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NORMA ESTHELA FLORES

JORGE ENRIQUE FIGUEROA


EDICIN
REVISADA
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FSICA MODERNA
PRIMERA EDICIN REVISADA
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FSICA MODERNA
PRIMERA EDICIN REVISADA
Norma Esthela Flores Moreno
MAESTRA EN ENSEANZA DE LAS CIENCIAS
FACULTAD DE INGENIERA MECNICA Y ELCTRICA
UNIVERSIDAD AUTNOMA DE NUEVO LEN
Jorge Enrique Figueroa Martnez
MAESTRA EN ENSEANZA DE LAS CIENCIAS
FACULTAD DE INGENIERA MECNICA Y ELCTRICA
UNIVERSIDAD AUTNOMA DE NUEVO LEN
REVISIN TCNICA
Dra. Mara Teresa Colli Serrano
Instituto Nacional Politcnico, Lorraine, Francia
Escuela Superior de Ingeniera Qumica e Industrias Extractivas
Instituto Politcnico Nacional
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Editor: Enrique Quintanar Duarte
e-mail: enrique.quintanar@pearsoned.com
Editor de desarrollo: Felipe Hernndez Carrasco
Supervisor de produccin: Jos D. Hernndez Garduo
PRIMERA EDICIN REVISADA, 2007
D.R. 2007 por Pearson Educacin de Mxico, S.A. de C.V.
Atlacomulco 500-5 Piso
Industrial Atoto
53519 Naucalpan de Jurez, Edo. de Mxico
Cmara Nacional de la Industria Editorial Mexicana. Reg. Nm. 1031
Prentice-Hall es una marca registrada de Pearson Educacin de Mxico, S.A. de C.V.
Reservados todos los derechos. Ni la totalidad ni parte de esta publicacin pueden reproducirse, registrarse o
transmitirse, por un sistema de recuperacin de informacin, en ninguna forma ni por ningn medio, sea elec-
trnico, mecnico, fotoqumico, magntico o electroptico, por fotocopia, grabacin o cualquier otro, sin per-
miso previo por escrito del editor.
El prstamo, alquiler o cualquier otra forma de cesin de uso de este ejemplar requerir tambin la autorizacin
del editor o de sus representantes.
ISBN 10: 970-26-0789-2
ISBN 13: 978-970-26-0789-2
Impreso en Mxico. Printed in Mexico.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 0 - 10 09 08 07
Datos de catalogacin bibliogrfica
FLORES M., NORMA ESTHELA
FIGUEROA M., JORGE ENRIQUE
Fsica moderna. Primera edicin revisada

PEARSON EDUCACIN, Mxico, 2007
ISBN: 978-970-26-0789-2
rea: Universitarios
Formato: 18.5 23.5 cm Pginas: 248
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PRLOGO ix
AGRADECI MI ENTOS xi
1 LA TEOR A DE LA RELATI VI DAD 1
1-1 FSICA CLSICA 1
1-2 FSICA RELATIVISTA 7
2 EL EFECTO FOTOELCTRI CO 29
2-1 LOS PRINCIPIOS BSICOS QUE RIGEN EL EFECTO FOTOELCTRICO 30
2-2 LA FRMULA FOTOELCTRICA DE EINSTEIN 30
2-3 FOTOCELDAS O FOTOCLULAS 31
3 LOS RAYOS X 49
3-1 INTRODUCCIN 49
3-2 HISTORIA 50
3-3 GENERALIDADES 51
3-4 LOS TUBOS DE RAYOS X 53
3-5 CONDUCCIN EN LOS GASES 57
3-6 PENETRACIN DE LOS RAYOS X 57
3-7 PODER IONIZANTE 59
3-8 EFECTOS BIOLGICOS DE LA RADIACIN 62
3-9 DIFRACCIN DE LOS RAYOS X 64
3-10 EL ESPECTRO DE LOS RAYOS X 66
v
CONTENIDO
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3-11 FLUOROSCOPIA 68
3-12 ORIGEN DE LOS RAYOS X 71
3-13 EL EFECTO COMPTON 72
4 EL TOMO 79
4-1 ATOMISMO 79
4-2 TEORAS SOBRE LA ESTRUCTURA DEL TOMO 79
4-3 EL TOMO DE RUTHERFORD 81
4-4 MODELO ATMICO DE BOHR-SOMMERFELD 83
4-5 PARTCULAS FUNDAMENTALES 83
4-6 RUTHERFORD Y EL TOMO NUCLEAR 85
4-7 NMERO ATMICO Y NMERO MSICO 87
4-8 NATURALEZA DUAL DEL ELECTRN 87
4-9 LA RADIACIN ELECTROMAGNTICA 88
4-10 ESPECTROS ATMICOS Y TOMO DE BOHR 89
4-11 CONCEPTO ACTUAL DEL TOMO 95
4-12 LOS NMEROS CUNTICOS 96
5 EL NCLEO 101
5-1 INTRODUCCIN 101
5-2 EL NCLEO DEL TOMO 101
5-3 FUERZAS NUCLEARES 103
5-4 ENERGA DE AMARRE NUCLEAR 104
5-5 MODELOS NUCLEARES 105
5-6 EL MESN O PIN p 107
6 REACCI ONES NUCLEARES 109
6-1 REACTORES NUCLEARES 109
6-2 DESCUBRIMIENTO DE LA DESINTEGRACIN ARTIFICIAL 109
6-3 DESINTEGRACIN NATURAL 112
6-4 VALOR DE UNA REACCIN NUCLEAR 114
6-5 ENERGAS CINTICAS EN LOS MARCOS DEL LABORATORIO
Y DEL CENTRO DE MASA 115
6-6 PROBABILIDAD DE LA SECCIN TRANSVERSAL 116
6-7 FUNCIN DEL REACTOR 117
6-8 EVOLUCIN HISTRICA DE LOS REACTORES NUCLEARES 119
6-9 TIPOS DE REACTORES 120
6-10 EL ACCIDENTE NUCLEAR DE CHERNOBYL 127
7 POLARI ZACI N 139
7-1 LA NATURALEZA DE LA LUZ POLARIZADA 139
7-2 POLARIZACIN 147
vi Contenido
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Contenido vii
7-3 ESPARCIMIENTO Y POLARIZACIN 149
7-4 POLARIZACIN POR REFLEXIN 155
8 I NTERFERENCI A 159
8-1 CONSIDERACIONES GENERALES 160
8-2 INTERFERMETROS DE DIVISIN DEL FRENTE DE ONDA 165
8-3 INTERFERMETROS DE DIVISIN DE AMPLITUD 177
9 DI FRACCI N 181
9.1 CONSIDERACIONES PRELIMINARES 181
9.2 DIFRACCIN DE FRAUNHOFER 188
APNDI CE A: TABLA DE I STOPOS 209
SOLUCI ONES DE LOS PROBLEMAS PROPUESTOS 231
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ix
Prlogo
Este libro fue escrito con la finalidad de ofrecer al estudiante una amplia base de informacin
acerca de la fsica moderna (Fsica V), que actualmente se estudia en la Facultad de Ingenie-
ra Mecnica y Elctrica, ya que no existe un libro cuyo contenido se adecue por completo al
plan de estudios vigente.
En esta obra buscamos presentar y explicar los temas de la manera ms sencilla, para que
el estudiante no enfrente dificultades innecesarias cuando estudie por s mismo; sin embargo, ello
no significa, por supuesto, que deba prescindir de la clase del profesor, pues siempre se nece-
sita de un apoyo as para explorar y aprender el fascinante mundo de la ciencia.
Esperamos que este trabajo resulte til tanto para mis compaeros maestros como para los
estudiantes que lo utilicen, ya que esa fue la intencin al elaborarlo.
Quiero agradecer al ingeniero Jos Antonio Gonzlez Trevio por la confianza que deposi-
t en m al creer que poda emprender tan ardua labor. Adems, agradezco al ingeniero Jorge
Enrique. Figueroa Martnez su ayuda en la realizacin, correccin e impresin de la primera
versin de este texto.
Aunque nos esmeramos en el desarrollo de la obra, es posible que sea susceptible de mejo-
ra. Las observaciones comentarios y sugerencias de los lectores contribuirn a hacerlo.
Por ltimo, espero que este libro resulte til para los estudiantes interesados en la materia.
Ingeniera Norma Esthela Flores Moreno
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Agradecemos el apoyo para esta edicin de los catedrticos de la Facultad de Ingeniera Me-
cnica y Elctrica de la Universidad Autnoma de Nuevo Len:
Ing. Armando Mesta Montelongo
Ing. Jos Luis Garza Gonzlez
Ing. Gustavo A. Snchez Ruiz
Ing. Juan Francisco Rodrguez Garca
xi
Agradecimientos
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1
1
La teora
de la relatividad
1- 1 F S I CA CL S I CA
Sistemas de referencia
Sistema de referencia. Es un patrn que sirvi a los cientficos para analizar las leyes
del movimiento. En general, es una necesidad para analizar el movimiento mecnico (en
ocasiones tambin es llamado Marco de Referencia).
Sistema inercial. Son sistemas que se encuentran en movimiento uniforme o en reposo.
Es un escenario cualquiera, tal como un laboratorio, que se encuentra en movimiento, o bien, un
laboratorio muy alejado de la Tierra que flota en el espacio. (Inercia es la propiedad de los
cuerpos de seguir en su estado de reposo o de movimiento si una fuerza exterior no la modifica).
En este caso es importante destacar el papel de la gravitacin por el momento.
Con base en el hecho de que las cosas no siempre se ven iguales para un observador que
se encuentra esttico (fijo), que para otro observador que est en movimiento, se dice que un
sistema de referencia es aquella situacin con base en la cual se va a tomar alguna medicin.
Aqu se distinguen dos marcos de referencia, los cuales proporcionarn la base para realizar
algunas mediciones. Los marcos son:
Marco 1. Su caracterstica principal es que se encuentra fijo, nunca se mueve, por lo
tanto, es fcil de identificar (figura 1.1).
z
x
y
FIGURA 1.1
Marco 1
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2 Captulo 1 La teora de la relatividad
Marco 2. Se caracteriza por el hecho de que siempre se desplaza a una velocidad
determinada y su movimiento puede ser en cualquier direccin (figura 1.2).
z'
x'
y'
FIGURA 1.2
Marco 2
De tal manera, cada observador dir algo diferente de acuerdo con el marco de referencia en
que se encuentre.
Un observador que est parado y ve pasar un carro (figura 1.3), dir que las personas que
se encuentran dentro del vehculo se estn moviendo en esa direccin.
Esas personas van
muy rpido.
v
FIGURA 1.3
En cambio, las personas que se encuentran dentro del carro pensarn que quien se encuentra a
su lado (dentro del carro) no se est moviendo (figura 1.4), lo cual sucede debido a que las
personas que estn en el carro se encuentran en el mismo marco de referencia y no perciben
el movimiento, ya que entre uno y otro no hay movimiento.
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Seccin 1-1 Fsica clsica 3
Por ello, se dice que en realidad el movimiento depende de quin es el que ve o dice, por
lo tanto, es relativo al observador.
El principio de la relatividad de Galileo
Se dice que en la mecnica clsica se cumplen las leyes de conservacin que establecen que
alguna cantidad permanece igual a travs del cambio en el movimiento de un objeto.
La relatividad es la apariencia que presenta la naturaleza ante un observador y su relacin
con la apariencia que presenta la naturaleza a otro observador, que puede estar en movimien-
to con respecto al primero.
El principio clsico de la relatividad dice: todas las leyes de la naturaleza deben ser las mis-
mas para todos los observadores que se mueven unos respecto a otros a velocidad constante.
Las transformaciones de Galileo
Galileo afirmaba que si se tienen dos observadores, cada uno en un marco de referencia dis-
tinto, uno fijo y otro a velocidad constante, y si se midiera el tiempo de ambos sistemas, en el
momento en que coincidieran los orgenes de ambos marcos, las medidas en direccin x sern
mayores en el marco fijo que en el mvil, en la cantidad vt que es la que representa la distan-
cia que el marco mvil ha recorrido en direccin x, como se observa en las figuras 1.5 y 1.6.
Estamos muy
cmodos aqu
sentados.
v
FIGURA 1.4
y y'
x x'
t = t' = 0
z z'
FIGURA 1.5
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x x vt x x vt
Y como no existe movimiento relativo en direccin y y z se tiene:
y y
z z
Por lo tanto,
t t
A estas ecuaciones se les conoce con el nombre de transformaciones galileanas.
El marco mvil se mueve en direccin y sentido x a la velocidad v con respecto al marco
fijo. Para convertir las componentes de velocidad del marco fijo al mvil se derivan las ecua-
ciones anteriores.


vx vx v
vy vy
vz vz
De aqu se obtendr la frmula a utilizar:
v
1
v
2
v
donde
Evento aquello que se busca y puede ser tiempo, longitud, velocidad, etctera.
v
1
la velocidad del evento con respecto al marco 1.
v
2
la velocidad del evento con respecto al marco 2.
v la velocidad que existe entre los marcos.
dz
dt
dy
dt
vdt
dt
dx
dt
dx
dt
d(x vt)
dt
d(x)
dt
4 Captulo 1 La teora de la relatividad
y
x
vt
z z'
y'
x'
v = cte
FIGURA 1.6
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Problemas resueltos 5
Ahora se ubicarn los marcos de referencia (marco 1 y marco 2) y el evento (figura 1.8).
v v
Si la partcula alfa va a 0.5 c,
a qu velocidad ir el electrn?
El evento es lo que se est buscando, as que el electrn ser el evento, ya que se desea saber su
velocidad.
Como el marco 1 es el que se encuentra en reposo, entonces la persona en el laboratorio ser
el marco 1; por lo tanto, el marco 2 ser la partcula alfa. Una vez que se cuenta con esos datos,
se determinan las velocidades:
v
1
? Esta velocidad no se conoce, ya que se est pidiendo la velocidad del electrn
con respecto a la persona.
v
2
0.3 c Es la velocidad del electrn con respecto a la partcula, y es negativa porque va
en sentido opuesto.
v 0.5 c Es la velocidad entre el observador y la partcula alfa.
A continuacin se aplicar la frmula que se concluye:
M
2
Evento
v v
Si la partcula alfa va a 0.5 c,
a qu velocidad ir el electrn?
M
1
FIGURA 1.7
FIGURA 1.8
PROBL E MAS RE S UE LTOS
1.1 Una partcula alfa se encuentra movindose hacia la derecha con una velocidad de 0.5 c con res-
pecto a un laboratorio; de ella se desprende un electrn que va en sentido contrario con una ve-
locidad de 0.3 c con respecto a la partcula. Cul ser la velocidad del electrn segn una persona
que se encuentre en el laboratorio? (c velocidad de la luz).
SOLUCIN: En primer lugar vea, en forma esquemtica, qu es lo que est pasando en el
problema (figura 1.7).
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Cul sera el evento para la primera pregunta?
a) Cul es la velocidad con que la nave A se acerca a la Luna medida por un hombre que
viaja en esa misma nave?
SOLUCIN: Debido a que se conoce la velocidad que existe entre la nave y la Luna, ya que
es un dato que se proporciona, entonces la respuesta es 0.8 c.
b) Con qu velocidad se acerca a la nave B?
SOLUCIN: En este caso es necesario ubicar el evento, el marco 1 y el marco 2 (figura 1.10).
6 Captulo 1 La teora de la relatividad
B A
Vienen dos naves!
La de la izquierda a 0.8 c
y la de la derecha a 0.9 c.
FIGURA 1.9
Evento
M
1
M
2
B A
Vienen dos naves!
La de la izquierda a 0.8 c
y la de la derecha a 0.9 c.
FIGURA 1.10
v
1
v
2
v
v
1
0.3 c 0.5 c
v
1
0.2 c
1.2 Un hombre en la Luna observa dos naves espaciales, A y B, que se dirigen hacia l, en sentidos
opuestos y a velocidades respectivas de 0.8 c y 0.9 c. Cul es la velocidad con que la nave A se
acerca a la Luna medida por un hombre que viaja en esa misma nave? Segn l, con qu velo-
cidad se acerca a la nave B? Lo que pasa en el problema se muestra en la figura 1.9.
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Seccin 1-2 Fsica relativista 7
Despus se obtienen las velocidades:
v
1
0.8 c
v
2
?
v 0.9 c
y se aplica la frmula:
v
2
v
1
v
v
2
0.8 c (0.9 c)
v
2
1.7 c
PROBL E MAS PROPUE S TOS
1.1 La nave A se mueve hacia la izquierda con una velocidad de 0.65 c y en el mismo sentido otra
nave, B, tiene una velocidad de 0.7 c. Si ambas velocidades son con respecto a la Tierra, cul
ser la velocidad de la nave B en relacin a la nave A?
1.2 Un electrn se mueve hacia la derecha a la velocidad de 0.95 c para chocar de frente con un
protn, cuya velocidad con respecto al electrn es de 1.5 c. Qu velocidad tendr el protn con
respecto a una mesa que se us, tambin de referencia, para medir la velocidad del electrn?
1.3 Un observador en la Tierra ve que una nave sigue a otra y segn l, sus velocidades son de
1.8 10
8
m/seg y 2.7 10
8
m/seg, respectivamente. Determine:
a) la velocidad de la segunda nave vista desde la primera.
b) la velocidad de la primera nave vista desde la segunda. Suponga que sus movimientos son
hacia la derecha.
1.4 Un material radioactivo est en reposo en un laboratorio, dicho material emite dos electrones en
direcciones opuestas. Uno de los electrones tiene una velocidad de 0.7 c y el otro una de 0.9 c,
las cuales son medidas por un observador en el laboratorio. Cul ser la velocidad de un elec-
trn medida desde el otro electrn?
1.5 Un observador situado en la Tierra ve acercarse una nave espacial a una velocidad de 0.9 c. Asi-
mismo, un vehculo de exploracin visto desde la Tierra se acerca a sta a 3/4 de la velocidad de la
luz. Visto desde la nave espacial, cul es la velocidad del vehculo con respecto a la nave espacial?
1.6 Un observador situado en la Tierra observa cmo se aleja de l una nave espacial, A, con una
velocidad de 2.5 10
8
m/seg, viendo tambin que hay otra nave, B, que sigue a la anterior a
1.5 10
8
m/seg. Calcule las velocidades relativas de:
a) la nave B vista desde A.
b) la nave A vista desde B.
c) la nave B respecto de A, tal como se vera desde la Tierra.
1.7 Dos partculas atmicas se acercan una a la otra en colisin frontal. Si cada partcula tiene una
velocidad de 2 10
8
m/seg respecto a un observador estacionario, calcule la velocidad de una de
las partculas vista desde la otra.
1- 2 F S I CA RE L ATI VI S TA
Antes se pensaba que las ondas de luz necesitaban de algn medio material para desplazarse de
un lugar a otro. Con base en este pensamiento se introdujo la idea del ter luminfero. Como el
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Se supona que el ter luminfero o conductor de luz era un fluido slido muy elstico, que
ocupaba todo el espacio existente entre los tomos constitutivos de la materia. Se crea que la
luz se transmita a travs del ter, en una serie de ondas perpendiculares a la direccin del mo-
vimiento del rayo luminoso (figura 1.12).
8 Captulo 1 La teora de la relatividad
FIGURA 1.11
FIGURA 1.12
sonido (ruido) emplea aire (viento) para transportarse de un lugar a otro, Los cientficos trataron
de buscar algo que fuera el medio de transporte de la luz (figura 1.11).
El pensamiento de la existencia del ter trajo por lo menos dos problemas: primero, el hecho
de que si realmente exista el ter, cmo era posible que la Tierra y los planetas viajaran por el
ter sin mostrar alguna resistencia. El segundo tiene que ver con el principio especial de la rela-
tividad. ste se trataba del hecho de que pareca contradecir las leyes de la electricidad y el mag-
netismo de Maxwell, las cuales daban un valor nico a la velocidad de la luz en cualquier marco.
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Seccin 1-2 Fsica relativista 9
Experimento de Michelson y Morley
Michelson y Morley basaron su experimento en lo que observaron que ocurra con dos botes
que recorran la misma distancia en relacin con la ribera de un ro, pero en condiciones dife-
rentes. Considerando la figura 1.13, el bote a ir ms lento en ambas direcciones, pues debe
dirigirse hacia arriba para que no sea arrastrado por la corriente; y el bote b ir ms rpido al
bajar el ro y ms lento cuando vaya contra el movimiento.
a
b
FIGURA 1.13
De acuerdo con lo anterior, Michelson y Morley afirmaron que si exista el ter tendra que
pasar algo muy semejante, es decir, que cuando la luz viajara en la misma direccin que el
ter, su velocidad sera mayor que cuando viaja en contra.
Para comprobar su hiptesis, en 1887 estos cientficos trataron de medir la luz usando
el interfermetro de Michelson. El interfermetro que construyeron era de gran tamao, lo hi-
cieron flotar en una piscina de mercurio y trataron de observar cambios en la velocidad de la
luz en su trayectoria, con respecto a un observador; decan que conforme fueran cambiando
la direccin del interfermetro, una diferencia relativa en la velocidad sera indicada por cambios
en lo brillante de las franjas al final del haz (figura 1.14).
vt = observador
con telescopio
M
1
M
2
(1)
v
L
FIGURA 1.14
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El resultado fue que no percibieron el viento del ter, ni la velocidad con respecto al ter.
As, los resultados de ste y otros experimentos llevaron a conclusiones contradictorias e
insostenibles.
Por ejemplo, el hecho de que el ter pareca fsicamente sin fundamentos, ya que se trata-
ba de un gas enrarecido que, a pesar de llenar todo el espacio y no detener el movimiento de
los cuerpos, al mismo tiempo tena una solidez fantstica para sostener las vibraciones trans-
versales a las ondas luminosas.
Tales hechos forzaron a los cientficos a aceptar la invarianza de la velocidad de la luz y que
no cambia independientemente de cmo se mida.
Cuando Einstein (figura 1.15) en 1905 enunci los fundamentos sobre su teora, por prime-
ra vez abandon el concepto del ter y de esta manera extendi el principio de la relatividad
galileana a todos los fenmenos, no slo mecnicos sino tambin electromagnticos y de cualquier
otra naturaleza. De este modo, formul el primer postulado de la relatividad restringida.
10 Captulo 1 La teora de la relatividad
FIGURA 1.15
Albert Einstein
La teora de la relatividad se basa en que la velocidad de la luz es la misma para todos los
observadores que se mueven en sistemas inerciales. Como base de su teora especial de la re-
latividad, Einstein determin los siguientes postulados:
a) La velocidad de la luz en el vaco se observar igual en todos los marcos de referencia
que se muevan a rapidez constante en lnea recta.
b) Todas las leyes fsicas son idnticas en todos los marcos de referencia que se muevan a
rapidez constante en lnea recta.
La simultaneidad
Una premisa bsica en la mecnica newtoniana es que existe una escala de tiempo univer-
sal. Newton escribi que el tiempo absoluto, verdadero y matemtico, por s mismo, y por su
propia naturaleza, fluye igualmente sin tener relacin con algo externo. As se admiti la simul-
taneidad.
Pero Einstein, quien despus abandonara esta suposicin dijo: la medicin del intervalo de
tiempo depende del marco de referencia en el cual se hace la medicin.
En resumen: Por lo general, dos eventos que son simultneos en un marco de referencia no
son simultneos en un segundo marco de referencia que se mueve respecto al primero. Esto es,
la simultaneidad no es un concepto absoluto, sino que depende del estado de movimiento del
observador (figura 1.16).
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Seccin 1-2 Fsica relativista 11
En este momento es posible preguntarse cul de los dos observadores tiene razn y la res-
puesta es que ambos la tienen, ya que el principio de la relatividad afirma que no existe un mar-
co de referencia inercial privilegiado.
La frmula de composicin de velocidades de Lorentz
Lorentz tom en cuenta el hecho de que las transformaciones galileanas no cumplen con los
postulados de la teora de la relatividad. Por lo tanto, hizo algunas transformaciones a las
frmulas galileanas para lograr que cumplieran con dichos postulados, y as obtuvo lo siguiente:
de donde:
v
1
la velocidad del evento con respecto al marco 1.
v
2
la velocidad del evento con respecto al marco 2.
v la velocidad que existe entre los marcos.
Evento lo que se necesita hallar, que puede ser tiempo, velocidad o longitud.
En este caso, el evento no se desplaza en lnea horizontal, sino que se est moviendo a un
determinado ngulo. Para resolver este tipo de problemas es necesario emplear las siguientes
frmulas, ya que es necesario tomar en cuenta el ngulo al cual se desplaza:
v
2x
=
v
1x
- v
1 -
v
1x
v
c
2
v
1x
=
v
2x
+ v
1 +
v
2x
v
c
2
v
2
= 2v
2
2x
+ v
2
2y
v
1
= 2v
2
1x
+ v
2
1y
v
2
=
v
1
- v
1 -
v
1
v
c
2
v
1
=
v
2
+ v
1 +
v
2
v
c
2
FIGURA 1.16
Marcos de referencia inercial
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PROBL E MAS RE S UE LTOS
1.3 El piloto de una nave espacial se mueve a una velocidad de 0.8 c con respecto a un radar que se
encuentra en la Tierra, los operadores del radar detectan a otra nave que se aproxima a la prime-
ra con una velocidad de 0.9 c. Qu velocidad tendr la segunda nave con respecto a la primera?
SOLUCIN: En primer lugar observe, de manera esquemtica, lo que sucede en el problema
(figura 1.17).
tan u
2
=
v
2y
v
2x
tan u
1
=
v
1y
v
1x
v
2y
= v
1y

B
1 -
v
2
c
2
1 -
v
1x
v
c
2
v
1y
= v
2y

B
1 -
v
2
c
2
1 +
v
2x
v
c
2
12 Captulo 1 La teora de la relatividad
A qu velocidad
vendr esa nave?
La nave a tiene una
velocidad de 0.8 c
y la nave b una
velocidad de 0.9 c.
a
b
FIGURA 1.17
Ahora veamos cul es el evento y cules son los marcos de referencia (figura 1.18).
a
b
M
2
M
1
Evento
FIGURA 1.18
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Problemas resueltos 13
Si bien, el evento es la velocidad de la segunda nave, el marco 1 es el radar en la Tierra, ya
que es lo que no se mueve, y por lo tanto, el marco 2 es la primera nave.
El siguiente paso es encontrar las velocidades:
v
1
0.9 c Es negativa pues va a la izquierda.
v
2
? No lo conocemos.
v 0.8 c
Por medio de la frmula se obtiene:
v
2
0.98 c
1.4 Una partcula se mueve con una velocidad de 0.8 c formando un ngulo de 60 respecto al eje x.
Cul ser la magnitud y la direccin de la partcula para un observador que viaja a lo largo de un
sistema que se mueve hacia la izquierda con velocidad de 0.60 c, tal como se muestra en la figura 1.19?
SOLUCIN: Observe qu sucede en el problema.
v
2
=
-0.9 c - 0.8 c
1 -
(-0.9 c) (0.8 c)
c
2
v
2
=
v
1
- v
1 -
v
1
v
c
2
v = 0.8 c
v = 0.6 c
60
FIGURA 1.19
Evento
M
1
M
2
v = 0.8 c
v = 0.6 c
60
FIGURA 1.20
Despus se definen el evento y sus marcos de referencia (figura 1.20).
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Despus se identifican las velocidades:
v
1
0.8 c
v
2
?
v 0.6 c
Al analizar bien el problema nos encontramos que ahora el evento se est desplazando con cier-
to ngulo de inclinacin, lo cual afecta las condiciones; por lo tanto, no es posible resolver el pro-
blema con la frmula normal. En este caso se debe resolver con las frmulas de las componentes:
Como no conocemos v
2x
ni v
2y,
es necesario calcularlas mediante sus respectivas frmulas:
Ahora nos encontramos con el hecho de que no se conoce v
1x
ni v
1y
, no obstante, es posible
calcularlas a travs del ngulo u
1
60
v
1x
v
1
cos u
1
v
1y
v
1
sen u
1
v
1x
0.8 c cos 60 v
1y
0.8 c sen 60
v
1x
0.4 c v
1y
0.692 c
Continuando con los clculos:
v
2x
0.263 c v
2y
0.728 c
Una vez encontrados los valores de v
2x
y v
2y
se puede hallar v
2
v
2
0.774 c
Por ltimo, encontraremos el ngulo por medio de esa frmula:
u
2
70.13
tan u
2
=
0.728 c
-0.263 c
tan u
2
=
v
2y
v
2x
v
2
= 2(-0.263 c)
2
+ (0.728 c)
2
v
2y
= 0.692 c
B
1 -
(+0.6 c)
2
c
2
1 -
(0.4 c) (+0.6 c)
c
2
v
2x
=
0.4 c - (+0.6 c)
1 -
(0.4 c) (+0.6 c)
c
2
v
2y
= v
1y

B
1 -
v
2
c
2
1 -
v
1x
v
c
2
v
2x
=
v
1x
- v
1 -
v
1x
v
c
2
v
2
= 2v
2
2x
+ v
2
2y
14 Captulo 1 La teora de la relatividad
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Problemas propuestos 15
PROBL E MAS PROPUE S TOS
1.8 El piloto de un cohete que se mueve a velocidad de 0.7 c respecto a la Tierra observa un se-
gundo cohete que se le aproxima en direccin opuesta con velocidad de 0.5 c. Qu velocidad
medir un observador en Tierra para el segundo cohete?
1.9 Un hombre que se encuentra en una plataforma espacial observa dos naves que se aproximan a
l desde direcciones opuestas, con velocidades de 0.3 c y 0.7 c, respectivamente. Con qu velo-
cidad se aproxima una nave con respecto a la otra?
1.10 Un cohete se mueve con velocidad de 0.85 c respecto a un hombre que sostiene una linterna en-
cendida. Si el piloto del cohete midiera la velocidad de la luz que le llega de la linterna Cul
ser sta?
1.11 El cohete A viaja hacia la derecha con velocidad de 0.75 c, y otro cohete B viaja hacia la izquier-
da con velocidad de 0.85 c, ambas velocidades son respecto a la Tierra.
a) Cul ser la velocidad del cohete A medida desde B?
b) Cul ser la velocidad del cohete B medida desde A?
1.12 Un observador en la Tierra ve una nave moverse hacia la izquierda con una velocidad de 0.9 c y
a un objeto que se mueve hacia la derecha con velocidad de 0.6 c. Determine:
a) La velocidad del objeto con respecto a la nave.
b) La velocidad con la que la nave se aleja del objeto.
1.13 Una estacin de radar rastrea a una nave que lleva un can electrnico y que se mueve hacia la
derecha con una velocidad de 0.50 c. Al funcionar el can, los electrones son emitidos en sen-
tido contrario y con una velocidad de 0.85 c con respecto a la nave. Determine la energa cintica
del electrn con respecto a la estacin del radar.
1.14 Una persona lanza dos partculas en el mismo sentido, de tal forma que la velocidad entre ellas
es de 0.4 c. Si la velocidad de la partcula ms lenta es de 0.9 c, segn la persona mencionada,
con qu velocidad lanz la otra partcula?
1.15 De acuerdo con la figura 1.21:
a) Determine la velocidad de la partcula, segn el observador que se encuentra en el siste-
ma de referencia de la derecha.
b) Segn el mismo observador, qu ngulo forma la orientacin de la partcula?
v = 0.805 c
v = 0.65 c
34
FIGURA 1.21
1.16 Un proyectil es lanzado con una velocidad de 0.65 c formando un ngulo de 35 con respecto al piso.
a) Qu velocidad tendr el proyectil segn un automovilista que viaja a lo largo del eje ho-
rizontal a 2 10
8
m/seg?
b) Qu orientacin apreciar?
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Aqu existe movimiento por lo que ambos valores se encuentran cambiando
X
A2
g(X
A1
Vt
1
)
t
1
segn S
1
X
B2
g(X
B1
Vt
1
)
X
B2
X
A2
g(X
B1
X
A1
)
L
2
gL
1
L
1
L
2
L
1
la longitud del objeto medido por un observador cuando existe movimiento en l y el
objeto.
L
2
la longitud del objeto medido por un observador cuando no existe movimiento en l y
el objeto.
L
1
= L
2

B
1 -
V
2
C
2
1.17 Un observador emite un haz de luz en la direccin que forma 45 respecto al eje x; un segundo
observador viaja a la velocidad de 0.8 c a lo largo del mismo eje.
a) Qu velocidad tendr el haz de luz para el segundo observador?
b) Qu ngulo forma segn el mismo observador?
La contraccin de la longitud
Los objetos que se desplazan a grandes velocidades sufren algunos cambios, ya que se contraen
en la direccin de su movimiento.
La distancia medida entre dos puntos depende del marco de referencia. Asimismo, la longi-
tud propia de un objeto se define como la longitud del objeto medida en el marco de referencia
en donde se encuentra en reposo. La longitud de un objeto medida en un marco de referencia en
donde el objeto se mueve siempre es menor que la longitud propia.
La contraccin de la longitud se calcula mediante la siguiente ecuacin:
16 Captulo 1 La teora de la relatividad
y
1
O
1
X
1
X
A1
X
B2
X
A2
z
1
S
1
t
1
L
1
= X
B1
X
A1
y
2
O
2
v
X
2
z
2
S
2
t
2
L
2
= X
B2
X
A2
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Problemas resueltos 17
NOTA: De acuerdo con lo anterior, lo que interesa saber es si existe movimiento entre lo que
se mide y quien lo mide.
Un ejemplo muy sencillo es donde se tienen dos reglas exactamente iguales que se mueven
a velocidades prximas a la velocidad de la luz (figura 1.22).
Reposo
A una velocidad prxima a c.
v
FIGURA 1.22
Lo que vemos es cmo, mientras una regla se hace ms corta, la otra se vuelve ms delga-
da; esto es por el hecho de que la contraccin de la longitud se realiza slo en aquellas medi-
das que son paralelas a la velocidad.
PROBL E MAS RE S UE LTOS
1.5 Suponga que una jabalina de 2.5 m se lanza horizontalmente con una velocidad de 0.85 c. Qu
longitud apreciar su lanzador mientras la jabalina va por el aire?
SOLUCIN: El primer paso consiste en analizar el problema (figura 1.23):
L = 2.5 m
v = 0.85 c
FIGURA 1.23
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La pluma de la gra
mide
y est a un ngulo
de .
La pluma de esa gra
mide 6 m y est
a un ngulo de 60.
v = 0.85 c
FIGURA 1.24
18 Captulo 1 La teora de la relatividad
Despus se verifican los datos con los que se cuenta:
L
1
?
L
2
2.5 m.
v 0.85 c
Ahora que ya se tienen todos los datos, se realiza la sustitucin en la frmula:
L
1
1.316 m
1.6 Un observador pasa por cierto lugar con una velocidad, a lo largo del eje horizontal, de 0.85 c, y
aprecia que la pluma de una gra tiene una longitud de 6 m y forma un ngulo de 60 con res-
pecto a la Tierra. Segn el operador de la gra:
a) qu longitud tiene la pluma?
b) a qu ngulo la elev?
SOLUCIN: Se observa lo que ocurre en el problema (figura 1.24).
L
1
= 2.5 m
B
1 -
(0.85 c)
2
c
2
L
1
= L
2

B
1 -
v
2
c
2
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Problemas resueltos 19
Al hacer el anlisis se observa que existe un ngulo en el cual se encuentra el objeto que se
est midiendo, y tambin se sabe que nicamente las medidas que son paralelas a la velocidad son
las que se contraen; por lo tanto, es necesario ver qu parte de la pluma de la gra es paralela a
la velocidad (figura 1.25).
Debido a que entre la persona que pasa y dice que son 6 m y la pluma de la gra hay movi-
miento, entonces L
1
6 m; asimismo, como entre el operador y la pluma no existe movimiento
entonces L
2
?
Slo su componente en x es paralela a la velocidad; por consiguiente, su componente en y va
a medir lo mismo, tanto para la persona que pasa como para el operador, y nicamente su parte
v = 0.85 c
y
x
60
La pluma de la gra
mide
y est a un ngulo
de .
La pluma de esa gra
mide 6 m y est
a un ngulo de 60.
FIGURA 1.25
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en x se va a contraer. Una vez que se sabe esto, se proceder a encontrar el valor de los compo-
nentes para responder nuestras preguntas.
L
1x
L
1
cos u
1
L
1y
L
1
sen u
1
L
1x
6 m cos 60 L
1y
6 m sen 60
L
1x
3 m L
1y
5.196 m
Con esos valores se obtiene que su componente en x es la que se contrae y, por lo tanto, es la
componente que se va a encontrar:
L
2x
5.694 m
Con este valor y el valor de la componente en y que, como se mencion, es igual para los
dos, es decir, L
1y
L
2y
, se obtiene L
2
por el teorema de Pitgoras:
L
2
7.708 m
Por ltimo se obtendr su ngulo a travs de la tangente.
u
2
42.38
PROBL E MAS PROPUE S TOS
1.18 En una camioneta, cuya velocidad con respecto a una persona es de 0.85 c, se encuentra un
tubo de 5 m, de acuerdo con la misma persona. Cunto mide el tubo segn el chofer de la ca-
mioneta?
u
2
= tan
-1

