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Version pr-publication. Dernires rvisions le 06/08/2014.


DES DONNEES SANS PERSONNE : LE FETICHISME DE LA DONNEE A CARACTERE
PERSONNEL A LEPREUVE DE LIDEOLOGIE DES BIG DATA.

Parcourue par des logiques de flux et de valorisation des flux, notre poque serait marque ou
se dmarquerait - si lon peut dire - par une explosion des volumes de donnes
numriques, refltant le monde jusque dans ses moindres vnements sous une forme clate,
segmente, distribue, dcontextualise, dhistoricise
1
, ou, pour le dire autrement, sous
forme de donnes individuellement a-signifiantes mais quantifiables, oprant comme de purs
signaux en provenance du monde connect, mtabolisables grande vitesse par les systmes
informatiques. Lenregistrement systmatique et par dfaut de quantits massives de donnes
numriques et les nouvelles possibilits dagrgation de ces donnes (datamining) met
disposition des autorits publiques et des entreprises prives une nouvelle sorte de savoir ,
fond sur des donnes triviales, pas ncessairement prives par nature, mais qui, en raison de
leur quantit (plus que de leur qualit), nous exposent individuellement et collectivement
une srie de risques indits, irrductibles aux enjeux de protection de la vie prive et de
protection des donnes caractre personnel.
2
Cest de quelques-uns de ces risques indits
que nous voudrions esquisser ici une amorce de diagnostic. Disons tout de suite que ces
risques indits ne tiennent pas tant une plus grande visibilit, ou une perte relative
danonymat ou dintimit des individus qu :
1) un court-circuitage des capacits dentendement, de volont et dnonciation des
individus, et donc de la fonction-personne
3
, par des systmes informatiques capables
prendre de vitesse, littralement, et de neutraliser ceux des effets de lincertitude
radicale qui seraient suspensifs des flux (de donnes, dobjets, de capitaux, de
personnes,) ;
2) une hypertrophie de la sphre prive (lintensification de la personnalisation
algorithmique des environnements et interactions numriques) ;
3) une rarfaction des occasions dexposition des individus des choses qui nauraient
pas t pr-vues pour eux, et donc un asschement de lespace public (comme espace
de dlibration, de formation de projets non rabattus sur la seule concurrence des
intrts individuels), ces choses non pr-vues, tant prcisment constitutives du
commun, ou de lespace public.

1
Cette dhistoricisation questionne la possibilit mme didentifier ce qui, de ce qui surgit dans le monde
contemporain serait susceptibles de faire poque ou de faire vnement, indpendemment du phnomne de
numrsation massive lui-mme.
2
A cet gard, lire notamment Gray, David C. and Citron, Danielle Keats, A Technology-Centered Approach to
Quantitative Privacy , 14 aot 2012. SSRN: http://ssrn.com/abstract=2129439.
3
Notons demble propos de la fonction-personne laquelle rappelle, invitablement, la fonction-auteur chez
Michel Foucault ( Quest-ce quun auteur ? , Bulletin de la Socit franaise de philosophie, 63
me
anne, n.3,
juillet-septembre 1969, pp. 73-104) que lellipse de la personne dans les univers virtuels, la diffrence de la
disparition de lauteur, ne donne lieu aucune vacance de fonction, aucun manque, l intelligence des
donnes pourvoyant tout.

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1. Une carte sans territoire.
Lunivers numrique se compose, dit-on, plus de mille-deux-cent milliards de milliards
doctets, dont quatre-vingt-dix pourcents auraient t produits dans des deux dernires annes,
et dont le nombre devrait tre multipli par dix dici 2020 en raison de la mise en rseau dun
nombre croissants dobjets quips de puces RFID et capables de communiquer entre eux, et
donc de produire, eux aussi, des quantits gigantesques de donnes.
4

Il nous est difficile de nous reprsenter cette gigantesque carte sans territoire. A dire vrai, Big
Data signifie surtout le franchissement dun seuil partir duquel nous serions contraints (par
la quantit, la complexit, la rapidit de prolifration des donnes) dabandonner les
ambitions de la rationalit moderne consistant relier les phnomnes leurs causes, au profit
dune rationalit que lon pourrait dire post-moderne, indiffrente la causalit, purement
statistique, inductive, se bornant reprer des patterns, cest--dire des motifs forms par les
corrlations observes non dans le monde physique mais entre des donnes numriques,
indpendamment de toute explication causale. La rptition de ces motifs au sein de
grandes quantits de donnes leur confrerais une valeur prdictive. Ainsi voit-on apparatre
grce la visualisation algorithmique des relations subtiles (des relations qui nauraient pas
t perceptibles autrement) entre les donnes un tout nouveau type de savoir , exploitable
dans une multitude de domaines (astronomie, climatologie, pidmiologie, sciences sociales
5
,
conomie et finance
6
). L intelligence des algorithmes consiste en leur capacit traiter
statistiquement ces quantits massives, complexes (textes, images, sons, localisations,
trajectoires,), relativement peu structures, de donnes dans un temps record, pour en faire
surgir non pas des relations causales explicatives mais des corrlations statistiquement
signifiantes entre des lments a priori sans rapport, cest--dire des profils exploitables
notamment pour dtecter, sans avoir les rencontrer ni les interroger personnellement, les
risques et opportunits dont sont porteuses des personnes. Devient alors actuel par avance ce
qui nexistait que sur le mode de la potentialit. Le domaine dapplication qui nous intressera
ici, bien sr, sera celui de la modlisation ou du profilage des comportements humains des
fins diverses sur base des donnes manant des individus, des contextes dans lesquels ils
vivent, ou produites automatiquement.
2. Un univers sans sujet ni forme.
"Il s'est constitu un monde de qualits sans homme,
d'expriences vcues sans personne pour les vivre." (Robert
Musil, L'homme sans qualits, I, trad. Ph. Jacottet, Seuil, p. 179)

4
http://france.emc.com/leadership/digital-universe/index.htm
5
Pour une critique de lexploitation des Big Data pour la recherche en sciences sociales, voir les travaux de
Dominique Cardon.
6
Les algorithmes de trading haute frquence excutent des transactions financires sur la base de
recommandations faites par des algorithmes statistiques capables de dtecter les fluctuations boursires avant
quelle ne se produisent et dy ragir par avance en quelques microsecondes. Au point que lon pourrait se
demander dans quelle mesure la rapidit de dtection et de raction pourrait voquer le dlit diniti (je remercie
pour cette suggestion stimulante Jrmy Grosman, doctorant au Centre de Recherche en Information, Droit et
Socit de lUniversit de Namur).
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A la diffrence du monde physique, lunivers numrique, dterritorialis, nest peupl
daucun objet, daucune forme rsiliente, mais seulement de rseaux de donnes. A fortiori,
aucun corps individuel, subjectif, actuel, susceptible dvnement, ne sy peut rencontrer.
Lunique sujet qui est aussi lunique souverain de lunivers numrique est un corps statistique,
impersonnel, virtuel, moulage gnrique et changeant des risques et opportunits dtects
en temps rel, nourris de fragments infra-personnels dexistences quotidiennes agrgs un
niveau supra-individuel sous forme de modles de comportements, ou profils, auxquels
correspondent, par certaines combinaisons de traits chaque fois spcifiques, une multitude de
personnes.

