Vous êtes sur la page 1sur 48

Paul Frlich

caPtulo 13

La revolucin alemana

Preludio
Ningn ao de crcel fue tan duro para Rosa Luxemburg como el ao
1918. Por mucho coraje que pusiese en defenderse, la soledad, las privaciones y las decepciones destruan su sistema nervioso. Ya en Wronke haba
estado muy enferma y escribi amargamente sobre una cura que le recomend el mdico y que se reduca al consejo que el prroco de Ufenau dio
a Ulrich von Hutten cuando estaba mortalmente enfermo:
ahora encuentras la paz aqu
no prestes odos afuera, ms all de m
en este golfo tranquilo viene a morir la tormenta del tiempo.
Olvidad, Hutten, que eres Hutten!
A lo que Hutten solamente pudo contestar:
Tu consejo, querido amigo, es admirable:
no debo vivir, si yo debo vivir.
En Bresalu empeor su estado, la reclusin absoluta, la vigilancia ms
severa y las continuas rdenes para que limitase su correspondencia (por
adecuado para saborear esas obras de arte). Los reclamos contra el arresto
arbitrario fracasaron uno tras otro. Un tribunal que deba revisar todos los
arrestos preventivos para tranquilizar a la opinin pblica result ser la
hoja de parra de la dictadura militar. En marzo de 1918, Rosa tuvo que escribir a Sonia Liebknecht: Mi reclamo ha sido denegado con una minuciosa
descripcin de mi maldad y mi incorregibilidad, ha sucedido lo mismo con
una solicitud de descanso que haba hecho. Por lo visto tengo que esperar
hasta que conquistemos el mundo entero1. An tena humor para elevarse
1

Briefe aus dem Gefngnis, op. cit. [Cartas de Prisin. NdE].

Rosa LuxembuRg

por encima de todas estas trabas y penalidades, an tena fuerzas para animar a Sonia y para compartir su duro destino. Pero en las pocas cartas que
pudo escribir en 1918, su tono es el de un cristal agrietado. En ocasiones no
puede silenciar la queja: Mis nervios, mis nervios! Ya no puedo dormir.
En ocasiones, y sin motivos, se vea atormentada por la seguridad de que
alguna persona querida estaba amenazada por un gran peligro. As sucedi
cuando dej de recibir durante mucho tiempo cualquier seal de vida de
Clara Zetkin. Sufra por la suerte de los hijos de Zetkin, que estaban en el
frente, y escribi a Louise Kautsky: Tengo valor para todo lo que me afecte.
Pero para soportar el sufrimiento de los dems, el de Clara, por ejemplo, Que
Dios nos guarde, si le pasase algo, me faltan las fuerzas y el coraje2.
Sus pensamientos vagaban siempre en tomo a este punto negro: amenazante victoria del imperialismo alemn, peligro de muerte para la Revolucin Rusa y la srdida calma con la que el proletariado internacional,
sobre todo el proletariado alemn, pareca soportar todo pareca cumplir su
siniestro designio. No obstante, fue estimulada por el glorioso ejemplo de
masivas invada Alemania. Un potente movimiento que abarcaba cerca de
veinte importante ciudades y que solamente en Berln llev a medio milln
de trabajadores a la huelga, era la imponente accin de protesta contra la paz
abusiva de Brest-Litovsk, clamando por reformas democrticas y contra el
hambre. As de potente fue su impulso, as de brutal fue la reaccin militar.
Una vez ms fueron cercenadas las cabezas de la Hidra de la revolucin.
Se instruyeron nuevos consejos de guerra contra civiles acusados de delitos
polticos. En todas partes se dictaban terribles sentencias y las puertas de la
crcel se cerraron detrs de ms de un combatiente espartaquista. En marzo
fue arrestada la direccin de la propaganda espartaquistas en la armada, con
Leo Jogiches a la cabeza. La direccin de Spartakusbund qued reducida a
simas. En la poca en que Ludendorff lanzaba sus ofensivas desesperadas en
el frente occidental, la clase trabajadora pareca estar completamente desmoralizada y haber renunciado a toda actividad. En una carta de Spartakus, de
junio de 1918, Rosa Luxemburg grita su tormento:
El proletariado alemn, que ha dejado pasar el momento de detener las ruedas
del carro imperialista, se deja conducir hacia la destruccin de la democracia y
del socialismo en toda Europa. Son los huesos del proletariado revolucionario
ro alemn pisa con los pies, hasta el agotamiento, con sangre hasta los muslos,
2 Rosa Luxemburg, Briefe an Karl und Luise Kautsky, op. cit [Cartas a Karl y Luise
Kautsky, op. cit., NdE].

Paul Frlich

para plantar por doquier la bandera victoriosa del imperialismo alemn.


Pero cada victoria militar que la carne de can alemana ayude a conseguir
el sur de Rusia aumenta el poder de los junkers de la orilla oriental del Elba y
posicin de la democracia alemana3.

Lo que oprima a Rosa era que la revolucin alemana no llegase a tiempo


para salvar a la Revolucin Rusa. Estaba segura de que se producira, pero
por mucho que esforzase sus odos no perciba nada del proceso elemental
que silenciosamente se desarrollaba en las profundidades de la sociedad. Si
la ira provocada por las matanzas y el odio a los poderes establecidos enmudeci, brillaba, no obstante, en los ojos del pueblo. Si la rebelin contra
el hambre creciente no acababa de explotar, los nimos se acumulaban. El
suelo temblaba bajo los pies de las capas superiores de la sociedad, estaban
el nmero de aquellos que desertaban del frente, de los resistentes, creca
incesantemente. La paz de Brest se haba convertido en un caballo de Troya
para el militarismo alemn. Se vio obligado a poner un cordn sanitario a las
tropas del frente oriental, que necesitaba urgentemente en el frente occidental. Los mismos soldados que haban derrotado a los restos del ejrcito ruso
en el Bltico y en Ucrania estaban infectados por el bacilo bolchevique y lo
transportaron a occidente. Ludendorff envi invlidos y adolescentes a una
muerte segura, pero los desertores que poblaban la retaguardia se contaban
por cientos de miles. Las deserciones eran el fruto de la disgregacin que
padeca toda la sociedad y los fugitivos no hacan sino propagarla. Se preparaba la insurreccin de las masas. Las fbricas se convirtieron en nidos de
conjurados. Los elementos radicales propagaban el pensamiento revolucionario y contenan al pueblo, porque esta vez la revolucin no poda fracasar,
El primero de octubre, dos acontecimientos, en ambos polos de la sociedad indicaron que haba sonado la hora. Hindemburg y Ludendorff, que,
desde haca una semana estaban lanzando llamadas de auxilio al gobierno,
exigan una inmediata oferta de paz a la Entente. Simultneamente se reuna una conferencia general de los espartaquistas y de grupos radicales de
izquierda de todo el Reich, que tena su centro en Bremen y cuyo rgano
legal era el Arbeiterpolitik (Poltica obrera). Era el consejo de guerra de la revolucin. Se determin un programa de accin poltica cuyos puntos culmila piedra de toque de la sinceridad de las clases dominantes y sus agentes
3

Spartakusbriefe, op. cit.

Rosa LuxembuRg

lmite la agitacin entre la tropa. En todas partes haba que fundar consejos
de trabajadores y soldados.
Comenzaba la agona de la dominacin imperial. Como sucede siempre
lugar al pnico. Esto provoc las medidas ms contradictorias. Haba que
salvar lo antiguo mediante reformas, por ello se cre un gobierno parlamentario a cuya cabeza estaba el futuro gran duque von Badn, el prncipe
Max, que deba asegurar la permanencia de la monarqua, mientras que el
Ya que resultaba imposible alcanzar una paz victoriosa, el Kaiser deleg en
el parlamento el deber de negociar la derrota. El Estado Mayor presionaba
para capitular, al mismo tiempo que preparaba acciones de fuerza e intentaba levantar al pueblo contra las conversaciones de paz que, por otra parte,
exiga categricamente. Las puertas de las crceles se abrieron para algunos
dirigentes de la oposicin al mismo tiempo que una multitud de polticos
de las tropas y las fbricas eran arrojados a los calabozos. Se anunci la
democratizacin de toda la vida poltica mientras se concentraban tropas
en las ciudades para reprimir toda movilizacin de masas. Se proclamaba
la libertad de reunin, pero llovan prohibiciones y se tiraba sobre las manifestaciones. Toda nueva medida, toda concesin y todo acto de violencia
desorganizaban al antiguo poder. El hielo estaba roto. Ya no haba barreras!
Tampoco haba ya ms barreras para Rosa Luxemburg. Se apoderaron
gosto calabozo. Exigi al canciller del Reich su liberacin. Tena que lanzarse
al torbellino, empujar, conducir, actuar. El da 18 de octubre escribi a Sonia
Liebknecht:
De todas formas hay una cosa que es segura: mi estado de nimo es tal que
ya no puedo soportar que me vigilen durante las visitas de mis amigos. Lo
llev con mucha paciencia durante estos aos y en otras circunstancias hubiera
conservado mi paciencia otros tantos ms. Pero despus de que tuvo lugar la
transformacin general, hubo en mi algo as como una ruptura psicolgica. Ser
vigilada durante mis visitas y puesta en la imposibilidad de hablar de aquellos
ciar a toda visita hasta que podamos reencontrarnos como hombres libres.
Ya no puede faltar mucho. Si han dejado libres a Dittman y a Kurt Eisner no
me pueden retener mucho tiempo ms, y Karl tambin ser pronto libre4.

E1 da 20 de octubre se decret una amnista general para los presos polticos. Karl Liebknecht sali el 23 de octubre. La Asociacin de
4

Briefe aus dem Gefngnis, op. cit. [Cartas de prisin. NdE].

Paul Frlich

Trabajadores Berlineses lo recibi triunfalmente. Pero la amnista no


vala para Rosa Luxemburg. No era una prisionera poltica, no haba
sido sentenciada, solamente estaba cumpliendo un arresto preventivo
y continuara cumplindolo. Precisamente por esas fechas se renov el
mandamiento de detencin. Era porque en esta era de la democratizacin los militares debilitados seguan siendo ms fuertes que el gobierno
o porque el gobierno pensaba que tena bastante ya con un solo enemigo,
Karl Liebknecht? Mientras la antigua Alemania se desmoronaba, Rosa
Luxemburg pas otras dos semanas en prisin. La impaciencia la devoraba y solamente a costa de un supremo esfuerzo consigui mantener la
habitual serenidad exterior y no dar a nadie la ocasin de triunfar en el
espectculo de su impotencia.

Noviembre
Los acontecimientos se precipitaron. El frente se hunda. El 26 de
octubre, Ludendorff, el verdadero hombre fuerte de Alemania, tuvo que
huir al extranjero provisto de un pasaporte falso. El 28 de octubre el
Almirantazgo sufri un nuevo acceso de delirio. Pretenda salvar el honor de la Marina y poner en juego las vidas de 80.000 hombres en una
ejrcito. En 1917 haba llevado a cabo una accin perfectamente organizada en favor de la paz y haban aportado los primeros mrtires. Los
marineros Reichpietsch y Kbis haban sido condenados a muerte por
amotinamiento y alta traicin y fusilados el 5 de septiembre al tiempo
cas penas de privacin de libertad.
Pero en casi todos los barcos continuaba habiendo consejos clandestimarinos estaban an dispuestos a repeler un ataque del enemigo, pero no a
mar y se dio la orden de disponerse para el combate, los fogoneros apagaron
perdido el mando. Pero una vez en tierra intentaron imponerse de nuevo.
Seiscientos marineros fueron detenidos. Entonces estall la revuelta. Los
marineros se aliaron con los trabajadores de Kiel. El movimiento se ampla
en los das siguientes hasta la huelga general en las fbricas y los barcos. El
4 de noviembre el Gobernador de Kiel fue obligado a dimitir. Un consejo de
marineros y trabajadores se hizo cargo de la ciudad. El gobierno crea an
que se trataba de un simple motn y envi al socialdemcrata Noske a que

Rosa LuxembuRg

impusiera un poco de orden. Pero era la revolucin, que, como un voraz


incendio se extenda de ciudad en ciudad por todo el pas.
Karl Liebknecht haba trabajado febrilmente durante esas dos semanas.
Haba observado atentamente el ambiente que reinaba entre los trabajadores
y los marineros, los haba incitado a la accin en el curso de las asambleas
de fbrica. Haba sido aceptado en la organizacin berlinesa de los Revolutionre Obleute (delegados revolucionarios) que reagrupaba, despus de la
huelga de enero, a los delegados sindicales de las fbricas y representaba
a la vez el germen de un consejo obrero y de una direccin para la accin.
Esta organizacin haba sostenido sesiones casi diarias en las que se haba
preparado la insurreccin. La polica se dedicaba a la caza de sus miembros, especialmente de Karl Liebknecht. l no poda regresar a su casa, se
vea obligado a dormir en el banco de alguna taberna de trabajadores y en
ocasiones tuvo que ocultarse en el bosque de Treptow para escapar a sus
la movilizacin de grandes masas, manifestaciones de trabajadores a las que
haba que arrastrar a los soldados, en propaganda en las fbricas y en los
cuarteles. Pero entre los ms audaces de los delegados no tenan en la cabeza
ms que conspiraciones. Queran una insurreccin que obedeciese a un plan
minuciosamente trazado, contaban los revlveres que disponan y los preparativos tcnicos no terminaban nunca. Su lema era: O todo, o nada! Y los
esta direccin tuvo el tiempo justo para ponerse a la cabeza de los trabajadola idea de Rosa Luxemburg de que las revoluciones no pueden ser hechas
sino que emanan de la voluntad de las masas cuando la situacin est madura, que la preparacin ms astuta del primer golpe nunca est acabada y que
la hora decisiva corre el riesgo as de quedar fallida.
Para Berln, que estaba cercado por la revolucin por el norte, el sur
y el oeste del Reich, la trompeta revolucionaria son el 9 de noviembre.
de obreros abandonaron las fbricas. Ante ellos se desvaneca cualquier
ciales preparados especialmente para la guerra civil. Guillermo II huy a
Holanda. Max von Baden anunci la abdicacin del Kaiser y la renuncia
del prncipe heredero a ocupar el trono. Junto con los dirigentes socialdemcratas albergaba la esperanza de salvar as la corona para algn otro
Hohenzollem. El prncipe otorg sus funciones de canciller del imperio al
jefe del partido socialdemcrata Ebert, que la acept y le asegur: Odio
a la revolucin como a la peste!. Entretanto, desde el balcn de palacio,
Karl Liebknecht proclamaba ante las inmensas masas de trabajadores la

Paul Frlich

Repblica Socialista. Pocos minutos antes, y desde las ventanas del Reichstag, Scheidemann proclamaba la Repblica alemana.
En los cuarteles y en las fbricas se elegan los consejos, se form un
Comit Ejecutivo de los Consejos de Obreros y de Soldados, reivindicando
el poder supremo en Alemania. Todas las instituciones estatales fueron ocutomadas por asalto, entre muchos otros fue liberado Leo Jogiches.
Una vez que Berln estuvo en manos de la revolucin, esta se extendi
casi automticamente a todas las grandes ciudades. En Breslau los obreros
5
vamente la libertad el da 8 de noviembre . Desde la crcel se dirigi a una
manifestacin de masas que la aclamaba desde la plaza de la catedral. El
da 10 de noviembre lleg a Berln. Con qu alegra y con qu melancola
fue saludada por sus amigos de la Spartakusbund! Ahora vean lo que haSus cabellos, en un tiempo bellamente negros, eran ahora grises. Pero en
sus ojos brillaba el antiguo fuego, la antigua energa. Y aunque necesitaba
urgentemente tranquilidad y descanso, a partir de este momento no hubo
para ella un solo instante de calma. An quedaban frente a ella dos meses de
vida y fueron meses en que esforz hasta el lmite todos sus recursos fsicos
e intelectuales. Sin pensar un solo instante en la propia salud y seguridad,
sin una sola concesin hacia sus deseos personales, cargada de energa y de
pasin se lanz a la lucha y particip en el espectculo hechizante en colores
y fascinante, exaltante y grandioso de la revolucin.
chos que no estaban luchando en el mismo lado de la barricada no podan
dejar de sentir simpata por la personalidad de Rosa Luxemburg. Les pareca
que Rosa haba perdido toda medida, que ella desconoca completamente
la realidad, que tena ceguera para percibir los lmites de lo posible, que se
rompera la cabeza si es que ya no la haba perdido. Que ella imitaba sin
reservas el ejemplo ruso, sin comprender que las condiciones eran otras. Si
revolucionaria. No quiere esto decir que la poltica de Spartakusbund y la
5 De acuerdo con el relato de Mathilde Jacob en el Leipziger Volkszeitung, del 15 de enero
de 1929, Rosa Luxemburg obtuvo la libertad el 7 de noviembre a ltima hora de la tarde.
Como no saba dnde pasar la noche, se qued en la prisin hasta la maana siguiente.
Entonces telefone a Mathilde Jacob pidindole que se la recogiera con un coche porque
los trenes no funcionaban. Sus amigos intentaron dos veces y fallaron, no pudiendo llegar
hasta Breslau. El da 10 de noviembre circularon de nuevo los trenes y Rosa Luxemburg
pudo dirigirse a Berln.