5.196
5.694
tan u
2
=
L
2y
L
2x
L
2
= 25.694
2
+ 5.196
2
L
2
= 2L
2
2x
+ L
2
2y
L
2x
=
3
B
1 -
(0.85 c)
2
c
2
L
2x
=
L
1x
B
1 -
v
2
c
2
20 Captulo 1 La teora de la relatividad
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Problemas propuestos 21
1.19 Dos personas, despus de cortar una lmina cuadrada de 3 m por lado, se separan en sentidos
opuestos con una velocidad entre s de 0.66 c. Si el que se mueve hacia la derecha lleva la lmina,
determine su rea:
a) segn la persona que viaja hacia la izquierda.
b) segn la otra persona.
1.20 Una varilla de 2.6 m forma un ngulo de 45 con respecto al eje horizontal del sistema de refe-
rencia donde se encuentra, y que se mueve con respecto a un observador con velocidad de 0.60 c.
De acuerdo con este observador:
a) qu longitud tiene la varilla?
b) qu ngulo forma con el eje horizontal?
1.21 Se proyecta al espacio una varilla de 2 m de longitud a una velocidad tan grande que su longitud
aparece contrada a 1.40 m. A qu velocidad se desplaza en km/seg?
1.22 Cuando se mide en reposo, un cohete tiene una longitud de 200 m. Cuando est en vuelo, para
un observador sobre la Tierra, mide 90 m. Cul es su velocidad?
1.23 Un cuadrado de 150 cm
2
est en reposo en el sistema de referencia de S
1
. Un observador que es-
t en el sistema S
2
se mueve con velocidad de 0.85 c respecto al observador en S
1
y en direccin
paralela a uno de los lados del cuadrado. Qu rea mide el observador en S
2
?
1.24 Una regla de 2 m forma un ngulo de 37 respecto al eje x
2
medido por un observador en S
2
.
Cul debe ser el valor de la velocidad para que la regla forme un ngulo de 48 con el eje x
1
res-
pecto a un observador en S
1
? Encuentre tambin la longitud de la regla medida por un observa-
dor en S
1
.
1.25 La distancia de una estrella a la Tierra es de 10
6
aos luz, suponiendo que el tiempo de vida de
una persona es de 75 aos. A qu velocidad debe viajar para llegar a la estrella en su tiempo
de vida?
1.26 Dos carros se mueven a cierta velocidad. Uno lleva 3 veces la velocidad del otro. Un carro mide
1.5 m y el otro 1.9 m. Si en reposo miden lo mismo:
a) calcule la velocidad de cada uno.
b) cul es la longitud de los dos carros en reposo?
1.27 Cul es la velocidad necesaria para que un tringulo issceles en reposo se observe como un trin-
gulo equiltero?
35 m
2
4 m
4 m
v
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22 Captulo 1 La teora de la relatividad
La dilatacin del tiempo
El efecto de la dilatacin del tiempo es universal y no depende de cmo estn hechos los relo-
jes, o de cmo funcionen. Todos los relojes atmicos, partculas elementales o personas cuyos
organismos estn controlados por relojes biolgicos se ven alterados a velocidades prximas
a la velocidad de la luz.
El retraso de los relojes a velocidades prximas a la luz es la base de la famosa paradoja
del reloj. Un ejemplo de dicha paradoja es el de dos gemelos, en donde uno de ellos sale
de viaje a una velocidad prxima a la de la luz y segn l slo se tard cuatro aos en regre-
sar; pero cuando llega a ver a su hermano resulta que ste es 20 aos ms viejo que cuando el
otro sali de viaje.
Para calcular la dilatacin del tiempo se utiliza la siguiente frmula:
y
1
O
1
X
1
z
1
S
1
t
1
T
1
= t
B1
t
A1
y
2
O
2
v
X
2
z
2
S
2
t
2
T
2
= t
B2
t
A2
t
A1
g(t
A2
V
XA
/C
2
)
t
B1
g(t
B2
V
XA
/C
2
)
t
B1
t
A1
g(t
B2
t
A2
)
T
1
gT
2
T
1
T
2
T
1
Es el intervalo de tiempo medido por un observador cuando existe movimiento entre
l y lo que est midiendo.
T
2
Es el intervalo de tiempo medido por un observador cuando no existe movimiento
entre l y lo que est midiendo.
NOTA: Al igual que en la longitud, lo importante es saber si existe movimiento entre lo que
se mide y quien lo mide (figura 1.26).
T
1
=
T
2
B
1 -
V
2
C
2
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Problemas resueltos 23
Aqu, tanto el piloto como el pblico miden el tiempo que tarda el carro en darle la vuelta
al circuito.
Ya que entre el pblico y el carro existe movimiento, pues es t
1
, mientras que entre el carro
y el piloto no existe movimiento, por lo tanto, es t
2
el tiempo que decida el piloto.
PROBL E MAS RE S UE LTOS
1.7 Desde una playa, un grupo de personas observan que un deportista se mantuvo esquiando duran-
te 12 min a una velocidad de 0.65 c. Cunto tiempo cree el piloto de la lancha que le estuvo ayu-
dando al esquiador?
SOLUCIN: Observe lo que sucede (figura 1.27).
Que rpido, slo se tard
segundos!
t
1
t
2
Lo logr! d la vuelta
slo en segundos.
FIGURA 1.26
FIGURA 1.27
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24 Captulo 1 La teora de la relatividad
Se tienen los siguientes datos:
Las personas dicen que lleva 12 min y como entre las personas y el esquiador existe movimien-
to, entonces t
1
12 min.
Despus, entre el piloto y el esquiador no existe velocidad, ya que ambos van a 0.65 c, como
si fueran sobre la misma lancha; por lo tanto, el tiempo que diga el piloto es en reposo t
2
?
Una vez que se tienen los datos se realizan los clculos correspondientes:
t
2
9.119 min
1.8 Segn el piloto de un automvil (figura 1.28), cuya velocidad es de 0.7 c, la ltima vuelta al circui-
to la recorri en slo 25 s. Cunto tiempo tard en dar esa vuelta segn el pblico que asisti al
evento?
t
2
= 12 min
B
1 -
(0.65 c)
2
c
2
t
2
= t
1
21 - (vc)
2
Que rpido! slo se tard
segundos.
t
1
t
2
Lo logr! d la vuelta
slo en segundos.
FIGURA 1.28
Observe los datos que se ofrecen:
Como entre el piloto y el carro no existe movimiento, es un tiempo en reposo; por lo tanto,
t
2
25 s. En cambio, entre el pblico y el carro que lleva una velocidad de 0.7 c existe movimiento
pues t
1
?
Los datos se sustituyen en la frmula:
t
1
35.007 s
t
1
=
25 s
B
1 -
(0.7 c)
2
c
2
t
1
=
t
2
21 - (vc)
2
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Problemas propuestos 25
PROBL E MAS PROPUE S TOS
1.28 El capitn de un avin dice que slo en los ltimos 35 seg de vuelo estuvo recibiendo instruccio-
nes para aterrizar. Si su velocidad era de 0.65 c, segn el personal del aeropuerto, durante cun-
to tiempo se estuvieron comunicando?
1.29 Dos personas realizan una prueba y encuentran que, desde el inicio de un incendio hasta que
se activ el sistema de alarmas, transcurrieron 25 seg, aunque un observador que sobre vigi-
laba el rea asegura que el tiempo fue de 50 seg. Con qu velocidad se mova la nave del
observador?
1.30 La vida de cierta partcula medida en reposo es de 5 10
8
seg. Si la partcula viaja a la veloci-
dad de 0.85 C respecto a la Tierra. Cul ser su vida medida por un observador en la Tierra?
1.31 Qu velocidad debe tener una nave espacial, para que un observador que viaje en ella envejez-
ca la tercera parte de lo que envejece un observador en la Tierra?
1.32 Una pareja se despide al tener l 26 aos y ella 29 aos. Si l hace un viaje de 4 aos (ida y
vuelta), qu velocidad requiri si a su llegada tiene 30 aos y ella 34 aos? Qu distancia
viaj?
1.33 Suponga que existen dos gemelos A y B. El gemelo A permanece en la Tierra, en tanto que el ge-
melo B realiza un viaje de ida y vuelta a una velocidad de 0.88 c, a un planeta situado a 10 aos
luz (1 ao luz 9.499 10
15
m). En el momento de la partida de B ambos gemelos tienen 20
aos.
a) Cul es la edad de A cuando B regresa a la Tierra?
b) Cul es la edad de B en ese momento?
La masa de un cuerpo en movimiento
Hacia 1910, el fsico alemn A. H. Bucherer, por primera vez, demostr experimentalmente el
aumento de la masa con la velocidad. Para ello, efecto mediciones de masa con partculas
beta, es decir, electrones emitidos por sustancias naturalmente radiactivas. Descubri que la ma-
sa aumenta con la velocidad, tal como haba previsto la teora especial.
La masa depende de la velocidad, y la siguiente ecuacin se utilizar para calcular su
valor:
donde:
m
1
la masa medida cuando existe movimiento entre lo que se mide y quien lo mide.
m
2
la masa medida cuando existe reposo entre lo que se mide y quien lo mide.
NOTA: En este caso, lo ms importante es saber si existe movimiento entre lo que se mide
y quien lo mide.
Un ejemplo de esto es cuando la masa de un objeto se mide en la Tierra y despus se llevan
el objeto en una nave, ya que se desea saber cul es la masa, segn los ocupantes de la nave y
segn los de la Tierra.
m
1
=
m
2
21 - (vc)
2
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26 Captulo 1 La teora de la relatividad
PROBL E MAS RE S UE LTOS
1.9 Determine la velocidad con que debe lanzarse un protn para que su masa duplique su valor.
v
FIGURA 1.29
DATOS:
m
1
2m
m
2
m
m 1.67 10
27
kg
v ?
SOLUCIN:
(m
2
/m
1
)
2
1 (v/c)
2
(v/c)
2
1 (m
2
/m
1
)
2
Sustituyendo
v 0.866 c
PROBL E MAS PROPUE S TOS
1.34 Un tubo fotoelctrico es pesado en un laboratorio, y se encuentra que su masa es de 30 g. Des-
pus es enviado en una nave cuya velocidad es de 0.80 c y vuelve a ser analizado durante el vue-
lo. Qu masa le determinarn...
a) las personas del laboratorio?
b) los ocupantes de la nave?
1.35 A qu velocidad se debe mover un protn para que su masa sea igual a la masa que tiene una
partcula alfa que se encuentra en reposo?
v =
B
1 -
1
4
c
v =
B
1 -
m
2
4m
2
c
m
1
= 2m, m
2
1
= 4m
2
y m
2
= m
v = 21 - (m
2
m
1
)
2
c
m
1
=
m
2
B
1 -
V
2
C
2
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Problemas propuestos generales 27
La teora especial de Einstein
La energa debe presentarse en otra forma. Adems, sabemos que la masa de la partcula tambin
aumenta. Esto lleva a considerar que la masa misma debe representar energa, y en realidad eso
es lo que ocurre.
En su teora especial, Einstein formul la ecuacin de semejante transformacin, la cual
fue la famosa ecuacin de transformacin masa-energa:
E mc
2
donde E representa la energa equivalente de la masa en ergs, m la masa en gramos, y c la ve-
locidad de la luz en cm s. La fsica nuclear moderna ha demostrado, fuera de toda duda, la
exactitud de esta ecuacin, ya que ha desempeado un papel muy importante en el desarrollo
de la energa nuclear.
PROBL E MAS PROPUE S TOS GE NE RAL E S
1.36 Una nave espacial tiene 150 m de longitud cuando est sobre la Tierra. Cuando la nave vuela, su
longitud es de 100 m. Para un observador sobre la Tierra, cul es la velocidad de la nave?
1.37 Cierta partcula tiene un tiempo de vida de 10
6
seg cuando ste es medido en reposo. Hasta dn-
de caer si su velocidad es de 0.89 c cuando es formada.
1.38 Imagine un proceso que requiere de 10
8
seg para ocurrir en un tomo. Qu tiempo necesitar
este proceso (para un observador) cuando el tomo es movido a una velocidad de 6 10
7
m/seg.
1.39 Un hombre sobre la Tierra tiene una masa de 150 kg, pero cuando la persona se encuentra en una
nave espacial en pleno vuelo tiene una masa de 151 kg, la cual es determinada por un observa-
dor sobre la Tierra. Cul es la velocidad de la nave?
1.40 Encuentre la masa de un protn que tiene una velocidad igual a la mitad de la velocidad de la luz.
1.41 Cul es la velocidad de un cuerpo si ste tiene una masa igual al doble de la masa en reposo?
1.42 La distancia en lnea recta entre la Tierra y la Luna es de 3.9 10
8
m. Suponga que se enva una
nave a la Luna con una velocidad de 2.5 10
8
m/seg. Determine:
a) Qu tanto tiempo tomar el viaje segn los relojes de la Tierra?
b) Qu tiempo registraran los relojes de la nave en el viaje completo?
c) Cul sera la distancia entre la Tierra y la Luna segn los ocupantes de la nave?
1.43 Suponga que los pasajeros de una embarcacin que viaja a 0.7 c detectan la luz de un faro 35 seg,
segn sus relojes antes de llegar a su destino. Determine:
a) La distancia que recorrieron desde ese momento, segn ellos mismos.
b) La distancia a la que se encontraban de acuerdo con una persona que vigilaba en el faro.
1.44 Un astrnomo situado en la Tierra observa un cometa; segn l, dicho cometa se encuentra a 30
aos luz y se aproxima a la Tierra con una velocidad de 0.85 c. Suponga a la Tierra como un sis-
tema estacionario y calcule:
a) El tiempo requerido para que el cometa alcance la Tierra, segn el astrnomo en la Tierra.
b) La distancia a la Tierra de acuerdo con un astrnomo en el cometa.
c) El tiempo en llegar a la Tierra, segn el mismo astrnomo del cometa.
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29
2
El efecto
fotoelctrico
Debido a que los metales contienen electrones libres, se determin que los electrones pueden
extraerse de los metales utilizando los siguientes mecanismos:
1. Emisin termoinica (el efecto Edison). Los electrones son emitidos al calentar la super-
ficie de un metal.
2. Emisin secundaria. Partculas energticas incidentes sobre algunos materiales, liberan
aun a otros electrones de la superficie.
3. Emisin de campo. Un campo elctrico intenso extrae electrones de la superficie de un
metal.
4. Efecto fotoelctrico. Luz incidente sobre un metal que expulsa electrones de la superficie.
A travs del tiempo se trat de explicar la razn de ciertos fenmenos que se presentan con las
placas al hacerles incidir un haz de luz y variar su intensidad y frecuencia. As, se descubri
que el nmero de electrones lanzados por el haz es variable, que se interpreta como la corriente,
y la cantidad de energa mxima de los electrones se interpreta por el diferencial de potencial
mnimo que es necesario para frenar la corriente fotoelctrica.
Los resultados obtenidos generaban una contradiccin total de la teora electromagntica,
segn la cual el campo magntico de la onda que incide en la placa es el que proporciona la
energa necesaria para el escape de los electrones. Adems, la emisin fotoelctrica inicia sin
un retraso considerable de tiempo cuando la placa es golpeada por el haz incidente. En otras
palabras, el retardo es tan pequeo que el electrn debe ser capaz de absorber la energa que
llega a la superficie, en una magnitud mucho mayor que la seccin de un tomo para escapar
del metal con la velocidad mencionada.
En 1887, Heinrich Hertz descubri el efecto fotoelctrico despus de observar que el arco
que salta entre dos electrodos conectados a alta tensin alcanza distancias mayores, cuando se
ilumina con luz ultravioleta que cuando se deja en la oscuridad. Un ao despus, Hallwachs
hizo la importante observacin de que al incidir sobre un cuerpo con carga negativa, la luz
ultravioleta causaba la prdida de su carga; pero no afectaba a un cuerpo con carga positiva.
Diez aos ms tarde, J. J. Thompson y P. Lenard demostraron, de manera independiente, que
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30 Captulo 2 El efecto fotoelctrico
la accin de la luz era la causa de la emisin de cargas negativas libres por la superficie del me-
tal. Aunque no hay diferencia con los dems electrones, era usual denominar fotoelectrones a
estas cargas negativas.
En 1905, mediante el uso de nuevos conceptos de la mecnica cuntica, Einstein supuso que
la radiacin incidente consista en paquetes de energa localizada E hg que viajaba con la
velocidad de la luz. De esta manera desarroll la teora del efecto fotoelctrico. Cuando los
fotones caen sobre una superficie metlica puede ocurrir lo siguiente:
1. Los fotones son reflejados de acuerdo con las leyes de la ptica.
2. Los fotones desaparecen cediendo toda su energa para sacar los electrones.
En 1914, Millikan produjo la primera prueba experimental de la ecuacin desarrollada por
Einstein y, al mismo tiempo, efectu la primera determinacin fotoelctrica de la constante de
Planck. El valor aceptado de la constante es:
h 6.625 10
34
(Js)
Por este trabajo, Millikan fue galardonado con el Premio Nbel de 1927.
La letra h fue introducida por Planck en 1901. La primera confirmacin experimental de la
ecuacin fotoelctrica de Einstein ocurri en 1912. Despus, Millikan realiz una serie de ex-
perimentos que establecieron la ecuacin fotoelctrica de modo tan preciso que en la actuali-
dad sus trabajos se consideran los que dan el valor ms exacto de h.
2- 1 L OS PRI NCI PI OS BS I COS QUE RI GE N
E L E F E CTO F OTOE L CTRI CO
Los principios bsicos que rigen el efecto fotoelctrico son los siguientes:
1. No hay emisin de electrones si la frecuencia de la luz incidente cae por debajo de la fre-
cuencia umbral g
o
, que es una caracterstica del metal iluminado.
2. El efecto se observa si la frecuencia de la luz excede la frecuencia umbral, y el nmero
de fotoelectrones emitidos es proporcional a la intensidad de la luz; sin embargo, la ener-
ga cintica mxima de los fotoelectrones es independiente de la intensidad de la luz, lo
cual es posible explicar con los conceptos de la fsica clsica.
3. La energa cintica mxima de los fotoelectrones se incrementa con el aumento de la
frecuencia de la luz.
4. Los electrones de la superficie se emiten casi de manera instantnea, incluso a bajas
intensidades. Desde el punto de vista clsico se esperara que los electrones requirieran
algn tiempo para absorber la radiacin incidente, antes de que alcancen la energa cin-
tica necesaria que les permita escapar de la superficie del metal.
2- 2 L A F RMUL A F OTOE L CTRI CA
DE E I NS TE I N
Einstein logr explicar con xito el efecto fotoelctrico mediante la suposicin de que la ener-
ga del haz luminoso viaja a travs del espacio en paquetes llamados fotones. Los fotones
corresponden a la radiacin con frecuencia g.
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Seccin 2-3 Fotoceldas o fotoclulas 31
Por su parte, Planck crea que la luz, aunque se emita de la fuente en forma discontinua,
viajaba a travs del espacio como una onda electromagntica. La hiptesis de Einstein su-
giere que la luz que viaja a travs del espacio no se comporta como una onda, sino como una
partcula. Los experimentos de Millikan verificaron a detalle las ideas de Einstein.
Segn Einstein, la energa de los electrones liberados es:
K
mx
hg
K
mx
mv
2
energa cintica mxima
en donde hg es la energa del fotn. La ecuacin establece que el fotn transporte una energa
hg hacia la superficie. Parte de esta energa ( funcin trabajo) es la energa mnima que
se utiliza para que el electrn pase a travs de la superficie del metal. El resto de energa
(hg ) se comunica al electrn en forma de energa cintica; asimismo, si el electrn no pier-
de energa por colisiones internas, a medida que escapa el metal, tendr esta energa cintica
que los fotones presentan afuera de la superficie, aunque en la mayora de los casos tendrn una
energa menor que esta cantidad debido a las prdidas internas.
La funcin trabajo del metal () representa la energa mnima con la cual el electrn est
ligado al metal (tabla 2.1).
TABLA 2.1
Funcin trabajo () para algunos metales
Metal (eV)
Na 2.28
Al 4.08
Cu 4.70
Zn 4.31
Ag 4.73
Pt 6.35
Fe 4.5
A continuacin se presenta un breve resumen del efecto fotoelctrico.
1. El nmero de electrones liberados es proporcional a la intensidad de las radiaciones
incidentes.
2. La energa cintica mxima de los fotoelectrones depende de la frecuencia, no de la
intensidad de la luz incidente.
3. K
mx
tiene una relacin lineal con g a travs de la ecuacin K
mx
eV
o
hg .
4. El potencial de frenado V
o
depende de la funcin trabajo .
5. Existe una frecuencia umbral g
o
por debajo de la cual no ocurre el efecto fotoelctrico.
6. La emisin empieza, sin demora de tiempo, en g > g
o
(o bien, g g
o
) aun para la luz
incidente de intensidad muy baja.
2- 3 F OTOCE L DAS O F OTOC L UL AS
Se definen como un dispositivo que utiliza los fenmenos elctricos producidos por la radia-
cin de la luz, o en algunos casos por la radiacin ultravioleta.
1
2
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Principio del funcionamiento de las fotoclulas
Ciertas clulas fotoelctricas se fundan en la propiedad de aquellos metales alcalinos que,
como el potasio y el rubidio, emiten o liberan electrones cuando son heridos por la luz; en
cambio, otras aprovechan el hecho de que cuando algunas sustancias (selenio, sulfuro de calcio)
son iluminadas, experimentan variaciones de su resistencia elctrica proporcionales a la inten-
sidad de la luz.
Hace ya algunos aos que los cientficos conocen los principios fundamentales del funcio-
namiento de la clula fotoelctrica. El fsico francs Alexandre Edmond Becquerel fue quizs
el primero en advertir que la presencia o ausencia de la luz produca un efecto elctrico. En 1839
realiz experimentos con pilas primarias encerradas en vidrio y otras con los electrodos sumer-
gidos en agua. Asimismo, not un aumento en el voltaje de las pilas cuando stas reciban ma-
yor intensidad de luz, y que la luz verde era la que provocaba el voltaje ms elevado. Despus
se descubri que al paso de una corriente elctrica, la resistencia que ofreca el elemento qu-
mico selenio variaba de acuerdo con la intensidad de la luz que reciba.
Fue en el siglo XX cuando en realidad se lleg a comprender por qu la luz estimula
una corriente elctrica en algunas sustancias, lo cual se lleg a conocer como fenmeno fotoe-
lctrico; pero en este caso es la fotoemisin o descarga de electrones al espacio desde una ma-
sa de materia bajo la influencia de la luz.
En esta situacin, el haz de luz se considera como un flujo de pequeas partculas de energa
llamadas cuantums o fotones. Cuando un fotn con determinada energa choca contra la super-
ficie de, por ejemplo, una sustancia slida fotoemisora, le transmite su energa a un electrn
que forma parte de la sustancia slida (junto con muchos electrones). Esta irrupcin de energa
puede ser suficiente para que el electrn atraviese la superficie slida y se lance al espacio.
Si una gran cantidad de fotones choca con suficiente potencia contra otra de electrones,
se producira una corriente de electrones que se desprende de la superficie slida. Con la
finalidad de originar una corriente elctrica en un circuito, es posible atraer estos electrones
mediante un electrodo con carga positiva denominado colector.
Se ha descubierto que, hasta cierto lmite, cuanto mayor sea la intensidad de la luz, mayor
ser la cantidad de electrones que se desprenden de la superficie de un cuerpo; aunque ello
sucede con una luz de determinada longitud de onda. La luz de baja frecuencia (baja energa)
muy rara vez provoca fotoemisin en la mayora de las sustancias, tal es el caso de la radiacin
roja e infrarroja del espectro (sin embargo, el metal cesio responde a la luz roja). Con luz de
alta frecuencia (alta energa), la fotoemisin se produce aun cuando la luz tiene baja intensi-
dad, no obstante, la corriente resultante es muy dbil.
Lo anterior se aplica particularmente a las longitudes de ondas verdes, azules, violetas
y ultravioletas, a las cuales muchas sustancias tienen una reaccin fotoelctrica.
Las sustancias aptas para la fotoemisin muestran propiedades muy similares. Pero difie-
ren fundamentalmente en el umbral elctrico, o sea la frecuencia de la luz bajo la cual comien-
zan a emitir electrones. Por lo general, los electrones emitidos bajo el impacto de los fotones
se denominan fotoelectrones, aunque por sus propiedades no se diferencian en lo absoluto
de los electrones liberados por otros medios. En la mayora de los casos, los fotoelectrones
provienen de la superficie ms externa de los tomos.
Adems, para su accin la clula fotoelctrica depende del hecho de que cuando la luz
incide sobre ciertas sustancias, stas emiten electrones. La accin es similar a la que resulta
cuando se calientan las sustancias, como el tubo termoinico. Asimismo, se ha comprobado que
cierto nmero de sustancias presentan este efecto fotoelctrico en forma notable.
32 Captulo 2 El efecto fotoelctrico
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Seccin 2-3 Fotoceldas o fotoclulas 33
Tipos de clulas fotoelctricas
Algunas de estas clulas se construyen con un alto vaco; mientras que otras contienen pe-
queas cantidades de gases a baja presin, como el helio, el nen y el argn. En la forma ms
comn, el electrodo sensible de metal, el ctodo, es grande y rodea parcialmente al nodo.
El ctodo puede ser una placa con la forma de un semicilindro, o un revestimiento en la
superficie interior del tubo. En ambos casos es necesario dejar una abertura translcida para
la entrada de la luz. El nodo est colocado en el centro del tubo y puede ser un anillo o una
rejilla que no obstruya mucho la luz.
En el tipo de vaco, la corriente total est formada por los electrones emitidos por la su-
perficie sensible. En el tipo lleno de gas se obtiene una mayor corriente debido a la ionizacin
del gas. La relacin entre la respuesta del tubo a la tensin de funcionamiento y su respuesta
a la tensin en que empieza la ionizacin del gas, para una iluminacin dada, se conoce como
relacin de gas. Las clulas fotoelctricas comprenden tres tipos generales que se describirn
a continuacin.
1. Clulas fotoemisivas. Donde los electrones son emitidos por uno de los electrodos en un
tubo o ampolla cuando la clula se expone a la radiacin de la luz.
2. Clulas fotoconductoras. Donde la luz produce un cambio en la resistencia al paso de
la corriente elctrica.
3. Clulas fotovoltaicas o fototrones. Donde la accin de la luz produce una fuerza
electromotriz o voltaje, sin necesidad de recurrir a ninguna otra fuente externa de
energa elctrica.
Existe una gran variedad en el diseo, las caractersticas y los usos de las tres principales clases
de clulas fotoelctricas. Aunque es posible que sus aplicaciones coincidan en varias situacio-
nes, cada una de ellas cumple mejor una funcin especfica.
Las clulas fotoemisivas
Un tipo de clula fotoemisiva consiste en una ampolla de vidrio, ya sea un tubo de vaco o una
ampolla llena de gas inerte, como, por ejemplo, el argn a baja presin. La sustancia emisora
de electrones, que por lo general consiste en un compuesto de cesio o potasio, se deposita den-
tro del tubo en forma de una delgada capa sobre un medio cilindro de plata o de otro metal. El
recubrimiento representa el ctodo o el electrodo negativo de la clula. El ctodo se conecta con
una de las terminales de la clula. As, a medida de que la luz incide sobre el ctodo, se pro-
duce una emisin de electrones.
La clula tambin posee un nodo o electrodo positivo que consiste en una varilla que se
extiende a lo largo del eje del cilindro. Por medio de una batera externa se le mantiene a un
potencial positivo con respecto al ctodo. Los electrones con carga negativa, que son emitidos
por el ctodo, son atrados hacia el nodo y continan el circuito hasta llegar de nuevo al
ctodo. Por lo tanto, la clula fotoemisiva funciona como una vlvula elctrica. Esto es lo que
hace que la salida de corriente flucte de acuerdo con la cantidad de luz que incide sobre la c-
lula. En la ausencia de la luz, el circuito se interrumpe.
En este caso, la clula representa un interruptor abierto dentro del circuito. El interruptor se
cierra cuando la luz incide nuevamente sobre el ctodo. En otro tipo de clula fotoemisora, el
ctodo consiste en una capa semitransparente de la sustancia fotoemisiva aplicada a la cubier-
ta, o ventana de la ampolla. Una parte del recubrimiento se deposita sobre otra capa metlica,
la cual suministra el contacto elctrico necesario. Cuando la luz incide sobre la superficie de la
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capa que est en contacto con la cubierta del tubo, se emiten electrones de la superficie inter-
na de dicha capa.
La salida de corriente de una clula fotoelctrica es muy pequea, por tal razn se le pro-
vee de amplificadores y rels adecuados. Una clula fotoemisora llena de gas genera una co-
rriente de mayor intensidad que un tubo de vaco, a causa de la ionizacin del gas producida
por los fotoelectrones cuando la luz incide sobre el tubo. Sin embargo, la respuesta a los cam-
bios de intensidad de la luz es ms lenta que la del tubo de vaco. Por supuesto, el nmero de
electrones emitidos no es proporcional a la cantidad de luz que incide sobre el tubo de gas.
A pesar de su menor potencia elctrica, el tubo de vaco debe utilizarse cada vez que se ne-
cesite una respuesta rpida a las pequeas fluctuaciones de la luz, como sucede en muchos
instrumentos cientficos.
La salida de corriente de las clulas de tipo fotoemisor puede ampliarse muchas veces en
los tubos conocidos como fotomultiplicadores, los cuales estn provistos de dos o ms nodos,
denominados diodos, que emiten electrones secundarios cuando chocan con los electrones pri-
marios lanzados por el ctodo en la respuesta a la luz. Cuando los electrones rebotan de un diodo
a otro, cada vez se emite mayor cantidad de electrones. Algunos multiplicadores poseen ms
de 10 diodos y amplan la corriente en 1000 millones de veces. Estos tubos se utilizan en casos
donde se requiere gran sensibilidad a la luz y rpida respuesta a su radiacin.
Las clulas fotoemisoras tienen una gran variedad de usos. Se utilizan como elementos cen-
sores para detectar y medir la intensidad de la luz y de otras radiaciones. Adems, se emplean
en los circuitos de rels accionados por luz; en estos, las variaciones de la intensidad de la luz
que incide sobre el ctodo produce variaciones de corriente.
La clula fotoemisora desempea un papel significativo en las pelculas sonoras. Las varia-
ciones del sonido se registran como zonas ms claras o ms oscuras, o mediante diferentes an-
chos en las zonas expuestas. Cuando el filme se proyecta, una clula convierte las variaciones
de la pelcula en impulsos elctricos variables, que una vez ampliados se convierten en soni-
do. La clula tambin es de vital importancia en la televisin y en la transmisin de imgenes
impresas (facsmil).
Para algunos usos, el haz de luz se mantiene enfocado sobre la clula. Existen varios
dispositivos que se accionan slo cuando se interrumpe la luz, es decir, cuando se interpo-
ne algn objeto entre el haz y la clula. Este efecto se utiliza como una medida de seguridad,
al impedir el funcionamiento de una mquina como una presa o una guillotina, en el momen-
to en que un operador se acerca demasiado o en forma peligrosa. El efecto citado tambin abre
puertas de manera automtica. La puerta permanece cerrada mientras no se intercepte el rayo
de luz; pero, cuando una persona se detiene delante de la puerta, e interrumpe la luz, las hojas
se abren para cederle el paso.
En una clula fotoemisiva hay emisin de electrones en la clula cuando la luz choca contra
el ctodo revestido de electrones. Al tener carga negativa, son atrados hacia el nodo hasta
regresar al ctodo (figura 2.1).
Las clulas fotoconductoras
Las clulas fotoconductoras basan su funcionamiento en que la resistencia elctrica de algunas
sustancias vara de acuerdo con la intensidad de la luz que recibe. Por lo general, la resistencia
disminuye a medida que aumenta la intensidad de la luz. Un gran nmero de sustancias diferen-
tes se caracterizan por esta propiedad, incluyendo el selenio, el silicio y otros compuestos. En la
clula fotoconductora se deposita una delgada pelcula de metal sobre una placa aislante. La pe-
lcula est separada en cintas por delgadas lneas divisoras.
34 Captulo 2 El efecto fotoelctrico
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Seccin 2-3 Fotoceldas o fotoclulas 35
Luz
Electrones
FIGURA 2.1
Clula fotoemisora
Las cintas estn conectadas de forma alternada, y se deposita una delgada capa de sustan-
cia fotoconductora sobre la pelcula metlica, lo cual forma un puente encima de las lneas di-
visoras entre las cintas. Luego, el montaje obtenido se encierra dentro de una ampolla de vidrio
al vaco, y las conexiones se unen a las puntas terminales adheridas a la base.
Las clulas fotoconductoras desempean un papel importante en la televisin. Se utilizan
en los fotmetros cuando se requiere mayor sensibilidad o potencia. Tambin se emplean co-
mo pilas. Las clulas fotoconductoras estn compuestas por sulfuro de cadmio o seleniuro de
cadmio. Asimismo, este tipo de clulas sirve para espectroscopia registradora de alta veloci-
dad, as como en la deteccin de la radiacin infrarroja.
Cuando un detector percibe humo (es decir, cuando la luz que entra a l est levemente
oscurecida) acciona una alarma (figura 2.2).
FIGURA 2.2
Detector de humo por batera
Fuente de luz
Batera
Rel Campanilla
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Clulas fotovoltaicas
Estas clulas constan de dos electrodos separados por una delgada capa de semiconductor. Por
ejemplo, en uno de los tipos ms comunes, el primer electrodo es de cobre oxidado. El se-
miconductor es una capa de selenio azufrado y el segundo electrodo es una capa de oro o
de platino lo bastante tenue para que sea transparente y deje pasar la luz. Al ser iluminada, la
clula produce una corriente elctrica suficiente para que el dispositivo sirva de exposmetro
o luxmetro. Otro modelo de uso frecuente es la pila solar, la cual est compuesta de plaquitas
de silicio cubiertas por una finsima capa de impurezas. Millares de plaquitas semejantes
estn acopladas para producir la energa elctrica que consumen los satlites y otros inge-
nios espaciales para hacer funcionar los instrumentos de abordo, en especial los aparatos emi-
sores de radio.
Estas pilas resultan de gran utilidad en las regiones clidas que son pobres en energa elc-
trica, pues funcionan de manera gratuita, son durables y llegan a producir hasta 110 watts por
metro cuadrado. Su aprovechamiento a gran escala en las regiones templadas tropieza con
grandes inconvenientes; por ejemplo, su costo, su escaso rendimiento y su duracin limitada
hacen que la energa generada no permita amortizar las inversiones. De esta manera, no es po-
sible acumular la energa elctrica obtenida durante el da para utilizarla en la noche. El poco
rendimiento por unidad de superficie impone el recurso a extensas reas de panales, y para
reemplazar a un solo reactor de una central nuclear se requerira talar y cubrir con clulas fo-
tovoltaicas una extensin de nada menos que 60 km
2
.
Las celdas fotovoltaicas ms comunes son las siguientes:
1. Celda fotovoltaica de selenio. Por las propiedades del selenio, es particularmente sensi-
ble a la gama de la luz visible (400 a 700 milimicras). En su estructura destaca la super-
ficie fotosensitiva hecha a base de selenio, de la que, a la vez, se deriva la terminal negativa
del dispositivo, para lo cual se suele emplear una tira colectora de plata para el contacto
elctrico. La parte posterior de la celda representa la terminal positiva; en sta, algunas
veces se utiliza una tira de aluminio a la que se le incorpora una capa metlica de plata
para formar la otra terminal del dispositivo.
2. La celda fotovoltaica de silicio. Debido a las propiedades del silicio esta celda es par-
ticularmente sensible dentro de la gama infrarroja. En su estructura bsica destaca la
superficie fotosensitiva hecha a base de silicio, de cuya capa, y por medio de una pe-
quea tira colectora de plata, se deriva la terminal positiva de la celda. La parte poste-
rior de la celda, que representa la terminal negativa, es un electrodo formado de nquel
y estao.
3. Celda solar. Aun cuando los dos tipos de celdas fotovoltaicas antes mencionados son
equivalentes a una celda solar, con este nombre se conoce a las celdas que desarrollan un
relativo alto potencial al ser expuestas a la luz del Sol.
Una tpica celda solar por lo comn es del tipo de silicio, en cuya estructura bsica destacan
capas de silicio N y silicio P. Como un dato de referencia, las caractersticas aproximadas de ca-
da celda fotovoltaica en relacin con una intensidad dada de luz son las siguientes:
Celda fotovoltaica de selenio 0.4 V a 500 microamperes
Celda fotovoltaica de silicio 1 V a 20 miliamperes
Celda solar de silicio 6 V a 250 miliamperes
36 Captulo 2 El efecto fotoelctrico
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Seccin 2-3 Fotoceldas o fotoclulas 37
FIGURA 2.3
Aspecto fsico y simbologa de las celdas fotovoltaicas
Estas clulas son ampliamente utilizadas para detectar y medir la intensidad de la luz en los
fotmetros. Tambin se emplean en los sistemas de rels aplicados en la automatizacin. Asi-
mismo, su uso est cobrando cada vez mayor vigencia en la forma de acumuladores solares,
los cuales estn compuestos por miles de clulas solares.
Al principio, los acumuladores solares se usaban en pequea escala para suministrar ener-
ga a los amplificadores telefnicos o repetidores. Sin embargo, est comprobado que son in-
dispensables en los programas de exploracin espacial. Algunas de las astronaves donde se
han instalado acumuladores solares son tiros, satlites meteorolgicos; los satlites de comu-
nicacin tecnolgica (CTS); el cohete lunar que se utiliz para investigar la superficie lunar; la
nave Viking que se emple en el estudio de Marte; el observatorio astronmico satlite (OAO),
y las naves de observacin solar Helios. Los acumuladores solares tambin se usan para
cargar pilas de nquel-cadmio, las cuales suministran energa a los circuitos electrnicos de
los vehculos espaciales.
La representacin simblica ( ) y el aspecto fsico de las celdas fotovoltaicas se observan
en la figura 2.3.
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El fototransistor
El fototransistor es un dispositivo de semiconduccin de tres capas, algunas veces dotado de
dos terminales (emisor y colector), y en otras ocasiones de tres (emisor, base y colector), en cu-
yo dispositivo la corriente de salida (lc) vara en funcin del flujo luminoso que se proyecta por
medio de una pequea lente de enfoque sobre una de las junturas del transistor (de preferen-
cia sobre la juntura base-emisor). De acuerdo con lo anterior, es posible afirmar que en el fo-
totransistor se combina la caracterstica fotosensitiva de los semiconductores, pero con la
propiedad de aplicacin de un transistor. El fototransistor suele construirse a base de germa-
nio o silicio en sus dos versiones tpicas, es decir, PNP y NPNy tanto del tipo de punta de con-
tacto como de juntura (figura 2.5).
Mecanismo bsico de operaciones del fototransistor
En un circuito bsico de conexiones, cuando el fototransistor no es activado por la energa
radiante, se desplaza una corriente de escape denominada corriente oscura. No obstante,
cuando el flujo luminoso est presente y enfocado sobre la juntura emisor-base, fluye una co-
rriente de salida relativamente intensa, la cual es proporcional a la intensidad de la luz que
38 Captulo 2 El efecto fotoelctrico
Cuando los fotones de la luz chocan en el lmite entre dos tipos de sustancias de una c-
lula fotovoltaica, el resultado es una cantidad de corriente que se mide por medio de un
galvanmetro. De esta manera se indica la intensidad de la luz que produce la corriente (fi-
gura 2.4).
Fuente de luz
Pelcula metlica
transparente
Capa de selenio
sensible a la luz
Base de metal
Galvanmetro
FIGURA 2.4
Clula fotovoltaica
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Seccin 2-3 Fotoceldas o fotoclulas 39
afecta la juntura del dispositivo. Los fototransistores se aplican en diversos circuitos, tales
como sensores fotoelctricos, relays fotoelectrnicos, etc., y a la vez representan un dispo-
sitivo ideal de reemplazo del fotodiodo, ya que aportan la ventaja de la amplificacin. Un
ejemplo de su aplicacin prctica es cuando el fototransistor de tres terminales del tipo PNP
se asocia con otros dispositivos para formar un relay fotoelectrnico.
Los fototiristores
Dentro de la extensa familia de tiristores (figura 2.7) destacan tambin los rectificadores de
silicio controlado que son sensibles a la luz. Entre esos dispositivos se encuentran los si-
guientes tipos:
1. Conmutador activado por la luz. Es un dispositivo de dos terminales (ctodo y placa) y
de conduccin unidireccional.
2. Rectificado de silicio controlado activado por la luz. Es un dispositivo de tres termina-
les (ctodo, placa y gate) y de conduccin unidireccional.
3. Conmutador de silicio controlado activado por la luz. Es un dispositivo de cuatro
terminales (ctodo, placa, gate catdico y gate andico) y de conduccin unidi-
reccional.
Estos dispositivos operan bajo el mismo principio de su equivalente al tiristor conven-
cional, ya que cuentan con una lente que enfoca el flujo luminoso hacia la juntura in-
terna sensible que causar el estado de conduccin. A continuacin se muestra su
representacin.
FIGURA 2.5
Circuito bsico de conexiones del fototransistor
R
C
E
+
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Aplicacin de las fotoceldas en general
Sin las fotoceldas la televisin sera imposible. Asimismo, se emplean para transmitir fotogra-
fas por hilos o por radiotelefona. En un tubo de pelculas sonoras, las variaciones de la luz cap-
tadas a travs de un borde de pelcula son recibidas por una clula fotoelctrica, cuya corriente
se utiliza para producir sonidos y msica por medio de altoparlantes.
Tambin se emplean para medir la intensidad de la luz de las lmparas o de otras fuentes.
Incluso se han utilizado para medir la luz de las estrellas. En los aeropuertos y en las fbricas
se instalan para encender las lmparas cuando la luz del da disminuye por debajo de cierta
intensidad. Adems por las maanas apagan las luces. Otro uso es en la deteccin de humo; as,
las fotoceldas que indican la densidad del humo ponen en marcha ventiladores para dispersar-
lo, despus activan una alarma o hacen funcionar un extintor automtico de incendios. Cuando
se usan con tal finalidad, se montan frente a una lmpara que est siempre encendida. Cuando hay
humo o vapor en el aire, entre la lmpara y la clula, disminuye la luz que llega a esta ltima.
Esto hace que la corriente de la clula disminuya a una densidad determinada del humo, ade-
ms, la corriente es de valor apropiado para que el tubo funcione como rel, lo cual conecta otros
circuitos elctricos que realizan la funcin deseada.
En otros campos, la aplicacin de las clulas depende de interceptar la luz por cualquier
objeto mvil existente entre la lmpara y la clula. Cuando se intercepta la luz, la corriente cae
y se activan rels para realizar funciones diversas, de este modo es posible contar los obje-
40 Captulo 2 El efecto fotoelctrico
G1
K A
G2
FIGURA 2.7
Fototiristores
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Seccin 2-3 Fotoceldas o fotoclulas 41
tos a medida que pasan por un punto determinado. Los vehculos que transitan cerca de una c-
lula pueden hacer que funcionen las seales de trfico.
Las clulas tambin se usan en las fbricas donde hay que cortar barras de hierro de una lon-
gitud determinada. En cuanto el extremo de una larga barra de acero llega a cierto punto, in-
tercepta la luz que viene de una clula fotoelctrica. Entonces, por medio de un rel funciona
una mquina copiadora y separa un trazo de la longitud deseada. Debido al gran nmero de apli-
caciones que existen, es imposible mencionarlas todas. Por ello, se explicar a detalle una de
tales aplicaciones.
La aplicacin de las fotoceldas en la televisin
La televisin se basa en la combinacin de principios aplicados en otras tcnicas (radiodifu-
sin, fototelegrafa, etctera). En primer lugar se trata de convertir los matices de las imge-
nes en variaciones de una corriente elctrica, y ya se explic que las clulas fotoelctricas
convierten la energa luminosa en energa elctrica. Sin embargo, no existe modo alguno que
permita transmitir toda una imagen al mismo tiempo. Por lo tanto, la imagen queda dividida
en un gran nmero de puntos que son explorados uno a uno en la cmara tomavistas con arre-
glo en el mismo orden que se sigue para leer todas las letras de un texto, o sea, recorrindolos
con un haz electrnico, lnea por lnea hasta llegar al pie de la imagen. Si la imagen fuera fija
(una fotografa, por ejemplo) quedara terminada su explicacin y transmisin. Pero, como se
trata de sujetos animados comparables a los del cinematgrafo, es necesario transmitir una
sucesin de numerosas imgenes cada segundo, de modo que en cuanto termina la exploracin
de una imagen, se empieza por arriba de la siguiente, y as sucesivamente.
Por lo general, el nmero de imgenes transmitidas por segundo es igual a la mitad de
la frecuencia en hercios (Hz) de la corriente que alimenta los aparatos (50 y 60 Hz), pues ello
facilita la sincronizacin de los mismos.
La cmara tomavistas proporciona una corriente que vara de manera constante; as como
la corriente que sale de un micrfono es ondulada por las variaciones correspondientes a las
vibraciones sonoras, la que sale de la cmara de televisin tambin lo es debido a la diferente
iluminacin de cada punto. Dicha corriente, a su vez amplificada, se transmite como la del
micrfono en radiodifusin, es decir, modulando previamente una corriente portadora que es
radiada por la antena. La onda portadora, adems de servir de vehculo a las imgenes (seal-
video) y al sonido (seal-audio), tambin lleva peridicamente una seal de sincronizacin, gra-
cias a la cual el aparato receptor podr ordenar en su pantalla los puntos luminosos en riguroso
sincronismo con la cmara, pues de no ser as, el corrimiento de los mismos deformara la ima-
gen o la hara ininteligible.
Las ondas de televisin, por ser muy cortas, se propagan de forma parecida a la luz, en lnea
recta, lo cual limita su alcance en razn de los obstculos (montaas) y, en terreno llano por la
misma redondez del globo terrqueo.
Por ello es necesario construir redes de rels hercianos que capten, amplifiquen y retrans-
mitan las ondas de televisin al rel siguiente y as sucesivamente. Aprovechado como rel un
satlite artificial es capaz de transmitir los programas de televisin de un continente a otro,
prescindiendo de las estaciones intermedias.
Las ondas mtricas tambin requieren el uso de antenas especiales, pero con la particulari-
dad de que para captar varias redes de televisin, el mismo televisor necesita otras tantas an-
tenas diferentes montadas en la misma asta. El aparato receptor llamado televisor consta de dos
partes. La primera, destinada a detectar y amplificar las seales captadas por la antena, difiere un
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poco de un radiorreceptor, pero mientras que en ste al final resulta una corriente destinada a
hacer vibrar la membrana de un altavoz para restituir los sonidos, la corriente de la seal de
video sirve para formar las imgenes en la pantalla.
La pantalla es el fondo de un tubo de un oscilgrafo catdico o tubo de Braun, en el cual la
corriente referida regula un finsimo haz de electrodos que, segn la iluminacin del punto de
la imagen, provocar, en mayor o menor grado, la luminiscencia en el correspondiente punto
de la pantalla del televisor.
La exploracin de la pantalla por el mencionado haz, es regulada lnea por lnea, por un
juego de bobinas reflectoras y en concordancia con la exploracin de la imagen en el tubo ana-
lizador de la cmara, a las seales de sincronizacin merced.
Ventajas de las fotoceldas
Las ventajas que ofrecen las fotoceldas son las siguientes:
1. Son muy tiles para combinar o separar objetos de diversos colores, como por ejemplo,
para elegir cigarros separando los claros de los oscuros.
2. Miden la intensidad de la luz de las lmparas.
3. Encienden las lmparas cuando la luz del da disminuye por debajo de cierta intensidad.
4. Detectan humo y ponen en marcha los ventiladores.
5. Gracias a sus mecanismos, permiten activar las alarmas.
6. Debido a que son muy susceptibles, hacen posible la construccin de puertas auto-
mticas.
7. Controlan la activacin de varios dispositivos mecnicos.
8. Posibilitan un control automtico del alumbrado pblico.
9. Permiten la retencin de los rayos ultravioletas.
Desventajas de las fotoceldas
A continuacin se mencionan las desventajas de las celdas fotoelctricas:
1. Se queman muy rpido.
2. Se utilizan como sistemas de control y no de potencia.
3. No provocan la descarga de los electroscopios cargados positivamente.
4. En las clulas fotovoltaicas las pilas tienen un elevado costo y escaso rendimiento.
5. Su duracin limitada hace que la energa obtenida durante el da no pueda acumularse
para servir de noche.
6. El poco rendimiento por unidad de superficie impone el recurso a extensas reas de
paneles.
7. Para reemplazar a un solo reactor de una central nuclear se requerira talar y cubrir con
clulas fotovoltaicas una extensin de nada menos 60 km
2
.
El fotodiodo
Bsicamente el fotodiodo es un dispositivo de semiconduccin o juntura PN, que de hecho
opera bajo su curva de polarizacin inversa, pues la corriente que fluye a travs del circuito por
42 Captulo 2 El efecto fotoelctrico
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Seccin 2-3 Fotoceldas o fotoclulas 43
efecto de la polarizacin inversa puede ser modificada cuando la juntura es activada por un ra-
yo de luz. En una juntura convencional PN, sin polarizacin externa, en ambos lados de la mis-
ma se suele formar una delgada capa carente de portadores que se denomina zona agotada, la
cual, conocida tambin con el nombre de barrera o loma de potencial, indica la imposibilidad
que experimentan tanto los portadores positivos como los negativos para hacerse a la juntura.
Tal imposibilidad se debe en particular a que esos portadores son rechazados por su impureza del
material semiconductor vecino. Entonces, si la juntura PNes polarizada de manera inversa al es-
pesor de esa zona agotada, aumentar con el potencial aplicado y obviamente el estado del
diodo ser el de no conduccin. No obstante, algunos portadores sern excitados por energa tr-
mica, los cuales son materialmente barridos a travs de la juntura para dar origen a una pequea
corriente de escape.
Si la luz o energa radiante es proyectada hacia la juntura PNpreviamente polarizada de ma-
nera inversa (como ocurre en el fotodiodo), sta absorber fotones de energa, de cuyo efecto
se derivarn pares electrn-hoyo, con lo que se permite que los portadores negativos se des-
placen hacia la zona agotada, lo cual da como consecuencia que en un circuito se desplace una
corriente adicional y proporcional a la intensidad del flujo luminoso que activa esa juntura po-
larizada de manera inversa.
En resumen, en un fotodiodo polarizado inverso con suficientes vas y adems, debido
al efecto de energa radiante proyectada en la juntura, se dar origen a una corriente inversa,
cuyo nivel quedar en funcin de la intensidad del flujo luminoso.
El fotodiodo suele ser construido de materiales de selenio y silicio, as como en versiones
tanto del tipo de juntura como de punta de contacto, cuyos dispositivos adems cuentan con un
sistema de lentes para enfocar los rayos de luz sobre la juntura que se forma entre las dos capas
semiconductoras que constituyen el diodo.
FIGURA 2.8
Aspecto fsico del fotodiodo
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Asimismo, en la figura 2.9 se muestra un ejemplo del circuito bsico de conexiones del fo-
todiodo. En ausencia de luz, el fotodiodo impulsa una corriente de escape despreciable, deno-
minada corriente oscura; por lo tanto, el fotodiodo R1 en divisora prcticamente no produce
potencial polarizante para la base de XI. En consecuencia, el transistor NPN (XI) en monta-
je-emisor seguidor se mantiene al corte, y por la misma causa, el voltaje de seal de salida VS
es igual a cero. Sin embargo, cuando el fotodiodo es activado por la energa radiante, entra en
estado de conduccin y esa corriente inversa proporciona el flujo luminoso de excitacin; ade-
ms, al fluir por R1, da origen a una cada de tensin cuyo componente de seal de polaridad
positiva en la base del transistor XI, determinar su conduccin.
Despus, la corriente de salida de XI, al fluir por la cara R2, da origen a una cada de ten-
sin, la cual representa el potencial de seal de salida de esa etapa especial. Un circuito de esa
naturaleza puede ser el equivalente de un sensor que registra el paso de dispositivos que se des-
plazan por medio de un mecanismo de transporte; en tal caso la tensin de salida se utilizar
para activar el contador.
44 Captulo 2 El efecto fotoelctrico
+v +v
A
B
C
E
VS
R
1
R
2
FIGURA 2.9
Circuito bsico de conexiones del fotodiodo
La accin de la energa de la luz, denominada fotones, sobre ciertos tomos hace que la
energa luminosa se convierta en energa elctrica; lo cual, como ya se explic anteriormente,
se denomina efecto fotoelctrico.
El uso habitual de los transductores es producir cambios de resistencia o tensin cuando se
someten a la accin de la luz. Es posible afirmar que tales dispositivos son fotosensitivos. Sus
usos comunes son como interruptores o como pequeas fuentes de energa.
Una celda fotoconductiva acta como una resistencia variable y su resistencia disminuye con
aumentos de la intensidad luminosa, aun cuando dicha relacin no es lineal. Los materiales
fotosensitivos ms usados son el sulfuro de cadmio (CdS), el seleniuro de cadmio (CdSe) y el
sulfuro de plomo (PbS).
La figura 2.10 muestra las caractersticas fsicas de una celda fotoconductiva o fotocelda.
El material fotosensitivo constituye una pequea capa sobre un sustrato de vidrio o cermica. El
conjunto tiene una forma ondulada con el propsito de aumentar el rea sensitiva a la luz y man-
tener su tamao fsico lo ms pequeo posible.
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Seccin 2-3 Fotoceldas o fotoclulas 45
Este dispositivo no tiene las caractersticas de juntura PN. Para un nivel de luminosidad dado,
la resistencia del dispositivo es la misma, sin importar la direccin de la corriente a travs del
mismo. Por tal razn, este tipo de dispositivo a menudo se conoce como celda fotosensitiva.
Las terminales de salida estn conectadas a los electrodos.
Estas celdas pueden tener ms de 2.5 cm de dimetro y soportar tensiones de operacin rela-
tivamente altas (cerca de 300 VCC). Su potencial nominal, en todo caso, es bajo (por lo comn
de 30 a 300 mW).
El circuito consta de un circuito integrado o chip temporizador denominado 555, el cual
funciona como temporizador monoestable o como multivibrador estable; adems, proporcio-
na el pulso de disparo hacia el altoparlante donde se recibir la seal suministrada por el chip
al ser excitado por la fotocelda.
Este circuito fue diseado para proporcionar una seal despus de que la luz en la fo-
tocelda es bloqueada; as, se mantendr una seal de bloqueo hacia el altavoz y en el mo-
mento en que la luz es interrumpida, el chip dar aviso de tal interrupcin en la intensidad
luminosa.
Electrodos
Material
fotosensitivo
Sustrato
aislante
Terminales
Vista principal
FIGURA 2.10
Caractersticas fsicas de una celda fotoconductiva o fotocelda
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El diseo de un caso contrario de dicho efecto consiste en slo cambiar la posicin de la fo-
tocelda por la de la resistencia de 10 k, y as se obtendr un circuito que en lugar de producir
o detectar un sonido por el hecho de bloquear la luz, dar un aviso por la cantidad de intensidad
luminosa que recibe la fotocelda, obteniendo la misma seal de salida a travs del altoparlante.
PROBL E MAS RE S UE LTOS
2.1 La frecuencia umbral para cierto material es de 1.1 10
15
ciclos/s. Determine la energa cintica
mxima para los fotoelectrones cuando la luz, cuya frecuencia es de 1.5 10
15
ciclos/s, incide
sobre ese material. Calcule el potencial de frenado y, por ltimo, encuentre la mxima velocidad
de los fotoelectrones.
SOLUCIN:
DATOS: K hg h
o
g
o
1.1 10
15
ciclos/s K (6.625 10
34
)(1.5 10
15
) (6.625 10
34
)(1.1 10
15
)
K ? K 2.65 10
19
J K
mx
g 1.5 10
15
ciclos/s
V
o
?
v ?
V
o
1.656 volts
v 7.631 10
5
m/s
2.2 Si la funcin trabajo de un material dado es de 4.3 eV, cul es la energa cintica mxima de los
electrones expulsados de una superficie pulida de ese material por la lnea ultravioleta de 2537
del mercurio (1 10
10
m). Determine tambin la velocidad mxima y el potencial de frenado.
SOLUCIN:
K
mx
9.5 10
20
J v 456.68 10
3
m/s
K
mx
eV
o
V
o

