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Clio.

Femmes, Genre,
Histoire
12 (2000)
Le genre de la nation
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Julia Clancy Smith
L'cole Rue du Pacha, Tunis:
l'enseignement de la femme arabe et
la Plus Grande France (1900-1914)
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Julia Clancy Smith, L'cole Rue du Pacha, Tunis: l'enseignement de la femme arabe et la Plus Grande
France (1900-1914), Clio. Histoire femmes et socits [En ligne], 12|2000, mis en ligne le 24 mai 2006,
consult le 23 mars 2014. URL: http://clio.revues.org/186; DOI: 10.4000/clio.186
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L'cole Rue du Pacha, Tunis: l'enseignement de la femme arabe et la Plus Grande France (...) 2
Clio. Femmes, Genre, Histoire, 12 | 2000
Julia Clancy Smith
L'cole Rue du Pacha, Tunis:
l'enseignement de la femme arabe et la
Plus Grande France (1900-1914)
En Tunisie la femme franaise... a pu baucher une ducation sur un plan analogue ce qui
se pratique dans la mtropole, mais adapte aux exigences dune civilisation diffrente.
1
1 En 1900, dans la mdina de Tunis, une cole pour filles musulmanes ouvrit discrtement
ses portes. Portant le nom de sa bienfaitrice franaise, lcole Louise-Rene Millet fit face
nombreux obstacles: manque de fonds, opposition de la part du clerg musulman conservateur,
mfiance des parents musulmans du quartier o tait implante lcole, et difficult appliquer
aux lves un programme dtudes et de discipline rigoureux
2
. Mais dautres obstacles
surgirent. Sur le plan politique, lanne 1900 ntait pas le moment opportun pour crer une
cole pour les enfants indignes en Tunisie. Certains reprsentants officiels du Protectorat aux
ides librales, tel Louis Machuel, responsable de la Direction de lEnseignement Gnral
[DEG] depuis 1883, souhaitaient offrir la jeunesse tunisienne une ducation moderne. Mais
les colons exigrent que la sgrgation soit applique dans les coles, parce que les enfants
du pays ntaient prts intellectuellement qu recevoir une formation rudimentaire. Peu de
jeunes musulmanes frquentaient les coles franaises ou encore celles des missionnaires ;
la grande majorit restait non scolarise ou tait guide vers une ducation technique,
particulirement vers les ouvroirs
3
. Largument des adversaires dune ducation moderne
pour les garons et les filles du pays tait identique celui donn dans les autres colonies:
le besoin dune main duvre docile non spcialise
4
. Le journal des colons, La Tunisie
Franaise, fit observer en 1912: quoi bon alors avoir construit cette cole [de jeunes
filles musulmanes] et dpens 150.000 francs environ qui auraient t plus utiles ailleurs
5
.
Dans dautres numros de ce mme journal, lide que les pires ennemis de la France taient
les jeunes bourgeois tunisiens duqus dans les coles franaises ou franco-arabes transparait
frquemment. partir de 1890, les articles de La Tunisie Franaise rvlrent une autre
crainte: la perception en Tunisie dun pril italien croissant. En effet, de 1881 jusqu lore
de la Deuxime Guerre mondiale, une guerre froide franco-italienne eut lieu pour le contrle
du pays. Le champ de bataille le plus meurtrier fut la cour des coles
6
. Cette forme de guerre
froide, culturelle a, par moment, permis aux rformateurs tunisiens, aux familles musulmanes
dsireuses dduquer leurs enfants et aux pdagogues franais libraux de dvelopper une
instruction moderne pour les filles et les garons indignes. Mais dautres moments, cette
lutte acharne entre La France et lItalie a limit les possibilits et le champ daction pour
lmancipation des filles et des femmes par la voie de lducation.
2 Malgr tout, lcole Louise-Rene Millet a survcu et prospr. Elle existe encore de nos
jours, rue du pacha, o elle se trouve depuis 1912. Lcole primaire fut en 1945 transforme
en collge, puis en lyce de jeunes filles. Lcole forma non seulement la premire femme
mdecin musulmane du Maghreb, mais aussi les pouses de nombreux nationalistes tunisiens.
Pendant ce temps, les officiels franais en Tunisie et les rformateurs sociaux en France,
faisaient lloge de lcole Millet, symbole du colonialisme clair. Cet tablissement, une des
premires coles primaires acadmiques pour les filles indignes de la plus grande France,
devint attractif par ses programmes lIslam rformateur, la puriculture, lhygine sociale,
la sauvegarde culturelle, lAlliance franaise, etc. bien au-del de la Tunisie, de lAfrique
du Nord ou mme de la France. Dans les rues de la mdina, lhistoire de France, de lEurope,
et des Europens tablis en Afrique du Nord se croisa avec lhistoire des musulmans, des juifs
tunisiens et celle du monde arabe.
3 Lducation nest jamais une entreprise innocente, encore moins dans le cadre imprialiste
o lEtat colonial chercha toujours former et co-opter, par la voie de la scolarisation
moderne, une poigne dindignes volus . Nous proposons ii quatre hypothses. La
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premire est dordre mthodologique: un modeste tablissement pour jeunes filles peut servir
explorer des problmatiques plus vastes sur les femmes et le genre de lEtat-nation et
de lempire. Ensuite, la question de linstruction des filles tunisiennes est traite comme
un enjeu dans des conflits au niveau de lEtat, ou plutt de plusieurs Etats concurrents.
Autour de 1900, en Tunisie, trois Etats ou pouvoirs se battaient pour la matrise du pays :
lancien pouvoir du Bey, le protectorat franais, et un micro Etat italien. Ainsi lcole
Millet fut partie prenante de luttes et de controverses locales autant que de grands projets
imprialistes. Cette imbrication produisit des dbats, non seulement sur le rle des femmes
dans des socits arabo-musulmanes soumises la France, mais aussi sur les devoirs des
Franaises venues de mtropole, voire sur la formation propice aux petites Parisiennes,
comme citoyennes de la plus grande France. Certaines colonies franaises ont ainsi t
utilises comme des laboratoires de rforme sociale: lducation des femmes indignes est
dans ce cas. Mais ces programmes de rformes, conus dans la mtropole, ne furent pas
simplement dcalqus sur une socit soumise et inerte. La dernire hypothse examine
la position de Fanaises expatries dans des colonies o leur tait assign de nouvelles
fonctions, originales. Prives du droit de vote en France et ainsi relgues aux marges du
politique, certaines Franaises, comme Charlotte Eigenschenck, agirent comme de vritables
ambassadrices culturelles, intermdiaires entre colonisateurs et coloniss.