Rosa LuxembuRg

de Rosa Luxemburg careciesen completamente de errores en aquella poca tempestuosa. Quien haya de adoptar decisiones en medio de la catica
pugna de gigantescas fuerzas de clases dar pasos en falsos a pesar de que
tenga una visin genial de la situacin objetiva. Y quien tenga el valor de
tomar decisiones audaces, quien no se deje arrastrar al remolque por los
acontecimientos, tendr que adelantarse a menudo a las relaciones de fuerzas para alcanzar precisamente una situacin ms favorable. Una revolucin
que asalta con creciente furia entierra junto con los escombros del antiguo
orden tambin los errores del partido revolucionario, y transforma en realidad aquello que unos instantes antes no eran sino las ilusiones optimistas de
la vanguardia militante.
La actitud fundamental de Rosa Luxemburg vena determinada por la ley
vital de toda revolucin que ella misma formul: o avanzar rpida y resueltamente hacia adelante, derribando con mano frrea todos los obstculos y poniendo sus miras en metas cada vez ms elevadas, o ser fuertemente rechazado
por detrs de su frgil punto de partida y aplastada por la contrarrevolucin6.
Su temperamento revolucionario fue una vez ms sometido y dominado por
la razn en estos das en que los acontecimientos se precipitaban. A pesar de
decisiva derrota pero esto fue menos consecuencia de los numerosos errores
cometidos en el campo revolucionario que a la situacin extraordinariamente
difcil en que esos errores mismos tuvieron lugar.

La concentracin de fuerzas
En su desarrollo exterior la Revolucin Alemana de noviembre se parece
tanto a la francesa de febrero de 1848 que uno se pregunta cmo no pudo
desembocar en una clara victoria para el proletariado, ms si tomamos en
cuenta la evolucin posterior de la empresa manufacturera a la de la gran
industria moderna, con todas sus profundas transformaciones de la composicin social de la poblacin. En realidad, la Revolucin Alemana se desarroll bajo unas condiciones que difcilmente podran haber sido peores. Al
igual que la Revolucin Rusa de febrero de 1917, la Revolucin Alemana de
ilusiones relacionadas con la idea de democracia moderna, principalmente la
realizacin del socialismo a travs del parlamentarismo. Pero entre los campesinos la revolucin apenas tuvo eco. El campesino alemn crea que los inpensados por los emprstitos de guerra. Esperaba que se suprimiesen pronto
6 Rosa Luxemburg, Die russische Revolution, op. cit., p. 52 [La revolucin rusa, op. cit.,
NdE].

Paul Frlich

las limitaciones de la economa de guerra y, aparte de esto, no tena ninguna


necesidad urgente. Pero la clase capitalista alemana era mucho ms poderosa
y tena una conciencia de clase incomparablemente ms desarrollada que la
clase capitalista rusa. Y la Revolucin Rusa, que pareca llamada a ser un
vigoroso punto de apoyo para todo movimiento revolucionario, y que lo fue
durante mucho tiempo para la clase trabajadora internacional, tena efectos
muy contradictorios en Alemania en esos momentos decisivos. Mostraba a
burguesa fue ms rpida en comprenderlo que el proletariado. La clase capitalista, con sus satlites pequeoburgueses y feudales, sac inmediatamente conclusiones de la situacin. Haca concesiones polticas y econmicas a
los trabajadores con la secreta intencin de recuperar ms tarde el terreno
templaciones su privilegiada posicin y a aniquilar brutalmente al enemigo.
Agrup todas las fuerzas alrededor de la socialdemocracia alemana. Stinnes7
se puso de acuerdo con Legien, el dirigente de los sindicatos. Hindenburg,
jefe supremo del ejrcito se puso a disposicin de Ebert. Mientras, el rey
sin corona de Prusia, el representante de los junkers de la orilla oriental del
Elba, el seor von Hedybrand, manifestaba sus simpatas a Ebert, as como
el representante de la alta burocracia pan-alemana, el director regional Kapp,
futuro hroe del putsch de 1920.
caso se revelaban profundas diferencias respecto a la Revolucin Rusa. Es
cierto que los mencheviques y los socialrevolucionarios de derecha se aliaron con la burguesa y eran contrarios a la conquista del poder por el proletariado. Pero tenan ingenuas inclinaciones revolucionarias y eran vacilantes
en su poltica. Incluso cuando los bolcheviques estuvieron en el poder muchos mencheviques siguieron al servicio de la revolucin, a pesar de que no
haban abdicado de sus opiniones mencheviques. Ms tarde algunos dirigentes aislados y sin seguidores se pasaron abiertamente al bando de la contrarrevolucin. En Alemania el Estado Mayor de la antigua socialdemocracia,
Ebert, Noske, Legien, Scheidemann, Landsberg, etc... eran desde el primer
da adversarios conscientes de la revolucin. Decididos a tomar el poder
que la Revolucin de Noviembre les haba ofrecido improvisadamente, eran
contrarios a cualquier iniciativa de las masas para transformar la sociedad.
Ebert, que el 10 de noviembre haba sido colocado a la cabeza del Gobierno
revolucionario de los consejos de obreros y soldados, sell ese mismo da
un pacto con el Estado Mayor del ejrcito, Groener e Hindenburg, con el
-

Clebre empresario industrial alemn [NdE].

10

Rosa LuxembuRg

organizados haba mermado considerablemente, pero la profunda excitacin


de trabajadores que hasta el momento eran apolticos, los empleados, la multitud de pequeos burgueses y, sobre todo, la masa gris de los soldados del
frente se unieron a l, un fuerte contingente que durante largo tiempo fue
directa, su valor era dudoso. Los Consejos de obreros y soldados, resultado natural de toda revolucin moderna, no emanaba directamente de las masas ms
que all donde el poder haba sido tomado por asalto. En otros lugares simplemente se haba aceptado el resultado del 9 de noviembre, y no pasaron de ser un
elemento decorativo, expresin del acuerdo de compromiso entre la direccin
de la vieja socialdemocracia y el Partido de los independientes y, a veces, incluso,
con partidos burgueses, en lugar de ser rganos de poder. Y aun cuando los funcionarios inferiores de la socialdemocracia estuviesen in mente con la revolucin,
sus actos seguan estando determinados por la direccin del partido. El Partido
Independiente estaba profundamente dividido, sus adherentes en las grandes
ciudades eran revolucionarios, pero estaban obstaculizados por la direccin de
Haase, Kautsky, Hilferding y Bernstein, que pretendan una revolucin sin la
necesaria conmocin de la sociedad y que, adems, no estaban dispuestos a
hacerse cargo de su costo. Este partido se acercaba, por su naturaleza y su poltica, a los mencheviques despus de febrero de 1917. Solamente Spartakusbund
mostraba resolucin revolucionaria y unidad en sus objetivos.
ferencias de maduracin y comprensin terica. El polo de reagrupamiento
de la contrarrevolucin se encontraba en el seno mismo de la clase obrera. A
na ningn objetivo ineludible a la orden del da que solamente pudiera conseguirse mediante la revolucin. Paz y tierra haban sido las consignas que
llevaron a la Revolucin Rusa a la victoria. En 1918 la paz era prcticamente
una realidad y el imperialismo alemn abatido estaba dispuesto a comprarla a cualquier precio con tal de conservar el poder en el interior. Aunque
la existencia de amplios sectores de pequeos campesinos fuese difcil, el
levantamiento en el campo. Los obreros agrcolas, que hasta el momento
haban dependido completamente de los junkers y de los campesinos ricos,
hacan ahora un uso vacilante de su derecho de coalicin y de su libertad
poltica. Ciertamente la clase trabajadora estaba a favor de la socializacin
de la economa, pero la naturaleza de esta reivindicacin y los medios para
realizarla no apareci claramente a las grandes masas para llevarla a cabo
hasta que la oportunidad haba sido desperdiciada.

Paul Frlich

11

Un hecho mientras tanto impeda que las cosas permanecieran en la indecisin y pona fatalmente la situacin en regla: la clase obrera estaba armada.
Y hay una ley histrica que dice que ninguna clase acepta ser desarmada sin
luchar, as como tampoco puede existir un poder en el que la clase dominante no detente el indiscutido monopolio de las armas. Esto hizo inevitable la
lucha por el poder, la guerra civil.
Son conocidos los factores ms importantes que determinan la relacin
de fuerzas en la guerra, y por ello solo la prueba de fuerza en el terreno decide la parte que predomina. En la revolucin, que es un proceso elemental de
un orden completamente diferente, los factores morales invaluables desempean un papel mucho ms relevante que en la guerra, las bases sociales son
removidas mucho ms profundamente, los cambios en la comprensin y en
la capacidad de intervencin de las masas son bruscos y llenos de sorpresas.
Rosa Luxemburg reconoci muy sagazmente el carcter de los protagonistas, las medidas que ellos tomaban y las relaciones de fuerzas hasta el
punto en que podan ser reconocibles en el curso de estas jornadas revolucapitulaba ante ellas, solamente vea el deber de superarlas. Como Saint-Just
saba que el primer mandamiento de una revolucin es la audacia. Y a pesar
das de la revolucin los Independientes haban ocupado y requisado tres
peridicos burgueses, los seguidores de la Spartakusbund haban tomado
posesin del Berliner Lokalanzeiger, un peridico nacionalista de tirada de
Die Rote Fahne (Bandera
Roja). Rosa se opuso no porque tuviese respeto de las viejas leyes y del gran
capital que estaba detrs del Berliner Lokalanzeiger, sino porque vea que la
Spartakusbund no tena fuerza como para defender esa posicin. Ante las
Pero el rgano revolucionario era tan necesario como la propia organizacin, que hasta el momento exista solamente en una fase embrionaria, formada por muchos grupos pequeos, casi autnomos. Mientras Liebknecht
trabajaba casi constantemente en contacto con las masas, en las esquinas de
las calles, en las plazas, en los cuarteles y en las empresas hasta donde llegayado por otros oradores del grupo Paul Levi, Hermann Duncker, Wilhelm
Pieck, etc., Leo Jogiches se hizo cargo de las tareas de organizacin. La
fundacin del peridico se enfrent a grandes obstculos. Los nuevos detentadores del poder utilizaron las normas vigentes en tiempo de guerra sobre la
proscripcin de papel como medio de lucha poltica contra la izquierda. Pero
Die
Rote Fahne

12

Rosa LuxembuRg

pero Rosa era la verdadera directora de la publicacin. Se apoyaba sobre


su autoridad absoluta y sobre la estima y el respeto que le profesaban todos
sus colaboradores, diriga con energa y tacto un equipo de redactores sin
par, tales como Paul Levi, August Thalheimer y Paul Lange. Determinaba
el contenido de cada nmero. En artculos en los que arda todo el fervor de
acontecimientos, indicaba su sentido y descubra sus consecuencias. Su mirada captaba desde gran altura el campo de batalla de la revolucin. Observaba atentamente al enemigo. Como en tiempos hizo Marat, reconoca las
conjuras contrarrevolucionarias por los ms leves indicios y descubra sus
tos irrefutables. Adems contemplaba la actuacin de las masas, investigaba
crticamente sus debilidades, saludaba entusiasmada sus progresos y la conduca hacia el gran objetivo, la conquista del poder. De esta forma, Die Rote
Fahne pas a ser parte integrante de la historia de la revolucin, antorcha,
fusta y seal de alarma, todo a la vez. Y fue ante todo la ltima y decisiva
profesin de fe de la propia Rosa Luxemburg, su testamento poltico.

El programa de la revolucin
El primer artculo en Die Rote Fahne revelaba ya la evolucin que haba tenido lugar desde que redact su obra sobre la Revolucin Rusa.
Despus de algunas breves frases para hacer el balance de las primeras
semanas de la revolucin, establece los principales puntos del programa
revolucionario:
El derrocamiento de la dictadura del capital, la realizacin de la sociedad socialista, esto y nada menos que esto, constituye el objetivo histrico de la actual
revolucin. Tarea inmensa que no puede hacerse de un golpe de mano promulgando algunos decretos desde arriba, que no puede devenir realidad viviente
ms que por la accin consciente de las masas trabajadoras de la ciudad y el
campo, que no puede llegar a buen puerto ms que por la ms alta madurez
intelectual y el idealismo inagotable de las masas populares.
Del objetivo de la revolucin se deduce ntidamente su camino, de la tarea se
deduce el mtodo. Todo el poder en manos de la masa trabajadora, en manos de los consejos de obreros y soldados, consolidacin de la obra revolucin frente el enemigo que acecha:
tal es la lnea directriz para todas las medidas de un gobierno revolucionario.
Cada paso y cada decisin del gobierno deberan indicar, como una brjula,
hacia esta direccin:
Ampliacin y reeleccin de los consejos locales de obreros y soldados para
que el gesto inicial catico e impulsivo de su constitucin sea sustituido por el
proceso consciente, la comprensin clara de los objetivos, las tareas y los caminos de la revolucin...

