en elle-m�me, s'envenima et s'aggrava de jour en
jour; la Porte demanda express�ment, et comme son _ultimatum_, que des
excuses fussent faites officiellement � M. Musurus; sans quoi, il avait
ordre de quitter sous trois jours Ath�nes, par le m�me bateau qui lui
apportait ses instructions. Fier pour son pays, pour son roi et pour
lui-m�me, M. Colettis repoussa cette injonction imp�rieuse: �Que faire?
demanda-t-il � M. Piscatory.--Ne rien faire de ce qui est impos�; faire
tr�s-franchement, tr�s-compl�tement ce qu'on peut faire dignement,
et rendre les explications dignes en les �levant jusqu'aux souverains
eux-m�mes.� Empress� � couvrir de sa responsabilit� personnelle ce qu'il
y avait eu d'un peu imprudent et inopportun dans les paroles du roi
Othon � M. Musurus, M. Colettis adopta et mit en pratique, avec sa
forte dignit�, le conseil de notre ministre; il �crivit � Ali-Effendi,
ministre des affaires �trang�res de la Porte, et le roi Othon �crivit
au sultan lui-m�me. Les deux lettres �taient franches, graves, et
expliquaient avec convenance l'incident survenu au bal de la cour, en en
reportant la premi�re cause sur les proc�d�s malveillants de M. Musurus
dans tout le cours de sa mission. L'attitude et le langage du roi de
Gr�ce et de son ministre furent approuv�e, non-seulement dans le corps
diplomatique d'Ath�nes, sauf par sir Edmond Lyons, mais � Vienne, �
Berlin et � Saint-P�tersbourg; le prince de Metternich en exprima m�me
son sentiment dans une note adress�e � son internonce � Constantinople,
M. de St�rmer. Mais la Porte se sentant appuy�e ailleurs, persista
dans ses exigences. On eut, de part et d'autre, l'air de chercher des
exp�dients, des moyens termes d'accommodement: au fond on esp�rait un
peu � Ath�nes que cette querelle am�nerait le rappel de M. Musurus; on
s'en promettait, � Constantinople, la chute de M. Colettis. Toutes les
propositions furent repouss�es, et le 1er avril 1847, les relations
diplomatiques furent rompues entre les deux �tats.

Au milieu de cette complication, une autre question et un autre p�ril


s'�lev�rent: non plus entre la Gr�ce et la Turquie, mais entre la Gr�ce
et les trois puissances protectrices. Je dis les trois puissances, je
devrais dire l'une des trois puissances, l'Angleterre. Il s'agissait du
payement des int�r�ts de l'emprunt grec pour les ann�es 1847 et 1848.
La Gr�ce �tait hors d'�tat d'y pourvoir compl�tement par ses propres
et seules ressources. Que la mauvaise administration grecque, son
inexp�rience, ses d�sordres fussent la principale cause de cette
insuffisance financi�re dans un pays d'ailleurs en progr�s, rien n'�tait
plus certain; mais le mal ainsi expliqu� n'en subsistait pas moins.
M. Colettis faisait, pour y porter rem�de, des efforts plus sinc�res
qu'habiles; il n'avait ni les habitudes, ni les instincts de la
r�gularit� administrative. De plus, il venait d'�tre malade, assez
gravement malade pour m'inspirer, comme � ses amis d'Ath�nes, une
vive inqui�tude: �La perte serait immense, �crivis-je � M. Piscatory;
non-seulement il sert bien son pays, mais il lui fait honneur, le plus
grand service qu'on puisse rendre � un pays. La Gr�ce a ressuscit�,
gr�ce � quelques noms propres, anciens et modernes. Elle a besoin que
M. Colettis n'aille pas rejoindre sit�t le bataillon de Plutarque.
J'attendrai bien impatiemment le prochain paquebot.� Il m'apporta de
bonnes nouvelles: M. Colettis �tait r�tabli et offrait aux puissances
protectrices, pour le payement des int�r�ts de l'emprunt grec en 1848,
des garanties s�rieuses. Les cabinets fran�ais et russe se montr�rent
dispos�s � en tenir compte, et � donner encore � la Gr�ce du temps et
de l'appui, tout en insistant fortement pour des r�formes efficaces dans
son administration. Lord Palmerston saisit au contraire cette occasion
de porter � M. Colettis un rude coup; il se d�clara d�cid� � exiger,
pour la part de l'Angleterre, le payement imm�diat du semestre de 1847,
et trois vaisseaux anglais eurent ordre de partir de Malte pour aller,
dans les eaux de la Gr�ce, mettre � ex�cution cette exigence. J'informai
sur-le-champ M. Piscatory du p�ril[105], et je donnai en m�me temps, �
P�tersbourg, � Vienne et � Berlin[106], avis de l'attitude que tiendrait
le gouvernement fran�ais. Quelques jours s'�coul�rent: �Pourquoi ces
vaisseaux ne sont-ils pas encore ici? m'�crivit M. Piscatory[107]; la
cause en est probablement dans de furieux vents du nord. Arriv�s, que
feront-ils? On �crit de Londres qu'ils mettront la main sur �gine. On
dit ici que ce sera sur la douane de Syra ou de Patras. C'est vous
qui dites vrai quand vous pr�voyez qui c'est de l'intimidation qu'ils
apportent. De loin, ils n'agissent pas. De pr�s, nous verrons. Le Roi
est tr�s-ferme. Colettis est rajeuni. Quant au pays, il ressemble si peu
� tout ce que nous connaissons que je n'oserais me prononcer. Pour moi,
je veille sur toutes mes paroles; je ne fais pas de plan de campagne; �
chaque jour suffira sa peine. Ne pas nous commettre � la suite des Grecs
et ne pas les abandonner, ce sont-l�, ce me semble, les deux bords du
canal o� il s'agit de naviguer. Je ferai de mon mieux.�

[Note 105: Le 11 mars 1847.]

[Note 106: Les 20, 30, 31 mars 1847.]

[Note 107: Le 29 mars 1847.]

L'�motion fut vive � Ath�nes: en pr�sence des vaisseaux anglais au


Pir�e, des menaces de sir Edmond Lyons et des mesures hostiles de la
Porte, on se demandait: �Que va-t-il arriver? Le roi Othon c�dera-t-il?
M. Colettis se retirera-t-il? Un nouveau cabinet se formera-t-il, et
lequel?� Les ministres d'Autriche et de Prusse, sans abandonner M.
Colettis, lui conseillaient la retraite: �Vous avez sur les bras, lui
disaient-ils, la col�re de lord Palmerston, les vengeances de la Porte,
les exigences p�cuniaires, les d�sordres provoqu�s. C�dez la place et
voyez ce que fera un minist�re Maurocordato. Il est douteux qu'il se
forme. S'il y r�ussit, le terrain sera bient�t d�blay� de tout ce qu'on
y jette aujourd'hui pour embarrasser votre marche; plus tard, vous
reviendrez plus fort.� M. Colettis �coutait sans discuter; M. Piscatory,
sans l'exciter, se montrait r�solu � le soutenir fermement; hors
d'Ath�nes, le pays �tait plus irrit� qu'inquiet. Le roi Othon �tait
moins dispos� que personne � c�der: convaincu que, s'il se s�parait
de M. Colettis, la d�saffection du pays en serait la cons�quence
in�vitable, il disait tout haut: �Je consens, si cela doit arriver, �
�tre chass� par une force ext�rieure; mais �tre repouss� par le
pays lui-m�me, non; j'aime mieux courir tous les risques que cette
chance-l�.� La reine Am�lie, courageuse et digne, le confirmait dans sa
r�solution. Fort de l'appui du roi et du peuple, et surtout de sa propre
force, M. Colettis la d�ploya avec une hardiesse inattendue; il avait
dans son cabinet quelques hommes insuffisants ou timides; il forma un
minist�re nouveau, plus r�solu et plus capable. Il rencontrait dans la
chambre des d�put�s une opposition tracassi�re; la chambre fut dissoute,
et les �lections nouvelles assur�rent au nouveau cabinet une forte
majorit�. Des s�ditions �clat�rent sur quelques points du territoire,
entre autres � Patras; elles furent imm�diatement r�prim�es. L'un des
plus anciens, des plus pers�v�rants et des plus efficaces philhell�nes,
M. Eynard de Gen�ve, qui savait mettre g�n�reusement sa fortune au
service de sa cause, fit � la Gr�ce une avance de 500,000 francs
pour payer � l'Angleterre le semestre exig�. Les vaisseaux anglais se
promenaient dans les mers grecques, changeant fr�quemment de mouillage,
mais sans agir autrement que par une tentative d'intimidation qui
demeurait vaine. L'habile �nergie de M. Colettis, la ferme adh�sion du
roi Othon � son ministre et le sentiment g�n�ral du pays s'�levaient de
jour en jour au-dessus des p�rils de la situation.

Dieu, pour nous avertir m�me quand il nous glorifie, fait �clater la
fragilit� de l'homme � c�t� de sa grandeur. Le 10 septembre 1847,
au moment m�me o� M. Colettis d�ployait, en pr�sence des plus graves
p�rils, ses plus rares qualit�s, et semblait pr�s d'en recueillir le
fruit, M. Piscatory m'�crivit: �Apr�s une longue lutte de quatorze
jours, la plus �nergique que puissent soutenir, contre un mal sans
rem�de, une constitution bien forte et une �me bien ferme, M. Colettis
expire. La fin de la journ�e sera probablement celle de ses souffrances
et de sa vie. Pour qui l'aura vu � ses derniers moments, la mort sera
une partie de la gloire de ce bon et grand citoyen. Il n'a rien perdu de
sa force ni de son calme. D�s les premiers jours, il discutait son mal
et le d�clarait incurable. Convaincu de l'inefficacit� des rem�des,
il les acceptait de la main de ses amis. Chaque jour, le Roi venait le
voir. Soit qu'elle n'en e�t pas le courage, soit qu'elle ne cr�t pas
le danger si imminent, Sa Majest� a trop tard� � demander les derniers
conseils d'un homme dont elle sent profond�ment la perte. Hier, faisant
effort pour contenir ses larmes, le Roi est venu causer avec lui une
derni�re fois. M. Colettis m'a fait appeler pour le soutenir sur son
s�ant; mais d�j� ses forces l'avaient abandonn�; prenant la main du Roi:
�Sire, lui a-t-il dit, j'aurais beaucoup � dire � Votre Majest�: mais je
ne le puis plus; Dieu permettra peut-�tre que demain j'en aie la force.�

--�Vous aussi, mon ami, m'a dit M. Colettis apr�s le d�part du Roi,
j'aurais beaucoup � vous dire. C'est impossible. Remerciez votre roi et
votre reine des bont�s dont ils m'ont toujours honor�. Parlez de moi �
mes amis de France. Faites mes adieux � M. Guizot, � M. de Broglie, � M.
Eynard. Jusqu'au dernier moment, autant que je l'ai pu, j'ai suivi leurs
conseils, ils doivent �tre contents de moi. Le Roi vient de me dire que
tout le monde, mes ennemis et mes amis, s'int�ressent � moi. Cela me
fait plaisir. Mais je laisse mon pays bien malade. Mon oeuvre n'est pas
achev�e. Pourquoi le Roi n'a-t-il pas voulu me conna�tre il y a douze
ans? Aujourd'hui je mourrais tranquille. Je ne puis plus parler.
Recouchez moi; je voudrais dormir.�
�Depuis lors, les moments de calme et de suffocation se succ�dent
rapidement. Dans de courts instants de d�lire, on l'entend redire les
chants de sa jeunesse.�

M. Colettis mourut le 12 septembre 1847, �sans que les plus cruelles


douleurs ni de patriotiques regrets eussent vaincu un seul instant,
m'�crivit M. Piscatory, son in�branlable fermet� et ce calme qui �tait
une puissance. Expos� pendant vingt-quatre heures, son corps a re�u,
selon l'usage, le baiser d'adieu de toute une population qui l'a suivi
tout enti�re jusqu'au bord de la tombe. Un orage grondait et le bruit
du tonnerre se m�lait aux d�tonations de l'artillerie: �Dieu pense
comme nous, a dit la reine; il sait ce que valait l'homme qui vient de
mourir.�

Le roi Othon fit publier le lendemain cette ordonnance:

�Ayant appris avec une profonde douleur la mort du pr�sident de notre


conseil, ministre de notre maison royale et des affaires �trang�res,
M. Jean Colettis, de ce grand citoyen qui, apr�s avoir glorieusement
combattu pour la patrie, a rendu � notre tr�ne les plus �minents
services, nous ordonnons que tous les employ�s civils et militaires
portent un deuil de cinq jours.�

Cet ordre du roi, contre-sign� par les six ministres coll�gues de M.


Colettis, parmi lesquels se trouvaient deux des noms les plus glorieux
de la guerre pour l'ind�pendance de la Gr�ce, Tzavellas et Colocotroni,
fut universellement et scrupuleusement ex�cut�.

Roi et peuple n'�taient que justes et clairvoyants dans leurs regrets


et leurs hommages. La Gr�ce perdait, dans M. Colettis, le plus glorieux
parmi les survivants des guerriers qui avaient conquis son ind�pendance,
le seul qui f�t devenu un �minent politique. Le roi Othon avait trouv�
en lui un ministre fermement monarchique en m�me temps qu'ardemment
patriote. Le patriotisme grec, la d�livrance, l'ind�pendance et la
grandeur de la race grecque �taient l'unique passion de M. Colettis.
Aucun int�r�t, aucun d�sir, aucun plaisir personnel ne se m�laient,
en lui, � cette passion; dans aucun pays ni dans aucun temps, aucun
patriote n'a �t� plus exempt de tout �go�sme, de l'�go�sme vaniteux
comme de l'�go�sme sensuel. M. Colettis n'avait besoin de rien, sinon
du succ�s de sa patrie. Sa vie �tait aussi simple et d�nu�e que son �me
�tait haute et d�vou�e. Ministre d'un roi chancelant, il porta dans le
gouvernement un profond sentiment de la dignit� du pouvoir, et le ferme
dessein de la faire respecter, dans le prince qu'il servait comme dans
les assembl�es politiques de son pays. Le r�gime constitutionnel �tait
pour lui un moyen plut�t qu'un but, car il avait bien plus � coeur le
grand avenir national de la Gr�ce que le d�veloppement r�gulier de
ses libert�s int�rieures et individuelles. La perspective, le d�sir,
l'esp�rance de la r�g�n�ration de toute la nation grecque �taient la
constante pr�occupation de sa pens�e, m�me quand il en reconnaissait
l'impossibilit� actuelle, et quand son ferme bon sens r�primait les
�lans un peu chim�riques de son imagination. Qu'e�t-il fait, qu'e�t-il
tent� du moins pour cette grande cause s'il e�t v�cu plus longtemps
en possession du pouvoir dans le petit �tat grec et en pr�sence des
complications et des luttes survenues entre les grands �tats europ�ens?
Nul ne le saurait dire. Il est de ceux qui sont morts avant d'avoir
montr�, dans le cours d'une vie grande pourtant et glorieuse, tout
ce qu'ils avaient dans l'�me et tout ce qu'ils �taient capables
d'accomplir.
Trois mois apr�s la mort de M. Colettis, le roi Louis-Philippe, sur ma
proposition, rappela M. Piscatory d'Ath�nes o� la politique fran�aise
cessait d'�tre activement en sc�ne, et le nomma son ambassadeur � Madrid
o� notre succ�s r�cent dans la question des mariages espagnols nous
donnait une situation plus grande et plus difficile encore � maintenir.

CHAPITRE XLIII

LA LIBERT� D'ENSEIGNEMENT,
LES J�SUITES ET LA COUR DE ROME. (1840-1846.)

En quoi consiste la libert� d'enseignement.--R�solution du cabinet du


29 octobre 1840 de tenir, � cet �gard, la promesse de la charte
de 1830.--Divers projets de loi pr�sent�s par MM. Villemain et
Salvandy.--Caract�re de l'Universit� de France, corps essentiellement
la�que et national.--Que la libert� d'enseignement peut et doit
exister en m�me temps que l'Universit�.--Succ�s permanent de
l'Universit�.--Difficult� de sa situation quant � l'�ducation
religieuse.--L�gitimit� et n�cessit� de la libert�
d'enseignement.--Lutte entre l'Universit� et une partie du clerg�.--Par
quelle f�cheuse combinaison les j�suites devinrent les principaux
repr�sentants de la libert� d'enseignement.--Du caract�re primitif et
historique de la congr�gation des j�suites.--M�fiance et irritation
publique contre elle.--On demande que les lois de l'�tat qui la frappent
soient ex�cut�es.--Je propose que la question des j�suites soit port�e
d'abord � Rome, devant le pouvoir spirituel de l'�glise catholique.--Le
Roi et le conseil adoptent ma proposition.--M. Rossi est nomm� envoy�
extraordinaire et ministre pl�nipotentiaire par int�rim � Rome.--Motifs
de ce choix.--N�gociation avec la cour de Rome pour la dissolution en
France de la congr�gation des j�suites, sans l'intervention du pouvoir
civil.--Embarras et h�sitation de la cour de Rome.--Gr�goire XVI et le
cardinal Lambruschini.--Succ�s de M. Rossi.--Le Saint-Si�ge d�cide la
Soci�t� de J�sus � se dissoudre d'elle-m�me en France.--Effet de ce
r�sultat de la n�gociation.--Efforts pour en retarder ou en �luder
l'ex�cution.--Ces efforts �chouent et les mesures convenues
continuent de s'ex�cuter, quoique lentement.--Maladie du pape Gr�goire
XVI.--Troubles dans la Romagne.--M. Rossi est nomm� ambassadeur
ordinaire de France � Rome.--Mort de Gr�goire XVI.--Pressentiments du
conclave.

La libert� d'enseignement fut, en 1830, l'une des promesses formelles de


la Charte.

La libert� d'enseignement est l'�tablissement libre et la libre


concurrence des �coles, des ma�tres et des m�thodes. Elle exclut
tout monopole et tout privil�ge, avou� ou d�guis�. Si des garanties
pr�alables sont exig�es des hommes qui se vouent � l'enseignement,
ainsi que cela se pratique pour ceux qui se vouent au barreau et � la
m�decine, elles doivent �tre les m�mes pour tous.

La libert� d'enseignement n'enl�ve point � l'�tat sa place et sa part


dans l'enseignement, ni son droit sur les �tablissements et les ma�tres
vou�s � l'enseignement. L'�tat peut avoir ses propres �tablissements et
ses propres ma�tres. La puissance publique est libre d'agir, aussi bien
que l'industrie priv�e. C'est � la puissance publique qu'il appartient
de d�terminer les garanties pr�alables qui doivent �tre exig�es de tous
les �tablissements et de tous les ma�tres. Le droit d'inspection sur
tous les �tablissements d'instruction, dans l'int�r�t de l'ordre et de
la moralit� publique, lui appartient �galement.

L� o� le principe de la libert� d'enseignement est admis, il doit �tre


loyalement mis en pratique, sans effort ni subterfuge pour donner et
retenir � la fois. Dans un temps de publicit� et de discussion, rien ne
d�crie plus les gouvernements que les promesses trompeuses et les mots
menteurs.

Le cabinet du 29 octobre 1840 voulait s�rieusement acquitter, quant �


la libert� d'enseignement, la promesse de la Charte. Personne n'y �tait
plus engag� et plus d�cid� que moi. Par la loi du 28 juin 1833, que
j'avais pr�sent�e et fait adopter, la libert� d'enseignement
�tait fond�e dans l'instruction primaire. J'ai d�j� dit dans ces
_M�moires_[108], comment je tentai, en 1836, de la fonder aussi dans
l'instruction secondaire, et par quelles causes le projet de loi que
j'avais propos� dans ce but demeura vain. En 1841 et 1844, M. Villemain
en proposa deux autres plus compliqu�s que le mien, et qui, sans
r�soudre pleinement la question, faisaient faire au principe de la
libert� de notables progr�s. Ils rencontr�rent une vive opposition et
n'aboutirent � aucun r�sultat. En 1847, M. de Salvandy, devenu ministre
de l'instruction publique apr�s la retraite que la maladie avait impos�e
� M. Villemain, pr�senta aux chambres de nouveaux projets qui ne furent
pas plus efficaces. Dans les divers d�bats qui s'�lev�rent � ce
sujet, entre autres le 31 janvier 1846, � la chambre des d�put�s, je
m'appliquai � mettre en lumi�re les deux id�es qui dominaient cette
question, et devaient en fournir la solution: �En mati�re d'instruction
publique, dis-je, tous les droits n'appartiennent pas � l'�tat; il y en
a qui sont, je ne veux pas dire sup�rieurs, mais ant�rieurs aux siens,
et qui coexistent avec les siens. Ce sont d'abord les droits de la
famille. Les enfants appartiennent � la famille avant d'appartenir �
l'�tat. L'�tat a le droit de distribuer l'enseignement, de le diriger
dans ses propres �tablissements et de le surveiller partout; il n'a pas
le droit de l'imposer arbitrairement et exclusivement aux familles
sans leur consentement et peut-�tre contre leur voeu. Le r�gime de
l'Universit� imp�riale n'admettait pas ce droit primitif et inviolable
des familles.

[Note 108: Tome III, pages 105-109.]

�Il n'admettait pas non plus, du moins � un degr� suffisant, un autre


ordre de droits, les droits des croyances religieuses. Napol�on a
tr�s-bien compris la grandeur et la puissance de la religion; il n'a pas
�galement bien compris sa dignit� et sa libert�. Il a souvent m�connu
le droit qu'ont les hommes charg�s du d�p�t des croyances religieuses
de les maintenir et de les transmettre, de g�n�ration en g�n�ration,
par l'�ducation et l'enseignement. Ce n'est pas l� un privil�ge de la
religion catholique; ce droit s'applique � toutes les croyances et �
toutes les soci�t�s religieuses; catholiques ou protestants, chr�tiens
ou non chr�tiens, c'est le droit des parents de faire �lever leurs
enfants dans leur foi, par les ministres de leur foi. Napol�on,
dans l'organisation de l'Universit�, ne tint pas compte du droit des
familles, ni du droit des croyances religieuses. Le principe de la
libert� d'enseignement, seule garantie efficace de ces droits, �tait
�tranger au r�gime universitaire.

�C'est � la Charte et au gouvernement de 1830 que revient l'honneur


d'avoir mis ce principe en lumi�re et d'en avoir poursuivi
l'application. Il y a non-seulement engagement et devoir, il y a
int�r�t, pour la monarchie constitutionnelle, � tenir efficacement cette
promesse. Quelque �loign�es qu'elles aient �t�, � leur origine, des
principes de la libert�, les grandes cr�ations de l'Empire, celles-l� du
moins qui sont r�ellement conformes au g�nie de notre soci�t�, peuvent
admettre ces principes et y puiser une force nouvelle. La libert� peut
entrer dans ces puissantes machines cr��es pour le r�tablissement et
la d�fense du pouvoir. Quoi de plus fortement con�u dans l'int�r�t du
pouvoir que notre r�gime administratif, les pr�fectures, les conseils de
pr�fecture, le conseil d'�tat? Nous avons pourtant fait entrer dans
ce r�gime les principes et les instruments de la libert�: les conseils
g�n�raux �lus, les conseils municipaux �lus, les maires n�cessairement
pris dans les conseils municipaux �lus, ces institutions tr�s-r�elles et
tr�s-vivantes qui, de jour en jour, se d�velopperont et joueront un
plus grand r�le dans notre soci�t�, sont venues s'adapter au r�gime
administratif que nous tenions de l'Empire. La m�me chose peut se faire
pour la grande institution de l'Universit�, et le pouvoir y trouvera
son profit aussi bien que la libert�. Pour qu'aujourd'hui le pouvoir
s'affermisse et dure, il faut que la libert� lui vienne en aide. Dans
un gouvernement public et responsable, en face des d�put�s du pays assis
sur ces bancs, au pied de cette tribune, sous le feu de nos d�bats,
c'est un trop grand fardeau que le monopole, quelles que soient les
�paules qui le portent. Il n'y a point de force, point de responsabilit�
qui puisse y suffire; il faut que le gouvernement soit d�charg� d'une
partie de ce fardeau, que la soci�t� d�ploie sa libert� au service de
ses affaires, et soit elle-m�me responsable du bon ou mauvais usage
qu'elle en fait.�

Je ne change rien aujourd'hui au langage que je tenais ainsi en 1846.


Mieux qu'aucune autre des cr�ations imp�riales, l'Universit� pouvait
accepter le r�gime de la libert� et la concurrence de tous les rivaux
que la libert� devait lui susciter, car de toutes les institutions de ce
temps, celle-l� �tait peut-�tre la mieux adapt�e et � son but sp�cial,
et � l'�tat g�n�ral de la soci�t� moderne. Au milieu des pr�ventions
contraires de beaucoup d'esprits, Napol�on comprit que l'instruction
publique ne devait pas �tre livr�e � la seule industrie priv�e, qu'elle
ne pouvait pas non plus �tre dirig�e, comme les finances ou les domaines
de l'�tat, par une administration ordinaire, et qu'il y avait l� des
faits moraux qui appelaient une tout autre organisation. Pour donner aux
hommes charg�s de l'enseignement public une situation au niveau de leur
mission, pour assurer � ces existences si simples, si faibles et si
dispers�es, la consid�ration et la confiance en elles-m�mes dont elles
ont besoin pour se sentir fi�res et satisfaites dans leur modeste
condition, il faut qu'elles soient li�es � un grand corps qui leur
communique sa force et les couvre de sa grandeur. En cr�ant ce corps
sous le nom d'Universit�, Napol�on comprit en m�me temps qu'il devait
diff�rer essentiellement des anciennes corporations religieuses
et enseignantes; par leur origine et leur mode d'existence, ces
corporations �taient �trang�res � la soci�t� civile et � son
gouvernement; point de participation active � la vie sociale; point
d'int�r�ts semblables � ceux de la masse des citoyens. C'�tait la
cons�quence du c�libat, de l'absence de la propri�t� individuelle et
d'autres causes encore. Les corporations religieuses �taient en m�me
temps �trang�res au pouvoir civil qui ne les gouvernait point et
n'exer�ait sur elles qu'une influence indirecte et contest�e. Le
caract�re et l'esprit la�ques dominent essentiellement dans la soci�t�
moderne; pour bien comprendre cette soci�t� et en �tre accept� avec
confiance, le corps enseignant doit aussi �tre la�que, associ� � tous
les int�r�ts de la vie civile, aux int�r�ts de famille, de propri�t�,
d'activit� publique; tout en remplissant sa mission sp�ciale, il faut
qu'il soit intimement uni avec le grand et commun public. Il faut
aussi que ce corps soit uni � l'�tat, tienne de lui ses pouvoirs et
son impulsion g�n�rale. Ainsi fut con�ue l'Universit� dans la pens�e
de Napol�on; ainsi elle sortit de la main de ce puissant constructeur;
corps distinct sans �tre isol�, capable d'allier la dignit� � la
discipline, et de vivre en naturelle harmonie avec la soci�t� et son
gouvernement.