Lducation en Tunisie avant 1881 et au dbut du
Protectorat
4 La Tunisie du dix neuvime sicle ne connut rien de comparable lEgypte o, ds 1832, une
cole de sages-femmes indignes fut fonde par Muhammad Ali Pacha et le docteur franais,
Clot Bey
7
. Traditionnellement, les musulmanes tunisiennes navaient pas ou peu daccs aux
institutions acadmiques islamiques ; quelques citadines privilgies recevaient des leons
prives domicile. Dans les villes, les matresses-ouvrires enseignaient, aux filles des classes
moyennes ou pauvres, les arts mnagers, mais uniquement dans le cadre du foyer familial
8
. A
leur arrive Tunis en 1843, les Surs de Saint-Joseph de lApparition tablirent la premire
cole pour les filles. Quelques filles parmi les lites musulmanes taient inscrites dans cet
tablissement qui accueillaient des lves de toute confession
9
. Vers 1855, une cole de filles
fut ouverte Tunis par le consul italien.
5 Limposition du Protectorat franais en 1881 apporta des chan-gements majeurs aux deux
systmes dducation existant en Tunisie, le systme islamique tunisien, plus ancien, destin
exclusivement aux garons citadins pour la plupart , et le systme europen avec
principalement des coles de missionnaires. Outre les centaines dcoles coraniques, la Tunisie
comptait prs de 23 institutions prives offrant une ducation primaire, essentiellement en
franais ou en italien, bien que larabe soit parfois aussi enseign et/ou utilis
10
. En 1892,
le premier lyce de jeunes filles fut fond Tunis afin de former les enseignantes pour les
coles franco-arabes et les coles primaires publiques et laques du Protectorat. cette poque,
toutes les lves inscrites dans cette cole taient des Europennes. Les musulmans et les juifs
tunisiens recevaient une ducation plus ou moins spare (les filles particulirement). En 1900,
on estimait que le taux danalphabtisme chez les femmes musulmanes et juives slevait
99%
11
.
6 La nomination, en 1883, de Louis Machuel comme directeur de la DEG marqua un tournant
dcisif et une rupture avec la politique coloniale franaise. Machuel, arabophile et arabisant
reconnu, voulait viter les erreurs pdagogiques, ducatives et culturelles commises en
particulier en Algrie. En Tunisie, la sparation entre coloniss et colonisateurs eut tendance
tre moins rigide, plus fluide et plus permable quen Algrie et cela sexplique en grande
partie par le pril italien.
7 On redoutait tellement la prsence des Italiens que les administrateurs coloniaux proposrent:
... dtablir dans la Rgence (de Tunis) un contact amical entre franaises et musulmanes,
de manire dissiper les malentendus rsultant dune ignorance rciproque ... [et] de faire
connaitre en France loeuvre entreprises l-bas [afin de] dissiper les prjugs courants sur
les indignes de Tunisie . Pour les Tunisiennes des classes modestes ou pauvres, il tait
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important dtudier et de rsoudre ... la question du travail domicile des femmes indignes
en dveloppant linstruction professionnelle ... en cherchant les soustraire aux intermdiaires
italiennes ou maltaises qui les exploitent [et] en faisant connaitre et apprcier les produits
de leur travail
12
. Bref, Franaises et Tunisiennes bourgeoises et instruites bien entendu
serviront dinterlocatrices valables entre les deux socits, les deux races , les deux
civilisations. En fait, on proposa que lcole de filles musulmanes Tunis serve dune part
de berceau pour un rapprochement entre Francais et Tunisiens et, dautre part, de modle
pour lAlgrie, o linstruction des filles indignes avait chou cause de lopposition des
colons et de l administration coloniale.
Lcole primaire pour filles musulmanes
8 Lcole Millet ouvrit donc officiellement ses portes le premier mai 1900 et porta le nom de la
femme du rsident gnral de lpoque. Lobjectif, du moins aux yeux de certains officiers du
Protectorat, tait le suivant: son but est double: amliorer le sort de nos protges [et] donner
linfluence franaise loccasion dexercer sur elles une action directe
13
. En fait, la mission
et lvolution de lcole savrrent plus complexes. Les Tunisiens la vieille lite oppose
tout changement dans le statut de la femme, les rformateurs musulmans, les membres de
la classe moyenne tunisienne naissante et les parents dlves modelrent le programme
dtude et la philosophie de lcole, comme le fit ladministration coloniale ou les expatries
franaises rsidant de manire permanente en Tunisie.
9 Les inscriptions une poigne dlves en 1900 atteignirent 50 filles ds 1904 ; elles
doublrent lanne suivante. Comment expliquer lacceptation par les familles musulmanes
dune ducation pour les filles en dehors du foyer familial ? Pourquoi le lobby colonial
raciste ne dmantela-t-il pas lcole sa cration ? Le succs de cet tablissement
sexplique partiellement par sa position ambigu : ladministration et les fonds taient
tunisiens et franais. Linscription tait gratuite et les dpenses en grande part couvertes
par ladministration des Biens Habous, un conseil franco-tunisien grant les revenus
considrables provenant des uvres pieuses musulmanes. Cette association contribua
lgitimer ltablissement aux yeux des parents musulmans qui y envoyaient leurs filles
14
. En
1902 les Tunisiens du conseil augmentrent leur soutien financier lcole Millet, mais
condition que la langue et la littrature arabes et le Coran soient enseigns, ce qui fut fait.