Paul Frlich

13

de constituir a los proletarios de toda Alemania como clase y como compacto


poder poltico, y ponerlos detrs de la obra de la revolucin como su muralla
Organizacin sin retraso no de los campesinos, sino de los proletarios rurales y de los pequeos campesinos que permanecen hasta el momento, como
revolucin y formacin de una milicia obrera para hacer del proletariado una
Supresin de los rganos administrativos, judiciales y militares del Estado
grandes latifundios como primera medida provisional para asegurar el sustento
Inmediata convocatoria de un Congreso Internacional de los Trabajadores
para destacar con toda claridad el carcter socialista e internacionalista de la
revolucin, porque solamente en la Internacional, en la revolucin mundial del
proletariado, reside el futuro de la revolucin alemana8.

A este programa contrapona Rosa Luxemburg los actos del gobierno


revolucionario Ebert-Haase: conservacin del antiguo aparato estatal, respeto sacrosanto de la propiedad y salvaguarda de las relaciones capitalistas,
va libre a la contrarrevolucin. En medio de este ataque poltico se encuentra
la frase siguiente: El gobierno actual convoca la Asamblea Constituyente,
crea as un contrapeso burgus frente a los consejos de obreros y soldados,
desplaza as la revolucin y la pone en los carriles de la revolucin burguesa,
crtica de la poltica bolchevique, estaba por la coexistencia del parlamento
y los soviets, nos encontramos aqu frente a una inequvoca alternativa. Se
trata de una revisin a su crtica de la Revolucin Rusa? Ciertamente. Es
simplemente la imitacin pura del ejemplo ruso? No. La realidad alemana
le haba hecho reconocer el carcter necesario de este tipo de evolucin en
en una carta (11 de diciembre de 1884): En cualquier caso nuestro nico
enemigo en el da de la crisis y en los das sucesivos es el reagrupamiento de
toda la reaccin en torno a la democracia pura. Todos quienes se oponan a
la realizacin del socialismo, al poder en manos de la clase trabajadora, desde la extrema derecha hasta las capas ms profundas de la direccin de los
socialdemcratas independientes, estaban a favor de la Asamblea Nacional.
Los ms acrrimos adversarios del sufragio universal, que incluso durante
8 Der Anfang, en Rosa Luxemburg, Ausgewhlte Reden und Schriften II, p. 594 y ss. [El
Comienzo. NdE].

14

Rosa LuxembuRg

haban renunciado a ninguno de sus privilegios, eran ahora fanticos del


principio: derechos iguales para todos. Y los que hasta ayer mismo haban
sido marxistas imperiales, los que pretendieron salvar la monarqua hasta
el ltimo momento y trabajaban ahora en la construccin de una sangrienta
dictadura burguesa, contraponan ante todo lo dems la democracia. No la
democracia por la que haban luchado todos los grandes revolucionarios,
desde Babeuf y Blanqui hasta Marx y Lenin, no la verdadera soberana del
pueblo, sino la banal democracia parlamentaria que exprime la voluntad
popular pisotendola. La Asamblea Nacional y el poder de los Consejos se
convirtieron en los dos polos de la sociedad, en los indicadores de las dos
posibles direcciones: una el retorno al capitalismo, la otra el avance hacia
el socialismo. Una y otra vez volva Rosa Luxemburg sobre estas dos consignas. El da 20 de noviembre atac violentamente desde Die Rote Fahne
a los dirigentes independientes que se haban manifestado favorables a la
Asamblea Nacional, pero queran aplazar las elecciones. Queran evitar as
la guerra civil:
En verdad la raza de los Lamartine, Garnier-Pags, los Ledru-Rollin, los ilusionistas y charlatanes pequeoburgueses de 1848, no ha muerto. Ellos renacen
sin brillo, sin talento, sin el atractivo de la novedad, en su aburrida y pedante
edicin alemana, en los Kautsky, Hilferding, Haase!
Estos profundos marxistas han olvidado el ABC del socialismo! Han olvidado
que la burguesa no es un partido parlamentario, sino una clase en el poder
poseedora de todos los medios econmicos y sociales.
La guerra civil que quiere ansiosamente enterrar la revolucin no es ms que
otro nombre de la lucha de clases y la idea de que se puede instaurar el socialismo sin lucha de clases, por la decisin de una mayora parlamentaria, es una
ridcula ilusin pequeoburguesa
La cuestin de la asamblea nacional no es ms que una cuestin de oportunidad, de mayor o menor comodidad. Ella es una cuestin de principios, se
trata para la revolucin de reconocerse ella misma como socialista
La Asamblea Nacional es un herencia superada de las revoluciones burguesas,
un recipiente vaco, un accesorio de la poca de las ilusiones pequeoburguesas
de pueblo unido de libertad, igualdad y fraternidad del Estado burgus.
Quien hoy ha recurrido a la Asamblea Nacional condena consciente o inconses un agente encubierto de la burguesa o un idelogo inconsciente de la pequea burguesa...
Actualmente no se trata de elegir entre democracia o dictadura, la cuestin
puesta por la historia en el orden del da es la de democracia burguesa o
democracia socialista. Porque la dictadura del proletariado es la democracia
en el sentido socialista. La dictadura del proletariado no son bombas, golpes
de Estado, peleas y anarqua, todas calumnias conscientemente propagadas
por los agentes de la ganancia capitalista, sino que consiste en la utilizacin

Paul Frlich

15

de todos los poderes polticos para la realizacin del socialismo, para la exla mayora revolucionaria del proletariado, es decir, dentro del espritu de la
democracia socialista.
Sin la voluntad y la accin consciente de la mayora del proletariado no hay
socialismo posible. Y para agudizar esa consciencia, para templar esa voluntad,
para organizar esta accin, un rgano de clase es necesario, el parlamento nacional de los proletarios de la ciudad y el campo9.

Asamblea nacional o poder para los soviets? La respuesta a esta cuestin


es la piedra angular del programa de la Spartakusbund que Rosa publica el
14 de diciembre en Rote Fahne. En frases duramente esculpidas mostraba la
alternativa ante la cual la guerra mundial haba dejado a la sociedad: O la
continuidad del capitalismo, nuevas guerras e inminente cada en el caos y
en la anarqua o abolicin de la explotacin capitalista. El socialismo es la
nica ancla salvadora para la humanidad y el socialismo solo puede realizarse a travs de la accin de las masas trabajadoras:
Desde el punto ms alto del Estado hasta la comuna ms pequea, la masas
proletarias deben remplazar los rganos tradicionales de la dictadura de la
clase burguesa, consejos federales, parlamentos, consejos municipales, por sus
propios rganos de clase, los consejos de obreros y soldados, ocupar todos los
puestos, controlar todas las funciones, evaluar todas las necesidades sociales
en funcin de sus propios intereses de clase y de las tareas socialistas. Y es
solamente a travs del intercambio permanente y vivo entre las masas y sus
rganos, los consejos de obreros y soldados, que su actividad puede asegurar
conducir la sociedad con un espritu socialista...
Es necesario que las masas proletarias, mquinas muertas que el capitalista
pone a trabajar en el proceso de produccin, aprendan a convertirse en los dirigentes pensantes, libres y autnomos de este proceso. Deben adquirir el sentido de su responsabilidad como miembros activos de la colectividad, nicos
go empresarial, una productividad sostenida sin guardiacrceles. El idealismo,
el ms elevado en inters de la comunidad, la autodisciplina la ms rigurosa, el
verdadero sentido cvico de masas son los fundamentos morales de la sociedad
socialista, de la misma manera que el embrutecimiento, el egosmo y la corrupcin son el fundamento moral de la sociedad capitalista10.

Una oleada de calumnias haba cado en esos das sobre la Spartakusbund.


Sus dirigentes y militantes eran representados como bestias que, sedientas
9

Ibd., p. 606.

10 Was will der Spartakusbund?, en Rosa Luxemburg, Politische Schriften II, op. cit., p. 161
y ss. [Qu quiere la Liga Espartaquista? NdE].

16

Rosa LuxembuRg

de sadismo, solamente planeaban el terror y el derramamiento de sangre.


Todos los delitos sangrientos cuyos preparativos se haban ultimado precisamente en esos das, fueron voceados desde peridicos, octavillas y carteles como premeditados y ejecutados por la Spartakusbund. Ante esto Rosa
Luxemburg responda a las calumnias en su programa:
En las revoluciones burguesas el derramamiento de sangre, el terror, el asesinato poltico eran las armas indispensables en manos de las clases ascendentes.
todo atentado contra la muerte. No necesita de este medio de lucha porque no
combate contra individuos, sino contra instituciones, porque no desciende a la
arena con ingenuas ilusiones, cuya decepcin tuviera que vengar cruelmente.
Ella no es la tentativa desesperada de una minora buscando modelar el mundo
segn su ideal, ella es la accin de las grandes masas populares llamadas por
millones a desempear una misin histrica y a transformar en realidad la
necesidad histrica11.

Esta declaracin de Rosa Luxemburg procede de lo ms profundo de su


alma. An tiembla en ella el sufrimiento por el terror de la Revolucin Rusa,
aunque haba reconocido que en la grave situacin de peligro en que se encontraba la revolucin se impona este medio extremo. Era un llamamiento
a los trabajadores a protegerse moralmente contra las explosiones de la ira,
que nunca pueden evitarse por completo en una lucha a vida o muerte, pero
a las que hay que contraponer la consciencia de la ms alta responsabilidad.
Pero esta declaracin no emana de la teora de la renuncia de Tolstoi y
Gandhi. Rosa saba muy bien que las grandes enfermedades no se curan
con aceite de rosas y almizcle. Saba que es una loca ilusin creer que los
capitalistas van a someterse de buen grado al veredicto socialista de un Parlegio de la explotacin. Prevea, y haba notado ya los primeros sntomas,
que la clase de los capitalistas imperialistas, ltima cadena de la casta de los
explotadores, sobrepasara a todos sus predecesores en cinismo descarado y
brutalidad, y que prefera convertir el pas en un cmulo de ruinas humeantes a la esclavitud asalariada. En este punto no haba que tener vacilacin y
tampoco deba tenerla la clase trabajadora:
Ser necesario romper todas estas resistencias paso a paso, con mano de hierro,
haciendo gala de una energa despiadada. A la violencia de la contrarrevolucin burguesa hay que oponer la violencia revolucionaria del proletariado. A
vos, la constante vigilancia y la iniciativa permanente de la masa proletaria. A
11

Ibd., p. 163.

Paul Frlich

17

los amenazadores peligros de la contrarrevolucin, el armamento del pueblo y


el desarme de las clases dominantes. A las maniobras burguesas de obstruccin
parlamentaria, la organizacin sin descanso de la masa de trabajadores y soldados. A la omnipresencia y a los mil medios de poder de la sociedad actual,
el ms alto poder de concentracin, de cohesin y de intensidad de la clase
trabajadora. El frente nico de todo el proletariado alemn, del proletario del
sur con el del norte, del rural con el urbano, de los trabajadores con los campesinos, el contacto vivo de la revolucin alemana con la Internacional, la ampliacin de la revolucin alemana en revolucin mundial del proletariado, tales son
La lucha por el socialismo es la guerra civil ms violenta que ha conocido la
historia universal y la revolucin proletaria debe proveerse del armamento
necesario para esa guerra, debe aprender a utilizar sus armas para luchar y
para vencer.
Este armamento de las compactas masas trabajadoras, revestidas de todo el poder poltico puesto al servicio de las tareas de la revolucin, esto es la dictadura
del proletariado y, por lo tanto, la verdadera democracia. La democracia no es
un instrumento para engaar al pueblo, no est all donde el esclavo asalariado
junker
para debatir sus cuestiones vitales en el parlamento, ella est all donde las
masas proletarias de millones de cabezas agarra con sus manos callosas todo el
poder del Estado, como el dios Thor su martillo, para alzarlo sobre las cabezas
de la clase dominante12.

Despus de haber establecido de esta forma las lneas generales de la


accin revolucionaria, el programa espartaquista seala las tareas que han
la preparacin de la economa socialista, para la elevacin de la existencia
grama anuncia la regla general que dicta a la Spartakusbund su actitud en la
lucha por el poder. Ella no se considera ms que el sector del proletariado
ms consciente de sus objetivos, aquel que indica a la clase trabajadora las
tareas histricas a desempear en cada momento, el que en cada etapa de la
cionales los intereses de la revolucin mundial. Rechaza compartir el poder
gubernamental con los adversarios de la revolucin o tomar en sus manos
por un tiempo las riendas del poder ejecutivo antes de la hora, simplemente
porque est siendo arrastrado por el suelo. Esta es sin equivoco la renuncia
decisiva a toda poltica de precipitacin, de aventura, de putsch:
La Spartakusbund no tomar jams el poder gubernamental ms que por la
voluntad clara e inequvoca de la gran mayora de las masas proletarias de toda
12

Ibd., p. 164 y ss.

18

Rosa LuxembuRg
Alemania, y no lo aceptar jams si no es en virtud de la consciente adhesin
13
.

Cuando Rosa Luxemburg expona dos semanas ms tarde este programa en la Asamblea fundacional del Partido Comunista Alemn, explicaba
que retomaba las principales ideas contenidas en el
. En
realidad es la misma idea sobre la naturaleza de la lucha revolucionaria, sus
objetivos, mtodos de lucha y normas decisivas que son defendidas en el
documento inaugural del socialismo moderno y en el ltimo documento
fundamental de Rosa Luxemburg. Ambos estn animados por el mismo
espritu. Esta amplia coincidencia tiene su origen en la acusada semejanza
de la situacin poltica en que ambos vieron la luz. En febrero de 1848
Alemania se encontraba ante la revolucin burguesa, en la cual Marx vea
el preludio inmediato de la revolucin proletaria. En noviembre de 1918
un ataque fulminante haba barrido los ltimos residuos del feudalismo, la
revolucin burguesa se haba llevado a cabo y la burguesa y el proletariado
lenta evolucin social, la curva discurra por niveles mucho ms elevados
describiendo un amplio arco que era paralelo a la Revolucin de Marzo.
Pero el programa de Spartakusbund no era una simple copia del
, extraa su recurso del balance de la situacin presente de la lucha,
manifestando una vez ms, el acuerdo entre el mtodo de pensamiento de
Rosa Luxemburg y de Karl Marx, al mismo tiempo que la independencia de
aqulla en la aplicacin de este mtodo.

La contrarrevolucin intenta un golpe de fuerza


Cuando Rote Fahne public el programa de la Spartakusbund, la revolucin y la contrarrevolucin estaban ya cuerpo a cuerpo. Los enemigos de la
cerr un pacto entre Ebert y el Alto Estado Mayor que tena como objetivo
provisional el aplastamiento de los trabajadores berlineses. Ya en noviembre
se produjeron en muchos lugares del Reich encuentros sangrientos entre las
tropas y los trabajadores. En los lugares de entrenamiento de las tropas hermticamente aislados de la poblacin se instrua ideolgica y militarmente
a unos cuerpos especiales para la guerra civil. Hay fotografas que muestran
sido lanzados a la matanza, y que en esta ocasin eran azuzados contra el
13

Ibd., p. 169.

