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J.

Cdras
Le paradoxe de Lontief et la thorie de la spcialisation
internationale
In: Revue conomique. Volume 9, n4, 1958. pp. 577-611.
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Cdras J. Le paradoxe de Lontief et la thorie de la spcialisation internationale. In: Revue conomique. Volume 9, n4, 1958.
pp. 577-611.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/reco_0035-2764_1958_num_9_4_407314
LE PARADOXE DE LEONTIEF
ET LA THEORIE
DE LA SPECIALISATION INTERNATIONALE
est au cours une confrence faite le 24 avril 1953 American
Philosophical Society de Philadelphie que Wassily Leontief donna con
naissance pour la premire fois une dcouverte empirique concernant la
thorie du commerce international Cette confrence publie quelques mois
aprs sous le titre Production domestique ec Commerce extrieur revi
sion de la position capitalistique amricaine 1) devait servir de point
de dpart une controverse qui est pas encore termine et dont le
rsultat quel il soit ne peut manquer de faire progresser analyse
thorique de la spcialisation internationale
En thorie conomique la recherche des causes de la spcialisation
internationale donn lieu deux sortes de rponse
Les classiques et no-classiques ont labor la thorie des cots
comparatifs formule par Ricardo et perfectionne par ses succes
seurs pour aboutir la thorie des cots opportunit de Gottfried
Haberler 3)
Les Sudois Eli Heckscher et Bertil Ohlin ont bauch
une thorie de la spcialisation internationale fonde sur abondance ou
Wassily LEONTIEF Domestic Production and Foreign Trade the
American Capital Position Re-Examined Proceedings of the American Phi
losophical Society vol 97 no septembre 1953 pp 332-349 Publi gale
ment dans Econom Internationale VII fvrier 1954
Principes de Veconomi-e politique et de impt 1817
The Theory of International Trade 1950
Ekonomisk Tidskrift vol XXI 1919 Reproduit dans Readings in
the Theory of International Trade pp 272-300 sous le titre Les Effets du
commerce extrieur sur la distribution du revenu
Interregional and International Trade 1935 et La Politique du com
merce extrieur 1955
Revue Economique N* 19S8 38
578 REVUE CONOMIQUE
la raret relative des facteurs de production possds par les diffrents
pays Heckscher crit Readings 278 Une diffrence dans la raret
relative des facteurs de production entre un pays et un autre est ainsi
une condition ncessaire la diffrence des cots comparatifs et par suite
au commerce international Ohlin dveloppe cette ide il crit notam
ment La Politique du commerce extrieur 10 Chaque pays faisant
importation de biens qui renferment beaucoup de facteurs dont il
pnurie et exportant des produits qui renferment beaucoup de facteurs
il possde en abondance il donc en fait indirectement change
de facteurs abondants contre des facteurs rares est placer les facteurs
de production au centre de la thorie du commerce international la raret
relative des facteurs explique les prix relatifs des divers facteurs et le
commerce international cre une tendance galisation des prix des
facteurs Mais origine de cette volution il une dotation en fac
teurs de production particulire un pays qui va dterminer la nature
de son commerce extrieur 6)
Il est logique de professer un pays va se spcialiser dans la pro
duction de produits faisant appel au facteur de production dont il est
abondamment dot et que ces produits sont changs sur le march inter
national contre des produits dont la production ncessiterait dans le pays
en question appel au facteur relativement rare Or conomie amri
caine passe pour tre relativement riche en capital et relativement pauvre
en travail Si la thorie Ohlin est exacte les exportations amricaines
doivent porter sur des produits ayant ncessit relativement plus de capital
que de travail le raisonnement contraire applique videmment la
nature -des importations amricaines
Or Leontief montre que si le commerce extrieur amricain obit
la loi de proportion de facteurs ce est pas dans le sens o on envi
sage couramment Tel est le Paradoxe de Lontief
Les donnes statistiques dont le rapprochement permis Lontief
de formuler ce paradoxe ont pas t runies dans ce but prcis ce
sont celles il utilises dans son tude des relations intersectorielles
De mme il pas de mthode analyse particulire auteur signale
ds le dbut de son article Proceedings... 332 tude dcrite
dans cet article constitue une partie de analyse systmatique de la Stru
Cf BYZ Cours de doctorat 1953-1954 consacr la Thorie
de la spcialisation internationale et dans lequel sont examins les pro
longements modernes de cette thorie
LE PARADOXE DE LEONTIEF 579
ture de econom amricaine mene par le Harvard Economie Research
Project
Leontief utilise donc le tableau input-output qui lui servi ana
lyser la structure de conomie amricaine ce tableau met en lumire
interdpendance de tous les secteurs conomiques en suivant la diffusion
de la propagation des flux rels de marchandises et services travers
conomie toute variation donne du niveau output dans un secteur
quelconque entrane une modification des taux de production dans tous
les autres secteurs que ce soit directement ou indirectement exemple
retenu par Leontief concerne le secteur de la production automobile une
augmentation output dans ce secteur se traduit par une augmentation
dans la production acier liaison directe) mais aussi par exemple par
une augmentation dans les services de communication liaison indirecte
Cette rpercussion sur tous les secteurs peut tre calcule au moyen de
la rsolution un systme quations simultanes comprenant autant
quations que de secteurs on peut ainsi dterminer que pour produire
une augmentation de 1.000.000 de dollars dans automobile il faudra
une augmentation de 235.140 dollars dans industrie mtallurgique 57.950
dollars dans le secteur chimique etc. donc la mise en uvre de nouveaux
facteurs de production capital et travail
Le besoin en capital additionnel peut tre calcul pour chaque secteur
pour le secteur directement vis celui de automobile dans exemple retenu
par Leontief on peut connatre les constructions nouvelles le capital
technologique etc. qui sont ncessaires pour chacun des autres secteurs
investissement additionnel peut tre obtenu en multipliant la quantit
de capital ncessaire dans cette industrie pour produire une certaine capa
cit unitaire par la demande additionnelle induite par augmentation out
put dans le secteur de automobile On peut ainsi chiffrer pour toute
conomie les besoins en investissements directs et indirects de capital
Se basant sur les donnes tablies pour conomie amricaine en 1947
Leontief trouve une augmentation un million de dollars dans output
de industrie automobile ncessite un investissement total de 2.104.8000
dollars se rparrissant dans la totalit des secteurs
Un tel procd peut tre appliqu autre facteur de production
le travail Il faut tenir compte du travail directement ncessaire dans
industrie automobile elle-mme et du travail indirectement induit dans
les autres secteurs On obtiendra la totalit hommes-annes de travail
ncessaires industrie tout entire pour faire face cet accroissement
580 REVUE CONOMIQUE
output dans un secteur particulier dans exemple ci-dessus 2.104.800
dollars investissement correspondent 201.476 hommes-annes de travail
Telle est la mthode utilise par Leontief pour tude de la structure
du commerce international amricain Il calcule ainsi les quantits totales
de capital et de travail ncessaires la production domestique de diff
rents produits exports et imports par les Etats-Unis Ce pays des
besoins qui sont satisfaits la fois par la production domestique et les
importations autrement dit toute restriction dans les importations nces
sitera un accroissement correspondant et gal dans la production domes
tique donc des besoins additionnels en capital et travail ces besoins sont
dtermins comme il est indiqu ci-dessus On peut galement toujours
au moyen du mme procd calculer les quantits de capital et de
travail utilises par conomie amricaine pour obtenir un million de
dollars de ses exportations
En 1947 le remplacement des importations comptitives aurait nces
sit 3.091.339 dollars de capital et 170.004 hommes-annes de travail
Les exportations des Etats-Unis ont ncessit 2.550.780 dollars et 182.313
hommes-annes de travail
Commentant ces rsultats Leontief crit ils montrent en
moyenne une valeur un million de dollars de nos exportations incor
pore beaucoup moins de capital et dans une certaine mesure plus de tra
vail il en serait ncessaire pour remplacer par la production domes
tique un montant quivalent de nos importations comptitives 343)
Et Leontief nonce son paradoxe les U.S.A participent au commerce
international pour conomiser leur capital et disposer de leur excdent de
travail On selon auteur interverti les caractristiques de conomie
amricaine celle-ci en ralit est riche en travail et pauvre en capital
Par suite les U.S.A exportent des produits forte composition orga
nique de travail et importent des produits forte composition orga
nique de capital
explication analytique de cette trouvaille empirique est la sui
vante certes les U.S.A possdent une proportion de capital par ouvrier
plus leve que dans tous les autres pays mais on suppos implicite
ment que la productivit relative du capital et du travail tait la mme
Labor intensive productive est la traduction utilise par Charles
KINDLEBEKGEB dans sa prface ouvrage de Michel MORET Echange
mterna-tiwil 10
LE
PARADOXE DE ONTIEF 581
que partout ailleurs Selon Leontief il faut rejeter ce postulat de parit
technologique car unit de travail aux U.S.A reprsente trois fois unit
de travail tranger La force amricaine de travail doit pour tre
comparable avec le reste du monde tenir compte de ce coefficient en
1947 cette force tait de 65 millions de travailleurs mais en fait elle
comprenait rellement 195 millions de travailleurs Ainsi la dose de capital
par travailleur est comparativement plus faible et non plus forte
aux U.S.A que dans beaucoup autres pays
Pourquoi le travail amricain est-il plus productif Leontief explique
par efficacit particulire de la fonction entrepreneur organisation
du travail plus rationnelle et le climat de production plus favorable Il
accorde une importance limite la forte quantit de capital attribue
par industrie amricaine au travailleur industriel cette supriorit capi
taliste il vient de contester ne suffirait pas expliquer cette pro
duction suprieure du travail amricain La substitution technologique de
la machine homme est profitable partout la division internationale du
travail la rendrait possible dans tous les pays Si cette substitution ne
pouvait se faire il aurait de la part de tranger spcialisation dans
les produits forte composition organique de travail et de la part des
U.S.A spcialisation dans les produits forte composition organique de
capital or tel est pas le cas nous rappelle Leontief
Pour confirmer sa dmonstration sur le plan gnral dmonstration
faite aide de moyennes Leontief tudie la structure mme du com
merce international des U.S.A Si explication que on donne
ces dcouvertes quantitatives est correcte on devrait galement dcouvrir
des relations similaires intrieur de groupes particuliers de produits
Il tablit un graphique des besoins en capital et travail par million ex
portations et de remplacement importations amricaines en ordonnes
les besoins en capital en abscisses les besoins en travail pour chaque
groupe de produits il construit une double reprsentation paralllpip-
dique dont emplacement de la base est dtermin par sa combinaison
capital-travail et dont la hauteur logarithmique au-dessus du plan repr
sente une part le niveau des exportations bande noire) autre part
le niveau des importations bande blanche Quatre lignes de ratios par-
Il convient de prciser que dans cette proportion entre pas en
ligne de compte avantage capitalistique de la force de travail amricaine
autrement dit le travail de ouvrier amricain reprsente fois le travail
de ouvrier tranger pour un apport capitalistique quivalent
582 REVUE CONOMIQUE
ragent le plan en cinq parties dterminant ainsi des catgories de produits
en fonction de intensit relative de capital ncessaire leur production
Leontief met ainsi en vidence la tendance importer les biens exigeant
beaucoup de capital et peu de travail et exporter les biens exigeant
beaucoup de travail et peu de capital Il concrtise cette tendance par
le tableau suivant 346
Comparaison des exportations est importations
par secteurs avec une intensit capitatistique diffrente
Capital par
homme-anne en Exportations Importations
Plus de
30.000
17.750
12.250
Moins de 9.700
30.000
17.750
12.250
9.700
2739
4790
4831
6176
6962
7261
5210
5169
3824
3038
ENSEMBLE 5082 4918
mesure que le rapport capital/travail diminue les exportations pren
nent une plus large place dans le commerce international des U.S.A.