Finalement, lcole ntait pas totalement sous la tutelle de la DEG car elle tait considre,
cette poque, comme une cole semi-prive. Ce statut fit cran aux attaques des colons
conservateurs. De toute manire, une cole primaire pour filles indignes ges de neuf
douze ans ne semblait pas tre un trop grand danger politique, compte tenu de la menace
italienne incontestable et omniprsente. Et, comme lcole Millet se trouvait hors du systme
de lducation publique en Tunisie, les femmes dirigeant lcole pour filles musulmanes
exeraient plus dautorit lintrieur comme lextrieur des classes que cela naurait t
normalement le cas.
10 En 1900 Charlotte Eigenschenck soccupa de la direction quoti-dienne de lcole, car tous
les reprsentants coloniaux reconnaissaient que la main dune femme peut seule soulever le
voile qui protge la femme musulmane
15
. Madame Eigenschenck tait la veuve dun officiel
colonial (dcd en 1899) qui avait servi en tant que secrtaire gnral, un poste de liaison
important entre le Protectorat et les dirigeants musulmans tunisiens de la cour du Bey
16
. Quand
elle fut nomme directrice, Mme Eigenschenck avait rsid plus de 16 ans dans le pays; sa
retraite, sa fille prit la relve jusqu la Deuxime Guerre mondiale. Madame Eigenschenck
parlait couramment larabe tunisien et manifestait un vritable respect pour les gens et la
culture du pays
17
. De plus, elle tait dtermine ce que cet tablissement soit diffrent,
puisque son but ntait pas denseigner aux jeunes filles lart des travaux domestiques ou
lartisanat, mais de leur offrir une vritable ducation moderne. Et pour viter de faire des
erreurs, Eigenschenck tudia soigneusement les autres coles de filles dans la capitale - surtout
celles des missionaires anglaises et de lAlliance Isralite Universelle-, car, dans la capitale,
la comptition entre tablissements scolaires pour inscrire les lves fut vive.
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11 Mais Mme Eigenschenck nagit pas seule ni mme avec le seul soutien de certains
milieux du protectorat. Bashir Sfar, chef des proto-nationalistes rformateurs et prsident de
ladministration des Biens Habous, collabora troitement avec elle pour sassurer que lcole
satisfaisait bien les esprances et dsirs des parents tout comme des lves. Par exemple,
lcole, par des jours officiels de repos, respectait toutes les ftes religieuses musulmanes
18
.
Et si Eigenschenck se tourna vers des coles en France pour des conseils sur les mthodes
pdagogiques et les programmes dtudes, elle prit aussi inspiration auprs du collge Sadiqi.
Cette premire cole secondaire moderne et non-militaire du pays fut organise pour llite
musulmane masculine en 1875. Le collge recherchait une synthse intellectuelle harmonieuse
entre lducation franaise et les traditions culturelles arabo-musulmanes. Suivant le modle
de Sadiqi, lducation des filles inscrites dans lcole Millet devait comprendre le Coran, les
Hadith et larabe, aussi bien que les mathmatiques, la science et le franais. La premire
directrice de lcole collabora donc avec les proto-nationalistes tunisiens afin de crer un
programme dtudes qui, plus tard, finit par affaiblir la lgitimit morale du Protectorat
franais en Tunisie.
12 Pour les parents musulmans, une des angoisses majeures tait que les tablissements scolaires
modernes, aient un but de proslytisme inquitude lgitime vu lexprience de dcennies
de missions chrtien-nes en Tunisie et au Maghreb. Pour apaiser ces craintes, on embaucha
des professeurs renomms, mais surtout gs, de luniversit-mosque Zaytuna afin de
donner rgulirement des cours darabe classique et de religion musulmane. Ces professeurs
utilisaient des mthodes densei-gnement et un matriel traditionnels : apprentissage par
cur et planchettes de bois pour crire les versets du Coran. Bien que la directrice et
Bashir Sfar aient cherch des professeurs de religion ayant eu une formation pdagogique
moderne au Collge Sadiqi, un problme moral et culturel se posa, car il fallait trouver des
enseignants suffisamment gs pour ne pas alarmer les parents dlves; mais cette gnration
denseignants ne connaissait pas les techniques de lenseignement moderne
19
. En tous cas,
laspect laque de lcole Millet contribua la fermeture de lcole missionnaire mthodiste
anglaise cause du faible nombre dinscriptions de filles indignes. Ce phnomne plut aux
officiers coloniaux Tunis, aussi bien quaux dirigeants de la diplomatie franaise du Quai
dOrsay, car la colonie maltaise tablie en Tunisie, sous la protection britannique tait, dans
le pays, plus nombreuse que les Franais.
13 La position ambigu de Madame Eigenschenck, vis vis de la socit tunisienne et
europenne, du Protectorat et du Bey lui donna le rle dune sorte dintermdiaire culturelle
ou dambassadrice. Dun ct, son long sjour dans le pays expliquait sa comprhension des
considrations morales et sociales de la socit musulmane tunisienne lgard des femmes;
de lautre, tant europenne et veuve dun officier colonial de haut rang, elle avait un accs
direct au bureau du Rsident gnral aussi bien qu ceux des chefs et rformateurs tunisiens.
14 Lcole Millet occupait donc une place institutionnelle ambigu dans la vaste hirarchie
complexe du Protectorat ; cette ambigut a sans doute servi de protection. Pendant la
Troisime Rpublique, les luttes entre les adversaires de lducation religieuse et lglise firent
rage. Les reprsentants officiels coloniaux, ne connaissant pas bien le fonctionnement interne
de lcole Millet, se montraient satisfaits du fait quelle ntait pas une cole catholique dirige
par des missionnaires, mais un tablissement laque. Pourtant, les parents musulmans tout
autant que les proto-nationalistes Jeunes Tunisiens percevaient lcole Millet, avec ses
cours darabe et de religion, comme un projet islamique, puisque inspire par le collge Sadiqi,
modle dune instruction islamique moderne. De plus, le programme scolaire, partiellement
inspir aussi par lducation franaise des filles de lpoque, comprenait leons de morale et
apprentissage de travaux domestiques; ces sujets et leur contenu, avaient t encourags par
les rformateurs musulmans, de lInde lAlgrie, car ils levaient la femme musulmane
et par consquent toutes les socits islamiques
20
. Finalement, Madame Eigenschenck fit
son possible non seulement pour respecter les susceptibilits religieuses et les normes entre
hommes et femmes dans le monde musulman urbain, mais aussi pour incorporer directement
ces normes dans le programme dtudes, dans les espaces du savoir.