Paul Frlich

19

enemigo interior. El 30 de noviembre, bajo la direccin poltica de Winnig,


comisario del Reich y antiguo dirigente sindical, se prepar una Divisin de
Hierro para luchar contra la Rusia bolchevique y para proteger a los barones del Bltico. Se fundaron innumerables cuerpos francos de voluntarios
pretendidamente destinados a una guerra contra Polonia. Diez divisiones de
lite entraron a Berln. Como es natural no tardaron en fundirse ante el fuego revolucionario. Pero mientras tanto el Comandante de Berln, el socialdemcrata Wels fund una guardia republicana que, con el tiempo, lleg hasta
los 15.000 hombres y que era subvencionada directamente por grupos capitalistas. Las fuerzas militares en el bando revolucionario no eran demasiado
fuertes. El jefe de la polica berlinesa, Eichhorn, socialdemcrata independiente, haba formado una guardia de seguridad, con obreros organizados
por los sindicatos, que mantena el orden en las calles. En el Palacio Imperial
estaba acantonada una divisin de marina (Volksmarinedivision) compuesta por
cerca de 3.000 hombres que polticamente estaban indecisos y que durante
algn tiempo estuvieron a las rdenes de un amigo de Guillermo II, el conde
de Wolff-Metternich. A su costado se haba formado una pequea tropa de
seguidores espartaquistas, la Rote Soldatenbund (Liga de soldados rojos). Pero
muchos miles de trabajadores estaban armados. Al licenciarse haban conservado sus armas y estaban dispuestos a defender la revolucin.
El 6 de diciembre la contrarrevolucin se atreve a atacar abiertamente por primera vez. En Hamburgo y en Renania se descubrieron complots
contrarrevolucionarios. En Berln un grupo de soldados leales al gobierno
proclama a Ebert como Presidente de la Repblica y le exige que d un golpe
de Estado. Al mismo tiempo otro grupo arrestaba al Comit Ejecutivo de los
Consejos de obreros y soldados. Doscientos hombres ocuparon la redaccin
de Rote Fahne. Al norte de Berln soldados gubernamentales disparan contra
una manifestacin de soldados rojos, que haba sido previamente autorizada,
bajo el pretexto de que se estaba preparando un putsch espartaquista. Dieciocho muertos y treinta heridos quedaron tendidos sobre el asfalto. Una investigacin realizada por Eichhorn dio como resultado que todos los incidentes
emanaban de un solo plan. Todas las pistas coincidan en la comandancia de
Wels, en el Ministerio de la Guerra y de Asuntos Extranjeros. Esta jornada
perjudic seriamente la credibilidad del gobierno. Ante un llamamiento de
la Spartakusbund, cientos de miles de personas protestaron en las calles de
Berln contra los desmanes de la contrarrevolucin. Pero ninguna medida
concreta fue tomada para proteger a la revolucin.
Por el contrario, se desencadena una campaa histrica contra los espartaquistas. Diariamente se anunciaban putsches espartaquistas. Bolchevismo y
espartaquismo se convirtieron en terror burgus. El bolchevismo pretende la socializacin de las mujeres!. Cualquier delito que se cometiese se apuntaba en la cuenta de los espartaquistas. Rosa Luxemburg, Karl Liebknecht y

20

Rosa LuxembuRg

sus partidarios eran presentados como una horda de incendiarios. Con una
imaginacin delirante, la Liga Antibolchevique que se sustentaba gracias a
dinero gubernamental, no cesaba de inventar da a da monstruosidades cada
vez mayores y las pegaba en agresivos carteles en todas las esquinas y vallas
y de provocadores fueron constituidos por ciertas autoridades. Se cre un
ambiente de asesinato y de pogrom. En las reuniones y en los peridicos se
peda el asesinato de los dirigentes de la Spartakusbund: Si los compinches
de Spartakus nos ponen fuera de la ley a nosotros y a nuestro futuro, tambin nosotros ponemos fuera de la ley a Karl Liebknecht y consortes. Bajo
la complaciente mirada del gobierno socialdemcrata se colocaban carteles
gigantescos pagados por la central de corrupcin del rgimen imperial, el
Heitmatdienst:
Trabajador, ciudadano!
la Patria est al borde del abismo.
Slvala!
No est amenazada desde fuera, sino desde dentro:
Por el grupo Spartakus.
Mata a sus jefes!
Mata a Liebknecht!
Entonces tendrs la paz, el trabajo y el pan!
Los soldados del frente
El 7 de diciembre Karl Liebknecht fue detenido en el local de Die Rote
Fahne. Antes de que se lo llevasen por la fuerza consigui avisar a Eichhorn
que pudo ponerlo en libertad. Ms tarde se descubri que se trataba de un
intento de asesinato. La Kommandantur de la ciudad haba organizado una
tropa de forajidos que tenan la misin de hostigar y perseguir da y noche a los dirigentes espartaquistas, de forma tal que no puedan desarrollar
ninguna actividad de agitacin u organizacin14. Cosas peores se ocultaban
detrs de estas palabras. La vida de los jefes espartaquistas transcurra en un
continuo estado de alarma. Sobrecargada de trabajo Rosa Luxemburg apenas haba podido descansar en su casa situada en los tranquilos barrios del
sur. Ahora le resultaba imposible. All acechaba el enemigo y el lugar estaba
bajo la dictadura de un comit de ciudadanos. Noche tras noche tena que
hospedarse en un hotel diferente bajo nombres supuestos. Y al da siguiente
tena que abandonarlo a primera hora para evitar sorpresas. Hasta la sala
de redaccin se convirti en un lugar poco seguro, el riesgo de un asalto por
parte de las tropas contrarrevolucionarias era constante.
Die Revolutionskommandantur in Berlin, Berln, 1920 [El revolucionario
Comando de Berln. NdE].

Paul Frlich

21

En medio de todo el peligro, en el torbellino de los acontecimientos, en


el tumulto de la redaccin que continuamente era visitada por multitud de
personas vidas de consejo o de una indicacin y por muchos soldados,
trabajadores y camaradas, pero que tambin era asediada por elementos sospechosos, Rosa mantuvo su inconmovible calma y la frescura de su espritu.
Dejaba de lado las pequeas incomodidades de esta vida. El cuerpo no
tena derecho a cansarse o a agotarse, tena que obedecer los mandatos de la
voluntad. Y cuando en los das crticos el trabajo tuvo que ser interrumpido
una y otra vez para rehacer constantemente el programa de redaccin, porque cada noticia exiga nuevas consultas y nuevas decisiones, los nervios no
podan fallarle. El espritu extraa nuevas reservas de energa del cuerpo y el
mgico espectculo de la revolucin daba alas al espritu.
A pesar de todos los esfuerzos, todas las mentiras, las campaas, los complots, las provocaciones y los sangrientos asaltos a la redaccin, la revolucin
mentos ceda su lugar cediendo al examen crtico de los hechos. Nuevas cavolvan a casa, excitadas por la diablica propaganda y a menudo ciegas de
ira contra Spartakus, el enemigo universal, se convertan en poco tiempo en
slidos pilares de la revolucin. Pero sobre todo, los trabajadores utilizaban
cada vez con ms energa su arma peculiar: la huelga. Desde la Alta Silesia
y desde las regiones industriales de Renania y Westfalia, partan oleadas de
huelgas que se extendan por todo el pas. Surgieron nuevas formas de organizacin y direccin de los huelgas. La violencia elemental de estas huelgas,
en las que tomaban parte cientos de miles de obreros, sembraba el miedo
en el campo del orden. El gobierno socialista preparaba el aplastamiento
militar de los trabajadores huelguistas y hasta el miembro ms radical del
gobierno, Emil Barth, gritaba que la gloriosa revolucin amenazaba con degenerar en un movimiento reivindicativo. Ms tarde algunos historiadores
bienintencionados reprocharon a los trabajadores alemanes no haber dado
prueba de ningn idealismo, haber olvidado las grandes tareas de la revolucin y de no haber pensado ms que en su miserable existencia. Qu falta
de comprensin histrica! Qu otra cosa iban a hacer los trabajadores, sino
poner en la balanza el peso de posiciones conquistadas por la revolucin
para mejorar un poco su situacin despus de aos de hambre negra? Adems estas huelgas no eran un simple movimiento reivindicativo sino que
formaban parte de la revolucin. El poder en las empresas y la socializacin
de la produccin, tal era no solamente el sentido histrico, sino los objetivos
abiertamente proclamados por el movimiento.
Despus de la Revolucin [Rusa] de 1905 Rosa conoca el rol de las luchas
econmicas en las pocas revolucionarias. Esperaba que llegase ese momento
en Alemania. En su obra Huelga de masas, partido y sindicatos, haba dicho:

22

Rosa LuxembuRg
Un perodo revolucionario transformara en Alemania el carcter de la lucha
cal llevada adelante actualmente por los sindicatos parecera, en comparacin,
un juego de nios. Y, por otra parte, esta explosin elemental de huelgas de
masas econmicas dara a la lucha poltica un nuevo impulso y una renovada
fuerza. La interaccin recproca entre la lucha econmica y la lucha poltica que
constituye, por as decirlo, el mecanismo regulador de la accin revolucionaria
Alemania15.

Esta profeca que apenas algunas personas comprendieron cuando fue


redactada, haba sido superada ahora por la realidad en la medida en que
esta tormenta de huelgas era la expresin de una consciente voluntad para
alcanzar un objetivo ms elevado, la economa socialista. Por esto en su artculo El Aquern se puso en movimiento, Rosa Luxemburg se regocijaba:

de la famosa Asamblea Nacional, la masa recurre instintivamente al nico


medio que en verdad conduce al socialismo, la lucha contra el capital!... El
naciente movimiento huelgustico demuestra que la revolucin poltica ha penetrado hasta el fundamento social de nuestra sociedad. La revolucin toma
de personal y de los decretos que an no han cambiado absolutamente nada
en la relacin social entre capital y trabajo, y ocupa ella misma el escenario
de los acontecimientos...
En la revolucin actual las huelgas que acaban de declararse no constituyen
puesta natural de las masas a la violenta conmocin que han experimentado
las relaciones con el capital a raz de la derrota del imperialismo alemn y la
breve revolucin poltica de los trabajadores y los soldados. Son solamente
el comienzo de un enfrentamiento generalizado entre capital y trabajo en
cuyo resultado no puede ser otro que la abolicin de la relacin salarial y la
introduccin de la economa socialista. Liberan las fuerzas sociales vivas de la
revolucin actual, la energa revolucionaria de clase de las masas revolucionarias. Abren un perodo de actividad directa de las masas, un tipo de actividad
frente al cual los decretos de socializacin y las medidas que cualquier rgano
representativo o decretos gubernamentales tome solamente pueden ser msica de acompaamiento16.

15 Massenstreik, Partei und Gewerkschaften, Rosa Luxemburg, Politische Schriften I,


op. cit, p. 192 [Huelga de masas, partido y sindicato, op. cit. NdE].
16

Rothe Fahne, 27 de noviembre de 1918.

Paul Frlich

23

Rosa Luxemburg estaba llena de optimismo. No tena la menor duda de


que las masas obreras evolucionaban vertiginosamente hacia la izquierda.
Pero esta marcha hacia adelante tena un carcter elemental, bajo la presin
de la experiencia inmediata y sin que todas las consecuencias polticas fuesen
extradas. La interaccin entre la lucha poltica y la econmica no se realiz
en un golpe. Especialmente la composicin de los consejos qued retrasada
en relacin al desarrollo de las masas, lo que tena una gran importancia,
ya que, en este tiempo de agitacin, los consejos podan elegir entre ejercer
las funciones pblicas basndose en el derecho revolucionario o renunciar
sionaban en todas partes para que se produjese la segunda va. Ellos reconstruan el viejo aparato estatal de la Alemania imperial, poniendo as un arma
poderosa en manos de la contrarrevolucin y facilitando la organizacin de
las fuerzas enemigas de los trabajadores.
En el primer Congreso de los Consejos de Trabajadores y Soldados, que
se reuni desde el 16 hasta el 20 de diciembre en Berln, se puso de manide los antiguos partidos. El congreso no se bas en elecciones directas, sino
la posicin tomada por las masas en los primeros das de la revolucin, pero
sin las generosas ilusiones de la primera hora. El congreso representaba el
dado retrasadas, pero no a las grandes ciudades y a los distritos industriales
ms importantes. De acuerdo con su carcter poltico era una cmara alta,
no la representacin popular de la clase trabajadora. De 498 delegados, 228
eran socialdemcratas, 80 eran independientes y solo 10 espartaquistas. La
realidad social en el pas era muy diferente.
Cuando se reuni el congreso su verdadera naturaleza permaneca en las
sombras. En todas partes fue objeto de grandes esperanzas. En Die Rote Fahne
Rosa Luxemburg le propona las siguientes tareas: supresin del gabinete
arme de la Guardia Blanca creada por el gobierno y creacin de una Guardia
cin y contra los consejos de trabajadores y soldados. Bajo estas consignas la
Spartakusbund hizo un llamamiento a los obreros berlineses para que diesen
ms grande que Berln haba jams contemplado. Un gran peridico burgus
escribi as sobre el momento en que una delegacin de esas masas entreg
al Congreso sus peticiones: Se tiene la misma impresin que debi sentir un
da el rey Baltasar cuando la misteriosa mano escribi en la pared su amenazadora advertencia. Los dirigentes del congreso comprendieron este signo.

24

Rosa LuxembuRg

Se apresuraron a aislar al congreso de las masas. Hicieron que se adoptasen


algunas resoluciones platnicas para resguardarse como tomar inmediatamente las necesarias medidas para desarmar a la contrarrevolucin. Luego
lleg la toma de posicin decisiva contra la revolucin: El Congreso Nacional de los Consejos de trabajadores y soldados de Alemania, que representa
a todo el poder poltico, entrega hasta su ulterior regulacin por la Asamblea
Nacional el poder legislativo y el poder ejecutivo al Comit de Comisarios del
Pueblo. Se cre un Comit Central cuya funcin sera la de controlar a los
gobiernos alemn y prusiano, pero que, en realidad, no era sino la cobertura
para el 19 de enero de 1919. Con esto los consejos de trabajadores y de solCongreso para la revolucin y qu trgica debilidad del ala revolucionaria
testimoniaba. Reconoci tambin que las consignas que haba postulado la
Sapartakusbund iban demasiado lejos. Explica as el fracaso de los consejos:

revolucin proletaria, el carcter particular de su situacin histrica. En todas


las revoluciones anteriores los contendientes luchaban abiertamente, clase contra clase, programa contra programa. Pero en la revolucin actual las tropas de
proteccin del antiguo rgimen no intervienen bajo la insignia de las clases dominantes, sino bajo la bandera de un partido socialdemcrata. Si la pregunta
crucial de la revolucin fuese puesta abiertamente y honestamente: capitalismo
o socialismo, sera imposible la menor duda o la ms leve vacilacin de la gran
masa del proletariado17.

Rosa Luxemburg tena la certeza de que el tiempo trabajaba a favor de la


revolucin, porque los soldados se iban despojando paulatinamente de los
uniformes y vestan de nuevo la ropa de trabajo, tomando de nuevo contacto
con el suelo nutriente donde radica su conciencia de clase. Los gigantescos
problemas de la falta de trabajo, de las luchas econmicas entre trabajo y
capital y de la bancarrota del Estado seguan creciendo. Por ese motivo la
volucionaria. Dos tareas impona Rosa Luxemburg a su propio partido y a
su clase: utilizacin de la campaa electoral para la movilizacin de la masa
revolucionaria, trabajo de explicacin sobre el objetivo y la naturaleza de la
revolucin, sobre las maniobras de sus enemigos y defensa, consolidacin y
paulatina ampliacin de sus posiciones revolucionarias. Pero ningn ataque
precipitado, ninguna lucha por objetivos que no hubiesen sido reconocidos
17

Rothe Fahne, 21 de diciembre de 1918.