Les faits ont r�alis� et justifi� ces id�es. Depuis plus d'un
demi-si�cle, l'Universit� de France a travers� de bien grands �v�nements
et subi des �preuves bien diverses; elle a �t� expos�e tant�t aux
coups, tant�t aux s�ductions des r�volutions. Quelques faux mouvements,
quelques exemples d'entra�nement ou de faiblesse se sont manifest�s dans
ses rangs; mais, � tout prendre, elle a fid�lement accompli sa mission
et conserv� dignement son caract�re; elle est rest�e en harmonie avec
l'esprit, les id�es, les moeurs la�ques et honn�tement lib�rales de
notre soci�t�; elle s'est constamment appliqu�e � �lever ou � relever
le niveau des �tudes et des esprits; elle a fait servir au progr�s et
� l'honneur des lettres et des sciences les forces qu'elle recevait de
l'�tat. Et le succ�s a prouv� et prouve tous les jours le m�rite de
ses travaux; c'est de ses �coles que sont sortis et que sortent tant
d'hommes distingu�s qui portent dans toutes les carri�res l'activit� de
la pens�e, le respect de la v�rit�, et tant�t le go�t d�sint�ress� de
l'�tudier, tant�t l'art habile de l'appliquer. C'est l'Universit� qui,
au milieu du d�veloppement et de l'empire des int�r�ts mat�riels, a
form� et continue de former des lettr�s, des philosophes, des savants,
des �crivains, des �rudits; elle est aujourd'hui, parmi nous, le plus
actif foyer de la vie intellectuelle, et le plus efficace pour en
r�pandre dans la soci�t� la lumi�re et la chaleur.

Sur un seul objet, mais sur l'un des plus graves objets de l'�ducation,
sur l'�ducation religieuse, la situation de l'Universit� devait �tre et
a �t�, d�s son origine, d�licate et difficile. La libert� de conscience
et l'incomp�tence de la puissance civile en mati�re religieuse sont au
nombre des plus pr�cieuses conqu�tes et des principes fondamentaux de
notre soci�t�. L'Universit�, ce corps d�l�gu� et repr�sentant de l'�tat
la�que, ne pouvait �tre elle-m�me charg�e de l'instruction religieuse,
et elle devait en respecter scrupuleusement la libert�. Tout ce qu'elle
pouvait et devait faire, c'�tait d'ouvrir, aux hommes investis de cette
mission dans les diverses croyances, les portes de ses �tablissements,
et de les appeler � venir y donner renseignement qu'ils avaient seuls le
droit de donner. Mais cette simple admission de l'enseignement religieux
dans des �tablissements auxquels l'autorit� religieuse �tait d'ailleurs
�trang�re, cette assimilation de l'�tude de la religion � d'autres
�tudes secondaires qui n'ont que leurs heures sp�ciales et limit�es,
ne pouvaient satisfaire pleinement les familles d�vou�es aux croyances
religieuses, ni les hommes charg�s d'en conserver et d'en transmettre
le d�p�t. La religion, s�rieusement accept�e et pratiqu�e, tient trop
de place dans la vie de l'homme pour qu'il ne lui en soit pas fait aussi
une grande dans l'�ducation de l'enfant. Je dis l'�ducation et non pas
seulement l'instruction. L'Universit� est surtout un grand �tablissement
d'instruction. La part d'�ducation que re�oivent les enfants dans ses
�coles est celle qui tient � la discipline et � la vie publique entre
�gaux: �ducation tr�s-n�cessaire et salutaire, mais insuffisante pour
le d�veloppement moral et la r�gle int�rieure de l'�me. C'est surtout au
sein de la famille et dans l'atmosph�re des influences religieuses que
se donne et se re�oit l'�ducation morale, avec toutes ses exigences
et tous ses scrupules. Il y a un peu d'excessive timidit� dans les
inqui�tudes qu'inspire le r�gime int�rieur de nos �tablissements
d'instruction publique et la�que aux personnes qui se pr�occupent
surtout de la culture morale des �mes; ces inqui�tudes ne sont cependant
pas d�nu�es de motifs s�rieux, et on leur doit, en tout cas, beaucoup de
respect.

Une autre consid�ration, plus pressante encore, p�se, depuis pr�s d'un
demi-si�cle, sur l'esprit des croyants, la�ques ou pr�tres. La religion
chr�tienne est �videmment en butte � une nouvelle crise de guerre,
guerre philosophique, guerre historique, guerre politique, toutes
poursuivies au milieu d'un public plein � la fois d'indiff�rence et de
curiosit�. L'attaque est libre autant qu'ardente. La d�fense doit �tre
libre aussi; qui s'�tonnera qu'elle soit pr�voyante? Qui bl�mera les
chr�tiens, catholiques ou protestants, de leurs efforts pour mettre
les g�n�rations naissantes � l'abri des coups dirig�s contre la foi
chr�tienne? Elles rencontreront, elles ressentiront assez t�t ces coups
dans le monde et dans la vie; qu'elles soient du moins un peu arm�es
d'avance pour leur r�sister; qu'elles aient re�u ces impressions
premi�res, ces traditions fid�les, ces notions intimes que les troubles
m�me de l'esprit n'effacent pas du fond de l'�me, et qui pr�parent les
retours quand elles n'ont pas emp�ch� les entra�nements. Rien donc de
plus naturel ni de plus l�gitime que l'ardeur de l'�glise et de ses
fid�les pour la libert� de l'enseignement; c'�tait leur devoir de
la r�clamer aussi bien que leur droit de l'obtenir. La libert� de
l'enseignement est la cons�quence n�cessaire de l'incomp�tence de l'�tat
en mati�re religieuse, car elle peut seule inspirer pleine s�curit� aux
croyants chr�tiens en les mettant en mesure de fonder des �tablissements
o� la foi chr�tienne soit le fond de l'�ducation, tout en s'unissant �
une instruction capable d'entrer en concurrence avec celle des �coles de
l'�tat.

L'Universit� n'avait, quant aux �tudes, rien � redouter de cette


concurrence; elle �tait pourvue de toute sorte d'armes pour la
soutenir avec avantage. Et quant � l'�ducation morale, la libert� des
�tablissements religieux donnait � l'Universit� un point d'appui pour
r�sister elle-m�me au vent de l'incr�dulit� fanatique ou frivole, et la
d�gageait en m�me temps, � cet �gard, de toute responsabilit� exclusive.
Elle pouvait dire � ceux qui ne la trouvaient pas assez renferm�e dans
son incomp�tence en mati�re religieuse: �Comment ne me pr�occuperais-je
pas vivement de l'int�r�t religieux quand j'ai � c�t� de moi des
�tablissements qui y puisent une grande force morale?� Et � ceux qui ne
la trouvaient pas assez chr�tienne et catholique: �Rien ne vous oblige
� me confier vos enfants; des �tablissements libres et vou�s � votre
foi vous sont ouverts.� Dans ce double r�sultat de la libert�
d'enseignement, il y avait, pour l'Universit�, un ample d�dommagement
� la perte de la domination privil�gi�e que lui avait attribu�e son
fondateur.

Mais quand l'obstacle au bien ne se trouve pas dans les choses m�mes,
les passions des hommes ne tardent pas � l'y mettre. En s'�tendant et en
s'�chauffant, la lutte pour la libert� d'enseignement changea bient�t de
caract�re; ce ne furent plus seulement des esprits �lev�s et g�n�reux,
tels que M. de Montalembert et le p�re Lacordaire, qui la r�clam�rent
avec �loquence comme leur droit et leur devoir de citoyens et de
chr�tiens; elle eut des champions aveugles et grossiers qui attaqu�rent
violemment l'Universit�, tant�t m�connaissant les services qu'elle avait
rendus � l'�ducation morale et religieuse aussi bien qu'� l'instruction,
tant�t lui imputant des maximes et des intentions qu'elle n'avait point,
tant�t la rendant responsable des �carts de quelques-uns de ses
membres qui n'�taient pas plus l'image du corps enseignant que quelques
eccl�siastiques tomb�s dans des fautes graves ne sont l'image du clerg�
lui-m�me. Des brochures pleines d'acrimonie, d'injure et de calomnie
furent publi�es � grand bruit, et obtinrent, de quelques �v�ques, une
approbation aussi imprudente en soi qu'injuste envers l'Universit�.
Beaucoup d'�v�ques et de pr�tres judicieux bl�maient ces emportements
de la controverse, et auraient volontiers t�moign� � l'Universit� une
�quit� �clair�e; mais, dans l'�glise comme dans l'�tat, c'est le mal de
notre temps, et de bien des temps, que, lorsque les opinions extr�mes
�clatent, les opinions mod�r�es s'intimident et se taisent. Les plus
fougueux ennemis de l'Universit� demeur�rent les tenants de l'ar�ne, et
la question de la libert� d'enseignement devint, entre l'Universit� et
l'�glise, c'est-�-dire entre l'�tat et l'�glise, une guerre � outrance.

Elle n'en resta pas l�; elle se posa bient�t de la fa�on la plus
compromettante pour l'�glise; elle passa sur la t�te des j�suites. Les
j�suites furent, aux yeux du public, les repr�sentants de la libert�
d'enseignement.

Plus d'une fois, dans le cours de ma vie publique, � la Sorbonne et dans


les Chambres, j'ai exprim� sans r�serve ma pens�e sur les j�suites, sur
leur caract�re originaire, leur influence historique et leur situation
actuelle dans notre soci�t�. Je tiens � reproduire aujourd'hui ce que
j'en dis, entre autres, � la Chambre des pairs, le 9 mai 1844, dans l'un
de nos grands d�bats sur la libert� d'enseignement. Non-seulement
je n'ai rien � changer dans mes paroles; mais elles expliquent la
r�solution que j'ai prise et la conduite que j'ai tenue � cette �poque,
au milieu des attaques et des p�rils dont la Soci�t� de J�sus �tait
l'objet.

�Quand les j�suites ont �t� institu�s, disais-je alors, ils l'ont �t�
pour soutenir, contre le mouvement du XVIe si�cle, le pouvoir absolu
dans l'ordre spirituel, et un peu aussi dans l'ordre temporel. Je ne
comprends pas comment on viendrait aujourd'hui �lever un doute � cet
�gard; ce serait insulter � la m�moire du fondateur des j�suites, et je
suis convaincu que si Ignace de Loyola, qui �tait un grand esprit et
un grand caract�re, entendait les explications et les apologies qu'on
essaye de donner aujourd'hui de son oeuvre, il se r�crierait avec
indignation. Oui, c'est pour d�fendre la foi contre l'examen, l'autorit�
contre le contr�le, que les j�suites ont �t� institu�s. Il y avait, au
moment de leur origine, de fortes raisons pour entreprendre cette grande
t�che, et je comprends qu'au XVIe si�cle de grandes �mes se la soient
propos�e. Un probl�me tr�s-douteux se posait alors; cet empire de la
libert� dans le monde de la pens�e, cette aspiration de la soci�t�
� exercer un contr�le actif et efficace sur tous les pouvoirs qui
existaient dans son sein, c'�tait l� une immense entreprise; de grands
p�rils y �taient attach�s; il pouvait en r�sulter, et il en est r�sult�
en effet de grandes �preuves pour l'humanit�. Il �tait donc tr�s-naturel
que de grands esprits et de grandes �mes tentassent de r�sister � ce
mouvement si vaste, si violent, si obscur. Les j�suites se vou�rent
courageusement et habilement � cette difficile t�che. Eh bien! ils se
sont tromp�s dans leur jugement et dans leur travail; ils ont cru
que, du mouvement qui commen�ait alors, il ne sortirait, dans l'ordre
intellectuel que la licence, dans l'ordre politique que l'anarchie.
Ils se sont tromp�s; il en est sorti des soci�t�s grandes, fortes,
glorieuses, r�guli�res, qui ont fait, pour le d�veloppement, le bonheur
et la gloire de l'humanit�, plus peut-�tre qu'aucune des soci�t�s
qui les avaient pr�c�d�es. L'Angleterre, la Hollande, la Prusse,
l'Allemagne, les �tats-Unis d'Am�rique, la France catholique elle-m�me,
voil� les soci�t�s qui, par des routes diverses et � des degr�s in�gaux,
ont suivi l'impulsion du xvie si�cle; voil� les grandes nations et les
grands gouvernements que ce grand mouvement a enfant�s. �videmment
ce fait a tromp� les pr�visions du fondateur des j�suites et de sa
congr�gation; et parce qu'ils se sont tromp�s, ils ont �t� battus;
battus non-seulement dans les pays o� le mouvement qu'ils combattaient a
bient�t pr�valu, mais dans les pays m�me o� le r�gime qu'ils soutenaient
a longtemps continu� d'exister. L'Espagne, le Portugal, l'Italie ont
d�p�ri entre leurs mains, sous leur influence; et dans ces �tats
m�me les j�suites ont fini par perdre leur cr�dit et la domination de
l'avenir.

�Aujourd'hui que ces faits sont, non pas des opinions, mais des
r�sultats de l'exp�rience �vidents pour tout le monde, aujourd'hui du
moins la Soci�t� de J�sus reconna�t-elle l'exp�rience? Admet-elle que le
libre examen puisse subsister � c�t� du pouvoir? que le contr�le public
puisse s'exercer sur une autorit� qui reste forte et r�guli�re? Si les
j�suites admettent ce fait, s'ils sont �clair�s par cette exp�rience,
qu'ils viennent prendre leur place parmi nous, libres et soumis � la
libre concurrence de tous les citoyens. Mais le public croit, et il a
de fortes raisons de croire que les j�suites n'ont pas assez profit� de
l'exp�rience faite depuis trois si�cles, qu'ils n'ont pas compl�tement
renonc� � la pens�e premi�re de leur origine, que l'id�e de la lutte
contre le libre examen et le libre contr�le des pouvoirs publics
n'est pas encore sortie de leur esprit. Si cela est, si les j�suites
persistent � m�conna�tre les r�sultats de l'exp�rience, ils apprendront
qu'ils se trompent aujourd'hui comme ils se sont tromp�s il y a trois
si�cles, et ils seront battus de nos jours comme ils l'ont d�j� �t�.�

J'en demeure convaincu aujourd'hui comme il y a vingt ans; c'�tait l�,


quant � l'histoire et � la destin�e des j�suites, une juste appr�ciation
du pass� et un juste pressentiment de l'avenir; mais dans les
Chambres comme dans le public et parmi les amis du cabinet, comme dans
l'opposition, les esprits n'�taient pas si calmes ni si �quitables; ils
�taient plus inquiets que moi de la puissance des j�suites, et moins
confiants dans celle de la soci�t� et de la libert�. On �num�rait les
maisons que les j�suites poss�daient d�j� en France, les oratoires
qu'ils desservaient, les propri�t�s qu'ils acqu�raient, les enfants et
les jeunes gens qu'ils �levaient, les croyants qui se groupaient autour
d'eux. On r�clamait contre eux l'ex�cution des lois dont, sous l'ancien
r�gime, sous l'Empire, et m�me sous la Restauration, les congr�gations
religieuses non autoris�es avaient �t� l'objet. Ces lois �taient
incontestablement en vigueur, et on peut, sans t�m�rit�, affirmer que,
si la question avait �t� port�e devant eux, les tribunaux n'auraient pas
h�sit� � les appliquer.

Je ne croyais de telles poursuites ni n�cessaires, ni opportunes, ni


efficaces. Les luttes du pouvoir civil contre les influences religieuses
prennent ais�ment l'apparence et aboutissent souvent � la r�alit� de la
pers�cution. L'histoire de nos anciens Parlements en offre de frappants
exemples. Nous aurions surtout couru ce risque si nous avions engag� une
lutte semblable pr�cis�ment � propos d'une question de libert�, de
cette libert� d'enseignement promise par la Charte et r�clam�e, non
pas seulement pour une congr�gation religieuse, mais pour l'�glise
elle-m�me. C'�tait, pour l'�tat comme pour l'�glise, le malheur de la
situation que les j�suites fussent, dans cette occasion, l'avantgarde,
et, dans une certaine mesure, les repr�sentants de l'�glise catholique
tout enti�re; les poursuites et les condamnations qui les auraient
frapp�s auraient gravement envenim� une querelle bien plus grande que
la leur propre, et une partie consid�rable du clerg� fran�ais en aurait
ressenti une vive irritation. Bien souvent d'ailleurs et dans bien des
�tats, on a poursuivi et condamn� les j�suites sans les d�truire; ils
se sont toujours relev�s; leur existence a eu des racines plus profondes
que les coups qu'on leur a port�s; et ce n'est pas aux lois et aux
arr�ts, c'est � l'�tat g�n�ral de la soci�t� et des esprits qu'il
appartient de combattre et de r�duire dans de justes limites leur
action. Je proposai au Roi et au conseil, non pas d'abandonner les lois
en vigueur contre les congr�gations religieuses non autoris�es, mais
d'en ajourner l'emploi, et de porter la question de la dissolution en
France de la Soci�t� de J�sus devant son chef supr�me et incontest�,
devant le pape lui-m�me. Le pouvoir civil fran�ais ne renon�ait point
ainsi aux armes l�gales dont il �tait pourvu; mais, dans l'int�r�t de
la paix religieuse comme de la libert� et de l'influence religieuse en
France, il invitait le pouvoir spirituel de l'�glise catholique �
le dispenser de s'en servir. Le Roi et le conseil adopt�rent ma
proposition.

Par qui pouvais-je la faire pr�senter et soutenir � Rome avec de


s�rieuses chances de succ�s? Elle y devait rencontrer une forte
r�sistance, car nous demandions � la cour de Rome de reconna�tre des
faits qui lui d�plaisaient, et d'infliger un �chec � quelques-uns de ses
plus d�vou�s serviteurs. L'ambassadeur que nous avions alors aupr�s du
pape Gr�goire XVI, le comte Septime de Latour-Maubourg, �tait un homme
parfaitement honorable, mais malade, inactif, et qui avait � Rome plus
de consid�ration que d'influence. Il nous fallait l� un homme nouveau,
bien connu pourtant du public europ�en, et dont le nom seul f�t un
�clatant sympt�me du caract�re et de l'importance de sa mission. Je
donnai � M. de Latour-Maubourg le cong� qu'il demandait � raison de
sa sant�, et le Roi, sur ma proposition, nomma M. Rossi son envoy�
extraordinaire et ministre pl�nipotentiaire � Rome par int�rim. Ce
qu'un tel choix avait d'un peu �trange �tait, � mes yeux, son premier
avantage: Italien hautement lib�ral et r�fugi� hors d'Italie � cause
de ses opinions lib�rales, l'envoi de M. Rossi ne pouvait manquer de
frapper, je dirai plus d'inqui�ter la cour de Rome; mais il y a des
inqui�tudes salutaires, et je savais M. Rossi tr�s-propre � calmer
celles qu'il devait inspirer, en m�me temps qu'� en profiter pour le
succ�s de sa mission. Ses convictions lib�rales �taient profondes, mais
larges et �trang�res � tout esprit de syst�me ou de parti; il avait la
pens�e tr�s-libre, quoique non flottante, et nul ne savait mieux que lui
voir les choses et les personnes telles qu'elles �taient r�ellement,
et contenir son action de chaque jour dans les limites du possible sans
cesser de poursuivre constamment son dessein. Hardi avec mesure, aussi
patient que pers�v�rant, et insinuant sans complaisance, il avait l'art
de m�nager et de plaire tout en donnant, � ceux avec qui il traitait,
l'id�e qu'il finirait par r�ussir dans ses entreprises et par obtenir ce
qu'on lui contestait. Dans la vie politique et diplomatique, il �tait
de ceux qui n'emportent pas d'assaut et par un coup de force les places
qu'ils assi�gent, mais qui les cernent et les pressent si bien qu'ils
les am�nent � se rendre sans trop de col�re et comme par une n�cessit�
accept�e.

Il partit pour Rome vers la fin de 1844, visita, avant de s'y �tablir
officiellement, plusieurs points de l'Italie o� il avait � coeur de
s'entretenir avec d'anciens amis; et je lui adressai, le 2 mars 1845,
des instructions ainsi con�ues:

�Monsieur, le f�cheux �tat de la sant� de M. le comte de Latour-Maubourg


l'ayant oblig� de demander un cong� qui lui est accord�, le Roi vous
a donn� un t�moignage de haute confiance en vous d�signant pour g�rer
l'int�rim de son ambassade � Rome, en qualit� d'envoy� extraordinaire et
ministre pl�nipotentiaire.

�Vous connaissez, monsieur, le caract�re de bonne harmonie et d'intimit�


qui pr�side � nos rapports avec le saint si�ge. Vous savez que le
souverain pontife se montre anim� des sentiments les plus affectueux
pour la France et le Roi, et qu'il rend pleine justice � la sollicitude
�clair�e du Roi et de son gouvernement pour le bien de la religion,
comme � leur d�sir sinc�re de seconder la juste influence et de
concourir � la prosp�rit� et � l'�clat de l'�glise de France.

�Le Roi aime � compter, de son c�t�, sur la bienveillante amiti�


du saint-p�re, et sur l'esprit de prudence et de conciliation qu'il
continue d'apporter dans l'appr�ciation des affaires souvent d�licates
que les deux cours ont � traiter ensemble. Il esp�re que le concours
du chef de l'�glise ne lui manquerait pas dans les circonstances o�
il s'agirait de concilier les droits et les devoirs de la puissance
temporelle avec ceux de la puissance spirituelle, et de mettre les
n�cessit�s mod�r�es de la politique en harmonie avec les vrais int�r�ts
de la religion.

�Une occasion grave se pr�sente aujourd'hui de r�clamer ce concours


bienveillant du souverain pontife; et c'est le premier comme le plus
important objet de la mission temporaire dont vous �tes charg�.

�La soci�t� des j�suites, contrairement aux �dits qui l'ont sp�cialement
abolie en France et aux lois qui prohibent les congr�gations religieuses
non reconnues par l'�tat, a travaill� depuis quelque temps � ressaisir
une existence patente et av�r�e. Les j�suites se proclament hautement
eux-m�mes; ils parlent et agissent comme j�suites; ils poss�dent,
dans le royaume, au su de tout le monde, des maisons de noviciat,
des chapelles, une organisation � part. Ils y forment une corporation
distincte du clerg� s�culier, observant des r�gles particuli�res, un
mode de vivre sp�cial, et ob�issant � un chef �tranger qui r�side hors
de France.

�Il y a l�, d'une part, une violation �vidente des lois de l'�tat et
de celles qui constituent la discipline de l'�glise gallicane; d'autre
part, un danger pressant et grave pour l'�tat et pour la religion m�me.

�Les j�suites n'ont jamais �t� populaires en France. La Restauration,


apr�s les avoir tol�r�s quelque temps, a �t� oblig�e de s�vir contre
eux par les ordonnances du 12 juin 1828. Un cri � peu pr�s universel
s'�levait contre eux d'un bout � l'autre du royaume, et la mesure qui
fermait leurs coll�ges et les excluait de l'enseignement public fut
accueillie avec joie et reconnaissance.
�Aujourd'hui, les m�mes plaintes �clatent, encore plus nombreuses
et plus vives. Le public s'�meut, s'inqui�te et s'irrite � l'id�e de
l'hostilit� inv�t�r�e et active des j�suites pour nos institutions. On
les accuse de s'immiscer toujours dans la politique, et de s'associer
aux projets et aux men�es des factions qui s'agitent encore autour de
nous. On leur attribue les plus violentes et les plus inconvenantes des
attaques auxquelles l'Universit� a �t� en butte dans ces derniers temps.
On redoute de voir le clerg� ordinaire entra�n� ou intimid� par leur
influence. Les grands corps de l'�tat, les Chambres, la magistrature
partagent ces dispositions et ces craintes. Et cet �tat des esprits
est devenu si g�n�ral, si pressant, et pourrait devenir si grave que
le gouvernement du Roi regarde comme un devoir imp�rieux pour lui de
prendre les faits qui en sont la cause en tr�s-grande consid�ration, et
d'y apporter un rem�de efficace.

�Il lui suffirait, pour donner satisfaction � l'esprit public, de


faire strictement ex�cuter les lois existantes contre les j�suites en
particulier, et g�n�ralement contre les congr�gations religieuses non
autoris�es dans le royaume. Ces lois sont toujours en vigueur; elles
assurent au gouvernement tous les moyens d'action n�cessaires, et les
Chambres seraient bien plus dispos�es � les fortifier qu'� en rien
retrancher. Mais le gouvernement du Roi, fid�le � l'esprit de mod�ration
qui r�gle toute sa conduite, plein de respect pour l'�glise, et soigneux
de lui �viter toute situation critique et toute lutte extr�me, pr�f�re
et d�sire sinc�rement atteindre, par une entente amicale avec le
saint-si�ge et au moyen d'un loyal concours de sa part, le but qu'il est
de son devoir de poursuivre.

�C'est l�, monsieur, ce que vous devez annoncer et demander au


saint-si�ge, en le pressant d'user sans retard de son influence et de
son pouvoir pour que les j�suites ferment leurs maisons de noviciat et
leurs autres �tablissements en France, cessent d'y former un corps,
et s'ils veulent continuer d'y r�sider, n'y vivent plus d�sormais qu'�
l'�tat de simples pr�tres, soumis, comme tous les membres du clerg�
inf�rieur, � la juridiction des �v�ques et des cur�s. La cour de
Rome, en agissant ainsi, n'aura jamais fait, de la supr�me autorit�
pontificale, un usage plus opportun, plus pr�voyant, et plus conforme �
l'esprit de cette haute et tut�laire mission qui appelle le successeur
de saint Pierre � d�nouer, par l'intervention de sa sagesse, ou �
extirper, par l'ascendant de sa puissance spirituelle, les graves
difficult�s qui, dans les moments de crise ou d'urgence, pourraient
devenir, pour l'ordre eccl�siastique, de graves p�rils.

�Vous connaissez trop bien, monsieur, la question dont il s'agit ici,


vous �tes trop p�n�tr� des hautes consid�rations sur lesquelles il
importe d'appeler la plus s�rieuse attention du souverain pontife, pour
que j'aie besoin d'y insister davantage, et pour que le gouvernement
du Roi ne se confie pas pleinement dans l'habilet� avec laquelle
vous saurez les faire valoir. Nous regretterions bien vivement que le
saint-si�ge, par un refus de concours ou par une inertie que j'ai peine
� supposer, nous m�t dans l'obligation de prendre nous-m�mes des mesures
que le sentiment public de la France et la n�cessit� d'�tat finiraient
par r�clamer absolument.�

Apr�s avoir, le 11 avril 1845, pr�sent� ses lettres de cr�ance �


Gr�goire XVI qui l'accueillit avec une bont� douce et qui, malgr� sa
secr�te sollicitude, prenait quelque plaisir � s'entretenir en italien
avec l'ambassadeur de France, M. Rossi se tint, pendant deux mois,
dans une attitude d'observation inactive, uniquement appliqu� � bien
conna�tre les faits et les hommes, et � r�pandre autour de lui, sur ce
qu'il venait faire, une curiosit� qu'il n'avait garde de satisfaire. Il
me rendit compte, le 27 avril, de ses observations, des motifs de son
immobilit� apparente, et des r�sultats qu'il en attendait:

�Deux hommes, m'�crivit-il, s'�taient empar�s exclusivement de la


confiance du saint-p�re, le cardinal Lambruschini, secr�taire d'�tat, et
le cardinal Tosti, tr�sorier. La rivalit� qu'on pr�tendait exister entre
eux n'�tait pas r�elle; ils avaient, au contraire, une cause commune et
des ennemis communs. Seulement, la situation des affaires donnait plus
de prise contre le cardinal Tosti; c'est contre lui que se sont r�unis
d'abord tous les efforts. Il a succomb�. C'est contre Lambruschini
qu'on travaille en ce moment. Je ne crois pas qu'on vienne � bout de le
renverser. Il est infiniment plus habile que Tosti, et mieux ancr� dans
l'esprit du pape. Mais tout naturellement au fait de ces men�es, il
�vite avec soin tout ce qui pourrait le compromettre et exciter les
clameurs du parti exag�r�. Pour pr�venir une chute, il se fait petit.
J'ai pu me convaincre par moi-m�me qu'il se croit menac�, car tout le
monde sait que, dans ce cas, il parle toujours de sa mauvaise sant�, du
besoin qu'il aurait du repos, etc. Je l'ai vu il y a quatre jours, et il
n'a pas manqu� de m'en parler.