V
o
0.59 volts
V
o
=
9.5 * 10
-20
1.6 * 10
-19
K
mx
e
v =
B
2(9.5 * 10
-20
)
9.1 * 10
-31
K
mx
=
(6.625 * 10
-34
) (3 * 10
8
)
2537 * 10
-10
- (4.3) (1.6 * 10
-19
)
v =
B
2K
mx
m
K
mx
=
hc
l
- hg
o
K
mx
=
1
2
mv
2
K
mx
= hg - hg
o
v =
B
2(2.65 * 10
-19
)
9.1 * 10
-31
v =
B
2K
mx
m
V
o
=
2.65 * 10
-19
1.6 * 10
-19
K
mx
=
1
2
mv
2
V
o
=
K
mx
e
46 Captulo 2 El efecto fotoelctrico
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Problemas propuestos 47
2.3 El potencial de frenado para los electrones expulsados de una superficie de un material dado es
de 2.42 volts cuando incide sobre la placa una luz ultravioleta de 1849 . Cul ser el potencial de
frenado si incide sobre la misma placa una luz de 2537 ?
SOLUCIN: En primer lugar es necesario tomar en cuenta que si es la misma placa, entonces
la funcin trabajo para ambos casos es la misma
f
1
f
2
Despus se determina cul es el valor de esa funcin trabajo.
K
mx1
hg
1
hg
o1
K
mx1
f
1
f
1
K
mx1
f
1
eV
o1
f
1
(1.6 10
19
)(2.42)
f
1
6.87 10
19
joules f
2
Con este valor se calcula la nueva energa cintica, y con sta es posible saber cul es el nuevo
potencial de frenado.
K
mx2
hg
2
hg
o2
K
mx2
eV
o2
K
mx2
f
2
V
o2

K
mx2
6.87 10
19
V
o

K
mx2
9.57 10
20
joules Vo 0.59 volts
PROBL E MAS PROPUE S TOS
2.1 Se requiere la longitud de onda mxima de 4000 para expulsar electrones de un metal.
a) Determine el voltaje de corte (potencial de frenado) cuando sobre la placa incide una
lnea cuya frecuencia es de 7.9 10
14
Hz.
b) Cul ser la velocidad de los electrones cuando sobre la misma placa incide una luz
cuya longitud de onda es de 3850 .
2.2 La funcin trabajo del aluminio es 4.08 eV.
a) Cul es su frecuencia umbral?
b) Qu energa cintica tendrn los electrones que emita cuando una luz de l 3650
incida sobre una superficie de aluminio?
9.57 10
20
1.6 10
19
(6.625 10
- 34
)(3 10
8
)
2537 10
10
K
mx2
e
hc
l
(6.625 10
34
)(3 10
8
)
1849 10
- 10
hc

1
hc

1
hc

1
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2.3 La frecuencia umbral de la superficie emisora de un tubo fotoelctrico es de 1.5 10
15
Hz.
Determine:
a) su longitud de onda umbral.
b) la velocidad de los electrones emitidos si sobre esa superficie incide una luz de longitud
de onda de 1950 .
2.4 Sobre un tubo fotoelctrico, cuya longitud de onda umbral es de 3500 , se hace incidir una luz,
y los electrones que se emiten tienen una velocidad de 5.5 10
5
m/s. Determine:
a) La longitud de onda de la luz incidente.
b) La funcin trabajo.
c) La energa cintica de los electrones.
d) El potencial de frenado.
2.5 Sobre la superficie emisora de un tubo fotoelctrico incide una luz de l 2850 y con una
intensidad dada por 5 W, obtenindose electrones con una energa cintica de 4.3 eV. Calcule:
a) la funcin trabajo del tubo fotoelctrico.
b) la longitud de onda umbral.
c) El potencial de frenado de los electrones que se emitirn si la luz incidente duplicara sus
valores de longitud de onda y de intensidad (l 5700 , I 10 W).
2.6 Considere una superficie emisora cuya longitud de onda umbral es de 4330 y los electrones emi-
tidos logran frenarse con un potencial de 0.98 volts. Calcule:
a) la frecuencia umbral.
b) la energa cintica de los electrones.
c) su velocidad.
d) la funcin trabajo de la superficie.
e) la longitud de onda de la luz incidente.
2.7 Sobre la superficie emisora de un tubo fotoelctrico incide una luz de l 2650 y con una
intensidad dada por 7 W, obtenindose electrones con una energa cintica de 3.8 eV. Calcule:
a) La funcin trabajo del tubo fotoelctrico.
b) La longitud de onda umbral.
c) El potencial de frenado de los electrones que se emitirn si la luz incidente duplicara su
valor de intensidad (I 14 w).
2.8 La funcin trabajo del Al es 4.08 eV.
a) Cul es su frecuencia umbral?
b) Qu energa cintica tendrn los electrones que emita cuando una luz de l 3650
incida sobre una superficie de Al?
48 Captulo 2 El efecto fotoelctrico
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49
3
Los rayos X
3- 1 I NTRODUCCI N
Los rayos X son una forma de energa ondulatoria o electromagntica que se produce cuando los
rayos catdicos de un tubo al vaco golpean una pantalla dentro del tubo y se desvan ha-
cia afuera.
El profesor Wilhelm Konrad Rentgen (1845-1923), catedrtico de la Universidad de
Wurzburgo, Alemania, descubri los rayos X en 1895. La trascendencia que desde esa poca
adquiri el estudio de los rayos X queda de manifiesto por el hecho de que seis hombres de cien-
cia recibieron el Premio Nobel por investigaciones en este campo, despus de que el mismo
Rentgen fuera galardonado con el primer Premio Nobel de Fsica en 1901.
Rentgen (figura 3.1) se interes en los efectos que producen las descargas elctricas en los
tubos de Crookes, los cuales son tubos provistos de electrodos en sus extremos, donde se
ha eliminado casi todo el aire del interior. Al hacer pasar una corriente elctrica, que parte del
polo negativo o ctodo, las radiaciones producen bellos e interesantes efectos de color den-
tro del tubo.
En uno de sus experimentos, Rentgen recubri por completo el tubo con papel negro, con
la finalidad de impedir la entrada de la luz. Por mera casualidad, a corta distancia del instru-
mento se hallaban algunos cristales de platinocianuro de bario, sustancia que tiene la propie-
dad de la fluorescencia, es decir, brilla cuando se le expone a la luz invisible. Al hacer pasar la
descarga por el tubo, el cientfico not con sorpresa que los cristales brillaban, a pesar de que
la luz visible era detenida por el papel negro. Adems, observ que los objetos colocados en-
tre el tubo y los cristales proyectaban sombras en stos. Despus de cuidadosos experimentos
descubri que en aquellos sitios donde los rayos catdicos eran interceptados por materia s-
lida, se desprenda un nuevo tipo de radiaciones de extraordinarias caractersticas, a las que de-
nomin simplemente rayos X.
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50 Captulo 3 Los rayos X
3- 2 HI S TORI A
Los rayos X se producen cuando los electrones de gran velocidad, que se aceleran median-
te diferencias de potencial algunas decenas o centenas de miles de volts, golpean sobre una su-
perficie metlica. Como ya se mencion, fueron descubiertos por Wilhelm Konrad Rentgen, un
fsico alemn cuyo nombre est vinculado con el descubrimiento de los rayos X y el estudio
de las propiedades fundamentales de stos.
Rentgen naci en Lennep, Alemania occidental, el 27 de marzo de 1845. Estudi inge-
niera mecnica, aunque tiempo despus, por influencia de August Kundt, se orient a la f-
sica al convertirse en su ayudante. En 1895, cuando diriga el Departamento de Fsica en la
Universidad de Wurzburgo en Baviera, descubri los rayos X. Asimismo, analiz los rayos
catdicos y se interes especialmente en la fluorescencia (que se mencionar ms adelante),
cre un ambiente de oscuridad en una habitacin y envolvi el tubo de rayos catdicos en
un cartn negro. Despus activ este tubo y descubri un rayo de luz que no sala del tubo.
A cierta distancia de este tubo encontr que una hoja de papel cubierta de cianuro de plati-
no era la que resplandeca. Entonces, determin que al apagar el tubo la cubierta de papel se
oscureca y que al encenderlo se produca de nuevo la fluorescencia. Repiti el experimen-
to y sucedi lo mismo. Por lo tanto, Rentgen determin que los rayos catdicos creaban una
especie de radiacin muy penetrante y fuerte, pero invisible; ms tarde pudo afirmar que la
radiacin atravesaba gruesas capas de papel e incluso metal. Este fsico alemn dio el nom-
bre de rayos X a este descubrimiento, pues desconoca la naturaleza de la radiacin; en la ac-
tualidad, el nombre persiste aunque ya se han determinado con precisin las causas de la
radiacin.
A la unidad de dosificacin de los rayos X se le conoce con el nombre de Rentgen. Debi-
do a que Wilhelm Rentgen estudi con gran rigor las caractersticas y propiedades fundamen-
tales de los rayos X, en 1895 present un primer escrito sobre sus descubrimientos, los cuales
significaron una avance inusitado en la fsica y sobre todo en la diagnosis mdica (figura 3.2).
En 1896 fue condecorado con la medalla Rumford, y en 1901, cuando se instituyeron los
premios Nobel, recibi este galardn en el campo de la fsica. Muri en 1923 en Munich,
Alemania.
FIGURA 3.1
Wilhelm Konrad Rentgen (1845-1923)
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Seccin 3-3 Generalidades 51
3- 3 GE NE RAL I DADE S
Los rayos X son de la misma naturaleza que cualquier otra onda electromagntica y, al igual
que las ondas luminosas, se rigen por relaciones cunticas en su accin sobre la materia. Por
consiguiente, es posible hablar de fotones o de rayos X, ya que la energa de tales fotones es-
t dada por la conocida relacin:
W h g
Las longitudes de onda de los rayos X estn comprendidas entre 10
10
y 10
6
m (0.01 nm a 10
nm). En la actualidad, los rayos X se utilizan en cientos de aplicaciones y con distintas formas.
En las oficinas de correos sirven para detectar objetos metlicos y de otras sustancias, sin ne-
cesidad de abrir el paquete. En las fundiciones se utilizan para comprobar lingotes de cual-
quier forma y tamao y detectar la presencia de hueco y sopladuras que daen el material. Los
rayos X tambin se emplean para identificar los minerales presentes en muestras de minas y
rocas. En el campo de la medicina, encuentran amplio uso en las intervenciones quirrgicas pa-
ra descubrir posibles restos cancerosos y evitar as que la enfermedad vuelva a diseminarse
por el cuerpo del paciente.
El tubo de Crookes con que Rentgen hizo su descubrimiento se parece muy poco a la mo-
derna lmpara de rayos X. Su forma era algo similar al tubo que se muestra en la figura 3.3.
Poco tiempo despus del descubrimiento de Rentgen se introdujeron varias mejoras notables
en el diseo del tubo. La primera contribucin importante en este sentido ocurri justo despus
de comprobar la detencin repentina de los electrones que producen los rayos X.
En los tubos primitivos de rayos X no se permita que los electrones del ctodo chocaran con
las paredes del vidrio, sino que eran dirigidos hacia el nodo, el cual se usaba como blanco,
tal como se indica en la figura 3.4.
Al curvear el ctodo como un espejo cncavo se lograron enfocar los electrones en un
punto sobre el blanco, haciendo de dicho punto una fuente localizada de rayos X. Debido
a que se irradian hacia afuera en todas las direcciones posibles, estos rayos Rentgen, co-
mo a veces se les denomina, no encuentran dificultad para atravesar las paredes de vidrio
del tubo.
FIGURA 3.2
Rayos X
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El perfeccionamiento en la construccin de los tubos de rayos X fue obra del fsico es-
tadounidense N. D. Coolidge, en 1913, en los laboratorios de General Electric. La figura 3.5
muestra un esquema de un tubo Coolidge. Un ctodo termoinico y un nodo estn encerra-
dos en un tubo de vidrio donde se ha hecho el vaco hasta una presin extraordinariamente
baja, de manera que los electrones emitidos por el ctodo pueden llegar directamente hasta
el nodo con una pequea probabilidad de choque en el camino, alcanzando al nodo con una
velocidad correspondiente a la diferencia del potencial total a travs del tubo. Como consecuen-
cia del bombardeo de la superficie del nodo por la corriente de electrones, dicha superficie
emite radiacin X.
52 Captulo 3 Los rayos X
Objeto
Ctodo
Rayos
catdicos
nodo
Sombra
Bisagra
FIGURA 3.3
Tubo de Crookes
nodo y blanco
Electrones
Ctodo
Rayos X
25,000 volts
FIGURA 3.4
Tubo primitivo de rayos X
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Seccin 3-4 Los tubos de rayos X 53
Las primeras fuentes de alto voltaje, aplicadas al nodo y al ctodo de los tubos de rayos X,
se facilitaron por una bobina de induccin de distintas formas. Aunque algunas de esas fuen-
tes todava se usan, fueron reemplazadas casi totalmente por un transformador ms eficiente
de alta tensin. La fem generada por estos transformadores vara entre 50,000 y 2,000,000
volts. La fem normal usada en trabajos de ciruga es de 100,000 volts, mientras que para el tra-
tamiento de enfermedades se emplean voltajes ms elevados. La fem de corriente alterna su-
ministrada por un transformador no se aplica de manera directa al tubo de rayos X, sino que
primero se convierte en corriente continua mediante tubos rectificadores.
Al parecer existen dos procesos distintos en la emisin de rayos X. Algunos de los elec-
trones son detenidos por el antictodo, y su energa cintica se convierte directamente en
radiacin X. Otros transfieren su energa, en todo o en parte, a los tomos del antictodo, los
cuales la retienen temporalmente en forma de energa de excitacin, pero muy poco despus
la emiten como radiacin X.
3- 4 L OS TUBOS DE RAYOS X
Como se mencion antes, despus del descubrimiento de Rentgen se introdujeron varias
mejoras en el diseo del tubo de rayos X. La primera contribucin importante en este sen-
tido ocurri despus de comprobar la detencin repentina de los electrones que producen
los rayos X.
Pero, el perfeccionamiento ms trascendente en la construccin de los tubos de rayos X se
atribuye al fsico estadounidense Coolidge en 1913. El tubo de Coolidge se compone al colo-
car un filamento de alambre de Wolframio en el centro del ctodo, que se calienta hasta la
incandescencia por un transformador o acumulador de bajo voltaje. Este filamento, que es un
copioso emisor de electrones, produce en el blanco una fuente mucho ms intensa de rayos X
de los que era posible generar con un ctodo fro.
Bajo el tremendo bombardeo del blanco con tantos electrones, la mayora de los metales
llegan a fundirse. Para vencer tal dificultad, un metal con un punto de fusin muy elevado, como
Blanco
nodo
Ctodo caliente
Rayos X
100,000 volts
Batera de
12 volts para
el filamento
FIGURA 3.5
Tubo de rayos X de Coolidge con ctodo caliente
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el Wolframio (tungsteno) o molibdeno, se incrusta en la cara del nodo de cobre que sirve de
blanco. El cobre, que es un buen conductor trmico, ayuda a disipar el calor.
Las dos clases principales de tubos empleados en la generacin de rayos X son:
1. Tubos de atmsfera gaseosa
2. Tubos electrnicos desgasificados
Los primeros son los ms comunes y sencillos. En ellos, el alto voltaje fracciona las molculas
de gas convirtindolas en iones y electrones residuales. El campo elctrico impulsa los iones
positivos contra el ctodo, de forma que los electrones son liberados por bombardeo.
Al bombardear la corriente de rayos catdicos (electrones de gran velocidad), el electrodo
positivo o antictodo produce rayos X, cuyo poder penetrante est determinado por la canti-
dad de gas residual.
El tubo de rayos X de filamento incandescente de Coolidge (tubo electrnico) ha desplazado
a los tubos de gas en el diagnstico y tratamiento roentgenolgico. Adems, es descendiente
del sencillo tubo de Crookes y funciona segn el mismo principio. Se compone de una ampolla
donde se hace el vaco ms perfecto posible, y est dotado de electrodos a los que se puede apli-
car una corriente de alto voltaje. El electrodo negativo se llama ctodo y, por lo general, es un
filamento de tungsteno enrollado en espiral.
Una gran ventaja de estos tubos es la independencia de la corriente en el tubo y el voltaje.
Un factor puede ser alterado y afectar al otro.
TABLA 3.1
Clasificacin de los tubos de rayos X
Clase Tipo de tubo Kv
Fuentes de supervoltaje Betatrn 5,000 a 400,000
Tubos especiales para voltajes muy altos Electrnico 800 a 3,000
Terapia profunda Electrnico 160 a 400
Radiografa industrial Electrnico 100 a 400
Diagnstico Electrnico 50 a 110
Difraccin Electrnico 25 a 50
Terapia superficial Electrnico 10
El nodo positivo se denomina el blanco. Est hecho de un metal pesado, como el tungsteno,
y soldado a un soporte de cobre que ayuda a disipar el enorme calor generado.
La fuente de rayos X es un tubo donde se gener un alto vaco y que en su interior contie-
ne un ctodo y un nodo. Las partes principales de un tubo de tipo industrial de tamao gran-
de son las que se indican en la figura 3.6. En un extremo del tubo est el ctodo que emite los
electrones, est formado por un filamento de tungsteno montado en una estructura metlica en
forma de copa que enfoca la corriente de electrones sobre la superficie del nodo. El enfoque
es altamente preciso con la finalidad de que los electrones choquen contra el nodo en una su-
perficie bien delimitada.
La parte del nodo con la que chocan los electrones es el antictodo o foco, un disco bastan-
te delgado de tungsteno puro. El antictodo es soportado por una barra de cobre-molibdeno. La
diferencia de potencial entre el nodo y el ctodo para la mayora de los trabajos industriales
54 Captulo 3 Los rayos X
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Seccin 3-4 Los tubos de rayos X 55
est comprendida entre 100,000 y 300,000 volts, es decir, entre 100 y 300 kilovolts. Estos vol-
tajes tan elevados aceleran los electrones comunicndoles una velocidad enorme, y en el anti-
ctodo se libera energa con una rapidez de 50 a 600 watts por cm
2
. El antictodo se pone a una
temperatura elevada y hay que disipar rpidamente el calor producido en ste. El tungsteno no
se funde a una temperatura inferior a 3300C, adems no se evapora en grado considerable,
incluso a temperaturas y vacos elevados, conduce bien el calor y sus caractersticas permiten
una produccin elevada de rayos X.
Los electrones que chocan contra el antictodo penetran en los tomos de tungsteno pa-
ra expulsarlos de sus rbitas normales. Cuando los tomos vuelven a su estado anterior, se
producen y se radian rayos X desde el antictodo. stos salen en lnea recta y los que pa-
san a travs de una parte de la envoltura de vidrio se utilizan fuera del tubo. Las envolturas
son de vidrio pirex, que es mecnicamente resistente, incluso cuando se calienta, ya que tie-
ne una resistencia dielctrica elevada, as como una transparencia mayor a los rayos X que
otros vidrios.
En algunos tubos grandes se pulveriza aceite aislante sobre la parte de atrs del antictodo.
El aceite circula entre el tubo y un refrigerante exterior al que se le arrebata el calor por medio
de agua de circulacin. En la prctica de la radiologa, el trmino a prueba de sacudidas signi-
fica que el aislamiento es bastante eficaz para proteger a los operadores y a otras personas,
contra las conmociones por las sacudidas debidas a las altas tensiones.
En algunos tubos, la ventana para el paso de los rayos X se desgasta para que sea ms del-
gada que el resto de la envoltura; en otros, sta puede ser de un plstico fenlico moldeado que
permite fcilmente el paso de los rayos X.
No ms de 0.02% de la energa consumida en el tubo se convierte en rayos X, el resto pro-
duce calor. En algunos tubos el calor procedente del antictodo pasa a travs de la espiga de
cobre del nodo hasta el aceite aislante puesto en un cabezal a prueba de sacudidas y, despus,
por las paredes de ste, se radia al aire ambiente. En otros tubos se hace circular agua fra por
medio de una bomba y por un serpentn que hay dentro de dicho cabezal.
Ahora que ya se explic qu son los rayos X, cmo se generan y dnde se utilizan, se harn
los clculos correspondientes (figura 3.7).
Antictodo
del nodo
Soporte
de nodo
Corriente de
electrones
Filamento
del ctodo
Envoltura de vidrio
Rayos X
FIGURA 3.6
Partes de un tubo de rayos X tpico para trabajos industriales
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E
o
hc/l
o
E
f
hc/l
f
K E
o
E
f
K (P
o
P
f
)c
P
o
h/l
o
P
f
h/l
f
P
e
mv
(1 cos u)l
f
l
o
Ecuacin de Compton
tan f
E
o
Energa del fotn incidente
l
o
Longitud de onda del fotn incidente
E
f
Energa del fotn dispersado
l
f
Longitud de onda del fotn dispersado
K Energa Cintica del electrn
P
o
Cantidad de movimiento del fotn incidente
P
f
Cantidad de movimiento del fotn dispersado
P
e
Cantidad de movimiento del electrn
V Velocidad del electrn
u ngulo del fotn dispersado
w ngulo del electrn despus del choque
Propiedades
Los rayos X tienen las siguientes propiedades:
1. Producen efectos muy notables en las placas fotogrficas y hacen fluorescentes ciertos
cuerpos, de los cuales el ms usado en la prctica es el platino cianuro de bario, el cual
toma una fluorescencia amarillenta.
2. Atraviesan muchos cuerpos que son opacos a la luz ordinaria, tales como papel, made-
ra, cartn, etctera. En cambio, tienen dificultad para atravesar los huesos y los metales,
salvo el aluminio. En trminos generales los cuerpos de mayor peso atmico son los ms
difciles de atravesar.
3. Ionizan los gases. Tanto esta propiedad como la de la fluorescencia sirven para revelar
la presencia de los rayos X.
4. En condiciones especiales son difractantes y experimentan otros fenmenos semejantes
a los que sufre la luz, de lo cual se concluye que tambin son vibraciones electromagn-
ticas como la luz.
l
o
sen u
l
f
- l
o
cos u
h
m
o
c
56 Captulo 3 Los rayos X
Fotn de rayos X
incidente
E =
0
0
0
hc
l
0
l
P =
h
Fotn de rayos X
dispersado
E =
f
f
f
f
hc
l
l
P =
h
Electrn
en reposo
0
Antes de la
colisin
Despus de la
colisin
Electrn
dispersado
x
y
K =
P = mv
1
2
w
u
mV
2
FIGURA 3.7
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(+)
nodo
Rayos X
Antictodo de tungsteno
Electrones
Ctodo
()
FIGURA 3.8
Tubo de gas para rayos X
Seccin 3-6 Penetracin de los rayos X 57
5. Se mueven en lnea recta y no son desviados por campos elctricos ni magnticos. Son
ondas electromagnticas que difieren de la luz porque tienen longitudes de onda mucho
menores, por lo que atraviesan muchos cuerpos opacos.
3- 5 CONDUCCI N E N L OS GAS E S
A diferencia de un metal o un electrlito, un gas libre de influencias exteriores no contiene cargas
libres que sirvan como portadores en un campo elctrico. Sin embargo, los gases se convierten
en conductores por diversos medios, en los cuales algunas de las molculas se ionizan por
desprendimiento de uno o ms de sus electrones exteriores. Despus, algunos de estos electro-
nes se unen a molculas neutras, formando iones negativos, de manera que en un gas ionizado
ordinariamente hay presentes iones positivos y negativos, as como electrones libres.
Para ionizar una molcula es necesario suministrarle energa. Esto sucede como resultado de
una colisin con una molcula ion, por un electrn que se mueve rpidamente, o por la accin
de un cuanto de radiacin (un fotn). La expresin agente ionizante se aplica a los medios que
producen la ionizacin. Algunos agentes ionizantes corrientes son los rayos catdicos, la ra-
diactividad, la emisin fotoelctrica, los rayos X y la ionizacin por choque.
En la figura 3.8 se muestra la forma en que se hacan los primitivos tubos de rayos X, y que
ya estn casi por completo en desuso. Se llama tubo de gas y consiste en un bulbo que contiene
un ctodo cncavo de aluminio, un nodo, y una placa metlica que se denomina antictodo, que
se conecta exteriormente al ctodo mediante un alambre. La presin del gas en el tubo es tal
que cuando una descarga de un carrete de induccin pasa por ste, el espacio oscuro de Crookes
llena casi todo el bulbo. Los rayos catdicos salen de manera normal a la superficie del ctodo
cncavo y en esa forma se enfocan sobre el antictodo. Los rayos X son generados al chocar los
rayos catdicos y se extienden uniformemente sobre el hemisferio del bulbo que est frente al pla-
no del antictodo. Es muy importante darse cuenta de que el antictodo no es un espejo, y que
los rayos X no son rayos catdicos reflejados, sino radiaciones electromagnticas.
3- 6 PE NE TRACI N DE L OS RAYOS X
La penetracin de los rayos X depende de dos factores: primero, del voltaje aplicado entre el
nodo; segundo, de la densidad de la sustancia que atraviesan los rayos. Cuanto ms alta sea la
tensin aplicada al tubo, mayor ser la penetracin. A los rayos X de gran poder de penetracin
se les llama rayos X duros; mientras que los que tienen escaso poder de penetracin se les de-
nomina rayos X blandos.
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La relacin entre la densidad y la penetracin se compara de varias maneras. Cuando los ra-
yos X pasan a travs de un bloque de madera que contiene clavos o de una bolsa de cuero ce-
rrada que contenga monedas, se observar una imagen clara y bien definida de los clavos o de
las monedas sobre la pantalla fluorescente. El dispositivo experimental es el mismo que se ob-
serva en la figura 3.9. Cuando los rayos X traspasan la mano o alguna parte del cuerpo huma-
no para obtener fotografas de los huesos, la diferencia de penetracin en la carne y en los
huesos es la que permite que se tome la placa. Los materiales como papel, madera, carne, et-
ctera, estn compuestos principalmente por elementos qumicos ligeros, los que inician la ta-
bla peridica, los cuales son malos absorbentes de dichos rayos. Pero, en materiales como el
latn, el acero, el hueso y el oro, que estn compuestos parcialmente de elementos pesados, ms
adelantados y cerca del final de la tabla peridica, la penetracin de los rayos X es muy redu-
cida. De lo anterior se deduce que los elementos pesados o sustancias son buenos absorbentes.
58 Captulo 3 Los rayos X
Rayos X
Pelcula
fotogrfica
Chasis a prueba de luz
FIGURA 3.9
Dispositivo para tomar radiografas de los huesos de la mano
FIGURA 3.10
Radiografas de los huesos de la mueca y de la mano
Los huesos del cuerpo contienen grandes cantidades de calcio y adems son relativamente bue-
nos absorbentes de rayos X; mientras que los tejidos blandos, compuestos principalmente de
muchos elementos ligeros, como hidrgeno, oxgeno, carbono y nitrgeno, los absorben po-
co. Esto explica la apariencia general de las fotografas con rayos X. Las radiografas como las
que se muestran en la figura 3.10 son similares a las sombras producidas por los objetos que
se fotografan.
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Seccin 3-7 Poder ionizante 59
3- 7 PODE R I ONI ZANTE
Cuando los rayos X pasan a travs de la materia en estado slido, lquido o gaseoso, ionizan
los tomos y las molculas. Esto se demuestra al cargar de manera positiva y negativa un elec-
troscopio de laminilla de oro, para despus colocarlo a unos 3 o 5 m de distancia de un tubo
de rayos X. Cuando se enciende el tubo de rayos X (figura 3.11) la hoja de oro desciende, lo
cual indica descarga.
Tubo de
rayos X
Rayos X
Electroscopio
FIGURA 3.11
Una radiacin X descarga el electroscopio
La explicacin de este experimento es la siguiente: los rayos X que atraviesan el electroscopio
ionizan el aire, quitando electrones a muchas molculas de oxgeno y nitrgeno. Asimismo, de-
jan a esas molculas con una carga positiva de electrones liberados que se mueven libremente
hasta que son atrapados por otras molculas neutras, a las que comunican una carga negativa. El
resultado es que el paso de los rayos X a travs de la materia produce iones con carga positiva y
con carga negativa. Si el electroscopio tiene carga negativa, atrae los iones cargados positiva-
mente hacia la laminilla de oro, y neutralizando la carga, repele los iones con carga negativa
hacia las paredes conectadas a tierra, donde tambin se neutralizan. Si el electroscopio est car-
gado positivamente, atrae los iones positivos que, en este caso, se repelen contra las paredes.
De cualquier forma, ya sea que el electroscopio est cargado de manera positiva o negativa, la
hoja desciende e indica descarga.
Aplicaciones
Durante las primeras semanas que siguieron al descubrimiento de Rentgen de los rayos X, los
editores de las revistas cientficas recibieron informes de todo el mundo, en los que se infor-
maba cmo podran utilizarse en la prctica los nuevos rayos. Unos cuantos ejemplos de las pri-
meras aplicaciones fueron los siguientes:
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1. Localizacin de una bala en la pierna de un paciente.
2. Observacin y fotografa de la consolidacin de un hueso fracturado.
3. Descubrimiento de contrabando en el equipaje.
4. Distincin entre gemas artificiales y verdaderas.
5. Revelacin de perlas en las ostras.
6. Examen del contenido en paquetes postales, entre muchas otras.
En 1897, el Dr. Morton exhibi en Nueva York una radiografa del esqueleto entero de un adul-
to vivo y completamente vestido.
En la actualidad las principales aplicaciones de los rayos X son:
Tomografa
La tomografa o laminografa es una tcnica que produce una radiografa de un plano del cuer-
po de varios milmetros de espesor. Se lleva a cabo por el movimiento recproco del tubo de
rayos X y la placa en un fulcro fijo a cierto nivel del cuerpo. Slo los detalles de las estructu-
ras a nivel del fulcro son ntidos. Los detalles anatmicos por encima y por debajo del plano
estn fuera de foco. En esencia, la radiografa resultante es una tajada del cuerpo humano, algo
semejante a una tajada anatmica.
Fluoroscopia
Ms adelante se hablar acerca de ella.
Imgenes radionucleares
Al formar la imagen radiogrfica, los rayos X pasan a travs del cuerpo, y la cantidad de
radiacin absorbida se determina fotogrficamente. Tambin es posible hacer una imagen
radiogrfica administrando al paciente una sustancia radiactiva que despus se concentrar den-
tro de determinados rganos. La radiactividad dada desde este rgano, se mide por detectores
cristalinos sensitivos, y adems se puede elaborar un arreglo fotogrfico de esa radiactividad
medida. Con frecuencia, esta imagen particular proporcionar informacin relacionada con
la funcin fisiolgica, as como con la forma anatmica, lo cual es la base de la imagen radio-
nuclear.
Los materiales radioactivos tambin se usan como un material trazador para investigar
diversos procesos biolgicos dentro del cuerpo. Si se administra primero una muy pequea
cantidad de material radiactivo, y despus se recolectan los lquidos corporales o se examinan
los tejidos, ser posible medir la cantidad de radiactividad en tales tejidos. Entonces, utilizando
tales mediciones y ciertos clculos sera posible determinar el volumen sanguneo, la masa de
eritrocitos o algunos parmetros fisiolgicos.
Ultrasonido
Aunque las ondas sonoras no estn relacionadas con la radiactividad o con los rayos X, la ima-
gen de estructuras internas obtenidas mediante el uso de ondas ultrasnicas se ha tornado una
tcnica de diagnstico muy importante, que es asequible al radilogo. Las ondas de ultrasonido
60 Captulo 3 Los rayos X
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Seccin 3-7 Poder ionizante 61
se generan por la estimulacin elctrica de un cristal piezoelctrico que produce vibraciones
de alta frecuencia. Estas vibraciones (ondas sonoras) pasan desde el cristal a travs del cuer-
po y se reflejan, se transmiten o se atenan en grado variable, de acuerdo con las propieda-
des acsticas de los tejidos atravesados. Los ecos reflejados, recogidos por el transductor,
se amplifican de manera electrnica y se exhiben en un osciloscopio. Aunque carece de la
resolucin visual de muchas radiografas, la imagen resultante, en forma de cua, brinda in-
formacin anatmica o patolgica especfica, con frecuencia no detectable mediante las tcni-
cas radiogrficas.
En particular, el ultrasonido es efectivo para el diagnstico de enfermedades del abdomen.
Puesto que es una forma invasiva de imagen y no causa los daos inherentes a los rayos X, el
ultrasonido es la modalidad de mayor eleccin para la investigacin de diversos padecimien-
tos en mujeres embarazadas. Entre otras aplicaciones incluye la imagen de estructuras qusti-
cas y tubulares, como los vasos sanguneos y los conductos biliares. Aunque las radiodensidades
de esas estructuras suelen ser las mismas, tienen diferentes propiedades acsticas que las
hacen visibles mediante el ultrasonido. No obstante, ciertas barreras acsticas al ultrasonido
(aire, hueso y bario) limitan la aplicacin de esta tcnica.
Resonancia magntica nuclear
Otra nueva y prometedora tecnologa de imagen utiliza ondas de radio, las cuales son modifi-
cadas por un campo magntico para producir imgenes. En un fuerte campo magntico, el n-
cleo de elementos con un nmero atmico impar (como el hidrgeno) girar a lo largo de un
eje estable. La direccin del giro se logra invertir al exponer el ncleo a ondas de radio de fre-
cuencia especfica. Tal inestabilidad cesa cuando las ondas de radio se detienen y la direccin
de giro del ncleo vuelve a su estado original. Cuando esto ocurre, la energa potencial absor-
bida es liberada en forma de ondas de radio de la misma frecuencia que las absorbidas. Al de-
sestabilizar el campo magntico, de acuerdo con ciertas especificaciones, las ondas de radio
recibidas por el detector permitirn el mapeo de la estructura de hidrgeno (u otro ncleo).
Con esta informacin es posible lograr una imagen de la estructura interna del tejido detecta-
do. El tiempo que el ncleo de hidrgeno permanezca en el campo de inters es otra variable
importante en la imagen magntica nuclear. Al cambiar los estados del tejido (como el flujo san-
guneo a travs de un rgano) se logra detectar y obtener informacin diferente de la ofrecida
por una radiografa esttica.
La resonancia magntica nuclear an se encuentra en desarrollo, pero promete ser una tc-
nica importante, en particular para la imagen del cerebro.
Radiografa computarizada
Es una tcnica mediante la cual la salida de un intensificador de imagen se explora con una c-
mara tipo televisin, cuya salida se graba en una computadora digital. Segn se desee, esta
imagen se puede almacenar, manipular o exhibir. Una importante aplicacin de esta tcnica es
en la formacin de una imagen gemela digital, antes y despus de inyectar un medio de con-
traste. Entonces, la ltima imagen se sustrae electrnicamente de la anterior, lo que permite la
visualizacin de las estructuras arteriales o venosas, pero sin las confusas y superpuestas
sombras de hueso y tejidos blandos. Asimismo, es posible obtener buenas imgenes de las
estructuras vasculares despus de la inyeccin intravenosa del contraste. Este procedimiento
evita la cateterizacin selectiva del vaso analizado.
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Tomografa computarizada
En la tomografa computarizada (TC) o tomografa axial computarizada (TAC), un haz de rayos
X en abanico pasa a travs del paciente. La cantidad de radiacin transmitida se detecta y se
graba mediante un dispositivo de detectores cristalinos, que estn situados en sentido opuesto
a la fuente de radiacin. Cuando la fuente de rayos X rota en relacin con el enfermo se logra
obtener un gran nmero de mediciones individuales. Estas mediciones se almacenan en una
computadora y se utilizan en una serie de clculos matemticos complejos para determinar
la radiocapacidad (o cantidad de radiacin transmitida) para cada cm
2
del rea explorada en el
cuerpo. Entonces, esta informacin se presenta mediante una serie de nmeros o a travs de una
imagen en escala de grises. Esta imagen es un corte transversal axial del cuerpo en oposicin
al corte longitudinal, y tiene una escala de grises muy semejante a los rayos X.
3- 8 E F E CTOS BI OL GI COS DE L A RADI ACI N
Los efectos biolgicos resultaron importantes cuando se encontr que los rayos X mataban
algunos tejidos animales ms rpidamente que otros.
En las primeras radiografas con frecuencia se requera de 30 minutos a una hora, para formar
la imagen radiogrfica de una parte relativamente gruesa de la anatoma, como el abdomen.
Esto se deba a la ineficacia de la radiacin de baja energa producida por los primeros tubos
radiogrficos. Muy pronto, los investigadores clnicos reconocieron que la sobreexposicin a
la radiacin era tan innecesaria como daina.
Los progresos en la tecnologa del equipo radiogrfico y el desarrollo de la filtracin ade-
cuada del haz de rayos X, eliminaron la relativa inutilidad de la radiacin de baja energa, la
cual produjo lesiones a los tejidos blandos en los primeros exmenes radiogrficos. En la ac-
tualidad, la mayor preocupacin es la posibilidad de dao permanente ocasionado por peque-
as dosis de radiacin recibida en los exmenes de rutina. Los efectos bsicos de la radiacin
que se deben considerar son: somticos y genticos.
Cuando los rayos X son absorbidos por el cuerpo humano generan efectos dainos, como
desrdenes y molestias generales, fatiga, anemia, quemaduras, etctera. Las exposiciones muy
prolongadas a los rayos X tambin dan lugar a la radiodermitis, que en los casos poco inten-
sos provoca pigmentacin y depilacin de la piel, y en los casos graves ocasiona lceras mu-
chas veces incurables.
Por otro lado, sin embargo, esto convierte a los rayos X en un medio de curacin de ciertas
enfermedades de la piel. En particular, su aplicacin en el tratamiento de las formas bien co-
nocidas de los crecimientos cancerosos, en animales y seres humanos, ha rendido sorprendentes
resultados y a menudo se logra la curacin. Cuando se trata de un cncer interno, al enviar un
haz de rayos X directamente a travs del cuerpo, tanto el tejido canceroso como el sano se van
matando lentamente.
Adems, los efectos son acumulativos, de tal manera que pequeas dosis repetidas, a la lar-
ga llegan a generar consecuencias muy serias. Por consiguiente, es de gran importancia que quie-
nes trabajan con rayos X se encierren en casetas cubiertas de plomo y que la abertura por donde
salen los rayos X se conserve tan pequea como sea posible. Las pantallas fluorescentes se
cubren con una gruesa lmina de vidrio de plomo del lado del operador.
La accin que estas radiaciones ejercen en el tejido normal es ms acentuada en los tejidos
jvenes y en plena formacin. En los adultos, las irradiaciones casi no producen efectos en te-
jidos de evolucin concluida y de reproduccin lenta, pero sus efectos son considerables en
62 Captulo 3 Los rayos X
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Seccin 3-8 Efectos biolgicos de la radiacin 63
aquellos tejidos que se reproducen de manera incesante o en los que, aunque por el momento
no se estn reproduciendo, son susceptibles de alcanzar ms tarde su evolucin completa.
Efectos somticos
La lesin directa de los tejidos locales no debera producirse nunca con las dosis usuales, ad-
ministradas por los modernos equipos de radiacin para exmenes de diagnstico. Las dosis
de radiacin de varios rads son posibles en algunos exmenes de rayos X, pero para ocasionar
eritema local de la piel se requiere de una dosis de varios cientos de rads, y de una dosis an
mayor para ocasionar dao local a otros tejidos blandos. La dosis promedio de algunos de los
estudios radiogrficos ms frecuentes se indica en la tabla 3.2.
TABLA 3.2
Dosis promedio de estudios radiogrficos
Dosis gonodal Dosis media a la
media (mrad) mdula sea activa
Tipo de examen Hombre Mujer (mrad)
Crneo < 0.5 1 78
Columna cervical 8 2 52
Trax 5 8 10
Columna dorsal 181 9 247
Series GI altas 137 558 535
Colangiograma 2 193 168
Enema de bario 1,585 505 875
Columna lumbosacra 2,571 420 450
Abdomen (rin, urteres) 251 289 147
Cadera 1,061 309 72
Pelvis 717 44 93
Siempre debe considerarse la posibilidad del desarrollo gradual de un tumor (oncognesis) en
el rea de radiacin local. Los primeros radilogos, debido a su limitado conocimiento de los
efectos de la radiacin, sufrieron una alta incidencia de cncer cutneo y leucemia. Se sabe que
los tumores, en particular los sarcomas seos, se desarrollan de 4 a 30 aos despus de que se
utiliz radiacin teraputica para otro tumor. Por ejemplo, se sabe del caso del desarrollo de
un osteosarcoma en la pelvis de un paciente previamente radiado por un carcinoma de cuello.
Tambin se demostr una relacin causal ante la radiacin de bebs por hiperplasia tmica y
otras enfermedades neonatales y el desarrollo posterior de carcinoma de tiroides.
La cantidad de radiacin que estos enfermos recibieron, es mucho mayor que la acumula-
da por un paciente ordinario durante toda su vida. Aunque es difcil documentar una inciden-
cia creciente de malignidad en pacientes que fueron radiados con pequeas dosis, los estudios
estadsticos sugieren que esto podra ocurrir, pero que la incidencia es mnima.
Los efectos de la radiacin de un feto in tero por varias razones son ms deletreos que en
un adulto. La radiacin del feto en desarrollo, en particular en el primer trimestre, podra ori-
ginar malformacin fetal. Adems, el feto es ms susceptible al desarrollo posterior de tumo-
res inducidos por la radiacin. Muchos consideran que la exposicin a la radiacin diagnstica
de 10 rads o mayor es una indicacin para el aborto teraputico, de manera especial si tal radia-
cin tuvo lugar durante el primer trimestre del embarazo.
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Efectos genticos
La radiacin de las gnadas llega a producir anormalidades cromosmicas en el vulo y en el
espermatozoide provocando futuras mutaciones. En general, se asegura que muchas de estas mu-
taciones seran indeseables. Debido a que se considera que los efectos genticos de la radiacin
no tienen un umbral (es decir, no hay dosis por debajo de la cual no se produzcan efectos), inclu-
so pequeas dosis de radiacin produciran algunas alteraciones genticas. Puesto que las mu-
taciones observables son muy probables en la siguiente generacin, nos interesan principalmente
las mutaciones que puedan ocurrir de aqu a cuatro o cinco generaciones, ya que a largo plazo,
la poblacin se expondr cada vez ms a la radiacin. Por lo tanto, al considerar la realizacin
de exmenes radiogrficos en un sujeto joven, el mdico prudente debera sopesar el riesgo de
lesin gentica en las generaciones venideras, respecto al potencial de beneficio del examen
radiogrfico particular. Por fortuna, la mayora de los exmenes radiolgicos se efectan a pa-
cientes mayores que ya han pasado la edad de la procreacin.
La cifra corriente para la exposicin a la radiacin mdica promedio, es de 40 milirads por
individuo, por ao. La exposicin de un individuo a la radiacin csmica, y a otras fuentes na-
turales, es aproximadamente de 120 a160 milirads por ao.
3- 9 DI F RACCI N DE L OS RAYOS X
No mucho despus del descubrimiento de Rentgen de los rayos X, en los crculos cientficos
surgieron dos escuelas de opinin respecto de la naturaleza de estos rayos penetrantes. Una es-
cuela sostuvo la creencia de que los rayos X eran de gran velocidad, como los rayos catdicos
pero ms penetrantes; y la otra escuela apoy la idea de que eran ondas electromagnticas de
frecuencia extremadamente elevada. A pesar de los abundantes experimentos que se ejecuta-
ron para comprobar estas dos hiptesis, pasaron varios aos antes de que la teora ondulatoria
fuera aceptada como la correcta.
El experimento crucial se realiz en 1912 cuando Max von Laue sugiri a sus asociados,
W. Friedrich y W. Knipping, que trataran de difractar los rayos X envindolos a travs de un
cristal delgado. Al creer que la estructura ultramicroscpica de un cristal es una ordenacin
tridimensional de tomos espaciados regularmente, Von Laue pens que las capas atmicas
separadas a distancias iguales actuaran como una red de difraccin.
El experimento, tal como fue ejecutado, se muestra de manera esquemtica en la figura
3.12. Los rayos X procedentes de un tubo de ctodo fro, y limitados en un haz fino por medio
de un diminuto orificio en cada una de las dos plantillas del plano L
1
y L
2
, se muestran atrave-
sando un cristal delgado hasta una pelcula o placa fotogrfica en P. Adems del haz central,
del cual la mayor parte pasa recto para generar un punto ennegrecido en el centro de la pelcu-
la, hay muchos otros haces ms dbiles que emergen en distintas direcciones y producen otros
puntos sobre la misma pelcula. La figura de los puntos obtenidos de esta manera siempre es
bastante simtrica y se denomina figura de Von Laue.
Las figuras de von Laue, en general, se obtienen de estructuras cristalinas sencillas. La sal
comn es un ejemplo de un cristal sencillo que contiene iones sodio (Na)