Paul Frlich

25

como tales por una aplastante mayora de la clase trabajadora, ningn putsch.
A la revolucin proletaria pertenece al futuro, todo debe estar a su servicio,
incluso las elecciones para la Asamblea Nacional18.
Haca ya un mes que haba descubierto lo que se ocultaba detrs de las
mentirosas campaas sobre el putschismo de la Spartakusbund:
Existen otras personas que hoy necesitan urgentemente el terror, el imperio del
miedo y la anarqua: son los seores burgueses, son todos los parsitos de la
por sus privilegios seoriales. Son estos los que atribuyen al proletariado socialista fantsticas anarquas y
nar a travs de sus agentes la verdadera anarqua en un momento predeterminado para estrangular la revolucin proletaria y para erigir sobre los despojos
de la revolucin la dictadura de clase del capital... Asistimos a este espectculo
desde nuestro observatorio histrico con una serena sonrisa. Sabemos lo que
hay detrs de la obra, los actores, la direccin y los papeles19.

El tiempo trabajaba para la revolucin. Esto lo saban ante todo los maestros de escena de la contrarrevolucin, Ebert y compaa, los generales. Su
xito poltico en el congreso de los consejos se habra convertido en nada
si no conseguan arrebatar rpidamente el poder a la revolucin. Pronto eligieron el objetivo de su ataque. La Volksmarinedivision, que estaba acantonada
en el corazn de Berln, en el Palacio y que dominaba el distrito gubernamental, haba expulsado al conde Metternich despus del putsch contrarrevolucionario del 6 de diciembre y elegido a un marinero como jefe. Adems
haba decidido ponerse del lado de los Independientes en el caso de que el
gobierno cayese. Estas tropas no estaban a favor de Spartakus, pero estaban
sinceramente a favor de la revolucin. Despus del congreso de los consejos
una oleada de calumnias, que ms tarde fueron reconocidas como tales. Se
estableci una serie de exigencias provocativas que hubieran supuesto la
disolucin de la unidad. Se dispar sobre una manifestacin de marinos.
Entonces los marinos tomaron de rehn al comandante de la plaza, Wels,
para garantizar sus derechos.
Este fue el pretexto para el ataque. Los marinos no haban pensado del
todo en un combate, no tenan ms que los guardas habituales en el palacio,
apenas un centenar. Pero rechazaron el ultimtum que se les ofreca con hipcritas promesas. En la maana del 24 de diciembre, en el santo da de la
Navidad, comenz un bombardeo de la artillera del palacio y del Marstall,
18

Rothe Fahne, 23 de diciembre de 1918.

19

Rothe Fahne, 24 de diciembre de 1918.

26

Rosa LuxembuRg

que se prolong durante varias horas. No en vano los marinos aguantaron!


Acudi en su ayuda la guardia obrera creada por Eichhorn y numerosos trabajadores le secundaron. Las mujeres se mezclaban entre los asaltantes, los
impedan hacer su actividad fratricida y los forzaban a deponer las armas.
Por la noche el ataque haba fracasado. Tuvieron lugar las negociaciones,
fueron reconocidos los derechos de los marineros y Wels, que durante la
cruenta lucha no haba recibido el menor dao, debi renunciar a su cargo
de comandante de Berln.
Esta era la primera victoria de la revolucin. Pero con ella se haba abierto an ms el profundo abismo entre revolucin y contrarrevolucin. Todo
compromiso entre las clases se torn imposible.

La fundacin del Partido Comunista


Qu era la Spartakusbund, a cuya cabeza se encontraban Karl Liebknecht y Rosa Luxemburg? Era una organizacin laxa que durante la guerra
haba contado con unos miles de partidarios. Su ncleo estaba constituido
por la antigua ala izquierda de la socialdemocracia y estaba dotada de una
formacin marxista pujante, a la cual Rosa haba inculcado sus concepciones
tcticas. Se haban unido a ellos las fuerzas activas de la juventud socialista y,
a quienes su oposicin resuelta a la guerra haba conducido a la extrema
izquierda del movimiento obrero. Durante la guerra haban tomado riesgos
inhabituales en el movimiento obrero de la Europa occidental. Todos eran
entusiastas de la revolucin, de la que muchos tenan aun ideas excesivaguerra haban impedido una rigurosa cohesin organizativa. La Liga no era
ms que una federacin de grupos locales que existan en casi todas las ciudades importantes, pero no era un partido. Cuando en la Pascua de 1917 se
form el partido de los socialdemcratas independientes, la Spartakusbund
se adhiri manteniendo su propia organizacin, su propio programa y su
propia disciplina en la accin. Quera aprovechar la posibilidad de militar
por sus concepciones en el seno de una organizacin poderosa. Resulta fcil
levantar la bandera intacta, pero la tarea es ir a las masas y ganarlas, esto
Kampf (La Lucha), publicado en
de las grandes oportunidades que se presentaban.
Junto a la Spartakusbund estaba el grupo de los radicales de izquierda
que tena su central en Bremen y delegaciones en el norte, en Sajonia y en
Renania. Publicaba el Arbeiterpolitik, un semanario legal, y estaban de acuerdo con la Spartakusbund en todas las cuestiones esenciales, pero desde sus

Paul Frlich

27

orgenes estaban ms ligados a los bolcheviques. Las circunstancias de su


formacin, las viejas divergencias entre los movimientos ruso y polaco, y
diferencias en determinadas concepciones tcticas haban impedido hasta
y los espartaquistas estaban separados casi solamente por la cuestin de la
pertenencia de los segundos a los independientes, algo que los radicales de
izquierda haban rechazado.
El ala izquierda del movimiento obrero alemn haba entrado a la reagrupamientos paralelos y ante todo crear un partido con una organizacin
centralizada. Solamente as se poda dar una columna vertebral y una direccin nica al movimiento revolucionario espontneo en toda Alemania.
Un requisito preparatorio era el esclarecimiento en el seno del partido Independiente. Estaba profundamente escindido. Sus dirigentes formaban parte
del gobierno de Ebert y Scheidemann, haban tomado parte en todas las
decisiones del gobierno sin estar bien informados de todas las actividades
conscientemente contrarrevolucionarias de la camarilla de Ebert. Eran utilizados y se dejaban utilizar porque estaban ligados sentimentalmente y en
sus ideas al Estado burgus. Retrocedan por ello frente a la colaboracin
directa con los partidos burgueses, porque sus ojos estaban vueltos hacia
lucha de clases. Contra ellos se desarrollaba en el seno del partido una
oposicin en constante crecimiento que polticamente no tena ideas demasiado claras y que estaba completamente desorganizada, pero que rechazaba resueltamente la poltica desarrollada por sus dirigentes en el gobierno.
A partir del putsch contrarrevolucionario del 6 de diciembre esta oposicin
contaba con la mayora de los militantes en los centros ms importantes,
Berln, Sajonia, Renania.
Los espartaquistas se esforzaban por ganar a este grupo instintivamente
revolucionario. Exigan la inmediata convocatoria de un congreso del partido. Rosa Luxemburg defendi enrgicamente esta exigencia en la asamblea
general del Partido Socialdemcrata Independiente celebrada en Berln. Pero
la direccin del partido se resista a estas presiones del ala izquierda con una
tenacidad que no sola desplegar contra las posiciones de los socialistas de
rrota y posiblemente la prdida de la direccin.
Pero entretanto, el enfrentamiento entre revolucin y contrarrevolucin
conferencia nacional. Su primer acto fue la fundacin del Partido Comunista
Alemn (Liga Espartaquista). Los radicales de izquierda, que se reunan el
mismo da, se unieron al nuevo partido.

28

Rosa LuxembuRg

La cuestin ms importante era si el partido deba participar en las elecciones para la Asamblea Nacional. Rosa Luxemburg ya se haba pronunciado
desde Die Rote Fahne
rgimen burgus. Por ello cualquier intervencin en ella no tendra el mismo
carcter que la antigua actividad parlamentaria de los socialistas, no podra

Estamos ahora en medio de la revolucin y la Asamblea Nacional es el bastin


contrarrevolucionario que ha sido erigido contra el proletariado revolucionario.
Se trata entonces de tomar esa fortaleza y arrasarla. Para movilizar a las masas
en contra de la Asamblea Nacional y para convocarlas a la ms enrgica lucha
hay que utilizar las elecciones y hay que utilizar la tribuna de la Asamblea
Nacional... Denunciar sin contemplacin y con voz alta todas las intrigas y
enredos de esta digna asamblea, desenmascarar paso a paso su obra contrarrevolucionaria delante de las masas, convocar a las masas para que intervengan y decidan tales son las tareas de nuestra participacin en la Asamblea
Nacional20.

La direccin de la Spartakusbund coincida con la opinin de Rosa


Luxemburg, aunque Karl Liebknecht confesaba que despus de dormirse
como partidario de la Asamblea Nacional se despertara como su adpudo superar la contradiccin de rechazar el principio de la Asamblea
Nacional y participar al mismo tiempo de las elecciones. Ante sus ojos el
ejemplo ruso se manifestaba con demasiada claridad, contemplaban casi
solamente el perodo de la victoria de octubre y no la preparacin de esa
victoria con sus prudentes y a menudo complicadsimas maniobras. Esta
mayora pareca estar tan segura de la victoria de la Revolucin Alemana
que la participacin en las elecciones parlamentarias les pareca un peligroso rodeo, cuando no algo peor. En vano los llamaba Rosa Luxemburg a apreciar correctamente la situacin, a prepararse para una larga
y penosa marcha hacia la meta y a no renunciar a ningn medio para
conquistar seguidores. El congreso del partido rechaz la participacin
de las elecciones por 63 votos contra 23. Leo Jogiches fue profundamendel partido haba sido prematura. Pero Rosa opinaba que un nio recin
nacido grita y en una carta a Clara Zetkin, que estaba muy preocupada,
manifestaba la conviccin de que el joven partido terminara encontrando su camino incluso a travs de las equivocaciones, porque reuna a lo
mejor del proletariado alemn.
20

Rothe Fahne, 23 de diciembre de 1918.

Paul Frlich

29

La tensin que se haba producido en el congreso del partido entre la


direccin y los elementos ms jvenes, que presionaban impetuosamente
hacia adelante, fue inmediatamente superada por el discurso de Rosa sobre
el programa. Los delegados haban observado preocupados el gran esfuerzo
de voluntad que tuvo que realizar para mantener su agotado cuerpo. Pero
apenas comenz a hablar la inspiracin oper el milagro. Desapareci en ella
toda debilidad. Toda la tensin se concentraba en su cabeza. Por ltima vez
el hechizo de esta gran oradora actuaba sobre los hombres, convencindovidable para todos aquellos que, por ltima vez, se sintieron transportados
por el vuelo intelectual de esta mujer genial.
El discurso estaba impregnado de voluntad de accin y de deseos de vencer, pero al mismo tiempo deba mitigar las esperanzas excesivamente impacientes, enfocar la mirada hacia la realidad y asegurar al partido capacidad de
maniobra. Rosa prevea una larga evolucin que no iba a discurrir en lnea
recta, como lo haba previsto en el programa espartaquista: la revolucin proletaria solamente puede abrirse terreno por etapas, paso tras paso, sobre el
camino de cruces de experiencias amargas, a travs de derrotas y victorias.
No tenemos el derecho de retomar y repetir las ilusiones de la primera fase
victoria de la revolucin socialista, derrocar el gobierno capitalista y sustituirlo
por otro... El nico medio de inducir la victoria de la revolucin proletaria es,
por el contrario, comenzar a minar el gobierno Ebert-Sheidemann, paso a paso,
a travs de una lucha social revolucionaria de las masas proletarias. Quisiera
sido superadas por la primera fase y que muestran que, lamentablemente, no
estamos an en condiciones de asegurar la victoria al socialismo derrocando al
gobierno. He intentado mostrarles que la Revolucin del 9 de Noviembre era,
ante todo, una revolucin poltica y que es necesario que se convierta ante todo
en una revolucin econmica. Pero tambin fue esencialmente una revolucin
urbana y el campo, por as decirlo, no ha sido prcticamente tocada hasta ahora... Si queremos seriamente trabajar en una transformacin socialista, tenemos
que dirigir nuestra atencin tanto al campo como a los centros industriales, y,
lamentablemente, ste es uno de los puntos en los que no hemos llegado ni al
comienzo del comienzo...
La historia no nos pone la tarea as de fcil como con las revoluciones burguesas, en las que bastaba con derrocar el poder central y sustituirlo con una o dos
docenas de nuevos hombres. Tenemos que trabajar desde abajo y esto responde precisamente al carcter masivo de nuestra revolucin, que tiene objetivos
que afectan a la misma base de la estructura social... Desde la base, donde el
patrn individual enfrenta a su esclavo asalariado, desde la base donde todos
los rganos de la dominacin poltica enfrentan a los objetos de esta dominaa aquellos que tienen el poder y tomarlos en nuestras manos.

30

Rosa LuxembuRg
Mi descripcin puede hacer aparecer el proceso como de ms largo aliento de
lo que uno est inclinado a representrselo a primera vista. Pero creo que es
des y complicaciones de esta revolucin... Porque yo espero no ms que de mi
desplegaremos todas nuestras fuerzas. Y no olvidemos: la revolucin cumple
su obra con una increble rapidez. No me voy a arriesgar a profetizar cuanto
tiempo necesitar este proceso. Quin va a calcularlo, a quin le preocupa?,
con tal de que nuestra vida alcance para realizarlo!21

21 Unser Programm und die politische Situation. Rede auf dem Grndungs parteitag der KPD
(Spartakusbund), Rosa Luxemburg, Politische Schriften II, pp. 197 y ss., 200 y ss. [Nuestro
programa y la situacin poltica apareci en castellano como Discurso de apertura al Congreso
del Partido Comunista Alemn, en Rosa Luxemburgo, Obras escogidas, Tomo 2, Bs. As.,
Pluma, 1976. NdE].