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15 La directrice suspendit ainsi lenseignement du chant, car les parents craignaient lassociation
ngative entre chant et comportement immoral . Et les photos de fin danne furent
retouches pour calmer les craintes dun pre qui ne voulait pas que le visage de sa fille soit
expos au public: elle fut donc masque dune sorte daurole blanche
21
. Un autre pre fit
directement appel Madame Eigenschenck, limplorant de faire fermer, proximit de lcole,
un caf populaire qui servait de lalcool aux ouvriers mditerranens du quartier
22
. Une fois de
plus, le rle de Madame Eigenschenck se positionne entre la culture europenne de la colonie
et la culture arabo-musulmane tunisienne. Elle servit aussi dintermdiaire entre lducation
des femmes en France et linstruction dans une colonie franaise dAfrique. Chaque t,
elle retournait en France et revenait avec des renseignements sur lducation des filles qui,
comme les spcialistes de lducation lont not, semblait comporter plus dinnovations
pdagogiques que lducation des garons, toujours enferme dans les tudes classiques
comme cela tait le cas dans toute lEurope
23
. A partir de 1910, les preuves dexamen de fin
danne furent les mmes lcole Millet que dans celles de la mtropole, lexception de
certaines modifications dordre culturel. Tout ceci fut fondamental pour la socit tunisienne
car la frquentation de lcole va constituer dans le contexte colonial la premire forme de
lincursion de la femme [musulmane] dans lespace public
24
.
Larchitecture du savoir, 1901-1912
16 Au dbut du vingtime sicle, hommes et femmes taient trs spars dans les rues et les lieux
publics des villes tunisiennes, lexception des Europens et de presque toutes les femmes
europennes.En revanche, les femmes musulmanes, aristocrates ou bourgeoises, vitaient les
lieux publics; certaines restaient encore lcart pour des raisons dhonneur familial. La rue
reprsentait donc, dans ce contexte, un danger potentiel pour les filles allant quotidiennement
lcole ce qui aurait pu empcher certaines inscriptions, surtout parce que, en terme de rang
social, les filles de llite musulmane citadine furent les premires inscrites lcole Millet,
formant ainsi la vaste majorit des lves avant la Premire Guerre mondiale.
17 Lemplacement physique de ltablissement scolaire dans la ville, comme son architecture,
furent des facteurs importants pour convaincre les parents dy envoyer leurs filles. Entre 1901
et 1912, lcole eut comme local un btiment rappelant judicieusement le foyer familial dune
famille tunisienne aise, ce qui la rendait , pour de jeunes lves, ges que de cinq quatorze
ans, encore plus attrayante aux familles. Une fois de plus, Eigenschenck collabora avec le chef
des rformateurs tunisiens, Bashir Sfar, qui soccupa lui-mme de trouver, dans la mdina, un
local pour lcole. Les plans architecturaux de 1907 rvlent que cette proprit avait appartenu
la famille Bach Khudja, une des lignes les plus puissantes du pays. Ctait un immense
btiment de plusieurs tages comprenant terrasses couvertes, cours intrieures et fontaines
25
.
Compare aux proprits environnantes, la maison Bash Khudja tait la plus grandiose du
quartier et sa splendeur pouvait tre un attrait pour des parents musulmans anxieux. Mais aussi,
le fait que l'cole ft situe dans la mdina, lieu symbolique dans lhistoire et la civilisation
tunisiennes, joua un rle non ngligeable dans lacceptation de lcole. Beaucoup dlves
vinrent non seulement de la mdina, mais aussi du quartier, et de la rue mme o lcole se
trouvait.
18 Consciente des diffrentes normes sociales gouvernant les espaces privs et publics et donc
les dplacements des lves, la directrice servit le djeuner lcole, ce qui tait tout fait
inhabituel et innovateur, car aller au restaurant ou dner hors de la maison ntait pas une
coutume dans la socit musulmane tunisienne. Ainsi, les filles navaient plus besoin de faire
quatre fois par jour le trajet. Elles arrivaient voiles huit heures du matin, accompagnes
dun parent ou dune servante, et, en fin daprs midi, elles repartaient, voiles de nouveau
et chaperonnes. Inversement, lcole de filles sous la direction de la DEG tait un de ces
tablissements situs en dehors de la mdina, dans les quartiers europens de la ville. Par
exemple, ce fut seulement, quand le lyce Armand Fallires, possda un internat que certaines
filles musulmanes furent autorises y aller, car auparavant elles auraient t obliges de
traverser la mdina, puis les boulevards de la nouvelle ville, pour y arriver
26
.
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19 Finalement, le quartier dans lequel lcole tait situe se trouvait prs de la Casbah et du
quartier Dar el-Bey, o taient installs le gouvernement tunisien et aussi les bureaux du
Protectorat. Lemplacement de lcole tout prs des institutions publiques et tatiques fut
dune importance capitale. En lisant les nombreuses lettres, longues et dtailles, que Madame
Eigenschenck envoya aux officiels franais, il parait vident quelle les harcela de manire
constante, afin dobtenir des fonds et du matriel supplmentaires pour son tablissement.
Une fois de plus, il semble que la situation coloniale ait plac Charlotte Eigenschenck dans
une situation peu commune aux femmes de son milieu social. Sa correspondance rvle des
moyens financiers modestes. Il ne lui tait pas possible, par exemple, de retourner en France
en bateau, sans une aide financire du secrtaire gnral. Pourtant, la situation quelle stait
taille en tant quintermdiaire culturelle et sociale entre les familles musulmanes tunisiennes
aises et les officiels du Protectorat lui attribua un pouvoir non officiel considrable.