e iones cloro (Cl)

en cantidades iguales, que estn dispuestas en un retculo cbico tridimensional (figura 3.13).
La figura 3.14 es una seccin transversal de dicho cristal, que muestra los iones alternados en
dos de las tres direcciones. Aqu, en este orden bidimensional, se ilustra el origen de los dis-
tintos puntos en la figura de Von Laue.
64 Captulo 3 Los rayos X
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Seccin 3-9 Difraccin de los rayos X 65
El xito del experimento de Von Laue prueba lo correcto de dos postulados: a) que los
rayos X son rayos luminosos de longitud de onda muy corta, y b) que los iones de un cristal
estn ordenados en una estructura regular tridimensional. Estos son los resultados por los cuales
Von Laue gan el Premio Nobel de Fsica en 1914. Como consecuencia directa del experimento
de Von Laue, se inauguraron dos nuevos e importantes campos de la fsica experimental: a) el
estudio y la medicin de las longitudes de onda de los rayos X, y b) el estudio de las estructuras
cristalinas por su accin sobre los rayos X.
Tubo de
rayos X
L
1
L
2
Cristal
de ZnS
P
Figura de
Von Laue
Pantallas de plomo
Haz de
rayos X
Placa fotogrfica
FIGURA 3.12
Demostracin experimental de la propiedad ondulatoria de los rayos X que,
difractados por los tomos en un cristal, fotografan una figura de Von Laue
FIGURA 3.13
Figuras de la difraccin de los rayos X por cristales: a) elemento orgnico-metlico,
b) cristal de sal
a) b)
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3- 10 E L E S PE CTRO DE L OS RAYOS X
Tan pronto Friedrich y Knipping anunciaron con Von Laue los resultados de sus experimentos, mu-
chos investigadores empezaron a estudiar las diferentes fases de la difraccin de los rayos X
por los cristales. Los ms sobresalientes de estos experimentos son los de William Henry Bragg
y su hijo William Lawrence Bragg, quienes tambin desarrollaron el espectrmetro y el espec-
trgrafo de rayos X.
En la figura 3.15 se muestra un esquema del espectrgrafo de rayos X. Los primeros
espectrgrafos utilizaban pantallas con ranuras estrechas y reflejaban los rayos sobre las
caras del cristal, en lugar de tener pantallas con los orificios pequeos, como en la figura 3.12
y enviar un haz estrecho de rayos a travs del cristal. El cristal no se fija sin movimiento en
su lugar, sino que puede girar a un lado y a otro en torno a un eje C en el centro de su cara
central. Cuando tiene lugar ese movimiento oscilante, el cristal acta de modo parecido a un
66 Captulo 3 Los rayos X
Haz de
rayos X
FIGURA 3.14
Reflexin de los rayos X por los distintos planos atmicos en un retculo cristalino
cbico
Pantallas de plomo
con ranuras
Rayos X
Cristal
Pelcula fotogrfica
A L
a
L
a
L
b
D
K
c
U
U
C
FIGURA 3.15
Esquema de un espectrgrafo cristalino de rayos X de Bragg
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Seccin 3-10 El espectro de los rayos X 67
espejo, y hace que el haz reflejado de rayos X barra de aqu para all, a lo largo de la pelcula
fotogrfica desde un extremo hasta el otro. Despus que la pelcula fotogrfica ha sido ex-
puesta a los rayos durante algn tiempo y se revela, y se llega a la apariencia general repro-
ducida en la figura 3.16.
Una fotografa excepcionalmente clara fue tomada por De Brglie, quien us un tubo de ra-
yos X como un blanco formado por un nodo de volframio. En lugar de un ennegrecimiento
general en todas partes, la pelcula presentaba bandas y lneas, indicando que a ciertos ngulos
de orientacin del cristal los rayos reflejados eran muy intensos, mientras que a otros al parecer
eran nulos.
Longitudes de onda
de los rayos X
0 0.5 1.0 1.5 angstrom
1.08 0.21 1.28 1.47
K
Ag
Br
L
a
a
L
b
L
c
FIGURA 3.16
Apariencia de una pelcula fotogrfica cuando es revelada despus de ser
expuesta a los rayos durante algn tiempo
Estas lneas, que estn especialmente sealadas en los puntos denominados Ka, La, Lb, Lc,
se llaman lneas espectrales de los rayos X. El origen y la interpretacin de estas lneas estn
ilustrados con un diagrama detallado en la figura 3.17. Para reflejar los rayos X de una cierta
longitud de onda por un cristal, debe existir una determinada relacin entre la direccin de los
rayos incidentes y la distancia d entre las capas superficiales del cristal. Esta relacin, conocida
como regla de Bragg, requiere que las ondas incidan sobre la cara del cristal a cierto ngulo z,
de manera que las crestas de las ondas reflejadas por capas atmicas adyacentes se desplacen
juntas. Esto ocurre cuando la distancia adicional recorrida por el rayo (2), AMB en el diagrama,
es exactamente una longitud de onda completa mayor que la recorrida por el rayo (1), el siguien-
te encima de ste. Cuando el ngulo se ajusta de modo que se cumpla, otros rayos como el (3),
que pertenecen al mismo tren de onda que los rayos (1) y (2), sern reflejados por la tercera
capa del cristal para marchar a comps con los otros. Los rayos (1), (2) y (3) se reflejan del pri-
mero, segundo y tercer plano, respectivamente.
Ahora suponga que el tubo de rayos X en la figura 3.15 emite rayos X de una longitud de
onda nica; entonces, como el cristal oscila de un lado a otro, all no habr reflexin, excepto
para un ngulo partcula z y esto ocurrir donde se satisfagan las condiciones de la regla de
Bragg. En esta posicin particular sobre la placa fotogrfica, aparecer una sola lnea oscura.
Si ahora se conoce la distancia d entre las capas del cristal, y se mide al ngulo z para la lnea
de rayos X, es posible calcular la longitud de onda de dichos rayos. En la figura 3.17 se notar
que una longitud de onda es igual al doble de la longitud del lado AM del tringulo rectngulo
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AMC. Entonces, con un lado y dos ngulos conocidos de un tringulo, se calcula cualquiera
de los otros lados. Por lo tanto, la regla de Bragg se convierte en
2d sen u nl
que representa la diferencia de ondas reflejadas efectivamente por los dos planos adyacentes.
En el caso de un cristal de cloruro de sodio, NaCl, el espaciamiento atmico es 28140 o
28140 10
10
m.
Puesto que varias lneas espectrales aparecen en la fotografa de la figura 3.16, hay diversas
longitudes de onda emitidas por el mismo tubo de rayos X. Las dos bandas estriadas que apa-
recen entre las lneas K y L de rayos X no son de inters por el momento, porque dichos rayos
aparecen en todos los espectrogramas y se deben a la intensa absorcin de rayos X de muchas
otras longitudes de onda para los tomos de plata y de bromo en la propia emulsin fotogrfi-
ca. Si la pelcula fotogrfica original ha sido expuesta durante mucho tiempo, el espectrogra-
ma tendr un ennegrecimiento general sobre toda la placa. Este ennegrecimiento, ilustrado por
el rea sombreada en la curva superior, se debe a los rayos X de todas las diferentes longitu-
des de onda emitidas por el tubo, que, aunque no son muy intensos, afectan mucho a la placa
fotogrfica en las bandas Ag y Br.
3- 11 F L UOROS COPI A
La fluoroscopia es una rama cinematogrfica de la familia de los rayos X y un valioso vehculo
para la diagnosis, que surgi hace mucho tiempo de la penumbra en que se hallaba sumida.
Durante casi 50 aos, desde que Rentgen descubri los rayos X, el fluoroscopio ha sido
el medio ideal para examinar el cuerpo humano, ya que revela a la observacin del mdico los
movimientos de los rganos, en una imagen de luz y sombra proyectada contra una pantalla
fluorescente.
Sin embargo, el paciente slo poda tolerar determinada intensidad de radiacin sin sufrir
daos, y la pantalla nicamente produca una cantidad de luz muy limitada para una cantidad
determinada de rayos X. La imagen resultante era tan tenue (figura 3.18) que el facultativo no
poda distinguir objetos con una separacin menor de 3 mm entre s, ni an despus de au-
mentar la sensibilidad de sus ojos a la luz, al permanecer durante los 30 minutos previos en un
recinto completamente a oscuras.
68 Captulo 3 Los rayos X
1
2
1
2
3
A B
C z z
d
M
l
FIGURA 3.17
Regla de Bragg de la reflexin de los rayos X en las capas superficiales de un cristal
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Seccin 3-11 Fluoroscopia 69
La creacin del telescopio de rayos X ayud al Dr. John W. Coltman (figura 3.19) de la
Westinghouse, a descubrir cmo es posible dar a la imagen de rayos X en la pantalla del fluo-
roscopio, una luminosidad 500 veces mayor.
En la figura 3.20 el cientfico muestra la pantalla fluorescente del modelo, en la cual la imagen
ser 500 veces ms luminosa. Al extremo del tubo la pantalla se ve ms grande, revestida de
metal, que despide electrones cuando la luz cae sobre ella. La parte metlica en el interior del
tubo es el sistema de lentes que enfoca el rayo electrnico sobre la pantalla menor. Al salir los
rayos X del paciente, chocan con la pantalla grande y producen rayos de luz; stos dan sobre
la superficie fotosensible del lado opuesto de la pantalla y expulsan electrones que viajan por
el tubo a 8000 km/s. Los rayos de luz, que se producen al chocar los electrones con la pantalla
menor, forman la imagen visible.
FIGURA 3.18
Fluoroscopio
FIGURA 3.19
Telescopio de rayos X
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En el ingenioso proceso creado por el Dr. Coltman y sus colaboradores, se utilizan electrones,
los cuales, a diferencia de los rayos X, pueden acelerarse y enfocarse. Dichos electrones, en el
interior de un tubo al vaco, se aceleran a una velocidad de 800 a 8000 km/s, a medida que
el dimetro de su trayectoria se estrecha desde 15 a 2.5 cm.
En la actualidad, la fluoroscopia es una tcnica radiolgica que permite al mdico observar,
por un periodo prolongado, la imagen de una parte especfica del cuerpo del enfermo en una
pantalla fluoroscpica, figura 3.21. Los rayos X alcanzan la pantalla fluorescente despus de
que han atravesado al paciente. Entonces, la imagen pasa a travs de una serie de tubos foto-
multiplicadores, convirtindose en una imagen electrnica que se proyecta a la pantalla de te-
levisin. Esta tcnica se usa principalmente para evaluar el movimiento de diversas estructuras
y ayudar a la realizacin de varios exmenes de contraste de los rganos internos. La fluoros-
copia tambin es esencial para el radilogo a fin de manipular sondas y otros artefactos den-
tro del cuerpo del enfermo.
70 Captulo 3 Los rayos X
FIGURA 3.20
Pantalla fluorescente del modelo en donde la imagen ser 500 veces ms luminosa
FIGURA 3.21
Examen realizado por medio del fluoroscopio
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Seccin 3-12 Origen de los rayos X 71
3- 12 ORI GE N DE L OS RAYOS X
Los rayos X, como la luz visible, se originan por los saltos de un electrn de una rbita a otra.
Cuando los electrones a gran velocidad que vienen del ctodo de un tubo de rayos X, chocan
contra el blanco, ionizan a muchos de los tomos que forman las capas superficiales del metal.
Debido a sus muy elevadas velocidades (1/10 de la velocidad de la luz), los electrones
penetran en los tomos y arrancan por impacto un electrn de las capas interiores. Esto se
ilustra en la figura 3.22, donde se arranca un electrn de la capa K. Las denominaciones K, L,
M, N, O, P, etc. para distintas capas electrnicas, introducidas por espectroscopistas de rayos
X, son idnticas a los nmeros cunticos n 1, 2, 3, 4, 5, 6, etctera. Cuando se pierde un elec-
trn en la capa K ms interna, un electrn cercano a la capa ms externa salta al lugar vacan-
te, emitiendo a la vez un fotn de energa hg. Dichos rayos X, que surgieron de millones de
tomos, producen las lneas K mostradas en la figura 3.16.
Rayo X
hg
e
e
e
l)
l)
a) b) K
K
L
M
N
FIGURA 3.22
Esquema a) de la ionizacin de un tomo por un electrn a alta velocidad y b) del
salto subsiguiente de un electrn interno con la emisin simultnea de un rayo X
Puesto que la capa L, ahora tiene un electrn menos, un electrn M puede saltar al hueco
de la capa L, con la consecuente misin de otro rayo X, pero de frecuencia distinta. stas son
las lneas L en la figura 3.16. Este proceso de saltos contina hasta llegar a la capa ms exter-
na, donde al saltar un electrn produce luz visible. As se observa cmo es posible para un sim-
ple electrn emitir rayos X a diferentes longitudes de onda.
El espectro continuo de rayos X, ilustrado por el rea sombreada bajo la curva en la figura
3.16, se debe a otro fenmeno con frecuencia referido como radiacin de frenado. Estas radia-
ciones se deben al frenado de los electrones de alta velocidad, al pasar cerca de los ncleos de
los tomos dentro del blanco del tubo de los rayos X. El proceso se ilustra en la figura 3.23.
El electrn, al atravesar el tomo es atrado por la carga positiva del ncleo y desviado en su
trayectoria.
Durante la desviacin del electrn en el intenso campo del ncleo, se emite una onda lumi-
nosa de energa hg. Puesto que se debe mantener la ley de la conservacin de la cantidad de
movimiento para dicha colisin, el electrn se desva a un lado del tomo y el fotn al otro
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lado. Asimismo, ya que se debe cumplir la ley de la conservacin de la energa, algo de la ener-
ga del electrn incidente 1/2 mv
2
se cede al fotn de nueva creacin hg y la 1/2 mv
2
restante
es retenida por el electrn.
72 Captulo 3 Los rayos X
Fotn
Electrn
tomo
v
v'
hg
mv
2
1
2
mv'
2
1
2
FIGURA 3.23
Esquema de la produccin de un fotn por un electrn a gran velocidad al atravesar
un tomo cerca del ncleo
Por lo tanto, debido al encuentro se reduce la velocidad del electrn disminuyendo hasta v.
Cuanto ms cerca del ncleo llegue el electrn, ms grande ser su prdida de velocidad y de
energa, y mayor ser la frecuencia, as como la energa del fotn irradiado. Por la conserva-
cin de la energa,
1/2 mv
2
1/2 mv
2
hg
la mayor frecuencia posible ser cuando el fotn es detenido completamente por el tomo.
Este caso especial,
1/2 mv
2
hg
mx
puesto que la energa cintica de los electrones del haz que choca con el blanco viene dada por
la tensin V aplicada al tubo, se utiliza la ecuacin:
V
o
e 1/2 mv
2
y se obtiene
V
o
e hg
mx
3- 13 E L E F E CTO COMPTON
En 1919 Einstein concluy que la energa E del fotn viaja en una sola direccin y lleva una
cantidad de movimiento igual a E/c, o bien, hg/c. Expresado en sus propias palabras, si un
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Seccin 3 El efecto Compton 73
paquete de radiacin ocasiona que una molcula emita o absorba un paquete de energa hg, la
cantidad de movimiento de magnitud hg/c es transferido a la molcula, en la direccin del
paquete de energa absorbido y en sentido opuesto para el paquete de energa emitido.
FIGURA 3.24
Arthur Holly Compton (1892-1962)
En 1927, Arthur Holly Compton (1892-1962) junto con el ingls Wilson, recibi el Premio
Nobel de Fsica por el descubrimiento del efecto que tiene su nombre. Hijo de un pastor pres-
biteriano, Compton naci en Wooster, Ohio, Estados Unidos, el 10 de Septiembre de 1892.
Estudi en Wooster College y precisamente en esa institucin Compton descubri un aparato
giroscpico para el control de los aviones; en principio haba decidido estudiar ingeniera me-
cnica, pero al final se decidi por especializarse en matemticas y fsica en la Universidad de
Princeton, donde obtuvo el grado de Dr. en 1916; despus desempe el cargo de profesor
de fsica en la Universidad de Minnesota; ms tarde, colabor como ingeniero de investigacio-
nes en la Westinghouse Electric and Manufacturing Company. Durante dos aos se dedic a la
fabricacin de instrumentos para los aviones del cuerpo de seales de Estados Unidos. Poste-
riormente regres a la actividad acadmica. Obtuvo una beca para realizar investigaciones en
los Laboratorios Cavendish de Cambridge, Inglaterra, donde comparti los conocimientos y ex-
periencias de J. J. Thompson y de Ernesto Rutherford. Al regresar a su pas natal en 1920, se
le confiri el cargo de profesor y jefe del departamento de Fsica de la Universidad de Washing-
ton, St. Louis Missouri.
Este fsico estadounidense realiz investigaciones sobre la dispersin de los rayos X al cho-
car con la materia, cuyos estudios fueron iniciados por Borkla. Con este antecedente y con las
tcnicas de Bragg, Compton logr medir con precisin los cambios en las longitudes de
onda de los rayos X cuando chocaban con electrones. Hacia 1923 junto con Peter Debye en
forma independiente trabajaron la idea de Einstein, de la cantidad de movimiento del fotn. Ellos
suponan que la dispersin de fotones de rayos X a partir de un electrn se poda explicar tra-
tando el fotn como una partcula puntual con energa hg, y la cantidad de movimiento hg/c,
a partir de la conservacin de la energa y de la cantidad de movimiento en la colisin de la
pareja fotn-electrn.
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Antes de 1922, Compton y sus colegas haban acumulado suficiente evidencia para demos-
trar que la teora ondulatoria clsica fallaba al explicar la dispersin de rayos X a partir de
electrones. De acuerdo con la teora ondulatoria clsica, las ondas electromagnticas de frecuen-
cia g
o
deben acelerar a los electrones, forzndolos a oscilar y rerradiar a una frecuencia g g
o
como se muestra en la figura 3.25a. Adems, segn la teora clsica, la frecuencia o longitud
de onda de la radiacin dispersada debe depender del tiempo de exposicin de la muestra a la
radiacin incidente, as como de la intensidad de la radiacin incidente. En oposicin a estas
predicciones, los resultados experimentales de Compton mostraron que el desplazamiento de
la longitud de onda de los rayos X, que se dispersan a un determinado ngulo, dependen slo
del ngulo de dispersin. La figura 3.25b muestra el modelo cuntico de la transferencia de can-
tidad de movimiento y energa entre un fotn de rayos X y un electrn.
74 Captulo 3 Los rayos X
E
a) Modelo clsico
B
f
0
Electrn
Movimiento del electrn
E
B f
f
0

0
b) Modelo cuntico
Electrn que
retrocede
Fotn dispersado
f
1

u
f
FIGURA 3.25
Dispersin de rayos X por un electrn: a) modelo clsico, b) modelo cuntico
En el trabajo original, Compton midi la dependencia de la intensidad de la dispersin
de rayos X con la longitud de onda, para tres diferentes ngulos de dispersin. La longitud de
onda se midi con un espectrmetro de cristal giratorio que utilizaba carbn como blanco, y
la intensidad se determin con una cmara de ionizacin que generaba una corriente propor-
cional a la intensidad de los rayos X. El haz incidente constaba de rayos X monocromticos de
longitud de onda: l
o
0.071 nm. Con un cierto anlisis Compton lleg a la conclusin de que
la ecuacin para el ngulo de dispersin es:
l l
o
h/mc (1 cos u)
En esta expresin, conocida como ecuacin del desplazamiento de Compton, m es la masa del
electrn, h/mc es la longitud de onda de Compton l del electrn y tiene un valor aceptado de
l
c
h/mc 0.00243 nm 2.4 10
12
m
stos fueron los primeros resultados experimentales que convencieron a la mayora de los f-
sicos de la validez de la teora cuntica.
Aos ms tarde, Compton se dedic al estudio de los rayos csmicos; adems, realiz via-
jes para experimentar si estos rayos tenan una naturaleza electromagntica. Durante la Segun-
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Problemas resueltos 75
da Guerra Mundial, este cientfico estadounidense labor en el Proyecto Manhattan, donde se
desarroll la bomba atmica. Tambin particip en las investigaciones sobre mtodos para pro-
ducir plutonio. Entre 1942 y 1945 fue director del Proyecto Metalrgico Atmico que desarro-
ll la primera reaccin en cadena atmica, es decir, el inicio de las investigaciones sobre la
produccin de energa nuclear controlada. Al concluir el periodo blico, Compton se reintegr
a las actividades acadmicas como rector de la Universidad de Washington. Muri en Berke-
ley, California, Estados Unidos, el 15 de marzo de 1962.
PROBL E MAS RE S UE LTOS
3.1 Un fotn de rayos X cuya longitud de onda es de 2.25 10
2
choca con un electrn, los foto-
nes dispersados son detectados a un ngulo de 55 respecto de su trayectoria original. Calcule el
ngulo de dispersin del electrn y encuentre la energa cintica del electrn.
SOLUCIN:
DATOS:
l
o
2.25 10
2
h/mc (1 cos u) l
f
l
o
u 55 l
f
h/m
o
c (1 cos u) l
o
w ? l
f
0.024 (1 cos 55) 2.25 10
2

K ? l
f
0.032
E
o
E
f

E
o
8.83 10
14
joules E
f
6.21 10
14
joules
K E
o
E
f
tan w
K 8.83 10
14
6.21 10
14
tan w
K 2.62 10
14
joules w tan
1
0.96
w 43.9
3.2 En un experimento de dispersin, fotones incidentes de 0.5175 MeV producen fotones dispersa-
dos a un ngulo de 60 con respecto a su trayectoria original.
a) Calcule la energa en MeV de los fotones dispersados.
b) Encuentre la velocidad del electrn.
c) Determine el ngulo de dispersin del electrn.
2.25 10
-12
sen 55
0.032 10
10
(2.25 10
12
)cos 55
l
o
sen u
l
f
l
o
cos u
(6.625 10
- 34
)(3 10
8
)
0.032 10
- 10
(6.625 10
- 34
)(3 10
8
)
2.25 10
12
E
f
=
hc
l
f
E
o
=
hc
l
o
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SOLUCIN:
a) Lo primero es encontrar las longitudes de onda:
E
o
hc/l
o
l
f
l
o
h/m
o
c (1 cos u)
l
o
hc/E
o
l
f
h/m
o
c (1 cos u) l
o
l
o
l
f
0.024 (1 cos 60) 0.024
l
o
0.024 10
12
m l
f
0.036
E
f
hc/l
f
E
f

E
f
5.52 10
14
m
b) Para encontrar la velocidad, es necesario calcular primero la energa cintica:
K E
o
E
f
K mv
2
K (8.28 10
14
) (5.52 10
14
) V
K 2.76 10
14
joules V
V 2.46 10
8
m/seg.
c) Para calcular el ngulo de dispersin:
tan f
tan f tan
1
tan f 40.89
PROBL E MAS PROPUE S TOS
3.1 En un tubo de rayos X se utiliza un potencial acelerador de 60,000 volts.
a) Qu longitud de onda tendrn los rayos X producidos?
b) Cul es el momento lineal de los electrones acelerados con el potencial?
3.2 La separacin entre los planos de un cristal es de 3.2 y al hacer incidir un haz de rayos X a un
ngulo rasante de 35 se produce una reflexin de Bragg de primer orden. Determine la longitud
de onda de los rayos X.
B
(0.024 * 10
-12
)

sen 60
(0.036 * 10
-10
) - (0.024 * 10
-12
)

cos 60
R
l
o
sen u
l
f
- l
o
cos u
A
2(2.76 10
14
)
9.1 10
31
A
2K
m
1
2
(6.625 10
34
)(3 10
9
)
0.036 10
- 10
(6.625 10
34
)(3 10
8
)
(0.5175 10
6
)(1.6 10
19
)
76 Captulo 3 Los rayos X
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Problemas propuestos 77
3.3 Un fotn de rayos X de l 0.050 incide sobre un electrn en reposo y despus del choque re-
sulta desviado con un ngulo de 65. Calcule:
a) la longitud de onda del fotn despus del choque.
b) la energa cintica del electrn despus del choque.
c) el momento del fotn antes del choque.
3.4 Sobre un electrn en reposo choca un fotn de longitud de onda de 0.034 . Si el fotn disper-
sado resulta con una cantidad de movimiento de 1.96 10
22
kg m/s, calcule:
a) la frecuencia final del fotn.
b) la energa cintica del electrn despus del choque.
c) el ngulo de dispersin del fotn.
d) el ngulo con que sale desviado el electrn.
3.5 Un fotn de rayos X cuya longitud de onda es de 2.45 10
2
choca con un electrn. Los fo-
tones dispersados son detectados a un ngulo de 45 respecto a su trayectoria original. Calcule el
ngulo de dispersin del electrn y encuentre la energa cintica del electrn.
3.6 Un fotn de rayos X de energa inicial igual a 1.4 10
5
eV viaja en la direccin positiva del eje
x, e incide sobre un electrn libre y en reposo. El fotn es dispersado en ngulo recto en la direc-
cin positiva del eje y. Calcule la energa final del fotn dispersado y encuentre el ngulo de dis-
persin del electrn.
3.7 En el efecto Compton, para qu longitud de onda del fotn incidente resulta un fotn cuya ener-
ga es la tercera parte de la del fotn original? Suponga que el ngulo de dispersin es de 46. Tam-
bin calcule la energa inicial y final del fotn, as como el ngulo de dispersin del electrn.
3.8 Un fotn de rayos X de frecuencia inicial igual a 4 10
19
ciclos/s choca con un electrn. El
fotn es dispersado a 90 de su trayectoria original. Determine su nueva frecuencia y calcule la
cantidad de movimiento inicial y final del fotn, la energa cintica del electrn y el ngulo de
dispersin del electrn.
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79
4
El tomo
4- 1 ATOMI S MO
Los filsofos griegos plantearon una pregunta importante: era la materia continua o disconti-
nua? Si la materia fuera de naturaleza continua o gelatinosa, cualquier porcin de ella se rom-
pera en fragmentos pequeos, y esta divisin no tendra lmites. En cambio, si la materia fuera
discontinua o granular, entonces la subdivisin sucesiva de cualquier sustancia se producira s-
lo hasta la obtencin de pequesimos grnulos indivisibles. Dos filsofos griegos, Leucipo de
Mileto y Demcrito de Adbera (400 aos a. C.) fueron los primeros defensores de la discontinui-
dad. Demcrito denomin tomos a estos grnulos pequesimos e indivisibles. Por lo tanto, el
concepto de que la materia no es indefinidamente subdivisible se conoce como atomismo.
4- 2 TE OR AS S OBRE L A E S TRUCTURA DE L TOMO
La idea de que la materia est constituida por tomos es muy antigua. Como se mencion, los
filsofos griegos Leucipo y Demcrito se imaginaron que la materia era una concentracin de
diminutas partculas que llamaron tomos debido a que no se podan dividir.
A lo largo de la historia, el hombre ha inferido acerca de la naturaleza de la materia. Los fi-
lsofos griegos se encuentran entre los primeros en documentar sus observaciones y teoras so-
bre los fenmenos naturales.
Con razn podra pensarse que toda la materia, aunque parezca continua, est formada por
partculas individuales. Demcrito supuso que toda la materia estaba compuesta por partcu-
las pequeas, simples e indivisibles (tomos); aunque sus ideas fueron rechazadas durante 2000
aos, comenzaron a tener sentido a finales del siglo XVIII. La palabra tomo deriva del grie-
go y significa no dividido o indivisible. Por su parte, Platn, Aristteles y muchos otros fil-
sofos griegos rechazaron la idea del tomo.
Tales de Mileto observ cmo el mbar atraa pedacitos de paja si antes lo frotaban en un
pedazo de piel. Hasta el siglo XVII los investigadores se interesaron por dicho fenmeno, al
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80 Captulo 4 El tomo
que llamaron electricidad. Tambin descubrieron que hay otras sustancias que se comportan co-
mo el mbar, por ejemplo, la goma, la laca, el cristal de roca, etctera.
En sus experimentos observaron que los cuerpos electrizados a veces se atraan o se recha-
zaban segn las sustancias en que se haban frotado; por lo tanto, existan dos clases de elec-
tricidad: la vtrea que se obtena frotando el vidrio y la resinosa que se produca al frotar el
mbar. Asimismo, consideraron que haba otra sustancia resinosa.
Benjamn Franklin, quien invent el pararrayos, propuso llamar electricidad positiva a la v-
trea, y negativa a la resinosa. Los cuerpos con cargas elctricas negativas se repelen entre s, y
lo mismo ocurre con las cargas positivas. Los cuerpos con cargas negativas se atraen con las
cargas positivas (figura 4.1).
FIGURA 4.1
Cargas elctricas del mismo signo se repelen, y de signo contrario se atraen
En 1803, un profesor llamado John Dalton concibi las ideas modernas de la naturaleza de los
tomos. As, resumi y complet los nebulosos conceptos de los filsofos y cientficos anti-
guos. Sus ideas forman la teora atmica de Dalton, una de las ms importantes del pensa-
miento cientfico. Los postulados de Dalton son:
1. Un elemento se compone de partculas indivisibles y extremadamente pequeas llamadas
tomos.
2. Todos los tomos de un mismo elemento tienen propiedades iguales que, a la vez, difieren
de las de otros elementos.
3. Los tomos no pueden crearse, destruirse o convertirse en tomos de otro elemento.
4. Los compuestos se forman cuando se combinan tomos de diferentes elementos en re-
laciones numricas sencillas.
5. En un compuesto dado, son constantes tanto los nmeros relativos como los tipos de
tomos.
Dalton pensaba que los tomos eran esferas slidas e indivisibles, una idea que ahora se sabe
que es falsa, pero que fue de gran ayuda en la comprensin de la naturaleza de la materia y de
sus interacciones.
Tiempo despus, a principios del siglo XX, se conocan los siguientes hechos experimentales:
1. El volumen ocupado por un tomo simple es como una esfera con un radio de aproxima-
damente 10
10
m.
2. Los tomo contienen electrones cargados negativamente que pueden ser separados y re-
combinados con el cuerpo del tomo cargado de manera positiva.
3. Un tomo de un elemento especfico emite y absorbe frecuencias de luz especficas.
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Seccin 4-3 El tomo de Rutherford 81
4- 3 E L TOMO DE RUTHE RF ORD
Por medio de sus experimentos, en 1911 Rutherford logr importantes conclusiones sobre la
estructura del tomo. Coloc una porcin de radio en una caja de plomo con un agujero, y ob-
serv que las partculas alfa se propagaban en lnea recta, porque sus golpes producan deste-
llos en el mismo lugar de una partcula fluorescente. Entonces, interpuso entre la caja de plomo
y la pantalla una hoja delgada de oro y observ que los destellos tambin aparecan en otros
lugares de la misma. Esto lo hizo pensar que en una parte de las partculas alfa experimentaba
desviaciones debido a que los tomos que constituan la lmina de oro eran un obstculo. Si
los tomos hubieran sido como los imagin Dalton, todas las partculas se habran desviado.
De acuerdo con sus conclusiones, Rutherford present un modelo de tomo constituido en
la siguiente forma (figura 4.2):
1. Una parte central llamada ncleo, cargada de electricidad positiva y que contena casi la
totalidad de la masa del tomo.
2. Una envoltura de cargas elctricas negativas o electrones que giraban alrededor del ncleo
en rbitas circulares a manera de satlites. Los espacios vacos en el interior del ncleo y
los electrones son enormes.
Partculas
alfa
FIGURA 4.2
Modelo de tomo de Rutherford
El fsico dans, Niels Bohr, crey que los electrones giran alrededor del ncleo como lo hacen los
planetas con el Sol. Asimismo, en 1913 afirm que para que un electrn pudiera mantenerse
en una rbita dada debera conservar una energa constante durante su movimiento, y as lo
explicaba: Un electrn no disipa energa continuamente, sino que la emite por pausas o pa-
quetes de energa (cuantos o cuantums).
Ello ocurre cuando es excitado para saltar de su propia rbita a otra, pero al regresar a su
rbita emite la energa que haba ganado. Por lo tanto, el electrn absorbe y conserva la canti-
dad de energa necesaria para mantenerse girando alrededor del ncleo.
En tal virtud, Bohr consider lo siguiente en su modelo de tomo:
1. Los electrones, que son partculas elctricamente negativas, se mueven a lo largo de r-
bitas definidas por un determinado nivel energtico.
2. Un tomo no emite ni absorbe energa mientras sus electrones se mantienen en sus res-
pectivas rbitas, llamadas estacionarias. Pero, si el tomo es excitado de alguna forma,
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un electrn puede saltar a un nivel de mayor energa y absorberla; despus emitir ener-
ga al regresar a la rbita en que se encontraba. El electrn no puede detenerse entre estos
niveles, lo cual explica el hecho de que los electrones no se precipiten sobre el ncleo.
Si hubiera una emisin continua por parte de los electrones de los tomos, se debera obtener
un espectro tambin continuo (figura 4.3); pero esto no ocurre segn lo comprob Bohr.
82 Captulo 4 El tomo
Prisma
Pantalla
Rendilla
Foco
luminoso
FIGURA 4.3
Formacin de un espectro continuo donde se observan franjas en la pantalla
Reparticin de los electrones en los niveles de energa
El nivel de energa es la distancia que existe entre la rbita de un electrn y el ncleo del tomo.
Si sta aumenta, las rbitas se aproximan entre s y crece la energa del nivel.
Segn el modelo atmico de Bohr, los electrones estn distribuidos en capas de niveles ener-
gticos que se designan con los nmeros: 1, 2, 3, 4, 5, 6 y 7, llamados nmeros cunticos (n).
La rbita de menor radio es n 1 y as sucesivamente hasta n 7. Estas rbitas se designan con
las letras K, L, M, N, O, P, Q (figura 4.4).
Un nmero limitado de electrones se encuentra sobre un nivel de energa; para determinarlo
se aplica la regla de saturacin que dice: el nmero mximo de electrones sobre un nivel de ener-
ga, caracterizado por su nmero cuntico, es igual a 2n.
Q P O N ML K 2 8 18 32 21 9 2
n = 1
n = 2
n = 3
n = 4
n = 5
n = 6
n = 7
FIGURA 4.4
A cada rbita de radio r le corresponde un nivel de energa.
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Seccin 4-5 Partculas Fundamentales 83
4- 4 MODE L O ATMI CO DE BOHR- S OMME RF E L D
En el modelo de tomo de Bohr, el nmero cuntico principal n y las rbitas circulares del
electrn no se podan aplicar a tomos complicados que tuvieran ms de un electrn. Por lo tan-
to, en 1915, el fsico alemn Arnold Sommerfeld modific el modelo atmico de Bohr agre-
gando rbitas elpticas y, adems, sugiri la subdivisin de las rbitas estacionarias en varias
subcapas o subniveles de energa.
Los subniveles electrnicos
Las observaciones espectroscpicas condujeron a los investigadores a concebir la existencia de
subcapas electrnicas o subniveles de energa. Los espectros de rayas obtenidas indicaron que
dentro de cada nivel de energa haba diversas rbitas que se llamaron subcapas o subniveles.
La primera subcapa es circular y las restantes son rbitas de creciente excentricidad. A ca-
da uno de estos subniveles se les designa con una de las letras s, p, d, f (figura 4.5).
N
M
L
K
n = 4
n = 3
n = 2
n = 1
32 electrones
18 electrones
8 electrones
2 electrones
FIGURA 4.5
Niveles de energa y subniveles
4- 5 PART CUL AS F UNDAME NTAL E S
Al aumentar los conocimientos de la estructura de los tomos, existen mejores condiciones
para sistematizar los hechos qumicos y de esta forma lograr una mejor comprensin de la ma-
teria. La actual teora atmica es una herramienta muy valiosa a la hora de estudiar las fuerzas
que mantienen unidos a los tomos de un enlace qumico. Aunque est lejos de ser completa,
resulta muy til.
Los tomos y, por lo tanto, toda la materia, constan de tres clases de partculas fundamen-
tales: electrones, protones y neutrones.
Los electrones
A principios del siglo XIX, el qumico ingls Hubert Dany encontr que al hacer pasar una
corriente elctrica a travs de ciertas sustancias, stas se descomponan, lo cual lo llev a pro-
poner que los elementos de un compuesto qumico se mantenan unidos por una accin de
fuerzas elctricas. De 1832 a 1833, Michael Faraday, un discpulo de Dany, determin la re-
lacin cuantitativa existente entre la cantidad de electricidad empleada en una electrlisis y la
reaccin qumica a la que da lugar. En 1874, George Stoney estudi cuidadosamente los tra-
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bajos de Faraday y pens que los tomos estaban asociados con unidades de carga elctrica.
En 1891 propuso llamarles electrones.
La prueba ms contundente de la existencia de los electrones se produjo en experimentos
en que se haca pasar, dentro de los tubos de rayos catdicos, una corriente elctrica de alto
voltaje a travs de gases a baja presin. Cuando se aplica un voltaje elevado a travs de dos elec-
trodos colocados en un tubo de vidrio donde se produjo vaco, comienzan a emanar rayos des-
de el ctodo (electrodo negativo), los cuales se dirigen en lnea recta hacia el nodo (el electrodo
positivo) y producen iluminacin de las paredes opuestas del tubo. Un objeto colocado en el
camino de los rayos catdicos origina una sombra en una pantalla de sulfuro de zinc, coloca-
da detrs del nodo. Dicha sombra prueba que los rayos surgen del ctodo y, por consiguien-
te, deben estar cargados negativamente.
Adems, los rayos son desviados por los campos elctricos y magnticos en las direcciones
en las que debera desviarse la partcula negativa. Numerosos experimentos han demostrado que
las propiedades de los rayos catdicos no dependen del metal que forma el ctodo, ni de la na-
turaleza del gas colocado en el tubo. En 1897, J. J. Thompson demostr que los rayos catdi-
cos en realidad son corrientes de partculas de carga negativa, a las cuales llam electrones, el
mismo nombre que Stoney les dio en 1891.
Al estudiar el grado de deflexin de los rayos catdicos en diferentes campos elctricos y
magnticos, Thompson determin la relacin carga (e)/masa (m) de los electrones, cuyo valor
fue
e/m = 1.76 10
8
coulomb por gramo
aunque el gas del tubo cambiara. Una conclusin muy clara del trabajo de Thompson fue
que los electrones son partculas fundamentales que estn presentes en todos los tomos.
Ahora se sabe que esto es cierto, y que todos los tomos contienen un nmero entero de elec-
trones.
Una vez determinada la relacin carga/masa se necesitaron otros experimentos para deter-
minar el valor de la carga o masa. A partir de ello es posible calcular la otra magnitud. En
1909, Robert Millikan llev a cabo su famoso experimento de la gota de aceite y determin
la carga del electrn. El aparato empleado se muestra en la figura 4.6.
84 Captulo 4 El tomo
Atomizador
Placa cargada
Placa cargada
Telescopio
Gotculas
de aceite
Gotculas
de aceite
en observacin
Agujero
pequeo
FIGURA 4.6
Experimento de la gota de aceite de Millikan
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Seccin 4-5 Rutherford y el tomo nuclear 85
Las velocidades de cada de las gotas de aceite, no cargadas en el aceite ni cargadas en el
aire, dependen de su tamao y masa. Millikan meda ambas magnitudes con facilidad. Se em-
plearon rayos X para cargar elctricamente las gotas, y luego Millikan midi el efecto que te-
na un campo elctrico sobre las velocidades de cada de las gotas cargadas. Para ello aplic
un campo elctrico lo bastante fuerte como para impedir que las gotas cargadas cayeran. A
partir de esos datos, calcul las cargas de las gotas, que resultaron ser mltiplos de la carga me-
nor observada.
Asimismo, supuso que la carga ms pequea que poda adquirir una gota era un electrn, y
para dicha carga calcul un valor de 1.60 10
19
C. A partir de la relacin de carga (e)/masa
(m) calculada por Thompson,
c/m 1.76 10
8
C/g
se determin que la masa del electrn es:
m 1.00 g 1.60 10
9
coulombs 9.09 10
28
g
1.76 10
8
coulombs
Los protones
El tubo catdico tambin genera una corriente de partculas de carga positiva que fueron ace-
leradas por primera vez por Eugen Goldstein en 1886.
Ahora se sabe que estos rayos positivos o rayos canales se produce al chocar los rayos
catdicos con los electrones de los tomos gaseosos del tubo. La carga positiva reside en el
protn, una partcula fundamental cuya carga es la misma, pero de signo opuesto que la del elec-
trn, y su masa es casi 2000 veces mayor que la de este ltimo.
Hacia la primera dcada del siglo XX, pareca que cada tomo contena regiones con car-
gas positivas y negativas. La cuestin era saber cmo estaban distribuidas esas cargas. La opi-
nin dominante era que la carga positiva estaba localizada en forma homognea por todo el
tomo; mientras que la negativa resida en los electrones repartidos por el tomo, como las pa-
sas de un pastel. Sin embargo, esta concepcin no dur mucho tiempo.
4- 6 RUTHE RF ORD Y E L TOMO NUCL E AR
Por la poca en que Millikan determin la carga del electrn, Ernest Rutherford haba estable-
cido que las partculas alfa son partculas positivas emitidas por tomos radioactivos; es decir,
tomos que sufren una descomposicin espontnea. En 1910 el equipo investigador de Ruther-
ford realiz una serie de experimentos que tuvieron un gran impacto en el mundo cientfico.
Por ejemplo, bombardearon una delgada lmina de oro con partculas alfa procedentes de una
fuente radioactiva. Detrs de la lmina colocaron una pantalla de sulfuro de zinc para obser-
var cmo se esparcan las partculas despus de pasar por la lmina de oro. Se contaron los des-
tellos causados por las partculas alfa sobre la pantalla, con la finalidad de establecer la
proporcin de partculas alfa desviadas por diferentes ngulos. Se saba que las partculas al-
fa eran extremadamente densas, incluso mucho ms que el oro, y que adems eran emitidas con
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una gran energa cintica. En vista de la concepcin existente acerca del tomo, se esperaba que
casi todas las partculas alfa pasaran a travs de la lmina sufriendo una pequea o casi nula
deflexin. No obstante, se observ que algunas eran desviadas con ngulos enormes, incluso
algunas rebotaban sobre las lminas en la direccin en que venan.
Rutherford analiz matemticamente los resultados y demostr que la desviacin de las
partculas alfa se deba a la repulsin ejercida por zonas de carga positiva existentes en la l-
mina de oro. Concluy que la masa de dichos centros positivos era casi igual a la de un tomo
de oro, aunque su dimetro era slo de 1/10000 del dimetro del tomo. Despus de obtener
resultados similares con lminas de otros metales, Rutherford lleg a la conclusin final de
que los tomos contenan centros pequeos masivos y de carga positiva, a los que llam n-
cleos atmicos. La mayora de las partculas alfa pasaban a travs del metal sin desviarse, ya
que en su mayor parte los tomos son espacio vaco. Este hecho se desconoca antes de sus ex-
perimentos. Las pocas partculas que eran desviadas pasaban cerca o chocaban con los ncleos
atmicos pesados y de carga elevada.
En la figura 4.7 se observa que mediante una fuente radioactiva natural, se dirige un haz muy
estrecho de partculas alfa (tomos de helio sin electrones) hacia una lmina muy fina de oro.
La mayora de las partculas atraviesan la pantalla en puntos como B.
Las desviaciones ms grandes causaron sorpresa, pero lo que era totalmente inesperado fue
que alrededor de 0.001% de las partculas se reflexionan con ngulos agudos (figura 4.7).
86 Captulo 4 El tomo
Bloque
de plomo
Fuente de partculas alfa
Pantalla de centelleo
Haz de partculas alfa
Rendillas
Lmina de oro
B
B
B
B
A
FIGURA 4.7
Experimento de Rutherford
Los neutrones
La tercera partcula fundamental es el neutrn, el cual se descubri hasta 1932, cuando James
Chadwick interpret acertadamente unos experimentos de bombardeo de berilio con partcu-
las alfa muy energticas. Experimentos posteriores demostraron que casi todos los elementos
hasta el potasio, elemento 19, producen neutrones cuando se les bombardea con partculas al-
fa de elevada energa. El neutrn es una partcula sin carga, cuya masa es ligeramente superior
a la del protn. Con su descubrimiento se complet la concepcin del tomo nuclear; los to-
mos constan de ncleos muy pequeos y densos (compuestos por protones y neutrones) que
estn rodeados por una nube de electrones a distancias relativamente grandes de los ncleos.
Los dimetros nucleares son de aproximadamente 10
5
nanmetros; mientras que los atmi-
cos miden alrededor de 10
1
nanmetros.
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Seccin 4-8 Naturaleza dual del electrn 87
4- 7 NME RO ATMI CO Y NME RO MS I CO
Algunos aos despus de que los experimentos de Rutherford demostraron que los ncleos
atmicos eran pesados y positivos de los tomos, Moseley ide una tcnica para determinar la
magnitud de la carga positiva. Demostr que los rayos X podan ser difractados por ciertos
cristales, de manera muy similar a como la luz visible es separada por un prisma en sus com-
ponentes coloreados. Los rayos X que utiliz se generaron al dirigir un haz de electrones de
alta energa hacia un blanco formado por un bloque de un nico elemento puro.
Cuando se fotografiaron los espectros de los rayos X producidos por blancos de diferentes
elementos, se observ que todos mostraban una serie de lneas que representaban rayos X de
varias longitudes de onda. Al comparar los espectros de los diferentes elementos se observ que,
dentro de una serie dada, las lneas correspondientes se desplazaban regularmente hacia lon-
gitudes de onda ms cortas, segn aumentaba el peso atmico del material que formaba el
blanco. Moseley analiz matemticamente sus datos y lleg a la conclusin de que cada ele-
mento difera del procedente en la serie, en que tena una carga positiva ms en su ncleo. Al
fin fue posible ordenar los elementos segn su carga nuclear.
Hoy sabemos que cada ncleo contiene un nmero entero de protones que es exactamente
igual al nmero de electrones de un tomo neutro del elemento. El nmero de protones de un
ncleo sirve para identificarlo y recibe el nombre de nmero atmico; es decir, el nmero at-
mico de un elemento es el nmero de protones o de cargas positivas en su ncleo.
Aunque en 1920 se predijo la existencia de los neutrones, pasaron aos hasta comprobarlo
en 1932. Los ncleos de todos los tomos, excepto la forma normal del hidrgeno, contienen
neutrones. Sin embargo, para la mayora de los elementos, diferentes ncleos del mismo ele-
mento llegan a tener distintos nmeros de neutrones.
4- 8 NATURAL E ZA DUAL DE L E L E CTRN
A principios del siglo XXse pensaba que los electrones eran partculas con cargas y masas de-
finidas. La luz y, por lo tanto, toda la radiacin electromagntica, se consideraban un fenme-
no ondulatorio. Sin embargo, existan algunas observaciones experimentales que contradecan
esas categoras tan claras. Una en particular, el efecto fotoelctrico, no poda explicarse con las
teoras de la poca (figura 4.8).
Metal activo
Luz
H (+)
Corriente electrnica
e
-
e
-
e
-
e
-
FIGURA 4.8
El efecto fotoelctrico
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El electrodo negativo del tubo (en cuyo interior se ha hecho un vaco) est compuesto de un
metal puro, como el cesio. Cuando dicho metal se ilumina con una luz de energa suficiente,
se desprenden electrones de su superficie que se dirigen hacia el electrodo positivo y enton-
ces se origina una corriente elctrica a lo largo del circuito. Lo ms interesante es que la co-
rriente (es decir, el nmero de electrones emitidos por segundo) aumenta con la intensidad de
la luz, pero no depende en lo absoluto de su energa. La teora clsica deca que los electrones
podan acumular energa y que seran emitidos cuando tuvieran bastante para salir de los to-
mos metlicos. Por consiguiente, si la luz fuera ms energtica la corriente debera aumentar
aunque la intensidad de la luz fuera constante.
La respuesta a este rompecabezas la dio Albert Einstein en 1905. La luz se comporta como si
estuviera compuesta por partculas llamadas fotones. Cada fotn tiene una cantidad particular de
energa que puede transferir a un electrn con el choque. Cuando se dice que la intensidad de la
luz aumenta, significa que se incrementa el nmero de fotones que inciden en el rea determina-
da. Entonces, en la actualidad el fenmeno se entiende como una partcula de luz que choca con-
tra un electrn de la superficie del metal y le transfiere su energa. Si esta energa transferida
fuese igual o mayor que la necesaria para liberar al electrn, ste podra escapar y unirse a la co-
rriente fotoelctrica. Por esta explicacin, Einstein recibi el Premio Nobel de Fsica en 1921.
El hecho de que la luz exhiba propiedades de onda y de partcula sugiri a Louis de Bro-
glie que las partculas muy pequeas, como los electrones, tambin tendran propiedades on-
dulatorias en circunstancias adecuadas. En su tesis doctoral de 1925, De Broglie predijo que
una partcula de masa m y velocidad v debera tener una longitud de onda asociada, y que el
valor de dicha longitud de onda sera:
l = h/mv
donde h 6.63 10
27
ergs (constante de Planck
1
)
Dos aos despus, C. Davisson y I. H. Germer, en los laboratorios de la Bell Telephone
Company, demostraron la difraccin de electrones producida por un cristal de nquel. Este
comportamiento slo ocurre cuando hay ondas, y adems demuestra claramente que los elec-
trones tienen propiedades ondulatorias. En la prctica, Davisson y Germer encontraron que la
longitud de onda asociada con los electrones de energa conocida, era exactamente la indica-
da por De Broglie. Despus se efectuaron experimentos similares con otras partculas como los
neutrones.
4- 9 L A RADI ACI N E L E CTROMAGN TI CA
Los conocimientos acerca de la ordenacin de los electrones en los tomos han aumentado
lentamente. La mayor parte de la informacin procede de los espectros de emisin atmica, que
son lneas o bandas que aparecen en una pelcula fotogrfica, expuesta a la radiacin proceden-
te de tomos excitados trmica o elctricamente.
Todos los tipos de radiacin electromagntica o energa radiante se expresan en trminos de
frecuencia y longitud de onda. La longitud de onda l es la distancia existente entre dos crestas
88 Captulo 4 El tomo
1
Por el fsico alemn Max Planck.
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Seccin 4-10 Espectros atmicos y tomo de Bohr 89
o valles consecutivos de una onda. La frecuencia g es el nmero de crestas que pasan por un
determinado punto en la unidad de tiempo; por lo general, se expresa en ciclos por segundo o
ms comnmente en 1/s o s
1
. Los ciclos por segundo tambin se llaman hercios (Hz), en
honor de Rudolf Hertz, quien descubri en 1896 la radiacin electromagntica diferente a la
luz visible, y tambin midi su velocidad y longitud de onda.
La velocidad de la radiacin electromagntica en el vaco, c, es la misma para todas las lon-
gitudes de onda 2.997949 10
10
cm/seg. La relacin entre la longitud de onda y la frecuen-
cia es
lg c 3.00 10
10
cm/s
donde c se redonde a tres cifras significativas.
Por lo tanto, la longitud de onda y la frecuencia son inversamente proporcionales entre s;
cuanto ms corta sea la longitud de onda, mayor ser la frecuencia.
En la figura 4.9 se presenta una demostracin de la longitud de onda, en donde la distancia
entre dos crestas consecutivas, el punto ms alto de la onda, se llama longitud de onda.
Cresta de la onda
Longitud de onda
FIGURA 4.9
Demostracin de la longitud de onda de una onda
Isaac Newton fue el primero que separ la luz, que consta de ondas de radiacin electromag-
ntica en sus colores constituyentes, hacindola pasar a travs de un prisma. La luz solar (luz
blanca) contiene todas las longitudes de onda de la luz visible, por lo que se genera un espec-
tro continuo como el arco iris. Pero la luz visible es slo una pequea porcin del espectro de
la radiacin electromagntica.
Adems de todas las longitudes de onda de la luz visible, la luz solar contiene radiacin de
longitud de onda ms corta (ultravioleta) y ms larga (infrarroja). Ninguna de ellas es visible
para el ojo humano; aunque llegan a detectarse y reproducirse fotogrficamente o a medirse con
espectrofotmetros adecuados.
4- 10 E S PE CTROS ATMI COS Y TOMO DE BOHR
La energa de un fotn luminoso se calcula mediante la ecuacin de Planck, donde h es su
constante, y g la frecuencia del fotn.
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A elevadas presiones, los slidos incandescentes originan espectros continuos. Sin embar-
go, cuando se hace pasar una corriente elctrica a travs de un gas en un tubo a baja presin,
el gas emite luz que puede ser dispersada por un prisma en varias lneas. Tales espectros de
emisin se denominan espectros de lneas. Las lneas pueden grabarse fotogrficamente y a
partir de su posicin en la fotografa se calcula la longitud de onda de la luz producida por ca-
da lnea.
Estudios cuidadosos del hidrgeno han demostrado que cuando se hace pasar una corrien-
te elctrica a travs del gas a baja presin se producen espectros con varias series de lneas.
Estas lneas han sido muy estudiadas por los cientficos. A finales del siglo XIX, J. R. Rydberg
descubri que la longitud de onda de las lneas del espectro del hidrgeno se relacionan
mediante una ecuacin matemtica:
donde R es 1.097 10
7
m
1
. Se llama constante de Rydberg y n representa las rbitas que son
nmeros enteros positivos, tales que n
f
es menor que n
i
. Ello indica que un electrn cae de una
rbita n
i
a un rbita n
f
y su energa disminuye. Dichos nmeros se han relacionado con nive-
les energticos. La ecuacin de Rydberg se dedujo a partir de numerosas observaciones, no de
una teora, y por ello se trata de una ecuacin emprica.
El modelo de Bohr
Modelo Planetario
Rutherford en su modelo nos presentaba un ncleo muy pequeo pero con masa y electrones
estticos que se encontraban alrededor de l, si esto fuera cierto entonces los electrones se
veran atrados al ncleo debido a la Fuerza de Coulomb y por lo tanto el tomo sufrira un co-
lapso en algn momento.
En cambio, Bohr con su modelo dinmico que nos dice que el ncleo se encuentra en re-
poso y que los electrones estn girando alrededor de l en orbitas circulares y elpticas, con
movimiento circular uniforme.
1
l
R(1/n
2
f
1/n
2
i
)
90 Captulo 4 El tomo
Ncleo
(protn)
Electrn
+
e
-
e
a
v
F
r
rbita circular
FIGURA 4.10
El modelo planetario del tomo de hidrgeno. Un electrn de masa m gira
alrededor del ncleo con movimiento circular uniforme. La fuerza motora es la
atraccin electrosttica F de Coulomb entre el ncleo (protn) y el electrn.
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Seccin 4-10 Espectros atmicos y tomo de Bohr 91
La fuerza de atraccin entre el electrn y el protn est dada por:
Donde r es el radio de la trayectoria circular del electrn.
Segn la Segunda Ley de Newton esta fuerza sera:
F ma
r
donde a
r
es la aceleracin centrpeta y sera igual a v
2
/r
de aqu igualando ambas fuerzas tendramos que:
Si quisiramos calcular la energa cintica del electrn obtenemos lo siguiente:
y la energa potencial del sistema sera:
Donde el signo menos () significa que el sistema es de atraccin ya que el electrn es atra-
do por el ncleo positivo.
Ya que la energa total del sistema sera la suma de la energa cintica y la energa poten-
cial tendramos:
E
TOT
K U
donde el signo negativo nos indica que es un sistema cerrado.
Hemos estado obteniendo varias frmulas en las cuales necesitamos conocer el radio de la
rbita, as que veamos ahora cmo podramos calcular dicho valor:
r 0.53 0.53 10
10
m
este radio se llama radio de Bohr y es el radio de la rbita n 1.
Para calcular el radio de cualquier rbita la frmula sera:
r 0.53 n
2
Si quisiramos calcular la velocidad lineal del electrn lo primero que tendramos que hacer
sera tomar en cuenta que dicha velocidad est relacionada con la frecuencia de revolucin del
electrn y sera la siguiente:
V Wr 2prf
Sustituyendo esta frmula de velocidad en la frmula de fuerza de atraccin podramos obte-
ner la frmula de frecuencia:
m(rpfr)
2
r