Paul Frlich

caPtulo 14

Hacia la muerte

Los combates de enero


El 1 de enero haba pronunciado Rosa Luxemburg este discurso cuya
conclusin era un llamado a apreciar de manera realista la situacin, a una
encarnizada preparacin del camino de la revolucin, y a crear los requisitos
sociales para las luchas decisivas. Pocos das ms tarde se desencadenaron
en Berln las luchas callejeras que han recibido en la historia el nombre de
insurreccin espartaquista. Combates que condujeron a la derrota de la clase
trabajadora y a despejar el camino a la contrarrevolucin Cmo puede explicarse este cambio repentino? La desafortunada resolucin que rechazaba
la participacin en las elecciones para la Asamblea Nacional fue la responsable? Llevaba necesariamente a impedir con la violencia la formacin de esta
asamblea? En absoluto. Ninguno de los delegados haba pensado en ello.
Tampoco la direccin espartaquista, en el nuevo Partido Comunista Alemn,
haba pensado en cambiar la lnea tctica que Rosa haba desarrollado con
el acuerdo de todos los camaradas dirigentes. O fueron los bolcheviques
desde la embajada de Berln los que indujeron a la Spartakusbund a que emtextos de historia? Pero no exista ninguna embajada rusa! El gobierno del
prncipe Max von Baden la haba clausurado el 4 de noviembre, amparado
en un pretexto fabricado por Scheidemann. Radek era el nico ruso que
estaba en Berln y una carta suya dirigida durante las luchas de enero a
la direccin del partido aconsejaba insistentemente que se retirasen cuanto
antes de las luchas callejeras1, carta que es la refutacin ms contundente de
esta leyenda. Adems ni Rosa ni Leo se hubieran dejado llevar a la aventura
por un asesor, cualquiera este sea. La nica explicacin que queda es que
realizaron un putsch, es decir, que perdieron la cabeza. Hay gente seria que ha
llegado a creer esto porque no se atreve a ver la verdad de frente.
1 Cfr. Illustriete Geschichte der Deutschen Revolution, Berln, 1929 [Historia ilustrada de la
Revolucin Alemana. NdE].

Rosa LuxembuRg

La verdad es la siguiente: nunca hubo una insurreccin espartaquista.


Para esto hay una prueba irrefutable: las editoriales de Die Rote Fahne en los
rra que la contrarrevolucin haba emprendido contra Rusia); 2 de enero,
del partido; 4 de enero, Las perspectivas de la revolucin italiana; 5 de
enero, Los sirvientes del capital minero (lucha econmica en la cuenca del
Ruhr); 6 de enero, Desocupados. Estos titulares demuestran claramente
que la direccin del Partido Comunista pensaba que en el perodo inmediato
se realizara una progresin constante de la revolucin, y en forma alguna,
una lucha armada en las calles de Berln.
La realidad es que las luchas de enero fueron preparadas con mucho cuidado y resolucin por los jefes de la contrarrevolucin, y fueron provocadas
con astucia. Obedecan a un plan, sino diablico, que no tiene igual en toda
la historia moderna y que solamente tienen su paralelo en las tcnicas polticas del fascismo. Los hechos hablarn por s mismos.
En el llamado proceso Dolchsto (pualada por la espalda), celebrado en
Mnchen en octubre de 1924, el general Groener, bajo juramento, describi
la conjura de Ebert con el Alto Mando militar. Hablando de la lucha de
enero dijo: El 29 de diciembre Ebert llam a Noske para dirigir las tropas contra Spartakusbund. Ese mismo da las asociaciones de voluntarios se
reunieron y entonces el combate poda comenzar. El mismo da en que se
reuni el congreso fundacional del Partido Comunista, el gobierno provisional y los militares adoptaron la determinacin de iniciar en Berln la batalla
decisiva. Los preparativos datan de fechas anteriores. Semanas antes se haban formado asociaciones de voluntarios bajo pretexto de crear una guardia
territorial y fueron entrenados para la guerra civil. El da 27 de diciembre
la concentracin de las tropas comenz en los alrededores de Berln. Como
resultaba imposible ocultar estos preparativos militares, Ebert consigui el
acuerdo de los miembros independientes del gobierno con falsos pretextos.
Ellos jams hubieran aceptado la responsabilidad de desencadenar una guerra civil abierta. Por ello deban ser expulsados del gobierno. El putsch de
Navidad contra los marinos haba despertado ya sus sospechas. El 27 de
diciembre se les propuso el restablecimiento de la autoridad de los antiguos
generales, la formacin de un nuevo ejrcito y reemprender la guerra contra
Polonia y contra Rusia. (La guerra contra Rusia estaba teniendo lugar en los
pases blticos y en Polonia no era ms que un sobrenombre para Berln.)
abandonaron del Gobierno. Se form un gabinete socialista de derecha con
Scheidemann, Ebert, Landsberg, Wissel y Noske. Este tom el mando de las
tropas preparadas para la guerra civil bajo el lema: Es preciso que alguien

Paul Frlich

sea el perro sanguinario. En los primeros das de enero tuvo lugar, en el


asociaciones de voluntarios en la que se trat sobre los detalles de la entrada
en la capital, y en la que particip Noske, que acababa de regresar de Kiel,
pasaron revista a las tropas de Berln. A travs de la enumeracin realizada
por el general Maercker se puede adivinar el volumen de los efectivos: la
Divisin de Cazadores de Montaa, el Cuerpo Provincial de cazadores, DiCuerpo franco de Hlsen. Para disimular la fuerza de esas tropas se les dio
el nombre de Brigada Lttwitz; Maerker las llamaba destacamento general
ampliado. Estaban armados para una verdadera operacin de guerra. Ni
siquiera faltaron los lanzallamas.
Junto a la preparacin militar de la guerra civil estaba la preparacin
moral. Despus del sangriento 24 de diciembre, se desencaden en toda
Prusia una delirante campaa contra la Spartakusbund, que creca de da a
da y a cuyo tono era dado por Vorwrts
cia. Cuando el 29 de diciembre se realiz el entierro de las vctimas de la
Volksmarinedivision, con asistencia de una inmensa multitud, la socialdemocrase lea:
Las intrigas escandalosas de Liebknecht y Rosa Luxemburg ensucian la revolucin y ponen en peligro todas sus conquistas. Las masas no pueden seguir contemplando impasibles cmo esos provocadores de disturbios y sus seguidores
paralizan la actividad de las autoridades republicanas y cmo incitan cada vez
ms al pueblo a la guerra civil, estrangulando con sus sucias manos el derecho
a la libre expresin de las opiniones. Quieren derribar todo lo que se atreve a
enfrentarlos con mentiras, calumnias y violencia. Con insolencia sin lmites se
ponen al frente como los jefes de Berln...

nos en el que, casi sin disimulo, se instigaba de nuevo al asesinato de Liebknecht: Los golpes navideos del grupo espartaquista (!) llevan directamente
al abismo... Ante la violencia de esa banda de delincuentes solamente puede
responderse con la violencia... Quieren la paz? Entonces ocpense de que
libertad? Entonces pongan a los bandoleros armados de Liebknecht fuera
del estado de derecho.... Pocos das ms tarde la Liga Antibolchevique coloc carteles en los que se pona precio a la cabeza de Karl Radek: una recompensa de 10.000 marcos. Enormes sumas fueron puestas por los medios
capitalistas y gubernamentales en esta campaa de propaganda que precedi

Rosa LuxembuRg

a la guerra civil.
Politisch-Parlamentarischen Nachrichten (Informaciones poltico-parlamentarias),
publicado por los socialdemcratas, inici una campaa de calumnias contra
Eichhorn, el prefecto de la polica berlinesa, que perteneca al Partido Socialdemcrata Independiente. A este hombre, cuya integridad era reconocida
por todos los jefes de la socialdemocracia, se le acusaba de malversacin de
fondos pblicos. Los mismos que concentraban sus tropas frente a Berln,
lo acusaban de estar preparando la guerra civil; y saban perfectamente que
fue citado en el Ministerio del Interior en donde se le hizo objeto de una
serie de acusaciones y se le exigi su renuncia. Solicit un aplazamiento de
un da para poder refutar las acusaciones por escrito. Pero haba prisa y se
tema por las consecuencias de semejante documento. El 4 de enero por la
maana, antes de que expirase el plazo, Eichhorn fue depuesto de su cargo.
El socialdemcrata Eugen Ernst, que ms tarde formara parte del gobierno
de Kapp, fue nombrado para reemplazarlo. Eichhorn se neg a obedecer la
orden. Si lo haca habra reconocido su culpa y tena que defender su honor.
Adems no estaba bajo las rdenes del Ministerio del Interior, sino del Consejo Ejecutivo de Berln; y l no se asignaba el derecho de violar la legalidad
instaurada por la Revolucin de Noviembre. No le corresponda el derecho
de dejar su importante posicin a la contrarrevolucin.
El Bur berlins de los socialdemcratas independientes, que estaba manteniendo conversaciones con los delegados obreros revolucionarios cuando
se produjo la orden de dimisin, tambin lo inst a adoptar esta actitud.
estaba dispuesto a someterse a una resolucin del Comit Central de los
Consejos de obreros y soldados, en el cual los socialistas de derecha tenan
la mayora. El gobierno rechaz esta propuesta. Le interesaba ms la agramilitar. El Bur del Partido Independiente y los Delegados Revolucionarios
resolvieron convocar al proletariado berlins a una manifestacin que iba
a tener lugar el 5 de enero. A ellos se uni el Partido Comunista. Cientos
de miles acudieron a esta llamada. En gigantescas columnas avanzaban por
Berln hasta la Jefatura de Polica, a donde llegaron en el momento en que
Eichhorn tena que ser expulsado. Juraron que permaneceran a su lado y se
declararon decididos a defender esa posicin de la revolucin.
nuevo el Bur de los independientes, los delegados obreros revolucionarios
y dos representantes del Partido Comunista, Karl Liebknecht y Wilhelm
Pieck. Creyeron que podan contar con la guarnicin de Berln. Desde Spandau y desde Frankfurt hasta el Oder se les prometi una importante ayuda

Paul Frlich

militar. Por eso esta reunin decidi oponer resistencia a la destitucin de


Eichhorn e intentar derribar el gobierno Ebert-Scheidemann. Un Comit
revolucionario fue puesto en pie, y a su cabeza se encontraron Lederbour,
Karl Liebknecht y Paul Scholze.
Haban tomado correctamente esta decisin? Responda realmente a la
relacin de fuerzas? Eran capaces de dirigir un movimiento de esta magnitud? El tiempo lo dira. De todas formas, paralelamente a las deliberaciones
de esta reunin, sucedan cosas que hacan inevitable la lucha. El 25 de diciembre grupos de obreros revolucionarios haban ocupado espontneamente Vorwrts, indignados por la actitud de este diario, que en otro momento
haba pertenecido a los obreros berlineses y que se lo haban arrebatado por
un golpe de mano del bur del partido durante la guerra. Cuando termin la
gran manifestacin del 5 de enero se propag la consigna de volver a ocupar
el Vorwrts. Prendi inmediatamente. Un grupo de trabajadores tom posesin de la sede del partido de los socialistas de derecha junto con su imprenta. Esa misma noche fueron ocupadas todas las imprentas de los peridicos
importantes y al da siguiente la imprenta nacional donde se impriman los
billetes del banco. No cabe duda de que estos actos respondan al espritu de
las masas. Pero las masas no actuaban libres de todo estmulo externo. Este
estmulo proceda del bando enemigo. Ante un tribunal nada sospechoso,
el comit investigador del parlamento prusiano, se estableci que todas estas
ocupaciones haban tenido lugar bajo la direccin de agentes provocadores
de la Kommandantur berlinesa o de elementos extremadamente dudosos. A la
cabeza de la columna que ocup Vorwrts se encontraba el camarero Alfred
Roland, que ms tarde fue desenmascarado como un peligroso agente provocador. En el gran complot para derrotar a los trabajadores berlineses no
se haba dejado nada al azar. Despus de la concentracin de las tropas, la
jefe Noske y la provocativa destitucin de Eichhorn, disponan ahora de una
excusa democrtica: haba que salvar la libertad de prensa.

Los espartaquistas y la insurreccin de enero


La iniciativa de este enfrentamiento decisivo estaba enteramente del lado
de la contrarrevolucin. Pero la clase trabajadora tena algunas importantes
ventajas en sus manos. Posea armas y estaba dispuesta a luchar. Una accin
resuelta hubiera arrastrado a los regimientos de Berln a que se declarasen
neutrales. Una lucha callejera enrgica y bien dirigida hubiera puesto en
aprietos a los militares. La victoria en Berln no resultaba imposible, pero el
peligro acechaba detrs de esa victoria, en el retraso del movimiento en el
resto del pas y en el campo.

Rosa LuxembuRg

La derrota de Berln qued marcada por el completo fracaso de sus dirigentes. La reunin que tan audazmente haba proclamado la conquista
del poder no supo emprender ninguna accin para alcanzar este objetivo.
El Comit revolucionario hizo un llamamiento para una manifestacin el
da 6 de enero, reparti algunas armas en el Marstall e intent ocupar el
Ministerio de la Guerra. Esto fue todo. La nica medida militar sensata, la
ocupacin de las estaciones, tuvo lugar a instancias de la iniciativa de los
obreros. El Comit malgastaba sus das y noches en interminables y estriles
debates para terminar aferrndose a las negociaciones con el enemigo, que
solamente consiguieron sumar confusin y desmoralizacin en las propias
Pero cul era la postura del Partido Comunista y de Rosa Luxemburg
frente a la insurreccin? Liebknecht y Pieck estaban a favor, y el prestigio de
por su fogosidad, siempre haba sido un valiente antes que un hombre poldel resto de la direccin y estos no estaban en absoluto de acuerdo con una
cusiones con Liebknecht que haba actuado basado en su propia autoridad.
Perpleja y dolida, segn contaba el propio Liebknecht, le preguntaba: Pero
Karl, es este nuestro programa?2.
Rosa no rechazaba en absoluto la lucha, previendo que su carcter de lucha defensiva estaba ms all de toda duda. Opinaba que la situacin no estaba an madura para emprender una lucha por el poder poltico. El Partido
Comunista contaba con grandes simpatas entre las masas activas de Berln,
pero no era an el dirigente indiscutido de su clase y no era capaz de resolver
los enormes problemas organizativos que implicaba una lucha por el poder y
mucho menos de ejercer este poder por s mismo. Por estos motivos Rosa se
inclinaba por la resistencia a las asaltos de la contrarrevolucin persiguiendo
los impulsase a dar un paso hacia adelante. Die Rote Fahne defendi consecuentemente las siguientes consignas durante la lucha: desarme de la contrarrevolucin, armamento del proletariado, concentracin de todas las tropas
leales a la revolucin y convocatoria de nuevas elecciones para los consejos
de trabajadores y de soldados, para derrotar a Ebert y Scheidemann en los
puntos de apoyo de la revolucin y convertir a los consejos en autnticos
centros de accin. Era un requisito indispensable para el cumplimiento de
este programa la victoria de Berln, que tambin hubiese supuesto un vigoroso estmulo para el movimiento en todo el pas. Por eso Rosa Luxemburg
presionaba para que, una vez comprometidos en la lucha, esta se llevase a
2

Paul Levi en Leipziger Volkszeitung, 15 de enero de 1929.

Paul Frlich

cabo con toda energa. Da tras da incitaba a los dirigentes del movimiento
a la accin. El 7 de enero escriba en el Rote Fahne:
Los jefes estn a la altura? Los Delegados Revolucionarios y los delegados
de fbrica, los elementos radicales en el Partido Independiente se han elevado
a la altura de la potente energa de las masas? Las masas han seguido con impetuosidad el llamado de sus jefes esperan sus nuevas directivas y los nuevos
pasos de sus jefes.
Qu han hecho o decidido los jefes entretanto? No vemos ni entendemos
rando a fondo y abundantemente. Pero ahora se trata de actuar!
Los Ebert, los Sheidemann no gastan su tiempo en deliberaciones. Preparan
sus intrigas en silencio con la energa y la prudencia habitual de los contrarreasesinarla.
No hay tiempo que perder. Hace falta tomar medidas radicales. Los elementos
vacilantes entre la tropa no pueden ser ganados a la causa sagrada del proletariado ms que por una accin resuelta del comit revolucionario.
Accin, accin, accin! Con coraje, decisin y consecuencia, este es el deber
de los Delegados Revolucionarios y de los dirigentes socialistas sinceros. Desarmar a la contrarrevolucin, armar a las masas, ocupar todas las posiciones
claves. Actuar rpidamente! La revolucin lo exige!