Aussi ne sommes-nous bien souvent mme plus identifiables comme auteurs ni metteurs des
donnes qui comptent et qui nous gouvernent : les donnes brutes , lesquelles sont de
fait soigneusement nettoyes des traces de leur contexte originaire et de toute signification
singulire.
Il en rsulte que, contrairement lintuition majoritaire, nous navons peut-tre jamais t,
dans nos singularits respectives, moins significativement visibles que dans lunivers
numrique. Dailleurs, qui nous sommes singulirement, quelle est notre histoire, quels sont
nos rves, quels sont nos projets ces dimensions autobiographiques de nos personnes
inaccessibles dans lactualit pure de limmdiatet - tout cela intresse sans doute, dans des
proportions variables, nos amis des rseaux dits sociaux, mais cela nintresse
fondamentalement ni Google, ni Facebook, ni la NSA, ni Amazon, ni aucun de ceux qui nous
gouvernent . Nous nintressons plus tous ceux-l, et dautres encore, quen tant
quagrgats temporaires de donnes exploitables en masse, lchelle industrielle, une fois
dcontextualises, purifies de tout ce qui aurait pu les rattacher ce qui fait la singularit
dune vie. Pour construire un profil - afin de pouvoir capitaliser sur les risques et
opportunits dont nous sommes porteurs - les donnes de nos voisins sont aussi bonnes que
les ntres. Comme les modles ou profils sont construits au dpart de donnes en
provenance de grandes quantits dindividus, et que les donnes relatives lun des individus
sont tout aussi (peu) signifiantes que celles dun autre pour la modlisation, des donnes trs
peu personnelles, en trs petite quantit, suffisent produire lgard de nimporte quel
individu des savoirs nouveaux , cest dire infrer certains lments sans rapport
immdiat avec les donnes qui le concernent mais qui permettent nanmoins de le
cataloguer
7
. Nous ne faisons plus autorit en tant quindividus, pour rendre compte de
nous-mmes face au profilage algorithmique.
8
Ce qui est rel pour autant que lon puisse
supposer quune telle chose existe en elle-mme nimporte pas ; ce qui importe est ce que

7
Martijn van Otterlo, Counting Sheep: Automated Proling, Predictions and Control , contribution
lAmsterdam Privacy Conference des 7-10 octobre 2012.
8
Cest que, cette autorit , cette responsabilit de choisir et dnoncer, nous serions prts la sous-traiter
des machines intelligentes. Cest en tous les cas ce que pense Erik Schmidt, patron de Google: En fait je
pense que ce que veulent la plupart des gens, ce nest pas que Google rponde leurs questions mais leur dise ce
quils devraient faire, confiait-il dans une interview publie au Wall Street Journal (Interview par Holman W.
Jenkins Jr., Google and the Search for the Future. The Web icon's CEO on the mobile computing revolution,
the future of newspapers, and privacy in the digital age. , Wall Street Journal, 14 aot 2010)
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lon tient pour rel et dans la modernit ce que lon tient pour rel est statistiquement
enregistr
9
.
On pourrait dailleurs faire lhypothse suivant laquelle ce serait en partie en raison de la
chute spectaculaire du cours du rcit, de lexprience, du tmoignage singuliers, du non
numrisable dans les rapports que les individus peuvent avoir avec les bureaucraties tant
prives que publiques (au profit dun profilage plus ou moins systmatique, plus ou moins
automatique, dispensant de toute rencontre et de tout change langagier), que se reportent
dans lespace des rseaux sociaux les performances identitaires ne trouvant plus spanouir
ailleurs. Aprs tout peut-tre les pages personnelles, les murs Facebook et les comptes Twitter
ne sont-ils rien dautre que les avatars contemporains de lintrieur bourgeois de la fin du
19
me
Sicle dcrit par Walter Benjamin, dans lequel il nest pas de recoin o lhabitant nait
dj laiss sa trace : sur les corniches avec ses bibelots, sur le fauteuil capitonn avec ses
napperons, sur les fentres avec ses transparents, devant la chemine avec son pare-
tincelles.
10
. Quelle meilleure manire en effet, pour se consoler de lanonymat ou de
linsignifiance dans lespace public, que de saturer son espace priv (autrefois) ou ses pages
dites personnelles sur Internet de traces tmoignant de son passage terrestre et de son statut
social ?
Car si nous aimons tre in-finis pour les possibilits de nouveauts que cette absence de
clture dfinitive mnage raison pour laquelle nous tenons garantir juridiquement,
travers le droit la protection de la vie prive notamment, une forme dimmunit contre les
contraintes draisonnables dans la construction de sa propre identit
11
- ce quil nous faut
tout prix viter, cest lhorreur de n'avoir ni ombre ni reflet, d'tre rduit une existence
absolument blanche, mate, devenue poreuse et comme vide de sa substance. C'est
l'pouvante d'tre allg de mon poids d'ombre intrieure, de cette douce fourrure trouble qui
me double au-dedans et au-dehors de moi-mme."
12
Clment Rosset faisait remarquer quen
franais, une personne, un certain homme, cest aussi bien personne aucun homme: cho
du lien originel qui soude le dtermin au non-dtermin, le quelque chose au nimporte quoi,
la prsence de mille chemins labsence de tout chemin.
13
Cette double face du mot
personne installe, au cur mme de la subjectivit, au principe mme des processus de
subjectivation, cette ambivalence motrice : prsence en devenir, personne est inclturable.
Dans lunivers de donnes sans personne, cest dans sa double dimension de prsence et
dinclturabilit, dans son paradoxe ou son pli
14
constitutif donc, que la personne se
trouve escamote.