20 Un peu la manire du visiteur amical de la tradition de la rforme sociale anglo-saxonne,
la directrice rendit aussi visite aux familles de ses lves, la plupart rsidant dans le quartier-
mme. Son but tait de rassurer les parents, particulirement les pres, quant la biensance de
lcole, de recruter galement les petites surs pour de futures inscriptions, et enfin dinspecter
discrtement les conditions dhygine. De plus, les contacts avec les mres avaient pour but
de les encourager participer aux crmonies scolaires. A la fin de lanne scolaire, certains
rituels avaient lieu pour la distribution des prix, mais une fois de plus, adapts aux ncessits
et coutumes locales. Lhabitude de recevoir des prix et de gagner nexistait pas, cette poque,
dans la socit musulmane tunisienne, bien quil y ait une longue tradition bien tablie doffrir
des cadeaux. La directrice vita donc de rcompenser exclusivement les filles travaillant le
plus, comme cela se faisait en France ; mais chaque lve reut un cadeau. On noffrait
cependant, jamais de livres car cela risquait dhabituer lire sans contrle pendant les mois
dt, ce qui pouvait avoir comme consquence un choix de textes pernicieux
27
. Si les filles
apportaient ides et cadeaux la maison, certaines mres pouvaient quitter la solitude de leur
maison et assister aux vnements scolaires. En 1906, Eigenschenck crivit au rsident gnral
pour lui annoncer, avec grande joie, que deux mres avaient assist la distribution des prix,
presque toujours prside par les pouses des dignitaires coloniaux. Afin de mieux contrler
les lectures de ses lves et dentretenir des relations avec les anciennes lves nayant plus
accs aux livres, Eigenschenck cra, dans ltablissement, en 1912, une bibliothque de prt
avec des uvres sur la femme, lhygine, les problmes domestiques ou mnagers, rcits de
voyage, et instruction morale
28
. La bibliothque permit la formation de groupes dducation
non officiels et de rseaux sociaux plus dvelopps. En effet, la bibliothque ainsi que dautres
activits servirent de matrice pour la naissance officielle dune association des diplmes,
LAsso-ciation des Anciennes de la rue du Pacha, qui existe encore aujourdhui.
21 Dans un certain sens, Charlotte Eigenschenck avait repris les fonctions de son dfunt poux
dans ladministration coloniale en tant quintermdiaire directe entre certains volus
tunisiens, comme Sfar, et les reprsentants du Protectorat. On pourrait toutefois dire que
la directrice avait, en fait, largi le champ daction sociale bien au del de tout espoir ou
attente des officiels coloniaux pour lducation des filles musulmanes. En effet, il est possible
que Madame Eigenschenck ait exerc beaucoup plus dautorit lcole Millet que toute
ducatrice dans nimporte quel tablissement scolaire de la mtropole lpoque, puisque
les Franaises navaient toujours pas accs au poste dinspecteur
29
. De plus, on peut mme
avancer que cette femme reprsente un type social, souvent prsent dans la situation coloniale:
une sorte de missionnaire laque quant son zle pour duquer les filles, mais dans leur
propre culture. Eigensche se sentit chez elle en Tunisie aussi bien quen France. Et cest
prcisment cause de sa position culturelle, linterface entre Europens et Musulmans, que
les opportunits professionnelles furent, pour elle, certainement plus nombreuses au Maghreb
quen mtropole.
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Idologies transnationales sur la femme et commentaires
sur lcole pour filles musulmanes
22 Lcole Millet rsonnait des ides de rforme sociale et didologies appliques en France, en
Europe et dans les colonies. Ds sa cration, lcole Millet attira toutes sortes de commentaires
venant de milieux divers en Afrique du Nord et en France. La diversit des idologies quant
lvaluation de lcole et de sa mission, fournit les preuves supplmentaires que cest
lambigut institutionnelle et culturelle en-tre colonisateurs et coloniss et entre plusieurs
pouvoirs tatiques qui permit cette exprience, sur lducation des filles musulmanes, de
survivre.
23 Le programme dtudes, dcrit dans un rapport approfondi de 1907, tait trs rglement et
rigoureux; par consquent, certaines lves abandonnaient leurs tudes. Chaque heure tait
organise mticuleu-sement : le matin tait ddi la composition et la dicte en franais,
et les mathmatiques ; laprs-midi larabe classique, lIslam, lhistoire, la gographie et
la conversation en franais ainsi qu lhygine et, surtout, la puriculture
30
. La notion
de puriculture apparut en France en 1865 pour enseigner aux femmes comment
lever des bbs en bonne sant et pour inculquer la classe ouvrire franaise un art
domestique bourgeois
31
. La puriculture fit partie du programme dhygine sociale de la
Troisime Rpublique qui sefforait de convaincre les femmes que leur devoir tait de rester
la maison et davoir des enfants. Incorpore plus tard dans les projets coloniaux, la puriculture
fut enseigne, dans lentre-deux-guerres, aux femmes colonises en Afrique de lOuest et
galement dans les pays dAmrique latine
32
.
24 Lexpansion mondiale didologies telles la puriculture et la maternit scientifique
a t peu tudie par la recherche fministe. Pour la Tunisie, le fait que, ds le dbut,
la puriculture fit partie intgrante du programme dtudes peut expliquer les nombreuses
demandes dinscription faites par les familles arabo-musulmanes. Les premiers nationalistes
arabes au Maghreb et en Egypte trouvrent lidologie de la puriculture extrmement
attrayante, car lun de leurs propres buts tait de produire des mres dune nation afin
de rsister limprialisme europen
33
. En 1901, un article en arabe publi dans al-Hadira,
lorgane du groupe Jeunes Tunisiens soulignait que plus une mre est duque et
vertueuse, plus son impact intellectuel et moral est profondment efficace sur son enfant..
Il faut remarquer que le mouvement nataliste en France utilisait une argumentation similaire
afin dobtenir une lgislation pour protger les femmes, rglementer la maternit et refuser
le droit de vote aux Franaises. En 1908, au cours du Congrs de lAfrique du Nord, Paris,
fut mentionn lexistence de lcole ; quelques dignitaires musulmans prsents au congrs
notrent avec satisfaction que larabe et lIslam y taient enseigns car la femme tunisienne,
gardienne et transmetteuse des valeurs et traditions qui font la personnalit tunisienne, perdrait
ce rle en perdant la langue (arabe), partie de sa personnalit
34
.