Consideraba que las negociaciones que los dirigentes haban iniciado con
los adversarios eran una trampa y no cesaba de gritar: Accin, no negociacin! Tena toda la razn. Porque los hombres de Ebert utilizaron las
negociaciones para agotar a sus adversarios y luego romper repentinamente
los pactos y el alto el fuego y pasar al ataque con extraordinaria brutalidad.
Clara Zetkin, con motivo de una carta de Leo Jogiches, hace una exposicin
autntica de la poltica de Rosa Luxemburg en aquellos das:
Por importantes y esperanzadores que fuesen los acontecimientos Rosa
Luxemburg no los vea desde la perspectiva de un hotel de la ciudad de Berln. Los perciba en el contexto de la situacin dada, en particular en el nivel
de conciencia poltica de los amplios sectores de poblacin de toda Alemania.
Como consecuencia de esto el derrocamiento del gobierno Ebert no poda
ser ms que una consigna de propaganda para reagrupar a los proletarios revolucionarios, no el objeto realizable de los combates revolucionarios. Visto
desde las circunstancias del momento, los combates que principalmente se
limitaban a Berln hubieran llevado, en el mejor de los casos, a una comuna
berlinesa, de un formato histrico ms reducido. El nico objetivo del combate poda ser el enrgico rechazo del golpe de la contrarrevolucin. Esto es,
la restauracin de Eichhorn a su cargo, el distanciamiento de las tropas que
venan a derrotar sangrientamente al proletariado berlins, el armamento de

Rosa LuxembuRg
los trabajadores y el sometimiento del mando militar a una representacin
poltico-revolucionaria de los proletarios. Estos alcanzar estos objetivos era
necesario actuar, no negociar.
Al joven Partido Comunista, dirigido por Rosa Luxemburg, estaba por esta
hacer suyo el objetivo de la accin de masas el derrocamiento del gobierno,
tena que rechazarlo, pero al mismo tiempo no poda desligarse de las masas
que haban emprendido la lucha. A pesar de sus reservas, tena que permanecer
con las masas, entre las masas, para fortalecerlas en su lucha con la contrarrevolucin y activar el proceso durante la accin de su madurez revolucionaPartido Comunista tena que mostrar su propia cara, deba trazar su propia
proletaria y revolucionaria que deba a quienes luchaban. Su contribucin al
combate deba ser crtico-negativa y al mismo tiempo hacer avanzar positivamente al movimiento .

Rosa Luxemburg ajustaba un punto esencial a esta argumentacin. Recordaba insistentemente el hecho de que, en tiempos de alta tensin revolucionaria, la evolucin intelectual de las masas puede avanzar a pasos agigantados una vez que se han puesto realmente en movimiento. En la historia
mundial, las horas de la revolucin se cuentan como das y los das como
aos. La accin se extenda por todo el Reich, en Renania las tropas contrarrevolucionarias eran abatidas en campo abierto, en Dsseldoff y en el
territorio de Bremen los concejos se hicieron con el poder. Una lucha enrgica en Berln poda obligar al enemigo a hacer importantes concesiones que
reforzasen la posicin de la revolucin. Partiendo de esta visin de conjunto
Rosa Luxemburg y, con ella, la direccin del Partido Comunista, no podan
aceptar las exigencias que desde el principio de los combates haba planteado
Karl Radek: llamar a los obreros para que emprendiesen voluntariamente la
retirada e interrumpieran el combate. No estaba en condiciones de hacerlo
ya que en 1919 el Partido Comunista estaba lejos de la solidez y la cohesin
del Partido Bolchevique cuando, en 1917, al encontrarse en una situacin
similar, realiz brillantemente una peligrosa retirada. El Partido Comunista
alemn no poda asumir solo la direccin, ni en el ataque ni en la retirada.
Partido Comunista en esta semana crtica bajo la direccin de Rosa Luxemburg. Pero quedan algunas cosas que permanecen inexplicadas. La tctica
del partido era, en la defensa, poltica de la revolucin atacada y amenazada,
pero una defensa que no poda ser pasiva, sino que iba a consistir en la movilizacin de toda la fuerza revolucionaria del proletariado y en la realizacin
Um Rosa Luxemburgs Stellung zur russischen Revolution, Hamburgo, 1922
[La posicin de Rosa Luxemburg frente a la Revolucin Rusa. NdE].

Paul Frlich

de ataques que obligasen al enemigo a emprender la retirada poltica y militar. Pero cuando se supo que era imposible realizar esta movilizacin y organizacin de las masas y que, por este motivo, resultaba inviable cualquier
accin militar, y que miles de trabajadores se encontraban en una situacin
comprometida no era imperativo ejercer una enrgica presin sobre el CoEn Die Rote Fahne Rosa Luxemburg no interviene ms que criticando a
la direccin y en este lugar estaba cumpliendo con su deber. Pero el Partido
Comunista estaba comprometido en la lucha y en la direccin de esta lucha.
Comparta la responsabilidad junto con las otras organizaciones. Ignoramos
y si lleg a ejercerla en forma alguna. Nada sabemos sobre las opiniones de
los compaeros de Rosa, sobre las resoluciones que se adoptaron ni sobre su
ejecucin. Durante esos das, Karl Liebknecht estaba constantemente con los
que luchaban, en constante peligro iba de posicin a posicin. Participaba
en las escaramuzas e imparta sus consejos a los combatientes y les daba su
apoyo moral. Pero actuaba prcticamente desconectado de la direccin del
partido. Ni a travs de los documentos o de las memorias publicadas por los
integrantes de la direccin hemos accedido a una informacin ms ntima
sobre las opiniones, intenciones y medidas adoptadas por el Comit Central,
por fuera de aquella carta de Leo Jogiches a Clara Zetkin.
Segn el testimonio de colaboradores que convivieron con ella durante
aquellos das, Rosa Luxemburg experiment una profunda transformacin
tanto interior como exterior. En los meses de la revolucin que tanto exigan
de todos y cada uno de ellos, ella haba conseguido proporcionar a los dems
personalidad rebosante de entusiasmo y buen humor. Siempre encontraba
tiempo para ocuparse de los dems. Una mirada agradecida, una observacin irnica que saba prodigar con tanto tacto que la vergenza desapareca
inmediatamente detrs de un sentimiento de solidaridad, bastaban para encontrar nimos para un nuevo esfuerzo. Rosa era para este equipo de leales y
entusiastas colaboradores, al igual que para todo el movimiento, la llama de
tacin de la revolucin, donde lo amargo y lo difcil bordeaban lo grandioso.
En cambio, ahora resultaba evidente que estaba carcomida por las luchas
que tenan lugar en su interior. Hablaba poco y se apartaba de los dems. Hasta entonces el espritu haba sostenido su cuerpo, su fuerza de voluntad haba
prevalecido siempre sobre su debilidad fsica. Pero haba llegado el momento
en que su voluntad comenzaba a fallarle. El abuso de sus fuerzas durante los
dos ltimos meses haba completado la obra destructiva de estos aos de guerra. Los desvanecimientos se repetan todos los das. Cualquier exhortacin a
la tranquilidad, a un tratamiento mdico hubiera sido interpretada por Rosa

10

Rosa LuxembuRg

como una invitacin a la huida. Si adverta que alguien intentaba darle semejante consejo, bastaba una mirada suya para que las palabras muriesen en sus
labios. La voluntad libraba una ltima batalla para imponerse sobre su cuerpo.
Die Rote
Fahne y los artculos en los que la energa del lenguaje no permite sospechar la
lucha que sostena su autora.
Pero estas son solamente victorias parciales. No consegua ya estructurar
unitariamente la poltica sin incurrir en contradicciones internas, lo que plantea la penosa pregunta no le alcanzaban las fuerzas fsicas para llevar a cabo
esta tarea?, o esta gran dirigente, que se haba distinguido como terica y
de esa impronta de dirigente de partido que, desentendindose del estado
de nimo del momento, sabe adoptar una decisin realista en una situacin
crtica y sabe imponerla, impronta que Lenin supo encarnar como ningn
otro? Estas preguntas no pueden ser resueltas...

Cacera humana
Durante la noche del 8 al 9 de enero fue ametrallada la casa de la Wilhelmsstrasse en donde se encontraba la redaccin de Die Rote Fahne. Se intent un asalto, pero no fue llevado a cabo, por lo visto los atacantes teman
una emboscada. Era conocido que los espartaquistas haban convertido la
casa en una fortaleza! En realidad, quedaba solamente una camarada en
la redaccin, que se llev un buen susto. Jams haba habido un arma ni se
haba montado guardia en aquella casa. Un puado de gentes armadas habran podido apresar en cualquier momento a todos los que se encontrasen
en la sala de redaccin. Este incidente era la primera advertencia. Estando
a tres minutos de Vorwrts, el centro de los combates, y a dos minutos del
Belle-Aliance-Platz, el punto de reunin ms importante de las tropas enemigas, el ataque era de esperar. El 9 de enero se abandon la redaccin.
A pesar de todo, Rosa pareca ignorar el peligro. Cuando abandonaba la
casa haba una patrulla de tropas gubernamentales delante de la puerta.
Rosa los mir detenidamente, decidi que solamente el hambre poda haber llevado a esas gentes al bando enemigo y comenz inmediatamente a
mostrarles su error. A duras penas pudo su acompaante alejarla de tan
peligroso grupo. Poco despus, Hugo Eberlein encontr a Rosa Luxemburg en medio de una multitud que discuta enrgicamente justo al lado
del campo de batalla; casi tuvo que emplear la violencia para llevrsela.
Rosa despreciaba el peligro o, mejor, lo buscaba movida por un romntico
sentido de la responsabilidad que la induca a compartirlo con los combatientes de la revolucin.

Paul Frlich

11

Durante algunos das pudo alojarse en casa de un mdico amigo que


viva en las proximidades de la Halleport, tambin dentro del escenario de
los combates. Era la primera estacin en el camino que la conducira hasta
la muerte. Rechazaban Rosa y Leo toda idea de peligro? Estos avezados
conspiradores renunciaban a las ms elementales medidas de seguridad. Se
reunan con sus compaeros de la direccin y con los jefes de las diferentes
milicias obreras en lugares pblicos situados dentro del estrecho recinto en
donde tenan lugar los combates. Parecan no advertir que la red se iba ceKommandantur orden
una redada de los jefes independientes y comunistas del movimiento. Georg
Lederbour y Ernst Meyer fueron detenidos en sus casas y sometidos a un
trato que mostraba claramente que planeaba su asesinato.
La detencin de Lederbour era muy extraa, ya que tomaba parte en
zaran en la maana del 11 de enero. Una apelacin al gobierno para que
se le devolviese la libertad no tuvo efecto. Las sangrientas razones de esta
negativa no tardaron en manifestarse. Subsista el peligro de que se deque evitarlo a cualquier precio. La contrarrevolucin necesitaba una victoria
von Stephani, uno de los jefes militares de las tropas gubernamentales. El 9
de enero haba recibido la orden de asaltar Vorwrts y opinaba que, sin una
artillera adecuada, la empresa acarreaba riesgos importantes, por ello sugera la negociacin del desalojo con los ocupantes. Pero Brutus Molkenbuhr,
hijo de un conocido miembro del Bur socialdemcrata, le explic que haba
que tomar Vorwrts por las armas. En la madrugada del 11 de enero comenVorwrts con proyectiles pesados y minas,
provocando grandes destrozos y causando un elevado nmero de vctimas.
A pesar de todo, los trabajadores rechazaron el primer ataque. A esto sigui
un nuevo bombardeo que dur dos horas y que hizo insostenible la situacin. Los trabajadores enviaron negociadores a las rdenes del poeta obrero
Wemer Mller y el escritor Wolfgang Fernbach. Uno de ellos regres con
la intimacin de que se rindiesen incondicionalmente. Los trescientos trabajadores que haban quedado en Vorwrts se rindieron. Pero mientras tanto
los restantes negociadores y dos correos que haban sido capturados fueron
asesinados bestialmente. Haba comenzado el terror blanco.
Despus de haber conquistado Vorwrts
nista en la Friedrichstrasse fueron tomadas y demolidas. Leo Jogiches y
Hugo Eberlein fueron detenidos. Leo Jogiches consigui pronunciar algunas palabras en las que aconsejaba que la direccin abandonase Berln y
tratase de refugiarse en Frankfurt am Main. Este consejo se reforz por un
acontecimiento fortuito. Una compaera que deba informar lo que suceda

12

Rosa LuxembuRg

en la redaccin de Die Rote Fahne fue apresada en la calle al ser confundida


con Rosa Luxemburg. Pas interminables horas entre la soldadesca que no
dejaban entrever ninguna duda sobre la suerte de Rosa en caso de ser detenida. Consigui huir. Cuando relataba las amenazas de muerte que haba
sido objeto y aconsejaba la huida, Rosa rechaz resueltamente la idea, Karl
y ella tenan que permanecer en Berln para que la derrota no condujese a
los obreros, que no podan escapar, a la desmoralizacin4.
El 11 de enero por la noche tuvo lugar en el escondite de Rosa, en la
Hallepoort, una reunin a la que fue convocado Karl Liebknecht. Pero ese
barrio ya no era seguro, por lo que Karl y Rosa se refugiaron en casa de
una familia de trabajadores en Neuklin. En este suburbio obrero estaban
perfectamente seguros, porque el enemigo apenas si se atreva a entrar. Pero
bablemente falsa. Fueron acogidos en casa de unos amigos, en Wilmersdorf.
Aqu escribieron sus ltimos artculos. Aun en medio de la lucha, en medio de los alaridos de victoria de la contrarrevolucin, los proletarios revolucionarios deben hacer el balance de los acontecimientos y compararlos, junto
con sus resultados, con la gran medida de la historia. Rosa quera introducir
esta aclaracin de las causas de la derrota en su artculo El orden reina en Berln. Indicaba que el punto dbil de la revolucin era la inmadurez poltica de
el pueblo. En este atraso de los soldados vea una expresin de la inmadurez
de la Revolucin Alemana. El campo apenas haba sido alcanzado por la revolucin y, aunque en los centros industriales ms importantes, los trabajadores
estaban junto al proletariado berlins, faltaba an coordinacin y cohesin
en la accin. Y, sobre todo, las luchas econmicas estaban an en la primera
fase de su desarrollo. No se poda esperar, pues, por el momento, una victoria
en una ofensiva premeditada. Pero se trataba de una accin de defensa contra
una provocacin. De esta contradiccin entre la agravacin de las tareas y
la falta de preparacin para su solucin en esta fase de la revolucin, resulta
que los combates aislados de la revolucin terminaron, formalmente, con una
derrota. Pero la revolucin es la nica forma de la guerra y sta es tambin
prepararse ms que por una serie de derrotas5.
4
Ocasionalmente se ha comparado la conducta de Rosa Luxemburg y Karl
Liebknecht con el ejemplo de Lenin que, en los das de julio de 1917, evaluando framente
la realidad, escap a sus perseguidores. A travs de las memorias de Krupskaia se ha
requerimiento de los trabajadores bolcheviques se decidieron por la huida.
5 Ordnung Herrscht in Berln, Rosa Luxemburg, Politische Schriften II, p. 207 [El orden
reina en Berln, Rosa Luxemburgo, Obras escogidas, tomo 2, op. cit. NdE].