3. Une mmoire par dfaut.

9
Vassilis Skouteris, Statistical Societies of Interchangeable Lives , Law and Critique, 2004, vol.15, n.2, p.15.
10
Walter Benjamin, Exprience et pauvret, 1933.
11
Philip E. Agre, Marc Rotenberg (eds.), Technology and Privacy. The New Landscape, MIT Press, 1998, p. 3. :
. . . control over personal information is control over an aspect of the identity one projects to the world, and the
right to privacy is the freedom from unreasonable constraints on the construction of one's own identity.
12
Michel Foucault, L'usage de la parole: deuxime srie: langages de la folie: 4 - Le corps et ses doubles, 28
janvier 1963.
13
Clment Rosset, Le Rel. Trait de lidiotie, Minuit, 1977/2004, pp.18-19.
14
Nous renvoyons bien sr au pli deleuzien (Gilles Deleuze, Le pli. Leibniz et le baroque, Minuit, 1988).
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3.1. La rtention par dfaut des donnes transpirant de lactivit humaine.
La numrisation de la vie-mme qui en est aussi, dans une certaine mesure, une
disqualification - rsulte en partie seulement de lexposition plus ou moins (in)volontaire de
ceux que lon appelle les internautes sur les rseaux dits sociaux, les blogs, et autres
plateformes de lInternet. Une partie des donnes sont donc produites ou coproduites
par les individus, soit sciemment (lorsquils gnrent du contenu sur Internet par exemple),
soit leur insu (lorsque leurs activits, interactions, trajectoires, sont enregistres sous une
forme numrique par des camras de surveillance, par des dispositifs de golocalisation, etc.).
En raison notamment des rglages par dfaut des appareils numriques et des logiciels
dapplications (qui conservent par exemple lhistorique des recherches sur les moteurs de
recherche moins que lutilisateur ne manifeste expressment sa volont de ne pas conserver
dhistorique), cest plutt sur le mode de ladhsion par dfaut que du consentement libre et
clair que les individus vivent cette prolifration des donnes enregistres dans les
nuages , cest--dire trs loin de lappareil de lutilisateur, mais, contrairement ce
quvoque la mtaphore nbuleuse, non pas de faon distribue mais dans dune manire trs
centralise dans de gigantesques datacenters.
Le succs des rgles de conservation des donnes par dfaut ou, pour le dire autrement, le
manque de succs des options permettant de droger cette rgle de conservation des donnes
tient, si lon en croit Cass R. Sunstein, se fondant sur lconomie comportementale, la
combinaison de trois facteurs principaux : 1) Le premier facteur est linertie des
comportements ds-lors queffacer ses traces demande un effort dont on ne sait au juste
sil vaut vraiment la peine, tant donn que chacune des donnes manant de nos activits en
ligne nous parat nous-mmes, a priori (indpendamment des oprations de recoupement, de
croisement, de modlisation auxquelles elles pourraient contribuer), de peu dimportance. La
rgle par dfaut, quand bien mme nous avons la possibilit dy droger trs facilement en
quelques clics prvaudra toujours lorsque lenjeu ponctuel, actuel, napparat pas significatif
aux yeux de linternaute. 2) Le second facteur favorisant la rgle de conservation par dfaut
consiste en ceci que, dans une situation dincertitude quant la marche suivre, lutilisateur
moyen aura tendance considrer que la rgle par dfaut, puisquelle a t pense par
dautres que lui, rputs plus experts et puisquelle est probablement suivie par la plupart des
autres personnes, est sans doute la meilleure option pour lui aussi. 3) Enfin, le troisime
facteur consiste dans le fait que les individus soient gnralement plus sensibles au risque de
perdre un avantage dont ils ont ou croient avoir la jouissance en se maintenant dans la
situation dans laquelle ils se trouvent qu lopportunit de gagner quelque chose en
changeant. Cest une variante du phnomne dinertie mais travers laquelle les concepteurs,
des designeurs , les marketeurs peuvent avoir une prise sur les individus : ils peuvent
rduire la probabilit que les utilisateurs scartent de la rgle par dfaut dans lajustement des
rgles de confidentialit en voquant tout ce quils ont perdre dans la mesure o la
rtention des traces numriques est ce qui permet de leur offrir un service plus
personnalis, plus adapt leurs besoins en temps rel en fonction du lieu o ils se trouvent,
ou de leurs gots, un service plus rapide et efficace, et que leffacement leur fera perdre tous
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ces avantages suffira gnralement viter que lutilisateur ne scarte de la rgle par
dfaut.
15

Parce que lautonomie individuelle, pour peu quelle existe, nest pas une capacit purement
psychique, mais quelle dpend de facteurs socio-conomiques, ducatifs, de design , les
architectures du choix individuel telles que les systmes de rgles par dfaut - fondes
sur des acquis de la psychologie sociale ou sur une dtection algorithmique du profil
psychologique de celui quon appelle lutilisateur, devraient faire lobjet dvaluations
rigoureuses, spcialement lorsquelles sont luvre dacteurs dont les intrts ne sont pas
aligns sur ceux des utilisateurs . Nous ne saurions trop insister sur lurgence de procder
une typologie des acteurs du numrique et surtout de leurs intrts . Cette voie nous
semble plus prometteuse lheure actuelle quun arc-boutement de principe sur lexigence
illusoire dun consentement libre et clair. Les architectures de choix construites par des
acteurs dont les intrts ne sont pas aligns sur ceux de lutilisateur, incitant, par les moyens
dcrits plus haut, lutilisateur ne pas scarter de la rgle par dfaut, dtre en pratique
incompatible avec ce quHenri Atlan, par exemple, appelle lexprience minimale du
choix qui
implique que plusieurs alternatives soient offertes et que le choix soit le facteur
dterminant par lequel lune dentre elles est ralise, passant ainsi du statut de
possible celui de rel, ou, plus prcisment, dactuel. En effet, cette exprience
implique que lensemble des possibles ait une certaine forme de ralit,
dexistence en tant que possibles, avant que lun dentre eux soit actualise. Que le
choix lui-mme ait t dtermine par des causes que nous ne connaissons pas et
quil nous semble libre au sens de non contraint pour cette raison, nempche
pas que nous fassions lexprience de cette existence des possibles et de
lactualisation de lun dentre eux, conscutive temporellement et causalement
au choix que nous faisons. Cest pourquoi la nature de la ralit et des choix
impose que lon se pose la question de la nature du possible non actualis et de la
ralit de son existence.
16


Il nous semble, quoi quil en soit, que la rgle par dfaut prvaudra dans la plupart des cas,
moins que les internautes aient pris conscience, collectivement, de tout ce quils ont gagner,
non en terme de confort, mais en termes de puissance dagir, en sen cartant et en effaant
leurs traces: non seulement un vague sentiment danonymat rassurant, mais la possibilit de
ntre pas (trop) profils, de ntre pas toujours dj l o ils sont attendus, de voir, de lire, de
consommer des choses qui nauront pas t prvues pour eux, de ntre pas toujours dj
enferms dans une bulle immunitaire hyper-personnalise, mais, au contraire, dtre exposs
et de participer lespace public en formant et en nonant par eux-mmes et pour autrui
leurs motivations, leurs dsirs, leurs raisons, leurs intentions, leurs projets, plutt que de sous-

15
Cass R. Sunstein, Impersonal Default Rules vs. Active Choices vs. Personalized Default Rules : A
Triptych , 19 mai 2013, http://ssrn.com/abstract=2171343
16
Henri Atlan, Les tincelles de hasard, T. 2., Seuil, 2003, p. 77.