alors au contraire les importations dcroissent
Une srie de choix se prsente conomie amricaine choix global
entre production de biens exportables et production de biens rempla ant
des importations mais aussi choix subsidiaires reposant sur les diffrences
des besoins en capital et travail ncessaires aux biens particuliers appar
tenant au mme groupe de produits Dans ce cas la concurrence trs vive
qui oppose ces derniers ncessiterait aprs isolement appropri une tude
quantitative dtaille pralable toute analyse Leontief reconnat en
septembre 1953 avoir pas encore termin cette tude cependant
compte tenu de certaines hypothses de travail et en utilisant des moyennes
pondres il est possible pour la majorit des groupes industries ar
river la conclusion suivante La concurrence directe entre importa
tions et exportations appartenant aux mmes groupes de produits est
domine par notre insuffisance relative de capital et notre surplus relatif
de travail Le paradoxe de Leontief concerne donc la fois le plan
global et le plan particulier
LE
PARADOXE DE LEONTIEF 583
Quelles sont les implications de ce paradoxe Il semble actuelle
ment le capital amricain soit comparativement plus rare que le travail
cette raret t la dominante de la rcente expansion amricaine ac
croissement de de capital t infrieur accroissement de la
force de travail Dans les conditions actuelles une augmentation plus
rapide de investissement productif moyen par travailleur se traduirait par
une diminution plutt que par une augmentation de avantage retir par
les U.S.A de leur commerce international Ce est au prix un
accroissement spectaculaire du stock de capital domestique que serait
ralis ce que on croit exister dj utilisation par les U.S.A du com
merce international comme un moyen pargner le travail amricain et
de disposer du surplus de capital amricain Mais un tel renversement
ncessitera un certain temps au cours duquel les facteurs responsables de
la supriorit amricaine dans efficacit du travail pourront se dvelopper
dans les autres pays et ainsi diminuer cet avantage comparatif des U.S.A.
o affaiblissement du stimulant prsent par change des produits
et services entre les U.S.A et le reste du monde est voquer le pro
blme de volution de la position amricaine dans conomie mondiale
Pour terminer son tude Leontief voque le problme du libre change
et de la protection pour rejeter cette dernire Elle aurait pour effet de
rduire le volume des importations comptitives ainsi que le volume des
exportations Il en suivrait une pression accrue sur conomie amri
caine qui se verrait ainsi supprimer partiellement le moyen couler le
surplus de sa force de travail et conomiser un capital relativement rare
Leontief conclut En autres termes les politiques protectionnistes ne
feraient affaiblir la force contractuelle du travail amricain et par suite
renforceraient celle des propritaires du capital
Telles sont les grandes lignes de article initial qui suscit une
profonde motion dans les milieux conomiques
En effet le paradoxe de Leontief pose alternative suivante
ou bien contrairement ce qui est couramment admis conomie
amricaine est relativement pauvre en capital
ou bien le thorme He kscher-Ohlin est pas dmontr par les
faits
Il faut signaler tout de suite que Leontief ne pose pas lui-mme
cette alternative sa position cet gard est trs nette Le thorme
Hedcscher-Ohlin esc valable est application que les thoriciens en
584
REVUE CONOMIQUE
ont faite aux U.S.A qui est errone Les U.S.A se conforment bien
la spcialisation internationale mais dans un sens contraire celui que
on traditionnellement suppos
Une telle prise de position suppose cependant un pralable que tude
mme de Leontief soit valable autrement dit que les donnes quantita
tives retenues soient exactes et que la mthode utilise par auteur soit
abri de toute critique
On voit donc que le paradoxe de Leontief soulve deux questions
Quelle est la valeur intrinsque de sa dcouverte
Faut-il reconsidrer le thorme de la spcialisation internationale
Les controverses ont tourn autour de ces deux questions que nous
envisagerons successivement
LA VALIDITE DU PARADOXE
Comme le fait spirituellement remarquer Kindleberger 10) ac
cueil normalement rserv une ide fconde comporte deux phases
elle est fausse elle est pas nouvelle Il poursuit en signalant que per
sonne contest la nouveaut de la dcouverte de Leontief En revanche
on peut contester la validit du paradoxe plusieurs points de vue que
Leontief ailleurs envisags dans un deuxime article o il est efforc
de prciser ses analyses prcdentes 11)
Nous examinerons une part les insuffisances releves encontre
du paradoxe et autre part les rponses apportes par Leontief
LES INSUFFISANCES
Les critiques qui peuvent tre adresses au paradoxe de Leontief por
tent sur diffrents points importance ingale On peut les grouper sous
Dans la prface ouvrage de MOBET op cit.) apprciation
de Charles KINDLEBEKGER est pas exempte ambigut premire
vue il semblerait considrer que Leontief critiqu analyse Oblin ce
qui est pas le cas
10 Prface ouvrage de op cit
11 LEONTIEF Factor Proportions and the Structure of American
Trade Further Theoretical and Empirical Analysis Rei-iw of Econo
mics and Statistics vol XXXVIII novembre 1&56 pp 386-408
LE PARADOXE DE ONTIEP 585
trois rubriques diffrentes critique des rsultats quantitatifs critiques
mthodologiques critiques des conclusions gnrales
Critique de rsultat quantitatif
Ce sont les moins graves Les calculs proprement dits de Lonrief
ont t rvoqus en doute que par Boris Swerling 12 qui estime
une part que certains procds de calcul sont tendancieux et autre
part que anne 1947 est pas une anne de rfrence convenable
Swerling reprend la table II utilise par Leontief pour mettre en vi
dence les besoins en capital et travail ncessaires obtention un mil
lion de dollars exportations amricaines et de remplacement impor
tations Il calcule une part un rapport capital-travail en divisant les
besoins en capital par ceux en travail et autre part il tablit la diff
rence par secteur entre les montants par million de dollars des impor
tations et des exportations amricaines Par exemple le secteur de Agri
culture et des Pcheries donne les rsultats suivants pour obtenir un
million de dollars output les besoins directs et indirects en capital sont
de 4.712.000 dollars ceux en travail de 158.710 hommes-annes de tra
vail le rapport 4.712.000/158.710 == 297 rapport capital-travail en
millions de dollars par homme-anne de travail En outre la partici
pation de ce secteur au commerce international amricain se traduit ainsi
par million de dollars exportations les exportations du secteur lvent
100.987 dollars par million de dollars importations les importations
du secteur lvent 257.526 dollars La balance particulire du secteur
Agriculture et Pcheries prsente donc un supplment importations
de 156.539 dollars Ces rsultats sont reports sur un graphique cart
permettant Swerling de dterminer les secteurs qui en 1947 ont con
tribu pour plus de 25.000 dollars nets par millions de dollars aux
exportations ou importations amricaines Autrement dit il slectionne
les secteurs les plus caractristiques des exportations et importations am
ricaines dans chaque cas Ces secteurs sont ceux qui se traduisent sur
le graphique par le plus grand cart de la droite de rfrence
12 Boris SwEiiLiNG Capital Shortage and babor Surplus in the
united States Review of Economics and Statistics vol XXXVI aot
1954 pp 286-289
586
REVUE CONOMIQUE
Swerling explique pourquoi ces secteurs ont une prminence marque
La valeur retenue pour les importations est celle qui est enregistre
arrive au port importation au contraire les exportations sont esti
mes au prix de production o importance prsente par le secteur
Transports ferroviaires dans les exportations sans contrepartie dans
les importations Un tel procd se traduit par un gonflement artificiel des
exportations
Le secteur Commerce de gros est un secteur synthtique englo
bant de nombreuses exportations Or le rapport capital/travail du secteur
gnral est trs bas 76 et ne tient pas compte des rapports plus levs
des secteurs particuliers englobs o une erreur systmatique dans les
besoins en capital des exportations amricaines
Erreur systmatique mais de sens contraire dans le secteur Agri
culture et Pcheries Ce secteur est trs important le rapport capital/tra
vail est un des plus levs 297 Or ce secteur par suite du solde