Paul Frlich

13

Prudentemente Rosa Luxemburg pona al desnudo las debilidades del


movimiento. A esto deba seguir la profundizacin autocrtica, que consideraba requisito indispensable para la autoeducacin de las masas. En el
momento de la derrota le pareca mucho ms importante contrarrestar el
la victoria. Reconoca y perciba la severidad de la derrota ms agudamente
victoria de la revolucin. Y su propia suerte? Saba que la muerte la acechaba. Estaba dispuesta a todo. Pero su pensamiento se concentraba en el
trabajo del da siguiente. En el ltimo trabajo de Karl Liebknecht, una fogosa
es el fuego y el espritu, el alma y el corazn, la voluntad y la accin de la
Trotzalledem! (A pesar de todo!).

El asesinato
Cuando Rosa Luxemburg y Karl Liebknecht llegaron a Wilmersdorf,
la red se haba cerrado ya a su alrededor. Innumerables espas a sueldo y
diversas organizaciones contrarrevolucionarias trabajaban contra ellos. La
Liga Antibolchevique, fundada por barones rusos, diriga la propaganda
que peda la cabeza de los jefes de la revolucin. Dispona de una red de
agentes que se extenda por todo el Reich y puso precio a las cabezas de
Liebknecht, Luxemburg y Radek. A su servicio y al de la Komanndatour esciembre. Este mismo Tyszka y el teniente Grgen realizaron, asimismo, por
encargo de la Komanndatour, la detencin de Lederbour y Meyer. El Consejo
de Ciudadanos de Berln tena otra organizacin de espas con hombres
destacados en los suburbios y adems estaba la Divisin de cazadores a caballo en el hotel Edn. Finalmente, el Regimiento Reichstag, fundado por la
socialdemocracia, tena otra red de espas que se llamaba Servicio auxiliar
del Partido Socialdemcrata, Seccin 14. Esta institucin recibi su merecido en un proceso posterior contra un cierto Prinz. El tribunal estableci que
la Seccin 14 del Regimiento Reichstag haba ofrecido, en nombre de PhiLiebknecht y Rosa Luxemburg. Hesel, el jefe de la Seccin 14, Sonnenfeld,
juramento que Fritz Heck, el yerno de Scheidemann, les haba asegurado
expresamente que la recompensa segua en pie y que el dinero estaba dispo-

14

Rosa LuxembuRg

manifestaciones. Haba existido una orden de asesinato, aunque solamente


fuese verbal. Haban dicho: quien traiga vivos o muertos a Karl Liebknecht
y Rosa Luxemburg, se ganar 100.000 marcos. El tribunal, al absolver a
Prinz de la acusacin de calumnia, censur la conducta de Scheidemann y
Sklarz. Ninguno de los dos intent jams limpiar pblicamente su nombre
de estas acusaciones.
Las organizaciones burguesas y socialdemcratas impulsaban a sus esbirros a seguir las huellas de los dos jefes revolucionarios. Trabajaban juntas
y al mismo tiempo se hacan la competencia. Su contacto era un hombre de
la Komanndatour
Secretario de Estado para el Orden Pblico en el gobierno Ebert.
No bastaba con soltar la jaura de cazadores de recompensas, voluntarios
o mercenarios. La campaa contra Spartakusbund, que haba comenzado en
los das de noviembre, en pleno ambiente de fraternizacin, se transforma
en enero en un delirio sdico. La prensa acompaaba los asesinatos de la
soldadesca en los barrios obreros con himnos a su liberadores. Cantaba a
los muros salpicados con los crneos de los fusilados. Convirti a todos los
burgueses en una horda sedienta de sangre que, en su delirio de delaciones,
llevaba ante los fusiles de los pelotones de ejecucin a todos los sospechosos
revolucionarios unos, y otros, completamente inofensivos. Y todos esos
chillidos terminaban en el grito de muerte: Liebknecht, Luxemburg! El fondo, no de la franca brutalidad, sino de la total imprudencia, fue alcanzado
por Vorwrts
dores, Arthur Zickler. Aqu una de sus estrofas:
Proletario!
Ninguno de ellos est all!
Proletario!6
El jueves, 16 de enero, Vorwrts fue el primero en publicar que Liebknecht haba sido abatido mientras intentaba huir y que Luxemburg haba sido
linchada por la multitud.
Qu haba sucedido? El 15 de enero, por la noche, Karl y Rosa, junto
con Wilhelm Pieck, fueron detenidos por un grupo de soldados en su lEstos soldados estaban al mando del teniente Lindner y del hotelero Mehring, del Consejo de Ciudadanos de Wilmersdorf. Los detenidos dieron
6 Zickler se arrepinti ms tarde de esta poesa y as lo manifest en esta misma
publicacin.

Paul Frlich

15

tel general del Consejo de Ciudadanos y desde all al hotel Edn. Poco despus llegaron tambin Rosa Luxemburg y Pieck con fuerte escolta militar.
En el hotel Edn, y bajo el mando del capitn Pabst, se haba decidido y
organizado ya el asesinato de Karl y de Rosa. Cuando lleg Liebknecht recibi dos culatazos en la cabeza. Se le negaron vendajes. Rosa Luxemburg
y Wilhelm Pieck fueron recibidos con gritos e insultos. Mientras Pieck
permaneca bajo vigilancia7 en una esquina del corredor, Rosa y Karl fueron conducidos ante el capitn Pabst para que prestasen declaracin.
Poco despus se llevaban a Liebknecht. Al abandonar la casa, el cazador
Runge lo derrib a culatazos. Luego fue arrastrado hasta un automvil, al
el cazador Friedrich, todos pertenecientes a la unidad de Pabst. Tenan la
Neuen See, en el Tiergarten (parque berlins), en un lugar mal iluminado,
el automvil tuvo una supuesta avera. Liebknecht, medio inconsciente,
fue sacado del automvil y escoltado por seis hombres, provistos todos
de pistolas amartilladas y granadas de mano, y se le condujo un poco ms
all. A los pocos pasos dispararon sobre l porque intentaba, segn dijeron,
escapar; es decir, fue asesinado. Despus de esto el coche estaba listo para
marchar. El cadver fue conducido a un puesto de socorro y entregado
como el de un desconocido.
Poco despus de Liebknecht, Rosa Luxemburg fue sacada del hotel
por el teniente Vogel. Delante de la puerta la esperaba Runge, que haba
destrozaron el crneo de dos culatazos. Casi sin vida fue arrojada a un coen la cabeza. El teniente Vogel la mat de un tiro en el cerebro. El cadver
fue conducido al Tiergaten, y all, por orden de Vogel, arrojado desde el
puente de Liechtenstein al canal Landwehr. All en el rio fue encontrada
en mayo de 1919 8.

7 Runge tena la orden de fusilar a Pieck. Para desviar la amenaza Pieck solicit poder
hacer an una declaracin. Esta consisti en burdos embustes. Despus de eso Pieck fue
internado en una prisin preventiva militar y consigui escapar.
8 Sobre el asesinato, vase Der Mord an Karl Liebknecht und Rosa Luxemburg, conmovedora
exposicin de todo el material del sumario con un amplio informe sobre el proceso, Berln,
1920. Tambin: E.J. Gumbel, Vier Jahre politischer Mord, Berln, 1922. Tambin: Paul Levi,
Der Jorns-Prozess, alegato del letrado Paul Levi e introduccin, Berln, 1929.

16

Rosa LuxembuRg

Despus
Como azotados por espritus invisibles, los caballos del tiempo pasan arrastrando
el ligero carro de nuestro destino; y no podemos hacer nada, sino sujetar valerosamente las riendas... Si tuviese que caer, que un trueno, una tempestad o incluso
un paso en falso me hagan precipitarme en las profundidades, all me encontrar
radas de armas la sangrienta suerte por una msera ganancia Por qu habra de
comerciar si trata del libre precio de la existencia? (Goethe, Egmont)

ca el precio cuando inici la lucha, porque muchos otros lo haban pagado


antes que ella. Saba que el enorme progreso histrico al que aspiraba solo
podra ser alcanzado si muchos millones y millones de combatientes abran
la brecha. La entrega de su vida era el cumplimiento de un destino libremente elegido. Sin afectacin alguna haba escrito a Sonia Liebknecht: Lo sabes,
yo espero morir en mi puesto, en una batalla callejera o en prisin.
biera tenido en el curso de la historia de los ltimos veinte aos, si hubiese podido darle otro giro. Pero como ella no ha podido contemplar la victoria de la
causa por la que viva, su muerte, asesinada por el enemigo en el punto culminante de la lucha, aparece como la conclusin plena de su vida de luchadora.
Esto se eleva por encima del horror de su muerte. Se convierte en un smbolo.
Un hombre brutal, marcado con los signos de la degeneracin y animalizado
ordenado, el maravilloso recipiente que contiene al genio. As fue como en
estos das de enero, el odio asesino, la brutalidad y el servilismo a las rdenes
de la barbarie capitalista derrotaron los anhelos de libertad del proletariado.
La noticia del asesinato de Rosa y de Karl debilitaron las ltimas fuerzas del anciano Franz Mehring. Muri el 29 de enero. Leo Jogiches que,
abrumado por el disgusto, no era ya sino una sombra de s mismo, revel
el atentado contra los dos dirigentes de la Spartakusbund, junto con las
declaraciones de los testigos, public un documento que actu como un
de 1919 fue detenido y muerto al intentar la huida por el funcionario
Tamschick, en la crcel de la prefectura de Polica; es decir, fue asesinado. Y
al igual que sus dirigentes, miles de obreros revolucionarios demostraron su
lealtad a la Sapartakusbund con la muerte; cados unos en la lucha y asesinados otros por el terror blanco.
La contrarrevolucin indecente bailaba sobre sus tumbas. Crea que la revolucin social estaba completamente derrotada. Qu alegra! La prostituida

Paul Frlich

17

justicia y la razn de Estado se unieron para echar tierra sobre el asesinato de


sus deberes para borrar las huellas del crimen9. Pero Die Rote Fahne denunci
el delito a todo el pas y despert la conciencia de la opinin pblica, por lo
que tuvo que detener al menos a una parte de los cmplices. La crcel se
convirti en una forja de perjurios, una fbrica de falsedades, una taberna,
un burdel. Finalmente, se represent un cnico simulacro de juicio en el que, a
pesar de todas las intimidaciones y sobornos, acab por imponerse la verdad.
El tribunal de honor, formado por la Divisin de cazadores a caballo, absolvi absolutamente a todos los asesinos de origen noble. El teniente Lipmann
fue condenado a arresto domiciliario. El teniente Vogel fue sentenciado a
dos aos y cuatro meses de crcel por abandono del servicio de guardia y
ocultacin de un cadver, el soldado Runge a dos aos de crcel por intento
de homicidio10. Desde la prisin preventiva, Vogel pudo preparar su fuga,
obtener un pasaporte falso y un visado y lleg a Holanda un da despus de
que fuese pronunciada la sentencia. Pabst y Jorns estaban informados de los
preparativos de la fuga, pero se abstuvieron de actuar.
El funcionario de polica Tamschick, el asesino de Jogiches, mat adems
al dirigente de los marinos, Dorrenbach, al intentar la huida. En reconocila Polica Prusiana de Seguridad.
A la lucha de enero sigui una campaa del ejrcito que Noske haba
preparado para la guerra civil que recorri todas las ciudades y que salv as
la repblica burguesa. No para siempre. El triunfo de la contrarrevolucin
asesinos estaban en el poder. El organizador del crimen, el capitn Pabst,
poda vanagloriarse ahora de sus hazaas11 y Jorns se convirti en presidente
del Volksgerichtshof (tribunal popular) nacionalsocialista, esplndida encarnacin de la justicia fascista. Muchos de los combatientes espartaquistas fueron
internados en los campos de concentracin y muchos perecieron en ellos;
muchos socialdemcratas, sindicalistas y simples demcratas siguieron su
misma suerte. Los bienes que dejaba Rosa Luxemburg fueron saqueados
por la soldadesca en 1919, impagables obras de su genio fueron robadas
9

Paul Levi, op. cit.

10 Runge hizo dos declaraciones, una durante su detencin y la segunda posteriormente


en Vorwrts
Illustrierte Geschichte der Deutschen Revolution,
op. cit.
11 En febrero de 1962 Pabst record su rol en los tiempos del asesinato de Rosa
Luxemburg y Karl Liebknecht, cuyas muertes salvaron el occidente cristiano del colapso
vertretbar) desde un punto de vista moral. Su versin de
que los dos fueron ejecutados de acuerdo a la ley marcial fue reproducida en el Boletn de
Prensa e Informacin del Gobierno Federal Alemn el 8 de febrero de 1962.

18

Rosa LuxembuRg

pueblo alemn, fueron quemados pblicamente. El monumento que los trabajadores berlineses haban erigido en su memoria y de los que cayeron con
ella, fue derribado.
Pero peor fue la profanacin pstuma perpetrada por los que estaban llamados a custodiar y propagar su herencia poltica. Ellos ultrajaron la memoria de Rosa Luxemburg, difamaron y deformaron su pensamiento, falsearon
su obra poltica y calumniaron a sus seguidores. Su nombre y el de Liebknecht fueron utilizados como reclamos de una poltica incompatible con la vida
de estos grandes socialistas. Algunos de sus discpulos y de sus compaeros
de lucha alemanes y polacos pagaron la lealtad a sus ideas en las crceles
estalinistas. Algunos fueron fusilados despus de haber sido despojados de
su honor revolucionario.
El helado viento de un largo perodo de reaccin ha desbastado el campo
A pesar de todo!
Cuando el cuerpo de Rosa Luxemburg se hundi en el canal, una leyenda recorri los barrios proletarios; no era cierto que hubiese sido asesinada,
viva, haba podido salvarse y volvera a ocupar la cabeza del movimiento
revolucionario cuando llegase el momento. La gente se negaba a creer que
tanta voluntad, entusiasmo y energa hubiesen podido sucumbir a golpes de
culata. Y en esta creencia est la verdad. La ley de la conservacin de la energa no cuenta solamente para el mundo fsico. Ninguna hoguera y ningn
mandato dictatorial pueden destruir a la larga el pensamiento que una vez
estuvo vivo en las cabezas de las masas. Quien se opone al curso de la historia, quien pretende hacerla retroceder, termina cayendo, por terrible que sea
frutos. Quin conoce a los hombres de Termidor? Pero las ideas de Babeuf
colaboraron al nacimiento del movimiento revolucionario del proletariado
francs treinta aos despus de su ejecucin.
La victoriosa campaa de la barbarie encontrar su barrera. El Aquern
se pondr de nuevo en movimiento. El espritu de Rosa Luxemburg engendrar vencedores.