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traiter des machines le soin de personnaliser par avance leur environnement de telle manire
quils naient plus mme former pour eux-mmes et formuler pour leurs contemporains ce
quils pourraient bien dsirer.
Par ailleurs, si lon conoit aisment que les donnes, y compris les donnes caractre
personnel, puissent tre conserves et traites lorsquelles sont ncessaires la fourniture dun
service dtermin, et, prcisment, personnalisant, il se pourrait fort bien que de nombreux
oprateurs enregistrent et conservent des donnes en excs de ce qui serait strictement
ncessaire aux services dont ils gratifient leur clientle. Ainsi, la golocalisation continue des
utilisateurs ne peut tre justifie en dehors des moments o lutilisateur utiliserait
spcifiquement certaines applications (la recommandation automatise de restaurants
proximit de l o il se trouve par exemple) ncessitant la golocalisation, mais il est de fait
extrmement difficile pour un utilisateur de sassurer que ses donnes sont traites
conformment aux engagements spcifiques de loprateur et en conformit avec la
lgislation en vigueur, car, bien sr, rien de tout cela ne se voit ni ne sprouve. Le principe de
minimisation des donnes est donc systmatiquement mis mal, dautant que, dans
lidologie des Big Data, toute donne triviale, y compris ce qui passerait, dans le contexte de
traitements statistiques plus classiques, pour du bruit , peut concourir la production de
profils.
De mme, il est douteux que les utilisateurs de certains rseaux sociaux, en donnant leur
consentement formel la conservation et lexploitation de leurs donnes des fins de
recherche et damlioration des fonctionnalits du rseau aient rellement voulu donner la
permission de se servir deux comme cobayes pour des expriences de psychologie
sociale menes sur ce rseau et consistant tenter de manipuler leurs motions en triant,
pendant un certain temps, le fil dactualits auxquels ils taient exposs de manire
tudier lincidence, sur leur humeur, dune exposition relativement prolonge des
expressions plutt pessimistes, ngatives, alarmistes, etc. Cest, cette fois, le principe de
finalit qui se trouve mis mal. Mais ce dernier est bien sr galement incompatible avec
lidologie des Big Data, en cela soutenue par limpratif de linnovation rig au rang de
logique absolue.
3.2. Les donnes transpirant des objets communicants et les mtadonnes.
A toutes ces donnes manant directement de lactivit humaine (aujourdhui, lorsque nous
travaillons, consommons, nous dplaons, nous produisons presquinvitablement de la
donne), sajoutent les donnes produites par les objets, de plus en plus nombreux, relis
l internet des objets , ainsi que les mtadonnes, cest--dire des donnes gnres
automatiquement et relatives au contexte des transactions et communications opres via
lInternet : les dates et heures auxquelles ont lieu les transactions ou communications, les
adresses IP des appareils de lexpditeur et du destinataire, le lieu o une personne se trouvait
la dernire fois quelle a relev son courriel, il sagit dinformations transactionnelles et
contextuelles lexclusion des contenus et des dtails relatifs aux personnes. Les
mtadonnes ne font donc pas partie de la catgorie des donnes caractre personnel
17
et

17
Nous nentrerons pas ici dans les dtails de la controverse relative la qualification de ladresse IP comme
donne caractre personnel.
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chappent de ce fait au champ dapplication des rgimes europens de protection des donnes
caractre personnel. Bref, contrairement ce que pourrait laisser croire un certain ftichisme
de la donne caractre personnel, celle-ci noccupe, dans lunivers numrique, quune place
de plus en plus anecdotique. De plus, lopposition entre donnes personnelles et donnes
anonymes tend sestomper en raison des diverses techniques de r-identification
dindividus au dpart de donnes anonymes (leurs donnes de connexion, la suite de leurs
localisations GPS, ). De la mme manire, les possibilits de croisement de donnes (de
consommation, de localisation, de navigation sur Internet) anonymes permet de gnrer
propos des personnes des informations sensibles (tat de sant actuel ou futur, prfrences
sexuelles, convictions religieuses, opinions politiques,). Ce sont toutes les catgories de
donnes intervenant dans les rgimes juridiques de protection des donnes caractre
personnel qui se trouvent perdre en pertinence pour les objectifs de protection qui sont les
leurs.
4. Un nouveau rgime de vrit : le rel comme tel.
Cette explosion des donnes, et la sorte de comportementalisme numrique qui laccompagne,
instaure un nouveau rgime de vrit
18
numrique, une nouvelle manire de rendre le
monde signifiant : la ralit (ou ce qui en tient lieu) y serait saisie en croire lidologie
des Big Data - non plus au niveau de ses reprsentations et transcriptions ou de ses
interprtations individuelles ou collectives, mais au niveau quasiment atomique ou gntique
de la donne , considre comme un fait ultime, parlant delle-mme sans mdiation, dans
un langage objectif situ au degr zro de lcriture, un langage constitu de suites
interminables de 1 et de 0.
Cest lutopie dun accs immdiat au rel comme tel, travers son double numris, et
dune modlisation anticipative du monde mme le monde numris lui-mme
19
,
transcendant toutes les formes institues. Cette naturalisation de la donne - qui a lair
dmaner tellement directement du monde tel quil est quelle rendrait, selon certains, toute
modlisation, toute thorie obsolte
20
- est bien sr idologique. Le savoir produit par le
datamining apparat particulirement neutre : il napparat pas comme le rsultat de
rapports de pouvoir et ne parat favoriser ni dfavoriser aucune portion de la population ( la
diffrence du profilage ethnique par exemple). Cette atopie peut paratre providentielle, dans

18
Cest--dire de nouvelles manires, ou de nouveaux processus, travers lesquels stablit ce que lon tient
pour vrai. () pourquoi en effet ne pas parler de rgime de vrit pour dsigner lensemble des procds et
institutions par lesquels les individus sont engags et contraints poser, dans certaines conditions et avec
certains effets, , des actes bien dfinis de vrit? Pourquoi aprs tout ne pas parler des obligations de vrit
comme [on parle] des contraintes politiques ou des obligations juridiques ? () Il y aurait des obligations de
vrit qui imposeraient des actes de croyance, des professions de foi [ou] des aveux fonction purificatrice.
(Michel Foucault, Le gouvernement des vivants, Cours au Collge de France, 1979-1980, EHESS, Gallimard,
Seuil, 2012, p.92.)
19
Ian Ayres, Super Crunchers : Why thinking by numbers is the new way to be smart, Bantam, Aot 2008. Voir
aussi Alex Pentland, Social Physics, How Good Ideas Spread. The Lessons from a New Science, Penguin Press,
2014.
20
Chris Anderson, The The End of Theory: The Data Deluge Makes the Scientific Method Obsolete, Wired
Magazine, 23 juin 2008.
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la mesure o elle semble permettre dviter laporie dun savoir toujours situ (li au fait que
nous avons des corps, qui occupent une certaine place dans lespace, qui ne nous permettent
donc quun certain point de vue sur les choses), mais elle rend aussi ce savoir
algorithmique inappropriable pour les tres humains dans la mesure, justement, o il nest pas
situ. Lide tant que le savoir ou la vrit ne seraient plus construits mais toujours
dj l, immanents aux banques de donnes, dans lattente dtre mis au jour par des
algorithmes ralisant des oprations statistiques sur ces masses de donnes y dcouvrent des
ensembles de corrlations permettant de modliser les comportements, attitudes, trajectoires
et vnements du monde plus finement au fur et mesure que la quantit de donnes
disponibles saccroit.
Nous en oublierions presque ce que nous martlent depuis les annes 1970, les Sciences and
Technologies Studies travers les crits de Bruno Latour, de Steve Woolgar, de John Law, de
Sheila Jasanov, notamment et, avant eux dj, de Michel Foucault : savoir que les
donnes ne sont jamais donnes , mais rsultent toujours de processus de production
(nos donnes didentit elles-mmes sont produites par lEtat civil). Et les donnes du Big
Data ne font pas exception
21
seulement, leur quantit, leur complexit, la vitesse laquelle
elles sont produites et remplaces par dautres ne mnagent plus vraiment ni lespace, ni le
temps de la critique, des preuves de validation, de vridiction. On se dbrouille autrement :
loprationnalit en temps rel , la fiabilit sans vrit des modles produits
algorithmiquement, leur trs grande plasticit (apprenant de leurs erreurs , ils saffinent en
temps rel) compensent pragmatiquement les incertitudes de leur statut pistmologique.
A la passion de lpreuve
22
, de la mise lpreuve du monde, des autres et de soi semble ds
lors succder une passion pour le rel immdiat non plus le ralisme ni la justesse, ni
llgance de la reprsentation, mais le rel comme tel - sans mdiation, remisant au rang des
gesticulations et fantasmes inutiles les actes dnonciation, de transcription, de qualification,
dvaluation : Data is enough , les donnes parlent delles-mmes. A lubiquitaire crise de
la reprsentation (politique, artistique, scientifique,) lidologie des Big Data apporte une
rponse radicale: nous navons plus rien re-prsenter, le numrique instaurant un rgime
dactualit pure, absorbant dans le vortex du temps rel la fois le pass et lavenir, encore et
dj disponibles, sous forme latente, mme les jeux de donnes. Nous naurions plus faire
rapport de nos activits, le rapport tant simultan lactivit, cette dernire produisant delle-
mme les donnes qui servent affiner le profil de performance, y compris les projections de
nos performances futures, en temps rel.
5. Rsister aux sirnes de lobjectivit numrique au nom de la justice comme processus
et horizon inclturables.
Le caractre ubiquitaire, prtendument total, et en tous cas peu slectif de la numrisation du
monde, et lobjectivit mcanique de la constitution algorithmique des profils, en cela