dbiteur de sa balance appartient aux importations il en rsulte une
exagration de intensit en capital des importations
La pondration de chaque industrie en fonction de la valeur de
ses importations et de ses exportations permet attribuer une importance
artificielle aux secteurs importants au point de vue absolu mais dont la
participation au commerce international est relativement faible Il serait
prfrable de pondrer en fonction du rapport des importations et des
exportations la consommation domestique
1947 est autre part une anne atypique deux points de vue
au point de vue du volume du commerce international La valeur
des exportations amricaines de 1947 correspond peu prs au triple de
celle des importations amricaines de 1947 en effet les exportations onr
t de 167 milliards de dollars les importations amricaines de 62 mil
liards de dollars En 1947 les relations commerciales internationales ont
pas retrouv leur quilibre normal qui avait t dtruit par la guerre
Les exportations europennes vers Amrique ne reprsentent que les 2/3
de la normale au contraire les exportations amricaines vers Europe
sont bien suprieures la normale et elles consistent en grande partie
prs de 50; en dons et crdits au titre de aide tranger
au point de vue de la structure du commerce international am
ricain La disparition de certains producteurs approvisionnant des marchs
LE PARADOXE DE LEONTIEF 587
mondiaux une rpercussion directe sur la nature des produits faisant
objet changes internationaux On adresse aux U.S.A pour obtenir
des produits finis auparavant on se procurait ailleurs Swerling cite
en exemple exportation accrue de farine au dtriment relatif de celle
des grains exportation accrue des produits finis de coton au dtriment
relatif de celle du coton brut Or ces diverses exportations ont pas
toutes le mme rapport capital/travail et Swerling observe un produit
fini en gnral un rapport capital/travail infrieur celui un produit
brut De l une tendance abaissement du rapport moyen capital/travail
des exportations amricaines et en contrepartie une tendance accrois
sement du rapport moyen capital/travail des importations amricaines
Par suite est dangereuse toute gnralisation fonde sur des rsultats
obtenus partir de anne 1947 soit quant importance soit quant
la structure du commerce international des U.S.A
Critique mthodologique
Ce sont les plus importantes et elles visent les diffrents stades de
la recherche scientifique Toute recherche repose sur un faisceau hypo
thses simplificatives celles qui ont t retenues par Leontief sont-elles
suffisamment proches de la ralit Ces hypothses re oivent ensuite un
champ application a-t-il t convenablement choisi Enfin Leontief
utilis une mthode particulire de recherche peut-on gnraliser son
emploi
LES HYPOTH SES
Entre autres hypothses implicites ou explicites Leontief considr
que
le facteur naturel est une donne
le capital un taux de dprciation uniforme
le travail amricain est plus productif que le travail tranger
Or ces diffrentes hypothses peuvent tre contestes de fa on srieuse
Le facteur naturel II serait inexact de croire que Leontief mconnu
importance des ressources naturelles dans la dtermination des courants
changes internationaux Il crit 348 Invisibles dans tous ces
tableaux mais toujours prsentes en tant que troisime facteur ou plutt
en tant que complment au group des facteurs dterminant la capacit
588 REVUE CONOMIQUE
productrice de ce pays et en particulier son avantage comparatif vis--vis
du reste du monde il les ressources naturelles Le manque infor
mations quantitatives systmatiques empche introduction explicite de cet
lment important mais implicitement sa prsence est responsable des
anomalies constates pour certains secteurs dans le graphique logarith
mique
Certains critiques 13 ne se sont pas contents de cette remarque de
Lomief bien elle fasse honneur son objectivit scientifique et
son souci de signaler une lacune importante dans sa dmonstration
Reprenant les secteurs les plus caractristiques du commerce inter
national amricain Sterling constate que importance de la dotation en
ressources naturelles est prpondrante au point enlever presque toute
signification aux besoins en capital et travail notamment pour les sec
teurs Agriculture Caoutchouc Ptrole etc et il en conclut
on peut valablement se demander si les relations commerciales inter
nationales ne dpendent pas des dotations respectives en ressources natu
relles plutt que des dotations en capital et travail cette conclusion
catgorique de Swerling il convient toutefois apporter une rserve
importance de la dotation en ressources naturelles est indniable mais
elle est prpondrante que dans certains secteurs de base mesure que
on avance dans un processus de production cette importance diminue
relativement et cela autant plus que le progrs conomique tend affran
chir de plus en plus homme de la nature La conclusion de Swerling
convient analyse des changes des pays principalement agricoles ou
des pays sous-dvelopps beaucoup plus celle des changes des pays
conomie complexe comme les U.S.A
Buchanan voque lui aussi la rduction deux des facteurs de pro
duction dans la thorie du commerce international rduction qui permet
utiliser le procd du box-diagram 14 Mais pour que ce procd
13 Boris SWEKLING op cit fine Norman BUCHANAN Lines
on th Leontief Paradox Economia Internazionale VIII 1955
14 Il agit un diagramme utilis origine par Edgeworth et Bowley
pour tudier le comportement des consommateurs et repris par W.F Stolper
et P.A Samuelson pour tudier la modification Introduite par change
international dans les relations de production Wolfgang STOLPER et Paul
SAMELSON Protection and Real Wages Review of Economics and
Statistics vol IX novembre 1941 pp 58-73 Le box-diagram comprend
quatre axes formant les cts un rectangle et sur lesquels sont portes
les quantits de travail et de capital intervenant dans laboration de deux
produits En faisant varier ces quantits on peut tracer des isoquants
familles de courbes convexes aux origines grce auxquels il est possible
LE
PARADOXE DE LEONTIEF 589
conserve toute sa signification il faut que on puisse raisonner relle
ment sur deux seuls facteurs sous peine de interdire toute dduction
Or Leontief construit un modle deux facteurs capital et travail
ces facteurs ne sont pas exhaustifs le capital ne comprend pas tout
ce qui est pas travail Ne retenir que travail et capital est oprer
une simplification de la ralit en considrant que le facteur terre est
une donne
On pourrait assimiler la terre au capital mais cela fausserait les rsul
tats de Leontief en effet les trois premiers des 38 secteurs concernent
respectivement Agriculture et Pcheries Alimentation et Produits
similaires Industries du tabac eux seuls ils reprsentent une part
importante dans les exportations et les importations 219.933 dollars par
million de dollars exportations soit environ 221 377.010 dollars
par million de dollars importations soit environ 38; Dans ces trois
secteurs importance des dotations en ressources naturelles tant prmi
nente les exportations porteraient donc sur des produits ayant une forte
composition organique de capital
Si tel est pas le cas si le facteur terre ne peut tre assimil au
capital la constatation de Leontief est valable en cas de diminution des
importations leur remplacement domestique ncessiterait relativement plus
de capital Mais Leontief a-t-il le droit en dduire que les importations
amricaines concernent des produits forte organisation organique de
capital Buchanan suggre une autre interprtation plus raisonnable son
sens pour les secteurs o prdomine importance des ressources natu
relles les U.S.A achtent des produits aux pays o abondance des res
sources naturelles en question rend importation moins onreuse que la
production domestique est rejoindre la conclusion de Swerling en la
restreignant toutefois aux changes des produits dpendant directement
de la dotation en ressources naturelles
La diversit des taux de dprciation du capital Leontief calcul le
capital qui serait directement et indirectement ncessaire une augmen
tation output de 1.000.000 de dollars il tablit ainsi des coefficients
mesurant des quantits de capital par unit output Mais Buchanan 15
de dterminer une courbe de contrat ou courbe allocation optimum
de facteur qui est le lieu des points de tangence des Isoquants des deux
produits Sur application faite par Edgeworth et Bowley voir BY
op cit. pp 47 et 54.