�Ceci tient � une situation g�n�rale. Le cardinal Lambruschini est � la


t�te du parti g�nois. La r�action contre ce parti, qui n'�tait, il y a
quelques mois, qu'une vell�it�, s'est organis�e depuis; elle est forte
dans ce moment; elle se compose surtout des cardinaux du pays romain
(_Statisti_) contre ceux qu'on appelle les cardinaux �trangers, bien
qu'italiens. Les forces paraissent se balancer. Ce sont des escarmouches
qui pr�ludent � la bataille du conclave.

�Voil� quant aux personnes. Les choses sont toujours dans un �tat
d�plorable, et il n'y a, en ce moment, point d'am�lioration � esp�rer.
Bien loin de songer � s�culariser l'administration civile, le pape
ne veut employer, m�me parmi les pr�lats, que ceux qui se sont faits
pr�tres. A cela s'ajoute l'absence de tout apprentissage et de toute
carri�re r�guli�re. Un pr�lat est apte � tout. Le _pr�sident des armes_
�tait un auditeur de rote. C'est comme si nous prenions un conseiller
de cassation pour lui confier l'administration de la guerre. Quant aux
finances, c'est une plaie dont personne ne se dissimule la gravit�. On
marche aujourd'hui � l'aide d'un exp�dient. Le gouvernement a achet�
l'apanage que le prince Eug�ne de Beauharnais avait dans les Marches. Il
l'a imm�diatement revendu � une compagnie compos�e de princes romains
et d'hommes d'affaires. Les acheteurs verseront le prix dans le tr�sor
pontifical en plusieurs payements, longtemps avant l'�poque o� le
gouvernement pontifical devra payer la Bavi�re. C'est l� l'exp�dient. En
d�finitive, c'est un emprunt fort cher.

�Cette situation se complique des j�suites. Ils sont m�l�s ici � tout;
ils ont des aboutissants dans tous les camps; ils sont, pour tous, un
sujet de craintes ou d'esp�rances. Les observateurs superficiels peuvent
facilement s'y tromper, parce que la _Soci�t� de J�sus_ pr�sente trois
classes d'hommes bien distinctes. Elle a des hommes purement de lettres
et de sciences, qui devinent peut-�tre les men�es de leur compagnie,
mais qui y sont �trangers et peuvent de bonne foi affirmer qu'ils n'en
savent rien. La seconde classe se compose d'hommes pieux et quelque peu
cr�dules, sinc�rement convaincus de la parfaite innocence et abn�gation
de leur ordre, et qui ne voient, dans les attaques contre les j�suites,
que d'affreuses calomnies. Les premiers attirent les gens d'esprit, les
seconds les �mes pieuses. Sous ces deux couches se cache le j�suitisme
proprement dit, plus que jamais actif, ardent, voulant ce que les
j�suites ont toujours voulu, la contre-r�volution et la th�ocratie, et
convaincus que, dans peu d'ann�es, ils seront les ma�tres. Un de leurs
partisans, et des plus habiles, me disait hier � moi-m�me: �Vous verrez,
monsieur, que, dans quatre ou cinq ans, il sera �tabli, m�me en France,
que l'instruction de la jeunesse ne peut appartenir qu'au clerg�.� Il
me disait cela sans provocation aucune de ma part, uniquement par
l'exub�rance de leurs sentiments dans ce moment; ils croient que des
millions d'hommes seraient pr�ts � faire pour eux, en Europe, ce qu'ont
fait les Lucernois en Suisse.

�C'est l� un r�ve: il est vrai, au contraire, que l'opinion g�n�rale


s'�l�ve tous les jours plus redoutable contre eux, m�me en Italie;
mais il est �galement certain que leurs moyens sont consid�rables;
ils disposent de millions, et leurs fonds augmentent sans cesse; leurs
affili�s sont nombreux dans les hautes classes; en Italie, ils les ont
trouv�s particuli�rement � Rome, � Mod�ne et � Milan. A Milan, on tient
des sommes �normes � leur disposition, pour le moment o� ils pourront
s'y �tablir et s'en servir. Je sais dans quelles mains elles se
trouvent. Ici, ils sont ma�tres absolus d'une partie de la haute
noblesse qui leur a livr� ses enfants.

�Ce qui est important pour nous, c'est qu'il est certain et en quelque
sorte notoire que leurs efforts se dirigent en ce moment, d'une mani�re
toute particuli�re, vers deux points, la France et le futur conclave.
Au fond, ces deux points se confondent, car c'est surtout en vue de la
France qu'ils voudraient un pape qui leur f�t plus inf�od� que le pape
actuel.

�Je suis convaincu que le saint-p�re ne se doute pas de toutes leurs


men�es et de tous leurs projets. Je vais plus loin; je crois qu'il en
est de m�me de leur propre g�n�ral, le p�re Roothaan; je ne le connais
pas; mais d'apr�s tout ce qu'on m'en dit, il est comme le doge de Venise
dans les derniers si�cles; le pouvoir et les grands secrets n'�taient
pas � lui; ils n'appartenaient qu'au conseil des Dix.

�Telle est ici la situation g�n�rale. Voici la n�tre. Votre Excellence


me permettra de lui parler avec une enti�re franchise; il est important
de ne pas se faire d'illusion sur un �tat de choses qui peut devenir
grave d'un instant � l'autre.

�Le saint-p�re et le gouvernement pontifical sont p�n�tr�s d'une


admiration sinc�re pour le Roi, pour sa haute pens�e, pour le syst�me
politique qu'il a fait pr�valoir. Sans bien comprendre tous les dangers
qu'on avait � vaincre, toutes les difficult�s qu'on a d� surmonter, ils
sentent confus�ment qu'ils �taient au bord d'un ab�me, et qu'ils doivent
leur salut � la politique du gouvernement du Roi. Leur reconnaissance
est vraie, mais elle n'est ni satisfaite, ni �clair�e. Parce qu'on a
arr�t� l'esprit de r�volution et de d�sordre, ils sont convaincus qu'on
peut faire davantage et revenir vers le pass�. Tout ce qu'on a fait pour
eux n'est pour eux qu'un �-compte. Ignorant jusqu'aux choses les plus
notoires chez nous, ne voyant la France et l'Europe qu'� travers trois
ou quatre m�chants journaux, ne recevant d'informations d�taill�es que
d'un c�t�, car les hommes sens�s et mod�r�s n'osent pas tout dire, de
peur d'�tre suspect�s et annihil�s, les chefs du gouvernement pontifical
partagent au fond, dans une certaine mesure, les esp�rances des
fanatiques; seulement, ils n'ont pas la m�me ardeur, la m�me impatience;
ils comptent sur le temps, sur les �v�nements, sur leur propre inaction;
ils se flattent de gagner sans jouer. Ils ne feront rien contre le Roi,
sa dynastie, son gouvernement; mais ils aimeraient bien ne rien
faire aussi qui p�t d�plaire aux ennemis du Roi, de la France, de nos
institutions. Tout ce qu'ils ont de lumi�re, de raison, de prudence
politique est avec nous et pour nous; leurs ant�c�dents, leurs pr�jug�s,
leurs souvenirs, leurs habitudes sont contre nous. Quand on pense que
c'est � de vieux religieux que nous avons � faire, on comprend combien
il est difficile de leur faire sentir les n�cessit�s des temps modernes
et des gouvernements constitutionnels; nous ne leur parlons que de
choses obscures pour eux et d�sagr�ables; nos adversaires ne les
entretiennent que de pens�es qu'ils ont toujours nourries; nous
contrarions tous leurs souvenirs et leurs penchants; nos adversaires les
r�veillent et les caressent.

�Dans cet �tat de choses, ce n'est pas par quelques entretiens


officiels, de loin en loin, avec le cardinal secr�taire d'�tat et le
pr�fet de la Propagande, qu'on peut traiter ici avec succ�s les affaires
du Roi. Il n'y a ici ni une cour, ni un gouvernement tels qu'on en voit
et con�oit ailleurs. Il y a un ensemble tr�s-compliqu� et _sui generis_.
Le mode d'action ne peut pas �tre ici le m�me que partout ailleurs.

�Sans doute, � la rigueur, gr�ce � l'autorit� morale du Roi et �


l'importance politique de la France, il ne serait pas impossible
d'enlever ici une question comme � la pointe de l'�p�e. Quand on ne leur
laisserait absolument d'autre choix que de c�der ou de se brouiller
avec la France, ils c�deraient. Mais ce moyen violent ne pourrait �tre
employ� que dans un cas extr�me, et les exceptions ne sont pas des
r�gles de conduite.

�Comme r�gle de conduite, il ne faut pas oublier que rien d'important


ne se fait et ne s'obtient ici que par des influences indirectes et
vari�es. Ici les opinions, les convictions, les d�terminations ne
descendent pas du haut vers le bas, mais remontent du bas vers le haut.
Celui qui, par une raison ou par une autre, pla�t aux subalternes ne
tarde pas � plaire aux ma�tres. Celui qui n'a plu qu'aux ma�tres se
trouve bient�t isol� et impuissant.

�Les influences subalternes et toutes-puissantes sont de trois esp�ces:


le clerg�, le barreau et les hommes d'affaires, ce qui comprend les
hommes de finance et certains comptables, race particuli�re � Rome et
qui exerce d'autant plus d'influence qu'elle seule conna�t et fait les
affaires de tout le monde. Qu'une v�rit� parvienne � s'�tablir dans
les sacristies, dans les �tudes et dans les _computisteries_, rien n'y
r�sistera, et r�ciproquement.

�Votre Excellence voit d�s lors quel est le travail � entreprendre ici
si on veut r�ellement se mettre � m�me de faire les affaires du Roi et
de la France sans violence, sans secousse, sans bruit. Je dois le
dire avec franchise; ce travail n'a pas m�me �t� commenc�. J'ai trouv�
l'ambassade tout enti�re n'ayant absolument de rapports qu'avec les
salons de la noblesse qui sont, comme j'ai d�j� eu l'honneur de vous
l'�crire, compl�tement �trangers aux affaires et sans influence aucune.
Je les fr�quente aussi, et je vois clairement ce qui en est. Un salon
politique n'existe pas � Rome.
�Cet �tat de choses me semble f�cheux et pourrait devenir un danger.
Les amis de la France se demandent avec inqui�tude quelle serait son
influence ici si, par malheur, un conclave venait � s'ouvrir. A la
v�rit�, la sant� du saint-p�re me para�t bonne; il a bien voulu m'en
entretenir avec d�tail, et la gaiet� m�me de l'entretien confirmait les
paroles de Sa Saintet�. Il n'en est pas moins vrai qu'il y a ici des
personnes alarm�es ou qui feignent de l'�tre; elles vont disant que
l'enflure des jambes augmente, que le courage moral soutient seul un
physique d�labr� et qui peut tomber � chaque instant. Encore une fois,
ces alarmes me paraissent fausses ou pr�matur�es; en parlant de ses
jambes, le pape m'a dit lui-m�me que, tr�s-bonnes encore pour marcher,
elles �taient un peu roides pour les g�nuflexions, et que cela le
fatiguait un peu. A son �ge, rien de plus naturel, sans que cela annonce
une fin prochaine. Quoi qu'il en soit, l'ouverture prochaine d'un
conclave n'est pas chose impossible et qu'on puisse perdre de vue. Dans
l'�tat actuel, nous n'aurions pas m�me les moyens de savoir ce qui s'y
passerait; notre influence serait nulle.

�C'est ainsi qu'avant de songer aux instructions particuli�res que Votre


Excellence m'a donn�es, je crois devoir m'appliquer avec le plus grand
soin � modifier notre situation ici. Autrement, il serait impossible
� qui que ce f�t d'y servir utilement le Roi et la France. Mes
ant�c�dents, mes �tudes, la connaissance de la langue et des moeurs me
rendent cette t�che particuli�re moins difficile qu'� un autre; il n'est
pas jusqu'aux clameurs de quelques fanatiques contre ma mission qui ne
m'aient �t� utiles; car, il faut bien le savoir, l'esprit des Romains
est port� � la r�action; ils n'aiment pas qu'on leur impose des opinions
toutes faites sur les hommes; on n'a r�ussi qu'� exciter la curiosit�
sur mon compte, et ce mouvement m'est favorable. Un des premiers cur�s
de Rome disait hier en pleine sacristie: _Di quei diavoli l� vorrei
che ne avessimo molti_.--�Je voudrais que nous eussions beaucoup de ces
diables-l�.�

L'attitude et le travail tranquille de M. Rossi ne tard�rent pas �


porter leurs fruits; il m'�crivit le 8 mai: �L'�tat d'isolement et de
passivit� o� vivait l'ambassade de France est d�j� sensiblement modifi�.
J'ai trouv�, sous ce rapport, encore plus de voies ouvertes et de
facilit�s que je ne l'esp�rais d'abord. La _curia_ (notre mot de
_barreau_ ne rend pas bien l'id�e que je veux exprimer), la _curia_,
dis-je, se range ouvertement de notre c�t�. Le clerg� italien est
surpris et flatt� de voir cultiver avec lui des rapports qui avaient
�t� compl�tement n�glig�s. Bien loin de nous fuir, il nous t�moigne
empressement et reconnaissance. Des hommes consid�rables par leur
intimit� en hauts lieux m'ont fait insinuer qu'ils avaient �t� induits
en erreur sur mon compte, et qu'ils savaient maintenant � quoi s'en
tenir sur les fables et les m�disances d'un certain salon o� r�gne en
ma�tre l'assistant g�n�ral fran�ais des j�suites � Rome.

�Voil� quant aux personnes. Quant aux choses, voici mon plan. Je fais
tout juste le contraire de ce que tout le monde s'attendait � me voir
faire. Tout le monde croyait que j'arrivais arm� de toutes pi�ces pour
exiger je ne sais combien de concessions et mettre l'�p�e dans les reins
au gouvernement pontifical. Comme il est facile de le penser, on s'�tait
cuirass� pour r�sister, et les ennemis de la France se r�jouissaient,
dans leurs conciliabules, des �checs que nous allions essuyer. Je n'ai
rien demand�, je n'ai rien dit, je n'ai rien fait; je n'ai pas m�me
cherch�, dans mes entretiens avec les personnages officiels, � faire
na�tre l'occasion d'aborder certaines mati�res. Ce silence, cette
inaction apparente ont surpris d'abord et troubl� ensuite. Il est arriv�
ce qu'il �tait facile de pr�voir. De simples eccl�siastiques, puis
des pr�lats, puis des cardinaux sont venus vers moi, et ont cherch� �
p�n�trer ma pens�e, sans pouvoir me cacher leurs inqui�tudes. Sous
ce rapport, les d�bats de la Chambre des pairs et les interpellations
annonc�es par M. Thiers � la Chambre des d�put�s nous servent �
merveille. Je r�ponds � tous tr�s-froidement, et d'un ton d'autant plus
naturel que ma r�ponse n'est que l'exacte v�rit�: je dis que je ne vois,
dans ce qui se passe et se pr�pare, rien de surprenant ni d'inattendu;
il arrive pr�cis�ment ce que, au mois d'octobre dernier, dans mon
court passage � Rome, je m'�tais permis d'annoncer au saint-p�re et
au cardinal Lambruschini; il e�t �t� facile de pr�venir l'attaque qui
para�t imminente; mais ce n'�tait pas ma faute si, au lieu de tenir
compte des paroles d'un serviteur du Roi, qui doit conna�tre la France
et qui n'avait aucun int�r�t � tromper le saint-si�ge, on a pr�f�r� les
conseils de quelques brouillons et de quelques fanatiques. Imposer les
j�suites � la France de 1789 et de 1830 �tait une pens�e si absurde
qu'on �tait embarrass� pour la discuter s�rieusement; les j�suites
fussent-ils des anges, il n'y avait pas de puissance qui p�t les
r�habiliter dans l'opinion publique de France; vrai ou faux, on
n'�terait de la t�te de personne qu'ils �taient les ennemis de nos
institutions. Apr�s tout, le j�suitisme n'est qu'une forme, une forme
dont l'�glise s'est pass�e pendant quinze si�cles; et pour moi, humble
la�que, il ne m'est pas donn� de comprendre comment, par engouement
pour une forme que l'opinion publique repousse, on ose compromettre
les int�r�ts les plus substantiels de la religion et de l'�glise. Je
laissais � la conscience si �clair�e du saint-p�re � juger s'il devait,
par amour pour les j�suites, provoquer une r�action qui, comme toutes
les r�actions, pouvait si ais�ment d�passer le but, et atteindre ce qui
nous est, � tous, si cher et si sacr�!

�Ces id�es d�velopp�es, tourn�es et retourn�es de mille fa�ons,


commencent � faire leur chemin et � monter du bas vers le haut. C'est la
route qu'il faut suivre ici. L'alarme est dans les esprits, et je sais
positivement qu'elle est arriv�e jusqu'au saint-p�re. Mes paroles ont
�t� d'autant plus efficaces qu'elles n'ont �t� accompagn�es d'aucune
d�marche. Le saint-p�re d�plore les pr�jug�s de la France � l'�gard des
j�suites; mais jusqu'ici il se borne � r�p�ter ce que les chefs de
la compagnie de J�sus ont d�cid� tout r�cemment, apr�s une longue
d�lib�ration sur leurs affaires en France. Ils ont d�cid� qu'en aucun
cas ils ne devaient donner � leurs amis le chagrin et l'humiliation
d'une retraite volontaire, et que mieux valait pour eux �tre frapp�s que
reculer. Je sais qu'ils ont port� cette r�solution � la connaissance du
pape, et j'ai des raisons de croire que le cardinal Lambruschini ne l'a
pas d�sapprouv�e.

�Mais, d'un autre c�t�, l'opinion qu'il est absurde de sacrifier aux
j�suites les int�r�ts de Rome, dans un pays comme la France, prend tous
les jours plus de poids et plus de consistance dans les sacristies, dans
la pr�lature, dans le sacr� coll�ge. Je sais en particulier de trois
cardinaux, dont deux sont des hommes influents et ayant, plus que tous
autres, leur franc parler avec le saint-p�re, je sais, dis-je, qu'ils ne
m�nagent point leurs paroles � ce sujet, et qu'ils accusent sans d�tour
le gouvernement pontifical d'imp�ritie.

�J'ai demand� une audience au saint-p�re. Ce n'est pas dans le but de


prendre l'initiative pr�s de lui; je veux seulement qu'il ne puisse pas
dire que, dans un moment qu'il regarde comme critique, il ne m'a pas
vu. S'il n'aborde pas lui-m�me la question, je laisserai, au flot
de l'opinion que nous avons cr��e et d�velopp�e, le temps de monter
davantage encore et de devenir plus pressant. Les d�bats de la Chambre
des d�put�s viendront peut-�tre nous aider. Ce qu'il nous faut, ce me
semble, c'est que le gouvernement pontifical vienne � nous au lieu de
nous recevoir, nous, en suppliants. C'est l� le but du plan que j'ai
cru devoir suivre. C'est aussi la pens�e qui commence � se r�pandre ici.
Hier soir, dans une soci�t� nombreuse et choisie d'eccl�siastiques, on
disait hautement: �Nous ne savons rien de la France; nous ne comprenons
pas le jeu de cette machine; on ne peut faire ici que des fautes.
Pourquoi ne pas consulter le ministre du Roi? M. Rossi conna�t la France
et Rome; il est membre actif de l'une des Chambres. Nous pouvons nous
expliquer avec lui; Sa Saintet� n'a pas besoin, avec lui, d'interpr�te.

�H�las! ils disaient plus vrai qu'ils ne le croyaient peut-�tre, car


Votre Excellence ajouterait probablement peu de foi � mes paroles si je
lui disais � quel degr� d'ignorance on est ici sur ce qui concerne la
France et le jeu de nos institutions. Votre Excellence ne croira pas que
des hommes consid�rables ont pris les interpellations annonc�es de M.
Thiers pour un projet de loi que la chambre des d�put�s a peut-�tre vot�
� l'heure qu'il est contre les j�suites; et ils me demandaient gravement
quel serait, � mon avis, le partage des votes au scrutin, et si la
chambre des pairs adopterait ce projet. Dissiper peu � peu toutes ces
erreurs et faire enfin comprendre la France n'est pas une des moins
importantes parmi les t�ches que doivent s'imposer les repr�sentants du
Roi � Rome.�

Je compris et j'approuvai la r�serve patiente de M. Rossi: �Je ne vous


presse point, lui �crivis-je[109]; prenez le temps dont vous aurez
besoin et le chemin qui vous convient. Je veux seulement vous avertir
qu'ici la question s'�chauffe. Qu'autour de vous on soit bien convaincu
qu'elle est s�rieuse. Quand on est gouvernement, on ne dort pas tant
qu'on veut, ni quand on veut.�

[Note 109: Le 17 avril 1845.]

Les interpellations de M. Thiers m'auraient r�veill� le 2 mai, si


j'avais dormi. Non qu'elles fussent violentes et embarrassantes pour
le cabinet; l'opposition ne bl�ma point notre tentative de r�soudre la
question des j�suites par un concert avec la cour de Rome; mais elle
insista fortement pour que, si ce r�sultat n'�tait pas bient�t obtenu,
les lois de l'�tat re�ussent leur pleine ex�cution. Elle esp�rait que la
n�gociation �chouerait et entra�nerait pour le cabinet un grave �chec.
La majorit�, au contraire, d�sirait vivement notre succ�s, et avait �
coeur de nous pr�ter force en nous t�moignant � la fois sa confiance
et sa ferme r�solution d'en appeler au pouvoir temporel fran�ais si le
pouvoir spirituel romain n'en pr�venait pas la n�cessit�. Apr�s deux
jours de discussion, la Chambre d�clara par un vote presque unanime:
�que, se reposant sur le gouvernement du soin de faire ex�cuter les lois
de l'�tat, elle passait � l'ordre du jour.�

J'�crivis � M. Rossi[110]: �Le Roi ne d�sapprouve point votre inaction


depuis votre arriv�e; il comprend la n�cessit� de votre travail
pr�paratoire, et s'en rapporte � vous quant au choix du moment opportun
pour notre initiative. Pourtant, il s'�tonne et s'inqui�te un peu de
cette attitude inerte quand tout le monde sait que vous �tes all� � Rome
avec une mission sp�ciale et laquelle. Il craint que nous n'y perdions
un peu de dignit� et d'autorit�. Il est frapp� que le cardinal
Lambruschini se soit nagu�re absent� de Rome, et il y trouve quelque
impertinence en m�me temps que beaucoup de timidit�. Il se demande si,
pour le succ�s m�me, il ne convient pas de nous montrer un peu plus
press�s, un peu plus hautains, et de faire un peu plus sentir � la cour
de Rome qu'elle nous doit, et que, pour elle-m�me, elle a besoin de
prendre ce que nous d�sirons en grande et prompte consid�ration.

[Note 110: Le 19 mai 1845.]

�Ne voyez, dans ce que je vous dis l�, rien de plus que ce qui y est
textuellement. Ne faites rien de plus que ce qui, apr�s y avoir bien
pens�, vous para�tra, � vous-m�me, bon et efficace. Je vous transmets
l'impression du Roi telle qu'elle est, sans plus ni moins, avec ses
m�langes et ses doutes. Une circonstance l'a un peu confirm�e en lui. Le
nonce Fornari est arriv� � Neuilly avant-hier soir, �videmment cr�t�
� dessein, faisant le grognon et le brave, se plaignant du d�bat de la
Chambre, de l'attitude du gouvernement, s'�tonnant qu'on e�t accept�
ce qu'il appelait une d�faite, et donnant � entendre que le pape ne
consentirait pas � en prendre sa part. Le Roi l'a re�u tr�s-vertement:
�Vous appelez cela une d�faite! En effet, dans d'autres temps, c'en e�t
�t� une peut-�tre; aujourd'hui, c'est un succ�s, gr�ce aux fautes du
clerg� et de votre cour. Nous sommes heureux de nous en �tre tir�s �
si bon march�. Savez-vous ce qui arrivera si vous continuez de laisser
marcher et de marcher vous-m�mes dans la voie o� l'on est? Vous vous
rappelez Saint-Germain-l'Auxerrois, l'archev�ch� saccag�, l'�glise
ferm�e pendant plusieurs ann�es. Vous reverrez cela pour plus d'un
archev�ch� et plus d'une �glise. Il y a, me dit-on, un archev�que qui a
annonc� qu'il recevrait les j�suites dans son palais si on fermait leur
maison. C'est par celui-l� que recommencera l'�meute. J'en serai
d�sol�. Ce sera un grand mal et un grand embarras pour moi et pour
mon gouvernement. Mais ne vous y trompez pas; je ne risquerai pas ma
couronne pour les j�suites; elle couvre de plus grands int�r�ts que les
leurs. Votre cour ne comprend rien � ce pays-ci, ni aux vrais moyens
de servir la religion. On me parle sans cesse de la confiance et de
l'affection que Sa Saintet� me porte, et j'en suis tr�s-reconnaissant.
Que Sa Saintet� me les t�moigne donc quand l'occasion en vaut la peine;
qu'elle fasse son devoir comme je fais le mien. Mandez-lui ce que je
vous dis l�, monsieur le nonce, et comme je vous le dis. Je veux au
moins qu'on sache bien � Rome ce que je pense, car je ne veux pas
r�pondre de l'ignorance o� vous vivez tous et de ses cons�quences.�

�Le nonce, fort troubl�, a compl�tement chang� de ton et promis d'�crire


tout ce que lui disait le Roi, et de l'�crire de mani�re � faire
impression. Le Roi a vu, dans sa visite et dans son attitude,
rapproch�es de l'absence du cardinal Lambruschini peu apr�s votre
arriv�e � Rome, un petit plan con�u dans l'espoir de nous intimider un
peu, et de se soustraire aux embarras de la question, en nous amenant
nous-m�mes � la laisser tra�ner d'abord, et puis tomber. Je crois la
conjecture du Roi fond�e, et je suis bien aise qu'il ait frapp� un peu
fort. Il ne faut pas qu'on croie � Rome qu'avec de la procrastination
et de l'inertie on �ludera une question qui est s�rieuse et qu'il faut
traiter s�rieusement.�

Avant m�me que cette lettre lui arriv�t, et par sa propre impulsion, M.
Rossi avait senti que le moment d'agir �tait venu. Il m'�crivit le 28
mai 1845: �Je travaille � la r�daction d'un _Memorandum_ qui contiendra
le r�sum� de ce que j'ai dit hier, dans un entretien de pr�s de deux
heures avec le cardinal Lambruschini. Ce _memento_ est n�cessaire pour
lui, pour le pape, pour les cardinaux que le saint-p�re consultera.
C'est vous dire qu'au travail indirect, dont je suis de plus en plus
satisfait, j'ai joint hier, pour la premi�re fois, la n�gociation
directe. A son retour de Sabine, j'ai laiss� le cardinal tranquille
pendant les c�r�monies de la F�te-Dieu et les cons�crations d'�v�ques
auxquelles il devait assister ces jours derniers. En attendant, je
recevais de lui des marques publiques et recherch�es de consid�ration et
de courtoisie. C'�tait dire aux nombreux pr�lats et diplomates qui nous
entouraient:--Vous le voyez: je suis dans les meilleurs rapports avec
le ministre de France.--Ces pr�liminaires ne se sont pas d�mentis dans
notre entretien d'hier; je n'ai retrouv� aucune de ces fa�ons que je
connais bien et qui sont, chez lui, l'indice certain de la r�sistance et
du parti pris. Tout en d�plorant les _pr�jug�s_ de la France � l'endroit
des j�suites, il ne d�plorait pas moins leurs imprudences et leurs
t�m�rit�s. Ce qui l'a le plus vivement frapp�, c'est un parall�le que
j'ai fait entre la question des j�suites et celle du droit de visite. Et
quand je lui ai dit, comme une confidence, qu'apr�s tout l'Angleterre,
ce grand pays, ce grand gouvernement avait compris qu'il �tait
impossible et dangereux de lutter contre une opinion g�n�rale, et
consentait, dans l'affaire du droit de visite, aux demandes de la
France, il n'a pu contenir ses sentiments. �videmment il se r�jouissait
� la fois d'un r�sultat utile au gouvernement du Roi, et d'un exemple
auquel, dans les conseils de Sa Saintet�, il sera difficile de r�sister.
Ce premier entretien n'a �t�, pour ainsi dire, que l'exposition;
il devait, ainsi qu'il l'a fait, se r�server de tout soumettre au
saint-p�re; mais l'impression qu'il m'a laiss�e a �t� de nature �
confirmer mes esp�rances.