21
Irne Bastard, Dominique Cardon, Guilhem Fouetillou, Christophe Prieur, Stphane Raux, Travail et
travailleurs de la donne , InternetActu, http://www.internetactu.net/2013/12/13/travail-et-travailleurs-de-la-
donnee/
22
Avital Ronell, Test Drive. La passion de lpreuve, Stock, 2009.
Antoinette Rouvroy - Page 10 sur 16

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dmocratique et galitaire quils visent tout le monde sans plus viser personne en particulier,
tout cela fait de la catgorisation algorithmique un phnomne indpendant des systmes de
diffrenciations juridiques ou traditionnelles (en fonction du statut, de privilges, davantages
ou dsavantages socio-conomiques) identifis par Boltanski et Thvenot comme ce sur
quoi sappuie un modle de cit qui en justifie ou en lgitime les tats de grandeur et dont
lexistence est la fois une condition et un effet des relations de pouvoir
23
. Si cette utopie
dun accs immdiat au rel comme tel, travers son double numris, et dune
modlisation du monde social mme le monde numris lui-mme
24
, transcendant toutes les
formes institues, a de quoi sduire le monde juridique, elle a aussi de quoi vider le
juridisme de ses appuis classiques (la causalit, la succession temporelle, le sujet capable
dentendement et de volont,), et faire passer la gouvernementalit algorithmique
25
pour
une alternative (plus oprationnelle, moins couteuse,)
26
lEtat de droit et aux lourdeurs et
incertitudes de ses scnes administrative, lgislative et judiciaire.
27

La ccit du datamining relativement aux catgorisations socialement prouves, et
discriminantes, son impartialit donc, serait, de lavis de Tal Zarsky, lune des mauvaises
raisons pour lesquelles le datamining serait si mal peru par la majorit. Zarsky prsuppose
quen gnral les individus relevant de la majorit prfrent que la charge (en termes de
cots et dinconvnients) des phnomnes de surveillance soit focalise sur des groupes
minoritaires spcifiques dpourvus de relais politiques plutt que de subir eux aussi un
systme de surveillance qui y soumettrait tout le monde de manire galitaire (sous une sorte
de voile dignorance ). Lhypothse est bien sr dautant plus plausible que nous nous
trouvons pris dans des formes dorganisation sociale dont lon sait quelles favorise les
comportements concurrentiels et sanctionne les comportement solidaires. Zarsky soutient
donc que les rticences du public relativement lide de substituer le datamining aux
oprations humaines de dtection et dvaluation, invitablement biaises en dfaveur des
minorits les moins favorises, relvent de la tyrannie de la majorit
28
. Cest bien, une fois
encore, lobjectivit et limpartialit des processus algorithmiques hyper-vigilants mais plus
aveugles que la justice, Thmis aux yeux bands, qui se trouvent ainsi clbres. Etre
objectif, cest aspirer un savoir qui ne garde aucune trace de celui qui sait, un savoir vierge,
dbarrass des prjugs et des acquis, des fantasmes et des jugements, des attentes et des

23
Luc Boltanski et Laurent Thvenot, De la justification. Les conomies de la grandeur, Gallimard, 1991, p.162.
24
Ian Ayres, Super Crunchers : why Thinking By Numbers is the new way to be smart, Bantam; Reprint edition
(August 26, 2008)
25
Sur la notion de gouvernementalit algorithmique, nous nous permettons de renvoyer le lecteur Antoinette
Rouvroy, Thomas Berns, Gouvernementalit algorithmique et perspectives dmancipation. Le disparate
comme condition dindividuation par la relation, Rseaux, Politiques des algorithmes. Les mtriques du web, N.
117, 2013/1, pp. 163-196.
26
Ryan Calo, Code, Nudge, or Notice ?, Iowa Law Review, 2014, vol.99, no.2, pp. 773-802.
27
Antoinette Rouvroy, Pour une dfense de lprouvante inoprationnalit du droit face loprationnalit sans
preuve du comportementalisme numrique, Dissensus. Revue de Philosophie politique de lUniversit de
Lige, 2011, n.4. http://popups.ulg.ac.be/2031-4981/index.php?id=1269&file=1&pid=963
28
Tal Zarsky, Governmental Data Mining and its Alternatives, 2011, Penn State Law Review, Vol. 116, No. 2:
if data mining is accepted by the legislature, it might only require limited judicial review. This is as opposed to
the use of profiles and field officer discretion, which calls for greater scrutiny.
Antoinette Rouvroy - Page 11 sur 16

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efforts. Lobjectivit est une vision aveugle, un regard sans infrence, sans interprtation, sans
intelligence.
29

Mais sans doute faudrait-il problmatiser davantage le rapport entre objectivit et justice. Les
arguments fonds sur lobjectivit (ontologique, mcanique ou a-perspective
30
), ne sont-ils
pas plutt des injonctions dobissance aveugle, dexclusion de toute forme de critique ou de
problmatisation, que louverture dune valuation quitable, juste, des personnes et des
situations ? Que penser dune objectivit qui dispense de la critique, de la discussion, de la
mise en procs ?
Par ailleurs, les oprations de datamining et de profilage napparaissent objectives et
galitaires que dans la mesure o lon ignore quelles sont aveugles et sourdes tout ce qui,
du monde les idiosyncrasies individuelles, les raisons des actions - ne se laisse pas traduire
sous une forme numrique. Ds lors que lon prend acte de leurs angles morts, il devient
possible de comprendre en quoi ces catgorisations automatiques et objectives , en ce
quelles construisent une ralit en prsupposant toutes choses gales par ailleurs, peuvent
ntre pas justes sans pour autant cesser dtre objectives et impartiales. Pourtant, le
propre du comportementalisme numrique est que son objectivit semble le dispenser de toute
opration de justification, si par justification lon entend lactivit qui consiste chercher
les raisons dune action ou des raisons pour soutenir une dcision, une opinion ou autre
expression symbolique, sur le motif quelle est juste ou raisonnable.
31