15 Article cit
590
REVUE CONOMIQUE
conteste utilisation de ces coefncients ce que Leontief calcule ainsi
ce est pas un coefficient input en capital mais plus exactement un
coefficient de besoin investissement est le montant de investissement
en biens capitaux par unit de production en valeur qui est utilis en
moyenne dans chaque industrie tudie dans le tableau no de Leontief
Or coefficient input en capital r coefficient de besoin investissement
ne sont pas synonymes ils ne concideraient que si la durabilit du capital
tait la mme dans les diffrentes industries autrement dit si le taux de
dprciation du capital tait uniforme Cette uniformit sauf en trs
courte priode est invraisemblable tant donn les diffrences dans la
nature et les modalits quipement capitaliscique Par suite le coeffi
cient de Leontief ne traduit pas le cot en capital une unit output
et on pas le droit de considrer comme homogne ce point de vue
tout un secteur industriel la durabilit du capital varie une industrie
une autre mais aussi une firme une autre dans la mme industrie
par suite les taux de dprciation du capital sont extrmement variables
On retrouve dans cette thorie de Buchanan application de la critique
plus gnrale du principe de agrgation ensembles qui ne sont pas
parfaitement homognes le calcul une quantit moyenne estompe les
diffrences structurelles des lments Dans quelle mesure esc-il licite de
niveler par une moyenne des phnomnes aussi dissemblables que les
structures capitalistiques des units de production Certes la loi des com
pensations rapproche le rsultat moyen de la ralit mesure augmente
le nombre des units de production mais cette loi de compensation va
jouer plus ou moins selon les secteurs envisags
La productivit du travail amricain P.T Ellsworth l6i montr
une fa on pertinente comment Leontief avait t oblig adapter la
thorie Hedkscher-Ohlin la ralit amricaine pour expliquer la pau
vret amricaine relative en capital Il est indiscutable que le travailleur
amricain dispose de plus quipement capitalistique que tout autre tra
vailleur au monde o opinion courante que sa productivit suprieure
est due cette supriorit capitalistique Leontief se spare de cette expli
cation en raisonnant en termes efficacit de travail il nie il ait
parit technologique et il considre ce point de vue la productivit
16 P.T ELLSWOBTH The Structure of American Foreign Trade New
View Examined Review of Economics and Statistics vol XXXVI aot
1954 pp 285-287
LE PARADOXE DE LEONTIEF 591
amricaine du travail est triple de celle qui existe tranger capital
gal Avec davantage de capital sa disposition ce qui est le cas la
productivit relative de ouvrier amricain serait encore suprieure De l
vient la ncessit de rectiner le volume de offre de travail amricain
en fonction de cette productivit relative suprieure Ce raisonnement
repose donc la fois sur une observation empirique supriorit en capital
et sur une hypothse diffrente de celle Heckscher-Ohlin disparit tech
nologique) o existence ventuelle de fonctions diffrentes de pro
duction Nous reviendrons par la suite
Nul ne conteste le bien-fond de observation empirique mais hy
pothse de Leontief est-elle abri de toute critique 17 Il essaie de
montrer les causes de cette supriorit technologique du travail pour rester
en accord avec la thorie des proportions des facteurs il est amen
rechercher ce qui augmente la seule productivit du travail sans que cela
augmente la productivit du capital Il semble bien difficile de sparer
les deux domaines dans quelle mesure une amlioration de la producti
vit du capital entrane-t-elle pas ipso facto une amlioration de la
productivit du travail Les causes il avance fonction entrepreneur
organisation suprieure ducation climat gnral ont-elles aucune rper
cussion sur la productivit du capital amricain Dans une conomie
capitaliste volue une augmentation de la productivit ne peut se can
tonner tel ou tel facteur en particulier la fonction entrepreneur est
insparable de la productivit du travail et de celle du capital
En supposant mme que cette discrimination soit possible la propor
tion du triple laquelle arrte Leontief semble excessive Il la prend
titre exemple il crit exactement Par homme une anne
de travail amricain est quivalent mettons trois annes de travail
tranger Il est de tradition de parler du complexe de supriorit tech
nologique dvelopp par les Amricains mais est-ce pas l pousser un
peu loin cette conception de supriorit Que ouvrier amricain soit
trois fois plus productif compte tenu du capital supplmentaire dont il
dispose est peut-tre vraisemblable mais compte non tenu du capital
voil qui est plus difficile accepter sans le moindre chiffre appui
17 Romniey Robinson dont il sera parl plus loin est particulirement
svre cet gard Il reproche Leontief application un coefficient
modifiant offre de travail de fa on amener une taille compatible avec
le but de sa dmonstration mais incompatible avec la thorie Heckscher
Ohlin qui devient ainsi une fa ade de thorie et rien de plus
592
REVUE CONOMIQUE
Or ce coefncient une influence dcisive sur toute argumentation de
Leontief il sert rtablir importance relle du facteur travail dans
conomie amricaine
INSUFFISANCE DU DOMAINE INVESTIGATION
Faute de disposer de statistiques trangres Leontief fait une gn
ralisation discutable Il considr une part les exportations amricaines
et autre part le remplacement importations amricaines ainsi il assi
mile la structure conomique amricaine aux structures conomiques tran
gres Il est vident que cette assimilation est dfectueuse importations
et remplacements importations ne sont pas quivalents Un tel procd
ne remplace pas une comparaison relle avec tranger car il indique
pas les besoins relatifs en capital et travail dans les pays exportant vers
les U.S.A
Comme le fait remarquer P.T Ellsworth article cit pp 280-281
au lieu de dire que les U.S.A exportent des biens forte composition
organique de facteur abondant et importent des biens forte composition
organique de facteur rare Leontief nonce que les U.S.A exportent des
biens forte composition organique de facteur abondant et importent
des biens qui seraient forte composition organique de facteur rare
ils devaient tre produits aux U.S.A
est raisonner exclusivement en termes offres amricaines de fac
teurs et de possibilits amricaines de production Quelles diffrences
dcoulent de cette supposition
Par rapport aux U.S.A. tranger utilise un travail plus abondant et
moins cher et un capital plus rare et plus onreux il produit avec des
mthodes appropries ces caractristiques et cette production est plus
conomique aux U.S.A. car elle utilise plus de facteur travail
Si cette production devait avoir lieu aux U.S.A. elle utiliserait pas
les mthodes trangres car offres et prix de facteurs sont diffrents
Cette production utiliserait comme pour les exportations beaucoup de
capital et peu de travail donc des mthodes plus appropries aux carac
tristiques amricaines et cela autant plus il faudrait surmonter la
supriorit relative trangre en liminant le cot lev du travail am
ricain par la participation accrue du capital amricain
Il ne pourrait en tre autrement utilisation aux U.S.A des mthodes
trangres serait beaucoup trop onreuse pour le consommateur amricain
LE PARADOXE DE LEONTIEF 593
Pour tre viable cette production amricaine devrait tre protge de la
concurrence trangre par un tarif douanier lev 18 est ce qui se
passe effectivement aux U.S.A. faute de protection ces industries dispa
ratraient vraisemblablement quelles que soient les mthodes adoptes
Leontief est heurt un obstacle il avait rig lui-mme en assi
milant U.S.A et tranger Il constate que la production amricaine de
remplacement importations utilise relativement plus de capital que la
production en vue exportations Si on accepte le thorme gnral
Ohlin et si on suppose comme le fait Leontief au dpart il
identit de mthodes de production on arrive admettre que le capital
est plus rare aux U.S.A tranger Comme cela est manifestement
pas le cas Leontief se voit contraint de supposer une discrimination qua
litative en faveur du travail amricain pour rintroduire existence de
fonctions diffrentes de production
Il est donc ncessaire de tenir compte de la structure productive de
tous les pays et non des seuls U.S.A Offres et prix des facteurs donc
fonctions de production varient un pays un autre on fait remarquer
il tait significatif que Leontief ait jamais mentionn les prix relatifs
des facteurs
Swerling art cit introduit une nuance dans apprciation du rsultat
obtenu par Leontief De ce que les U.S.A soient obligs de consacrer plus
de capital et moins de travail dans le remplacement des importations
il ne ensuit pas ils soient relativement pauvres en capital et riches
en travail il diffrenciation technique un pays un autre
il est possible que esprit invention ait adapt une technologie approprie
ces industries qui font largement appel au facteur travail tranger
en substituant ce travail relativement rare aux U.S.A. un capital abon
dant est dit-il ce qui est pass dans autres domaines et il cite en
exemple la mcanisation de agriculture
LA RALISATION DES MOD LES INPUT-OUTPUT
Sur un plan plus gnral on peut rfuter emploi gnralis des
modles input-output dans le commerce international en contestant la
valeur significative des coefficients fixes de production 19)
18 Il existe dj une protection naturelle celle qui rsulte de loi-
gnement et du cot des transports qui en sont la consquence
19 Stefan VALAVANis-VAiL Leontiefs Scarce Factor Paradox Journal
of Political Economy vol LXII dcembre 1954 pp 523-528
Revue Economique 19S8 39
594
REVUE CONOMIQUE
Au point de we statique deux situations peuvent se prsenter
Facteurs et produits sont discernables les facteurs produisent des
biens sans il ait rciprocit augmentation une production mon
diale se fait gnralement au dtriment une autre production mondiale