25 En mme temps, lcole de la rue du pacha figura dans divers projets concernant la plus
grande France, projets qui placrent la femme au centre de leurs programmes. En 1907, pour
faire lloge de lducation des fillettes musulmanes, LIllustration publia des photos dlves,
en classe, sous le regard svre de Madame Eigenschenck. Le journal des colons, Le Courrier
de Tunisie fit paratre un article inspir de ces photos: mais le but, tout autre, fut de souligner
les diffrences irrconciliables entre femme franaise et femme musulmane et entre les deux
civilisations. Lauteur, Andr Duran, utilisa ces images de jeunes musulmanes pour critiquer
lIslam qui oblige les femmes porter le voile en public et sinstruire dans des tablissements
o la sgrgation tait applique
35
. LAlliance Franaise, qui, dans les annes 1890, ouvrit
Tunis un de ses premiers bureaux outre-mer, sintressa activement au dveloppement de
lcole. En 1912, le Bulletin de lAlliance Franaise publia un article dans lequel la directrice
conseillait, comme les rformateurs musulmans, ltude du Coran dans lducation des filles,
rplique Duran et aux colons
36
. Le Muse Social, sorte de laboratoire social cr Paris en
1894 afin de se pencher sur lamlioration de la situation morale et matrielle des travailleurs,
ddia aussi un article lcole. En 1913, Georges Vauban y fit lloge de Mme Eigenschenck,
son travail tant un exemple de la ralisation possible de la plus grande France.
L'cole Rue du Pacha, Tunis: l'enseignement de la femme arabe et la Plus Grande France (...) 9
Clio. Femmes, Genre, Histoire, 12 | 2000
26 Les journalistes de la mtropole tressrent aussi des louanges lcole, mais non parce
quelle enseignait aux filles tunisiennes larabe et le Coran. Dans le quotidien, La Dpche
Coloniale, publi Paris par le dput, chef du parti colonial, Eugne Etienne
37
, Gaston Valran
crivit, en 1903, un article intitul ducatrices , qui reprsentant injustement lcole de
Madame Eigenschenck comme un tablissement technique arabe. Valran ntait pas vraiment
intress par cet tablissement scolaire en soi, mais il utilisait plutt lcole comme site
de propagande coloniale, exhortant les Franaises travailler pour le bien de la plus
grande France. Les arguments mobiliss par Valran nient lide que la prsence des femmes
europennes dans les colonies ait dtruit les empires en introduisant le racisme et en rigeant
des barrires entre hommes europens et femmes indignes concubines
38
. Lindiffrence des
femmes de la mtropole envers les territoires doutre-mer de la France, leur manque de
participation lempire avaient en fait, pour lui, affaibli la plus grande France. Ceci, associ
aux mouvements du fminisme de la mtropole avait eu comme rsultat la dformation
intellectuelle ou morale, on pourrait ajouter physique, qui menace la femme franaise
39
.
Pour faire face ces menaces, Valran proposa que les Parisiennes fussent envoyes dans des
voyages dtude en Afrique du Nord pour apprendre et contribuer la mission civi-lisatrice
de la France. Quoi de mieux pour de jeunes franaises que de contribuer la plus grande
France en travaillant dans les colonies? O mieux sauvegarder le Protectorat et lempire
que dans lcole pour filles musulmanes Tunis? En sengageant dans le service colonial la
femme franaise ne grandit-elle pas en caractre?
27 Lcole de la rue du pacha fonctionna dans le but denrler et les Franaises et les Tunisiennes
dans la plus grande France par lentremise dune mission civilisatrice conue comme projet
de la scolarisation moderne. Exclues du pouvoir de la plupart des institutions coloniales
proprement dites comme des institutions tatiques dans la nation , les Franaises furent
nanmoins considres comme des ambassatrices culturelles auprs de la socit indigne,
surtout quand cette socit tait musulmane. Si le devoir national des femmes en France,
aprs la defaite de 1870, fut de faire natre et de produire des citoyens, dans une colonie
comme la Tunisie, le devoir patriotique des expatries de la mtropole fut de faire natre la
civilisation franaise au sein des familles musulmanes, par linstruction morale, par lexemple
et par lintroduction dides progressistes, telle la puriculture. La menace de Rome rendit
cette mission dautant plus urgente que des coles et des associations de bienfaisance italiennes
en Tunisie cherchrent aussi y inscrire les indignes dans le but de dvelopper lempire
italien en Mditerrane.
28 Quant aux Tunisiennes surtout les bourgeoises de la capitale aprs avoir t formes
dans les tablissements franais, elles auraient servi de pivot pour faire sortir la famille
musulmane de lignorance et de la superstition, et par consquence, lver toute la socit
tunisienne et la mettre sur la voie de la modernit. Suffisamment modernise (mais pas trop),
la Tunisie put servir de modle de lhumanisme colonial, un exemple dune colonisation
claire par opposition avec lAlgrie, o le racisme acharn des colons envers les indignes
avait dja provoqu le nationalisme. Dans la pense des administrateurs coloniaux comme
Millet ou Machuel, la Tunisie pouvait donc remplacer son voisin maghbin, tenir en somme
la place de lAlgrie, comme joyau de la couronne de la plus grande France. Dans cette
stratgie, on accorda aux femmes un rle non ngligeable.
29 Mais pour y arriver, il fallut faire appel aux Franaises de la mtropole. Si, dans les
colonies europennes, les hommes pouvaient raffirmer leur masculinit, branle par des
dfaites militaires en Europe ou mine par les effets nfastes de la vie moderne, ctait
aussi un lieu o la mtropole pouvaient se dbarasser des femmes atypiques, le plus souvent
clibataires et duques, ne pouvant trouver demploi dans leur pays. Cependant, on ntudia
gure les femmes maries, particulirement les pouses des officiels coloniaux comme Mme
Eigenschenck, car il tait implicitement admis que leur mentalit serait aussi imprialiste que
celle de leur poux, ou peut-tre mme plus.