�J'apprends, d'un autre c�t�, car je suis bien servi, que notre travail
indirect porte ses fruits. Dans la _curia_, dans la banque, dans la
pr�lature, l'�motion se propage; des personnages �minents ont port�
jusqu'au pape des conseils de mod�ration et de prudence. Bref, notre
arm�e devient tous les jours plus nombreuse, plus active et plus forte.
Je n'ai pas le temps d'entrer aujourd'hui dans les d�tails, mais je suis
content.

�De leur c�t�, les j�suites ne se donnent pas de repos; leur g�n�ral a
un avantage que je n'ai pas, celui de pouvoir se rendre sans fa�on chez
le pape, aussi souvent qu'il le veut. Il n'y manque pas. Il n'est pas
moins vrai que la question, telle que je l'ai pos�e dans mes entretiens
et qu'on la reproduit, l'embarrasse et le compromet, car mon th�me est:
�Dissoudre la congr�gation des j�suites pour sauver les autres.� Je sais
qu'en entendant r�p�ter cela, il s'est �cri�: �Mieux vaut p�rir tous
ensemble.� Mais cela n'a pas fait fortune ici. Il ne pouvait rien dire
qui nous f�t plus utile.

�En r�sum�, je ne puis encore rien affirmer; mais j'esp�re, et mes amis
partagent mes esp�rances. Mon plan, vous le voyez. D'abord, travail
inofficiel et pr�paratoire; c'est fait, et cela continue. Puis
discussion officielle et orale; je l'ai commenc�e hier avec le
secr�taire d'�tat; je vais la continuer �nergiquement avec lui, avec le
pape et avec les cardinaux les plus influents. Ils sont bien pr�venus et
m'attendent. En remettant la note verbale, je laisserai pressentir, au
besoin, une note officielle. Je puis me tromper; mais, � supposer qu'on
l'attende, je ne crois pas qu'on r�siste � ce dernier coup.

�_Post-scriptum._--Un courrier m'apporte, en ce moment, votre lettre


particuli�re du 19 mai. Rien de meilleur, de plus � propos, de plus
efficace que le discours du Roi au nonce. Il nous aide puissamment. Le
nonce r�fl�tait Rome. Ici, on �tait de m�me rogue et col�re d'abord; on
a chang� de ton et de contenance; comme je vous le dis, on est, � notre
�gard, d'une courtoisie recherch�e. Croyez que nous n'avons rien perdu
ici ni en dignit�, ni en autorit�. Mon inaction apparente les avait, au
contraire, fort inqui�t�s et troubl�s. Notre action est, dans ce
moment, d'autant plus efficace que nous les saisissons affaiblis par une
explosion sans r�sultat.�

Cinq jours � peine �coul�s, le 2 juin 1845, M. Rossi m'envoya copie du


_memorandum_ qu'il avait remis au cardinal Lambruschini: �En lui portant
moi-m�me cette pi�ce avant-hier, me disait-il, j'ai eu avec lui un
second entretien tr�s-serr� et tr�s-pressant; non, � vrai dire, pour
r�pondre � ses objections, il ne m'en faisait gu�re, mais pour lui faire
sentir la n�cessit� d'une r�solution prompte et vigoureuse. Je n'ai rien
trouv�, en lui, de la col�re qu'on lui supposait et des propos qu'on lui
attribuait pendant son s�jour � Sabine. Probablement, il lui est arriv�
ce qui est arriv� au saint-p�re et � plus d'un cardinal et d'un pr�lat;
le premier mouvement aura �t� un mouvement d'humeur, et ce mouvement
aura �t� accompagn� de quelques paroles peu mod�r�es que le parti
j�suitique aura recueillies et exag�r�es. En laissant passer ces
premiers moments dans une inaction apparente, nous avons �vit� le danger
d'une r�ponse pr�cipit�e et n�gative, derri�re laquelle on se serait
ensuite retranch� au nom de la conscience. Aujourd'hui, la r�flexion
prend le dessus, sous l'influence de l'opinion g�n�rale qui se prononce
de plus en plus dans notre sens.

�Au fond, le cardinal Lambruschini s'est born� � me dire que ce que nous
demandions, et qui nous paraissait si simple, _�tait beaucoup pour un
pape_, et que cela �tait d'autant plus grave que M. Odilon Barrot
avait donn� � entendre, dans la Chambre, que ce ne serait l� qu'un
commencement. La r�ponse �tait trop facile. Je l'ai faite, et le
cardinal, au lieu d'insister, m'a assur� avec empressement et int�r�t
que l'affaire serait sans retard soumise au pape et � son conseil:
�Vous pouvez �tre parfaitement tranquille, m'a-t-il dit en finissant;
ind�pendamment du _memorandum_, aucun des faits dont vous m'ayez donn�
connaissance, des renseignements que vous m'avez fournis, des arguments
que vous avez d�velopp�s, ne sera n�glig� dans mon rapport. Tout sera
mis sous les yeux du saint-p�re et de son conseil.�

Le _memorandum_ �tait con�u en ces termes: �La Soci�t� des j�suites,


contrairement aux lois de l'�tat et aux �dits qui l'ont sp�cialement
abolie en France, a voulu de nouveau p�n�trer et s'�tablir dans le
royaume. Dispers�e, sous l'Empire, par le d�cret du 22 juin 1804,
frapp�e, sous la Restauration, par les arr�ts des cours souveraines, les
d�lib�rations des Chambres et les mesures de l'administration, elle n'en
a pas moins cru pouvoir se r�pandre en France apr�s la R�volution de
1830.

�Ses commencements furent timides et peu connus; mais, quelques ann�es


apr�s, abusant d'une tol�rance qu'ils ne devaient attribuer qu'� la
modeste et prudente obscurit� de leurs premiers �tablissements, les
j�suites ont travaill� � ressaisir une existence publique. Ils se
proclament hautement eux-m�mes; ils parlent et agissent comme j�suites;
ils poss�dent dans le royaume, au su de tout le monde, des maisons de
noviciat, des chapelles, une organisation compl�te. Ils y forment une
corporation nombreuse, distincte du clerg� s�culier. Ces faits ne sont
plus contest�s aujourd'hui; le public en a trouv� la preuve �clatante et
compl�te dans les d�bats d'un proc�s criminel.

�Un autre fait non moins patent, c'est que l'opinion publique, d'accord
avec les lois du pays, avec les r�solutions des Chambres, avec les
arr�ts de la magistrature, repousse invinciblement tout �tablissement
des j�suites dans le royaume.

�Ce n'est pas d'aujourd'hui que les j�suites rencontrent en France une
r�pugnance g�n�rale; cette r�pugnance pourrait en quelque sorte �tre
appel�e historique. La Restauration elle-m�me dut la reconna�tre
lorsque, en 1828, elle r�prima ce qu'elle avait jusque-l� tol�r�.

�Les plaintes qui se firent entendre alors �clatent aujourd'hui avec


plus d'unanimit� et de force. Le public s'�meut, s'inqui�te et
s'irrite � l'id�e, juste ou non, de l'hostilit� des j�suites pour nos
institutions. On peut ne pas partager cette opinion et la traiter de
pr�jug�; elle n'en est pas moins un fait r�el, pressant et tr�s-grave
qu'il importe d'appr�cier dans toute son �tendue.

�On accuse les j�suites de s'immiscer sans cesse dans la politique; on


craint de les voir s'associer aux men�es des factions; on leur attribue
les plus violentes et les plus inconvenantes des attaques auxquelles les
plus grandes institutions de l'�tat ont �t� en butte dans ces derniers
temps. On redoute l'influence qu'ils pourraient exercer sur le clerg�
ordinaire; et il importe de ne pas oublier que les grands pouvoirs
publics, les Chambres et la magistrature, partagent ces dispositions et
ces craintes.

�Dans cet �tat des esprits, le gouvernement du Roi avait regard� comme
un devoir imp�rieux pour lui de prendre en tr�s-grande consid�ration les
faits qui seuls en sont la cause, et d'y apporter un rem�de.

�Un fait nouveau et de la plus haute gravit� est venu s'ajouter � ceux
que le gouvernement connaissait d�j�, et qui lui avaient fait sentir la
n�cessit� de mettre fin � une tol�rance qu'on s'�tait appliqu� � rendre
impossible.

�L'existence de la corporation des j�suites en France, qui avait d�j�


occup� la Chambre des pairs, a �t� d�f�r�e, au moyen d'interpellations,
� la Chambre des d�put�s. Le _Moniteur_ a fait conna�tre � l'Europe
les d�tails et l'issue du d�bat m�morable qui s'en est suivi. On sait
qu'apr�s avoir explicitement reconnu, avec le gouvernement:

�1� Que les lois contraires � l'�tablissement de toute congr�gation de


j�suites en France sont en pleine vigueur;

�2� Que le moment �tait arriv� d'appliquer ces lois;

�La Chambre a adopt�, � la presque unanimit� des suffrages, un ordre du


jour motiv�, portant _qu'elle se reposait sur le gouvernement du soin de
faire ex�cuter les lois de l'�tat_.

�Ce r�sultat m�rite d'�tre profond�ment m�dit�, car le parti


conservateur y a concouru comme l'opposition; et ce concours n'a �t�,
� le bien comprendre, qu'une preuve du prix que la Chambre attache au
maintien des bons rapports entre le pouvoir spirituel et le pouvoir
temporel.
�Il est notoire, en effet, que les choses de la religion avaient pris
en France, depuis plusieurs ann�es, une vigueur nouvelle. Le Roi et son
gouvernement trouvaient dans ce progr�s une heureuse r�compense de leurs
efforts pour la prosp�rit� et l'�clat de l'�glise de France. Les esprits
s'humiliaient, devant les autels, � la parole de Dieu, comme ils se
pliaient, dans le monde, � la discipline de la loi et au respect des
institutions nationales. L'ordre et la paix, ces incomparables
bienfaits dus � la haute sagesse du Roi, secondaient en m�me temps le
d�veloppement progressif des libert�s publiques et celui des sentiments
religieux; et la religion, � son tour, par sa l�gitime influence,
raffermissait l'ordre et tous les principes tut�laires des soci�t�s
civiles. Rien ne troublait alors cette bonne harmonie entre l'�glise et
l'�tat.

�Il est �galement notoire que ce progr�s visible s'est trouv� tout �
coup interrompu. Le jour o� la congr�gation des j�suites, d�chirant par
une confiance inexplicable le voile qui la cachait aux yeux du public, a
voulu que son nom v�nt se m�ler � la discussion des affaires du pays, ce
jour-l� les alarmes ont succ�d� � la s�curit�, les plaintes � la bonne
harmonie, les violents d�bats � la paix. Le z�le religieux, devenu
fanatisme et emportement chez quelques-uns, s'est proportionnellement
refroidi chez les autres. La pr�sence des j�suites trouble les esprits,
envenime et d�nature les questions. Eux pr�sents, le bien est devenu
difficile, on peut m�me dire impossible. Faut-il s'�tonner que la
Chambre des d�put�s demande instamment la dissolution d'une congr�gation
qui, loin d'�tre un secours, un moyen d'influence pour la religion, pour
l'�glise, pour l'�tat, n'est qu'une entrave et un obstacle?

�Il est en m�me temps �vident, pour tout observateur impartial, que
le sentiment des Chambres fran�aises est aussi mod�r� que ferme. La
congr�gation des j�suites est la seule congr�gation religieuse qui ait
suscit� le d�bat, la seule dont on ait demand� la dissolution. Pleine de
d�vouement pour la religion et pour l'�glise, la France est dispos�e �
rendre au clerg�, en respect et en protection, ce qui sera retir� aux
j�suites en influence et en pouvoir. Et quant aux j�suites eux-m�mes, en
m�me temps qu'on veut la dissolution de la congr�gation, de ses maisons,
de ses noviciats, nul ne songe � expulser ni � molester les individus
qui, quelle que soit d'ailleurs leur condition personnelle, ne
s'associeront pas d'une mani�re prohib�e par les lois.

�La question est donc bien simple aujourd'hui; il importe d'en poser
nettement les termes.

�La congr�gation des j�suites ne peut exister dans le royaume; elle doit
�tre dissoute sans retard. Le gouvernement du Roi avait reconnu qu'une
tol�rance prolong�e serait un d�sordre et un p�ril; il s'est trouv�
d'accord avec la Chambre des d�put�s; il doit aujourd'hui acquitter
pleinement, loyalement, l'engagement qu'il a pris � la face du pays.
Reste � choisir le mode d'ex�cution.

�Il en est deux, bien diff�rents l'un de l'autre, surtout � l'�gard de


l'�glise et de ses rapports avec l'�tat et la France: la dissolution par
l'intervention du pouvoir spirituel, ou la dissolution par l'action du
pouvoir civil.

�Les pr�f�rences du gouvernement du Roi pour le premier de ces deux


partis ont �t� clairement indiqu�es. Sans doute il lui aurait suffi,
pour donner satisfaction � l'esprit public, de faire strictement
ex�cuter les lois contre toutes les congr�gations religieuses non
autoris�es dans le royaume. Ces lois, dont on vient de reconna�tre
formellement l'existence et la force, lui assuraient tous les moyens
d'action n�cessaires; mais, fid�le � l'esprit de mod�ration qui r�gle
toute sa conduite, plein de respect pour l'�glise et jaloux de lui
�viter toute situation critique et toute lutte extr�me, il a voulu
atteindre, par une entente amicale avec le saint-si�ge et au moyen d'un
loyal concours de sa part, le but qu'il est de son devoir de poursuivre.

�En s'adressant � la cour de Rome, en lui demandant de pr�venir par


son intervention l'action du pouvoir civil, le gouvernement du Roi a
l'intime conviction qu'il rend un service signal� � l'�glise en g�n�ral,
et en particulier au clerg� fran�ais. La dispersion de la congr�gation
des j�suites une fois op�r�e par l'autorit� du saint-si�ge, les esprits
seront apais�s; la cause du clerg� se s�parera de la cause des j�suites;
toutes les questions se trouveront ramen�es � leur �tat naturel; les
pr�ventions se dissiperont, les craintes dispara�tront, et les
rapports de l'�glise et de l'�tat deviendront faciles, car la France
reconnaissante sera pleine de confiance dans la sagesse, la prudence et
la mod�ration du saint-si�ge.

�La conscience si �clair�e du saint-p�re ne peut h�siter � donner un


ordre que les j�suites, s'il sont r�ellement anim�s, ainsi qu'on aime
� le croire, d'un amour sinc�re et d�sint�ress� de la religion, doivent
eux-m�mes implorer. Ils ne peuvent plus �tre en France qu'une occasion
de d�sordres, de violences, d'impi�t�, de tous les �carts auxquels
se livrent si facilement les esprits agit�s et irrit�s. Et comme la
dissolution de leurs maisons, de leurs noviciats, de leur corps est
in�vitable, ils doivent pr�f�rer, � une dissolution op�r�e par la main
du pouvoir civil, une dispersion paisible, en ob�issance � un ordre de
leur chef supr�me et absolu, le souverain pontife.

�Si le concours bienveillant du souverain pontife manquait au Roi dans


cette occasion si pressante et si grave, les lois de l'�tat devraient
avoir leur plein et libre cours. Les pr�fets, les procureurs g�n�raux
recevraient l'ordre de les mettre � ex�cution. Le bruit serait grand,
le retentissement aussi. Les imprudences seraient possibles, et le
gouvernement, engag� malgr� lui dans une voie qu'il aurait voulu �viter,
se verrait forc� de pourvoir � toutes les n�cessit�s de la situation;
car il a des droits sacr�s � d�fendre, et bien d'autres int�r�ts
� prot�ger que ceux de quelques congr�gations qui, apr�s tout, ne
constituent pas le clerg�, l'�glise, le catholicisme.

�La France, qui conna�t le recours que le gouvernement du Roi adresse


au Saint-P�re, et qui applaudit � cette d�marche, la France,
douloureusement surprise de ne pas la voir accueillie, �tablirait
peut-�tre, entre la cause de Rome, de l'�glise, du clerg�, et la cause
des j�suites, une confusion regrettable qui n'existe pas aujourd'hui.
Il est facile de se repr�senter les d�plorables cons�quences de cette
erreur.

�En �cartant, par son autorit� l�gitime et reconnue, les complications


d'une ex�cution f�cheuse, en pr�venant, par une sage intervention, des
actes qui pourraient alt�rer gravement les bons rapports de l'�tat avec
l'�glise, et porter, aux int�r�ts du clerg� qui se serait imprudemment
associ� aux j�suites, une atteinte plus ou moins profonde, le pouvoir
spirituel rendra � la religion un immense service, et lui fera regagner
en un seul jour le terrain qu'elle a visiblement perdu.
�Il importe d'insister sur ce point. Permettre qu'une m�prise de
l'opinion publique en France, confondant la cause de l'�glise et celle
des j�suites, semble r�unir le clerg� et cette congr�gation sous le m�me
drapeau, ce serait causer � la religion le plus grand dommage qu'elle
ait subi depuis les plus mauvais jours de la R�volution.

�La bonne harmonie et l'intimit� qui pr�sident aux rapports de la France


avec le saint-si�ge, les sentiments affectueux dont le souverain pontife
s'est constamment montr� anim� pour la France et pour le Roi,
l'esprit de prudence et de conciliation que le saint-p�re apporte dans
l'appr�ciation des affaires, sont des garanties que son auguste concours
ne manquera pas au Roi dans une circonstance o� il s'agit de concilier
les droits et les devoirs du pouvoir civil avec ceux du pouvoir
spirituel, et de mettre les n�cessit�s mod�r�es de la politique en
accord avec les vrais int�r�ts de la religion.�

Le fond et la forme de ce _memorandum_, ces d�clarations si positives,


ces conclusions si pr�cises jet�rent et tinrent pendant trois semaines
la cour de Rome dans la perplexit� la plus vive. �galement troubl�s,
le pape et le cardinal Lambruschini repoussaient, comme un amer calice,
l'un la responsabilit� de la d�cision qu'il avait � prendre, l'autre
celle du conseil qu'il avait � donner. Convoqu�e le 8 juin pour
d�lib�rer sur la question, une congr�gation de cardinaux fut d'abord
ajourn�e; quand elle se r�unit quelques jours plus tard, neuf cardinaux
�taient pr�sents, et la majorit� parut incliner pour le parti de
l'inaction: �J'ai vu de nouveau le cardinal Lambruschini avant-hier et
ce matin, m'�crivit le 18 juin M. Rossi. Avant-hier, je le trouvai on ne
peut plus aimable et plus caressant;--le pape, me dit-il, n'a pas encore
pris de d�cision; il est dans de vraies angoisses; je vous comprends, je
me mets � votre place; mais soyez �quitable; mettez-vous aussi un peu �
la n�tre.--Je n'ai pas besoin de vous dire ma r�ponse. Bref, il �luda
en redoublant de tendresses pour moi, en me parlant avec enthousiasme
du Roi et de sa politique. Vous eutes aussi, malgr� votre h�r�sie, une
tr�s-large part dans ses �loges, et il me f�licita d'avoir deux anciens
amis tels que vous et le duc de Broglie. Votre trait� avec l'Angleterre
sur le droit de visite l'a beaucoup frapp�; je lui dis que j'esp�rais
bien que ce grand exemple ne serait pas perdu pour la cour de Rome. Il
me fit, en souriant, un l�ger signe d'assentiment. Je ne pus en tirer
rien de plus. Ce matin, ayant �t� inform� de quelques propos des
j�suites, je me suis rendu chez le cardinal; je lui ai dit s�chement,
et sans autre pr�ambule, que mon courrier allait partir, et que
j'avais besoin de savoir ce que je devais �crire � mon gouvernement
sur l'affaire des j�suites. Il m'a r�pondu que l'examen de la question
n'�tait pas achev�, et qu'il me priait de patienter, de ne pas
m'inqui�ter, qu'il m'en suppliait.--Je ne m'impatienterais pas
trop, �minence, bien que l'affaire soit urgente, si certains bruits
n'arrivaient pas jusqu'� moi. Je crains qu'on ne se fasse ici de
funestes illusions. Ce serait une illusion de croire que des d�sordres
ne peuvent pas r�sulter de toutes ces folies, et une illusion de penser
que le saint-si�ge n'en serait pas responsable aux yeux de la France
et du monde entier. Les j�suites sont ses hommes, sa milice; ils lui
doivent, par leurs voeux, une ob�issance aveugle et imm�diate. Tout
ce qu'ils font, tout ce qu'ils ne font pas, tout le mal qui peut en
r�sulter, le saint-si�ge en r�pond.--Alors, il m'a de nouveau assur� que
l'affaire serait m�rement examin�e;--elle est, m'a-t-il dit, devant le
conseil du pape; et au besoin, ce conseil sera augment�;--ce qui voulait
dire, ce me semble:--Nous ferons en sorte que la majorit� soit pour
vous.--Il a conclu en me disant:--Vous connaissez bien nos sentiments et
notre conduite � l'�gard du Roi, de sa dynastie et de la France. Soyez
certain qu'on fera tout ce qui sera possible pour que les bons rapports
entre les deux gouvernements ne soient aucunement alt�r�s.--�minence,
j'en serai d'autant plus charm� que cela me dispensera de passer
d'un simple _memorandum_ � une note officielle.--Une note officielle!
m'a-t-il r�pondu d'un ton tr�s-doux; mais je ne vous ai pas encore fait
de r�ponse sur le _memorandum_.--Je le sais, et je ne demande pas mieux
que de n'avoir plus que des remerciements � adresser � Votre �minence.�

�videmment, ce qui co�tait le plus au pape Gr�goire XVI, c'�tait de


frapper lui-m�me, par un acte du pouvoir spirituel, la congr�gation des
j�suites redout�e et repouss�e en France par des motifs essentiellement
temporels et politiques. Par m�nagement pour l'�glise et le clerg�
catholiques, par �gard pour la libert� religieuse, m�me envers une
congr�gation interdite par nos lois civiles, nous ajournions l'ex�cution
de ces lois, et nous invitions le pouvoir supr�me de l'�glise � faire en
sorte que le pouvoir supr�me de l'�tat ne f�t pas oblig� de faire usage
d'armes rudes et compromettantes pour la religion elle-m�me. C'�tait l�,
pour le pape et son ministre, une situation nouvelle, et, soit
scrupule religieux, soit timidit� politique, ils reculaient devant la
responsabilit� que notre mod�ration lib�rale faisait peser sur eux. M.
Rossi d�m�la bient�t ce sentiment, et, avec une habile �quit�, il s'en
fit un moyen de succ�s: �J'ai revu ce matin le cardinal Lambruschini �
l'occasion de sa f�te, m'�crivit-il;[111] il a voulu entrer lui-m�me
en mati�re. La conversation a �t� plus que jamais amicale, intime,
confidentielle; je suis s�r aujourd'hui qu'il comprend les n�cessit�s de
notre situation politique, les imprudences des j�suites, du clerg� et de
leurs amis, et qu'il travaille sinc�rement � concilier l'accomplissement
de nos d�sirs avec les m�nagements que demandent les r�pugnances du
saint-p�re pour tout acte qui frapperait avec �clat une congr�gation
religieuse. Comme c'est _au fait_ que nous tenons et non � l'�clat, j'ai
laiss� entrevoir au cardinal, pour h�ter l'issue de la n�gociation, que,
pourvu que le fait s'accompl�t, je n'�l�verais pas de chicane sur le
choix du moyen. Que nous importerait, en effet, que la congr�gation
des j�suites dispar�t par un ordre, ou par un conseil, ou par une
insinuation, voire m�me par une retraite en apparence volontaire?
L'essentiel, pour nous, c'est qu'elle disparaisse et nous dispense de
l'application des lois. De quelque fa�on qu'on s'y prenne, la retraite
ou la dissolution de cette congr�gation sera par elle-m�me un fait assez
consid�rable et assez �clatant pour se passer d'une sorte de manifeste.
Les plus incr�dules ne pourront m�conna�tre ni l'importance d'un
r�sultat obtenu malgr� la coalition des oppositions les plus puissantes,
ni tout ce que ce r�sultat implique de d�f�rence pour les voeux du Roi
et de son gouvernement.�

[Note 111: Le 21 juin 1845.]

Le surlendemain m�me du jour o� il m'avait rendu ainsi compte de ce


dernier pas, le 23 juin 1845, M. Rossi m'exp�dia le premier secr�taire
de l'ambassade de France � Rome, M. de la Rosi�re, porteur d'une d�p�che
officielle ainsi con�ue:

�Apr�s un m�r examen de la part du saint-p�re et de son conseil, le but


de notre n�gociation est atteint. Son �minence le cardinal Lambruschini,
dans un dernier entretien, vient de m'en donner ce matin l'assurance.

�La congr�gation des j�suites va se disperser d'elle-m�me. Ses


noviciats seront dissous, et il ne restera dans ses maisons que les
eccl�siastiques n�cessaires pour les garder, vivant d'ailleurs comme des
pr�tres ordinaires.

�Le saint-si�ge, m� par des sentiments qu'il est aussi facile de


comprendre que naturel de respecter, d�sire �videmment laisser aux
j�suites le m�rite de cette prudente r�solution d'un acquiescement
volontaire. Nous n'avons pas d'int�r�t � le leur �ter; mais il n'est pas
moins juste que le gouvernement du Roi sache que le saint-si�ge et son
cabinet ont acquis, dans cette occasion importante, de nouveaux droits �
la reconnaissance de la France.

�L'esprit d'�quit� qui anime les conseils du Roi, et en particulier


Votre Excellence, m'assure qu'on n'exigera pas des j�suites, dans
l'accomplissement d'une r�solution qui n'est pas sans difficult�s
mat�rielles, une h�te qui serait douloureuse au saint-si�ge. Il est, ce
me semble, de l'int�r�t de tous que la mesure s'ex�cute avec loyaut�,
mais avec dignit�.

�Je suis heureux de pouvoir ainsi annoncer � Votre Excellence la


conclusion de cette affaire �pineuse o� les n�cessit�s mod�r�es de notre
politique avaient � se concilier avec des sentiments d'un ordre si �lev�
et si digne de nos respects.�

A cette d�p�che officielle �tait jointe une lettre particuli�re: �La


journ�e a �t� laborieuse, m'�crivait M. Rossi; le temps est accablant;
mais, bien que fatigu�, je veux ajouter quelques d�tails � ma d�p�che et
� ce que M. de la Rosi�re vous dira de vive voix.

�Avant l'entretien de ce matin, j'avais attentivement �tudi� les


rapports confidentiels des pr�fets et des procureurs g�n�raux que
m'avait communiqu�s M. le garde des sceaux. Cette �tude m'avait prouv�
combien il �tait opportun, dans l'int�r�t de l'ordre public, surtout
pour certains d�partements, que la mesure ne trouv�t pas de r�sistance
chez les j�suites. Aussi, tout en ayant l'air de me r�signer au mode
propos�, je l'acceptais, je vous l'avoue, avec un parfait contentement.