si tous les facteurs de production combins selon des coefficients fixes ont
atteint le plein emploi avant ouverture du commerce international compte
tenu des gots des individus Le modle input-output ne peut donc tre
gnralis que lorsque le commerce ne diminue pas output mondial un
bien quelconque ce qui est trs rare
Facteurs et produits sont indiscernables les facteurs produisent des
biens mais il rciprocit Il ne peut avoir des coefficients rigides
dans tous les secteurs dfaut de flexibilit input-output dans certaines
industries ou bien conomie ne peut exister ou bien elle aurait une
taille indtermine Si ce est pas le cas est parce que les gots
sont tels ils assurent le plein emploi des facteurs avant change il est
donc inutile une telle nation se livre au commerce internaiional
Ainsi analyse du commerce international au moyen du modle sta
tique de Leontief est valable que dans certaines hypothses particulires
Au point de vue dynamique Dans cette optique il va se produire des
adaptations les facteurs vont ajuster la demande finale de produits
et en dehors de la courte priode les dotations originelles de facteurs
vont perdre de leur importance Si deux pays utilisent des techniques
identiques et ont des gots identiques ils auront pas intrt changer
leurs produits Si techniques et gots diffrent il se peut que les con
sommateurs un pays prouvent un got particulier pour un produit
forte composition organique de facteurs relativement abondant auquel cas
la production domestique sera insuffisante et il sera ncessaire importer
ce produit pour satisfaire la demande
Le modle dynamique est pas totalement compatible avec le com
merce international car celui-ci ne dpend pas de la seule considration
de abondance ou de la raret des facteurs
ailleurs que faut-il entendre par abondance ou raret relative un
facteur
On peut adopter une dfinition physique quantitative mais on peut
galement adopter une dfinition conomique en introduisant le quan
tum emploi ou de rmunration par rapport un autre pays Seule cette
dfinition conomique qui tient compte des conditions de la demande des
LE PARADOXE DE LEONTIEF 595
produits peut convenir toutes les dductions de Leontief produire est
une chose exporter une autre chose Si on retient la seule dfinition
physique abondance un pays peut tendre produire relativement plus
du produit forte composition organique de facteur abondant mais il ne
ensuit pas ncessairement il tendra techniques gales 20)
exporter ce mme produit tout dpend des intensits rciproques des
demandes de produits
partir des seules donnes techniques il est possible parfois de
dduire le schma de la production mondiale mais faute de connatre les
demandes locales on ne peut dterminer le sens du commerce international
On peut dtecter facilement abondance et raret physiques mais est
thoriquement inutile abondance et raret conomiques sont utiles mais
difficiles dtecter oprationnellement 20
Cette critique introduit hypothse des diffrences subjectives tenant
aux gots et prfrences des consommateurs Puisque auteur attaque aux
consquences directes du thorme Heckscher-Ohlin en niant que dans
tous les cas les dotations de facteurs ont une part dterminante dans le
sens du commerce international on pourrait attendre le voir discuter
la valeur et la porte du thorme lui-mme or ce est pas le cas car
jamais il ne met en cause le principe dOhlin
Critique de conclusion
Puisque avantage comparatif des U.S.A repose sur leur abondance
relative en travail Leontief en dduit logiquement que sauf accroissement
spectaculaire du capital qui ferait de celui-ci le facteur relativement
abondant avantage retir par les U.S.A du commerce international souf
frirait un accroissement de capital suprieur accroissement de travail
P.T Ellsworth considre nous avons vu que les rsultats de Leontief
ne font que confirmer opinion couramment admise sur abondance rela
tive du capital amricain Sa conclusion par suite va encontre de
celle de Leontief un accroissement plus rapide du capital amricain abais
sera le prix relatif de ce dernier et confirmera la supriorit amricaine
dans toutes les productions forte composition organique de capital
20 Valavanis-Vail introduit la notion de semi-parit selon laquelle il
Identit de techniques dans les deux pays cela prs une unit de
travail dans un pays correspond units de travail dans autre pays
Dans la dmonstration de Leontief ==
21 VALAVANIS-VAIL art cit in fine
596 REVUE CONOMIQUE
avance prise par les U.S.A est telle que dans un proche avenir co
nomie amricaine conservera cette abondance relative en capital quels que
soient les efforts trangers pour combler leur retard autant pluis que
cette richesse en capital accompagne un rapide progrs technologique
Par contre Ellsworth va associer Leontief en se montrant hostile
la protection douanire Leontief craignait elle ne vnt affaiblir
la force contractuelle du travail amricain La protection prsente aux
yeux Ellsworth inconvnient immobiliser une quantit relativement
importante de capital quantit ncessaire au remplacement des importa
tions freines par la barrire douanire Cette immobilisation empcherait
adoption de mthodes plus capitalistiques dans la production exporta
tions Cette obligation de rpartir le capital amricain entre industries
exportations et industries de remplacement importations aurait pour
consquence de valoriser le capital par suite de accroissement de sa
demande o augmentation du taux de intrt et dsavantage relatif
du facteur travail 22)
REPONSE DE LEONTIEF
Ces diverses critiques ont motiv un second article de Leontief Il ne
constitue une rponse partielle comme annonce son auteur car la
discussion de certaines critiques ncessite une recherche pralable plus
approfondie En effet partir de la version moderne de la thorie clas
sique des cots comparatifs Leontief remarque une explication gn
rale du niveau et de la structure du commerce international ncessiterait
la connaissance de renseignements quantitatifs la fois sur la dotation
en facteurs de chaque pays sur les formes des fonctions de productions
et surtout sur les gots des consommateurs
Le deuxime article de Leontief prend une double forme
Dans une premire partie il fait appel un schma graphique
classique dans lequel vone intervenir les possibilits de production en
22 Ellsworth coDclut Bien que la conclusion soit identique celle
du professeur Leontief la raison en est diffrente est le besoin utiliser
relativement plus de capital pour produire les remplacements importations
que pour produire les exportations par suite de la ncessit de compenser
le cot lev du travail qui est relativement improductif dans ces indus
tries
LE PARADOXE DE LEONTIEF 597
fonction de coefficients techniques fixes et apparatre les effets sur
change international
Dans une seconde partie beaucoup plus longue Leontief donne
les rsultats quantitatifs auxquels il est parvenu la suite de nouveaux
calculs partir de la matrice input-output dresse pour conomie am
ricaine en 1947
Dmonstration graphique
Prenant le modle pays facteurs produits Leontief dresse un
graphique schmatique montrant les capacits productives effectives des
deux pays compte tenu des diffrences existant entre les coefficients tech
niques il fait ainsi apparatre les courbes de cot opportunit et la
production totale de chaque produit En assimilant production totale et
consommation totale la pente du secteur de production ou de consom
mation permet de reprsenter la proportion de la consommation de un
et de autre produit on suppose que cette proportion fait intervenir les
gots et prfrences respectifs et elle est indpendante de la consom
mation totale Par suite utilisation optima des capacits productives des
deux pays sera obtenue pour le plus long secteur parallle entre les
deux courbes de cot opportunit Telle est la situation de dpart
Si dans un des pays la quantit disponible de un des facteurs vient
varier et que les coefficients techniques restent inchangs on pourra de
mme tracer une reprsentation des nouvelles capacits productives o
la construction un nouveau vecteur de production et de consommation
pour les deux pays la suite des ajustements de productions nationales
en vue obtenir utilisation optimum des capacits productives
Leontief remarque que sauf dans un cas exceptionnel le vecteur ne
reliera pas les points inflexion des deux courbes de cots opportunit
En gnral il relie un point inflexion de une de ces courbes un
point quelconque de autre courbe la localisation de ce dernier point
met en vidence celui des deux facteurs qui est pas totalement utilis
autre facteur tant alors considr comme le facteur rare dans ce pays
Dans ce pays les prix relatifs des produits sont gaux au rapport des
quantits de facteur rare ncessaires la production de ces produits et
ce rapport est mis en vidence par la pente de la droite dcrivant les
limites imposes la capacit productive du pays par la quantit dispo
nible de ce facteur Cette droite une importance particulire car elle
598 REVUE CONOMIQUE
dtermine ce rapport de prix dans les deux pays et le commerce entre
ces deux pays En effet en tra ant de origine une parallle cette droite
on peut dterminer sur le secteur de consommation gnrale les demandes
finales de chaque pays donc les consommations nationales de chaque pays
Leontief signale que la configuration spcifique de toutes ces gran
deurs peut ainsi tre explique en termes de formes des fonctions de
production utilises offre de facteurs rares et de composition de la
demande finale dans les deux pays la fois
On peut suivre sur la production et la consommation nationales ainsi
que sur les relations commerciales les effets une modification de un
de ces dterminants structurels
Cette reprsentation graphique conforme la thorie no-rlassique du
commerce international montre comment la technique des entres et des
sorties appuye sur les coefficients des facteurs fixes se rconcilie avec
la courbe des possibilits de production 23)