e
2
4pE
o
r
2
E
TOT

e
2
8pe
0
r
U
e
2
4pe
0
r
K
e
2
8pe
0
r
K
1
2
mV
2
e
2
4pE
o
r
2
m
v
2
r
F
e
2
4pe
0
r
2
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De aqu despejamos f:
La constante de Rydberg y las series espectrales
Segn el cuarto postulado de Bohr tenemos lo siguiente:
Como sabemos que la frecuencia del fotn emitido tambin es c/g obtenemos lo siguiente:
Por lo tanto la longitud de onda del fotn emitido es:
De aqu tomamos lo que es constante y tenemos:
Esta constante se conoce como la constante de Rydberg con un valor de R 1.0974 10
7
m
1
nos quedara lo siguiente:
La energa emitida o de los fotones liberados en una transicin entre los estados estacionarios
n
i
y n
f
y su frmula sera:
E
i
E
f
13.6eVa
1
n
2
f

1
n
2
i
b
1
l
Ra
1
n
2
f

1
n
2
i
b
1
l

me
4
64p
3
h
3
E
2
o
c
a
1
n
2
f

1
n
2
i
b
1
l

me
4
64p
3
h
3
E
2
o
c
a
1
n
2
f

1
n
2
i
b
g
c
l

me
4
64p
3
h
3
E
2
o
a
1
n
2
f

1
n
2
i
b
g
E
i
E
f
h

E
i
E
f
2pK
f
1
2p

B
e
2
4pE
o
r
3
m
92 Captulo 4 El tomo
Ncleo
Energa luminosa emitida
al caer los electrones
Niveles
energticos
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Seccin 4-10 Espectros atmicos y tomo de Bohr 93
Vamos a hacer un pequeo parntesis para obtener una frmula de frecuencia utilizando la
constante de Rydberg
As como la de radio
Sustituyendo sta en la de frecuencia nos queda lo siguiente:
Donde:
R Constante de Rydberg
C la velocidad de la luz
n el nivel en el cual se encuentra el electrn
El modelo de Bohr Estados de la energa
El estado base o normal que est definido por el n 1 es el de menor energa. Los estados donde n
2, 3, 4, son los estados excitados, ya que el tomo tiene ms energa en cualquiera de ellos que en el
estado base.
De la ecuacin del momento angular del electrn obtenemos lo siguiente:
L mVr nh
Donde:
De la energa cintica:
Despejando el radio obtendra:
n 1, 2, 3
Para el estado base sera:
Que es llamado el radio de Bohr.
r
1

4pE
o
h
2
me
2
0.53
r r
n

4pE
o
n
2
h
2
me
2
1
2
ma
nh
mr
b
2

e
2
8pE
o
r
1
2
mV
2

e
2
8pE
o
r
V
nh
mr
f 2RC
1
n
3
r
4pE
o
n
2
h
3
me
2
R
me
4
64p
3
h
3
E
2
o
c
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Energas
Energa de nivel: es la energa que tiene el electrn en cada una de las rbitas permitidas.
Energa de excitacin: es la energa que debemos suministrarle al tomo para elevar su elec-
trn desde el estado base hasta cualquier otro estado permitido.
Energa de enlace: es la energa que debemos suministrarle a un tomo para liberar su electrn
siempre y cuando ste se encuentre girando en cualquier estado excitado (nunca en n 1)
Energa de ionizacin: es la energa que debemos suministrarle al tomo para liberar su elec-
trn cuando ste se encuentre girando en el estado base (n 1)
tomos hidrogenoides
Los tomos hidrogenoides son tomos con cargas nucleares Z
e
, pero en las que slo un elec-
trn gira alrededor del ncleo. Incluyen tomos como el helio ionizado una vez (He

), el Litio
ionizado dos veces (Li

).
En la siguiente tabla hacemos una comparacin del hidrgeno y de los tomos hidrogenoides
segn la teora de Bohr.
E
i

13.6eVZ
2
n
2
E
e

13.6eVZ
2
n
2
E
E
13.6eVZ
2
a 1
1
n
2
b
E
n

13.6eVZ
2
n
2
94 Captulo 4 El tomo
Hidrgeno Hidrogenoides
r 0.53 n
2
R R R RZ
2
1
l
RZ
2
a
1
n
2
f

1
n
2
i
b
1
l
Ra
1
n
2
f

1
n
2
i
b
E
n

13.6eVZ
2
n
2
E
n

13.6eVZ
2
n
2
R
0.53 n
2
Z
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Seccin 4-11 Concepto actual del tomo 95
En 1913, el fsico dans Niels Bohr, dio una explicacin a las observaciones de Rydberg.
Supuso que los electrones slo podan ocupar niveles de energa dentro de los tomos, y que
los electrones absorban o emitan energa al pasar de un nivel a otro. Cuando un electrn se
promueve de un nivel de energa ms bajo a otro ms alto, absorbe una cantidad determinada
de energa. Cuando el electrn cae a su nivel energtico original, emite la misma cantidad de
energa que absorbi antes (figura 4.10).
Electrones proporcionados
al absorber energa
Ncleo
Energa luminosa emitida
al caer los electrones
Niveles
energticos
e
-
e
-
e
-
e
-
e
-
FIGURA 4.10
Transiciones electrnicas que originan espectros atmicos
4- 11 CONCE PTO ACTUAL DE L TOMO
Los modelos de Rutherford, Bohr y Sommerfield se han modificado bastante. Las teoras
modernas de la mecnica ondulatoria y cuntica, as como de la relatividad de Einstein,
establecen que un electrn puede encontrarse dentro de un espacio que rodea al ncleo sin
que sea posible conocer simultneamente su posicin, trayectoria o velocidad dentro del
tomo.
Si fuera posible tomar miles de fotografas sobre el mismo negativo del electrn, por ejemplo
del que gira alrededor del ncleo de un tomo de hidrgeno, se obtendra la imagen conocida
como nube electrnica, la cual mostrar que la densidad electrnica no es uniforme, pues dis-
minuye a partir de cierta distancia.
En algunas regiones, la nube electrnica de los tomos es ms espesa y en otras muy tenue;
adems, tiene formas diferentes debido a que el electrn puede encontrarse en cualquier sitio
girando alrededor del ncleo, excepto dentro de ste.
La zona ocupada por la nube electrnica se llama regin espacio energtica de manifesta-
cin probabilstica electrnica, porque en ella existe mayor probabilidad de encontrarse el
electrn. Esta regin recibe el nombre de rbita.
Los subniveles de energa contienen los orbitales donde estn los electrones. El concepto ac-
tual del tomo est basado en un modelo matemtico, por lo que no es posible representarlo
correctamente con un modelo material o esquemtico.
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96 Captulo 4 El tomo
4- 12 L OS NME ROS CUNTI COS
Para describir el espacio energtico de manifestacin probabilstica de los electrones en la ve-
cindad del ncleo, se emplean los nmeros cunticos n, l, m, s.
1. Nmero cuntico principal n: indica el nmero de niveles de energa del tomo por me-
dio de valores enteros: n 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7 que corresponden a las letras K, L, M, N,
O, P y Q. Tambin determina el nmero mximo de electrones que puede contener ca-
da nivel de energa de acuerdo con el resultado de 2 n.
2. Nmero cuntico secundario l: indica el nmero de subniveles posibles en cada nivel
de energa, sus valores son 0, 1, 2, 3,..., hasta n 1. Los nmeros cunticos principal y
secundario determinan la distancia entre el electrn y el ncleo. A los valores de l se les
asignan los valores s, p, d, f, e indican la forma del orbital.
3. Nmero cuntico magntico m: define las orientaciones de la nube de electrones u orbi-
tal en un campo magntico.
Como el electrn es una partcula con carga negativa, se comporta como un pequeo
imn y se orienta en cualquier campo magntico externo; las diferentes posibilidades de
orientacin que tiene el electrn, para cada valor particular de l, estn definidas por el ter-
cer nmero cuntico m llamado magntico, el cual tambin es un nmero positivo, nulo
o negativo. Para determinarlo se aplica la siguiente frmula:
m 2l 1
4. Cuarto nmero cuntico s: se llama spin porque se refiere al giro del electrn sobre su
propio eje, los valores que toma este nmero cuntico son 1/2 y 1/2, segn el sen-
tido de su rotacin, el cual puede ser contrario o igual al de las manecillas del reloj, por-
que cuando los electrones giran en sentido opuesto producen campos magnticos
diferentes.
PROBL E MAS RE S UE LTOS
4.1 Si el electrn del modelo de Bohr gira en la rbita n 3, determine:
a) La frecuencia de giro del electrn.
b) Su energa cintica.
c) La fuerza de atraccin entre el electrn y el protn.
SOLUCIN:
Para a) hay una frmula que es:
f 2.34 10
14
Hz
f
2 (1.097 10
7
) (3 10
8
)
3
3
f 2 Rc
1
n
3
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Problemas resueltos 97
Para b) se tiene:
K 2.412 10
19
joules
F 1.011 10
9
N
4.2 Determine lo siguiente:
a) La longitud de onda de la lnea espectral correspondiente a la transicin en el tomo de
hidrgeno de n 6 al n 3.
b) Cunta energa se emiti en esa lnea espectral?
c) Qu lnea espectral se emiti?
SOLUCIN:
a)
c) Tercera de Paschen
4.3 Suponga que un electrn en el tomo de helio simplemente ionizado se encuentra girando en el
estado base. Calcule:
a) La energa necesaria que se debe suministrar al tomo para llevarlo a n 2, ya que el elec-
trn est girando en n 2.
b) La energa adicional que se le debe suministrar al tomo para llevar al electrn a la r-
bita n 4.
c) Para esa rbita (n 4), la energa que se debe dar al tomo para liberar su electrn.
d) Suponga que al llevar el electrn en n 4, ste permanece en ese estado un tiempo
1 10
8
seg antes de regresar al estado base, calcule cuntas vueltas dar en ese
estado?
SOLUCIN:
a)
E
E
40.8 eV
E
E
13.6 eV (2)
2
a 1
1
2
2
b
E
E
13.6 eVZ
2
a 1
1
n
2
b
l 1.093 10
6
m
1
l
9.1 10
5

1
m
1
l
(1.097 10
7
) a
1
3
2

1
6
2
b
1
l
Ra
1
3
2

1
n
2
i
b
F
(1.6 10
19
)
2
4p (8.85 10
12
) (4.77 10
10
)
2
F
e
2
4p
o
r
2
K
(1.6 10
19
)
2
8p (8.85 10
12
) (0.53 10
10
) (3)
2
K
e
2
8p
0
r
2
b)
E 1.8133 10
19
joules
E 1.13 eV
E
13.6 eV(1)
2
6
2
e
13.6 eV(1)
2
3
2
f
E En
i
En
f
b)
E
ni
13.6 eV
E
ni

13.6 eV(2)
2
2
2
E
ni

13.6 eVZ
2
n
2
i
b)
E
nf
3.4 eV
E
nf

13.6 eVZ
2
4
2
E
nf

13.6 eVZ
2
n
2
f
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b) E
R
En
f
En
i
E
R
3.4 13.6
E
R
10.2 eV
PROBL E MAS PROPUE S TOS
4.1 Si el electrn del modelo de Bohr gira en la rbita n 4, determine:
a) la frecuencia de giro del electrn.
b) la energa cintica.
c) la fuerza de atraccin entre el electrn y el protn.
4.2 Un electrn gira en la rbita n 7. Calcule:
a) la energa del tomo.
b) la energa que se le debe proporcionar al tomo para desde ah liberar al electrn.
4.3 Determine lo siguiente:
a) La longitud de onda de la lnea espectral correspondiente a la transicin en el tomo de hi-
drgeno de n 8 al n 4.
b) Cunta energa fue emitida en esa lnea espectral?
c) Qu lnea espectral se emiti?
4.4 Calcule:
a) la energa mnima que debe suministrarse a un tomo de hidrgeno para que emita la ter-
cera lnea de la serie de Bracket.
b) la frecuencia de la energa emitida.
4.5 Un haz de electrones bombardea una muestra de hidrgeno.
a) A qu diferencia de potencial deben acelerarse los electrones si se desea que se emita la
cuarta lnea de la serie de Paschen?
b) Cuntas lneas espectrales posibles se esperan si el electrn cae finalmente al estado base?
4.6 Determine lo siguiente:
a) La energa del estado base del tomo de hidrgeno.
b) La energa de excitacin para que su electrn se eleve hasta n 6.
c) La energa del tomo cuando el electrn gira en esa rbita.
d) La energa que emitir el tomo si el electrn regresa desde esa rbita hasta la n 2.
98 Captulo 4 El tomo
c)
Ee 3.4 eV
Ee
13.6 eV(2)
2
4
2
Ee
13.6 eVZ
2
n
2
d)
f 1.0284 10
14
# vueltas f t
# vueltas (1.0284 10
14
) (1 10
8
)
# vueltas 1.0284 10
6
f
2(1.097 10
7
) (3 10
8
)
4
3
f
2 Rc
n
3
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Problemas propuestos 99
4.7 Si se ha estimado que la vida promedio de un tomo excitado es de 10
6
seg. Calcule el nmero
de vueltas que el electrn dar en la rbita n 3 de un tomo de hidrgeno antes de regresar a
su estado base.
4.8 Determine:
a) Cul debe ser la velocidad mnima de un haz de electrones dirigidos hacia un conjun-
to de tomos de hidrgeno en su estado base, para producir la tercera lnea de la serie de
Lyman?
b) El potencial de excitacin correspondiente.
4.9 A un tomo de hidrgeno se le suministra una energa de 12.08 eV al encontrarse en su estado base.
a) Hasta qu rbita se elevar el electrn?
b) Cul es su frecuencia de giro?
4.10 Una muestra de hidrgeno emite una energa de 4.8 10
19
J. Determine:
a) La frecuencia de esa energa.
b) Qu lnea espectral de la serie de Balmer fue emitida?
4.11 Se desea que una muestra de hidrgeno emita la cuarta lnea de la serie de Paschen.
a) Qu velocidad tendr el haz de electrones que se utiliza para bombardear a la muestra de
hidrgeno?
b) Calcule la longitud de onda de la energa que se emitir.
4.12 Una muestra de hidrgeno es bombardeada con un haz de electrones que fue acelerado con una
diferencia de potencial de 13.56 volts. Determine:
a) La rbita del estado excitado que se produce en la muestra de hidrgeno.
b) La longitud de onda de la lnea de la serie de Balmer que podra obtenerse directamente.
4.13 Calcule:
a) La energa necesaria que se le debe suministrar a un tomo de hidrgeno para que su electrn
se eleve hasta su rbita n 6.
b) Si despus el electrn regresa a la rbita 2, determine la frecuencia de la energa emitida.
c) Qu lnea espectral es la que se emite?
4.14 Si un haz de electrones bombardea una muestra de hidrgeno para obtener la segunda lnea de la
serie de Bracket.
a) Cul es la velocidad del haz de electrones?
b) Si en lugar del haz mencionado se hubiese utilizado un haz de luz, cual sera su longitud
de onda?
4.15 La longitud de onda de la energa emitida por un tomo, en el que su electrn est regresando a
la tercera rbita es de 1.28 10
6
m. Determine:
a) La rbita desde la que regresa el electrn.
b) La frecuencia de la energa emitida.
c) La energa mnima que se le debi suministrar al tomo de hidrgeno para que su electrn
pudiera llegar hasta la rbita desde la cual regres.
4.16 Para el tomo de helio ionizado una vez, determine:
a) El radio de la quinta rbita.
b) La energa del tomo si su electrn gira en esa rbita.
c) La energa que ser emitida si el electrn salta en regreso desde n 5 hasta n 2.
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4.17 Calcule:
a) La diferencia de potencial con que se acelera un haz de electrones que bombardea una
muestra de Li
++
para obtener la tercera lnea de la serie correspondiente a la de Paschen.
b) La longitud de onda de la energa que se emitir.
4.18 Un tomo de He

tiene a su electrn girando en la rbita n 5. Determine:


a) El radio de la rbita.
b) La energa del tomo.
c) La energa suministrada al tomo para que el electrn haya podido llegar hasta la rbita 7
si originalmente estaba en su estado base.
100 Captulo 4 El tomo
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101
5
El ncleo
5- 1 I NTRODUCCI N
La imagen del tomo que dejaron los trabajos de Rutherford y Bohr fue de un ncleo denso,
cargado positivamente y rodeado por una nube de electrones con distintos niveles de energa.
Desde este punto de vista, el ncleo es el centro del tomo y contiene la mayor parte de la masa
atmica.
El comportamiento del tomo tambin resulta afectado por el ncleo debido a que, en un
tomo neutro, la cantidad de cargas positivas (protones) en el ncleo debe ser igual al nmero
de electrones.
El ncleo es la parte central y ms esencial del tomo, y est formado por protones y neu-
trones ligados muy ntimamente entre s, y en cantidad variable segn sea el elemento qumico
del que forme parte. El ncleo atmico se caracteriza por tener dos nmeros llamados atmico y
msico. La diferencia entre ambos ofrece el nmero de neutrones que entran en cada ncleo.
5- 2 E L NCL E O DE L TOMO
El ncleo del tomo es una cantidad muy pequea situada en el centro del tomo, en l se en-
cuentra toda la carga positiva del tomo, as como la mayora de la masa.
Rutherford demostr que el ncleo contena la mayor parte de la masa de un tomo, la cual
es cerca de una diezmilsima del dimetro del tomo.
Los tamaos atmicos se aproximan a un angstrom, es decir, 10
10
m. En cambio, el radio
del ncleo es de 10
15
m, aunque el tamao vara de un nuclido a otro.
El rasgo ms caracterstico del ncleo atmico es su tamao: entre 20,000 y 200,000 veces
menor que el propio tomo, la superficie del ncleo no tiene lmite definido. Los experimentos
permiten determinar un radio aproximado para cada ncleo. As, se encontr que el radio de-
pende de la masa y sta, a la vez, del nmero total de neutrones y protones que normalmente
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102 Captulo 5 El ncleo
se denomina nmero msico. Los radios de la mayora de los ncleos estn representados por
la siguiente ecuacin emprica:
R = r
o
A
1/3
la cual indica que la masa y la carga de un ncleo de nmero msico A estn distribuidos de
manera uniforme en el radio R, y donde r
o
es una constante igual a 1.3 10
15
m, que es igual
para todos los ncleos. Otras dos propiedades importantes de los ncleos son el momento an-
gular y el momento magntico.
Aunque la creencia era que los ncleos estaban constituidos por protones y electrones, el
descubrimiento del neutrn demostr que los fundamentos del ncleo son el protn y el neutrn;
en un tomo neutro, el nmero total de protones es igual al de los electrones y es el nmero at-
mico Z; el nmero total de nucleones (protones y neutrones) se denomina nmero msico A; el
nmero designado por N es el nmero neutrnico; estos nmeros estn relacionados por:
A Z N
A
Z
He
N
donde, He smbolo qumico del elemento.
A nmero msico o peso atmico.
Z nmero atmico.
N nmero de neutrones.
TABLA 5.1
Masas y cargas de las partculas elementales
Nombre Smbolo Masa en kg Carga en coulomb
Neutrn n 1.675 10
27
no presenta
Protn p 1.675 10
27
1.602 10
19
Electrn e

9.11 10
31
1.602 10
19
Istopos
Son ncleos que tienen el mismo nmero atmico Z, pero diferente nmero msico A.
Isbaros
Son los ncleos con el mismo nmero msico, pero diferente nmero atmico.
Istonos
Son los ncleos con el mismo nmero de neutrones.
14
6
C
8
15
7
N
8
16
8
O
8
16
9
F
16
8
O
16
7
N
5
2
He
4
2
He
3
2
He
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Seccin 5-3 Fuerzas nucleares 103
5- 3 F UE RZAS NUCL E ARE S
Segn la ley de Coulomb, los protones con carga positiva, que estn distribuidos de forma apre-
tada dentro del ncleo, deberan repelerse fuertemente entre s y dispersarse. Es difcil expli-
car la estabilidad del ncleo, a menos que se suponga que los nucleones se encuentren bajo la
influencia de alguna clase de fuerzas atractivas muy intensas. Dichas fuerzas, calificadas como
interacciones fuertes, fueron estudiadas por el japons Kide Ki Yukawa (Premio Nobel de Fsica
en 1949), quien en 1935 anunci las principales caractersticas de las fuerzas nucleares, y pos-
tul la existencia de una partcula llamada pin, cuya masa en reposo es de 270 veces la masa del
electrn. El pin juega un papel muy importante en la explicacin de las fuerzas nucleares.
Yukawa mencion las siguientes caractersticas:
1. Las fuerzas nucleares son efectivas slo en cortos intervalos (cortas distancias).
2. Las fuerzas nucleares son independientes de la carga.
3. Las fuerzas nucleares son las ms intensas que se conocen en la naturaleza.
4. Las fuerzas nucleares son rpidamente saturadas por los nucleones circundantes.
5. Las fuerzas nucleares son fuerzas de intercambio.
A continuacin se analizarn estas caractersticas con mayor detalle.
Corto alcance
Con base en los experimentos de dispersin, se encontr que las fuerzas nucleares son apre-
ciables slo cuando la distancia entre nucleones es del orden de 10
15
m o menor. Cuando un
ncleo es bombardeado por protones y el alcance de las fuerzas es del mismo orden de mag-
nitud que las fuerzas repulsivas de Coulomb, no importa qu tan cerca del ncleo lleguen, los
protones sern afectados por ambos tipos de fuerzas, y la distribucin de protones dispersados
ser diferente de la correspondiente a una dispersin pura de Coulomb.
Los protones incidentes, que no pasan demasiado cerca del ncleo, son dispersados por la
accin de las fuerzas elctricas repulsivas. Sin embargo, si la energa de los protones inciden-
tes es lo suficientemente grande para vencer el efecto repulsivo de las fuerzas de Coulomb,
pueden pasar muy cerca del ncleo y caer dentro del alcance de las fuerzas nucleares atractivas.
En este caso, la distribucin de las fuerzas atractivas resulta muy diferente de la producida por
la dispersin de Coulomb. Tambin existe evidencia para sugerir que a distancias muy cortas
1 fermi, fm 1 10
15
m, los nucleones se repelen entre s. Es decir, existe una repulsin entre
los ncleos a una distancia de separacin menor de 1 fm.
Independencia de la carga
La evidencia experimental ha demostrado que la interaccin entre dos nucleones es indepen-
diente de la carga. Sin embargo, las fuerzas nucleares tienen una dependencia sustancial sobre
la orientacin del spin de los nucleones. Con un elevado grado de exactitud, las interacciones
entre las fuerzas nucleares de protones con neutrones, neutrones y neutrones, y protones con
protones son las mismas, a excepcin de las fuerzas de Coulomb.
Fuerzas intensas
Las fuerzas entre nucleones, las interacciones fuertes, son las fuerzas ms intensas encontradas
en la naturaleza. En cambio, las fuerzas gravitacionales y electromagnticas son las ms dbiles,
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aunque fueron observadas mucho antes de que las fuerzas nucleares debido a que estn aso-
ciadas con cuerpos macroscpicos, como las fuerzas gravitacionales entre los planetas y las
fuerzas elctricas relacionadas con los cuerpos cargados.
Efecto de saturacin
Las fuerzas nucleares son las nicas que en la naturaleza exhiben efectos de saturacin. La ha-
bilidad de las fuerzas nucleares para actuar sobre partculas alcanza un punto de saturacin
cuando un nuclen est completamente rodeado por otros nucleones.
Los nucleones situados fuera de los nucleones circundantes no reaccionan ante la interac-
cin del ncleo rodeado.
5- 4 E NE RG A DE AMARRE NUCL E AR
Debido a que Z protones y N neutrones se combinan para formar un ncleo, parte de la ma-
sa (m) desaparece porque se convierte en una cantidad de energa E mc
2
. Esta energa se
llama energa de amarre Be del ncleo. Para separar un ncleo estable en sus protones y neutro-
nes constituyentes, la energa mnima requerida es la energa de amarre. Entonces, la energa
de amarre es:
Be [Zmp Nm
n
Mn]c
2
e indica que la energa de amarre es c
2
veces la diferencia entre la masa atmica y la suma de
las masas de Z tomos de hidrgeno y N neutrones, donde Mn es la masa nuclear y cada tr-
mino de masa se ha multiplicado por c
2
para expresar la ecuacin en trminos de la energa.
Debido a que las tablas de nclidos (Apndice A) estn tabuladas en trminos de masas
atmicas en lugar de masas nucleares, la ecuacin antes mencionada se modifica de acuerdo
con lo siguiente. Primero, la masa nuclear se calcula de M
n
M
a
Zm
e
donde M
a
representa
la masa atmica que corresponde a la masa nuclear especificada y Zm
e
es la masa total de los
electrones orbitales. La energa de enlace de los electrones se ha despreciado porque es muy
pequea comparada con las energas nucleares de amarre.
Segundo, la masa del protn se puede encontrar en m
p
m
H
m
e
, donde m
H
es la masa
atmica del tomo de hidrgeno. La energa 13.6 eV de enlace del electrn tambin resulta des-
preciable aqu.
Ahora, la ecuacin para la energa de amarre es:
B
e
Z(m
H
m
e
)c
2
Nm c
2
(M
a
Zm
e
)c
2
que se simplifica a
B
e
(Zm
H
Nm
n
)c
2
Mac
2
Con frecuencia es ms conveniente expresar la energa de amarre en trminos de unidades de
masa en lugar de unidades de energa. En este caso, el factor c
2
se suprime y la ecuacin toma
la forma:
B
e
Zm
H
Nm
n
M
a
104 Captulo 5 El ncleo
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Seccin 5-5 Modelos nucleares 105
5- 5 MODE L OS NUCL E ARE S
Aunque hasta el momento la naturaleza de las fuerzas nucleares no ha sido comprendida a
detalle, se han propuesto varios modelos nucleares fenomenolgicos, que son tiles para enten-
der algunas caractersticas de los datos nucleares experimentales, as como los mecanismos
responsables de la energa de ligadura. Los modelos que se describirn son: 1. el modelo de go-
ta de lquido, el cual es responsable de la energa de ligadura nuclear; 2. el modelo a partcula
independiente (tambin llamado modelo de concha o modelo a partcula sola), que es respon-
sable de la existencia de los istopos estables; y, por ltimo, 3. el modelo colectivo.
Modelo de gota de lquido
En 1930, Gamov intent explicar cmo el conjunto protn-neutrn lograba permanecer unido,
a pesar de que los protones se deban repeler violentamente en el ncleo, en el seno de los neu-
trones indiferentes a las fuerzas coulombianas. Al recurrir a la imagen de la gota de agua, se
consider que las fuerzas de enlace eran anlogas a las de cohesin, que se manifiestan en las
molculas de agua contenidas en una gota. Segn este modelo de la gota lquida, los protones
y los neutrones ligados por una fuerza de cohesin de naturaleza no elctrica se comportaban
del mismo modo que una masa fluida o fluido continuo.
El modelo de la gota de lquido propuesto por Bohr en 1936, trata los nucleones como si
fueran molculas en una gota de lquido, los nucleones interactan fuertemente entre s y ex-
perimentan colisiones frecuentes al vagar dentro del ncleo. Esto es anlogo al movimiento
agitado termal de las molculas de un lquido.
Los tres mayores efectos que influyen sobre la energa de ligadura del ncleo en el modelo
de gota de lquido son:
a) El efecto de volumen: con antelacin, se demostr que la energa de ligadura por un nuclen
es aproximadamente constante, indicando que la fuerza nuclear exhibe una saturacin.
Por lo tanto, la energa de ligadura es proporcional a A y al volumen nuclear. Si un nu-
clen particular es adyacente a un nmero n de nucleones, y si la energa de ligadura por
cada par de nucleones es E
v
, la energa de ligadura asociada con el efecto de volumen ser
C
1
A, donde C
1
n(Ev) y donde E
v
es aproximadamente
1
/2 MeV para un par tpico de
nucleones que interactan, y A es proporcional al volumen del ncleo.
b) El efecto de superficie: debido a que muchos nucleones estarn en la superficie de la go-
ta, tendrn menos vecinos que aquellos que se hallen en el interior de la gota. De aqu se
deduce que estos nucleones de superficie reducirn la energa de ligadura en un factor pro-
porcional a r
2
. Como r
2
a A
2/3
, la reduccin en la energa de ligadura puede expresarse co-
mo C
2
A
2/3
, donde C es una constante y adems es positiva.
c) El efecto de repulsin de Coulomb: cada protn repele a otro protn en el ncleo. La
energa potencial correspondiente por cada par de partculas interactuantes est dada por
ke
2
/r, donde k es la constante de Coulomb. La energa total de Coulomb representa el tra-
bajo requerido para ensamblar Z protones desde el infinito en una esfera de volumen V.
Esta energa es proporcional al nmero de pares de protones Z(Z 1) y es inversamente
proporcional al radio nuclear. En consecuencia, la reduccin de la energa que resulta del
efecto de Coulomb es C
3
Z(Z 1)/A
1/3
.
Sin embargo, el modelo de gota de lquido no considera algunos de los detalles ms finos de
la estructura nuclear. Por otro lado, ofrece una descripcin cualitativa del proceso de fisin nu-
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clear. Si la gota vibra con una amplitud muy grande (lo cual se inicia por una colisin con otra
partcula) se distorsiona, y en las condiciones adecuadas se fisionara (figura 5.1).
Modelo a partcula independiente
El modelo a partcula independiente, a menudo llamado modelo de concha, est basado en la
suposicin de que cada nuclen se mueve en una rbita bien definida dentro del ncleo, as
como en un campo equilibrado que es producido por los otros nucleones. En este modelo, los
nucleones existen en estados cuantizados de energa y hay pocas colisiones entre los nucleo-
nes. En efecto, las suposiciones para este modelo difieren bastante de aquellas hechas en el
modelo de gota de lquido.
De acuerdo con este modelo, el ncleo se describe por medio de las caractersticas indivi-
duales de los nucleones situados en un campo que traduce la accin media de los otros nucleones.
Por ello, la imagen que se propone es en todo punto anloga a las de las capas electrnicas. Las
capas se llenan con neutrones y protones, y los nmeros mgicos aparecen cuando dichas ca-
pas estn saturadas de nucleones.
De acuerdo con lo anterior se llega las siguientes conclusiones:
a) Los niveles del protn tienen mayor energa que los del neutrn, debido a la adicin de
la fuerza de repulsin de Coulomb entre los protones.
b) La colisin entre dos nucleones ocurre si el proceso no viola el principio de exclusin.
c) Un protn o neutrn extra puede ser aadido al ncleo con el costo de aumentar la ener-
ga del mismo. Este incremento de la energa conduce a un ncleo que es menos estable
que el ncleo original.
Modelo colectivo
Un tercer modelo de estructura nuclear, conocido como modelo colectivo, cambia algunas ca-
ractersticas del modelo de gota de lquido y del modelo de partcula independiente. Se consi-
dera que el ncleo tiene algunos nucleones extra que se mueven en rbitas cuantizadas, en
106 Captulo 5 El ncleo
FIGURA 5.1
Modelo nuclear de gota de lquido
1.
2.
3.
4.
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Problemas resueltos 107
adicin al ncleo lleno de nucleones. Los nucleones extra estn sujetos al campo y son produ-
cidos por el ncleo, como consecuencia de la fuerte interaccin entre el ncleo y los nucleones
extra, resultando en movimientos vibracionales y rotacionales como en el modelo de gota de
lquido. El modelo colectivo tiene gran xito para explicar muchos fenmenos nucleares.
5- 6 E L ME S N O P I N P
En 1935, Yukawa sugiri la existencia de una partcula que, en el ncleo, desempeara un papel
anlogo al representado por el electrn en el in de la molcula de hidrgeno.
Esta partcula hipottica era el mesn. Por lo dems, slo conserv su carcter hipottico du-
rante poco tiempo, pues en 1937 se descubri el mesn en la radiacin csmica. El secreto de
las fuerzas de cohesin se aclaraba; entonces, no haba duda de que el ncleo estaba consti-
tuido por protones y neutrones, los cuales, al intercambiar mesones, quedaban fuertemente
unidos en el volumen nuclear.
El modelo de la gota de lquido continu desarrollndose, pero al acumularse las experiencias
se elaboraron nuevas ideas, cuyo resultado fue un nuevo modelo.
PROBL E MAS RE S UE LTOS
5.1 Calcule el radio nuclear del siguiente ncleo:
SOLUCIN:
Hay una frmula que es
R r
o
A
1
/3
como constante se tiene el valor de r
o
1.3 10
15
m y A, que es el nmero msico 115 en-
tonces:
R (1.3 10
15
) (115)
1
/3
R 6.321 10
15
m
5.2 Calcule la energa de amarre nuclear del siguiente istopo:
SOLUCIN:
Be Zm
H
N m
N
M
a
Be (16) (1.007825) (17) (1.008665) 32.971461
Be 0.301044 u.a.m.
Be 280.416 MeV
33
16
S
115
50
Sn
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5.3 Calcule la energa de amarre nuclear por nuclen para el siguiente istopo:
Be Zm
H
N m
N
M
a
Be (7)(1.007825) (6)(1.008665) 13.005739
Be 0.101026 u.a.m.
Be 94.103 MeV
PROBL E MAS PROPUE S TOS
5.1 Calcule el radio nuclear de los siguientes ncleos:
a)
b)
c)
d)
e)
f)
g)
5.2 Calcule la energa de amarre nuclear en MeV para los siguientes istopos.
a)
b)
c)
d)
5.3 Calcule la energa de amarre nuclear por nuclen para los siguientes nuclidos.
a)
b)
c)
d)
63
30
Zn
36
17
Cl
17
8
O
10
6
C
61
29
Cu
45
22
Ti
25
12
Mg
119
52
Te
49
23
V
131
55
Cs
51
24
Cr
130
54
Xe
19
9
F
211
85
At
35
17
Cl
Be
# nucleones
7.238 MeV
Be
# nucleones