�Ce n'a pas �t� une petite affaire, croyez-le, que d'y amener d'un
c�t� le pape, de l'autre le conseil supr�me des j�suites. Nous
devons beaucoup, beaucoup au cardinal Lambruschini et � quatre autres
cardinaux. Le pape, qui a, avec les chefs des j�suites, des rapports
tr�s-intimes �tait mont� au point qu'il fit un jour une vraie sc�ne �
Lambruschini lui-m�me, sc�ne que celui-ci ne m'a pas racont�e, mais dont
j'ai eu n�anmoins connaissance. Avec du temps, de la patience et de
la pers�v�rance, toutes ces oppositions ont �t� vaincues. Le pape est
aujourd'hui un tout autre homme. Un de ses confidents est venu ce matin
me dire combien le saint-p�re �tait satisfait de l'arrangement que
j'allais conclure, satisfait du n�gociateur, etc., etc.

�Quant � Lambruschini, je ne puis assez m'en louer. Il n'aimait pas �


s'embarquer au milieu de tant d'�cueils; mais une fois son parti pris,
il a �t� actif, habile, sinc�re. Il m'a avou� que mon _memorandum_ du
2 juin le mettait dans l'embarras: �Il y a l�, m'a-t-il dit, des
choses que vous ne pouviez pas ne pas dire, mais sur lesquelles nous
ne pouvons, nous saint-si�ge, ne pas faire quelques observations et
quelques r�serves.--Comment? lui ai-je r�pondu; vous voulez que nous
entrions dans une pol�mique par �crit? _Le memorandum_ n'est qu'un
secours pour votre m�moire que vous m'avez demand�; si votre m�moire
n'en a que faire, tout est dit.--Eh bien, a-t-il repris, voulez-vous que
nous le tenions pour non avenu?--Oui; mais � une condition, c'est que
nous terminerons l'affaire d'une mani�re satisfaisante. Concluons:
vous me rendrez alors le _memorandum_ de la main � la main, et tout est
fini.--Venez lundi, m'a-t-il dit; prenez votre heure.--Toutes les heures
me sont bonnes pour le service du Roi.--Eh bien, lundi, � midi.�

�Ce matin, nous avons en effet termin�. Il m'a rendu le _memorandum_; et


comme je ne voulais pas qu'il y e�t de malentendu, je ne vous cache
pas que je lui ai donn� deux fois lecture de mon projet de d�p�che
que j'avais pr�par� dans l'espoir que nous terminerions. Il a discut�
quelques expressions; il aurait voulu que je fisse une plus large
part aux j�suites, que je misse en quelque sorte le saint si�ge en
dehors:--Je ne pourrais le faire, �minence, qu'en trahissant la v�rit�
et les vrais int�r�ts du saint-si�ge lui-m�me. Tout ce que je puis
faire, c'est d'�crire � M. Guizot pour le prier, s'il a occasion de
s'expliquer sur la question, de rendre aux j�suites la part de justice
qui leur est due, et que je ne veux nullement m�conna�tre.�--Comme
vous le voyez, je tiens ma promesse et je vous prie d'y avoir �gard.
Le cardinal a c�d�:--�Ainsi, nous sommes bien d'accord,
�minence?--Parfaitement; le g�n�ral des j�suites doit avoir d�j� �crit.�
L�-dessus, maintes tendresses et congratulations r�ciproques. Nous nous
sommes presque embrass�s.�

Le 6 juillet 1845, le _Moniteur_ contint cette note officielle: �Le


gouvernement du Roi a re�u des nouvelles de Rome. La n�gociation dont
il avait charg� M. Rossi a atteint son but. La congr�gation des j�suites
cessera d'exister en France, et va se disperser d'elle-m�me; ses maisons
seront ferm�es et ses noviciats seront dissous.�

L'effet dans le public fut grand, car le succ�s �tait inattendu. On


avait beaucoup dit que la cour de Rome, et bien plus encore les j�suites
eux-m�mes, ne se pr�teraient jamais � cette dissolution tranquille de
la congr�gation. Pourtant, le fait �tait accompli. Le clerg� fran�ais
n'aurait plus � subir une fermentation compromettante ou un joug
incommode. Ceux de ses membres qui s'�taient ardemment prononc�s en
faveur des j�suites avaient seuls part � leur �chec. C'�tait aux �v�ques
et aux pr�tres mod�r�s et clairvoyants que revenait la pr�pond�rance.
La question de la libert� de l'enseignement �tait d�gag�e du principal
obstacle qui en entravait la solution; les j�suites n'en �taient plus
les premiers et les plus apparents repr�sentants. En l'absence d'un
ordre formel et p�remptoire du saint-si�ge, ils essay�rent de retarder
ou m�me d'�luder l'ex�cution de la promesse faite � Rome en leur nom:
plusieurs de leurs maisons, soit �tablissements d'�ducation, soit
noviciats, furent ferm�es; d'autres rest�rent ouvertes sous divers
pr�textes; dans quelques unes, on laissait, en les fermant, beaucoup
plus de gardiens que n'en exigeait le soin de la propri�t�; dans
d'autres, moins connues ou moins suspectes � la population d'alentour,
on transplantait les membres de la congr�gation qu'on retirait
d'ailleurs. J'avais pressenti ces difficult�s, et pris d'avance
quelques pr�cautions pour les surmonter. Le lendemain m�me du jour o� le
_Moniteur_ annon�a le r�sultat de la n�gociation, je fis repartir pour
Rome M. de la Rosi�re qui portait � M. Rossi ces deux lettres, l'une
officielle[112], l'autre particuli�re[113]:

[Note 112: Du 6 juillet 1845.]

[Note 113: Du 7 juillet 1845.]


�Monsieur, le saint-si�ge a appr�ci�, avec la haute sagesse qu'il a
d�ploy�e depuis tant de si�cles, la demande que vous �tiez charg� de lui
faire au nom du gouvernement du Roi, et les puissantes consid�rations
sur lesquelles elle s'appuyait. S. E. Mgr le cardinal Lambruschini vous
a d�clar� que la congr�gation des j�suites en France allait se disperser
d'elle-m�me, que ses noviciats seraient dissous, qu'il ne resterait dans
ses maisons que les personnes strictement n�cessaires pour les garder,
et que ces personnes y vivraient � l'�tat de pr�tres ordinaires.

�Le gouvernement du Roi a appris avec une vive satisfaction une


r�solution si conforme � ses voeux, � la juste attente de l'opinion
publique en France et aux int�r�ts bien entendus de l'�glise. Je suis
heureux, monsieur, de vous f�liciter de cet important succ�s de
vos efforts. Le gouvernement du Roi �prouve une sinc�re et profonde
reconnaissance pour le saint-p�re et pour les sages conseillers dont la
prudence �clair�e a exerc�, sur la solution de cette grave affaire, une
si salutaire influence.

�Vous m'annoncez que le saint-si�ge, par un sentiment que nous


respectons, d�sire laisser aux j�suites le m�rite d'un acquiescement
volontaire � la r�solution qui les concerne. Nous ne faisons point
difficult� d'y consentir. La cour de Rome peut aussi compter sur notre
enti�re disposition � concilier l'ex�cution de la mesure dont il
s'agit avec les temp�raments et les �gards convenables. De son c�t�, le
gouvernement du Roi a la confiance que les engagements contract�s
devant l'autorit� et sous la garantie du saint-si�ge seront loyalement
accomplis.

�Vous voudrez bien donner communication de cette d�p�che � M. le


cardinal secr�taire d'�tat, et je vous engage � lui en transmettre
copie.�

Ma lettre particuli�re portait:

�Il est d�sirable que nous ayons de Rome une pi�ce �crite o� la
conclusion de l'affaire, telle que vous me l'annoncez dans votre d�p�che
du 23 juin, se trouve attest�e. Vous avez lu deux fois cette d�p�che
au cardinal Lambruschini. Vous avez eu grande raison. Il l'a approuv�e
apr�s l'avoir discut�e. C'est � merveille. Mais il peut arriver que,
soit dans le cours des d�bats aux Chambres, soit dans le cours de
l'ex�cution de la mesure, nous ayons besoin de pouvoir invoquer un texte
�man� de Rome m�me. Il ne s'agit point de lui faire dire ou faire plus
qu'elle n'a dit ou fait, ni de la faire para�tre plus qu'elle ne veut
para�tre. Il s'agit seulement d'avoir en main, reconnu et attest� par
elle, le fait que vous m'avez mand� le 23 juin. Vous trouverez ais�ment
un proc�d� pour atteindre ce but. En voici deux qui me paraissent bons
et suffisants. Apr�s avoir donn� lecture au cardinal Lambruschini de ma
d�p�che officielle d'hier en r�ponse � la v�tre du 23 juin, vous lui en
transmettrez officiellement copie, et il vous en accusera officiellement
r�ception. Ce simple accus� de r�ception du cardinal, sans observation
ni objection, contiendra la reconnaissance du fait et de la n�gociation
qui a amen� le fait. C'est ce qu'il nous faut.

�C'est � cette intention que je me suis servi, dans ma d�p�che, du mot


_transmettre_ au lieu de _laisser copie_.

�Vous pourriez aussi demander par �crit au cardinal s'il a inform� le


nonce � Paris de la r�solution prise par le g�n�ral des j�suites, et
des ordres qui ont d� �tre donn�s pour en assurer l'ex�cution. Si
le cardinal l'a fait, il vous le dirait, et vous t�cheriez d'avoir
communication de sa d�p�che. S'il ne l'a pas fait, vous le prieriez de
le faire et de donner au nonce des instructions pour qu'il seconde,
soit aupr�s des j�suites de France, soit aupr�s des �v�ques, l'ex�cution
loyale de la r�solution, dans la mesure d'intervention qui lui
appartient. En communiquant, soit � moi directement par le nonce, soit
� vous � Rome, le contenu entier ou la substance de ces informations et
directions, le saint-si�ge �tablirait, entre nous et lui, cet �change
bienveillant et ouvert d'assistance et de concours qui sera excellent
pour les int�r�ts de l'�glise comme pour ceux de l'�tat.

�Au reste, je m'en rapporte � vous quant au choix du moyen que vous
jugerez le meilleur. Je ne tiens qu'� vous marquer le but.�

M. Rossi comprit et ex�cuta mes instructions avec sa pr�cision et son


tact accoutum�s. Il m'�crivit le 26 juillet 1845: �Conform�ment aux
ordres de Votre Excellence, j'ai sur-le-champ transmis copie de
sa d�p�che du 6 juillet � M. le cardinal secr�taire d'�tat, en
l'accompagnant de la lettre d'envoi ci-jointe. A la date du 18, Son
�minence m'a adress� l'accus� de r�ception dont j'ai �galement l'honneur
de transmettre la traduction � Votre Excellence.

�Ainsi que je l'avais annonc� d�s l'origine, et conform�ment � l'accord


pr�alablement �tabli, M. le cardinal Lambruschini s'attache, dans cet
accus� de r�ception, � laisser aux j�suites l'honneur d'un acquiescement
volontaire. Mais du reste, comme Votre Excellence le remarquera, M. le
secr�taire d'�tat n'�l�ve ni discussion ni objection soit sur le sens,
soit sur les termes de la d�p�che. Il accepte les remerciements du
gouvernement du Roi. Il applique au saint-si�ge, en s'en f�licitant, la
satisfaction que le cabinet fran�ais semble �prouver de la conduite des
j�suites. Il constate la r�alit� de la communication qu'il m'a faite.
Il d�truit toute supposition d'un refus d'intervention ant�rieur,
en marquant les limites dans lesquelles cette intervention aurait d�
s'exercer. Il se porte garant de l'ex�cution, au nom de l'esprit de
prudence et de sagesse du p�re g�n�ral des j�suites. Il stipule pour
eux et les recommande aux m�nagements du gouvernement du Roi, en quelque
sorte sous la condition de leur fid�lit� � accomplir les engagements
pris. Enfin, en tout et pour tout, il reconna�t et consacre la
n�gociation directe entre le ministre du Roi et le saint-si�ge, la seule
qui se soit jamais �tablie, la seule qui ait jamais pu s'�tablir avec
dignit�.�

Malgr� sa r�serve un peu embarrass�e, le texte de la r�ponse du cardinal


Lambruschini prouvait que M. Rossi, dans son commentaire, n'en exag�rait
point la port�e: �C'est avec le plus vif int�r�t, lui disait le
secr�taire d'�tat, que j'ai pris connaissance de la d�p�che de Son
Excellence M. le ministre Guizot � vous adress�e le 6, et que Votre
Excellence m'a communiqu�e par sa lettre du 14 courant. La courtoisie
des expressions dont le noble ministre a fait usage � notre �gard est
une preuve des dispositions amicales de S. M. le Roi des Fran�ais et
de son gouvernement envers nous. Ces dispositions ne peuvent manquer
d'exciter notre reconnaissance, et nous aimons aussi � remarquer que
le gouvernement de Sa Majest� se dit satisfait de la mani�re dont les
j�suites ont r�solu de se conduire dans les circonstances pr�sentes. En
prenant spontan�ment et d'eux-m�mes les mesures discr�tes de prudence
dont j'ai parl� � Votre Excellence, ils ont voulu se pr�ter � aplanir
les difficult�s survenues au gouvernement du Roi, tandis que le
saint-p�re n'aurait pu intervenir que conform�ment aux r�gles canoniques
et aux devoirs de son minist�re apostolique.

�J'esp�re que cette conduite pacifique et mod�r�e des j�suites, garantie


par la prudence et la sagesse de leur sup�rieur g�n�ral, permettra au
gouvernement du Roi d'user plus lib�ralement envers eux des �gards dont
nous trouvons la promesse dans la d�p�che de M. le ministre adress�e
� Votre Excellence, conform�ment aux d�clarations pr�c�dentes de Votre
Excellence elle-m�me.�

Nous t�nmes scrupuleusement parole; nous donn�mes aux j�suites, pour


l'ex�cution de leur engagement, tous les d�lais, toutes les facilit�s
compatibles avec l'engagement m�me. J'aurais eu, si j'avais voulu les
saisir, bien des occasions et bien des raisons de me plaindre � Rome de
leurs d�n�gations �quivoques, de leurs procrastinations ind�finies, de
leurs subtils efforts pour donner � croire que Rome n'avait pas promis,
en leur nom, tout ce qu'on exigeait d'eux. Le bruit que faisaient de
leur �chec les journaux qui leur �taient hostiles les mettait dans
une situation d�sagr�able et irritante dont le saint-si�ge lui-m�me
finissait par partager le trouble et l'ennui. Je n'eus garde d'entrer
dans cette ar�ne subalterne et confuse; rien ne g�te plus les grandes
affaires que les petites querelles. Je me bornai, d'une part, � informer
exactement M. Rossi des lenteurs et des subterfuges par lesquels on
essayait d'�chapper � l'engagement pris, d'autre part, � lui bien
inculquer notre ferme r�solution d'accomplir nous-m�mes, si l'on nous
y r�duisait, ce qu'on nous avait promis: �Je ne c�derai point, lui
�crivais-je, � l'esprit de parti ou � une sotte hostilit�. Point
d'atteinte aux libert�s individuelles. Point d'obligation de quitter la
France, de vendre les propri�t�s, etc. Point d'intervention tracassi�re
dans les fonctions purement et individuellement religieuses. Mais
la dispersion de la congr�gation, la cl�ture des maisons o� elle vit
r�unie, la dissolution des noviciats, cela a �t� promis, cela est
indispensable. Dites bien autour de vous que le vent de la session
commence � souffler, que nous avons beau �tre patients et mod�r�s, que
le moment approche o� il faudra parler de ce qu'on aura fait, et que
plus nous aurons �t� mod�r�s, plus Rome sera dans son tort de nous avoir
promis vainement, et nous en droit et en n�cessit� de dire tout ce qui
s'est pass�, et de faire, par d'autres moyens, ce qui n'aura pas �t�
fait.�

M. Rossi tenait � Rome une attitude et une conduite en parfaite harmonie


avec la n�tre: calme et froid en m�me temps que vigilant, soigneux de
se montrer tr�s-bien instruit de tout ce qui se passait ou se disait en
France � l'encontre de l'engagement contract�, mais ne se plaignant de
rien, tranquillement �tabli dans notre droit et donnant � entendre
qu'il n'admettait seulement pas la pens�e qu'on p�t l'oublier. Il ne se
faisait cependant aucune illusion sur les faiblesses et les difficult�s
auxquelles il avait affaire, et il avait soin de me les faire bien
conna�tre: �N'oubliez pas, m'�crivait-il[114], que le Saint-P�re est un
vieillard de quatre-vingt-deux ans, sorti d'un clo�tre, � la fois timide
et irascible, d�fiant, voulant d�cider lui-m�me les affaires, surtout
les affaires religieuses, et sur lequel les j�suites ont exerc�, pendant
quinze ans, une influence que nul n'avait encore contrari�e. Il a des
id�es fixes dont personne ne le fera d�mordre. Savez-vous que, depuis
deux ans, et ses ministres, et les gouvernements voisins, et ses
cr�atures les plus intimes ont inutilement sollicit� de lui une
permission, une simple autorisation pour un chemin de fer? On ne
lui demande pas un sou. Il ne veut pas. Pensez ce que c'est dans
les mati�res religieuses o�, non-seulement comme pape, mais comme
th�ologien, il se croit le plus comp�tent des hommes. Il faut bien nous
attendre � quelque coup de bascule; si les j�suites l'avaient emport�,
le pape nous aurait fait, pour nous pacifier, je ne sais quelle
gracieuset�. Le succ�s ayant �t� pour nous, il penchera de l'autre c�t�;
il voudra se faire pardonner par les _catholiques_, les �v�ques, etc. Je
vois maintenant le fond du sac. Toujours par cette invincible timidit�
dont vous avez d�j� eu tant de preuves, on n'a pas fait conna�tre ici,
au g�n�ral des j�suites, le texte des r�solutions convenues entre le
cardinal Lambruschini et moi; on s'est content� d'un � peu pr�s, de
termes un peu vagues; c'�tait une potion am�re qu'on n'a pas os� lui
faire avaler d'un coup. Tout naturellement, le g�n�ral s'en est tenu au
_minimum_, tout en disant, � la fin de sa lettre aux j�suites de France,
que c'�tait � ceux qui se trouvaient sur les lieux � appr�cier la
n�cessit�, et que l'essentiel �tait de s'effacer. Vous comprenez quelle
singuli�re situation le gouvernement pontifical s'est faite. Le g�n�ral
des j�suites, inform� de la v�rit� par une personne � moi connue, a
�t� furieux et voulait tout suspendre. On lui a fait comprendre les
cons�quences de cette folie pour les j�suites eux-m�mes et pour le
saint-si�ge. Ainsi l'ex�cution s�rieuse va commencer. Sans renoncer aux
�gards promis, vous tiendrez bon � Paris; je tiendrai bon � Rome. Je
vais de nouveau, par un travail inofficiel, pr�parer les esprits pour
le jour o� nous r�clamerons officiellement, s'il le faut, l'ex�cution
compl�te et loyale des mesures convenues. Je n'ai pas voulu et je ne
veux pas fatiguer Votre Excellence de tous les d�tails de mes d�marches;
mais je r�p�te que rien n'est plus f�cheux ici que la n�cessit�
d'improviser quoi que ce soit. Il faut tout pr�parer de loin, peu � peu,
homme par homme. Ce n'est que lorsqu'ils se trouvent nombreux dans le
m�me avis qu'ils prennent quelque peu le courage de leur opinion.
Je disais l'autre jour � un cardinal:--�Il y a � Rome des intentions
excellentes, des esprits ouverts et une grande loyaut�:--Nous sommes
donc parfaits, me r�pondit-il en riant;--Pas tout � fait, �minence; il
manque � Rome la conscience de ses forces ou le courage de s'en servir.�
Il ne put en disconvenir. C'est l� maintenant le th�me principal de
mes entretiens. Je sais bien que je ne changerai pas la nature de
ces vieillards que cinquante ans de r�volutions et de p�rip�ties
ont intimid�s; mais il faut combattre patiemment, constamment, une
intimidation par une autre; il faut les alarmer sur leurs propres
int�r�ts, sur leur avenir, sur l'avenir de l'�glise que leur excessive
timidit� compromet et sacrifie aux d�clamations d'une poign�e
d'insens�s. En parlant ainsi, on est dans le vrai; et si on n'obtient
pas tout, on finit du moins par obtenir le strict n�cessaire.�

[Note 114: Le 1er et 18 ao�t 1845.]

M. Rossi disait l� le vrai et dernier mot de la situation. La routine,


la pusillanimit�, les embarras int�rieurs et personnels, l'absence de
toute appr�ciation profonde et pr�voyante sur l'�tat politique et moral
de la France ne permettaient pas que nous obtinssions de la cour de
Rome, dans cette d�licate affaire, tout ce qui e�t �t� d�sirable et
efficace dans l'int�r�t de la religion comme de la soci�t� civile, de
l'�glise comme de l'�tat. Mais nous avions obtenu le strict n�cessaire;
et malgr� les oppositions sourdes, les contestations subtiles, les
lenteurs prolong�es, ce que nous avions obtenu s'ex�cutait, et recevait,
� chaque nouvelle tentative de r�sistance, une nouvelle confirmation. Au
milieu de ses perplexit�s, le pape saisissait avec empressement toutes
les occasions de manifester ses bons rapports avec le gouvernement
fran�ais, avec le ministre de France, et son d�sir de les maintenir. Le
25 ao�t 1845, la f�te de saint Louis fut c�l�br�e � Rome avec un �clat
inaccoutum�: �A neuf heures et demie, m'�crivit M. Rossi[115], je me
suis rendu avec toutes les personnes qui composent l'ambassade du Roi,
� notre �glise nationale. M. le directeur de l'Acad�mie, avec MM.
les pensionnaires, s'y �tait rendu de son c�t�. Dix-huit cardinaux,
c'est-�-dire presque tous les membres du sacr� coll�ge pr�sents � Rome,
ont assist� � la messe. Ce chiffre est le plus �lev� qu'ait jamais
atteint la r�union des cardinaux invit�s � cette solennit�, et le
registre des c�r�monies conserv� � l'ambassade indique qu'il est rest�
le plus ordinairement au-dessous. A cinq heures de l'apr�s-midi, je suis
retourn� � l'�glise, accompagn�, comme le matin, de MM. les secr�taires
et attach�s de l'ambassade. A cinq heures vingt minutes, Sa Saintet�
est arriv�e. Un int�r�t de curiosit�, facile � comprendre dans les
circonstances actuelles, avait rassembl�, sur les degr�s de l'�glise et
sur la place, une foule consid�rable de spectateurs. C'�tait la premi�re
rencontre publique du saint-p�re avec le ministre du Roi depuis notre
n�gociation et son succ�s. Selon le c�r�monial �tabli, j'allai ouvrir la
porti�re de la voiture de Sa Saintet� qui, p�n�tr�e, comme tout le monde
l'�tait, de l'importance de chacun de ses mouvements en cette occasion
solennelle, me prit affectueusement la main pour descendre de voiture,
la garda dans la sienne pour monter les degr�s; et � mes remerciements
de l'honneur qu'il daignait faire � notre �glise nationale en venant y
prier pour le roi, la famille royale et la France, le pape r�pondit
� voix haute et assez sonore pour �tre entendu de la foule qui nous
entourait: �C'est un devoir que j'ai toujours un vrai plaisir �
accomplir; ne manquez pas d'envoyer au Roi cette expression de mes
sentiments.� La c�r�monie achev�e, j'ai reconduit Sa Saintet� � sa
voiture dont j'ai referm� la porti�re. Au d�part comme � l'arriv�e,
le saint-p�re a �t�, dans ses gestes et dans ses discours, prodigue de
t�moignages de bont�. L'effet de cette visite et de son caract�re a �t�
g�n�ral et profond, sur nos amis comme sur nos ennemis. Tous les yeux
ont vu, toutes les consciences ont senti que, dans l'accomplissement
de cette auguste et pieuse courtoisie, le saint-p�re �tait plein
d'affection pour nous et voulait le para�tre. Pendant la soir�e du 25 et
la journ�e du lendemain, les d�tails que je viens de r�sumer ont fait le
sujet des entretiens et des commentaires de toute la ville. Nos amis y
ont trouv� la sanction, nos ennemis la condamnation de leurs efforts,
et les ind�cis la manifestation �clatante de la v�rit� qu'on s'�tait
efforc� d'obscurcir.�

[Note 115: Le 28 ao�t 1845.]

Un fait plus direct encore vint confirmer le sens et l'effet de ces


manifestations publiques. A la suite des doutes qu'on avait essay�
de r�pandre sur les mesures convenues, une nouvelle conf�rence des
cardinaux les plus influents en cette mati�re eut lieu chez le cardinal
Lambruschini: �L�, m'�crivit M. Rossi[116], tout a �t� mis en pleine
lumi�re, et celui-l� m�me des membres de la conf�rence qui n'approuvait
pas les faits accomplis a loyalement reconnu que, dans l'�tat des
choses, il ne restait qu'� faire ex�cuter tout ce qui avait �t� promis.
C'est ce qui a �t� d�cid� � l'unanimit�. Un cardinal s'�tant rendu
aupr�s du g�n�ral des j�suites pour lui faire conna�tre cette d�cision,
le p�re Roothaan a r�pondu qu'il n'avait qu'� s'y conformer, et qu'il
allait transmettre aux j�suites de France les instructions n�cessaires
pour que l'ex�cution f�t � la fois prompte et conforme aux conditions
stipul�es.�
[Note 116: Le 28 ao�t 1845.]

Que les instructions du p�re Roothaan fussent, ou non, aussi formelles


que me le disait M. Rossi, elles apport�rent peu de changement dans
l'�tat et le cours de l'affaire. Elles n'emp�ch�rent pas que, sur
plusieurs points du royaume, les j�suites de France ne continuassent
leurs tentatives d'ajournement ou m�me de r�sistance. M. Rossi fut, �
plusieurs reprises, oblig� de recommencer, aupr�s du pape et du
cardinal Lambruschini, ses pressantes r�clamations et ses inqui�tantes
pr�dictions si les conseils du saint-si�ge n'�taient pas plus efficaces.
Les mesures convenues n'�taient point ex�cut�es d'une fa�on g�n�rale et
nette; mais de mois en mois, � chaque nouvelle d�marche du ministre de
France, cette ex�cution faisait un pas de plus. Le pape s'impatientait
contre les j�suites et les ennuis qu'ils lui donnaient: �Nous autres
moines, nous sommes tous les m�mes,� dit-il un jour avec un m�lange
d'humeur et de sourire. Le cardinal Lambruschini, dans ses entretiens
avec les eccl�siastiques fran�ais qui venaient � Rome, s'expliquait
chaque jour plus vivement; il re�ut, le 27 novembre 1845, la visite
de l'�v�que de Poitiers: �Je sais, lui dit-il, qu'� propos des mesures
convenues � l'�gard des j�suites, on parle de suicide; non, monseigneur;
se couper un bras lorsque cela est n�cessaire pour sauver sa vie, c'est
du courage et de la prudence; ce n'est pas un suicide. Les j�suites
sont-ils populaires en France?� L'�v�que fut oblig� d'avouer que non:
�Eh bien donc, reprit le cardinal, veut-on compromettre la cause de
la religion pour ne pas disperser les j�suites? Veut-on provoquer des
mesures l�gislatives?� L'�v�que all�gua les libert�s garanties par la
Charte: �Moi aussi, je connais la France, r�pliqua le cardinal; j'y ai
pass� six ans de ma vie, et je sais ce que valent toutes ces g�n�ralit�s
contre une opinion populaire. Croyez-moi, monseigneur; rentrez chez vous
en prenant le chemin de l'�cole; voyez les j�suites, voyez les �v�ques;
dites � ceux-l� d'ob�ir et � ceux-ci de rester tranquilles.� Tel �tait
enfin, dans les esprits, le progr�s du sentiment de la n�cessit� que
l'assistant de France dans la congr�gation de J�sus, le p�re Rozaven,
Breton aussi obstin� que sinc�re, qui n'avait cess� d'encourager les
j�suites � la r�sistance, en vint � comprendre lui-m�me la situation:
�Il faut, dit-il un jour[117] � un pr�tre de ses amis, tenir compte aux
rois et aux ministres constitutionnels des difficult�s de leur position;
ils ont devant eux les Chambres, les �lecteurs, les magistrats, la
presse; il ne faut pas exiger d'eux l'impossible. J'ai bien compris tout
cela et je l'ai �crit en France.�

[Note 117: En mars 1846.]