Mthodes et r ultatx de calcula
cette dmonstration schmatique Leontief va joindre des calculs en
expliquant les mthodes utilises tout abord le principe application
de la matrice input-output puis les corrections apportes au principe
pour tenir compte de certaines difficults concrtes
PRINCIPE UTILISATION DE LA MATRICE INPUT-OUTPUT
Dans Je premier article le but tait de dterminer les quantits de
capital et travail ncessaires la production par les U.S.A une valeur
un million de dollars exportations amricaines et importations com
ptitives amricaines
Mais on peut galement au lieu utiliser le tableau input-output
se servir un tableau inverse du prcdent o les entres indiqueront
de combien il faut lever output total de chaque secteur pour satisfaire
les besoins directs et indirects correspondant une demande finale suppl
mentaire une valeur de 1.000.000 de dollars Les coefficients de facteurs
seront les quantits de facteurs utilises dans chaque industrie pour obtenir
une unit output On dresse ainsi une table donnant les quantits addi-
23 Charles KINDLEBEKGBK op t. 11
LE PARADOXE DE LEONTIEF 599
tionnelles de facteurs ncessaires chaque industrie pour satisfaire la
demande output engendre par million de dollars Par sommation des
entres on obtient les quantits totales des facteurs absorbs travers
conomie tout entire par million de dollars de livraison nnale dans
chaque secteur productif
En rapprochant les rsultats des statistiques du commerce extrieur on
peut calculer la valeur de output nnal de chaque industrie qui t
export pour un million de dollars exportations amricaines et pur suite
les quantits de facteurs qui ont servi produire un million de dollars
exportations amricaines Mme procd de calcul pour les remplace
ments importations cela prs que la composition moyenne un million
de dollars dtermine les pondrations utilises dans agrgation des besoins
en facteurs obtenus sparment pour chacun des outputs nals
Il est possible de synthtiser les rsultats quantitatifs obtenus dans la
premire analyse Leontief calcule diffrents rapports par million de dol
lars ce sont des taux de substitution
Rapport des quantits relatives de capital pour les exportations
le capital ncessaire lve 2.550.780 dollars pour une valeur qui
valente de remplacements importations le capital ncessaire lve
3.091.339 dollars Chaque unit de remplacement importations est qui
valente 121 unit exportations
Rapport des quantits relatives de travail pour les exportations le
travail ncessaire lve 182.313 hommes annes de travail pour les
remplacements importations ce chiffre est que de 170.004 Chaque
unit de remplacement importations est quivalente 093 unit expor
tations
Indice intensit compare capital/travail obtenu en faisant le
quotient du premier rapport par le second Avec les rsultats ci-dessus
Leontief trouve que ce 130
Quelle est la signification de ces rapports
Puisque le premier taux de substitution est suprieur au second est
que le capital jouait en 1947 dans conomie amricaine le rle de facteur
relativement rare et par suite Un accroissement dans offre de capital
tendrait rduire le volume du commerce international alors au con
traire un accroissement dans offre de travail tendrait le dvelopper
Conclusion qui est corrobore par indice qui esc suprieur unit
et qui ne dpend que des quantits relatives des facteurs
600 REVUE CONOMIQUE
Ce est pas dans expos de ce principe assez longuement dtaill par
Leontief il faut chercher la rponse aux critiques exposes ci-dessus
Ce sont les corrections mthodologiques introduites dans ces calculs qui
vont tayer plus solidement la dfense des conclusions de Leontief
LES CORRECTIONS
Nous essaierons de montrer ici les correspondances entre les critiques
prcdemment prsentes et les rponses que on peut leur trouver chez
Leontief
Une partie des critiques concernant les rsultats quantitatifs tombe
elle-mme notamment en ce qui concerne la prminence artificielle attri
bue certains secteurs Dans la premire analyse le calcul dtaill
192 industries avait t fait que pour les besoins directs en facteurs
les besoins indirects avaient t calculs partir une matrice 50 sec
teurs La deuxime analyse est base sur inverse de la matrice 192 indus
tries ce qui permet de suivre chaque fois que cela est possible la pon
dration de chacun des postes particuliers Quant agriculture elle pose
un problme particulier car change portant sur les produits agricoles
est soumis des fluctuations difficilement prvisibles une anne autre
autre part le travail agricole tant difficilement mesurable les coeffi
cients input de travail sont douteux est pourquoi les besoins en travail
agricole disparaissent de certains calculs bien que les coefficients input
en capital soient plus srs ils en sont pas moins carts parfois de
fa on ne pas fausser les calculs
anne 1947 avait t considre comme une anne de rfrence dis
cutable Leontief calcul certains rsultats de 1951 les calculs des besoins
en capital et travail ont t faits aide de la matrice input-output
de 1947 toutes les relations structurelles internes sont donc demeures
sans changement Le but de cet essai est de voir dans quelle mesure les
rsultats de 1947 ont t modifis par les variations dans la composition
du commerce international amricain Les rsultats partiels obtenus pour
1951 confirment approximativement ceux de 1947
Reprenant ce il avait signal dans son premier article Leontief
dplore insuffisance de statistiques concernant offre et utilisation des
facteurs autres que capital et travail ils ne peuvent donc tre traits sur
le mme plan que ceux-ci Si un pays est particulirement dpourvu de
LE
PARADOXE DE LEONTIEF 601
certaines ressources naturelles on peut tre assur que jamais il ne produira
ce qui dcoule immdiatement de ces ressources naturelles mme si les
quantits autres facteurs viennent augmenter considrablement il trou
vera plus avantage importer ces produits
Cette carence se rpercute dans les exportations amricaines changes
contre ces importations exportations qui ncessitent emploi des facteurs
domestiques existants Si les ressources naturelles sont insuffisantes elles
vont dfaut importations limiter output de industrie o elles inter
viennent comme input Il faudra donc importer soit la ressource naturelle
elle-mme soit le produit elle aurait servi laborer par exemple
insufnsance de gisements minraux domestiques est remplace par une
importation de minerai Dans ce cas importation bien que apparence
comptitive est en fait une importation non comptitive Ce raisonnement
revient transfrer un groupe de produits bruts ou semi-ouvrs des impor
tations comptitives aux importations non-comptitives auteur ne dissi
mule pas que cette hypothse thorique est particulirement fragile
Pour rpondre la diversit du taux de dprciation des capitaux
Leontief reconnat que entretien et le renouvellement des capitaux fixes
joue un rle important dans la structure input une industrie Des
calculs supplmentaires tiennent compte du taux de dprciation annuelle
par catgorie de capital fixe pour chaque industrie en fonction de unit
output de cette industrie ce qui permet envisager la durabilit variable
de tous les types de capitaux Dure investissement et flux de rempla
cement varient en sens contraires
Aprs avoir diffrenci les capitaux aprs leur eaux de dprciation
Leontief attache prciser la mesure du travail en introduisant une clas
sification du travail par catgorie habilet professionnelle la pondration
se faisant en fonction des salaires moyens annuels
La dmonstration graphique partiellement rpondu aux critiques
mthodologiques puisque le schma est tabli en supposant que les coef
ficients techniques ne sont pas identiques dans les deux pays envisags
Leontief va mme plus loin en crivant que en fait les facteurs pri
maires disponibles et utiliss dans un pays peuvent tre entirement dif
frents de ceux qui sont utiliss dans autre pays Il reprend cette ide
par la suite en disant il adopt cette hypothse dans le seul but
de montrer que la supposition conventionnelle identit des ressources de
base dans tous les pays est pas indispensable la dmonstration
602 REVUE CONOMIQUE
Dans son deuxime article Leontief introduit en outre un approfon
dissement thorique en signalant que la quantit des exportations amri
caines ncessaire pour obtenir en change une importation comptitive
dont la production domestique serait revenue un million de dollars peut
tre suprieure ou infrieure un million de dollars Il faut en effet tenir
compte de emploi ventuel comme input importations non-compti
tives il faudra payer au moyen un supplment exportations
Grce ces divers perfectionnements thoriques il semble bien que
Leontief ait combattu avec succs la plus grande partie des critiques qui
avaient t formules encontre de son paradoxe Les divers tableaux
qui terminent son article tiennent compte des rserves signales dans son
explication mthodologique et les rsultats varient en fonction de telle
ou telle hypothse retenue Les calculs relats dans son premier article
lui avaient permis de calculer un indice 130 Six nouveaux indices
sont calculs cinq fois ils sont suprieurs unit chelonnant de
117 148 une seule fois est infrieur 091) o la conclusion
que ces rsultats semblent confirmer la conclusion principale de la pre
mire investigation compte tenu bien entendu de impossibilit momen
tane o on se trouve explorer certains domaines explication pro
pose reste identique la premire La trs haute productivit du tra
vail amricain par rapport celle du travail tranger joue un rle dcisif
dans la dtermination de la composition des exportations et importations
qui ne refltent pas directement la prsence ou absence dans ce pays
de certaines ressources naturelles
**
Ce deuxime article de Leontief prcise et confirme donc dans une
certaine mesure explication et les rsultats de sa premire tude auteur
regrette absence tudes conomtriques de la structure interne des par
tenaires des U.S.A dans change international tudes comparables