94.103
13
13
7
N
108 Captulo 5 El ncleo
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109
6
Reacciones
nucleares
6- 1 RE ACTORE S NUCL E ARE S
La primera investigacin en fsica nuclear se bas en los materiales que son naturalmente ra-
diactivos. Una muestra de material radioactivo fue usada como fuente de partculas alfa, que a
la vez se utiliz para bombardear otro ncleo.
Tales experimentos, realizados por Rutherford y sus colaboradores dieron una idea exacta
del pequeo tamao del ncleo, lo cual condujo a la teora nuclear del tomo. Despus de ta-
les experimentos, se realizaron ensayos para romper el ncleo.
El primer experimento que contribuy a la comprensin de la desintegracin del ncleo fue
hecho por el mismo Rutherford en 1919, con partculas alfa como proyectiles. Durante la siguien-
te dcada los progresos fueron muy lentos, en parte porque muy pocos laboratorios tenan la can-
tidad adecuada de sustancias radioactivas, pero principalmente porque las energas de las
partculas alfa, aunque se extienden de 4 a 10 MeV, tambin fueron pequeas para superar la ba-
rrera de potencial o el rechazo del coulomb del ncleo. Alrededor de 1930, los fsicos empeza-
ron a disear y edificar partculas de altas energas tales como electrones, protones, deuterones
(ncleo de deuterio), e iones de helio (partculas alfa), como algo notable para la produccin de
alta energa de rayos X. El mejoramiento de aceleradores (alta energa, intensidad grande y la
extensin a diferentes tipos de partculas como proyectiles) condujeron a la oportunidad de llevar
a cabo una amplia variedad de experimentos en que el ncleo fue bombardeado muchas veces, con
el resultado de que el objetivo el ncleo se cambi por un elemento diferente.
6- 2 DE S CUBRI MI E NTO DE L A DE S I NTE GRACI N
ARTI F I CI AL
La transmutacin artificial de un elemento en otro, el sueo de alquimistas por siglos, fue llevada
a cabo por primera vez y de manera definitiva por Rutherford, en un tipo muy simple de experi-
mento. Un diagrama de los aparatos usados por este cientfico se muestra en la figura 6.1.
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110 Captulo 6 Reacciones nucleares
La cmara C fue llenada con un gas de nitrgeno. Una lmina de plata F, que era bastante
gruesa y no permita absorber las partculas alfa, se coloc sobre un lado abierto de la cmara.
Una cortina de sulfuro de sodio S se instal en el exterior de la cmara que est abierta, y un
microscopio M se utiliz para observar algunos chispazos ocurridos en la cortina S. Los chispa-
zos fueron observados cuando la cmara se coloc con nitrgeno, pero cuando ste se reemplaz
por oxgeno o dixido de carbono, los chispazos no fueron observados en la cortina S.
Rutherford concluy que los chispazos fueron producidos por la alta energa de las partculas
expelidas del nitrgeno en el ncleo, como resultado del bombardeo de este ncleo por las par-
tculas alfa.
Los experimentos de deflexin magntica indicaron que estas partculas son ncleos de hi-
drgeno o protones. Asimismo, los experimentos ms recientes de Rutherford y Chadwick
mostraron que estos ncleos expelen protones que tienen una extensin arriba de 40 cm en el
aire. Otro elemento ligero en la extensin de boro o potasio tambin fue desintegrado por bom-
bardeo con partculas alfa. Desde entonces, las partculas usadas como proyectiles son tiles
y encauzan la desintegracin de algunos elementos.
La desintegracin del ncleo tambin tiene que ser estudiada con la cmara de nube de Wilson.
Una de las primeras de estas investigaciones fue realizada por Blackett, quien fotografi las hue-
llas de las partculas alfa en una cmara de nube de Wilson que contena cerca de 90% de ni-
trgeno y 10% de oxgeno. La mayora de las huellas fotografiadas son tpicas huellas de
partculas alfa. Algunas de las huellas fueron observadas al ser bifurcadas, indicando que un
choque elstico tiene que formar una distancia entre una partcula alfa y un ncleo de nitrge-
no. La partcula ms fuerte produce ms iones pares por cm de trayectoria y as se forma una
huella ancha.
De aproximadamente 500,000 huellas fotografiadas, ocho fueron de un tipo raro. Cada uno
de estos fueron bifurcados conteniendo dos ramos.
Con la medicin exacta de las extensas huellas y los ngulos que los componentes bifurca-
dos hicieron con la direccin original de la partcula alfa, se requiere hacer una fotografa en dos
diferentes posiciones para poder determinar el plano en que las huellas son formadas.
FIGURA 6.1
Aparato usado por Rutherford en el primer experimento de la desintegracin
artificial del ncleo
C
A
F
S
M
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Seccin 6-2 Descubrimiento de la desintegracin artificial 111
Un mtodo comn consiste en usar dos cmaras, a un buen ngulo uno del otro, y as obte-
ner un par de fotografas esteroscpicas relacionadas en el espacio correcto de las diversas
huellas que es posible determinar.
En la base de la teora del ncleo de Bohr (1936), la desintegracin de nitrgeno por bom-
bardeo con partculas alfa quiz se pens en dos partes separadas. La primera es la captura de
la partcula alfa por el ncleo de nitrgeno, que result en la informacin de un nuevo ncleo
compuesto; la segunda es el rompimiento arriba del ncleo compuesto por dos partculas, una
de un protn.
Estos dos procesos se representan por medio de una reaccin nuclear; es decir, una ecuacin
anloga que tambin representa una reaccin qumica. La ecuacin de la reaccin nuclear para
este proceso es:
Desde entonces, la partcula alfa, un ncleo de helio, se representa con el smbolo .
Con la finalidad de satisfacer el principio de la conservacin de la carga, el nmero atmico
del ncleo compuesto debe ser la suma de los nmeros atmicos del helio y ncleo de hidr-
geno. En este caso, el ncleo compuesto est formado de fluor, Z 9. El smbolo que re-
presenta el ncleo compuesto siempre debe estar encerrado entre parntesis. La estrella indica
que el
18
F ncleo est en un estado bastante agitado. Desde entonces, este inestable fluoruro
se desintegra con la emisin de un protn; la parte restante o ncleo producto debe ser ox-
geno, Z 8.
La gua principal para determinar que el istopo de un elemento es formado durante una
reaccin nuclear son los nmeros de masa de las partculas iniciales, as como la suma de los
nmeros de masa de las partculas finales. stas no son las mismas que en el principio de la
conservacin de la masa; por lo tanto, los nmeros de masa difieren ligeramente del valor ac-
tual de las masas atmicas. El principio de la conservacin de la masa no es muy largo, ya que es
un principio separado e independiente, que parte del principio general de la conservacin de
energa desde entonces. De esta manera, como es posible notar, una masa m es equivalente a
una cantidad de energa mc
2
, donde c es la velocidad de la luz. La ecuacin anterior se puede
reescribir a satisfaccin del principio general de la conservacin de la energa como:
donde Q representa la energa liberada o absorbida durante la reaccin nuclear. Si Q es po-
sitiva, la energa tiende a ser liberada; pero, si Q es negativa, la energa ser absorbida. Ade-
ms, Q es llamada la energa de la reaccin nuclear o energa desintegradora, y es igual a la
diferencia en las masas de las partculas iniciales y finales en sus estados de tierra. Si la suma de
las masas de las partculas iniciales Q debe ser negativa, la energa absorbida en tal reaccin
nuclear tendra que obtenerse de las energas cinticas de las partculas.
Si E
1
es la energa cintica de la partcula alfa antes de su captura, E
2
es la energa cintica
del protn, y E
3
es la energa cintica del producto del ncleo, entonces:
Q E
2
E
3
E
1
En los casos en que Q es positiva, la suma de las energas cinticas de las partculas finales
debe ser ms grande que la energa cintica de la partcula incidente alfa. En casi todos los ca-
sos, la energa cintica del ncleo que captura la partcula alfa es comparativamente pequea
y, por lo tanto, puede ser despreciada en este tipo de clculos.
S
17
8
O Q (
18
9
F
*
)
4
2
He +
14
7
N S
4
2
He
4
2
He
14
7
N S (
18
9
F
*
) S
17
8
O
1
1
H
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En la segunda ecuacin, el mejor valor de Q obtenido como medida de las energas cinti-
cas de las partculas es:
Q 1.26 MeV
Partculas iniciales Partculas finales
: 2.425
1
H: 7.289
14
N: 2.864
17
O: 0.808
5.289 MeV 6.481 MeV
El valor de Q es justo la diferencia de estos dos nmeros, o:
Q 1.192 MeV
Estos dos resultados estn dentro de los lmites de error del experimento.
6- 3 DE S I NTE GRACI N NATURAL
En forma general, reaccin nuclear es el proceso donde el ncleo interacta por medio de co-
lisiones. Las reacciones nucleares son de dos tipos:
1. Las que producen un cambio en el nmero atmico y forman un elemento diferente al
original.
2. Aquellas que producen un istopo del elemento original.
La desintegracin de un radioistopo se efecta durante la emisin de diversas partculas o ra-
diaciones. La radiacin emitida es de tres tipos principales: alfa, beta y gamma. Las partculas al-
fa son ncleos de helio, las partculas beta son deuterones de origen nuclear y las radiaciones
gamma son ondas electromagnticas.
Muchas reacciones nucleares suponen dos etapas distintas. En la primera etapa, una par-
tcula incidente golpea a un ncleo o blanco, y ambas partculas se combinan para generar un
nuevo ncleo llamado ncleo compuesto.
El ncleo compuesto no tiene memoria de cmo se form, puesto que los nucleones se
encuentran mezclados sin tener en cuenta su origen, y la energa que aporta la partcula inci-
dente se reparte entre todos ellos. Este ncleo se forma de diversas maneras. La formacin y
la desintegracin de un ncleo compuesto tienen una interpretacin interesante basada en el mo-
delo de la gota lquida.
Segn este modelo, un ncleo excitado es anlogo a una gota de lquido caliente, donde la
energa de enlace de las partculas emitidas corresponde al calor de vaporizacin de las mo-
lculas del lquido. La gota de lquido, al evaporarse varias molculas, se enfra.
Fisin nuclear
Es una moderna fuente de energa que se efecta con el rompimiento de un ncleo pesado (por
ejemplo, para las armas de fisin se utilizan elementos pesados, como el uranio 235 y el pluto-
nio 239 que contienen gran cantidad de partculas atmicas) en dos o ms componentes con una
4
2
He
112 Captulo 6 Reacciones nucleares
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Seccin 6-3 Desintegracin natural 113
correspondiente liberacin de energa (cuando el arma explota, activada por una carga explosiva
que hace chocar entre s dos fragmentos de uranio-plutonio, los tomos pesados se dividen en to-
mos ms pequeos de elementos ms ligeros, y se libera energa en forma de una onda fortsima
de calor y radiacin.
Fusin nuclear
Se realiza de manera diferente, en lugar de dividir tomos pesados en otros ligeros, se fusionan
tomos de hidrgeno para formar otros mayores, lo cual ofrece una cantidad de energa aun ma-
yor que la de una reaccin de fisin.
Para iniciar una reaccin de fusin, se necesita una temperatura de millones de grados. Tam-
bin, en lugar del hidrgeno, es posible utilizar dos de sus istopos: deuterio y tritio, de los cuales
es ms sencillo obtener energa.
Un ncleo de hidrgeno (el elemento ms simple de todos) est compuesto por un solo pro-
tn y ningn neutrn; un ncleo de deuterio contiene un protn y un neutrn; y uno de tritio
contienen un protn y dos neutrones.
La reaccin es la siguiente:

que de manera simblica se escribe:
x X y Y
Donde x corresponde al He, la partcula bombardeante, llamada bala; X corresponde al N, el
ncleo blanco; la partcula producto y corresponde al H; por ltimo, Y corresponde al ncleo
en retroceso (nuevo ncleo) (figura 6.2).
Con frecuencia, la ecuacin se escribe en la notacin abreviada:
14
7
N(a, r)
17
8
O
1
1
14
7
4
2
17
8
O
1
1
H
14
7
N
4
2
He
FIGURA 6.2
Esquema de una reaccin nuclear: x X y Y
Bala
Blanco
Partcula
producto
Nuevo
ncleo
x + X y + Y
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6- 4 VAL OR DE UNA RE ACCI N NUCL E AR
El balance de la masa-energa a partir de la conservacin de la masa-energa da
m
x
c
2
K
X
+ M
X
c
2
m
y
c
2
+ K
Y
M
Y
c
2
+ K
y
Energa Energa de Energa total Energa total
total de reposo del de la partcula del ncleo
la bala blanco producto en reposo
Donde m
x
c
2
, M
X
c
2
, m
y
c
2
y M
Y
c
2
son las energas de reposo de la bala, el blanco, la partcula
producto y del ncleo en retroceso, respectivamente. El valor de Q de la reaccin es la ener-
ga disponible de la diferencia en masa que hay entre la bala ms el blanco y la partcula
producto ms el valor en retroceso. Entonces, el valor de Q es:
Q {(m
x
M
X
) (m
y
M
Y
)} c
2
Q masa de entrada masa de salida
K
y
K
Y
K
x
es energa cintica de las partculas de salida y la energa cintica de las partcu-
las de entrada.
Cuando la masa de entrada es mayor que la masa de salida, (m
x
M
X
) >(m
y
M
Y
), parte
de la masa se pierde en forma de energa, la cual fue creada a expensas de la masa perdida.
La energa creada es la diferencia entre la energa cintica de salida y la energa cintica de
entrada. Una transformacin de masa de energa ocurre de acuerdo con la ecuacin:
(m) c
2
E Q
La prdida de energa o dficit de masa es m, y E es la correspondiente energa creada.
Las reacciones en las cuales Q > 0 se llaman exotrmicas, porque liberan energa si tienen
ms energa cintica en el estado final que en el inicial.
Por otro lado, si (m
x
M
X
) < (m
y
M
Y
), entonces K
y
K
Y
K
x
. En este caso, la masa de
salida es mayor que la masa de entrada, lo cual significa que ocurri una transformacin de ener-
ga en masa de acuerdo con la ecuacin.
M
E
c
2
114 Captulo 6 Reacciones nucleares
Nombre Smbolo Abreviacin
Protn
1
1
H p, r
Deutern
2
1
H d, d
Tritio
3
1
H t, t
Partcula Alfa
4
2
He a
Neutrn
1
0
n n, h
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Seccin 6-5 Energas cinticas en los marcos del laboratorio y del 115
FIGURA 6.3
Energas cinticas a) marco de referencia del laboratorio, b) marco de referencia
del centro de masa
Si Q < 0, debe introducirse energa desde alguna fuente externa. Este tipo de reaccin se co-
noce como endotrmica.
6- 5 E NE RG AS CI N TI CAS E N L OS MARCOS
DE L L ABORATORI O Y DE L CE NTRO DE MAS A
Al analizar las colisiones, a menudo resulta conveniente, introducir un sistema de coordena-
das que se mueva junto con el centro de la masa de todas las partculas involucradas.
Con anterioridad, las colisiones se vieron como lo muestra la figura 6.3.
Marco de referencia
del laboratorio
V
m
1
m
2
Marco de referencia
del centro de masa
V - Vcm
m
1
m
2
a)
b)
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En el marco de referencia del centro de masa, tome lugar como observador en el centro de
masa de las dos partculas.
En la figura 6.3, un sistema de partculas P
1
, P
2
,...P
n
con su centro de masa en 0 se mueve
con una velocidad v
0
con respecto al marco de referencia estacionaria del laboratorio.
El marco de referencia con su centro de masa en el origen 0 es llamado el marco del cen-
tro de masa, o marco del cm.
Por simplicidad, se supone que el marco del laboratorio y el marco del cm son paralelos y
que el cm del sistema de partculas se mueve con una velocidad de v
0
v
0i
1/2 m
i
v
i
2

1/2 Mv
0
2

1/2 m
i
(v
i
)
2
KE total en KE KE total en
el marco del asociada el marco del
laboratorio con el cm cm
6- 6 PROBABI L I DAD DE L A S E CCI N TRANS VE RS AL
Cuando se encuentra que el valor Q de una reaccin nuclear es positivo, y por lo tanto, es exo-
trmico. La probabilidad de ocurrencia para una reaccin particular se mide con la seccin
transversal.
La seccin transversal efectiva para una reaccin nuclear mide el rea blanco que rodea el
nmero en el cual se producir una reaccin particular si ocurre una colisin. La reaccin ten-
dr lugar si la partcula bala pasa a travs de esta rea; de otra forma, la reaccin no ocurrir.
Para determinar una seccin transversal de reaccin, considere una placa blanco de espesor
t y una seccin transversal de rea A. Si n es el nmero de ncleos blanco por unidad de volu-
men, entonces el nmero de ncleos en la placa es nAt.
Ahora, si s es la seccin transversal de cada ncleo, o el rea de interaccin de cada ncleo,
el rea total expuesta a las interacciones ser nsAt. La probabilidad para una reaccin nuclear es:
Cuanto mayor sea la seccin transversal, ms probable ser que la colisin ocurra y, por con-
siguiente, tambin la reaccin.
Esta probabilidad tambin es igual a la razn del numero N de partculas incidentes por se-
gundo, que experimenta una reaccin al nmero total de partculas incidentes N
0
por segundo.
Por lo tanto, la probabilidad de que ocurra una reaccin es:
P N/N
0
= nst
Se ve que es directamente proporcional a s.
Si la reaccin es endotrmica, la seccin transversal es cero si la energa de las balas es me-
nor que la energa umbral.
Cuando un ncleo es bombardeado con una partcula energtica y ocurre algn cambio en
las caractersticas o identidad del ncleo, este evento se define como una reaccin nuclear.
P
rea total expuesta
rea total