30 Charlotte Eigenschenck reprsenta ainsi un type social prsent dans nombre de colonies
franaises. Certains Europens, tablis en Tunisie ou ailleurs dans lempire, avaient des
contacts quotidiens avec les coloniss, et pas seulement ou uniquement dans le cadre des
L'cole Rue du Pacha, Tunis: l'enseignement de la femme arabe et la Plus Grande France (...) 10
Clio. Femmes, Genre, Histoire, 12 | 2000
relations de pouvoir asymtriques
40
. Comme nous lavons vu, la directrice de lcole de jeunes
filles ne suivit ni aveuglement ni navement le programme imperialiste de Paris, pas plus que
celui de Tunis. Plaant lenseignement dans le systme du savoir tunisien, elle arriva modifier
la mission civilisatrice par rapport la culture locale, la condition des femmes, et ses propres
ides sur lducation idale pour une musulmane. Charlotte Eigenschenck tait veuve et donc
plus libre, et cela lui permit de poursuivre une carrire. En tant que directrice dcole, elle
largit le champ daction et les prrogatives du poste de secrtaire gnral quoccupait son
dfunt poux pour travailler en tant quactiviste pour un enseignement pluri-culturel.
31 Il est vrai que, plus tard, Eigenschenck reut la Lgion dhonneur en reconnaissance de son
travail Tunis ; sa correspondance suggre parfois des caractristiques dimprialisme
maternel
41
. Nanmoins, sa longue collaboration avec les rformateurs musulmans et proto-
nationalistes tunisiens et les familles de ses lves, afin de dvelopper un programme dtudes
fusionnant le savoir maghrbin et la pdagogie franaise, cra une nouvelle communaut
transculturelle du savoir et des lettres de femmes. Compte tenu de lopposition violente du
clerg musulman de la capitale aussi bien que celle des colons indignophobes, cette entreprise
reprsentait un norme risque pour tous les participants.
32 Les Europennes dans les colonies sont considres par Ann Stoler et dautres comme
les protectrices dune communaut morale et culturelle distincte, ce qui raffirme lunit
europenne et leur distinction par rapport aux indignes. Cette tude complique donc la thorie
de Stoler par rapport aux Europennes dfinissant et maintenant les lignes de dmarcation
entre dirigeants et dirigs
42
. En Tunisie, certaines expatries (et expatris comme Louis
Machuel) de France ou dailleurs transgressrent ces limites, pas toujours intentionnellement,
travers lducation des filles ou des garcons et mme au niveau de la politique indigne
globale. Les processus par lesquels les colonisateurs absorbrent la culture locale et la
manire dont ces rencontres modelrent lhistoire coloniale et aussi nationale, y compris celle
des femmes, doivent tre soumis une analyse approfondie.
33 Finalement, cette petite histoire dune cole de jeunes filles musulmanes dmontre la centralit
de lanalyse fministe et de la thorie du genre dans les tudes sur la construction historique
des Etats et des empires modernes et aussi, ultrieurement, sur le processus de dcolonisation.
Jusqu la fin-de-sicle, dans tous les pays colonisateurs europens, la scolarisation et
lducation des indignes hommes figurrent dans les dbats sur lassimilation ou lassociation
des coloniss, qui tait aussi un dbat sur la citoyennet. Autour de 1900, les efforts de rforme
sociale, concentrs jusqualors sur les femmes mtropolitaines, commencrent concerner
les colonises et les europennes expatries dans les territoires doutre-mer. Bien que la
propagande du parti colonial en France ait t frquemment dun anti-fminisme virulent,
dans les colonies, les femmes, franaises ou indignes, trouvrent leur place, certaines dans des
rles importants. A la veille de la Grande Guerre, au moment de la mobilisation nationaliste, la
femme tait au cur de tous les programmes, comme au cur de tous les conflits, politiques et
culturels sur lavenir et la forme de ltat: ltat-nation, ltat colonial ou ltat nationaliste
et indpendant revendiqu par les peuples coloniss du monde.
34 Traduit par Anne-Marie Engels-Brooks
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VABRAN, Georges, 1913, La femme franaise et la femme musulmane en Tunisie, Mmoires et
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Notes
1 Vabran 1913: 41.
2 Archives Diplomatiques de Nantes [ADN], Tunisie, 1er versement; Archives Nationales
[AN], Tunis, srie E-271-4, dossiers : Lcole musulmane des jeunes filles Tunis ;
LInstitut de Recherche sur le Maghreb Contemporain (IRMC); et LInstitut Suprieur sur
lHistoire du Mouvement National (ISHMN). Il y a trs peu de recherches faites sur lducation
des filles en Tunisie ou Algrie pendant lpoque coloniale, lexception de Catalan 1993;
Bakalti 1990: 249-273; et Bakalti 1996. Sraieb, 1990 tudie un seul tablissement travers
une vision nationaliste et masculine.
3 Clancy-Smith 1999: 25-62. La recherche la plus sophistique quant lducation coloniale
a t faite pour le Raj aux Indes: Lelyved, 1975; Minault, 1998; Maskiell, 1984.
4 Clancy-Smith et Gouda (eds) 1998: 154-174.
5 AN, Tunis, E-271-4; La Tunisie Franaise, 5 janvier 1912.
6 IRMC, Tunis, Bobine 1, La Tunisie Franaise, 1893-1894.
7 Fahmy 1998: 3.
8 Bakalti 1990: 252; Clancy-Smith 1999.
9 Machuel 1889: 3.
10 Bakalti 1990: 251.
11 Arnoulet 1991: 31-62.
12 ADN, Tunisie, premier versement, carton 1352, cole de jeunes filles musulmanes, 1913-
1914.
13 AN, Tunis, E-271-4, manuscript sans date (circa 1906-1907), intitul : Lcole
musulmane de jeunes filles Tunis , sign MA., crit peut-tre par la femme du rsident
gnral, Alapetite. Appel Lcole musulmane ci-aprs.