En dautres termes, si le datamining peut effectivement se prsenter comme un rempart contre
la tyrannie de la majorit, les catgories quil produit ne sont pas ncessairement justes ni
quitables . Elles le seraient si, par exemple, les notions de justice actuarielle (en fonction
de laquelle toute distinction de traitement conomiquement justifie est actuariellement juste)
et de justice sociale se recouvraient parfaitement, ce qui nest bien videmment pas le cas.
Une distinction de traitement qui exclurait par exemple systmatiquement les personnes
victimes de violences conjugales du bnfice de lassurance vie, quel que soit le sexe,
lorigine sociale de ces personnes, sur base dune attribution de profil de risque tabli par une
mthode inductive de datamining, pourrait bien tre algorithmiquement et conomiquement
rationnelle , actuariellement justifie, et socialement injuste. On perois bien, en
loccurrence, le danger associ au dploiement dun rgime de vrit numrique impartiale et
oprationnelle mais qui dispenserait de toute discussion politique, de toute dcision collective,
et de toute contestation relative aux critres de besoin, de mrite, de dangerosit, de capacits
qui prsident aux catgorisations bureaucratique et/ou scuritaire des individus et
comportements. Dans la pratique du droit, la justice est un processus de construction continue
qui prsuppose et organise les possibilits de contestation de ses propres productions.

29
Lorraine Daston et Peter Galison, Objectivit, traduit par Sophie Renaut et Hlne Quiniou, Les presses du
rel, 2012, p.25.
30
Lorraine Daston, Objectivity and the escape from perspective, Social Studies of Science, Vol. 22, 1992, p.
597-618.
31
Jerzy Wroblewski, Dfinition de la justification, Dictionnaire encyclopdique de thorie et de sociologie du
droit, A.-J. Arnaud (dir.), Paris, LGDJ, 2me edition, 1993, p.332.
Antoinette Rouvroy - Page 12 sur 16

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Imaginons mme que les processus de profilage deviennent extrmement fins, prcis, et quils
permettent de tenir compte en temps rel des variations les plus infimes dans les
comportements individuels, et dsarment lobjection souvent oppose aux statistiques
traditionnelles : le fait quelles ngligent ncessairement toute une srie de facteurs et ne
donnent de la ralit sociale quune vision biaise par linvitable slectivit des bases
statistiques. Eh bien, quand bien mme le bouquet de profils entourerait chaque personne
dune aura prdictive aussi bien ajuste quune seconde peau, il ne serait pas encore justifi
de se passer de lvaluation humaine et de la rencontre, car, prcisment, lobjectivit
absolue pour peu quelle existe un jour, serait incompatible avec lide dune justice qui
reste un horizon inatteignable et, parce quelle reste inatteignable, justifie la prudence du juge,
le doute, le scepticisme, cela mme qui conserve la norme juridique une vivante plasticit
32
.
La proposition de Rglement du Parlement europen et du Conseil relatif la protection des
personnes physiques l'gard du traitement des donnes caractre personnel et la libre
circulation de ces donnes (rglement gnral sur la protection des donnes)
33
confirme
dailleurs, en son Article 20 reprenant et compltant, pour tenir compte des nouvelles
possibilits de profilage algorithmique, lArticle 15 de la Directive 95/46/CE que la
proposition de Rglement a vocation remplacer le principe suivant lequel
Toute personne a le droit de ne pas tre soumise une mesure produisant des
effets juridiques son gard ou l'affectant de manire significative prise sur le
seul fondement d'un traitement automatis destin valuer certains aspects
personnels propres cette personne physique ou analyser ou prvoir en
particulier le rendement professionnel de celle-ci, sa situation conomique, sa
localisation, son tat de sant, ses prfrences personnelles, sa fiabilit ou son
comportement ()

Il nous semble que ce nest pas tant le risque derreur de profilage qui justifie cette disposition
que la considration suivant laquelle quand bien mme les donnes traites, individuellement,
ne seraient proprement parler des donnes caractre personnel, il est nanmoins
raisonnable de penser que les citoyens ont un intrt lgitime ne pas voir des quantits
substantielles dinformations propos de leurs activits, trajectoires ou attitudes exploites

32
A cet gard voir Jacques Derrida dans Force de Loi : Les fondements mystiques de lautorit, Galile, 1994,
paru prcdemment en Anglais sous le titre The force of law , in Deconstruction and the Possibility of
Justice, Cornell, D, Rosenfield, M and Gray, D (eds), Routledge, 1992.
33
COM(2012) 11 final. Les exceptions au principe sont autorises lorsque la mesure fonde sur le profilage est
effectu dans le cadre de la conclusion ou de l'excution d'un contrat, moyennant certaines conditions, ou est
expressment autorise par une lgislation de lUnion ou dun Etat membre qui prvoit galement des mesures
appropries garantissant la sauvegarde des intrts lgitimes de la personne concerne; ou encore lorsquelle est
fonde sur le consentement de la personne concerne, sous certaines conditions. Dans tous les cas, lorsquune
mesure est prise sur base du profilage automatique, les personnes concernes doivent tre informes de
lexistence de ce profilage, de la logique sous-tendant le traitement automatise des donnes qui le concernent, et
de ses effets escompts pour sa personne.
Antoinette Rouvroy - Page 13 sur 16

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des fins de profilage de leurs comportements par leurs gouvernements ou par des firmes
prives.
34

6. La ralit augmente du/au possible : clture du rel numris.
La question est donc celle-ci : comment, et au nom de quoi limiter la prolifration des
donnes susceptibles de nourrir les profilages dont nous sommes les cibles ? Nous navons
appris nous mfier que des traitements automatiss de donnes caractre personnel, or
celles-ci ninterviennent que marginalement dans les phnomnes qui nous intressent ici.
Cette ftichisation de la donne personnelle renforce par le droit nous fait passer ct de
ce qui fait aujourdhui problme. Les formes de pouvoir qui sexercent aujourdhui sur les
individus passent peut-tre beaucoup moins par les traitements de donnes caractre
personnel et lidentification des individus que par des formes algorithmiques de
catgorisations impersonnelles, volutives en continu, des opportunits et des risques, cest--
dire des formes de vie (attitudes, trajectoires,). Un profil, ce nest en ralit personne
personne ny correspond totalement, et aucun profil ne vise quune seule personne, identifie
ou identifiable.
Pourtant, tre profil de telle ou telle manire, affecte les opportunits qui nous sont
disponibles et, ainsi, lespace de possibilits qui nous dfinit : non seulement ce que nous
avons fait ou faisons, mais ce que nous aurions pu faire ou pourrions faire dans lavenir.
35