nsAt
A
nst
116 Captulo 6 Reacciones nucleares
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Seccin 6-7 Funcin del reactor 117
Todas las reacciones nucleares, de elevada o baja energa, se rigen por los siguientes principios:
1. Conservacin de la energa elctrica. La carga elctrica se conserva en las reacciones nu-
cleares y
Z
inicial
Z
final
La suma de los nmeros protnicos antes de una reaccin es igual a la suma de los n-
meros protnicos despus de la reaccin.
2. Conservacin del nmero total de nucleones. La suma de los nmeros msicos antes y
despus de la reaccin debe ser la misma.
A
i
A
f
3. Conservacin de la masa-energa. Para un sistema aislado, ya que la masa y la energa
son intercambiables, la masa-energa total del sistema permanece constante.
6- 7 F UNCI N DE L RE ACTOR
El reactor es un sistema que contiene una cantidad suficiente de material fisionable, dispuesto
de tal forma que sea posible automantener y controlar una reaccin en cadena de fisin nuclear.
Cuando se logran estas condiciones se dice que el reactor es crtico.
Los reactores nucleares tambin se denominan pilas atmicas; sin embargo, el uso de es-
ta denominacin est disminuyendo.
Dentro del marco de la fsica de los reactores, el estudio de la interaccin de las radiacio-
nes (beta y gama) con la materia se utiliza en especial para llegar a conocer los fenmenos de
absorcin y penetracin de la energa, tanto en los blindajes de los reactores como a travs de los
mismos. Con esta excepcin, la fsica de los reactores es el estudio de los procesos vinculados con
la reaccin en cadena que implica la fisin inducida por neutrones y la consiguiente genera-
cin de neutrones. Los conceptos fundamentales de la fsica proceden de otros campos. No
obstante, de la fsica nuclear se tom el concepto de reaccin eficaz de interaccin con neutro-
nes, definida como rea efectiva de un ncleo considerado como blanco en su interaccin con
un haz de neutrones.
En los reactores, la potencia mxima no presenta un lmite terico, pero s se tiene un lmite
fsico que est dado por la eliminacin del calor del sistema. En general, en el proyecto nuclear,
la eliminacin de calor se mejora al aumentar la superficie de contacto, as como el dimetro de
conducciones, etctera. Sin embargo, lo que es bueno trmicamente es malo desde el punto
de vista de la criticidad del reactor, puesto que los aumentos mencionados ocasionan un incre-
mento de materiales absorbentes. Es interesante diferenciar las centrales trmicas convencionales
de las trmicas nucleares. En las primeras, el lmite de temperatura est condicionado por la
instalacin y el combustible utilizado; en cambio, en las segundas es posible obtener una tem-
peratura tan alta como se quiera, y por ello es importante obtener el control de la temperatura
para evitar que se dae la instalacin.
Antes de hablar de las diferencias entre los reactores, se mencionar algo que tiene rela-
cin con el desarrollo de las plantas de energa nuclear. Es decir, el hecho de que las reser-
vas de combustible nuclear no son ilimitadas. Es obvio que las plantas de energa nuclear no
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tendran mucho futuro si el combustible de que se dispone se agotara dentro de un tiempo
relativamente corto.
Lo que no es tan obvio es que entre los distintos tipos de reactores nucleares hay dife-
rencias notables en el consumo neto de combustible nuclear. En un extremo de la balanza
estn los reactores que tienen un alto consumo neto de combustible; stos son los que se
usan en la mayora de las plantas nucleares comerciales que funcionan en la actualidad. Le
siguen los reactores que consumen una cantidad neta baja, pero positiva de combustible;
stos se han mejorado de manera considerable y se utilizarn cada vez ms en un futuro
cercano.
Los ltimos reactores, en cuanto a conservacin de combustible se refiere, son aquellos
que tienen un consumo neto negativo de combustible, lo cual significa que producen ms com-
bustible del que utilizan. Se les conoce como reactores de cra y tendrn mucha demanda
en las plantas generadoras de energa nuclear que comenzarn a funcionar dentro de algu-
nos aos. Se ha demostrado que el principio de cra es operable, pero estos reactores econ-
micamente ventajosos se debern perfeccionar para que se tenga la posibilidad de construir
las plantas de cra.
En los siguientes puntos se har notar el consumo relativo de combustible de cada tipo de
reactor. Lo que se analizar de cada uno ser el sistema nuclear de abastecimiento de vapor,
es decir, los componentes que se emplean para producir vapor para la parte generadora de energa
de una planta. En esta parte, el vapor pasa a travs de la turbina e imparte energa en la forma de
movimiento de rotacin al eje de la turbina. El eje hace girar el rotor del generador y se pro-
duce la energa elctrica.
Cuando el vapor gastado sale de la turbina entra en el condensador, despus pasa por los tu-
bos de enfriamiento y se transforma en agua. sta se vuelve a bombear al sistema nuclear de
suministro de vapor, donde nuevamente se inicia el ciclo, con la transformacin a alta presin
y alta temperatura del agua en vapor. Tambin utiliza el procedimiento de enfriamiento ms
comn: bombear agua fra a travs del condensador y de regreso a su fuente (ro, lago, o algn
otro gran deposito de agua).
Qu es un tomo?
Los fsicos representan el mundo como construido a base de 100 sillares distintos, o 100 es-
pecies de tomos, que se conocen con el nombre de elementos. Cada tomo consta de una en-
voltura y de un ncleo. La envoltura, a la vez, est formada por electrones, desde 1 a 100, y
el ncleo por protones, con carga elctrica positiva, y neutrones, que, como indica su nombre,
son elctricamente neutros. El nmero de protones es decisivo para determinar de qu elemen-
to se trata.
Antes se pensaba que los tomos no eran divisibles. De ah que tomo significa indivisible.
Tiempo despus se comprob que hay tomos cuyos ncleos pueden ser desintegrados median-
te una gran fuerza que se ejerza sobre ellos, y que tambin hay tomos cuyos ncleos alguna vez
se descomponen por s solos. Un ejemplo de ellos es el uranio, cuyos tomos reciben el nom-
bre de radioactivos, porque emiten irradiaciones al desintegrarse.
Qu es la desintegracin atmica?
Se representa de la siguiente forma. En el tomo existe un equilibrio de fuerzas que mantienen
en cohesin a los elementos intraatmicos del ncleo. Pero si se bombardea a un ncleo desin-
118 Captulo 6 Reacciones nucleares
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Seccin 6-8 Evolucin histrica de los reactores nucleares 119
tegrable con un neutrn lento, dicho equilibrio pierde su estabilidad y se descompone enrgi-
camente en dos ncleos ms pequeos.
Qu es una reaccin en cadena?
En la desintegracin de un ncleo se liberan dos o tres neutrones. Si cada uno de ellos provoca una
nueva desintegracin, al poco tiempo se desintegrarn muchos ncleos atmicos a la vez, produ-
cindose una explosin. Una reaccin en cadena de este tipo se aprovecha en la bomba atmica.
En una central nuclear la desintegracin nuclear se dirige de tal manera que cada desinte-
gracin no provoque ms que una nueva desintegracin. Para ello, en los reactores se utiliza
un elemento combustible hecho con base en uranio enriquecido envainado en tubos de circonio,
aluminio o acero donde se captura parte de los neutrones.
Qu es una masa crtica?
Cuando haya un nmero suficiente de ncleos de uranio unidos fuertemente entre s, sin una
sustancia que capture parte de los electrones, entonces cada desintegracin produce una reaccin
en cadena incontrolada. La masa de uranio con un alto grado de concentracin se denomina
masa crtica. Estas masas crticas son el fundamento de la explosin de una bomba atmica.
6- 8 E VOL UCI N HI S TRI CA DE L OS RE ACTORE S
NUCL E ARE S
Justo despus de hacerse pblico el descubrimiento de la fisin, se comprendi claramente que
este proceso abra grandes perspectivas a la obtencin de energa nuclear en forma utilizable.
En efecto, en mayo de 1939 se solicit en Suiza la patente de la invencin para un sistema pro-
yectado con tal finalidad, que requera agua pesada como moderador. Sin embargo, la primera
reaccin de fisin en cadena, autosustentada, tard algn tiempo en realizarse.
Este acontecimiento histrico ocurri en Estados Unidos el 2 de diciembre de 1942, en la
Universidad de Chicago. El combustible consista en unas 60 toneladas de uranio, en forma de
bloques de metal y xido, distribuidos en una matriz de 385 toneladas de grafito que a la vez
serva de moderador reflector. La potencia nominal de funcionamiento era de 2 kW, de suerte
que bastaba el aire ambiente para la refrigeracin necesaria. La estructura se construy al api-
lar gradualmente bloques de grafito, una capa tras otra, e introduciendo el uranio en orificios
realizados en dichos bloques. Por esta razn se denomin pila, nombre que recibi durante
varios aos, hasta que se generaliz la denominacin ms apropiada de reactor nuclear.
En 1942 se iniciaron los planes para que los reactores de Hanford produjeran plutonio-239 en
cantidades considerables. Entre tanto y con la finalidad de disponer de cantidades suficientes
de este istopo, que permitiesen el estudio de sus propiedades, as como la adquisicin de ex-
periencia en el manejo y operacin de reactores, se decidi construir en Oak Ridge un reactor
experimental, con una potencia nominal que se estableci inicialmente en 100 kW. Este reac-
tor comenz a funcionar en noviembre de 1943, y, al igual que la pila de Chicago, empleaba gra-
fito como moderador y reflector; el combustible, en cambio, era en forma de cilindros de uranio
metlico con vaina de aluminio, y se utilizaba circulacin forzada de aire para eliminar el calor
generado por fisin. Es interesante mencionar que este reactor, el ms antiguo de todos los exis-
tentes, todava funciona en el laboratorio de Oak Ridge a una potencia de 4,000 kW.
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En Canad, el reactor experimental EEP (Zero Energy Experimental Pile) se termin en abril
de 1945. Despus se construy el reactor NRX de Chalk River (Ontario); al finalizar su cons-
truccin, en agosto de 1947, durante algn tiempo este reactor fue el de mayor flujo trmico
(producto de densidad neutrnica por velocidad).
Con el reactor de prueba de materiales (Material Testing Reactor, MTR) construido en la Na-
tional Reactor Testing Station de Arco (IDAHO), se proyect un reactor que comenz a funcionar
en marzo de 1952, y que opera a potencias bastante elevadas (40 MW).
El empleo de estos elementos, tipo MRT, facilit la construccin de Bulk Shielding Reactor
(BSR) en el laboratorio National de Oak Ridge, hacia finales de 1950. El reactor funcionaba has-
ta con una potencia de 100 kW.
En todos los reactores citados hasta el momento se emplea un moderador para frenar los neu-
trones, que en esencia son reactores trmicos. El primer reactor de neutrones rpidos comenz
a funcionar en Los lamos en noviembre de 1946; el combustible utilizado era plutonio-239, y
fue la primera vez que dicho material se emple en un reactor. La potencia de funcionamiento,
mediante la refrigeracin por mercurio, alcanz el nivel de 25 kW.
No obstante, el progreso alcanzado, en general se acepta que la tecnologa de reactores nu-
cleares est todava en su infancia. Como consecuencia, muchas etapas de investigacin y de-
sarrollo habrn de recorrerse antes de que sea posible fijar con rigor la potencialidad a largo
plazo de los diferentes tipos de reactores, en especial en sus perspectivas de produccin de
energa a buen nivel econmico.
6- 9 TI POS DE RE ACTORE S
Aunque los reactores nucleares pueden clasificarse de varios modos, la distincin ms funda-
mental es la que se basa en la energa cintica, o velocidad, de los neutrones responsables de
la fisin en un reactor determinado. Casi todos los neutrones liberados por fisin poseen ener-
gas elevadas y, por lo tanto, de no existir un moderador en el ncleo o en el reflector, la ma-
yora de las fisiones se producirn por neutrones rpidos. El reactor nuclear que corresponde
a este caso recibe el nombre de reactor rpido. El combustible de tales reactores debe contener
una proporcin considerable, alrededor de 10% o ms, de material fsil. El resto debe consis-
tir en una sustancia de nmero msico elevado o medio.
Cuando el nuclido fsil producido es idntico al empleado para producir la fisin en cade-
na, el reactor se denomina reproductor.
Cabe la posibilidad de que un reactor rpido utilice uranio-235 como especie fsil, para enten-
der la reaccin nuclear en cadena, y uranio-238 como material frtil, que se convierte en
plutonio-239. Este tipo de reactor se denomina convertidor.
Cuando el ncleo del reactor contiene una porcin considerable de moderador, la elevada
energa de los neutrones de fisin cae rpidamente a la regin trmica. Por lo tanto, la mayor par-
te de las fisiones en un reactor de este tipo, que se denomina reactor trmico, se producirn por
neutrones trmicos o lentos.
Sin embargo, en ciertos casos, en que se necesitan reactores muy compactos, el combustible
consiste esencialmente en uranio-235 puro. Los reactores de este tipo reciben el nombre de
quemadores.
Funcionamiento de un reactor de agua a presin (pwr)
Es uno de los modelos de reactores de agua ligera (LLWR), es decir, que se refrigera con agua
normal (ligera), donde se analizan los siguientes puntos:
120 Captulo 6 Reacciones nucleares
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Seccin 6-9 Tipos de reactores 121
1. Elementos combustibles: son tubos de circonio, aluminio o acero inoxidable que contie-
nen pastillas de uranio enriquecido. Dichos tubos deberan ser totalmente impermeables
y hermticos, de manera que no pasar a travs de ellos ninguna materia radioactiva.
Aunque en la prctica esto es imposible. Los tubos de combustin tienen que renovarse
cada cierto tiempo, o bien, someter los residuos de combustin nuclear a un reproce-
samiento que los haga nuevamente utilizables.
2. Movimiento circulatorio primario: es el circuito primario de conduccin del calor origi-
nado en el ncleo del reactor. El agua est sometida a altas presiones; por ello, no logra
hervir a pesar de alcanzar 300 grados de temperatura.
El agua del circuito primario no debe salir al ambiente. Sin embargo, con el tiempo,
debido al efecto del enorme calor, la alta presin y la continua irradiacin, surgen pequeas
grietas por las que pueden escaparse materias radioactivas.
3. Productor de vapor y circuito secundario: el agua del primer proceso circulatorio pasa,
convertida ahora en vapor, al movimiento circulatorio secundario, al movimiento de turbina.
El productor de vapor, es otro de los puntos dbiles, ya que tcnicamente no es posible evi-
tar que a este segundo proceso circulatorio lleguen materias radioactivas del primer ciclo.
4. Turbina y generador: despus, el vapor de agua se lleva a la turbina, a la que pone en mo-
vimiento. El generador se encuentra unido a la turbina, donde la energa calorfica y cintica
se convierte en elctrica. La fuerza con la que el vapor impulsa la turbina depende fun-
damentalmente del descenso de la presin que se produce detrs de la misma, por lo que
ah se encuentra el condensador. En ste, el vapor de agua se refrigera con un tercer cir-
cuito refrigerador, de tal manera que de nuevo se convierte en agua lquida que puede ser
conducida al productor de vapor; para ello se precisa de una enorme cantidad de agua fra;
por ejemplo, un reactor de 1000 megawatios necesita 200,000 toneladas/hora.
5. Recipiente del reactor: se trata de un recipiente de acero, de 10 a 30 cm de grosor, que con-
tiene el ncleo del reactor, as como parte del sistema de refrigeracin. Tiene la funcin
de aislar del exterior, durante decenios, a todo el material radioactivo del reactor. Asimis-
mo, debe soportar una alta presin, adems de una continua irradiacin y un enorme
calor. Pero en estas condiciones, el acero se agrietar poco a poco.
6. Sistema de refrigeracin de urgencia: este sistema se desarroll de urgencia para el caso
de una ruptura en los conductores del agua en su primer ciclo, con la finalidad de eliminar
el calor producido en este proceso (hasta mas de 300C). Si no se le refrigera de inme-
diato, en el plazo de 20 a 50 s., el ncleo del mismo subir a una temperatura de miles de
grados, derritiendo al reactor.
7. Contenedor: se trata de una bola de acero empotrada en la cpula de hormign de la sala
donde se aloja el reactor. El reactor de Bilis tiene 56 m de dimetro y un grosor de 3 cm.
Adems, de que contiene a todo el reactor, es la ltima barrera de las materias radioactivas
ante el mundo exterior.
8. Refrigeracin:
a) Con agua. La refrigeracin de casi todas las centrales nucleares construidas en Ale-
mania se hace con agua corriente, por ser lo ms sencillo y barato.
b) Con ayuda de torres refrigeradoras. stas tienen la funcin de conducir parte del calor
del reactor a la atmsfera.
9. Reactor regenador o rpido (Breeder): El reactor regenerador, con sodio como medio
de refrigeracin, se considera, por lo menos en Europa, como el reactor del futuro. Sus
elementos combustibles constan de 80% de uranio-238 y 20% del nocivo plutonio.
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Reactores de agua de ebullicin
El nombre de este reactor lo dice todo. Como se muestra en la figura 6.4, el agua entra en el
reactor y se calienta conforme pasa entre los elementos del combustible nuclear.
122 Captulo 6 Reacciones nucleares
Vapor
Combustible
Agua
FIGURA 6.4
Componentes del abastecedor de vapor de un reactor nuclear de agua de ebullicin
El vapor comienza a reunirse en la parte superior del reactor y sale por un tubo. Los tubos se-
alados con los nombres de vapor y agua se deben conectar con los que estn marcados de ma-
nera similar en la figura, para formar una planta completa de energa. El agua y el vapor en un
tpico reactor de agua de ebullicin se mantienen a una presin de 70.3 kg cm
2
, que es la pre-
sin equivalente a la que se encuentra a cerca de 800 m debajo de la superficie del mar. La presin
eleva el punto de ebullicin del agua del reactor a un valor alto; por lo tanto, cuando se produ-
ce el vapor, su temperatura y presin son lo suficientemente grandes para permitir un empleo
eficaz de la turbina.
Como es sabido, el vapor procedente de una olla de agua que hierve en una hornilla tiene
una temperatura de 100
o
C al nivel del mar.
A esta temperatura, el vapor tiene un valor energtico demasiado bajo como para utilizarse en
una turbina. Con el objeto de aumentar la energa, se debe elevar la temperatura del vapor. En un
reactor, lo anterior se lleva a cabo haciendo circular a alta presin. El principio es similar a las
ollas de presin que cuecen muy rpido porque es mayor el calor. A la presin de 70.3 kg cm
2
,
caracterstica de un reactor de agua de ebullicin, la temperatura de los vapores es de aproxi-
madamente 280
o
C.
El sistema nuclear de abastecimiento de vapor que se basa en un reactor de agua de ebullicin
quiz parezca simple si se le compara con algunos de los sistemas que se analizarn en los si-
guientes puntos.
El sistema de agua de ebullicin slo consta de unos cuantos componentes principales, pe-
ro estos son mucho ms grandes que los de otros sistemas; por ejemplo, una planta de energa
nuclear con rendimiento elctrico de 500,000 kilowatts requiere de un recipiente reactor de agua
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Seccin 6-9 Tipos de reactores 123
de ebullicin (el que contiene el combustible nuclear) de unos 18 m de altura y 5.8 m de dimetro.
Sin embargo, hay varios componentes adicionales de gran tamao en un sistema de agua a so-
brepresin, debido a que las cosas se compensan segn el peso de los componentes de gran
tamao.
Los reactores de agua de ebullicin se han ido perfeccionando con el paso de los aos y
en la actualidad se venden de acuerdo con los principios comerciales. Su consumo neto de
combustible es alto, igual que el de los reactores de agua a sobrepresin, que se explicarn
a continuacin.
Reactores de agua a sobrepresin
Un reactor de agua a sobrepresin funciona en condiciones en las cuales el agua que pasa a tra-
vs del reactor no hierve. La presin en el reactor y en el serpentn conectado a ste (figura 6.5)
es de 140.6 kg cm
2
, es decir, la doble de la que hay en un reactor de agua de ebullicin. Esta
presin sumamente alta permite que el agua se caliente a 315
o
C sin que hierva. El agua calen-
tada pasa al generador de vapor que, como indica su nombre, forma el vapor porque mueve la
turbina.
En el generador de vapor, al agua caliente del reactor pasa por unos tubos que estn rodea-
dos por el agua de la porcin de la turbina de la planta; esta agua se encuentra a una presin
muy inferior a la del sistema de agua del reactor.
Los tubos que contienen el agua caliente del reactor calientan el agua que los rodea, y for-
man vapor que circula a una temperatura aproximada de 250
o
C. El agua del reactor que sale
del generador de vapor se enfra al ceder parte de su calor, y se bombea al reactor para que se
caliente nuevamente y comience otro ciclo.
Segn se ha visto, una fuente nuclear de vapor que utiliza un reactor de agua a sobrepresin
consta de dos sistemas separados de agua que convergen en el generador de vapor.
FIGURA 6.5
Componentes del abastecedor de vapor de un reactor nuclear de agua
a sobrepresin
Reactor Bomba
Agua
Combustible
Generador
de vapor
Vapor
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El agua de un sistema no se mezcla con la del otro, pero se transfiere el calor del sistema
del reactor al sistema de vapor. En el siguiente punto se dar ms informacin acerca de los reac-
tores de agua a sobrepresin.
Reactores de enfriado por gas
El diagrama del reactor enfriado por gas que se muestra en la figura 6.6 tiene una gran seme-
janza con un reactor de agua a sobrepresin. El principio de funcionamiento es el mismo en
ambos tipos: un fluido que lleva el calor del reactor al generador de vapor, donde el calor for-
ma vapor para la turbina.
En un reactor enfriado por gas, el flujo de un gas, por lo general es helio o anhdrido car-
bnico. El gas, a una presin de unos 4 kg cm
2
, circula a travs del reactor, la turbina y el
generador de vapor por un soplador (ventilador). Cabe agregar que es una mquina impresio-
nante. La energa que se necesita para mover los sopladores (debe haber varios) del reactor de
una planta de energa de 500,000 kilowatts hara funcionar 250,000 ventiladores de 50 cm de di-
metro cada uno, como los que se utilizan en las casas.
Hasta este punto, no se haba hablado del material que en la figura se identifica como mo-
derador, una sustancia que se pone en el reactor para disminuir la velocidad de los neutrones
y aumentar su eficacia al efectuar fisiones.
En los reactores enfriados por agua no es necesario agregar componentes moderadores s-
lidos, porque el agua de enfriamiento sirve para este fin. Sin embargo, como el gas no es un
buen moderador, en los reactores enfriados por gas se debe instalar un material especial, el
cual, por lo general es grafito.
El grafito es la seleccin ms comn porque soporta las temperaturas extremadamente al-
tas que hay en los reactores enfriados por el gas (en algunos, el gas se calienta a casi 760
o
C).
Tambin es posible obtener provecho de las temperaturas altas maniobrables. A casi 540
o
C se
produce vapor, y tanto a esa temperatura como a la altura a presin que la acompaa, el vapor
es muy eficiente para mover una turbina.
124 Captulo 6 Reacciones nucleares
Moderador
Combustible
Soplador
Generador
de vapor
Vapor
Agua
Reactor
FIGURA 6.6
Componentes del abastecedor de vapor de un reactor nuclear enfriado por gas
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Seccin 6-9 Tipos de reactores 125
Adems de su funcionamiento a alta temperatura, un reactor enfriado por gas tiene la evi-
dente caracterstica de un bajo consumo neto de combustible. De hecho, los modelos ms per-
feccionados producen ms combustible del que consumen, pero desafortunadamente no todo
es bueno.
Entre las principales desventajas se encuentra el tamao relativamente grande del reactor que
se necesita para obtener un coeficiente determinado de generacin de calor. Asimismo, por
desgracia el gas no elimina muy bien el vapor. En consecuencia, el coeficiente de generacin
de vapor por unidad de volumen de reactor deber ser totalmente bajo para que iguale la rela-
tivamente deficiente capacidad eliminadora de calor que tiene el gas.
Reactores de agua pesada
En casi todos los aspectos, el agua pesada (D
2
O) es muy parecida al agua comn (H
2
O). En la
formula D
2
O la D representa al deuterio, que es un istopo pesado del hidrgeno. Aunque en
realidad no es muy pesado (si se llena un recipiente con agua pesada, sta no pesa ms que el
agua comn), pero la presencia del deuterio en vez del hidrgeno comn tiene efectos muy pro-
nunciados. Adems, hay diferencias bastante acentuadas en la economa, pues el D
2
O cuesta
cerca de $300.00 por cada kg.
Por lo general, el agua pesada se utiliza en los reactores de tipo tubular, donde el combustible
nuclear se coloca en el interior de los tubos de elaboracin que penetra en un depsito. El dep-
sito contiene agua pesada, la cual rodea los tubos que contienen el combustible y acta como
moderador, de manera muy similar a como funciona el grafito en los reactores enfriados por gas.
Debido a que el combustible est en una forma que no ocupa todo el espacio de los tubos de ela-
boracin, hay cabida para que un agente de enfriamiento fluya por los elementos de combustible
y elimine el calor que se genera. La figura 6.7 muestra la disposicin general de un reactor de agua
pesada.
Cualquiera de los diversos agentes de enfriamiento, como compuestos orgnicos, gas, agua o
agua pesada, se pueden emplear en los reactores de agua pesada, ya que el moderador del agua
pesada est separado del agente de enfriamiento por las paredes de los tubos de elaboracin.
Por lo comn, los componentes orgnicos son los que gozan de mayor preferencia. Los refri-
gerantes orgnicos tienen el aspecto de la cera derretida y se calientan a temperaturas bastantes
altas, sin que haya necesidad de aplicar una sobrepresin para impedir que hiervan.
En un reactor tpico de agua pesada, el compuesto orgnico se calienta a 399
o
C, despus
se bombea al generador de vapor y se utiliza para producir vapor a 385
o
C. Es factible utilizar
varios compuestos orgnicos, aunque el de mayor aceptacin es el que lleva el nombre comercial
de Santowax, que es una mezcla de terfenil.
Por el empleo del combustible nuclear, el reactor de agua pesada es de un tipo intermedio.
Su consumo neto de combustible es bajo (en realidad, podra elaborar un poco ms de combusti-
ble del que usa), lo cual lo hace atractivo para usarse durante el periodo cuando se perfeccionan
los reactores econmicos de cra.
Varios reactores tienen un potencial de cra, es decir, producen ms combustible nuclear
del que consumen, debido a los materiales o a las combinaciones de estos que se emplean en
su construccin.
Cmo funciona un reactor de cra? Recuerde que un tomo de uranio-235 puede fisionar-
se cuando su ncleo absorbe un neutrn. La reaccin de la fisin libera neutrones que, a la vez,
pueden iniciar otra fisin. Sin embargo, no todos los neutrones liberados son absorbidos por
el material fisionable; algunos se desperdician al ser absorbidos por el material estructural del
reactor, los elementos moderados o el refrigerante.
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El concepto de cra pone a los neutrones desperdiciados a trabajar y explotar las caracters-
ticas de ciertos materiales frtiles. Cuando el ncleo de un tomo de material frtil absorbe un
neutrn, el tomo frtil se puede transformar en un tomo de un material fisionable, que es
una sustancia diferente, pero muy adecuada.
Mediante la seleccin y disposicin cuidadosa de los materiales en el reactor, incluyendo, cla-
ro est, los istopos fisionables y frtiles, los neutrones que no se necesitan para mantener la
reaccin en cadena de la fisin, convierten de una manera bastante eficaz el material frtil en ma-
terial fisionable. Se dice que el reactor est criando, si por cada tomo que fisiona convierte en
material fisionable el material frtil de ms de un tomo. Un material frtil es el uranio-238, el
cual siempre se encuentra naturalmente con el uranio-235 fisionable. Cuando los ncleos del ura-
nio-238 absorben neutrones, se convierten en ncleos de plutonio-239 fisionable.
Algunos de los reactores que son posibles criadores no son capaces de criar en la prctica,
pero hay un tipo que ha funcionado con gran xito en numerosas plantas. Se trata del reactor
de cra enfriado por metal lquido.
Es obvio que este sistema tiene ms componentes que los dems tipos de reactores. Una uni-
dad que no se observa en los diagramas de los otros reactores es el serpentn intermedio del per-
mutador trmico, que est colocado entre el sistema de enfriamiento del reactor y el sistema de
agua-vapor de la turbina. Adems, el serpentn intermedio utiliza metal lquido (al igual que el sis-
tema de enfriamiento del reactor) porque tiene excelentes caractersticas de transmisin de calor.
Por lo general, el metal lquido es sodio o una combinacin de sodio y potasio. Es impor-
tante mencionar que la idea de un metal lquido no debe causar asombro, ya que el mercurio, un
elemento conocido por todos, es un metal lquido.
El metal lquido del serpentn enfriador se calienta a unos 482
o
C y despus se pasa al per-
mutador trmico, donde cede su calor al metal lquido del serpentn intermedio. El metal del
serpentn intermedio avanza al generador de vapor donde calienta el agua que producir vapor
con una temperatura de 426
o
C.
126 Captulo 6 Reacciones nucleares
FIGURA 6.7
Componentes del abastecedor de un reactor nuclear de agua pesada
Depsito de
agua pesada
Combustible
Tubos Bomba
Reactor
Agua
Generador
de vapor
Vapor
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Seccin 6-10 El accidente nuclear de Chernobyl 127
Al igual de otros refrigerantes, el metal lquido tiene algunas caractersticas buenas y otras
malas. Se le considera bueno porque desempea un trabajo eficiente para eliminar el calor y
porque no se tiene que usar a una presin alta para alcanzar temperaturas altas. El combustible
de un reactor de cra enfriado por metal lquido se maneja a densidades de muy alta potencia,
gracias a que el calor se elimina fcilmente. Dicho de otra manera, el calor para una planta
de energa de una capacidad dada se puede suministrar con un reactor de cra enfriado por me-
tal, que es mucho ms pequeo que cualquier otro reactor capaz de realizar el mismo trabajo.
Una de las malas caractersticas del metal lquido es su tendencia a reaccionar qumicamente.
Por ejemplo, cuando el metal lquido se pone en contacto con el agua o el vapor, y si ocurre
alguna fuga en un generador de vapor que contenga metal lquido, de inmediato ocurre una reac-
cin violenta. Para aislar el sistema del reactor contra cualquier dificultad posible, los reacto-
res enfriados por metal lquido cuentan con un serpentn intermedio de permutacin trmica.
Este serpentn adicional, claro est, hace aumentar el costo de la planta.
Con lo anterior se hizo un breve resumen de las principales caractersticas de los sistemas
de reactores ms comunes.
6- 10 E L ACCI DE NTE NUCL E AR DE CHE RNOBYL
Visin general de accidente nuclear
El accidente nuclear de Chernobyl del 26 de abril de 1986 puso en evidencia, como ningn otro,
los efectos devastadores que las plantas nucleoelctricas llegan a ocasionar a la humanidad y
al medio ambiente.
Antes se pensaba que slo las armas nucleares eran capaces de destruir un gran nmero de vi-
das humanas, como en las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki. Sin embargo, la exten-
sin de los daos por un accidente demuestra que las diferencias son slo en cuanto al mecanismo
de destruccin. En este sentido, una vez ms se establece una profunda vinculacin entre los
llamados usos militares de la energa nuclear, y los propulsores de la industria de la nucleoe-
lectricidad. El vnculo entre ambos usos haba sido denunciado desde siempre por los cient-
ficos y polticos preocupados al respecto, debido a que el dominio de alguno de los componentes
del ciclo nuclear, o de una sola parte de ste, con la posibilidad tcnica de la fabricacin de ar-
mamento, intensifica la proliferacin militar llamada horizontal.
Ninguna tecnologa, a partir del 6 de agosto de 1945, ha mostrado tan claramente su cara
necrfaga como la industria nuclear, ya sea por los efectos del uso militar directo como por los
usos pacficos. En ambas vertientes, el futuro de la humanidad se pone en entredicho, tanto por
el camino del holocausto, como por los accidentes en las plantas nucleares y la imposibilidad
de contener el escape de los materiales radiactivos a lo largo y ancho del ciclo de combustible.
De hecho, la problemtica que la industria nuclear abre por la fabricacin de bombas o plan-
tas nucleares, se refiere a la esencia del desarrollo de las sociedades particulares, y aun de la
sociedad mundial, en la perspectiva de un futuro estable lleno de armona entre los hombres y
su medio ambiente.
Cada vez ms pases se suman a la propuesta de un cambio radical en las polticas energ-
ticas, en el sentido de calcular el consumo futuro de energa con su uso final a partir de la oferta.
Las ideas centrales de esta nueva cultura energtica comprenden los siguientes puntos:
1. Que la demanda futura de energa se resuelva en trminos de la satisfaccin de las pro-
piedades energticas de la poblacin, de manera que el dao al ambiente sea el mnimo
posible, al tiempo que las nuevas tecnologas energticas sean compatibles con una re-
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distribucin ms justa de la riqueza generada. Esta poltica implica el abandono de la
forma en que ahora se trata de precisar la demanda futura de energa, la cual, en esencia,
consiste en olvidar el uso especfico social para centrarse en la oferta tcnica disponible en
los inventarios de las compaas vendedoras. Es decir, se necesita abandonar el para-
digma de No importa cul sea el problema, aqu est la solucin, por el nuevo paradig-
ma: Para cierta necesidad energtica, tal tecnologa adecuada.
2. Que las nuevas tecnologas sean apropiadas en dos sentidos: por un lado, en la concepcin
de adecuadas, o sea, que impliquen la ruptura mnima de los ecosistemas; y por otro lado,
en el sentido de control por parte de los usuarios, quienes las prefiguran, disean y
aplican. Esto ltimo no es contradictorio con la constitucin nacional de la cadena cien-
cia-tcnica-produccin, a partir del vnculo que existe entre la poblacin tecnificada, tec-
nificante, y las instituciones de docencia e investigacin cientfica y humanstica.
3. Que la base de los recursos energticos transformados sean los renovables descentraliza-
dos. Esta idea es una conclusin de las dos anteriores.
La nueva poltica energtica se fundamenta en las tres ideas expuestas; adems, provee el marco
de referencia para un futuro energtico, solvente y sano. Su puesta en prctica requiere por lo me-
nos de unas tres dcadas, ya que es el lapso de tiempo aproximado en que histricamente se
han dado los cambios y las sustituciones de las tecnologas energticas.
Entonces, la humanidad se encuentra en una encrucijada: o se decide por la transicin or-
denada de los energticos agotables no renovables a los inagotables renovables, o persiste en
el camino de ms de los mismos, con la perspectiva de una ruptura violenta y degenerativa
de las sociedades y del medio ambiente.
El accidente de Chernobyl marca un hito en la percepcin que tiene de esta encrucijada.
No es posible demorar ms una toma decidida de posicin.
Las vicisitudes de la catstrofe
En la ltima semana de agosto de 1986, las autoridades soviticas presentaron un informe a la
Agencia Internacional de Energa Atmica, sobre las causas y las repercusiones del accidente
en la planta nucleoelctrica de Chernobyl, que sucedi el 26 de abril de ese ao, es decir, a cua-
tro meses de ocurrido.
Segn el informe, el accidente fue ocasionado por seis errores humanos consecutivos por
parte de los operadores de la planta, quienes conducan un experimento para determinar el
tiempo que las turbinas impulsadas por vapor continuaran generando electricidad en caso de
un corte inesperado de potencia en la planta. De acuerdo con el vocero sovitico Valeri Lega-
sov, primer diputado director del Instituto Kurchatov de Energa Atmica, la secuencia de las
acciones humanas era tan improbable que el ingeniero (que dise la planta y sus sistemas de
seguridad) no incluy tal escenario en su proyecto. Es decir, de nuevo ocurri lo impensable,
como en los casos de Windscale, Browns Ferry, la Isla de las Tres Millas, o los miles ms que
no han alcanzado la misma notoriedad, tanto por su magnitud, como porque son ocultados ce-
losamente por las autoridades.
A la fecha, el impacto del accidente, en forma resumida (y de acuerdo con la informacin
parcial revelada slo por algunos pases), es el siguiente:
1. En la URSS:
a) Muertos: 31
128 Captulo 6 Reacciones nucleares
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Seccin 6-10 El accidente nuclear de Chernobyl 129
b) Heridos de gravedad: ms de 200 (de acuerdo con los mdicos occidentales, segn el
informe de Legasov).
c) Heridos: ms de 5000, que es muy probable que mueran prematuramente de cncer
inducido por las radiaciones. Ocurrirn ms de 10,000 casos de cncer en tiroides, de
los cuales 1500 resultarn mortales (informe de Legasov).
d) Contaminacin: la regin que rodea la planta continuar siendo peligrosa por aos, con
niveles de radiacin hasta de 2500 veces la radiacin natural. (Segn Linus Pauling,
Premio Nobel de Qumica en 1954 y de la Paz en 1962, 10% de las muertes por cn-
cer son producto de la radiacin natural), 135,000 personas asentadas a menos de 100
km de la planta tuvieron que ser evacuadas, y albergadas en 7000 nuevas casas, cons-
truidas ex-profeso para albergar a los damnificados.
e) Costo econmico: segn el secretario de las Academia de Ciencias de la URSS, el
costo mnimo por daos tcnicos y sociales es de unos 2000 millones de dlares.
2. En Suecia:
Segn fuentes periodsticas de Suecia, en donde cay menos del 2% de los materiales ra-
diactivos liberados por el reactor de Chernobyl, el costo por daos asciende a 200 millo-
nes de dlares. Debido a que los campesinos tuvieron que cortar las siembras y los
ganaderos tirar la leche durante varias semanas. Newsweek estim en 144 millones de dlares
el costo de los alimentos echados a perder, y tambin se mencion la amenaza en contra
de los medios de subsistencia de 15,000 lapones nmadas (ya que los renos, base de su ali-
mentacin, estaran contaminados con cesio, yodo y estroncio). De acuerdo con el estu-
dio realizado en el National Institute of Radiation Protection, el 12 de mayo de 1986 los
niveles de contaminacin llegaron a estar hasta 50 veces en promedio arriba de la radia-
cin natural sobre Suecia, desde luego, en ciertos lugares como en Gavle, las disposicio-
nes de material radiactivo fueron mucho ms elevadas.
3. En Alemania:
El costo mnimo se calcula en 100 millones de dlares.
4. En Inglaterra:
El costo para la agricultura hasta ahora se calcula en 14 millones de dlares.
Se desconocen datos referentes a contaminacin radiactiva de la tierra y de las aguas en estos
pases y el resto de Europa, as como el nmero de las enfermedades cancerosas esperadas por
la nube radiactiva.
El accidente de Chernobyl, con todo, no es el peor ni el ms grande que pudo haber ocurri-
do. En 1965, el laboratorio Nacional de Brookhaven estim las consecuencias de un acciden-
te ms grave (fundicin del ncleo, ruptura de las barreras y cada de la nube radiactiva sobre
la ciudad propulsa), como sigue:
a) Muertos: 45,000
b) Heridos: 100,000
c) Contaminacin: una superficie igual al estado de Pensilvania (una vez y media el esta-
do de Veracruz).
d) Costo (daos de la propiedad): 17 mil millones de dlares (de 1965).
Para tranquilizar a la poblacin y regular el licenciamiento de nuevas plantas nucleares, sobre
todo despus del Decreto de Libertad de Informacin, en 1974 el gobierno de Estados Unidos
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orden un estudio para estimar la probabilidad de un accidente nuclear grave. El resultado cua-
litativo del informe fue el siguiente: La probabilidad de morir por un accidente nuclear en un
ao cualesquiera es de 1 a 300 millones, de resultar herido en circunstancias idnticas de 1 a
150 millones. Para accidentes implicados 1000 o ms decesos, el nmero es de 1 en un mi-
lln o una vez en un milln de aos, que es precisamente la probabilidad de que un meteoro
caiga en una poblacin de Estados Unidos causando 1000 decesos.
Los accidentes nucleares pasados, as como los subsecuentes invadieron por completo las
premisas del estudio, en particular la suposicin central de que el accidente se compone de fa-
llas independientes y en sucesin. Por lo tanto, los accidentes ms graves que han conmovido
a la industria nuclear y a la opinin pblica mundial de acuerdo con el informe (conocido co-
mo Rasmussen o WASH-1400) no deberan ocurrir.
La probabilidad de un accidente nuclear grave es an latente, con mayor probabilidad en el
caso de pases poco industrializados, sin una infraestructura industrial de mantenimiento y ser-
vicio como la que tiene Estados Unidos.
Por eso mismo, y luego de Chernobyl, fue que la planta nuclear de Angra en Brasil, fue
clausurada por la poblacin de 200,000 habitantes del mismo nombre, hasta que se tengan pla-
nes de evacuacin adecuados.
La protesta generada en Europa ocasion una reduccin sustancial en los planes de instala-
cin de nuevas plantas nucleares. En Alemania Federal por ejemplo, el Partido Socialdemcra-
ta, al igual que el Partido Verde, tienen como una de sus ofertas electorales el abandono del
camino nucleoelctrico para dentro de 10 aos. En otros pases, como Italia, Yugoslavia, Es-
paa, etctera, surgieron extensos movimientos populares que demandan referendos similares
al de Suecia en 1980, para desmantelar las plantas nucleares que actualmente estn en funcio-
namiento. La protesta tambin lleg a Finlandia y Alemania Federal, prometiendo extenderse
a otros pases, hasta el grado de que otros grupos organizados de mujeres en edad frtil se nie-
gan al embarazo, mientras la sociedad no les garantice un ambiente exento del peligro que las
radiaciones tienen sobre los fetos y las clulas reproductoras humanas.
En Austria se lleg a la conclusin de desmantelar la nica planta nuclear terminada, la cual
estuvo a punto de operar hasta que una consulta popular determin clausurarla.
Y mientras en todo el mundo el accidente de Chernobyl ha despertado la conciencia de po-
blaciones y gobiernos, en Mxico, en 1986, el presidente Miguel de la Madrid anunci en su
IV informe de gobierno la decisin de continuar con el (des)propsito de operar de manera co-
mercial la nucleoelctrica de Laguna Verde.
Desarme y desnuclearizacin
Ante el lamentable accidente ocurrido en la planta nuclear de Chernobyl el da 26 de abril de
1986, el cual qued bajo control hasta diez das despus, el comit Chileno de Desarme y
Desnuclearizacin lanz la siguiente declaracin a la opinin pblica:
1. La magnitud del desastre, del cual an no se conocen todos sus alcances, debe hacer re-
flexionar a la ciudadana sobre la naturaleza y gravedad misma de esta catstrofe, impo-
nindose a toda consideracin de tipo ideolgico o poltico.
2. Slo el desprecio a la vida y a los derechos humanos ms bsicos, as como las ansias
inagotables de concentrar el poder econmico-poltico en pocas manos, han llevado al
hombre a industrializar tecnologas cuyos procesos an no estn totalmente controlados.
El progreso tcnico, cuando se basa en la utilizacin de tecnologas altamente azarosas,
es un progreso especulativo y cuando pone en peligro vidas humanas es inmoral.
130 Captulo 6 Reacciones nucleares
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Seccin 6-10 El accidente nuclear de Chernobyl 131
3. La reaccin de los Estados nucleares antes estos accidentes es siempre ocultar la verdad.
En este caso, la actitud de la Unin Sovitica revel un gran desprecio por la vida huma-
na, al evacuar tardamente a la poblacin afectada y al ocultar el accidente a la comuni-
dad internacional, exponiendo intilmente a la poblacin de otros pases a los efectos de
la radiacin.
Por una parte, la reaccin de otros estados nucleares por ocultar la verdad ha sido dis-
tinta; por ejemplo, los franceses se enteraron con dos semanas de retardo, que la nube ra-
diactiva sobrevol parte de su territorio produciendo en algunos sectores radiaciones 400
veces superiores a lo habitual, desmintiendo as la afirmacin de las autoridades y cien-
tficos de que esta nube no pasara por territorio francs.
4. El accidente de Chernobyl debe hacernos reflexionar sobre las consecuencias que podran
ocasionar para toda la humanidad, la deformacin, tan slo de una bomba nuclear. Ante
esta situacin, solicitamos redoblar los esfuerzos para declarar a Latinoamrica, zona li-
bre de lo nuclear, haciendo un llamado a que nuestro pas junto a Argentina, Brasil y Cu-
ba terminen con el boicot impuesto al tratado de no proliferacin nuclear de Tlatelolco
y lo ratifiquen, para que as logre entrar en vigor.
5. Si la energa nuclear es la energa del siglo XX ciertamente no lo ser para el siglo XXI.
Nuestro pas debe renunciar definitivamente a la opcin electro-nuclear y dedicar todos
los esfuerzos al desarrollo de las energas renovables, junto con disear una estrategia de
desarrollo de bajo perfil energtico.
6. El lamentable accidente de Chernobyl puede convertirse en el comienzo del fin de la era
de la energa nuclear. Esta posibilidad es ante todo una decisin poltica a la que se su-
bordinan las consideraciones tcnicas y econmicas, est en manos de todos nosotros mo-
vilizarnos para terminar con esta nueva amenaza que afecta al mundo.
Santiago, 15 de mayo de 1986
Comit Chileno de Desarme y Desnuclearizacin.
Contexto y alternativas
El accidente de Chernobyl ocurri mientras ganaban fuerza dos movimientos; por un lado, el pau-
latino y a veces abrupto, abandono de la nucleoelectricidad en casi todo el mundo; por otro, la
entrada a la sociedad de las tecnologas energticas renovables descentralizadas. Un ejemplo ex-
tremo del abandono nuclear lo constituye Estados Unidos, ya que a partir de 1978 no se produce
ningn pedido de nuevas plantas nucleares, o cuando en 1980 Suecia limita el camino nuclear
por la va del refrendo. Como ejemplo de la adaptacin masiva de tecnologas apropiadas est
China, donde se logr instalar ms de 9 millones de biodigestores, de manera domsticamente
pura y de forma integrada con otros sistemas para proveer de los mnimos protenicos y ener-
gticos a decenas de millones de chinos; o tambin est el caso de Estados Unidos donde ex-
tensas zonas de la Costa Oeste se plantaron con aerogeneradores comerciales de electricidad.
Entre los extremos oscilan varias alternativas energticas, incluso al interior de los pases en
donde es frecuente encontrar, en cuanto a la electricidad, un gran esfuerzo en la direccin ms de
lo mismo, en tanto que slo un mnimo de recursos se invierten en las tecnologas apropiadas. Pa-
ra los pases no tan industrializados como Mxico, que carecen de divisas, la encrucijada es ms
dicotmica porque la persistencia en un camino significa el abandono del otro. As, el intento de
recorrer el camino cerrado de la nucleoelectricidad cierra (a su vez) la posibilidad de adaptar ma-
sivamente tecnologas ms apropiadas.
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De cualquier manera, en los ltimos tiempos se ha ganado terreno en el intento de la vuelta
a lo nuclear, luego de sus grandes derrotas de fines de los setenta y principios de los ochenta.
En Suecia, los pronucleares empezaban a replantear una revisin del refrendo de 1980, y de Es-
tados Unidos se habla con ms frecuencia y amplitud del futuro promisorio que tendran los
reactores nucleares de la segunda generacin. As, como el accidente de la Isla de Tres Millas
en marzo de 1979 impuls el rechazo nuclear de aquel tiempo, el accidente de Chernobyl de
abril de 1986 propici el inicio de una discusin y un posible abandono ms extenso de la nu-
cleoelectricidad en todo el mundo.
Sin embargo, cabe mencionar que el terreno que la industria nuclear iba en ascenso, antes
de Chernobyl se circunscriba ms que nada al impulso publicitario y promocional, puesto que
las reducciones reales de las proyecciones diseadas apenas en la dcada anterior, dejaban pocas
dudas respecto al fracaso econmico y trmico de la ola nuclear de la primera generacin.
Los altos costos de inversin para operacin, y de los accidentes ocurridos son causantes eco-
nmicos de la suspensin, cancelacin e inicio de reconversin de las plantas nucleares. El hecho
de que la demanda de electricidad resultara menor que la proyectada tambin constituye una
poderosa razn. Una tercera causa proviene de que la poblacin se dio cuenta de lo imperfecto
de la tecnologa nuclear, por lo tanto, de la inseguridad, llegando a la conclusin de que todas
las plantas nucleares son experimentales, es decir, que se comercializan con la humanidad como
conejillo de indias. El accidente de Chernobyl corrobor esto ltimo con creces, aunque la histo-
ria de las deshonestidades de la comercializacin nucleoelctrica est documentada ampliamente
en Estados Unidos, Filipinas, Irn, etctera.
Luego del Decreto de Libertad de Informacin de principios de los setenta, se logr el des-
cubrimiento de toda la informacin oculta al pblico acerca del carcter experimental de las
plantas nucleares en Estados Unidos. El resultado fue una conmocin para la poblacin nor-
teamericana, aunque la ocurrencia de accidentes en plantas nucleares graves se mantena a un
nivel relativamente restringido, (consulte Windscale, Browns Ferry, Estados Unidos, 1975 y
la Isla de Tres Millas EU, 1979). Pero estos accidentes y decenas de miles ms reportados co-
mo incidentes, indicaban con insistencia el carcter experimental de la nucleoelectricidad.
Incluso, para comercializar un producto tan peligroso, el gobierno de Estados Unidos tuvo
que recurrir a una cnica artimaa. El laboratorio Nacional de Brookhaven estim en marzo
de 1957, a peticin de la propia Comisin de Energa Atmica, que un accidente nuclear grave
podra matar y herir a miles de personas, y causar miles de millones de dlares en daos a
la propiedad. En septiembre de 1957, el gobierno emiti un decreto, conocido con el nombre
de Price-Anderson, por el cual arbitrariamente se limit a slo 560 millones de dlares la m-
xima cobertura por daos nucleares, 60 millones seran cubiertos por las compaas privadas de
seguros, y el resto por los contribuyentes al fisco. Asimismo, el decreto estableci que las re-
clamaciones por enfermedad dejaran de tener validez a los 10 aos de producido el accidente
nuclear, cuando se sabe que puede tomar de 15 a 30 aos el desarrollo de los sntomas de cn-
cer por radiaciones. Por si fuera poco, el decreto no daba una definicin precisa y operacional
de lo que es una herida ocasionada por exposicin a la radiacin.
El 31 de diciembre de 1974, el presidente Echeverra emiti una ley cuyo concepto es equi-
valente al decreto Price-Anderson. Sus intenciones son las mismas: por un lado permitir la en-
trada comercial de la nucleoelectricidad, y por otro dejar prcticamente desprotegida a la
poblacin ante la ocurrencia de un accidente nuclear grave, debido a la puesta en operacin
de la planta de Laguna Verde. La cobertura mxima que se establece es de apenas 100 millones de
pesos para todos los damnificados, en tanto que las otras indefiniciones del Price-Anderson
respecto a la vigencia de las reclamaciones y de lo que es una enfermedad por radiacio-
132 Captulo 6 Reacciones nucleares
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Seccin 6-10 El accidente nuclear de Chernobyl 133
nes, son similares. Aunque lleva por nombre Ley de Responsabilidad Civil por Daos Nuclea-
res, a la luz de lo expuesto el calificativo responsabilidad debera sustituirse por el de irres-
ponsabilidad, ya que las intenciones son ntidas: la evasin de toda responsabilidad con
respecto a los afectados por parte del operador de la planta nuclear, el gobierno y su CFE
(Comisin Federal de Electricidad).
La percepcin de los enormes daos que causara un accidente en Laguna Verde a la pobla-
cin veracruzana, a semejanza de lo ocurrido en Chernobyl, as como el estado de indefensin
en que los coloc la ley de 1974, la inseguridad intrnseca de los reactores BWR, Mark II de
General Electric y la baja calidad en la construccin de la instalacin, son hechos que inicia-
ron el levantamiento de una protesta efectiva de la poblacin del estado de Veracruz en contra
de la puesta en operacin de la Central Laguna Verde. Por primera vez en tantos aos de ini-
ciada su construccin, las poblaciones circundantes a la planta, lejanas y cercanas, se manifes-
taron pblicamente frente a la instalacin el 31 de agosto de 1986, para demandar su cierre como
nucleoelctrica y su apertura como gasoelctrica.
El 1o. de septiembre de 1986, el presidente De la Madrid respondi a la protesta antinuclear
en su IV informe de gobierno con un prrafo escueto: La primera unidad de la central nucleoe-
lctrica de Laguna Verde entrar en operacin comercial en el prximo ao. Sabemos que hay
grupos sociales que han manifestado su preocupacin acerca de este proyecto. Entendemos sus in-
quietudes; no se escatimarn esfuerzos ni inversiones en medidas de seguridad.
Compatible con el esquema de autoritarismo mexicano, este prrafo corresponde a la
respuesta a 18 aos de corrupcin de Laguna Verde, al fracaso del ambicioso programa de 15
plantas del tamao de Laguna Verde del sexenio de Lpez Portillo, y a los odos sordos al cla-
mor por una poltica energtica nacional.
Algunas precisiones sobre el prrafo presidencial:
Los grupos sociales preocupados no son tales, pues se trata de poblaciones enteras del
estado de Veracruz.
Las preocupaciones e inquietudes se acercan al pnico como cuando un orador local
en el mitin frente a la instalacin afirmaba que si es preciso, daremos nuestra vida
para impedir que esta planta opere y ponga en peligro la vida de nuestros hijos, y a
los hijos de nuestros hijos, o cuando los propietarios empiezan a poner en oferta sus
patrimonios ante la inevitable devaluacin.
Cualquier esfuerzo e inversin en medidas de seguridad adicionales slo incremen-
tar marginalmente la seguridad de operacin de Laguna Verde. La inseguridad es in-
trnseca al tipo de reactor y dems componentes de la tecnologa BWR, Mark II, de
General Electric, tal y como ha sido denunciado desde 1974 por Robert Pollard, ex-
miembro de la Comisin de Energa Atmica, y de la Comisin Nuclear Reguladora
de Estados Unidos. La inseguridad tambin ha sido instalada en la planta por los ml-
tiples errores cometidos durante su construccin: golpeo de la vasija del reactor, con-
tenedor de concreto parchado, etctera, as como por la baja calidad de los
componentes usados debido a la corrupcin aeja al contratismo, y los cambios fre-
cuentes de administracin. La estadstica de los miles de incidentes y accidentes nu-
cleares (como el de la Isla de las Tres Millas) en Estados Unidos y en el mundo (como
el de Chernobyl) muestra que las causas se reparten aproximadamente por igual entre
los errores de dise, el mal funcionamiento y los errores humanos. As, aunque se afir-
me que ...no se escatimarn esfuerzos ni inversiones en medidas de seguridad, con
ello no ser posible eliminar el riesgo proveniente de los errores humanos. Por otra
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parte, el mismo Hans Blix, director general de la Agencia Internacional de Energa At-
mica (organismo de la ONU) afirm en su discurso ante la Conferencia Nuclear Euro-
pea en Ginebra, que Nunca podremos reducir a cero el riesgo de un accidente severo
en una planta nuclear, y ese riesgo puede ser una realidad maana.
Mientras que la poblacin de las localidades vecinas, y las relativamente lejanas, trata
de defenderse de la posible catstrofe mediante una consulta popular quiz reivindi-
quen su poder de decisin sobre una nucleoelctrica impuesta, el presidente en su pri-
mera fase les niega ese derecho al afirmar de manera contundente que la nucleoelctrica
entrar en operacin comercial el ao entrante. Aparte de constituir un atentado, la de-
cisin violenta dramticamente los supuestos de una sociedad reconocida como hu-
manista y democrtica en el mundo entero. La sola generacin del plutonio en cantidad
de bombas es suficiente para fabricar anualmente decenas de bombas atmicas tipo
Nagasaki, aunado al hecho de que el gobierno mexicano no sabe qu hacer con tan pe-
ligroso subproducto, cuestiona la vocacin antiarmamentista de la poltica exterior.
Tarde o temprano, quizs el gobierno actual o uno futuro tendr que reconocer la herencia
de errores que los gobiernos pasados les legaron, y tambin debern analizar la profunda equi-
vocacin que significa persistir en la operacin del proyecto nuclear de Laguna Verde. Mientras
tanto, la poblacin, alertada por Chernobyl, no dejar de luchar por su demanda legtima de sa-
lud personal y ambiental, para esta generacin y las venideras.
CONCL US I ONE S
Hace poco ms de 70 aos se dieron los primeros antecedentes que llevaron a la construccin
del primer reactor nuclear.
En 1932, el fsico ingls James Chadwick descubri el neutrn. Con ello se abrieron las
puertas para seguir las investigaciones que conduciran a Enrico Fermi a construir en Chicago
la primera pila nuclear. El neutrn es una partcula que no tiene carga elctrica y su masa es
casi igual a la del protn. Ambas partculas forman el ncleo de un tomo.
Chadwick trabaj para sir Ernest Rutherford, quien propuso el modelo del tomo, constitui-
do por un ncleo central cargado positivamente y electrones girando a su alrededor. El mode-
lo de Rutherford, junto con el tratamiento cuntico que le dio el fsico dans Niels Bohr, conforman
el tomo como hoy se conoce.
En el texto que Chadwick anuncia su descubrimiento dice: Para explicar el gran poder de
penetracin de la radiacin debemos suponer que la partcula no tiene carga neta. Tambin po-
demos suponer que se trata de una combinacin cerrada de protn y electrn, el neutrn dis-
cutido por Rutherford en su Conferencia Baqueriana en 1920.
Pero, cul es la relacin entre el neutrn y la energa nuclear. Primero conocer la estructu-
ra del ncleo atmico y segundo, que los neutrones son los responsables de las reacciones en
cadena. Al bombardear un tomo pesado con neutrones, el ncleo de ste se rompe o se fisiona
liberando en el proceso una enorme cantidad de energa. Al fisionarse tambin emite neutrones,
y si stos son dos o tres, chocarn con otros tomos, producindose una reaccin en cadena.
Por esta razn, el descubrimiento del neutrn es decisivo en la energa nuclear, as como en una
particular para producir energa til en un reactor nuclear.
En 1933, los esposos Frederic Joliot e Irene Curie descubren que al bombardear una delga-
da lmina (ncleos de helio) proveniente de una fuente de polonio, se produce una radiacin
muy intensa. Con ello nace la radiactividad artificial.
134 Captulo 6 Reacciones nucleares
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Conclusiones 135
En 1934, el fsico italiano Enrico Fermi demostr que al hacer incidir un haz de neutro-
nes en la parafina, stos se desaceleran debido a los choques elsticos con los tomos de pa-
rafina y, lo ms importante, que los neutrones lentos son ms efectivos para producir alguna
reaccin nuclear. En 1935, la qumica Ida Noddack propone la primera explicacin de la fi-
sin nuclear.
Mientras Fermi recibe en 1938 el Premio Nobel por la produccin de elementos radiactivos
artificiales a partir de neutrones, se entera de que se ha logrado romper el ncleo atmico con
neutrones. Otto Hahn y su discpulo Fritz Strassman comunican su resultado: Como qumicos
es bario, no radio, pero como qumicos nucleares no podemos persuadirlo de este salto, en
contradiccin con todos los conocimientos previos de fsica nuclear. Tal vez, despus de todo,
nuestros resultados se volvieron engaosos por una serie de extraos accidentes.
Otto Hahn comunica rpidamente el hallazgo a su ayudante, Lise Meitner, fsica austriaca
de ascendencia juda a quien el fascismo hace huir a Suecia; no obstante, segua de cerca las
investigaciones de Hahn y lo haba asistido durante ms de 30 aos. Por casualidad, Lise se en-
cuentra con su sobrino, que est de vacaciones, se trata del fsico Otto R. Frish, quien trabaja
en la misma direccin, Lise le da a leer la carta de Hahn y ambos, al darse cuenta de la tras-
cendencia del descubrimiento, repiten el experimento. En efecto, al bombardear uranio con
neutrones se producen dos elementos que nada tiene que ver con este bario y kriptn. Frish viaja
a Copenhague para comunicar a Niels Bohr su descubrimiento, y le pide que lo mantenga en
secreto hasta que l y Meitner publique sus resultados. A Frish se le ocurre la idea de designar
al fenmeno con el nombre de fisin nuclear, despus de preguntar a un bilogo por el nom-
bre que se utiliza para referirse a una clula que se parte en dos. Cuatro semanas ms tarde el ar-
tculo sale publicado en la revista Nature.
Poco despus, Bohr y Wheeler (en aquella poca su ayudante) exponen la teora de que el is-
topo de uranio-238 (el ms abundante en la naturaleza) produce fisin slo si se bombardea con
neutrones rpidos (con energas mayores a 1 megaelectrn-volt), mientras que el uranio-235 se
puede fisionar con neutrones lentos. Ms tarde A. Nier y J.R. Dunning confirman de manera ex-
perimental la hiptesis de Bohr.
Fermi y Bohr eran las cabezas de las investigaciones nucleares de la poca. En agosto de
1939, Leo Szilard tambin pionero de la fisin, junto con varios activistas hngaros, convencen
a Einstein de firmar una carta dirigida al entonces presidente de EU Franklin Delano Roosevelt,
advirtindole el peligro que entraaba el descubrimiento de la fisin del tomo.
La famosa carta, an en controversia, provoc que en Estados Unidos se aceleraran las in-
vestigaciones de la fisin nuclear para impedir que los alemanes tomaran la delantera. Y en efec-
to, no pudieron tomarla porque los fsicos ms importantes se encontraban exiliados en Estados
Unidos. Sin embargo, el mal uso de la energa nuclear fue lo que aceler las investigaciones y
produjo los resultados conocidos por todos: la bomba atmica arrojada en 1945 sobre las ciu-
dades de Hiroshima y Nagasaki.
En 1940, Emile Segr y Fermi descubrieron el plutonio, un elemento producido en los reac-
tores nucleares y que se utiliza para hacer la bomba atmica. Un equipo impresionante de f-
sicos trabajaba entonces para lograr producir una reaccin en cadena controlada y, de paso, el
combustible necesario para la fabricacin de la bomba.
Slo pasaron cuatro aos desde el descubrimiento de la fisin hasta que el 2 de diciembre de
1942 Fermi y sus colaboradores, despus de algunos fracasos, lograron construir en Stagg Field,
Chicago, bajo la direccin del general Arthur Compton, la primera pila de uranio, el primer
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reactor nuclear, donde se proyectaba instalar una cancha de squash para la Universidad de Chi-
cago. Para entonces, en varios sitios de EUse investigaba cmo lograr la fisin controlada, por
ejemplo en las universidades de Berkeley y Columbia.
El momento en que la pila de uranio de Chicago alcanz el nivel crtico, segn narra Fer-
mi, fue como sigue: En la maana del 2 de diciembre de 1942, las indicaciones demostraron
que se haban excedido ligeramente las condiciones crticas, y que la reaccin en cadena no se
efectuaba dentro del sistema slo por la absorcin de las tiras de cadmio. Durante la maana,
con sumo cuidado se retiraron todas las tiras de cadmio menos una; sta ltima se extrajo poco
a poco, y se vigil de cerca la intensidad. A partir de las mediciones, se volvera crtico remo-
ver un tramo de cerca de ocho pies de esta ltima tira. En efecto, cuando se removieron cerca
de 7 pies de altura, la intensidad se elev a un valor muy alto, pero aun as se estabiliz des-
pus de algunos minutos en un nivel finito. Con algo de ansiedad, se dio la orden de remover
un pie y medio de la tira. Esta operacin condujo a la victoria. Cuando se retir el pie y medio,
lentamente comenz a elevarse la intensidad, pero en una proporcin cada vez mayor, que si-
gui creciendo hasta que se hizo evidente que al final se desviara. Luego se insertaron las tiras
de cadmio dentro de la estructura y la intensidad decay con rapidez a un nivel insignificante.
En los primeros experimentos se utiliz uranio natural (238), pero dado que con el uranio
enriquecido (235) se podan partir los ncleos con neutrones lentos, se formaron dos equipos
de investigacin: el de Dunning y Booth bajo la asesora de Urey (descubridor del agua pesada)
que trabajaba con uranio enriquecido y el de Fermi, Szilard, Zinn y Anderson quienes trabaja-
ban con uranio natural.
Poco despus, el proyecto Manhattan, dirigido en la parte cientfica por J. Robert Oppen-
heimer y en la militar por el general Groves, dio su fruto letal: las tres primeras bombas at-
micas construidas en Los lamos, Nuevo Mxico.
Al reverso de la desgracia que represent la energa de fisin, empezaron a cosecharse los
buenos frutos con la construccin del reactor nuclear. Despus del reactor de Chicago rpida-
mente se construyeron otros en Canad, Francia, la URSS, Alemania e Inglaterra.
Hasta ahora se ha dado un panorama general de los hechos ms relevantes que llevaron a la
construccin del reactor, y slo han pasado 62 aos desde entonces. No obstante, estos sucesos
se aquilatan mejor si se tiene una idea general del funcionamiento de un reactor nuclear.
Un reactor es un sistema en el cual se libera calor como producto de la fisin nuclear con-
trolada. El calor se aprovecha para generar electricidad, producir radioistopos y hacer inves-
tigaciones cientficas.
Para su funcionamiento, el reactor requiere de un combustible: uranio y torio son los ms
adecuados. Ms adelante se ver por qu
El tomo se compone de un ncleo y de electrones con cierta probabilidad de encontrarlos
en un lugar determinado alrededor del ncleo. ste est formado por dos tipos de partculas:
protones y neutrones. Los protones tienen una masa ligeramente menor que la de los neutrones.
Los protones estn cargados de manera positiva, mientras que los neutrones no tienen carga.
La estructura de los ncleos atmicos depende del nmero de protones y neutrones de ca-
da ncleo. El nmero de protones o nmero de nucleones (protones ms neutrones) se llama
nmero de masa o msico y se representa por la letra A. De manera que el nmero A Z da
el nmero de neutrones de un tomo.
El nmero atmico o de protones determina qumicamente a un elemento, aunque cambie
de nmero de neutrones, a un elemento con diferente nmero de neutrones pero igual nmero de
protones se le llama istopo.
136 Captulo 6 Reacciones nucleares
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Conclusiones 137
Si se colocan en una balanza de equilibrio, las partculas que constituyen el ncleo estarn
separadas en uno de los platos y en el otro se encontrar el ncleo, se observa un fenmeno in-
teresante: el plato donde se encuentran las partculas que componen el ncleo separadas, pe-
sar ms. Esta diferencia de masa entre ambos estados se debe a la energa que mantiene unidos
a los protones y los neutrones. Dicha energa es la que se aprovecha al romper los ncleos at-
micos y se calcula a partir de la frmula de Einstein E mc
2
, que establece la equivalencia entre
masa y energa.
Cuando se hace incidir un haz de neutrones en un ncleo de uranio ocurren tres cosas: 1) una
reaccin de dispersin en la que, debido a colisiones elsticas o inelsticas, se da nicamente un
intercambio de energa entre el ncleo y los neutrones, 2) se captura radiactividad, en la cual
un neutrn es capturado (lento en la mayora de los casos), adems se emiten partculas gamma
o fotones de alta energa y posteriormente el tomo radiactivo decae formando otro elemento, que
a su vez emite partculas beta (b) o electrones; 3) fisin nuclear, en la cual los ncleos de n-
meros msicos elevados, y slo estos, absorben un neutrn. El elemento pesado, al absorber el
neutrn provoca que las fuerzas nucleares de atraccin entre protn-protn, neutrn-neutrn,
sean comparables a las fuerzas de repulsin electrostticas entre los protones cargados posi-
tivamente.
El ncleo, como resultado de la colisin con el neutrn, se rompe en dos ncleos de mane-
ra parecida a como ocurre cuando una gota de agua se divide en dos. En caso de que los neu-
trones incidentes sean lentos, los fragmentos de ncleo guardarn una relacin de 2 a 3 respecto
a su masa. Tal es el caso del bario y el kriptn, y en general de cualquier pareja de elementos
que son altamente radiactivos. Los ncleos resultantes de la fisin se llaman productos de fisin.
En las reacciones de fusin, por lo general se rompen ncleos de torio, uranio o plutonio.
El resultado son dos ncleos ligeros y la liberacin de una enorme cantidad de energa en for-
ma de calor y, en algunos casos, de otros neutrones.
La energa liberada al bombardear un ncleo de uranio-235 es aproximadamente de 200
MeV. Para tener una idea de lo que representa esta cifra, equivale a una energa tres millones
de veces mayor que la liberada en la combustin del carbn.
La mayor parte de la energa liberada se convierte en calor. Por otro lado, hay nuclidos que
nicamente son fisionables con neutrones de cualquier energa y en particular con neutrones
de baja energa llamados neutrones lentos. stos son uranio-235 y plutonio-239. A este ltimo
tipo de ncleos se les llama fusibles para distinguirlos de los primeros, llamados fisionables.
Los neutrones lentos tienen mayor posibilidad de provocar una reaccin de fisin, ya que pa-
san cerca del ncleo radiactivo durante ms tiempo.
Una reaccin de fisin puede controlarse cuando se logra que en promedio se produzcan dos
o tres neutrones capaces de chocar con otros ncleos de uranio. ste es el proceso que ocurre
en el interior del reactor. La forma fsica de evaluarlo consiste en medir una cantidad llamada
factor de reproduccin, que es igual al cociente del nmero de neutrones producidos en un
intervalo corto entre los neutrones absorbidos en el proceso ms los neutrones perdidos tam-
bin en ese intervalo. Si este valor, designado por la letra k, es igual a l, el reactor se denomina
subcrtico, respectivamente.
La cantidad mnima de combustible que es necesaria para producir una reaccin autososte-
nida se denomina masa crtica y de sta dependen las dimensiones del reactor. Para el uranio
235, en ciertas condiciones, la masa crtica es aproximadamente 1 kg. El uranio, tal y como se
encuentra en la naturaleza, nunca alcanza las condiciones crticas.
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PROBL E MAS RE S UE LTOS
6.1 Determine los valores de Q para la siguiente reaccin nuclear
a)
Q (1.007825 9.012186) ( 1.008665 9.013335)
Q 0.001989 u.a.m.
Q 1.852713 MeV
6.2 Complete la siguiente reaccin nuclear, sustituyendo el nclido o partcula apropiada en lugar
del signo de interrogacin, adems diga el tipo de reaccin que se desarrolla.
a)
17
8
O(a, d) ?
Q (4.002603 16.999134) (2.014102 18.998405)
Q 0.01077 u.a.m.
Q 10.032 MeV
PROBL E MAS PROPUE S TOS
6.1 Encuentre los valores de Q para las siguientes reacciones nucleares
a)
b)
c)
d)
e)
44
20
Ca (a, r)
47
21
Sc
f )
6.2 Complete las siguientes reacciones nucleares, sustituyendo en cada caso el nuclido o la partcula
apropiada en lugar del signo de interrogacin, adems diga el tipo de reaccin que se desarrolla.
a)
b)
c)
d)
15
7
N(h, r) ?
e)
f ) ? (t, h)
72
32
Ge
35
15
P (a, d) ?
76
34
Se (a, r) ?
36
17
Cl (t, ?)
35
16
S
25
12
Mg (?, d)
24
11
Na
37
17
Cl (t, a)
36
16
S
62
28
Ni (t, h)
64
29
Cu
78
35
Br (h, r)
78
34
Se
29
14
Si (a. t)
30
15
P
17
8
O (r, d)
16
8
O
4
2
He
17
8
O S
2
1
H
19
9
F
1
1
H
9
4
Be S
1
0
n
9
5
B
9
4
Be (r, h)
9
5
B
138 Captulo 6 Reacciones nucleares
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139
7
Polarizacin
7- 1 L A NATURAL E ZA DE L A L UZ POL ARI ZADA
Ya hemos establecido que la luz se puede tratar como una onda electromagntica transver-
sal. Hasta ahora solamente hemos considerado luz linealmente polarizada o plano-pola-
rizada, es decir, luz cuya orientacin del campo elctrico es constante aunque su magnitud
y signo varan con el tiempo. En este caso, el campo elctrico o la perturbacin elctrica re-
side en lo que se conoce como el plano de vibracin. Ese plano fijo contiene tanto a E co-
mo a k, el vector de campo elctrico y el vector de propagacin en la direccin del
movimiento.
Imaginemos dos ondas de luz armnicas linealmente polarizadas, de la misma frecuencia,
movindose a travs de la misma regin del espacio, en la misma direccin. Si sus vectores de
campo elctrico son colineales, las perturbaciones superpuestas se combinarn simplemente pa-
ra formar una onda resultante linealmente polarizada. Su amplitud y fase sern examinadas en
detalle, bajo una diversidad de condiciones en el siguiente captulo, cuando consideremos el
fenmeno de la interferencia. Por otro lado, si las dos ondas de luz son tales que las direccio-
nes de sus campos elctricos respectivos son perpendiculares entre s, la onda resultante pue-
de ser linealmente polarizada o no. Cul ser exactamente la forma que tome la luz (es decir,
su estado de polarizacin), y cmo la podemos observar, producir, cambiar y utilizar ser el
tema de este captulo.
7.1.1 Polarizacin lineal
Representamos las dos perturbaciones pticas ortogonales que fueron consideradas antes en la
forma
E
x
(z, t) i
^
E
0x
cos (kz vt) (7.1)
y E
y
(z, t) j
^
E
0y
cos (kz vt e) (7.2)
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donde e es la diferencia de fase relativa entre las ondas, ambas viajando en la direccin z. Re-
cuerde desde el comienzo que puesto que la fase tiene la forma (kz vt), la adicin de un e
positivo significa que la funcin coseno de la ecuacin (7.2) no podr alcanzar el mismo valor
que el coseno de la ecuacin (7.1), sino hasta ms tarde (e/v). Por lo tanto, E
y
queda detrs de
E
x
en e 0. Naturalmente, si e es una cantidad negativa, E
y
precede a E
x
en e 0. La pertur-
bacin ptica resultante es la suma vectorial de estas dos ondas perpendiculares:
E(z, t) E
x
(z, t) E
y
(z, t) (7.3)
Si e es cero o un mltiplo entero de 2p, se dice que las ondas estn en fase. En ese caso la ecua-
cin (7.3) queda
E (i
^
E
0x
j
^
E
0y
) cos (kz vt) (7.4)
La onda resultante tiene por consiguiente una amplitud fija igual a (i
^
E
0x
j
^
E
0y
), es decir, ella
tambin es linealmente polarizada (figura 7.1). Las ondas avanzan hacia un plano de obser-
vacin cuyos campos tendrn que medirse. Ah se podr ver una onda resultante E que os-
cila a lo largo de una lnea inclinada, segn una cosinusoide en el tiempo (figura 7.1b). El
campo E progresa a travs de un ciclo oscilatorio completo mientras que la onda avanza por
el eje z a travs de una longitud de onda. Este proceso se puede llevar igualmente a cabo a la
inversa, es decir, podemos resolver cualquier onda linealmente polarizada en dos componen-
tes ortogonales.
Supongamos ahora que e sea un mltiplo entero impar de p. Las dos ondas estn desfa-
sadas 180 y
E (i
^
E
0x
j
^
E
0y
) cos (kz vt) (7.5)
Esta onda est de nuevo linealmente polarizada pero se ha girado el plano de vibracin (y no
necesariamente en 90) respecto al de la condicin previa, como se indica en la figura 7.2.
7.1.2 Polarizacin circular
Otro caso especial de inters particular aparece cuando ambas ondas constitutivas tienen igual
amplitud (es decir, E
ox
E
oy
E
o
) y, adems, su diferencia de fase relativa e p/2 2mp,
donde m 0, 1, 2... Dicho de otra forma e p/2 o cualquier valor aumentado o dismi-
nuido desde p/2 en mltiplos enteros de 2p. Por lo tanto,
E
x
(z, t) i
^
E
0
cos (kz vt) (7.6)
y E
y
(z, t) j
^
E
0
sen (kz vt) (7.7)
La onda siguiente es
E E
0
[i
^
cos (kz vt) j
^
sen (kz vt)] (7.8)
(figura 7.3). Observa que ahora la amplitud escalar de E, es decir (EE)
1/2
E
0
es una cons-
tante. Pero la direccin de E es variable con el tiempo y no est restringida como antes a un
140 Captulo 7 Polarizacin
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Seccin 7-1 La naturaleza de la luz polarizada 141
solo plano. La figura 7.4 muestra lo que sucede en algn punto arbitrario z
o
en el eje. En t 0,
E se sita a lo largo del eje de referencia en la figura 7.4a y as
E
x
i
^
E
0
cos kz
0
y E
y
j
^
E
0
sen kz
0
Ms tarde t kz
0
/v, E
x
i
^
E
0
, E
y
0, y E se sita a lo largo del eje x. El vector de campo
elctrico resultante E gira en el sentido de las manecillas del reloj con una frecuencia angular
v vista por un observador hacia quien la onda se est moviendo (es decir, mirando hacia la fuen-
te). Tal onda tiene polarizacin circular a derechas (figura 7.5) y, por lo general, uno se re-
fiere simplemente a ella denominndola luz circular a derechas. El vector E realiza una rotacin
completa cuando la onda avanza a travs de una longitud de onda. En comparacin, si e
p/2, 5p/2, 9p/2, etctera (es decir, e p/2 2mp, donde m 0, 1, 2, 3,...), entonces
E E
0
[i
^
cos (kz vt) j
^
sen (kz vt)] (7.9)
FIGURA 7.1
Luz lineal. (a) El campo E polarizado linealmente en el primer y tercer cuadrantes.
(b) El mismo campo oscilante visto de frente. (c) Luz polarizada linealmente en el
segundo y cuarto cuadrantes
(a)
(b)
(c)
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142 Captulo 7 Polarizacin
FIGURA 7.2
Luz lineal
FIGURA 7.3
Luz circular a derechas
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Seccin 7-1 La naturaleza de la luz polarizada 143
La amplitud no se ve afectada, pero ahora E gira a izquierdas y la onda tiene polarizacin cir-
cular a izquierdas.
Una onda linealmente polarizada se puede sintetizar partiendo de dos ondas con polariza-
cin circular opuesta de igual amplitud. En concreto, si sumamos la onda circular a derechas
de la ecuacin (7.8) a la onda circular a izquierdas de la ecuacin (7.9) obtenemos
E 2E
0
i
^
cos (kz vt) (7.10)
que tiene un vector de amplitud constante 2E
0
i
^
siendo por consiguiente linealmente polarizado.
FIGURA 7.4
Rotacin del vector elctrico en una onda circular a derechas. Observese que la
velocidad de rotacin es v y kz p/4
FIGURA 7.5
Luz circular a derechas
(a)
(b)
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7.1.3 Polarizacin elptica
Por lo que a la descripcin matemtica se refiere, tanto la luz lineal como la circular se pue-
den considerar como casos especiales de luz elpticamente polarizada o ms simplemente
luz elptica. Esto significa que, en general, el vector de campo elctrico resultante E girar
cambiando tambin su magnitud. En tales casos el extremo de E trazar una elipse, en un pla-
no fijo perpendicular a k, cuando la onda avanza. Lo veremos mejor escribiendo una expresin
para la curva trazada por la punta de E. Con esta finalidad recordemos que
E
x
E
0x
cos (kz vt) (7.11)
y E
y
E
0y
cos (kz vt e) (7.12)
la ecuacin de la curva que estamos buscando no debe ser funcin ni de la posicin ni del tiem-
po, es decir, debemos poder librarnos de la dependencia de (kz vt). Desarrollemos la expre-
sin para E
y
en
E
y
/E
0y
cos (kz vt) cos e sen (kz vt) sen e
y combinmosla con E/E
0
para que d
cos e sen (kz vt) sen e (7.13)
De la ecuacin (7.11) se deduce que
sen (kz vt) [1 (E
x
/E
0x
)
2
]
1/2
y as la ecuacin (7.13) nos lleva a
Finalmente, al ordenar los trminos, tenemos
(7.14)
sta es la ecuacin de una elipse que forma un ngulo a con el sistema coordenado (E
x
, E
y
) (fi-
gura 7.6) tal que
(7.15)
La ecuacin (7.14) podra reconocerse un poco ms si los ejes principales de la elipse estuvie-
ran alineados con los ejes coordinados, es decir, a 0 o de manera equivalente, e p/2,
3p/2, 5p/2, en cuyo caso tenemos la forma conocida
(7.16)
E
2
y
E
2
0y