14 AN, Tunis E-271-4, lettre de ladministration des Biens Habous, 1902.
15 Vabran 1913: 45.
16 Bakalti 1990: 258-259; et AN Tunis, E-271-4, Lcole musulmane.
17 AN, Tunis, E-271-4 : nombreuses lettres crites par Eigenschenck partir de 1900
mais elles ne contiennent aucun renseignement quant sa jeunesse, son ducation ou vie
personnelle.
18 AN, Tunis, E-271-4, lettre de Eigenschenck Roy, le 27 fvrier 1907.
19 AN, Tunis E-271-4, lettre de Eigenschenck Roy, le 28 fvrier 1902.
20 A partir de 1912, le programme dtudes ressemblait celui de la mtropole pour lcole
primaire des filles; Quartararo 1995: 122.
21 Bakalti 1990: 259.
22 AN, Tunis, E-271-4; le priodique littraire, al-Zohra, 22 mars 1909: beaucoup de
pres de famille ont-ils dj manifest lintention de retirer leurs filles de cette cole.
23 Harrigan 1998: 593-610.
24 AN Tunis, E-271-4, lettre de Eigenschenck au secrtaire gnral, 1910. Kazdaghli 2000:
320. Larguche 1992.
25 Bakalti 1990: 26; AN, Tunis, E-271-4, 1907: plans architecturaux.
26 Interview Tunis, le 9 juin 1998 son domicile avec Tawhida Ben Cheikh qui fut lve
lcole entre 1918 et 1922 et obtint son diplme de la Facult de Mdecine Paris en 1936;
Roger 1992, parle de limportance des internats dans le dveloppement dun sentiment de
communaut fminine en France; en Tunisie, cas plus complexe cause du fait colonial et
des diffrences religio-culturelles, limportance de linternat est nanmoins dmontre.
27 AN, Tunis, E-271-4, Lcole musulmane.
L'cole Rue du Pacha, Tunis: l'enseignement de la femme arabe et la Plus Grande France (...) 13
Clio. Femmes, Genre, Histoire, 12 | 2000
28 Eigenschenck, Lenseignement des jeunes filles.
29 Margadant 1990; Gemie 1995.
30 AN, Tunis, E-271-4, 1907.
31 Fuchs 1995: 93-94.
32 Conklin 1997; Hunt 1997: 287-321.
33 Badran 1995.
34 AN, Tunis, E-271-4, al-Hadira, Tunis, 638, 12 mars 1901: 1-2. Ayadi 1986: 88.
35 AN, Tunis, E-271-4 Les femmes arabes, Le Courrier de Tunisie, 14 octobre 1907.
36 Horne 1998: 21-42; AN, Tunis, E-271-4; Vabran 1913: 43-55; Eigenschenck Jeunes
filles musulmanes, La Dpche Tunisienne, 26 janvier 1912.
37 Ageron 1979, 2: 36-56.
38 Strobel 1991.
39 AN, Tunis, E-271-4; Valran, ducatrices, La Dpche Coloniale, le 15 dcembre 1903.
40 Larson 1997: 969-1002.
41 Stoler 1989: 132-149.
42 Chaudhuri et Strobel (eds) 1991.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Julia Clancy Smith, L'cole Rue du Pacha, Tunis: l'enseignement de la femme arabe et la Plus
Grande France (1900-1914), Clio. Histoire femmes et socits [En ligne], 12|2000, mis en ligne
le 24 mai 2006, consult le 23 mars 2014. URL: http://clio.revues.org/186; DOI: 10.4000/clio.186
propos de lauteur
Julia Clancy Smith
Julia CLANCY-SMITH enseigne dans le dpartement dhistoire lUniversit dArizona (Tucson)
lhistoire du Maghreb. Elle a fait une partie de ses tudes suprieures en France lcole des hautes
tudes et a t galement enseignante en Tunisie. Elle a publi en 1994 aux Presses universitaires
de Californie (Berkeley) Rebel and Saint: Muslim Notables, Populist Protest, Colonial Encounters
(Algeria and Tunisia, c. 1800-1904). Elle a collabor au volume publi en 1998 aux Presses
universitaires de Virginie, Domesticating the Empire: Race, Gender, and Family Life in French and
Dutch Colonialism.
Droits dauteur
Tous droits rservs
Rsums

Lcole Millet, fonde en 1900 Tunis, fut le premier tablissement, non missionnaire et
moderne dans le sens pdagogique, pour les filles indignes dans lAfrique du Nord franaise.
Dans cet article, nous proposons quatre hypothses. La premire est dordre mthodologique:
un modeste tablissement pour jeunes filles peut servir explorer des problmatiques plus
vastes sur les femmes et le genre de lEtat-nation et de lempire. Ensuite, la question de
linstruction des filles tunisiennes est traite comme un enjeu dans des conflits au niveau
de ltat, ou plutt de plusieurs tats concurrents. Ces conflits ont provoqu des dbats
non seulement sur le rle des femmes dans des socits arabo-musulmanes soumises la
France, mais aussi sur les devoirs des Franaises venues de mtropole. Aussi est propose
lide que certaines colonies franaises taient utilises comme laboratoires exprimentant des
programmes de rforme sociale.

Education for colonized women was a question long discussed in the French colonies,
particularly in Islamic countries. The Ecole Millet, founded in 1900 in Tunis, was the first
L'cole Rue du Pacha, Tunis: l'enseignement de la femme arabe et la Plus Grande France (...) 14
Clio. Femmes, Genre, Histoire, 12 | 2000
non missionary institution offering a modern curriculum for indigenous girls in French North
Africa. But education is never an innocent business. In this article, I present four hypotheses.
first is methodological in nature and suggests that investigation of a modest institution for
muslims can serve as a point of access for the problematics of women and gender, nation
state and empire. Secondly, the article treats education in Tunisia as a stake in state level
conflicts, or rather a stake in competition among several nation states. These conflicts produced
debate not only concerning the role of women in muslim societies under French control,
but also concerning the obligation of metropolitant French women towards the empire. Also
suggested is the idea that some French colonies were used as laboratories in which social
reform programs could be tried out. Finally, if French expatriate women were given new roles
in the overseas territories, sometimes they themselves took advantage of the colonial situation
to create opportunities not available in the metropole.

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