celle il mene lui-mme pour conomie amricaine De telles tudes
sont indispensables laboration une thorie comprehensive de change
entre les U.S.A et le reste du monde sous peine de cantonner dans un
domaine purement spculatif une partie de la recherche sur la nature
des changes Pour sa part Leontief considre que la discussion du para
doxe est close et il se refuse perptuer une controverse rendue momen
tanment strile par suite du manque de donnes concrtes
LE PARADOXE DE LEONTIEF 603
motion souleve par la dcouverte de Leontief en est-elle calme
pour aucanr Ce paradoxe il convient de le rappeler ici posait alter
native suivante non-conformit de la dotaci amricaine en facteurs de
production avec opinion couramment admise ou non-concordance
du thorme Hedcscher-Ohlin avec la ralit
Leontief est attach au premier terme de alternative mais des recher
ches plus rcentes ont largi le champ de la discussion en mettant en
cause la thorie mme de la spcialisation internationale A-t-on le droit
de la considrer comme toujours valable Ce sont les lments de rponse
cette question qui seront examins
II DISCUSSION
DE ANALYSE DE LA SPECIALISATION INTERNATIONALE
Si le problme voqu ici trouve son origine dans la dcouverte du
paradoxe de Leontief il dpasse de beaucoup le cadre de la controverse
retrace ci-dessus car celle-ci lui fournit une simple base de dpart Il
plus une diffrence de degr entre la discussion une anomalie ne
portant pas atteinte une thorie et la rfutation de cette mme thorie
un des cueils de la recherche thorique signale Haberler 24)
rside dans la liaison ncessaire entre la validit des hypothses retenues
et exactitude des rsultats Si les hypothses tiennent compte de la ra
lit complexe il faut se contenter de rsultats approximatifs rciproque
ment la prcision dans les rsultats implique ait t retenu un faisceau
hypothses spciques trs particulires
Dans ces conditions on peut se demander si les hypothses retenues
par Ohlin ne sont pas exactement fragiles Elles supposent en effet un
ensemble de conditions simplificatrices parfois ambigus trop lointaines
de la ralit Cette simplification juge excessive par certains auteurs 25)
rend en fait exceptionnelle application du thorme Ohlin il perd
ainsi toute porte gnrale se bornant parfois prendre une forme tauto-
logique
24 HABERLER Surrey of Intcrmitiow Trenie Theory 20
25 B.W JONES Fuctor Proportions and the Heckscher-OhliD Theo
rem Review of Economic Studies 1956-1957 vol XXIV no 63 pp 1-10
Romney ROBINSON Factor Proportions and Comparative Advantage
Quarterly Journal of Economics vol LXX DO mai 1956 pp 170-192
et no aot 1956 pp 346-363
604
REVUE CONOMIQUE
Deux critiques fondamentales peuvent tre prsentes dans ce domaine
la thorie Ohlin implique des tats donns de la technique et des gots
des communauts ce qui restreint considrablement sa porte en accor
dant une place centrale aux facteurs de production dans analyse du com
merce international elle doit tenir compte des possibilits relles de offre
des facteurs
SPECIFICITE DES HYPOTHESES
Les donnes du modle sont les suivantes deux pays deux facteurs
homognes de qualit identique climat de concurrence pas de cot de
transport fonctions identiques de production Le schma de change
dpend donc des seules dotations relatives en facteurs avant ouverture
de change Peut-on dire que le thorme Ohlin rende compte un
cas gnral
Outre ces simplifications il subsiste certaines ambiguts dans les
notions utilises par Ohlin celles intensit de facteur et abondance
relative
Notion inten it de facteur
Poursuivant ceux Ohlin les travaux de P.A Samuelson 26 non
cent que sous certaines conditions le commerce international amnera
galisation des prix des facteurs de nation nation 27 En outre
Samuelson prcise la notion intensit de facteur selon laquelle quels
que soient les rapports des prix des facteurs la dotation optimum en res
sources dans un pays ncessite un produit utilise relativement plus de
capital par unit de travail que le rapport capital/travail utilis dans la
boration un autre produit
Il semble donc relativement facile oprer une classification des pro
duits par intensit de facteurs la position des isoquants permettant de
dterminer celui des deux produits ayant une plus forte composition orga
nique de tel facteur Mais un tel procd est pas toujours utilisable
26 P.A SAMELSON International Trade and the Equalisation of Fac
tor Prices Economic Journal juin 1948 International Factor-Price Equa
lisation Economic Journal juin 1949
27 Ohlin avait envisag une tendance galisation
LE PARADOXE DE LEONTIEF 605
il est valable que pour des fonctions de productions ayant une forme
particulire En effet certaines paires isoquants peuvent prsenter un
point de tangence et dans ce cas le seul rapport des prix capital/travail
ne permet plus de dterminer celui des deux produits qui une forte
composition organique en capital ou en travail o impossibilit oprer
une classification des produits par intensit de facteurs
La thorie He kschcr-Ohlin supposerait donc que les fonctions de
production doivent exclure toute tangence des isoquants par suite les
dotations en facteurs expliquent pas toujours le commerce international
est pourquoi R.W Jones propos de donner un autre contenu
la notion intensit de facteur Pour un niveau donn des ressources un
produit est capital intensive si pour toute combinaison quilibre
output il ncessite plus de capital par unit de travail que en demande
autre produit Autrement dit pour tre capital intensive le rapport
capital/travail doit tre suprieur au rapport des quantits de capital et
de travail disponible dans le pays
Notion abondance relativ
Ohlin raisonne en termes de rapport de prix des facteurs avant
change Il considre ainsi est relativement abondant dans un pays
le facteur qui cote relativement meilleur march avant change En
tenant compte de intensit de facteur telle elle est dfinie par
Samuelson il en rsulte il une relation unique entre les rapports
des prix des facteurs et les rapports des prix des produits et que cette
relation est identique pour les deux pays Cette notion abondance en
termes de prix relatifs des facteurs implique que par suite de change
le pays riche en capital par exemple exportera des biens forte compo
sition organique de capital puisque ces biens sont relativement meilleur
march Rciproquement la structure du commerce permet de dterminer
celui des facteurs qui avant change tait relativement meilleur march
Mais abondance relative peut avoir une autre signification qui se rat
tache aux dotations physiques de facteurs un pays aurait une abondance
relative en capital par exemple si le rapport quantit de capital/quantit
de travail est plus lev que dans autre pays Cette dfinition est pas
quivalente la prcdente un rapport quantitatif de facteurs est un
concept moins labor un rapport de prix Avec la premire notion
606
REVUE CONOMIQUE
abondance relative base sur des prix des dotations proportionnelles
en facteurs se traduiraient par des courbes de transformations ayant des
formes semblables dans les deux pays En partant de la notion brute
quantitative il est pas dit que ces courbes de transformation conser
veront des formes semblables car il est permis de supposer que les
demandes de facteurs seront dissemblables et entraneront des modifica
tions dans les prix Le cot opportunit ne sera donc plus identique
dans les deux pays il aura un biais de production le pays relativement
riche en un facteur aura plus de facilit donc tendance accrotre la pro
duction des biens forte composition organique de ce facteur relativement
abondant Mais cela ne signine nullement avant change ce facteur
abondant tait le meilleur march
La diffrence des gots se traduisant par la diffrence de forme dans
les courbes de transformation peut renverser le sens normalement indiqu
par la diffrence des dotations en facteurs Cela explique la situation
premire vue paradoxale un pays riche en capital produisant et expor
tant des biens forte composition organique de travail pour obtenir grce
change des biens forte composition organique de capital Les dota
tions relatives en facteurs sont insuffisantes pour expliquer le schma de
change et rciproquement on ne peut dduire les dotations en facteurs
de ce seul schma Le rme Heckscher-Ohlin ne convient la
premire dfinition abondance relative
Robinson approfondi cette influence des gots une communaut sur
les courbes de transformation Il commence par examiner le cas de pro
portions fixes de facteurs ce qui pour effet de rendre les isoquants
rectangulaires Dans ces conditions il une position et une seule
pour laquelle les deux facteurs sont pleinement utiliss en dehors de
cette position il aura excs relatif donc non-emploi un facteur Uti
lisant le procd du diagram-box auteur reprsente diverses situations
productives chacune elles correspondant des dotations diffrentes en
facteurs et il tablit les courbes associes de possibilits de production
change qui en rsulte dpend de la nature de la position quilibre
de chaque nation avant change Selon cette position quilibre trois
cas peuvent se prsenter il aura pas de commerce car malgr leurs
dotations diffrentes les deux pays ont en excdent le mme facteur
il aura commerce conformment la thorie Ohlin il aura
commerce mais en dsaccord avec cette thorie par exemple le pays for-
LE PARADOXE DE LEONTIEF 607
tement dot en travail exportera le produit forte composition organique
de capital Cet effet pervers dpend-il de la seule diffrence dans
les gots des deux pays Robinson montre que cette ventualit peut
exister dans le cas identit dans les deux pays des courbes de gots
Pour que le thorme Hedkscher-Ohlin soit valable il ne suffit pas que
les gots soient identiques il faut il ait homognit linaire des
courbes de prfrence est--dire elles soient homothtiques autre
ment dit Ohlin suppose implicitement que les lasticits-revenu de la
demande ont une valeur gale unit Par suite un pays peut choisir