Je n'avais donc, quant au r�sultat d�finitif de la n�gociation, point


d'inqui�tude; il suffisait �videmment que le gouvernement du Roi t�nt
bon � Paris et M. Rossi, en son nom, � Rome, pour que la lutte n'�clat�t
point en France entre l'�tat et l'�glise, et pour qu'on p�t reprendre,
sans qu'elle f�t pos�e sur la t�te des j�suites, cette question de la
libert� d'enseignement dont les esprits continuaient d'�tre fortement
pr�occup�s, et que, dans l'int�r�t de l'�tat comme de l'�glise, j'avais
� coeur de r�soudre loyalement. Mais nous commencions alors � avoir en
perspective, � Rome, des questions plus grandes encore que celles des
j�suites et de la libert� d'enseignement. Vers la fin de septembre 1845,
des troubles s�rieux �clat�rent dans la Romagne; la s�dition fut si
g�n�rale et si vive que le courrier qui en apportait � Rome la nouvelle
fut oblig� de faire un long d�tour pour y arriver: �Je n'ai pas voulu,
m'�crivit sur-le-champ M. Rossi[118], que le cardinal p�t dire qu'en
ce moment de crise il n'avait pas vu le ministre de France. Je me suis
rendu au Quirinal: ��minence, lui ai-je dit, j'apprends de f�cheuses
nouvelles; j'esp�re qu'elles sont exag�r�es; quoi qu'il en soit, je n'ai
pas voulu laisser passer la journ�e sans vous exprimer le vif et sinc�re
int�r�t que prend le gouvernement du Roi � tout ce qui touche � la
s�ret� du saint-si�ge et du gouvernement pontifical.� En me remerciant,
le cardinal me dit que ce d�sordre serait promptement r�prim�, que
c'�taient des insens�s qui for�aient le gouvernement � les traiter avec
toute la s�v�rit� militaire. Le but de ma visite se trouvant atteint,
je me levai pour lui faire bien comprendre que je ne voulais pas traiter
verbalement l'autre sujet. Le cardinal paraissait assez abattu. Je
le comprends. Sans doute ils ont d�j� r�prim� et ils r�primeront les
�meutes des Romagnols qui ne sont que de d�plorables folies. Mais
peuvent-ils ne pas s'effrayer du fond m�me de la situation? Le
m�contentement des L�gations et des Marches est g�n�ral et profond. Il
n'y a pas jusqu'aux eccl�siastiques de ces pays qui ne l'avouent. Sans
les r�giments suisses, le gouvernement y serait culbut� en un clin
d'oeil. Mais ces r�giments sont en m�me temps une charge �norme pour
le tr�sor pontifical. Il y a l� un cercle vicieux et une situation trop
tendue.

[Note 118: Le 28 septembre 1845.]

�Y a-t-il un rem�de? Oui, et tr�s-facile avec un peu d'intelligence et


de courage. Sans mot dire � personne, j'ai fait mes observations et mes
�tudes. Si vous saviez combien il serait ais� de donner satisfaction
� ces provinces sans rien bouleverser, sans rien d�naturer, sans rien
introduire ici d'incompatible avec ce qu'il est essentiel de maintenir!
Toute la partie saine et respectable de ces populations ne demande
qu'un peu d'ordre et de bon sens dans l'administration. Qu'on gouverne
raisonnablement, et � l'instant m�me les d�magogues seront ici, comme
ils le sont ailleurs, isol�s et impuissants.

�Mais ce qui serait facile en soi est presque impossible avec les hommes
et les choses que nous avons. Le moment des conseils viendra. Il n'est
pas encore arriv�. Il ne faut pas les offrir; il faut qu'on nous les
demande. En attendant, appliquons-nous � leur faire comprendre qu'ils
n'ont pas d'ami plus s�r et plus d�sint�ress� que la France, que nous
ne permettrons jamais que le pape devienne un patriarche autrichien, que
nous comprenons les n�cessit�s du pontificat, etc., etc. J'ai toujours
travaill� et je travaille dans ce sens; et sur ce point mes paroles ont
peut-�tre plus de poids que celles de tout autre. Ils sont convaincus,
et ils ne se trompent pas, que je n'aimerais pas � voir perdre �
l'Italie la seule grande chose qui lui reste, la papaut�.�

Je r�pondis sur-le-champ � M. Rossi[119]: �Vous avez tr�s-bien fait


d'aller t�moigner au cardinal Lambruschini tout notre int�r�t �
l'occasion des troubles de Rimini. �tablissez bien en ce sens notre
position et la v�tre. Ne laissez �chapper aucune occasion de bons
offices, politiques et personnels, � rendre au gouvernement romain. Cela
nous convient � nous France, et certainement cela tournera au profit de
l'Italie. Vous avez toute raison; ce qu'il y a de grand en Italie, c'est
le pape. Que le pape prenne bien sa place au milieu du monde catholique
moderne et s'y adapte; l'Italie conservera ce qu'elle a de grand, et
gagnera un jour le reste.�

[Note 119: Le 7 octobre 1845.]

En m�me temps qu'il m'informait des troubles renaissants dans les �tats
romains, M. Rossi m'annon�ait que, malgr� les assurances contraires, la
sant� de Gr�goire XVI d�clinait, que son chirurgien le voyait tous les
jours, et qu'il fallait se pr�parer � la chance d'un prochain conclave.

Avant cette information, ma r�solution �tait prise. Je m'�tais de plus


en plus convaincu que, pour pratiquer � Rome notre politique � la fois
lib�rale et anti-r�volutionnaire, M. Rossi �tait l'ambassadeur le plus
capable, le plus s�r et le plus efficace. J'en avais entretenu plusieurs
fois le Roi, qui n'avait pas tard� � partager mon avis. Quelques bruits
coururent qu'en effet le ministre par _int�rim_ de France � Rome
serait bient�t nomm� ambassadeur permanent. Le 18 mars 1846, M. Rossi
m'�crivit: �Ma situation provisoire ici est d�sormais d�cid�ment fausse.
Il n'y a pas un de nos amis qui ne le sente, et tous ont fini par me
le dire. Il y a un mois, la nouvelle s'�tant r�pandue ici, je ne sais
comment, de l'arriv�e de mes nouvelles lettres de cr�ance, cardinaux,
pr�lats, noblesse, tout le monde m'accablait de compliments que je ne
pouvais accepter. L'homme du pape est venu quatre fois me demander si je
les avais re�ues. Aujourd'hui on s'�tonne, et chacun veut expliquer
le fait � sa guise. Mais tandis que les amis sont embarrass�s, les
malveillants ont beau jeu. On va jusqu'� supposer l'intention de me
refuser toute marque visible d'approbation pour ce que j'ai fait. Tout
cela est absurde, mais n'est pas moins r�p�t� et colport�. D'o� vient
ma force? Des bont�s du Roi pour moi et de votre amiti�. Le jour o� cela
serait r�voqu� en doute, je suis impuissant.

�Le pape a dit hautement plus d'une fois qu'il serait content de me voir
ici ambassadeur. Les cardinaux les plus intimes ont �t� les premiers �
me f�liciter de la fausse nouvelle. Le cardinal Franzoni, l'ami intime
de Lambruschini, dit � qui veut l'entendre qu'ils ne peuvent rien
d�sirer de mieux. Enfin, si je suis bien renseign�, il vous serait
facile de vous assurer, � Paris m�me, de leurs sentiments � mon endroit,
si toutefois le nonce Fornari ose remplir son mandat et r�pondre.

�Vous l'avez dit, mon cher ami; si je dois rester � Rome, j'ai besoin
d'y �tre enracin� et grandi. Que serait-ce si le pape nous �tait
enlev� prochainement sans que nous eussions consolid� et agrandi notre
position? Tenez pour certain qu'un grand effort se pr�pare pour faire
un pape contre nous. Nous pouvons l'emporter; mais il faut, pour
cela, qu'on puisse parler, s'ouvrir, avoir confiance; toutes choses
impossibles avec un homme qui est un oiseau sur la branche et dans une
position secondaire.�

Je lui r�pondis sur-le-champ[120]: �Votre nomination comme ambassadeur


est � peu pr�s convenue, et se fera bient�t apr�s P�ques. Voici deux
choses seulement qui pr�occupent, l'une le Roi et moi, l'autre le Roi
sans moi. R�pondez-moi sans retard sur l'une et sur l'autre.

[Note 120: Le 7 avril 1846.]

�Il a toujours �t� regard� comme impossible pour la France, la premi�re


puissance catholique, d'avoir � Rome un ambassadeur dont la femme f�t
protestante. Cette seule consid�ration a fait �carter plusieurs fois tel
ou tel candidat, par exemple le duc de Montebello. Nous en avons
parl� pour vous-m�me, vous vous le rappelez, quand vous avez �t� nomm�
ministre et il a �t� convenu que vous iriez seul � Rome. Le Roi compte
que vous resterez dans la m�me situation. C'est aussi l'avis du duc
de Broglie. Les cong�s, les petits voyages diminueront ce qu'il peut
y avoir de p�nible dans cet arrangement. Mais dites-moi que vous �tes
toujours, � cet �gard, dans la m�me persuasion et la m�me intention.

�Le Roi pense, en outre, qu'il devrait vous donner le titre de _comte_,
que cela vous serait utile � Rome et qu'il vaut mieux y �tre appel�
_signor conte_ que _signor commendatore._ Je n'ai, sur ceci, quant �
moi, aucune opinion. Dites-moi la v�tre. Je parlerai dans le sens que
vous m'indiquerez.

�_Post-scriptum._ Quatre heures et demie. Le roi a vu hier soir le nonce


qui lui a dit, � votre sujet, des choses qu'il faut que j'�claircisse.
Je vais le faire venir. Rien qu'officieusement. Ne parlez � personne
de ce qui vous touche. Il m'est impossible, faute de temps, d'entrer
aujourd'hui dans aucun d�tail. Je vous �crirai d�s que j'aurai caus�
avec le nonce.�

Le courrier du 20 avril apporta � M. Rossi les informations qu'il


attendait: �Je reviens, lui �crivis-je, o� je vous ai laiss� le 7 avril.
La veille donc, le Roi avait vu le nonce, et lui avait parl� de vous,
de son d�sir de vous nommer bient�t ambassadeur, et de son espoir que
le pape vous verrait avec plaisir aupr�s de lui, sous ce titre et en
permanence. Le nonce dit qu'on y avait pens� � Rome, et qu'il ne pouvait
se dispenser d'�lever, � ce sujet, des objections, qu'il en avait re�u
ordre du cardinal Lambruschini, qu'il avait m�me une lettre o� ces
objections �taient d�velopp�es, et il offrit de la montrer au Roi. Le
Roi refusa et le renvoya � moi quant � la lettre, l'engageant du reste �
n'en faire aucun usage officiel, t�moignant sa surprise, son d�plaisir,
et parlant de vous comme il convient. Le nonce aussi en parla tr�s-bien,
mais revint sur votre pass� politique, sur votre qualit� de r�fugi�,
etc. Le Roi, dans la conversation, dit que madame Rossi n'irait point �
Rome. Ceci parut frapper le nonce qui se le fit r�p�ter.

�Vous n'avez pas besoin que je vous redise ce que j'ai dit au Roi
quand il m'a racont� son entretien; tout aboutissait � ceci: �C'est
une intrigue politique et j�suitique qu'il faut d�jouer.� Le Roi en
est d'accord. Le conseil en est d'accord. Ils sont tous convaincus que
personne ne peut faire nos affaires � Rome aussi bien que vous. Mais
imposer brusquement et par force un ambassadeur au pape, le Roi s'arr�te
devant cet acte; il demande du temps, et que nous ici, et vous � Rome,
nous fassions ce qu'il faut pour arriver au but.

�J'ai fait venir le nonce. J'ai t�moign� vivement ma surprise. Ni le


pape, ni son ministre, ai-je dit, ne veulent � coup s�r, �tre complices,
par connivence ou par faiblesse, d'une intrigue des ennemis du
gouvernement du Roi. C'est pourtant ce qui serait, ce qui para�trait du
moins. J'ai �tal� tout ce qu'auraient de grave pour Rome, en France, une
telle situation et une telle opinion. J'ai rappel� l'�tat g�n�ral des
questions catholiques chez nous, toutes celles que, tout � l'heure,
nous aurions � r�soudre, les Chambres, l'Universit�, la libert�
d'enseignement, etc. Faites vous-m�mes ma conversation. Le nonce est
tomb� d'accord; il a protest� contre mes suppositions, mes pr�dictions,
et a tir� de sa poche la lettre du cardinal. J'ai consenti � la lire
_inofficiellement;_ il est convenu entre nous qu'il ne me l'a pas
montr�e. Elle est du 14 f�vrier dernier. Ordre, en effet, d'objecter �
votre nomination comme ambassadeur. Des allusions � vos ant�c�dents de
r�fugi�. Rien d'expr�s � cet �gard. Madame Rossi protestante, l� est
l'objection fondamentale, avou�e. Il y a � Rome, pour les ambassadrices,
des droits, des traditions, des habitudes que Rome veut maintenir, et
qui sont impossibles avec une protestante. En 1826, la cour d'Autriche
voulut nommer ambassadeur � Rome le comte de Lebzeltern qui avait �pous�
une schismatique grecque, une princesse Troubetzko�. La cour de Rome
d�clara qu'elle ne le recevrait pas, que c'�tait impossible. On y
renon�a � Vienne. Rome ne pourrait agir autrement aujourd'hui. L� est
toute la lettre. Les autres objections ne sont qu'indiqu�es et de loin.
C'est dans celle-ci qu'on se retranche.

�J'ai maintenu mon dire. J'ai r�p�t� que madame Rossi n'avait point
l'intention d'aller � Rome. Le nonce n'a ni accept�, ni refus� cette
porte. Il a ench�ri sur tout ce que j'ai dit des t�moignages d'estime,
de bienveillance, de confiance que vous donnaient Sa Saintet� et son
secr�taire d'�tat, r�p�tant que tout leur d�sir �tait de vous garder
comme ministre. J'ai dit en finissant que la mission sp�ciale dont vous
aviez �t� charg� par le Roi n'�tait point termin�e, qu'il s'en
fallait bien que tout ce qu'on avait promis f�t accompli, que cet
accomplissement �tait indispensable, etc. Nous nous sommes s�par�s, le
nonce inquiet et troubl�, moi froid et silencieux.

�J'ai repris la conversation avec le Roi. J'ai caus� � fond avec le


duc de Broglie. Nous sommes du m�me avis. Il faut prendre du temps pour
d�jouer l'intrigue et gagner notre bataille. Soyez tranquille sur le
r�sultat d�finitif; ou vous resterez � Rome comme il vous convient d'y
rester, ou vous reviendrez ici avec �clat pour prendre place dans le
cabinet. Le Roi est on ne peut mieux pour vous, croyant avoir besoin de
vous et d�cid� � vous soutenir dans son propre int�r�t. Mais comment,
dit-il, traiter le pape plus mal que les autres cours � qui l'on
n'impose point un ambassadeur? Aidez-moi donc, mon cher ami, comme je
vous aiderai; faites-leur comprendre � Rome que vous �tes, pour eux,
l'ambassadeur le plus souhaitable, le plus utile, le plus efficace, et
que, s'ils avaient de l'esprit, ils vous demanderaient. Je vous r�p�te
que nous arriverons, pour vous, � l'un ou � l'autre des r�sultats qui
sont dignes de vous.�

Ni l'action de M. Rossi � Rome, ni sa r�ponse � Paris ne se firent


longtemps attendre; il m'�crivit le 5 mai 1846: �Je ne vous dirai pas,
mon cher ami, que nous avons gagn� une autre bataille; le mot serait
ambitieux et fort au-dessus de la valeur du fait qui n'est, au fond,
qu'une faiblesse, une mis�re monacale. On ne les en corrigera jamais;
mais il importe � notre cr�dit de leur faire sentir sur-le-champ le
ridicule et l'impuissance de ces pauvret�s.

�Voici ce que j'ai fait. Comme il s'agissait de ma personne, j'ai pri�


l'abb� d'Isoard, dont vous connaissez le bon esprit et le z�le, de voir
le cardinal Lambruschini, et au besoin le pape. C'�tait, de ma part, une
r�serve et une malice. Averti, bien que sans y croire, je l'avoue, de
la lettre du cardinal au nonce, j'en avais, dans le temps, dit un mot
� Isoard, qui avait trouv� l'occasion d'en parler � Lambruschini;
et celui-ci, tout en lui disant que la pr�sence d'une ambassadrice
protestante � Rome �tait une difficult�, lui avait cependant affirm�
qu'il n'en avait point �crit au nonce: �Vous avez bien fait, avait
r�pliqu� Isoard, car je sais que madame Rossi ne songe pas � s'�tablir �
Rome, et qu'ainsi l'objection tombe.�

�Je priai donc l'abb� d'Isoard de leur dire qu'il m'avait trouv�
fort surpris et plus que surpris des objections du nonce; que, s'ils
s'�taient mis dans l'esprit de me garder � Rome comme simple ministre,
et de donner ainsi gain de cause � ceux qui affectaient de ne plus
regarder la mission de France que comme une _l�gation,_ ils avaient fait
un r�ve que mon gouvernement ni moi ne partagions pas le moins du
monde. Le cardinal a �t� fort embarrass�; mais comme, fid�le � vos
instructions, je n'avais pas dit que vous aviez lu sa lettre, il a
pu tout � son aise tomber sur le nonce; il a dit que Fornari allait
toujours trop loin, qu'il n'y avait absolument rien qui me f�t
personnel, qu'ainsi qu'on me l'avait fait sentir mille fois, on �tait
enchant� de m'avoir et de me garder, que la seule difficult� �tait la
pr�sence � Rome d'une ambassadrice protestante; que, si le nonce avait
dit autre chose, cela lui avait sans doute �t� sugg�r� par ses amis de
Paris. Enfin, _more solito_, il a mis la chose sur le compte du pape.

�L'abb� d'Isoard a �t� le jour m�me chez le pape. Le pape lui a dit
qu'il �tait f�ch� d'apprendre que cela m'avait fait de la peine, que ce
n'�tait certes pas son intention, que tout le monde savait tout ce qu'il
avait pour moi d'estime et d'affection, et combien il aimait � traiter
d'affaires avec moi: �Je puis, a-t-il dit, m'expliquer avec lui
directement, et je me suis toujours plu � reconna�tre hautement sa
prudence, sa mod�ration et sa loyaut�. Mais que voulez-vous? On m'a
dit que je ne pouvais pas ne pas faire l'observation d'une ambassadrice
protestante; je l'ai faite, voil� tout; mon r�le est fini. Je n'ai pas
dit que je ne recevrais pas M. Rossi comme ambassadeur, bien que mari
d'une protestante. Je le recevrai, et je le recevrai avec la m�me
bienveillance.--Votre Saintet� m'autorise � le lui dire?--Sans doute.�

�M. Rossi, a repris l'abb� d'Isoard, sera touch� de la bont� de Votre


Saintet�; mais, comme il s'agit de sa personne, il ne voudrait pas... il
ne pourrait pas...--Je comprends, a dit le pape; vous avez raison;
mais que pourrait-on faire? Je ne puis pas me donner un d�menti �
moi-m�me.--Cela n'est nullement n�cessaire; il suffirait d'une lettre
explicative au nonce, disant ce que Votre Saintet� m'a fait l'honneur de
me dire.--Eh bien, parlez-en au cardinal, et dites-lui de me porter un
projet de lettre � l'audience de demain. Je d�sire faire tout ce qui
sera d�cemment possible. Dites-le � M. Rossi.

�Bref, la lettre � �t� sign�e hier, et on a assur� qu'elle �tait partie.


On l'a lue � M. d'Isoard; elle porte:

�Que lors de ma nomination comme ministre, certains journaux avaient


r�pandu beaucoup de bruits sur mon compte;

�Que n�anmoins j'avais �t� re�u � Rome avec tous les �gards dus � un
repr�sentant du roi;

�Qu'ensuite j'avais, dans toutes les circonstances, �t� accueilli par le


saint-p�re avec toute la bienveillance _(amorevolezza)_ que j'avais
su m�riter par la mani�re dont j'avais rempli ma mission et trait� les
affaires;

�Qu'ayant appris que j'allais �tre nomm� ambassadeur, on n'avait pas pu


ne pas faire conna�tre qu'il ne serait pas agr�able d'avoir � Rome une
ambassadrice protestante, � laquelle on ne pourrait pas t�moigner tous
les �gards que l'usage avait consacr�s;

�Mais que n�anmoins, si j'�tais nomm�, je recevrais du Saint-P�re


l'accueil que Sa Saintet� fera toujours au repr�sentant d'un Roi pour
lequel elle professe la plus vive affection, etc., etc.

�La lettre porte donc uniquement sur la pr�sence de l'ambassadrice. Elle


est faite pour se faire dire:--Comme il n'y aura pas d'ambassadrice, il
n'y a pas d'objection.

�Vous le voyez, tout se r�duit � une v�tille. Ils le savent, et, comme
ils me l'ont fait dire ce matin encore, ils ne doutent pas que la
r�ponse ne soit ma nomination.�

On ne pouvait d�jouer plus galamment une plus timide manoeuvre. Si


timide qu'on put se demander si ce n'�tait pas une complaisance vaine
pour les adversaires de M. Rossi plut�t qu'une tentative s�rieuse
d'entraver sa nomination comme ambassadeur. Quoi qu'il en f�t, ma
r�ponse fut imm�diate. J'�crivis le 17 mai � M. Rossi: �Votre nomination
comme ambassadeur est sign�e. On va pr�parer vos lettres de cr�ance.
Vous les recevrez par le prochain paquebot. J'ai vu le nonce; il venait
de recevoir la lettre que vous m'aviez annonc�e, et il m'a d�clar� qu'il
n'avait plus d'objection ni d'observation � faire, plus rien � dire.�
Le courrier du 27 mai porta en effet � M. Rossi ses lettres de cr�ance:
�Vous voil� d�finitivement �tabli, lui dis-je, dans la situation et
au milieu des affaires que je vous d�sire depuis longtemps. Il y a l�
d'immenses services � rendre � ce pays-ci, � ce gouvernement-ci, et �
la bonne politique de l'Europe. Vous les rendrez. Personne n'y est plus
propre que vous. Quand notre session sera finie, nos �lections faites,
et moi en repos pour quelques semaines au Val-Richer, je vous �crirai
de l� avec d�tail ce que je pense de l'attitude et de la conduite qui
conviennent � la France catholique moderne, en Europe et en Orient.�

M. Rossi n'avait pas encore re�u cette lettre quand il m'�crivit le 1er
juin 1846: �Le saint-si�ge est vacant; Rome est dans la stupeur; on ne
s'attendait pas � une fin si prompte. Toute conjecture sur le conclave
serait aujourd'hui pr�matur�e. Il ne s'offre aucune candidature
fortement indiqu�e, aucun de ces noms que tout le monde a sur les
l�vres. Si vous demandez quels seront les cardinaux _papeggianti_,
chacun vous en nommera sept ou huit, la plupart des hommes peu connus et
absents de Rome. Chacun sait ce qu'il ne veut pas, non ce qu'il veut.�

Ce n'�tait plus des j�suites, ni de la libert� d'enseignement qu'il


s'agissait. En obtenant, sur ce point, tout ce qui nous importait, nous
avions donn� un exemple de l'influence qu'on pouvait exercer sur le
Saint-Si�ge, m�me contre ses propres penchants, quand on lui
inspirait la ferme confiance qu'on respectait et qu'on respecterait
scrupuleusement, en toute occasion, ses droits et sa situation dans le
monde. Nous �tions � la veille de probl�mes et de p�rils bien autrement
graves. C'�tait le monde catholique tout entier, �tat et �glise, qui
allait tomber en fermentation et en question. Je pressentais l'immensit�
et les t�n�bres de cet avenir. Quels qu'en fussent les �v�nements, nous
�tions bien r�solus � nous y conduire selon la politique lib�rale et
anti-r�volutionnaire dont nous avions fait partout notre drapeau, et
je me f�licitais d'avoir �tabli � Rome un ambassadeur capable de la
soutenir habilement et dignement. J'�tais loin de pr�voir quel sort et
quelle gloire l'y attendaient.

FIN DU SEPTI�ME VOLUME.

PI�CES HISTORIQUES
I

1� _Instructions donn�es � l'amiral Dupetit-Thouars par M. l'amiral


Duperr�, ministre de la marine et des colonies._

Paris, 15 octobre 1841.

�Monsieur le contre-amiral,

�Parmi les services importants que vous �tes appel� � rendre dans
l'exercice du commandement que le Roi vous confie dans les mers du Sud,
et pour lequel des instructions g�n�rales vous ont �t� remises sous la
date du 17 septembre, il en est un sp�cial pour lequel Sa Majest� attend
de vous sagesse, prudence et fermet�.

�Notre commerce, et surtout nos p�cheurs de baleine, ont besoin d'un


point de rel�che et d'appui dans le grand Oc�an.

�L'archipel des �les Marquises, dont la principale, Nouka-Hiva, est


situ�e par les 9� de latitude m�ridionale et 142� 30' de longitude
occidentale (m�ridien de Paris), se trouve �loign� d'environ 1,100
lieues des c�tes du P�rou.

�Ces �les, dont la position a d'ailleurs �t� d�termin�e par vous-m�me


dans un voyage d'exploration, semblent �tre, d'apr�s vos propres
rapports, le point le plus convenable pour atteindre le but que se
propose le gouvernement du Roi, de fonder un �tablissement offrant abri
et protection � notre pavillon dans le grand Oc�an.

�Les habitants de ces �les, parmi lesquels r�sident, depuis plusieurs


ann�es, des missionnaires fran�ais, n'opposeront sans doute aucun
obstacle s�rieux � notre �tablissement.

�Une attitude, ferme au d�but, doit assurer notre souverainet�; des


proc�d�s humains et g�n�reux envers les chefs et les populations
ach�veront de la consolider.

�Vous jugerez, sur les lieux, des moyens d'�tablir cette souverainet�,
soit qu'elle doive �tre acquise par des concessions et des pr�sents, ou
obtenue par la force.

�Dans tous les cas, notre domination devra �tre confirm�e par des
trait�s avec les chefs, et constat�e par un acte authentique dress�
par triplicata. Deux exp�ditions en seront adress�es au ministre de la
marine qui en transmettra une au ministre des affaires �trang�res, et
la troisi�me sera r�serv�e par le commandant de la station, jusqu'� son
retour en France o� il en fera remise au ministre de la marine.

�Une somme de 6,000 fr. sera mise � votre disposition par M. le ministre
des affaires �trang�res, pour l'achat des pr�sents.

�Vous trouverez, dans le personnel et le mat�riel des b�timents de


guerre r�unis sous vos ordres, monsieur le contre-amiral, les moyens
d'assurer le succ�s de l'op�ration � la fois d�licate et importante qui
vous est confi�e par le gouvernement de Sa Majest�.

�La division stationnaire, aujourd'hui command�e par M. le capitaine


de vaisseau Buglet, se compose d'une fr�gate, d'une corvette et de deux
grands bricks de guerre.

�Vous allez rejoindre cette division avec une fr�gate de second rang et
deux corvettes, l'une de premier, l'autre de deuxi�me rang.