Avec le profilage algorithmique, le pouvoir a chang de cible : pas le probable, mais le
potentiel, la potentialit pure, la dimension de virtualit dans le rel. Ce qui est vis ce que
lon veut si pas radiquer, au moins neutraliser dans ses effets suspensifs/interruptifs des flux
- cest la dimension de puissance des individus : leur propension ne pas tre l o on les
attend, vouloir quelque chose qui naurait pas t prvu pour eux, leur capacit se
dcouvrir radicalement neuf, se surprendre eux-mmes en quelque sorte. Dimension
vnementielle par excellence, cest cette dimension, virtuelle sur le plan individuelle, et
utopique sur le plan collectif, ce reste inactualisable
36
, qui est directement affect et
intentonnellement vise par les industriels du marketing, les professionnels de la scurit, de
la lute anti-terroriste, ou encore de la prvention des fraudes. Le succs de la raison
algorithmique qui est aussi une draison (si lon considre la manire assez radicale dont
linduction statistique scarte des ambitions de la rationalit moderne qui visait

34
A cet gard, lire notamment Gray, David C. and Citron, Danielle Keats, A Technology-Centered Approach
to Quantitative Privacy , 14 aot 2012. SSRN: http://ssrn.com/abstract=2129439.
35
A cet gard, voir Ian Hacking, Making Up People, London Review of Books, 2006, vol.26, no.16, pp. 23-26.
36
Dans le rapport quune poque entretient avec elle-mme, il y a toujours dun ct ce quelle consomme et
consume, et de lautre ce reste, cet inachev qui est trs difficile dterminer mais quon pourrait dfinir comme
ce quelle na pas ralis, ce quoi elle a seulement pens ou rv, et qui sest dpos dans les uvres, en tout
cas dans certaines uvres, mais aussi dans les paysages, les outils, les chants. Chaque poque dpose ainsi une
couche qui reste en dormance pour plus tard. Et cest alors quil faut tre historien. Lhistorien, comme disait
Benjamin, cest celui qui convoque les morts au banquet des vivants. Et en particulier pour tmoigner que ce
quoi ils avaient pens nest pas venu mais na pas disparu non plus, continue dtre l, est en latence et, dune
certaine manire, rsiste. En ce sens, lhistoire est toujours un retour, mais qui est l pour rveiller cette
formidable latence du pass et avec elle produire linnovation. (Jean-Christophe Bailly, Tout passe, rien ne
disparat , Vacarme, n.50, 21 janvier 2010.)
Antoinette Rouvroy - Page 14 sur 16

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comprendre et prdire les phnomnes en les reliant leurs causes) , est proportionnel sa
capacit aider les bureaucraties tant prives que publiques anticiper, dfaut de pouvoir
les prvoir, les potentialits et virtualits dont les individus et les situations sont porteurs,
cest--dire percevoir anticipativement ce qui nest pas (encore) manifeste tout en
dispensant du travail ou de leffort, coteux en temps et en argent, dprouver, tester,
exprimenter, interroger le monde physique pour lui faire dire les puissances, possibilits,
potentialits quil recle. Nul besoin dencore sen remettre au tmoignage, laveu, la
confession, au discours dexpert ou dautorit, ou au rcit dexprience. Nul besoin, non plus,
pour anticiper ce qui peut advenir, de sattacher identifier les causes des phnomnes, ou
encore les intentions des individus. Linduction algorithmique dispense de tout effort
hermneutique, mais aussi de toute comparution des individus ou des objets en personne ,
de toute communaut donc.
On pourrait croire que tout ceci nest que science fiction. Il nen est rien. Si lon en croit Eric
Schmidt, directeur chez Google, bientt la technologie deviendra tellement efficace quil
deviendra trs difficile pour les personnes de voir ou consommer quelque chose qui naura
pas t prvu pour eux.
37
Bien sr, dans le domaine du marketing, lobjectif nest pas tant
dadapter loffre aux dsirs spontans (pour peu quune telle chose existe) des individus mais
plutt dadapter les dsirs des individus loffre, en adaptant les stratgies de vente (le
moment de lenvoi de la publicit, la manire de prsenter le produit, den fixer le prix,), le
design de linterface (de manire susciter la confiance et lenvie de consommer) au profil de
chacun.
38
La librairie en ligne Amazon brevetait rcemment un logiciel lui permettrait
denvoyer les marchandises vers ses clients avant mme que ceux-ci naient procd lacte
dachat
39
. Les centres dappel tlphoniques de certaines entreprises, plutt que dvaluer les
candidats sur la base du curriculm vitae et dun entretien dembauche, ont recours des
systmes dobtimisation de la force de travail (cest lexpression employe par lindustrie du
recrutement fond sur le datamining)
40
qui dtectent, parmi toutes les informations
disponibles sur les rseaux sociaux notamment, non pas directement si le candidat possde les
qualits requises mais sil correspond certains points de donnes a priori sans rapport causal
(comme le fait dtre inscrit sur deux rseaux sociaux plutt que sur trois ou sur un seul) mais
statistiquement prdictifs dune bonne performance pour le poste vacant,
41

La cible dlibre du gouvernement par les algorithmes est cette part dincertitude radicale
laquelle la libert individuelle est adosse, et qui en fait un vnement jamais totalement
actualis, et donc toujours susceptible de dveloppements imprvus. Lincertitude radicale
que les nouvelles pratiques danticipation et de premption sefforcent de court-circuiter ou de
neutraliser - est videmment coteuse. Ce cot, dans la socit actuarielle, tait pris en charge
par des formes diverses de mutualisation du risque. Dans bien des domaines, la mutualisation

37
http://online.wsj.com/news/articles/SB10001424052748704901104575423294099527212
38
A ce sujet, voir Ryan Calo, Digital Market Manipulation, George Washington Law Review, 82, 2014.
39
Greg Bensinger, Amazon Wants to Ship Your Package Before You Buy It , The Wall Street Journal, 17
janvier 2014. http://blogs.wsj.com/digits/2014/01/17/amazon-wants-to-ship-your-package-before-you-buy-it/
40
Voir par exemple Evolv, une entreprise qui propose ce genre de logiciel pour loptimisation de la force de
travail: http://www.evolv.net/
41
Hubert Guillaud, Lemploi lpreuve des algorithmes, InternetActu, 3 mai 2013,
http://www.internetactu.net/2013/05/03/lemploi-a-lepreuve-des-algorithmes/
Antoinette Rouvroy - Page 15 sur 16