importer un produit forte composition organique de facteur abondant
il atteint un niveau de revenu rel tel que lasticit-revenu de sa
demande pour ce produit soit suprieure unit
Que va devenir cette conclusion si hypothse de la fixit des pro
portions de facteurs est plus retenue il plus de proportions
fixes inputs la position unique traduisant le plein emploi des deux
facteurs va se transformer en aire de plein emploi La plus grande latitude
ouverte par la possibilit inputs variables explique avant change
il sous-emploi plutt que non-emploi du facteur abondant ouverture
de change va permettre grce la possibilit de substitution des fac
teurs de tendre la disparition de ce sous-emploi mais cela empche
pas ventualit un commerce dont la nature est contraire la thorie
OhIin les conclusions ci-dessus restent valables
Ainsi que les facteurs soient en proportions fixes ou variables la
thorie OhIin ne vise une hypothse particulire La notion avan
tage comparatif reposant sur la notion abondance relative OhIin abon
dance en termes de prix de facteur avant change doit ainsi tre rvise
avantage comparatif est plus dtermin par les seules conditions de
production il doit tenir compte des conditions de la demande Parmi tous
les biens produits est en fonction des conditions de la demande que
sont slectionns ceux qui sont imports et ceux qui sont exports
LA DOTATION EN FACTEURS EST UN CONCEPT EQUIVOQUE
La thorie de avantage comparatif dcoulant de la rpartition des
ressources en facteurs suppose que les dotations en facteurs sont donnes
et immobiles En fait si on fait intervenir le temps on aper oit que
608
REVUE CONOMIQUE
le concept de dotation en facteurs est un concept quivoque car offre
de facteur est pas une donne et un des facteurs le capital Joue un
rle particulier
olire de fact ur pa une donne
Une thorie long terme ne peut accommoder offres fixes de fac
teurs court terme il est possible de parler de dotations relatives en
facteurs mais en longue priode il est plus rationnel envisager la
rpercussion des variations de prix sur les quantits de facteurs ce qui
rend beucoup plus dlicate la question des dotations relatives Un facteur
peut tre cr pour rpondre une demande actuelle ou ventuelle mais
cette cration ncessite des ressources du temps et du capital En effet
il faut se garder identifier ressource naturelle et facteur la premire
est un don naturel la seconde une cration humaine Aucune ressource
ne peut tre transforme en facteur sans appropriation humaine il
donc un dlai indispensable et un investissement pralable dont la nature
et importance jouent un rle primordial elles vont fixer le prix
minimum offre et lasticit de la courbe offre de ce facteur nouvelle
ment cr Le commerce international utilise pas seulement des dotations
de facteurs il cre et dveloppe des facteurs nouveaux car il peut pr
senter une occasion utiliser des ressources naturelles intensit de ce
stimulant transforme donc les dotations en facteurs un pays
Le facteur ont pas le mme degr homognit
Ressources naturelles et travail peuvent tre considres comme homo
gnes par suite de uniformit physique de leurs units qui limitent leurs
possibilits Le capital une nature trs diffrente Or la thorie Ohlin
utilise le rapport capital/travail associant ainsi deux facteurs aux carac
tristiques dissemblables En plus des emplois il est seul pouvoir
remplir le capital peut suppler le travail et excuter des taches qui pour
raient tre dvolues celui-ci II prsente donc une possibilit de substi
tution qui lui est propre ce qui enlve une certaine signification au rapport
capital/travail Un pays richement dot en capital peut ainsi remdier
dans une certaine mesure sa pauvret relative en travail bien que ce
transfert puisse se faire des conditions onreuses et ncessiter un certain
dlai En longue priode il est cependant indispensable de tenir compte
de cette fluidit du capital Par suite la supriorit relative en capital est
LE PARADOXE DE LEONTIEF 609
avantageuse pour un pays car elle lui donne la possibilit adapter plus
facilement sa structure productive aux variations de la demande rsultant
du commerce international
De cette mobilit du capital on peut tirer deux consquences remar
quables
Le capital chappe-t-il pas la loi des rendements dcroissants
Dans hypothse o ouvrent de nouveaux dbouchs commerciaux
tranger la productivit nette du capital va augmenter momentanment
ce que augmentation du stock en capital diminue cette produc
tivit par le canal du revenu et de pargne Mais outre ces nouveaux
dbouchs commerciaux internationaux il les possibilits domestiques
Robinson cite le cas des U.S.A o attraction du march des capitaux
est telle que les Amricains investissent pas tranger alors que les
trangers investissent aux U.S.A Sur le march national il vraisem
blablement application de la loi des rendements dcroissants des cat
gories dtermines de biens capitaux mais le capital en gnral semble
chapper par suite des nouvelles possibilits qui lui sont sans cesse
offertes Il donc aucune raison pour que le capital amricain quitte
les U.S.A sous forme de produits exportation forte composition orga
nique de capital 28)
Un pays riche en capital peut exporter des biens forte compo
sition organique de capital qui lui seront achets par les pays qui en sont
dpourvus Et est l une exception apparente la thorie Ohlin. Ces
derniers importent soit les biens capitaux eux-mmes soit les capitaux
ncessaires leur production domestique Cette possibilit va encontre
de la thorie selon laquelle le commerce international remplace les mou
vements de facteurs elle suppose immobiles 29)
En outre la multiplicit des formes que peut prendre le capital expli
que change de produits forte composition organique de capital entre
pays richement dots en capital
28 Dans Europe sans rivages pp 114 et suiv. Fran ois PEBROUX
relie plusieurs causes abondance et le maintien sur place des capitaux
aux U.S.A nature des importations rapidit adaptation de industrie
de transformation psychologie de fixation du consommateur situation
conomie-refuge etc
29 PERBOUX op cit. 299 Nagure capital et travail voyageaient
peu et lentement on mettait peu de soin distinguer leurs mobilits tech
niques juridiques et conomiques 11 progrs hui dans ce dis
cernement dans aisance des dplacements La volont des gouvernants fixe
ou dplace Immobilise ou mobilise ces facteurs.
Revue Economique 1958 40
610 REVUE CONOMIQUE
II est ainsi possible de donner la dcouverte de Leontief des expli
cations autres 30 que celle apporte par auteur lui-mme la forte
composition organique en capital des produits imports par les U.S.A
implique pas ncessairement la pauvret amricaine relative en capital
Mais si un pays riche en capital peut importer des produits capital
intensive que devient le thorme Ohlin
**
Sur un plan plus gnral il semble il se produit une volution
dans tude thorique du commerce international tude des gains retirs
de change impliquait ncessairement les hypothses immobilit et de
fixit des dotations en ressources ds instant o tude porte sur la
nature de change on ne peut plus garder ces hypothses Robinson
crit Ce il important dans le commerce international est
son stimulant irrsistible au dveloppement de nouveaux agents productifs
au moyen de investissement ce que toc ou tard un pays puisse
tre entirement transform par intermdiaire du commerce international
La mobilit du capital joue un rle prpondrant dans cette optique selon
laquelle la cration de moyens nouveaux emporte sur la rallocation
des moyens existants La thorie Ohlin explique la nature du commerce
par avantage comparatif abandon de cette thorie entrane le renver
sement de la liaison causale entre nature du commerce et avantage com
paratif Il semble que dsormais ce soit la nature du commerce qui explique
les dotations en facteurs donc les capacits productives des nations
Cette nouvelle thorie permettrait ainsi de rendre compte de la struc
ture relle du commerce international et de importance considrable des
gains provenant innovations systmatiquement orientes dans des pays
particuliers La porte de cette critique est donc immense la fois sur
le plan thorique et sur le plan concret
Sur le plan thorique elle implique la transposition une expli
cation ex-post en une explication ex-ante Il ne suffit plus de dire com
ment le commerce international est thoriquement comport mais com
ment il doit thoriquement se comporter La thorie conomique se doit
30 WEIULE Echanges extrieurs Profits entreprise et Gains des
nations Economie applique 1957 no 2-3 pp 323-340 auteur voit dans
le rle des profits un des facteurs de la divergence entre la dcouverte
de Leontief et le thorme Ohlin
LE PARADOXE DE LEONTIEF 611
expliquer la ralit par suite il lui faut suivre volution de cette
ralit et adapter Manifestement la dmonstration Ohlin correspond
de moins en moins la phase dans laquelle est entr le commerce inter
national
Sur le plan pratique de profondes modifications se sont produites
dans les relations conomiques internationales depuis une vingtaine an
nes Le sens traditionnel des changes entre les pays industrialiss et
les pays sous-dvelopps se traduit par exportation par les premiers vers
les seconds de produits forte composition organique de capital en change
de ressources naturelles et de produits force composition organique de
travail Un tel change est conforme la dmonstration Ohlin la
suite une sorte veil des nationalits se concrtisant par des aspira
tions la diminution de la dpendance conomique gard des grandes
puissances les pays sous-dvelopps tendent affranchir de leur rle
de fournisseurs de matires premires et de produits forte composition
organique de travail Ce ils demandent de plus en plus ce sont moins
des produits forte composition organique de capital que les moyens
de raliser eux-mmes ces productions car ils se sont rendus compte des
possibilits offertes par le capital
CEDRAS