�Le personnel de ces sept b�timents sera d'environ 1,700 � 1,800 hommes.

�Pour la formation des garnisons que vous aurez � �tablir sur les �les,
soit simultan�ment, soit successivement, ainsi que vous le jugerez le
plus convenable, vous embarquerez, sur les b�timents de votre division,
une compagnie d'�quipage de ligne, deux compagnies d'infanterie de
marine et un d�tachement d'artillerie.

�L'effectif de ce corps exp�ditionnaire pr�sentera donc environ 400


hommes. Il sera pourvu d'un petit mat�riel d'artillerie en pi�ces de
campagne, obusiers de montagne et fusils de rempart.

�Vous disposerez, en outre, de toutes les ressources que vous offrira,


en hommes, en artillerie et en munitions de guerre, votre division
navale.

�Les deux groupes r�unis des �les seront sous le commandement sup�rieur
de l'officier du rang le plus �lev� et le plus ancien de grade.

�Un capitaine de corvette ou un lieutenant de vaisseau sera appel� au


commandement de chacune des deux grandes �les.

�Chacune des petites �les de chaque groupe, quand elles recevront


garnison, sera command�e par l'officier ou le sous-officier, chef du
poste.

�Le premier soin de chaque officier commandant sera de prendre toutes


les dispositions n�cessaires pour se mettre � l'abri de toute attaque, �
l'int�rieur ou � l'ext�rieur.

�A cet effet, il fera �tablir les ouvrages de d�fense qu'il jugera


utiles.

�Apr�s la prise de possession au nom du Roi et l'�tablissement des


garnisons, vous aurez � veiller � leur s�ret�, et vous assurerez leur
subsistance.

�Vous pourvoirez � ce double objet par les b�timents sous vos ordres,
dont un ou deux devront stationner dans les �les, et par les ressources,
en vivres, que vous trouverez � Valparaiso et sur d'autres points de la
c�te d'Am�rique.

�Les garnisons devront d'ailleurs chercher � se cr�er des ressources par


les cultures dont les terres seront jug�es susceptibles, en �levant des
bestiaux, en multipliant les esp�ces volatiles et en se livrant � la
p�che.

�Vous donnerez � la culture et aux industries, particuli�rement �


celles qui s'appliqueront � cr�er des ressources alimentaires, tous les
encouragements en votre pouvoir.

�Vous pourvoirez, jusqu'� nouvel ordre, au payement des diverses


d�penses auxquelles donneront lieu l'�tablissement, l'entretien de vos
b�timents et la subsistance de vos �quipages ainsi que des troupes, par
l'�mission de traites, suivant le mode prescrit par ma d�p�che du 22
avril 1841, dont copie vous sera transmise.

�Vous profiterez, monsieur le contre-amiral, de toutes les occasions


pour me tenir au courant de vos op�rations.

�Une nouvelle voie de communication, ouverte entre Panama et la c�te du


Chili et du P�rou, vous offrira sans doute des moyens de correspondance
plus prompts. Vous vous servirez alors du couvert de M. le consul
g�n�ral du Roi � Londres.

�Mais je dois vous recommander de ne vous servir de cette voie anglaise


qu'autant que vous le jugerez absolument sans inconv�nient et non
susceptible de nuire � la r�serve et � la discr�tion que vous
devrez garder dans cette op�ration, comme dans toutes celles qui se
rattacheront au commandement dont vous �tes charg�.

�Enfin, l'int�r�t du service du Roi exige de pr�voir le cas o�, par une
cause quelconque, vous vous trouveriez dans l'impossibilit� de continuer
l'exercice de votre commandement.

�Ce cas �ch�ant, l'officier du rang le plus �lev� et le plus ancien


de grade serait appel� de droit � vous remplacer. Il lui est bien
recommand�, en prenant le commandement, de se conformer en tout point
aux pr�sentes instructions et aux directions que vous auriez prescrites,
soit pour le commandement de la station, soit pour la conduite de toutes
les affaires relatives � l'op�ration sp�ciale de la prise de possession
et de la conservation des �les Marquises.

�En vous appelant au commandement de ses forces navales dans les mers du
Sud, et en vous chargeant de r�aliser un projet dont le succ�s est �
ses yeux d'un si grand int�r�t pour notre pavillon, le Roi vous prouve,
monsieur le contre-amiral, toute sa confiance en votre caract�re comme
en votre habilet�.

�Vous ne pouvez manquer de justifier cette confiance du Roi et


d'acqu�rir de nouveaux titres � la bienveillance de Sa Majest�.

�Recevez, monsieur le contre-amiral, avec l'expression des voeux qui


vous suivront, l'assurance de ma consid�ration tr�s-distingu�e.

�Le ministre secr�taire d'�tat de la marine et des colonies,

�_Sign�_: Amiral DUPERR�.�

2� _Le contre-amiral Dupetit-Thouars � M. le ministre de la marine et


des colonies_.

Baie de Taiohae, fr�gate _la Reine-Blanche_,

le 25 juin 1842.

�Monsieur le ministre,

�J'ai l'honneur d'informer Votre Excellence que la prise de possession,


au nom du Roi et de la France, des deux groupes qui forment l'archipel
des �les Marquises, est aujourd'hui heureusement effectu�e.

�La reconnaissance de la souverainet� de S. M. Louis-Philippe Ier a �t�


obtenue par les voies de conciliation et de persuasion, et, conform�ment
� vos ordres, elle a �t� confirm�e par des actes authentiques dress�s
en triple exp�dition; j'en adresse une ci-jointe � Votre Excellence.
Je ferai parvenir la seconde qu'elle m'a demand�e, par la fr�gate _la
Th�tis_.

�Je suis, etc.

�_Sign�_: Amiral DU PETIT-THOUARS.�

II

_Le contre-amiral Dupetit-Thouars au ministre de la marine_.


Rade de Ta�ti, fr�gate _la Reine-Blanche_,

le 25 septembre 1842.

Monsieur le ministre,

�A mon arriv�e en ce port, le 30 ao�t dernier, j'ai �t� accabl� d'une


masse de r�clamations faites par tous les Fran�ais �tablis ici, y
compris m�me les missionnaires. Tous m'adressaient des plaintes, tant
contre le gouvernement local que contre le consul de France qui, selon
eux, a n�glig� de prendre leurs int�r�ts ou de les d�fendre avec assez
d'instance aupr�s du gouvernement de S. M. la reine Pomar�. Le consul
lui-m�me se plaignait aussi de plusieurs Fran�ais qui, �tant sans
cesse en contravention avec les lois du pays en vendant des liqueurs
prohib�es, �taient souvent saisis en fraude par la police, et
pr�tendaient pourtant devoir �tre indemnis�s des pertes qu'ils
�prouvaient; car, seuls, disent-ils, et par un esprit de vengeance du
gouvernement ta�tien contre les n�tres, ils sont victimes des vexations
que leur attire ce commerce, tandis que les Anglais et les Am�ricains
le font ouvertement sans jamais en �prouver de pr�judice. D'autres
Fran�ais, qui se sont volontairement rendus acqu�reurs de terres encore
en litige, pr�tendent que le consul devait employer son influence pour
les leur faire adjuger, droit ou non, et ils auraient voulu qu'usant de
la force dont je dispose, je l'employasse pour faire prononcer, en leur
faveur, une spoliation manifeste.

�Apr�s avoir bien �cout� toutes les plaintes et attendu jusqu'au 6


septembre pour m'�clairer sur tous ces faits, j'ai reconnu que les
plaintes, tant d'un c�t� que de l'autre, n'�taient pas tout � fait
sans fondement, mais que d'un c�t� comme de l'autre, il y avait une
exag�ration ridicule et des pr�tentions exorbitantes. J'ai �galement
reconnu:

�1� Qu'il n'�tait que trop vrai que le gouvernement local, oublieux du
pass�, ou plut�t toujours sous la m�me influence �trang�re qu'il subit,
n'�tait point exempt de bl�me et se montrait souvent hostile dans sa
conduite envers nos compatriotes;

�2� Que MM. les missionnaires, pr�c�demment � l'arriv�e de _l'Aube_,


avaient �t� expuls�s tr�s-brutalement d'une vall�e qu'ils avaient
acquise _bona fide_, et que, rentr�s en possession de leurs biens � la
demande de M. Dubouzet, ils r�clament aujourd'hui des indemnit�s pour
des vexations dont ils ont d�j� obtenu le redressement;

�3� Qu'un Fran�ais, M. Lucas, le m�me qui a perdu le navire


_l'Oriental_, sous le phare de Valparaiso, acqu�reur d'un bien dont il
avait �t� injustement d�poss�d� comme les missionnaires, et dans lequel
il est �galement rentr� � la demande du commandant de _l'Aube,_ veut
aussi, comme les missionnaires, �tre indemnis� du retard qu'il a �prouv�
dans son �tablissement, pr�tendant qu'aujourd'hui ses caf�s auraient 18
pouces de haut;

�4� Qu'un autre Fran�ais, M. Desentis, venu de la Nouvelle-Z�lande �


Ta�ti, ayant achet� d'un Anglais une propri�t� dont celui-ci n'�tait
point en jouissance, pr�tendait que le consul devait le faire mettre
en possession, afin de donner cours � son contrat. Le fait de ce march�
m'ayant paru cacher une horrible connivence pour spolier un indig�ne au
moyen d'un abus de pouvoir, j'ai repouss� de si honteuses pr�tentions;

�5� Que la conduite de la police envers les Fran�ais �tait toujours plus
brutale qu'envers les autres �trangers, et qu'elle avait profit� d'une
querelle �lev�e � l'occasion d'un combat de chiens, pour assommer
quelques Fran�ais qui en �taient t�moins, entre autres le capitaine d'un
b�timent baleinier en rel�che dans le port, et que M. Dubouzet, ayant
�galement obtenu justice de la reine Pomar� pour ce fait, elle avait
prononc� l'exil du plus coupable de ses agents; mais qu'aussit�t que
_l'Aube_, qui venait d'apporter des pr�sents du Roi � la reine Pomar�,
avait �t� sous voiles, cette sentence de la Reine avait �t� mise en
oubli, et que le coupable, restant impuni malgr� une promesse formelle,
�tait encore libre � Ta�ti, lors de notre arriv�e.

�Tous ces d�nis de justice et ce manque continuel � toutes les


biens�ances envers le Roi et son gouvernement sont, � n'en pas douter,
l'effet de la triste influence � laquelle la reine ob�it; mais ces
faits ne m'en ont pas moins paru d'une nature tellement grave et
compromettante pour notre dignit� nationale, et si dangereux pour nos
compatriotes si je n'en demandais pas le redressement, que je me suis
d�cid�, �tant charg� de soutenir dans ces mers l'honneur de notre
pavillon et de le faire respecter, � envoyer � la reine Pomar� la
d�claration dont je joins ici une copie conforme, ainsi que de celles:

�1� De la proposition � laquelle cette d�claration a donn� lieu de la


part de la reine et des chefs principaux qui forment le gouvernement de
Ta�ti;

�2� De l'acceptation que j'ai faite au nom du Roi et, sauf sa


ratification, du protectorat des �tats de la reine Pomar� et de la
souverainet� ext�rieure de ces �tats, qui m'ont �t� offerts;

�3� De ma lettre au r�gent pour qu'il fasse arborer le pavillon du


protectorat et qu'il notifie aux consuls �trangers la d�termination que
venaient de prendre la reine Pomar� et les principaux chefs de Ta�ti;

�4� De la proclamation que j'ai publi�e pour calmer les inqui�tudes des
indig�nes, pour arr�ter les d�clamations des missionnaires biblistes, et
donner un commencement d'ex�cution au protectorat, afin de l'�tablir;

�5� Enfin, les copies conformes de toutes les lettres qui ont rapport
� ces transactions et que j'ai d� �crire, a cette occasion, tant au
gouvernement de la reine Pomar�, aux consuls des �tats-Unis d'Am�rique
et de la Grande-Bretagne, qu'au gouvernement provisoire que j'ai �tabli.

�Votre Excellence verra, par ces diverses correspondances, que les


consuls �trangers ont grandement approuv� les mesures que j'ai prises,
et applaudi � l'�tablissement de l'ordre � Ta�ti. Votre Excellence
reconna�tra encore que, par la conduite pleine de circonspection que
j'ai tenue dans cette mission, je me suis concili� l'assentiment des
indig�nes, celui des populations �trang�res �tablies � Ta�ti et m�me
celui des missionnaires anglicans.

�J'ai amen� les choses au point que, s'il convient au Roi et � son
gouvernement d'accepter cette tr�s-belle et tr�s-fertile possession,
d'une d�fense si facile et d'un int�r�t si grand dans un avenir peu
�loign�, situ�e au vent de toutes les colonies anglaises et � port�e
de recevoir et de donner des nouvelles � la m�tropole en moins de trois
mois, au moyen d'une correspondance par la vapeur et par Panama, si,
dis-je, la France ne veut pas laisser �chapper l'occasion, unique
peut-�tre, de faire une si belle proie, il suffira presque de dire:
oui. Alors, si le gouvernement m'envoie les objets d'armement que j'ai
demand�s pour les Marquises, je trouverai dans ce secours le moyen de
fortifier Ta�ti, m�me contre une division, fut-elle nombreuse; car la
nature, en enveloppant ces �les de ceintures de coraux qui les rendent
inaccessibles sans de bons pilotes, a fait presque tout ce qui �tait
n�cessaire pour leur d�fense.

�Le gouvernement, cependant, pensera peut-�tre que je suis all� un peu


loin dans cette affaire, mais voici quels ont �t� les motifs qui m'ont
d�termin�.

�Dans la position o� se trouvaient les relations de la France avec


Ta�ti, il �tait impossible de partir sans faire des repr�sentations
ou m�me des menaces, tout en annon�ant que j'en r�f�rerais � mon
gouvernement: mais dans l'�tat o� �taient les esprits et les choses,
l'une ou l'autre de ces mesures e�t �t� sans aucun effet, et on se
serait, comme par le pass�, moqu� de nous; d'ailleurs cela n'obviait �
rien dans l'attente o� l'on �tait de voir arriver � Ta�ti une corvette
anglaise qui en �tait partie brusquement pour la Nouvelle-Hollande, o�
les Anglais ont maintenant une station, en apprenant que nous avions
pris possession des �les Marquises, et avait annonc� devoir revenir
pour prendre Ta�ti; il fallait donc, et il y avait urgence, recourir �
d'autres moyens plus efficaces pour conjurer ce danger.

�Peut-�tre encore pensera-t-on que j'aurais d�, sans refuser le


protectorat qui nous �tait offert, en ajourner l'acceptation jusqu'� la
r�ponse du Roi ou m'en tenir � la demande d'une garantie mat�rielle pour
assurer l'avenir de nos relations. La solution de cette affaire e�t �t�
ainsi plus mod�r�e, il est vrai; mais ni l'une ni l'autre de ces mesures
n'apportait d'obstacle � la prise de possession de Ta�ti, que les
Anglais auraient pu effectuer pendant qu'on en e�t r�f�r� au Roi et �
son gouvernement, et il me paraissait surtout essentiel d'emp�cher ce
r�sultat probable, pour laisser � Sa Majest� son libre arbitre sur la
question du protectorat, et �viter le d�sagr�ment auquel on se serait
trouv� expos� si le Roi acceptant, par exemple, sa r�ponse ne f�t
arriv�e que lorsqu'il n'aurait plus �t� temps; d'un autre c�t�, toute
minime qu'�tait la garantie mat�rielle que je demandais par ma note,
il �tait � craindre que la reine ne p�t r�unir cette somme; et, ne
l'obtenant pas, je me serais trouv� dans la n�cessit� de prendre le fort
de Moutou-Outa comme garantie d'une meilleure ex�cution des trait�s; et
alors aussi ma position serait devenue tr�s-difficile dans le d�n�ment
o� nous �tions de toutes choses, apr�s l'�tablissement que nous venons
de faire aux Marquises.

�L'occupation de Moutou-Outa, comme je l'ai dit, n'obviait � rien


non plus; elle laissait toujours aux Anglais le temps d'arriver et la
facilit� de s'emparer de Ta�ti en se le faisant donner, ce qui e�t �t�
bien f�cheux, � cause du voisinage de nos �tablissements, et ce qu'il
�tait tr�s-important pour moi d'�viter, je le r�p�te, pour assurer au
Roi et � son gouvernement la facult� de se prononcer sur cette grande
question qui, par la position o� elle est amen�e, peut �tre regard�e
comme r�solue, s'il lui convient, et � la France, de poss�der l'archipel
de la Soci�t�; car, on ne peut disconvenir que le gouvernement de la
Grande-Bretagne aurait bien mauvaise gr�ce de vouloir �lever un conflit
� l'occasion de ce protectorat, au moment m�me o�, d'un trait de
plume, il s'empare d'�tats aussi importants que le sont ceux de la
Nouvelle-Z�lande et de la Nouvelle-Guin�e, dont on m'a annonc� qu'il
vient tout r�cemment de prendre possession.

�L'adjonction de notre pavillon � celui de la reine Pomar� �tait aussi


une garantie indispensable pour nous assurer que rien ne sera entrepris
contre Ta�ti avant que le Roi ait pu se prononcer. Toute autre mesure,
sans celle-l�, e�t �t� illusoire et n'e�t pas arr�t� un amiral anglais
qui, sans cet obstacle, n'aurait point h�sit� � s'en emparer et �
nous dire apr�s, comme � la presqu'�le de Banks: _Nous y �tions les
premiers_.

�Je sais que j'ai encouru le risque d'�tre d�sapprouv�, s'il ne convient
point au Roi d'accepter ce protectorat, ou plus exactement ce riche et
important archipel; mais ma conscience me dit que mon devoir �tait
de m'y exposer; je me suis seul compromis, mais je l'ai fait pour un
int�r�t national tr�s-r�el et dans celui de la couronne de Sa Majest�;
cela en valait bien la peine.

�Si le Roi et son gouvernement acceptent le protectorat, tout


sera termin�; car, � la rigueur, le gouvernement provisoire actuel
permettrait d'attendre qu'une institution simple et analogue, qui serait
� la fois suffisante et peu dispendieuse pour le Tr�sor, p�t �tre cr��e
pour l'exercer.

�Avec des proc�d�s g�n�reux envers la reine et les cinq ou six chefs
principaux, nous nous les attacherons invariablement. Jusqu'� ce jour,
les �trangers ne leur ont fait que du mal, et la reine comme les chefs
sont devenus pauvres par les besoins nouveaux que la civilisation leur a
donn�s. Le peuple est bon et facile � conduire; il est toujours attach�
� ses chefs, et en faisant du bien � ceux-ci, on est s�r de le gagner.

�Le protectorat et la souverainet� ext�rieure des �les de l'archipel


de la Soci�t� �quivaut, sous le rapport politique et commercial, � une
prise de possession d�finitive et nous assure les m�mes avantages; il
nous d�livre de voisins incommodes et ne blesse pas, au m�me degr�,
l'orgueil et l'int�r�t des tiers. Quant aux Am�ricains, ils pr�f�rent
nous voir l'exercer plut�t que les Anglais, et il �tait devenu de toute
impossibilit� que ce pays continu�t � s'administrer par lui-m�me; le
d�sordre �tait d�j� venu � son comble; il ne lui restait qu'� opter
entre les Anglais et nous.
�Si le Roi juge ne pas devoir accepter ce protectorat, il me
d�sapprouvera n�cessairement. Dans ce cas, je demande � �tre rappel�,
car l'influence que j'ai acquise dans ces mers serait ainsi d�truite et
m'�terait la possibilit� d'y conduire les affaires avantageusement pour
la France; mais, si au contraire, je suis assez heureux pour que le Roi
approuve ma conduite, je prie Sa Majest� d'avoir aussi la bont� de me
t�moigner publiquement sa satisfaction, ne serait-ce qu'en me donnant
l'autorisation d'ajouter � mon titre de commandement, celui d'inspecteur
ou de gouverneur g�n�ral des possessions fran�aises dans la Polyn�sie
orientale, jusqu'� ce que le gouvernement ait r�gularis� le service de
ces nouveaux �tablissements; ce sera d'ailleurs un appui moral qui me
donnera le moyen d'acc�l�rer notre colonisation, en aplanissant bien des
difficult�s.

�Je suis, etc.

�_Sign�_: DUPETIT-THOUARS.�

2� _Instructions de l'amiral Roussin, ministre de la marine et des


colonies, � M. le capitaine Bruat, nomm� gouverneur des �les Marquises._

Paris, 28 avril 1843.

Monsieur le gouverneur, vous connaissez les motifs qui ont inspir�


le gouvernement du Roi lorsqu'il a fait prendre possession des �les
Marquises. Procurer, d�s � pr�sent, � nos b�timents de guerre ainsi qu'�
nos navires de commerce, et principalement � nos baleiniers, un lieu de
rel�che et de ravitaillement dans l'Oc�anie; assurer pour l'avenir �
la France une des meilleurs positions militaires et maritimes que
pr�sentent ces archipels, telles �taient les consid�rations dominantes
qui avaient motiv� l'occupation effectu�e, d'apr�s les ordres de mon
pr�d�cesseur, par M. le contre-amiral Dupetit-Thouars.

Vous savez par quel concours de circonstances les �les de la Soci�t�


ont �t� plac�es sous le protectorat de la France, imm�diatement apr�s le
d�barquement de notre exp�dition aux Marquises. Le gouvernement du Roi a
r�solu d'accepter ce protectorat, � l'ex�cution duquel vous serez
charg� de pr�sider, en r�unissant � votre titre de gouverneur des �les
Marquises, celui de commissaire du Roi pr�s de la reine de Ta�ti.

Cette d�termination n'est pas de nature � faire sensiblement modifier


les bases de l'organisation qui avait d'abord �t� adopt�e pour notre
nouvelle possession. Les �les Marquises restent destin�es � devenir le
chef-lieu de votre gouvernement et de nos �tablissements militaires.
Vous serez ma�tre toutefois d'�tablir � Ta�ti votre r�sidence habituelle
si les circonstances, les besoins du service et les int�r�ts politiques
et commerciaux qui forment l'ensemble de votre mission vous paraissent
exiger que vous preniez ce parti. Vous disposerez de la m�me mani�re
et dans le m�me but, pour les porter de pr�f�rence sur l'un ou l'autre
point, des forces actives et des ressources mat�rielles qui seront
r�unies sous votre direction.

En vous investissant de cette double autorit�, Sa Majest� vous accorde


une haute et honorable marque de confiance. Vos services pass�s me
donnent l'assurance que vous saurez la justifier, et je compte que vous
serez second�, avec tout le d�vouement et l'intelligence d�sirables,
par les officiers, par les fonctionnaires civils, par les troupes et
les marins plac�s sous vos ordres. Chacun comprendra, comme vous,
qu'il s'agit de contribuer � l'accomplissement d'une grande et belle
entreprise sur les suites de laquelle le gouvernement, les chambres et
le pays vont avoir les yeux incessamment fix�s.

A Ta�ti, comme aux �les Marquises, vous exercerez l'autorit� seul et


sans partage. Comme commandant de la subdivision navale de l'Oc�anie,
vous serez plac� sous les ordres de M. le contre-amiral commandant
la station de l'oc�an Pacifique. Je vous adresserai, � ce sujet, des
instructions sp�ciales sous le timbre de la premi�re direction.

Votre mission comporte, par sa nature m�me, une grande latitude


d'action, une large libert� d'initiative. Vous marcherez cependant
d'autant plus s�rement dans les voies qu'il faudra suivre quand vous
conna�trez les intentions du gouvernement sur les principaux r�sultats
qu'il se propose. Je diviserai les instructions que j'ai � vous
donner, � cet effet, en deux parties, l'une relative � nos possessions
proprement dites, l'autre concernant les �les � l'�gard desquelles nous
ne devons exercer qu'un pouvoir de protection.

ILES MARQUISES.

Occupation g�n�rale des �les Marquises.

Le gouvernement ratifie les divers actes par lesquels les chefs des
principales �les de cet archipel ont fait cession de leurs droits
de souverainet�, et les ont soumises � l'autorit� fran�aise. Cette
ratification, suivant l'usage g�n�ral suivi pour les trait�s pass�s avec
les chefs de peuplades, n'a pas besoin d'�tre exprim�e par l'apposition
de la signature du Roi sur les actes originaux. Elle r�sultera de
la notification que je vous charge d'en faire aux signataires et de
l'ex�cution subs�quente des clauses de ces conventions.

Depuis la prise de possession effectu�e par M. le contre-amiral


Dupetit-Thouars, un rapport du commandant particulier de Nouka-Hiva
m'a fait conna�tre que des hostilit�s avaient �clat� � l'�le Taouata
(Whitaho) entre la garnison et les indig�nes. J'ignore comment ces
hostilit�s se seront termin�es. Je ne puis douter toutefois que, m�me en
l'absence de M. le contre-amiral Dupetit-Thouars, on n'ait promptement
r�ussi � r�primer les agressions des naturels et � ramener la paix entre
eux et notre poste. Quoi qu'il en soit, vous aurez, d�s votre arriv�e
aux �les Marquises, pour lesquelles vous ferez route en premier lieu, �
assurer ou � r�tablir notre domination � Taouata, comme sur les autres
points de l'archipel o� elle pourrait avoir �t� troubl�e, m�connue ou
interrompue.

Apr�s les �les Nouka-Hiva et Taouata, les seules qui aient �t� d'abord
occup�es, la plus importante est celle d'Ohivava, et il est m�me
possible qu'apr�s une exploration plus compl�te que celle � laquelle
elle a �t� soumise, on reconnaisse que cette derni�re �le offre plus
d'avantages que la seconde. Dans tous les cas, Ohivava doit �tre
effectivement occup�e par un d�tachement, en attendant que vous fassiez
�tudier cette localit� � l'effet de juger quelle esp�ce d'�tablissement
elle est susceptible de recevoir.

Si vous pouvez, en outre, sans trop diss�miner vos forces, placer un


poste sur l'�le d'Houa-Poeu (Rao-Poua), vous le ferez avec d'autant
plus d'utilit� que cette �le para�t �tre une de celles dans lesquelles
l'influence des missionnaires semble avoir jusqu'� ce jour obtenu le
plus de succ�s. Au surplus, toutes les �les habit�es par les naturels,
sur lesquelles vous ne mettrez pas de garnison, devront cependant avoir
un pavillon aux couleurs de la France, et ce pavillon sera confi� � la
garde des indig�nes qui sauront que vous serez toujours pr�t � punir les
tribus qui ne le respecteraient pas.

Ports � ouvrir, dans les Iles Marquises, aux b�timents de guerre et aux
navires de commerce.

Une des premi�res mesures que vous aurez � prendre en arrivant sera
de faire conna�tre, par un arr�t�, les ports des Marquises qui seront
ouverts aux b�timents de guerre des autres nations, et aux navires de
commerce fran�ais et �trangers; ports � l'exception desquels l'acc�s des
c�tes devra �tre d�fendu et interdit au besoin par la force. Ces ports
seront plac�s sous un r�gime de franchise absolue, sans distinction
de pavillon; l'entr�e et la sortie de toutes les marchandises y seront
libres et exemptes de tous droits. Vous vous r�serverez, toutefois, de
prendre, au besoin, des dispositions exceptionnelles pour assurer de
pr�f�rence � nos nationaux l'usage des aiguades, celui des mouillages
et les achats de provisions. Des privil�ges et des redevances existent
� cet �gard au profit des chefs indig�nes. Il ne pourrait �tre question,
sans manquer aux conventions faites avec eux, de supprimer purement et
simplement les r�gles �tablies � cet �gard. Mais comme il importe que
l'autorit� fran�aise demeure enti�rement libre de faire, sur ce point,
tous les r�glements, il conviendra de racheter des int�ress�s les
redevances en question, ce qui pourra �tre obtenu, sans doute, au moyen
d'arrangements peu dispendieux. Vous aurez, en outre, � prohiber le
d�barquement des armes et munitions de guerre, en pronon�ant � l'�gard
des contrevenants, en vertu des pouvoirs qui vous seront attribu�s, les
p�nalit�s qui seront n�cessaires pour pr�venir tout trafic de ce genre,
qui ne peut tendre qu'� fournir aux populations indig�nes des moyens de
se d�truire entre elles, et de se mettre en lutte contre la domination
fran�aise. Le commerce des spiritueux devra �tre aussi l'objet de
mesures exceptionnelles, propres � emp�cher parmi les indig�nes l'abus
des liqueurs fortes, source de d�sordre et de d�gradation, et cause
active de mortalit�.