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des risques tend faire place une approche tentant de dterminer pour chacun ses cots
rels - une manire dindividualiser le risque et, du mme coup, de dtricoter les
mcanismes de solidarit devant ce que lon appelait autrefois la providence . Dans la
socit actuarielle, lon se satisfaisait de dompter lalas en calculant les probabilits et en en
rpartissant la charge : cette rpartition tant une manire de rendre supportable un reste
incompressible dincertitude radicale, lexcs du possible sur le probable. Cest prcisment
pour neutraliser ce reste que fleurissent aujourdhui les politiques premptives consistant
faire, anticipativement comme si lvnement redout avait eu lieu et prendre
immdiatement les mesures simposant en consquence (refus dassurance un fraudeur
potentiel, limination prventive dun terroriste potentiel, orientation professionalisante des
enfants sur base dun profilage prcoce,).
La notion de nominalisme dynamique dveloppe par Ian Hacking est cet gard
particulirement pertinente pour dcrire leffet performatif des classifications ou profilages
ralises sur base de corrlations statistiques : lorsque les individus font ainsi lobjet de
catgorisations scientifiques ou bureaucratiques, quelles quen soient les finalits (contrle,
surveillance, assistance, orientation scolaire ou professionnelle, organisation, marketing,),
ces catgorisations elles-mmes affectent les personnes dans leurs comportements, ce qui a
pour effet, en retour, daffecter la classification.
63

Cette clture du numrique sur lui-mme instaure une sorte de mtabolisme normatif tout
fait tranger au mtabolisme juridique dans lequel lirrductibilit ou la non-concidence, ou
lexcs de la personne, sa part dineffectu que lon appelle aussi, paradoxalement, sa
singularit, relativement la norme - cette possibilit, ou cette facult de dsobissance
que le droit mnage malgr lui pourrait-on dire (car il ne suffit pas dinscrire une
obligation ou une interdiction dans la loi pour que la ralit sy conforme) - mais aussi, le cas
chant, aux faits qui lui sont reprochs (si lon prend lexemple du procs pnal), cet excs
donc de la personne est la fois ce qui oblige parler et ce qui constitue une part inconnue,
irrductible, dincertitude radicale celle-l mme qui inspire la prudence du juge et qui a
toujours constitu une provocation pour les institutions (dont les institutions lgislatives et
judiciaires), de mme que ce que lon appelle communment la libert a toujours constitu
une provocation pour les formes institues de pouvoir, provocation salutaire dans la mesure
o, tenant le monde et ses reprsentations distance lun de lautre, la libert humaine, et,
plus gnralement, la couteuse incertitude laquelle et dont elle participe,
42
tant prcisment

42
Pour Robert Musil, ce ntait pas la libert humaine (en tant que libre-arbitre, et donc autorit sur/de soi-
mme), qui tait source dincertitude mais, bien plus profondment, le hasard, lui-mme condition de possibilit
des rgularits observes. Dans cette perspective, cest donc le hasard, et non la libert, qui se prsente comme
arrire-fond ncessaire : Dans la vie ordinaire, nous nagissons pas suivant une motivation, mais selon la
ncessit, dans un enchanement de causes et deffets; il est vrai quune part de nous-mmes intervient dans cet
enchanement, nous permettant de nous juger libres. Cette libert de la volont est le pouvoir qua lhomme de
faire volontairement ce quil veut involontairement. La motivation, elle, na aucun contact avec la volont; on ne
peut la soumettre lopposition de la contrainte et de la libert, elle est lextrme contrainte profonde et
lextrme libert. () Ce quon appelle encore aujourdhui un destin personnel est vinc par les vnements
dordre collectif qui relevant de la statistique. (Robert Musil, Der Mann ohne Eigenschaften, in. Gesammelte
Werke, Rowohlt Verlag, 1978, p. 608, cit par Jacques Bouveresse, Robert Musil. Lhomme probable, le hasard,
la moyenne et lescargot de lhistoire, Lclat, 1993, p. 102-103).
Antoinette Rouvroy - Page 16 sur 16

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ce qui rend ncessaires les reprsentations institutionnelles et langagires, ouvre galement la
possibilit de la contradiction hermneutique
43
et de la critique, une pratique qui suspend le
jugement et une occasion pour de nouvelles pratiques de valeurs fonde prcisment sur cette
suspension.
44
.
Dans son assaut de la part inconnue dincertitude radicale , et donc en vue damenuiser ou
dannihiler la distance entre la personne et la somme de ses profils, de plus en plus nombreux,
de plus en plus prcis, tellement prcis quils en viennent voquer une nouvelle sorte de
positivisme,
45
la nouvelle rationalit algorithmique, faisant lconomie de toute
institutionnalisation, et donc de toute transcription, rode (un peu plus) la logique de la
reprsentation, et donc aussi les relations, changes et symbolisations constitutives du
commun.
46

Enfin, dans la mesure o l intelligence des donnes , prtendument immanente et
immdiate, supplanterait progressivement les formes de mdiations travers lesquelles nous
nous reprsentons le rel , il convient de se demander comment le Droit dont la
spcificit rsiderait prcisment dans la prsence et lintermdiation dun tiers impartial et
dsintress, nous dit Kojve
47
,- serait encore en mesure de contenir, de borner, de limiter
lemprise de la gouvernementalit algorithmique, y compris sur les processus lgislatifs et
judiciaires. Nous avons beaucoup gagner, sans doute, et on ne cesse de nous le rpter - en
termes de confort, de scurit, doprationnalit, de connaissances aussi, dans certains
domaines - embrasser les Big Data. Sans doute nous faut-il aussi regarder en face et donner
forme par des mots ce que nous aurions y perdre : un socle spatial, temporel, matriel,
transindividuel, commun sans lequel les droits et liberts fondamentaux ne seraient plus les
droits et liberts de personne, daucun homme.


43
Ce dont il sagit, cest de voir lintrieur de la vue, selon la formule de Max Ernst, ou de regarder comme
on voit.
44
Michel Foucault, Quest-ce que la critique?, Compte rendu de la sance du 27 mai 1978, Bulletin de la
Socit franaise de Philosophie, avril-juin 1990. Il faut bien comprendre que la gouvernementalit
algorithmique naffecte pas tant les modalits du jugement - la manire suivant laquelle la ralit sociale se
trouve subsume dans des catgories prconstitues - quelle naffecte, plus fondamentalement, les modalits de
la critique la manire dont sont produites les catgories travers lesquelles le monde est apprhend.
45
Thodor W. Adorno, Minima moralia. 1951 (texte 82) : le positivisme rduit encore la distance entre pense
et ralit, distance que cette dernire ne tolre plus non plus. Intimides, les penses qui ne veulent tre rien de
plus que de simples abrviations des ralits effectives qu'elles dsignent, perdent - en mme temps que leur
autonomie face cette ralit -la force de la pntrer."
46
Voir Pierre Legendre, De la socit comme texte. Linaments dune anthropologie dogmatique, Fayard,
2001.
47
Pour quil y ait Droit, il faut non seulement quil y ait des justiciables mais aussi, un tiers impartial et
dsintress (...) Et on peut mme dire que la spcificit du droit rside prcisment dans la prsence de ce tiers.
Une interaction quelconque devient une situation juridique uniquement parce quelle provoque lintervention
dun tiers. Aussi, pour comprendre le phnomne juridique, il faut analyser la personne de ce tiers. En tout cas il
ne faut pas la ngliger. (Alexandre Kojve, Esquisse dune phenomenologie du droit, Gallimard, coll. Tel,
1981, p.191.)

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