Je ne vous d�signe pas les points des �les Marquises qui pourront �tre
choisis comme ports de guerre ou de commerce. Une �tude attentive des
localit�s pourra seule permettre de faire utilement cette d�signation.
Sous ce rapport, comme sous beaucoup d'autres, des notions importantes
auront sans doute �t� recueillies depuis l'occupation jusqu'� l'�poque
de votre installation. Je me borne � vous faire remarquer que, dans
les premiers temps surtout, il conviendrait de concentrer les lieux de
mouillage, de rel�che et d'�changes sur un tr�s-petit nombre de points.
La surveillance � exercer sera partout confi�e � l'autorit� militaire.
Les op�rations des navires n'entra�neront pas, pour l'administration,
d'�critures compliqu�es. Vous aurez seulement � faire tenir, et
� m'envoyer tous les trois mois, des relev�s sommaires qui feront
conna�tre les noms et le tonnage des navires, la force de leurs
�quipages, leurs ports d'armement, la nature ainsi que l'importance
pr�sum�es de leurs chargement et de leurs op�rations, et enfin, autant
que possible, la nature et la valeur des marchandises, vivres, etc.;
d�barqu�s et embarqu�s par eux aux Marquises.

Rapports � �tablir avec divers pays.


Parmi les pays que la navigation a d�j� mis ou peut mettre en
communication directe avec les �les Marquises, les uns sont, d�s �
pr�sent, des centres importants d'activit� commerciale, les autres
commencent seulement � attirer l'attention sous ce rapport; d'autres
enfin sont rest�s �trangers � tout mouvement d'�change, et en quelque
sorte � tout germe de civilisation.

Les premiers sont: � l'est des Marquises, les divers �tats de l'Am�rique
occidentale, principalement le Chili, le P�rou et le Mexique; au
sud-ouest, les �tablissements anglais de Sidney et de Van-Diemen;
au nord-ouest, les archipels de la Sonde et des Philippines, et le
continent asiatique. Vous ne manquerez aucune occasion de vous mettre
en relation, soit avec les autorit�s de ces pays, soit avec les agents
consulaires que nous y entretenons, soit enfin avec les repr�sentants
des puissances europ�ennes. Vous leur ferez conna�tre tout d'abord la
franchise des ports fran�ais dans l'Oc�anie, et vous leur signalerez
successivement les avantages qui vous para�tront pouvoir d�terminer le
commerce � y diriger des exp�ditions.

Quant aux autres localit�s, vous �tudierez les nouvelles combinaisons


que vous semblera pouvoir faire na�tre, dans les op�rations du commerce,
un fait aussi consid�rable que la formation d'un grand �tablissement
dans des mers o� jusqu'� ce jour, depuis la Nouvelle-Hollande jusqu'�
la c�te nord-ouest d'Am�rique, depuis le Chili jusqu'� la Chine, il n'a
exist� aucun centre de protection et d'influence europ�ennes. Vous vous
appliquerez � rechercher quelles relations pourraient se former, dans
les �les Marquises et de Ta�ti; aux �les Sandwich o� l'influence du
gouvernement des �tats-Unis tend � s'�tablir d'une mani�re presque
exclusive; � la Nouvelle-Z�lande, o� nous n'avons pu fonder qu'un
�tablissement tardif et pr�caire, et o� il ne sera peut-�tre
pas possible de pr�venir la pr��minence prochaine et g�n�rale de
l'occupation anglaise. Enfin sur des points plus rapproch�s et notamment
dans les archipels situ�s � l'ouest de celui de la Soci�t�, vous ferez
appara�tre, le plus souvent qu'il vous sera possible, le pavillon
fran�ais, en vous concertant � cet effet avec M. le commandant de la
station de l'oc�an Pacifique: ce dernier objet se rattache d'ailleurs
plus particuli�rement au protectorat de Ta�ti, et je vais avoir
l'occasion d'y revenir tout � l'heure.

Admission des consuls �trangers aux �les Marquises.

Je ne vois que de l'avantage � permettre aux gouvernements �trangers


d'acr�diter pr�s de vous, aux �les Marquises, des agents consulaires qui
seront charg�s de surveiller et de servir les int�r�ts commerciaux de
leurs sujets respectifs. Mais vous devez tenir strictement la main �
ce que, sous aucun pr�texte, ils ne s'immiscent dans les affaires
int�rieures de la colonie. Jusqu'� nouvel ordre, ce sera par vous que
l'_exequatur_ devra �tre donn� ou retir� � ces agents.

Immigrations aux �les Marquises.

Par un avis ins�r� au _Moniteur_ du 23 f�vrier, j'ai fait conna�tre que


mon d�partement ne se proposait pas, quant � pr�sent, de favoriser le
passage d'�migrants de France aux Marquises. Toutes dispositions en ce
sens seraient au moins pr�matur�es, et le gouvernement attendra, pour
prendre un parti � ce sujet, que vos rapports aient fait suffisamment
conna�tre l'int�r�t qu'il pourrait y avoir � attirer sp�cialement dans
ces �les une population europ�enne autre que celle qui sera attach�e
aux divers services publics, ainsi que les moyens d'existence que des
immigrants fran�ais pourraient se procurer sur les lieux. Il n'est pas
probable qu'il vous en arrive par la voie du commerce. Le cas �ch�ant,
vous ne perdrez pas de vue que vous avez dans vos pouvoirs le droit de
refuser le d�barquement, ou de le subordonner � toutes les garanties
n�cessaires pour le bon ordre et pour la s�ret� de nos possessions. La
m�me observation s'applique aux immigrations qui pourraient avoir lieu,
soit de la c�te ouest d'Am�rique, soit de tout autre point du globe.
L'int�r�t de l'�tablissement sera la seule r�gle � consulter � l'�gard
de l'admission ou du renvoi des individus qui se pr�senteront pour y
fixer leur r�sidence.

L'achat des terres par les �trangers a �t� provisoirement d�fendu aux
�les Marquises par M. le contre-amiral Dupetit-Thouars. Vous aurez �
examiner s'il ne convient pas de maintenir provisoirement cette d�fense.

Il pourra �tre utile que vous preniez l'initiative d'une introduction de


cultivateurs de la Chine ou de l'archipel d'Asie. J'aurai � vous �crire
sp�cialement � ce sujet; et, � cette occasion, je vous entretiendrai
plus particuli�rement des questions qui se rattachent � l'emploi, dans
les �les de l'Oc�anie, de travailleurs �trangers appartenant � des races
propres � supporter la fatigue sous le climat des tropiques.

Politique � suivre � l'�gard des naturels.

J'aurai des instructions sp�ciales � vous donner au sujet de l'exercice


du culte et de l'administration de la justice aux �les Marquises. Je
me borne � vous dire ici que les dispositions que j'ai prises sous ce
double rapport ont �t� combin�es dans la vue de faire concourir l'action
religieuse et l'action judiciaire � la moralisation et � la civilisation
des indig�nes, ainsi qu'� la consolidation de notre influence parmi ces
populations. Toute votre conduite, ainsi que celle des fonctionnaires et
des autorit�s militaires, devra tendre � leur faire aimer la domination
fran�aise, � leur en faire appr�cier le caract�re tut�laire et
pacifique. A une administration toujours juste et paternelle, vous
joindrez une intervention � la fois active et prudente dans les guerres
et les dissensions qui agitent les tribus; une protection vigilante
contre tout abus, contre toute injustice de la part des Europ�ens, et
de grands �gards pour toutes les coutumes civiles et religieuses de ces
peuples, afin que l'empire de la persuasion, l'exemple et le contact
de notre civilisation accomplissent seuls la r�volution morale et
intellectuelle � laquelle on peut esp�rer de les conduire.

ILES DE LA SOCI�T�.

Protectorat.

L'acte par lequel les �les de la Soci�t� ont �t� plac�es sous le
protectorat de la France a stipul�:

�1� Le maintien de la souverainet� de la reine et de l'autorit� des


principaux chefs: toutes les lois et tous les r�glements doivent
continuer � �maner de la reine et �tre sign�s par elle;

�2� Le droit de propri�t� des indig�nes sur les terres, et celui de


faire juger exclusivement par les tribunaux du pays les contestations
relatives � ce droit de possession;

�3� La libert� g�n�rale des cultes, et l'ind�pendance des ministres de


toutes les religions.

�A ces conditions, la reine et les chefs ont demand� la protection du


gouvernement fran�ais et lui ont abandonn� la direction de toutes les
affaires avec les gouvernements �trangers, les r�glements de port, etc.,
etc., en le chargeant, en outre, de prendre telle autre mesure qu'il
pourrait juger utile pour la conservation de la bonne harmonie et de la
paix.�

Le gouvernement du Roi, en accordant la protection qui lui est demand�e,


accepte ces stipulations comme base de son intervention. C'est ce que
vous aurez � faire conna�tre � la reine et aux chefs en leur d�clarant
que Sa Majest� compte sur leur fid�lit� � leurs engagements, comme ils
peuvent d�sormais se confier au loyal et tut�laire appui de la France.

Le droit international offre plusieurs exemples d'une situation analogue


� celle o� les �les de la Soci�t� se trouvent maintenant plac�es �
l'�gard de la France. Le lien qui nous les rattache peut �tre compar�
particuli�rement � celui par lequel les �les Ioniennes ont �t� mises
dans la d�pendance du gouvernement de la Grande-Bretagne. D'apr�s leur
charte constitutionnelle du 26 ao�t 1817, le pouvoir ex�cutif r�side
dans un lord haut-commissaire, nomm� par le gouvernement anglais, lequel
exerce ce pouvoir avec le concours d'un s�nat �lectif dont les
membres doivent �tre agr��s par lui. Ce s�nat fait les r�glements
administratifs, et nomme, sauf l'approbation du lord haut-commissaire,
� tous les emplois administratifs et judiciaires. Les lois vot�es par
l'assembl�e �lective sur la proposition du s�nat sont soumises � la
sanction du lord haut-commissaire.

Si l'on compare � cette organisation celle que M. le contre-amiral


Dupetit-Thouars a provisoirement adopt�e, afin de mettre sans retard le
protectorat en vigueur, on voit que cet officier g�n�ral s'est attach� �
proc�der d'apr�s des principes analogues, autant que le lui permettaient
les circonstances locales, l'�tat politique des populations qui
invoquaient notre appui et l'urgence de la situation. Il faut donc
consid�rer seulement, comme une premi�re �bauche, les institutions qu'il
a �tablies; des modifications devront probablement y �tre introduites.
Vous y r�fl�chirez attentivement, et vous ne ferez rien d'ailleurs
que de concert avec la reine Pomar�, et d'apr�s les principes que j'ai
rappel�s plus haut.

Conseil de gouvernement.

Quelle que soit, au surplus, la combinaison � laquelle vous vous


arr�tiez, il y a, dans l'organisation du conseil de gouvernement, une
premi�re r�forme � introduire. M. le commandant de la station en a
conf�r� alternativement la pr�sidence au commissaire civil qu'il a
institu� pr�s le gouvernement de la reine, et au gouverneur militaire,
suivant la nature des questions dont le conseil doit s'occuper.
Les motifs qu'il a pu avoir pour effectuer ce partage d'autorit� ne
sauraient �tre de nature � le faire maintenir. Il n'y aura pr�s de
la reine Pomar� d'autre repr�sentant du gouvernement fran�ais que
vous-m�me. C'est comme commissaire du Roi que vous agirez. Il convient,
sans contredit, qu'un fonctionnaire civil, � poste fixe, fasse partie
du conseil; mais il ne doit y si�ger, comme les autres, qu'� titre
consultatif. En votre absence, la pr�sidence du conseil de gouvernement
et l'exercice de l'autorit� appartiennent exclusivement � l'officier
que vous aurez d�l�gu� � cet effet, et pr�s duquel le conseil ne doit
�galement exercer qu'une action consultative.

Les fonctions civiles dont je viens de parler devront rester confi�es


� M. Mo�renhout. Cet ancien consul a �t�, de la part de beaucoup de
r�sidents et de nos missionnaires eux-m�mes, l'objet de plaintes et
d'accusations qui �taient de nature � alt�rer beaucoup la confiance du
gouvernement dans l'utilit� de ses services. Mais, en d�finitive, M.
le contre-amiral Dupetit-Thouars n'a pas pens� que les principaux torts
fussent de son c�t�. J'approuve donc le parti qu'il a pris de substituer
� son titre de consul, devenu incompatible avec notre protectorat, celui
d'_agent du gouvernement fran�ais_, dans lequel vous lui annoncerez
qu'il est confirm�. Cet emploi r�unira dans ses attributions les
affaires politiques et commerciales, dont la direction sup�rieure
appartiendra au commissaire du Roi, et en son absence � l'officier
qui le remplacera et qui pr�sidera le conseil. M. Mo�renhout aura donc
toujours, dans l'exercice de ses fonctions, � prendre ou vos ordres
ou ceux de votre d�l�gu� militaire; mais, dans le second cas, s'il y a
dissidence entre M. Foucher d'Aubigny et M. Mo�renhout, celui-ci, tout
en se conformant provisoirement aux ordres qu'il recevra, aura droit
de correspondre directement avec vous et d'en appeler � votre d�cision
sup�rieure.

M. Mo�renhout, devenu fonctionnaire public, doit n�cessairement cesser


toutes op�rations commerciales et liquider imm�diatement ses affaires
pour se vouer � ses nouveaux devoirs avec un d�sint�ressement �gal
� l'intelligence et � l'utile exp�rience dont il a fait preuve. J'ai
d�cid� qu'un traitement de 8,160 francs lui serait allou�, par analogie
avec ce qui est r�gl� pour M. le sous-commissaire chef du service
administratif aux �les Marquises.

Sous le rapport militaire, le protectorat des �les Ioniennes donne au


gouvernement de la Grande-Bretagne le droit d'y tenir garnison et d'y
former des �tablissements de d�fense. Ce gouvernement a, de plus, le
commandement sup�rieur de toutes les forces indig�nes. Loin de s'opposer
� ce que les �les de la Soci�t� soient plac�es, sous ce rapport, dans
des conditions analogues, les termes de l'acte de protectorat et l'objet
de cet acte nous en font en quelque sorte une obligation, puisque,
ind�pendamment de la protection contre l'ennemi ext�rieur, il nous
charge de prendre les mesures n�cessaires pour la conservation de la
bonne harmonie et de la paix. Je vous ai d�j� dit que vous auriez la
facult� de disposer, dans l'int�r�t de votre mission sp�ciale � Ta�ti,
de telle partie de vos forces que vous jugeriez utile d'en d�tacher dans
ce but. Il sera, en effet, indispensable que vous fassiez �tablir,
sur le point que vous reconna�trez le plus convenable pour cette
destination, une batterie fortifi�e, et que vous en donniez la garde �
un d�tachement qui servira en m�me temps pour la police int�rieure, en
attendant que vous soyez amen� � adopter, dans ce dernier objet, une
organisation particuli�re appropri�e aux localit�s.

La police des ports et des rades est une attribution qui d�rive
n�cessairement du protectorat. Il n'est pas n�cessaire d'examiner si
elle pourrait aller jusqu'� nous permettre d'exclure tels pavillons
ou telles marchandises, ou d'�tablir des tarifs diff�rentiels ou
prohibitifs au profit de notre commerce. L'intention du gouvernement
du Roi n'est pas d'user, dans un but �troit de nationalit�, des
pr�rogatives et de l'ascendant que lui donnera sa supr�matie � l'�gard
de cet archipel. Il faut, au contraire, chercher, tout en r�gularisant
les op�rations commerciales et en les concentrant, autant que possible,
sous notre surveillance, � leur procurer, sans distinction d'origine,
toutes les franchises favorables au d�veloppement de la navigation. On
peut consid�rer, sous ce rapport, comme des obstacles f�cheux, les taxes
et redevances �tablies en ce moment � Ta�ti au profit de la reine.
C'est ce que vous aurez � lui repr�senter en vous attachant � lui faire
comprendre tous les avantages qu'il y aurait, pour la prosp�rit� de ces
�les, � attirer, par toutes les facilit�s possibles, un grand nombre de
navires � Pape�ti. J'esp�re que vous parviendrez � vous concerter avec
elle pour effectuer la suppression des droits en question.

Le port de Pape�ti para�t �tre le seul que fr�quentent les navires: il


est � d�sirer, au moins pour les premiers temps, que tous les autres
soient ferm�s � la navigation. Tout ce que j'ai dit � ce sujet, en ce
qui concerne les �les Marquises, se trouve donc naturellement applicable
aux �les de la Soci�t�. L'inclination des naturels pour la navigation
n'est pas douteuse. Un de vos soins les plus constants devra �tre de
d�velopper et d'encourager ce penchant qui peut concourir puissamment
� la civilisation de ce peuple, et cr�er d'utiles �l�ments de commerce.
Vous ferez acheter deux petits b�timents qui feront partie de la marine
locale, exclusivement plac�e sous vos ordres, et vous composerez en
partie leurs �quipages d'indig�nes que vous ferez passer, apr�s le temps
d'apprentissage n�cessaire, sur les b�timents de commerce, et notamment
sur ceux qui �tabliront avec les archipels une navigation de cabotage.

Les rapports politiques du commissaire et du conseil de gouvernement


avec les consuls et les r�sidents �trangers me paraissent avoir �t�,
quant � pr�sent, convenablement d�termin�s par les actes de M. le
contre-amiral Dupetit-Thouars. Je n'ai pas besoin d'y joindre la
recommandation d'agir toujours, dans vos relations et dans vos d�cisions
en ce qui les concerne, avec un constant esprit de conciliation et
avec les �gards dus aux sujets de gouvernements amis. Il importe qu'ils
soient toujours les premiers � s'apercevoir que, si le protectorat de la
France s'est �tendu sur ces �les, c'est afin que les hommes paisibles
et industrieux de toutes les nations y trouvent appui et s�curit�. Vous
aurez donc, � moins de motifs d'une v�ritable gravit�, � respecter chez
les �trangers d�j� �tablis � Ta�ti leurs droits acquis � la r�sidence,
et � laisser �galement la facult� de s'y fixer � ceux qui se
pr�senteraient en offrant les garanties n�cessaires d'industrie et de
bonne conduite.

C'est principalement aux missionnaires �trangers que cette


recommandation s'applique. Dans votre conduite et vos actes � leur
�gard, vous ne perdrez jamais de vue que le gouvernement doit rester
fid�le � trois grands principes, celui de la libert� des cultes, celui
de la protection due aux sujets d'une puissance amie, enfin le devoir
non moins sacr� de favoriser les travaux entrepris pour �tendre les
bienfaits du christianisme.

3� _Instructions confidentielles de l'amiral Roussin, ministre de


la marine et des colonies, au capitaine Bruat, gouverneur des
�tablissements fran�ais dans l'Oc�anie._

Paris, le 28 avril 1843.

Monsieur le commandant, le Roi, en vous donnant le titre de gouverneur


des �tablissements fran�ais dans l'Oc�anie et de commissaire pr�s de
la reine des �les de la Soci�t�, vous confie d'importantes et d�licates
fonctions. Plusieurs points de votre mission m�ritent de fixer
particuli�rement votre attention. Je vais vous les signaler
sommairement, et vous indiquer les r�gles de conduite que vous devrez
suivre pour chacun de ces points.

Gouvernement des Marquises.

Votre autorit�, en qualit� de gouverneur, s'exerce seulement dans


les �les Marquises. L�, elle n'est limit�e que dans vos rapports de
d�f�rence vis-�-vis du gouvernement du Roi. Aux termes des conventions
pass�es avec M. le contre-amiral Dupetit-Thouars et les chefs indig�nes
de ces �les, la souverainet� de la France est reconnue sans restriction
aucune. Il vous est donc loisible de prendre, tant pour l'administration
int�rieure de ces �tablissements que pour nos affaires ext�rieures, les
arr�t�s et d�cisions que vous croirez n�cessaires. Vous n'avez, � ce
sujet, qu'� vous pr�occuper des besoins du service et du soin de votre
propre responsabilit�. Les pouvoirs qui vous seront confi�s ont la plus
grande �tendue. Vous disposerez de forces imposantes relativement
aux populations extr�mement r�duites qui vous entoureront. Le r�gime
militaire, qui pr�vaut dans l'organisation administrative et judiciaire
que vous �tes charg� de constituer, vous donne des moyens �nergiques
d'action, tant sur les indig�nes que sur les �trangers qui viendront
habiter ces �les. Mais plus votre autorit� est grande, plus il est de
votre devoir d'en user avec prudence et circonspection. Je ne pr�vois
pas de grandes difficult�s dans le gouvernement des �les Marquises.
Peut-�tre �clatera-t-il encore quelques tentatives d'insurrection comme
celle du roi Iot�t�. Les naturels, trop faibles pour vous attaquer
autrement que par des emb�ches, auront besoin d'�tre surveill�s. Vous
devrez donc, surtout tant que la confiance la plus enti�re n'aura pas
remplac�, entre les Fran�ais et les insulaires, le sentiment de surprise
et de d�fiance qui a d� r�sulter de notre occupation, vous devrez,
dis-je, prescrire par voie de discipline et de r�glements, une certaine
r�serve � nos soldats dans leurs rapports avec les indig�nes. Il importe
qu'en toute occasion, vous vous montriez plein de bienveillance et
de g�n�rosit� pour les chefs et les tribus qui seront anim�s de bons
sentiments pour les Fran�ais; mais aussi que vous r�primiez avec �nergie
et promptitude tous les actes d'hostilit� qui seraient commis contre
votre autorit� et la souverainet� de la France.

Les �trangers qui aborderont passag�rement dans les �les seront


trait�s par vous de la mani�re la plus bienveillante. Vous savez que le
gouvernement se propose de faire de nouveaux �tablissements des ports
francs; il est donc essentiel que nous donnions � toutes les marines des
motifs de les pr�f�rer, pour leurs rel�ches et leur ravitaillement, aux
autres points de l'Oc�anie. Dans ce but, il sera convenable que vous
entreteniez de bonnes relations avec les consuls �trangers qui sont
accr�dit�s aupr�s des �tats de la c�te d'Am�rique, et que vous ayez
de bons proc�d�s avec les commandants des b�timents de guerre et les
capitaines marchands des puissances amies qui aborderont dans notre
�tablissement. Mais, si notre int�r�t vous prescrit des devoirs de
bienveillance, notre dignit� vous impose des obligations rigoureuses.
Vous aurez � r�primer s�v�rement les d�sordres et les d�lits que des
�trangers commettraient sur notre territoire. Jusqu'� pr�sent, les
�quipages baleiniers et les aventuriers qui fr�quentent ces parages ont
montr� qu'en face de la barbarie ils se croient libres de se livrer �
toutes sortes d'exc�s. Il vous appartiendra, monsieur le gouverneur,
de les contraindre, quelle que soit la nationalit� qu'ils invoquent, �
respecter les moeurs et les principes de tous les peuples civilis�s.

Clerg� aux �les Marquises.

Nous devons donner un grand ascendant � la religion catholique. Jusqu'�


pr�sent, les missionnaires de cette �glise paraissent avoir exerc�
une influence presque exclusive dans l'archipel des Marquises. Il doit
entrer dans nos vues de la leur conserver. Vous r�unissez dans vos
mains des moyens suffisants pour obtenir que l'action de ces pr�tres
se combine avec la pens�e de votre administration. Vous savez qu'une
convention a �t� pass�e avec le sup�rieur de la maison de Picpus, et
que, par elle, le d�partement de la marine a consenti � reconna�tre,
� chacun des membres de cette congr�gation qui exercent leur saint
minist�re dans notre �tablissement, un traitement et des frais
d'installation. Cette condition servira naturellement votre influence
sur ce personnel religieux. Sans vous immiscer dans la direction
spirituelle que le chef des missions de l'Oc�anie imprimera seul aux
d�marches des missionnaires, il vous sera possible, pr�cis�ment en
consid�ration des d�penses que le d�partement de la marine fait tant
pour les pr�tres que pour le service du culte, de vous concerter avec
M. l'�v�que et d'obtenir de lui le redressement des actes qui vous
para�traient r�pr�hensibles, et le changement des eccl�siastiques qui
feraient obstacle aux vues de votre administration. Les rapports qui
s'�tabliront � ce sujet sont d'une nature trop d�licate pour que je
ne compte pas que vous y mettrez toute la r�serve et toute la
circonspection d�sirables.

Protectorat des �les de la Soci�t�.

La convention pass�e entre M. le contre-amiral Dupetit-Thouars et la


reine Pomar� doit servir de base � notre protectorat. Les pouvoirs qui
nous y sont attribu�s sont mal d�finis. Vous devrez n�anmoins observer,
dans la forme de tous vos actes, le caract�re ostensible qui est assign�
� notre autorit�, sans cependant compromettre, par trop de scrupule,
le bien du service et nos int�r�ts politiques. Vous comprendrez que la
limite si imparfaitement fix�e � notre pouvoir ne peut �tre une
barri�re infranchissable pour votre influence. D�j�, si vous comparez le
protectorat qu'exerce l'Angleterre sur les �les Ioniennes avec celui qui
nous est conf�r� sur l'archipel de la Soci�t�, vous jugerez combien ce
dernier est restreint.

Aux �les Ioniennes, le protectorat s'exerce d'apr�s les conditions


suivantes. Une assembl�e �lective fait les lois que lui propose un s�nat
�galement �lectif, mais remplissant les fonctions de pouvoir ex�cutif.
Les personnes �lues pour composer ce dernier corps sont subordonn�es,
dans leur �lection, � l'approbation du lord haut-commissaire, qui
repr�sente le gouvernement de la Grande-Bretagne. Les votes de
l'assembl�e l�gislative sont soumis � la sanction du s�nat et, en
dernier lieu, � l'approbation de ce commissaire, qui a de plus le droit
de sanctionner toutes les nominations aux emplois administratifs et
judiciaires. Le haut-commissaire poss�de, en outre, le commandement
g�n�ral des forces anglaises et celui des forces indig�nes. Par cette
combinaison qui fait rentrer les actes aussi bien que les personnes
sous l'autorit� du repr�sentant de la Grande-Bretagne, le gouvernement
anglais p�se de tout son poids sur l'administration comme sur la
direction des affaires ext�rieures de ce pays.
A Ta�ti, M. le contre-amiral Dupetit-Thouars s'est cru dans la n�cessit�
de faire, � l'ind�pendance des pouvoirs locaux, une part beaucoup plus
large. Je n'ai pas l'intention de formuler dans ces instructions une
organisation que vous deviez n�cessairement appliquer. Je reconnais
qu'il est impossible de le faire _a priori_, et que pour y proc�der avec
connaissance de cause, il faut se livrer � une �tude dont les �l�ments
ne se rencontrent que sur les lieux. Mais j'ai pens� que cette
indication vous serait utile.

Rapports avec les consuls �trangers et les autorit�s �trang�res.

Dans les premiers temps, votre position vis-�-vis des consuls �trangers
sera entour�e de difficult�s. Elle exigera de votre part les plus
grand