E
2
x
E
2
0x
1
tan 2a
2E
0x
E
0y
cos e
E
2
0x
E
2
0y
a
E
y
E
0y
b
2
a
E
x
E
0x
b
2
2a
E
x
E
0x
b a
E
y
E
0y
b cos e sen
2
e
a
E
y
E
0y

E
x
E
0x
cos e b
2
c 1 a
E
x
E
0x
b d sen
2
e
E
y
E
0y

E
x
E
0x
144 Captulo 7 Polarizacin
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Seccin 7-1 La naturaleza de la luz polarizada 145
Adems si E
x
E
y
E
0
esto se reduce a
E
2
x
E
2
x
E
2
0
(7.17)
lo cual, de acuerdo con nuestros resultados anteriores, es un crculo. Si e es un mltiplo par de
p, la ecuacin (7.14) resulta en
(7.18)
de manera similar para mltiplos impares de p
(7.19)
Ambas son lneas rectas con pendientes de E
0y
/E
0x
es decir, tenemos luz lineal.
La figura 7.7 mediante un diagrama resume la mayora de estas conclusiones. Este diagra-
ma muy importante lleva la etiqueta E
x
precede a E
y
en: 0, p/4, p/2, 3p/4..., donde stos son
los valores positivos de e que hay que utilizar en la ecuacin (7.2). Se dar la misma serie de
curvas si E
y
precede a E
x
en: 2p, 7p/4, 3p/2, 5p/4..., y esto ocurre cuando e equivale a 2p,
7p/4, 3p/2, 5p/4, etctera. La figura 7.7b muestra cmo E
x
que precede a E
y
en p/2
equivale a E
y
que precede a E
x
en 3p/2 (donde la suma de estos dos ngulos equivale a 2p).
Esto nos seguir interesando al modificar las fases relativas de las dos componentes ortogona-
les que constituyen la onda.
Podemos ahora referirnos a una onda de la luz particular en trminos de su estado espec-
fico de polarizacin. Diremos que la luz lineal polarizada o la luz polarizada en un plano est
en un estado , mientras que la luz circular derecha o izquierda est en un estado o , res-
pectivamente. De manera similar, la condicin de polarizacin elptica corresponde a un esta-
do . Ya hemos visto que un estado se puede representar como una superposicin de estados
y [ecuacin (7.10)] y lo mismo es cierto para un estado . En este caso, como se ve en la
figura 7.8, las amplitudes de las dos ondas circulares son diferentes. (Se deja para el problema
7.3 un tratamiento analtico).
E
y

E
0y
E
0x
E
x
E
y

E
0y
E
0x
E
x
FIGURA 7.6
Luz elptica
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146 Captulo 7 Polarizacin
FIGURA 7.7
(a) Varias configuraciones de polarizacin. La luz sera circular con e p/2 3p/2
si E
0x
E
0y
pero aqu por cuestin de generalidad E
0y
se consider ms grande que
E
0x
. (b) E
x
precede a E
y
(o E
y
sigue a E
x
) en p/2 o, de otra forma, E
y
precede a E
x
(o E
x
sigue a E
y
) en 3p/2
FIGURA 7.8
Luz elptica como superposicin de un estado y
7.1.4 Luz natural
Una fuente de luz ordinaria consiste en un nmero muy grande de emisores atmicos orien-
tados al azar. Cada tomo excitado emite un tren de onda polarizado durante aproximadamen-
te 10
8
s. Todas las emisiones que tienen la misma frecuencia se combinarn para formar una
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Seccin 7-2 Polarizacin 147
onda polarizada resultante que no persiste por ms de 10
8
s. Se emiten constantemente nue-
vos trenes de onda y el estado de polarizacin global cambia de una forma totalmente im-
predecible. Si estos cambios tienen lugar tan rpidamente que es imposible distinguir
cualquier estado de polarizacin resultante, nos referimos a la onda como luz natural. Si bien
se conoce tambin como luz no polarizada, se trata de una denominacin incorrecta, ya que
en realidad la luz est compuesta por una sucesin rpidamente variable de diferentes esta-
dos de polarizacin. Quiz sera ms correcto referirnos a ella con el trmino de luz polari-
zada al azar.
Podemos representar matemticamente la luz natural en trminos de dos ondas arbitrarias
de igual amplitud, linealmente polarizadas, ortogonales, incoherentes (es decir, ondas para las
cuales su diferencia relativa de fase vara rpidamente y al azar).
Recordemos que una onda plana monocromtica ideal debe mostrarse como un tren de on-
da infinito. Si esta perturbacin se resuelve en dos componentes ortogonales perpendiculares
a la direccin de propagacin ellas, a su vez, deben tener la misma frecuencia, estar infinita-
mente extendidas y ser por consiguiente mutuamente coherentes (es decir, e constante). Di-
cho de otra forma, una onda plana perfectamente monocromtica est siempre polarizada.
En efecto, las ecuaciones (7.1) y (7.2) son precisamente las componentes cartesianas de una on-
da plana armnica transversal (E
z
0).
Generalmente la luz, ya sea de origen natural o artificial, no es ni completamente polariza-
da ni no polarizada; ambos casos son extremos. Con frecuencia, el vector de campo elctrico
vara de una forma que no es ni totalmente regular ni totalmente irregular, siendo tal perturba-
cin parcialmente polarizada. Una forma til de describir este comportamiento es visualizar-
lo como el resultado de la superposicin de cantidades especficas de luz natural y de la
polarizada.
7- 2 POL ARI ZACI N
Ahora que tenemos alguna idea de lo que es la luz polarizada, el siguiente paso lgico es com-
prender las tcnicas que se han utilizado para generarla, cambiarla y manipularla para satisfa-
cer nuestras necesidades. Un aparato ptico cuya energa de entrada es la luz natural y cuya
salida es alguna forma de luz polarizada es un polarizador. Por ejemplo, recordemos que una
representacin posible de la luz no polarizada es la superposicin de dos estados ortogona-
les, incoherentes y de igual amplitud. Un instrumento que separa estas dos componentes, des-
cartando una y dejando pasar la otra, se conoce como, polarizador lineal. Dependiendo de la
forma de la salida podramos tambin tener polarizadores circulares o elpticos. Todos estos
sistemas varan en efectividad hasta lo que podramos llamar polarizadores parciales o con
prdidas.
Los polarizadores toman configuraciones muy diferentes, pero todos ellos se fundamentan
en uno de los cuatro mecanismos fsicos esenciales: dicrosmo o absorcin selectiva, reflexin,
esparcimiento y birrefringencia o doble refraccin. Hay, sin embargo, una propiedad fundamen-
tal que todos comparten: tiene que haber alguna forma de asimetra asociada con el proceso.
Esto es ciertamente comprensible ya que el polarizador debe, de alguna manera, seleccionar
un estado de polarizacin particular, descartando todos los dems. En verdad, la asimetra pue-
de ser sutil y estar relacionada con el ngulo de visin o de incidencia, pero ms comnmen-
te es una anisotropa en el material del polarizador mismo.
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7.2.1 Ley de Malus
Antes de seguir debemos aclarar una cuestin: Cmo determinamos experimentalmente si un
dispositivo es o no en realidad un polarizador lineal?
Por definicin, si la luz natural es incidente en un polarizador lineal ideal como en la figu-
ra 7.9, se transmitir solamente la luz en un estado que tendr una orientacin paralela a una
direccin especfica que llamaremos el eje de transmisin del polarizador. Slo la compo-
nente del campo ptico paralela al eje de transmisin pasar a travs del sistema sin quedar afec-
tada. Si el polarizador de la figura 7.9 se gira alrededor del eje z, la lectura en el detector (por
ejemplo, una fotoclula) permanecer sin cambios debido a la simetra completa de la luz no
polarizada. Recordemos que estamos tratando con ondas, pero debido a la frecuencia tan ele-
vada de la luz, nuestro detector medir slo la irradiancia incidente. Ya que sta es proporcio-
nal al cuadrado de la amplitud del campo elctrico, slo nos interesa la amplitud.
Ahora supongamos que introducimos un segundo polarizador ideal idntico, o analizador,
cuyo eje de transmisin es vertical (figura 7.10). Si la amplitud del campo elctrico transmiti-
do por el polarizador es E
0
solamente su componente E
0
cos u, paralela al eje de transmisin
del analizador, pasar al detector (suponiendo que no haya absorcin). La irradiacin que lle-
ga al detector est dada entonces por
(7.20)
La irradiancia mxima, I(O) ce
0
E
2
0
/2, ocurre cuando el ngulo q entre los ejes de transmi-
sin del analizador y el polarizador es cero. Por lo tanto, la ecuacin (7.20) se vuelve a escri-
bir como
I(u) I(0) cos
2
u (7.21)
I1u2
ce
0
2
E
2
0
cos
2
u
148 Captulo 7 Polarizacin
FIGURA 7.9
Polarizador lineal
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Seccin 7-3 Esparcimiento y polarizacin 149
Esto se conoce como ley de Malus que se public por primera vez en 1809 por tienne Ma-
lus, un ingeniero militar y capitn en el ejrcito de Napolen.
Observe que I(90) 0. Esto se debe al hecho de que el campo elctrico que ha pasado a
travs del polarizador es perpendicular al eje del analizador (los dos dispositivos as dispues-
tos se definen como cruzados). El campo es por consiguiente paralelo a lo que se llama eje de
extincin del analizador y no tiene ninguna componente a lo largo del eje de transmisin. Po-
demos utilizar la disposicin de la figura 7.10 junto con la ley de Malus para determinar si un
dispositivo particular es o no un polarizador lineal.
7- 3 E S PARCI MI E NTO Y POL ARI ZACI N
La luz del Sol que fluye en la atmsfera desde una direccin es esparcida en todas las direccio-
nes por las molculas de aire. Sin una atmsfera, el cielo diurno aparecera tan negro como el es-
pacio vaco; un punto que se ilustra bien en las fotografas lunares del Apolo (figura 7.13). Un
observador entonces solamente vera la luz que brillara directamente hacia l. Con una atmsfe-
ra, el extremo rojo del espectro en su mayora no se desva, mientras que el extremo azul o de al-
ta frecuencia se esparce substancialmente. Esta luz esparcida de alta frecuencia llega al observador
desde muchas direcciones haciendo que el cielo entero aparezca brillante y azul (figura 7.14).
El humo que sube del extremo de un cigarrillo encendido est formado por partculas que
son ms pequeas que la longitud de onda de la luz y, por lo tanto, aparece azul cuando se ve
contra un fondo oscuro. Por el contrario, el humo exhalado contiene gotitas de agua relativa-
mente grandes y aparece blanco. Cada gotita es ms grande que las longitudes de onda de la
luz y entonces contiene tantos osciladores como para sostener los procesos ordinarios de re-
flexin y refraccin. Estos efectos no tienen preferencia por ninguna componente de frecuen-
cia de la luz blanca incidente.
FIGURA 7.10
Polarizador lineal y analizador Ley de Malus
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150 Captulo 7 Polarizacin
FIGURA 7.12
El prisma de Wollaston
FIGURA 7.11
El prisma de Glan-Foucault. (Foto de E.H.)
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Seccin 7-3 Esparcimiento y polarizacin 151
FIGURA 7.13
Mitad de la Tierra suspendida en el cielo negro de la Luna. (Foto cedida por la NASA)
FIGURA 7.14
Esparcimiento de la luz del cielo
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Tambin la luz que se refleja y refracta varias veces por una gotita y que finalmente regre-
sa al observador es blanca. Esto explica la blancura de los pequeos granos de sal y azcar, nie-
bla, nubes, papel, polvos, vidrio esmerilado, y de manera ms amenazadora, el tpico cielo
plido de una ciudad contaminada.
Las partculas que son aproximadamente del tamao de una longitud de onda (recordemos
que los tomos tienen un tamao de aproximadamente una fraccin de nanmetro) esparcen
la luz de una forma muy distintiva. Una distribucin importante de tales partculas de igual ta-
mao puede dar lugar a una gama entera de colores transmitidos. En 1883 la isla volcnica
Krakatoa, sita en el Estrecho de Sonda al oeste de Java, se desintegr con una conflagracin
fantstica. Grandes cantidades de fino polvo volcnico fueron arrojadas a la atmsfera y se es-
parcieron sobre vastas regiones de la Tierra. Sucesivamente, durante algunos aos, el Sol y la
Luna aparecieron reiteradamente verdes o azules, mientras que los amaneceres y las puestas
del Sol tenan un colorido descomunal.
7.3.1 Polarizacin por esparcimiento
Imaginemos que tenemos una onda plana linealmente polarizada incidente sobre una mol-
cula de aire, como se muestra en la figura 7.15. La orientacin del campo elctrico de la ra-
diacin esparcida (es decir, E
s
) sigue la distribucin dipolar de tal manera que E
s
, el vector
de Poynting S y el dipolo oscilador son todos coplanares. Las vibraciones inducidas en el to-
mo son paralelas al campo E de la onda de luz incidente, siendo as perpendiculares a la di-
reccin de propagacin. Observe una vez ms que el dipolo no radia en la direccin de su
eje. Ahora, si la onda incidente no est polarizada, se puede representar por dos estados ,
incoherentes ortogonales, en cuyo caso la luz esparcida (figura 7.16) es equivalente a una su-
152 Captulo 7 Polarizacin
FIGURA 7.15a
Esparcimiento de luz polarizada por una molcula
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Seccin 7-3 Esparcimiento y polarizacin 153
FIGURA 7.15b
FIGURA 7.16
Esparcimiento de luz no polarizada por una molcula
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perposicin de las condiciones que se muestran en las figuras 7.15 a y b. Evidentemente, la
luz esparcida en la direccin hacia adelante est completamente sin polarizar; lejos de ese
eje est parcialmente polarizada, polarizndose cada vez ms conforme aumenta el ngulo.
Cuando la direccin de observacin es normal al haz primario, la luz est polarizada lineal-
mente por completo.
Podemos verificar fcilmente estas conclusiones con una pieza de polaroide. Localice el
Sol y examine una regin del cielo con una aproximacin de 90 con respecto a los rayos del sol.
Esa porcin del cielo est claramente polarizada de forma parcial y normal a los rayos (figura
7.17). No est polarizada del todo debido principalmente a anisotropas moleculares, la presen-
cia de grandes partculas en el aire y los efectos despolarizantes del esparcimiento mltiple. La
ltima condicin se ilustra colocando un trozo de papel encerado entre polaroides cruzados
(figura 7.18). Debido a que la luz sufre una gran cantidad de esparcimiento y reflexiones ml-
154 Captulo 7 Polarizacin
FIGURA 7.17
Un par de polarizadores cruzados. El polaroide superior es notablemente ms oscuro
que el inferior, indicando as la polarizacin parcial de la luz del cielo. (Foto de E.H.)
FIGURA 7.18
Un pedazo de papel encerado entre polarizadores cruzados. (Foto de E.H.)
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Seccin 7-4 Polarizacin por reflexin 155
tiples en el papel encerado, un oscilador dado puede ver la superposicin de muchos cam-
pos E bsicamente sin relacin. La emisin resultante est casi completamente despolarizada.
Como experimento final, pongamos unas cuantas gotas de leche en un vaso con agua e ilu-
minmoslo (perpendicularmente a su eje) usando una linterna luminosa. La solucin aparece-
r blanco-azulada en la luz esparcida y naranja en la luz directa, indicando as que el mecanismo
operativo es el esparcimiento de Rayleigh. Tambin la luz esparcida se polarizar parcialmen-
te, como se adelant.
Recurriendo prcticamente a las mismas ideas, Charles Glover Barkla (1877-1944) esta-
bleci en 1906 la naturaleza ondulatoria transversal de la radiacin de rayos X, demostrando
que se poda polarizar en ciertas direcciones como resultado del esparcimiento en la materia.
7- 4 POL ARI ZACI N POR RE F L E XI N
Una de las fuentes ms comunes de luz polarizada es el ubicuo proceso de la reflexin en me-
dios dielctricos. El brillo esparcido sobre el cristal de ventana, una hoja de papel o la cabeza
de un calvo, el lustre en la superficie de un telfono, una bola de billar o el forro de un libro,
todos estn general o parcialmente polarizados.
El primero en estudiar este efecto fue tienne Malus en 1808. Puesto que la Academia de
Pars haba ofrecido un premio por una teora matemtica de doble refraccin, Malus se puso
a estudiar el problema. Una tarde estaba parado en la ventana de su casa en la Rue dEnfer
examinando un cristal de calcita. El Sol se estaba poniendo reflejando su imagen hacia l des-
de las ventanas del palacio de Luxemburgo, no muy lejos. Levant el cristal sujetndolo con
la mano y mir la reflexin del Sol a travs del cristal. Se sorprendi al ver que una de las im-
genes dobles desapareca conforme iba girando la calcita. Despus de que se pusiera el Sol, si-
gui comprobando sus observaciones durante la noche, usando la luz de una vela reflejada en
la superficie de agua y cristal.
1
El significado de la birrefringencia y la naturaleza real de la luz
polarizada se estaba haciendo claro por primera vez. En aquellos tiempos no exista ninguna
explicacin satisfactoria de la polarizacin dentro del contexto de la teora ondulatoria. Duran-
te los trece aos que siguieron, el trabajo de mucha gente, principalmente de Thomas Young y
Augustin Fresnel, finalmente dio como resultado la representacin de la luz como algn tipo
de vibracin transversal. (Recordemos que todo esto ocurri aproximadamente cuarenta aos
antes de la teora electromagntica de la luz.)
El modelo de oscilador electrnico proporciona un cuadro notablemente simple de lo que
sucede cuando la luz se polariza en reflexin. Desafortunadamente no es una descripcin muy
completa ya que no explica el comportamiento de materiales magnticos no conductores.
2
No
obstante, consideremos una onda plana incidente linealmente polarizada de tal forma que su
campo E sea perpendicular al plano de incidencia (figura 7.19). La onda se refracta en la in-
terfaz entrando con un ngulo de transmisin q
t
. Su campo elctrico impulsa a los electrones
enlazados, en este caso normalmente al plano de incidencia, y ellos a su vez rerradian. Una par-
1
Hagamos un intento con la llama de una vela y un trozo de vidrio. Sostengamos el cristal con u
p
56 para ob-
tener el efecto ms pronunciado. Cerca de la incidencia rasante ambas imgenes sern brillantes y ninguna de las
dos desaparecer al girar el cristal. Malus aparentemente tuvo suerte al observar con un buen ngulo la ventana del
palacio.
2
W. T. Doyle, Scattering Approach to Fresnels Equations and Brewsters Law, Am. J. Phys. 53, 463 (1985).
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156 Captulo 7 Polarizacin
FIGURA 7.19
(a) Una onda reflejndose y refractndose en una interfaz. (b) Osciladores electr-
nicos y Ley de Brewster. (c) La distribucin de radiacin dipolar. (d) Polarizacin
de la luz al reflejarse en un dielctrico como vidrio, agua o plstico. En u
p
, el haz
reflejado es un estado perpendicular al plano de incidencia. El haz transmitido
es fuerte en la luz con estado paralelo al plano de incidencia y dbil en la luz
con estado perpendicular al plano de incidencia: est parcialmente polarizado
(a)
(c)
(b)
(d)
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Seccin 7-4 Polarizacin por reflexin 157
te de esa energa reemitida aparece bajo forma de onda reflejada. Entonces, debe quedar cla-
ro de la geometra y de la distribucin de radiacin del dipolo que tanto las ondas reflejadas
como las refractadas tambin tienen que hallarse en un estado normal al plano de inciden-
cia.
3
Por el contrario, si el campo E incidente se halla en el plano de incidencia los oscilado-
res electrnicos cerca de la superficie vibrarn bajo la influencia de la onda refractada como
se muestra en la figura 7.19b. Observe que le est sucediendo una cosa bastante interesante a
la onda reflejada. Su densidad de flujo es ahora relativamente baja, porque la direccin del ra-
yo reflejado forma un ngulo q pequeo con el eje del dipolo. Si pudiramos hacer que u 0
o, de forma equivalente, u
r
u
t
90, la onda reflejada desaparecera completamente. Bajo
esas circunstancias, para una onda incidente no polarizada conformada por dos estados or-
togonales incoherentes, se reflejar solamente la componente polarizada normalmente al pla-
no de incidencia, y por consiguiente paralela a la superficie. El ngulo de incidencia particular
para el que ocurre esta situacin se designa por u
p
y recibe el nombre de ngulo de polariza-
cin o ngulo de Brewster, donde u
p
u
t
90. Por consiguiente, de la ley de Snell
n
i
sen u
p
n
i
sen u
t
y el hecho de que u
t
90 u
p
, se obtiene que
n
i
sen u
p
n
i
cos u
p
y tan u
p
n
t
/n
i
(7.22)
Esto se conoce como ley de Brewster en honor a quien la descubri empricamente, Sir Da-
vid Brewster (1781-1868), profesor de fsica en la Universidad de St. Andrews y, por supues-
to, inventor del caleidoscopio. Cuando el haz incidente est en aire n
i
1 y si el medio
transmisor es el vidrio en cuyo caso n
t
1,5, el ngulo de polarizacin es 56. De manera
parecida, si un haz no polarizado incide en la superficie de un estanque (n
t
1,33 para H
2
O)
con un ngulo de 53, el haz reflejado estar completamente polarizado con su campo E per-
pendicular al plano de incidencia o, si se quiere, paralelo a la superficie del agua. Esto sugie-
re entonces una forma bastante fcil de localizar el eje de transmisin de un polarizador no
marcado: solamente se necesita un trozo de vidrio o un estanque.
El problema que se encuentra inmediatamente al utilizar este fenmeno para crear un pola-
rizador eficaz radica en el hecho de que el haz reflejado, aunque est totalmente polarizado, es
dbil; mientras que el haz transmitido, a pesar de su potencia, est tan slo parcialmente pola-
rizado. Un esquema que se conoce a menudo como polarizador de pila de lminas fue inven-
tado por Dominique F. J. Arago en el ao 1812. Se pueden fabricar dispositivos de este tipo con
lminas de cristal en el visible, con lminas de cloruro de plata en el infrarrojo y con cuarzo y
vycor en el ultravioleta. Es muy sencillo crear una disposicin rudimentaria de este estilo con
aproximadamente una docena de portaobjetos de microscopio. (De los bellos colores que pue-
den aparecer cuando los portaobjetos estn en contacto se hablar en el siguiente captulo.)
3
El ngulo de reflexin est determinado por la serie de esparcimiento. Los trenes de onda esparcidos se combi-
nan, por lo general, constructivamente en una sola direccin emitiendo un rayo reflejado con un ngulo igual al del
rayo incidente.
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PROBL E MAS
7.1 Describa detalladamente el estado de polarizacin de cada una de las siguiente ondas:
a) E i
^
E
0
cos (kz vt) j
^
E
0
cos (kz vt)
b) E i
^
E
0
sen 2p(z/l nt) j
^
E
0
sen 2p (z/l nt)
c) E i
^
E
0
sen (vt kz) j
^
E
0
sen (vt kz p/4)
d) E i
^
E
0
cos (vt kz) j
^
E
0
cos (vt kz p/2)
7.2 Considere la perturbacin dada por la expresin E(z, t) [i
^
cos v
t
j
^
cos (v
t
p/2)]E
0
sen kz.
Qu clase de onda es? Trace un esquema aproximado mostrando sus caractersticas principales.
7.3 Demuestre analticamente que la superposicin de un estado y que tiene diferentes ampli-
tudes, llevar a un estado , como se muestra en la figura 7.8. Cul debera ser el valor de e pa-
ra que pueda duplicar dicha figura?
7.4 Escriba una expresin para una onda luminosa de estado con frecuencia angular v y amplitud
E
0
propagndose a lo largo del eje x con su plano de vibracin dispuesto a 25 respecto al plano
xy. La perturbacin es 0 en t 0 y x 0.
7.5 Escriba una expresin para una onda luminosa de estado con frecuencia angular v propagn-
dose en la direccin positiva x de manera que en t 0 y x 0 el campo E apunte hacia la direc-
cin negativa z.
7.6 Cul es el ngulo de Brewster para la reflexin de la luz desde la superficie de un trozo de vi-
drio (n
y
1,65) sumergido en agua (n
a
1,33)?
7.7 Un rayo de luz amarilla incide en una lmina de calcita a 50. La lmina se corta de manera que
el eje ptico sea paralelo a la cara frontal y perpendicular al plano de incidencia. Encuentre la se-
paracin angular entre los dos rayos emergentes.
158 Captulo 7 Polarizacin
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159
8
Interferencia
Las intrincadas distribuciones de color que resplandecen sobre una mancha de aceite en el pa-
vimento asfltico mojado son el resultado de una de las manifestaciones ms comunes del fe-
nmeno de interferencia.
1
En una escala macroscpica, podramos considerar el problema
relacionado con la interaccin de las ondulaciones de la superficie en un estanque con agua.
Nuestra experiencia diaria con esta clase de situacin nos permite visualizar una distribucin
compleja de perturbaciones (tal y como se muestra, por ejemplo, en la figura 8.1). Puede haber
regiones en donde dos (o ms) ondas se hayan superpuesto, anulndose mutua, parcial o inclu-
so completamente. Otras regiones podran existir an en la distribucin, donde los valles o las
crestas resultantes fueran ms pronunciados que los de cualquiera de las ondas constitutivas.
Despus de superponerse, las ondas individuales se separan y siguen adelante, completamente
inalteradas por su encuentro anterior.
Si bien este tema podra estudiarse bajo la perspectiva de la electrodinmica cuntica (EDC),
nuestro planteamiento ser mucho ms sencillo. La teora ondulatoria de la naturaleza electro-
magntica de la luz proporciona una base natural como punto de salida. Recordemos que la ex-
presin que describe la perturbacin ptica es una ecuacin diferencial en derivadas parciales
lineal homognea de segundo orden. Puesto que, como hemos visto, obedece al importante
principio de superposicin, la intensidad del campo elctrico resultante E, en un punto en el
espacio donde dos o ms ondas de luz se superponen, es igual a la suma vectorial de las per-
turbaciones constitutivas individuales. Por lo tanto, brevemente, la interferencia ptica equi-
vale a la interaccin de dos o ms ondas de luz que producen una irradiancia resultante que
se desva de la suma de las irradiancias componentes.
De entre la multitud de sistemas pticos que producen interferencia escogeremos algunos
de los ms importantes para examinarlos. Los sistemas interferomricos se dividirn, con el pro-
psito de analizarlos, en dos grupos: divisin del frente de onda y divisin de amplitud. En el
1
La pelcula de agua en el asfalto permite a la pelcula de aceite adquirir la forma de una superficie plana y lisa. El
asfalto negro absorbe la luz transmitida, evitando la retrorreflexin que tendera a oscurecer las franjas.
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primer caso, se usan partes del frente de onda primario, bien sea directamente como fuentes pa-
ra emitir ondas secundarias o conjuntamente con sistemas pticos para producir fuentes virtua-
les de ondas secundarias. Estas ondas secundarias se juntan para dar lugar a interferencia. En
el caso de divisin de amplitud, la onda primaria se secciona en dos segmentos, que viajan por
caminos diferentes antes de recombinarse e interferir.
8- 1 CONS I DE RACI ONE S GE NE RAL E S
Ya hemos examinado el problema de la superposicin de dos ondas escalares y, en muchos as-
pectos, estos resultados sern nuevamente aplicables. Sin embargo, la luz es, por supuesto, un
fenmeno vectorial y los campos elctricos y magnticos son campos vectoriales. El reco-
nocer este hecho resulta trascendental para cualquier anlisis intuitivo de la interferencia, si
bien, se dan muchas situaciones en las que el sistema ptico particular est configurado de tal
manera que la naturaleza vectorial de la luz tiene poco significado prctico. Vamos a derivar,
por lo tanto, las ecuaciones de interferencia bsicas dentro del contexto del modelo vectorial,
delineando sucesivamente las condiciones de aplicacin del tratamiento escalar.
160 Captulo 8 Interferencia
FIGURA 8.1
Ondas en agua de dos fuentes puntuales en fase en una cubeta de ondas. En el
medio de la distribucin, los picos de la onda (franjas brillantes delgadas) y los
valles (franjas negras delgadas) de la onda se hallan dentro de reas alargadas en
forma de cua (mximos), separadas por zonas oscuras estrechas de quietud
(mnimos). El equivalente ptico es la distribucin de campo elctrico ilustrada en
la figura 8.3c. (Fotos cedidas por PSSC College Physics, 1968, 1965 Educational
Development Center, Inc.)
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Seccin 8-1 Consideraciones generales 161
De acuerdo con el principio de superposicin, la intensidad del campo elctrico E, en un pun-
to en el espacio, procedente de los campos separados E
1
, E
2
... de varias fuentes contributivas,
viene dada por
E E
1
E
2
(8.1)
La perturbacin ptica, o campo luminoso E, vara en el tiempo a una velocidad muy rpida,
aproximadamente
de 4.3 10
14
HZ a 7.5 10
14
HZ
de tal forma que el campo real resulta ser una cantidad poco prctica de detectar. Por otro la-
do, la irradiancia I puede medirse directamente utilizando una gran variedad de sensores (por
ejemplo, fotoclulas, bolmetros, emulsiones fotogrficas u ojos). Por consiguiente, resulta
mejor plantear el estudio de la interferencia recurriendo a la irradiancia.
Gran parte del anlisis que sigue puede llevarse a cabo sin especificar la forma particular de
los frentes de onda, siendo por lo tanto los resultados bastante generales (problema 8.1). Sin
embargo, con el propsito de simplificarlo, consideremos dos fuentes puntuales S
1
y S
2
que emi-
ten ondas monocromticas de la misma frecuencia en un medio homogneo. Sea su separacin
a mucho mayor que l. Colquense los puntos de observacin P lo suficientemente lejos de las
fuentes para que en P los frentes de onda sean planos (figura 8.2). Por el momento, conside-
remos solamente ondas linealmente polarizadas, cuya forma es
E
1
(r, t) E
01
cos (k
1
r vt e
1
) (8.2a)
y E
2
(r, t) E
02
cos (k
2
r vt e
2
) (8.2b)
La irradiacin en P viene dada por
I eyE
2

T
FIGURA 8.2
Ondas de dos fuentes puntuales superpuestas espacialmente
(a) (b)
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Puesto que solamente nos ocuparemos de las irradiancias relativas dentro del mismo medio, va-
mos a omitir, al menos por el momento, las constantes y pondremos
I E
2

T
Lo que expresa E
2

T
es, por supuesto, el promedio temporal de la magnitud de la intensidad
de campo elctrico al cuadrado o E E
T
. Por consiguiente,
E
2
E E
donde ahora
E
2
(E
1
E
2
) (E
1
E
2
)
y, por lo tanto,
E
2
E
2
1
E
2
2
2E
1
E
2
(8.3)
Tomando en promedio el tiempo de ambos lados, la irradiancia pasa a ser
I I
1
I
2
I
12
(8.4)
siempre que
I
1
E
2
1

T
(8.5)
I
2
E
2
2

T
(8.6)
y I
12
2E
1
E
2

T
(8.7)
La ltima expresin se denomina trmino de interferencia. Para calcularlo en este caso espe-
cfico, formamos
E
1
E
2
E
01
E
02
cos (k
1
r vt e
1
)
cos (k
2
r vt e
2
) (8.8)
o, de forma equivalente,
E
1
E
2
E
01
E
02
[cos (k
1
r e
1
)
cos vt sen (k
1
r e
1
) sen vt]
[cos (k
2
r e
2
) cos vt
sen (k
2
r e
2
) sen vt] (8.9)
Recordemos el promedio temporal de una funcin f (t), calculado en un intervalo T es
f (t)
T
f (t) dt (8.10)
1
T

1T
t
162 Captulo 8 Interferencia
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Seccin 8-1 Consideraciones generales 163
El periodo t de las funciones armnicas es 2p/v y para nuestros propsitos presentes T t.
En ese caso, el coeficiente 1/T frente a la integral tiene un efecto dominante. Despus de mul-
tiplicar y calcular el promedio de la ecuacin (8.9), obtenemos
E
1
E
2

T
E
01
E
02
cos (k
1
r e
1
k
2
r e
2
)
donde se recurri al hecho de que cos
2
vt
T
, sen
2
vt
T
, y cos vt sen vt
T
0. El tr-
mino de interferencia es, por lo tanto,
I
12
E
01
E
02
cos d (8.11)
y d, igual a (k
1
r k
2
r e
1
e
2
), es la diferencia de fase resultante de la combinacin de
una diferencia de longitud de camino y una diferencia del ngulo de fase inicial. Observe que
si E
01
y E
02
(y, por consiguiente, E
1
y E
2
) son perpendiculares, I
12
0 e I = I
1
I
2
. Tales dos
estados ortogonales se combinarn para dar un estado , o , pero la distribucin de den-
sidad de flujo quedar inalterada.
La situacin ms corriente en el trabajo que sigue corresponde a E
01
paralela a E
02
. En ese
caso, la irradiancia se reduce al valor calculado en el anlisis escalar. Bajo esas condiciones
I
12
E
01
E
02
cos d
Esto puede escribirse ms oportunamente dndose cuenta de que
I
1
E
2
1

T
(8.12)
e I
2
E
2
2

T
(8.13)
El trmino de interferencia queda
I
12
cos d
donde la irradiancia total es
I I
1
I
2
cos d (8.14)
En varios puntos del espacio, la irradiancia resultante puede ser mayor, menor o igual a I
1
I
2
dependiendo del valor de I
12
, es decir, dependiendo de d. Un mximo en la irradiancia se ob-
tiene cuando cos d 1, de modo que
I
mx
I
1
I
2
(8.15)
cuando
d 0, 2p, 4p,...
22I
1
I
2
22I
1
I
2
22I
1
I
2
E
2
02
2
E
2
01
2
1
2
1
2
1
2
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En este caso de interferencia constructiva total, el desfase entre las dos ondas es un mltiplo
entero de 2p mientras que las perturbaciones estn en fase. Cuando 0 cos d 1 las ondas
estn fuera de fase, I
1
I
2
I I
mx
y el resultado se denomina interferencia constructiva. Con
d p/2, cos d 0, las perturbaciones pticas estn desfasadas 90 e I I
1
I
2
. Para 0 cos
d 1 disponemos de las condiciones de interferencia destructiva, I
1
I
2
I I
mn
. Una
irradiancia mnima se produce al estar las ondas desfasadas 180, los valles se superponen a las
crestas, cos d 1 y
I
mn
I
1
I
2
(8.16)
Esto se produce cuando d p, 3p, 5p... y se denomina interferencia destructiva total.
Otro caso algo especial pero muy importante se da cuando las amplitudes de ambas ondas
que alcanzan P en la figura 8.2 son iguales (es decir, E
01
E
02
). Puesto que las contribucio-
nes de la irradiancia de ambas fuentes son iguales, sea I
1
I
2
I
0
. La ecuacin (8.14) puede
ahora escribirse
I 2I
0
(1 cos d) 4I
0
cos
2
(8.17)
de la que se deduce que I
mn
0 e I
mx
4I
0
. Para un anlisis en trminos del ngulo entre los
dos haces, vase el problema 8.3.
La ecuacin (8.14) tambin se aplica a ondas esfricas emitidas por S
1
y S
2
. Dichas ondas
pueden escribirse como
E
1
(r
1
, t) E
01
(r
1
) exp [i(kr
1
vt e
1
)] (8.18a)
y E
2
(r
2
, t) E
02
(r
2
) exp [i(kr
2
vt e
2
)] (8.18b)
Los trminos r
1
y r
2
son los radios de los frentes de onda esfricos que se superponen en P, es
decir, ellos especifican las distancias de las fuentes hasta P. En este caso
d k(r
1
r
2
) (e
1
e
2
) (8.19)
La densidad de flujo en la regin alrededor de S
1
y S
2
ciertamente variar de punto a punto al
variar (r
1
r
2
). No obstante, segn el principio de conservacin de la energa, el promedio es-
pacial de I debera permanecer constante e igual al promedio de I
1
I
2
. El promedio especial
de I
12
deber ser por lo tanto cero, propiedad sta que queda comprobada por la ecuacin (8.11),
ya que el promedio del trmino coseno es, en efecto, cero. (Para un anlisis ms detallado so-
bre este punto vase el problema (8.2)).
La ecuacin (8.17) se podr aplicar cuando la separacin entre S
1
y S
2
sea pequea en com-
paracin con r
1
y r
2
y cuando la regin de interferencia tambin sea pequea en el mismo sen-
tido. Bajo estas circunstancia, E
01
y E
02
pueden considerarse independiente de la posicin, es
decir, constantes en la pequea regin examinada. Si las fuentes emisoras son de igual inten-
sidad, E
01
E
02
, I
1
I
2
I
0
y tenemos
I 4I
0
cos
2
[k(r
1
r
2
) (e
1
e
2
)
Los mximos de irradiancia ocurren cuando
d 2pm
1
2
d
2
22I
1
I
2
164 Captulo 8 Interferencia
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Seccin 8-2 Interfermetros de divisin del frente de onda 165
siempre que m 0, 1, 2,... Del mismo modo, los mnimos para los cuales I 0, aparecen
cuando
d pm
donde m 1, 3, 5... o, queriendo, m 2m 1. Utilizando la ecuacin (8.19), estas dos
expresiones pueden reescribirse de tal forma que la mxima irradiancia se produce cuando
(r
1
r
2
) [2pm (e
2
e
1
)]/K (8.20a)
y la mnima cuando
(r
1
r
2
) [pm (e
2
e
1
)]/k (8.20b)
Cualquiera de estas ecuaciones define una familia de superficies, cada una de las cuales es un
hiperboloide de revolucin. Los vrtices de los hiperboloides estn separados por distancias
iguales a las partes derechas de las ecuaciones (8.20a) y (8.20b). Los focos estn localizados
en S
1
y S
2
. Si las ondas estn en fase en el emisor, e
1
e
2
0 y las ecuaciones (8.20a) y
(8.20b) pueden simplificarse a
[
mximos
] (r
1
r
2
) 2pm/k ml (8.21a)
[
mnimos
] (r
1
r
2
) pm/k ml (8.21b)
para irradiancia mxima y mnima, respectivamente. La figura 8.3a muestra algunas de las su-
perficies sobre las cuales se produce irradiancia mxima. Las zonas claras y oscuras que se
veran en una pantalla colocada en la regin de interferencia se denominan franjas de inter-
ferencia (figura 8.3b). Observe que la franja central brillante, equidistante de las dos fuentes,
es la denominada franja de orden cero (m 0) que est horquillada por los mnimos m 1
y stos, a su vez, estn acotados por los mximos de primer orden (m 1) que estn horqui-
llados por los mnimos m 3, etctera.
Puesto que la longitud de onda l para la luz es muy pequea, en las inmediaciones y en am-
bos lados del plano m 0, se darn muchas superficies que corresponden al nivel ms bajo de
m. Por lo tanto, varias franjas paralelas bastante rectas aparecern en una pantalla colocada
perpendicularmente a ese plano (m 0) y en sus inmediaciones. En este caso, valdr la apro-
ximacin r
1
r
2
. Si sucesivamente se desplazan S
1
y S
2
normalmente a la lnea las fran-
jas se desplazarn sencillamente paralelamente a ellas mismas. Dos rendijas estrechas generarn
un gran nmero de franjas perfectamente superpuestas, aumentando as la irradiancia y de-
jando la regin central de la distribucin de dos fuentes puntuales prcticamente inalterada.
8- 2 I NTE RF E RME TROS DE DI VI S I N DE L F RE NTE
DE ONDA
El problema mayor en la produccin de la interferencia son las fuentes: stas deben ser cohe-
rentes. Sin embargo, fuentes oportunamente coherentes, independientes y separadas distintas
al lser moderno no existen! Este dilema fue solucionado por primera vez hace 200 aos por
S
1
S
2
1
2
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Thomas Young en su experimento clsico de doble haz. Tom un frente de onda individual, re-
cort dos secciones coherentes del mismo e hizo que interfiriesen.
8.2.1 El experimento de Young
En 1655 Grimaldi describi un experimento que haba llevado a cabo a fin de analizar la inte-
raccin entre dos haces de luz. Dej que la luz solar entrara en una habitacin oscura a travs
de dos agujeros diminutos cercanos, en una pantalla opaca. Al igual que una cmara oscura,
cada agujero proyecta una imagen del Sol en una superficie blanca distante. Lo que quera de-
mostrarse era que en el punto donde los crculos de luz se superponan, se produca oscuridad.
Si bien en aquel entonces no pudo comprender muy bien el porqu, el experimento fracas
porque la fuente primaria, el disco solar (que subtiende unos 32 minutos de arco) era demasia-
do ancho y, por lo tanto, la luz incidente no posea la coherencia espacial necesaria para ilu-
minar adecuada y simultneamente los dos agujeros. Para lograrlo, el Sol tendra que haber
subtendido tan slo unos segundos de arco.
166 Captulo 8 Interferencia
FIGURA 8.3
(a) Superficies hiperblicas de irradiancia mxima para dos fuentes puntuales. La
cantidad m es positiva donde r
1
r
2
. (b) Aqu se ve cmo los mximos de
irradiancia estn distribuidos en un plano que contiene a S
1
y S
2
. (c) Distribucin
de campo elctrico en el plano que se muestra en (b). Los mximos elevados son
las fuentes puntuales S
1
y S
2
. Observe que el espaciado de las fuentes es diferente
en (b) y (c). (Foto cedida por The Optics Project, Mississippi State University)
(a)
(c)
(b)
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Seccin 8-2 Interfermetros de divisin del frente de onda 167
Ciento cuarenta aos ms tarde, el doctor Thomas Young (guiado por el fenmeno de los ba-
tidos que se entenda era producido por dos ondas sonoras superpuestas) empez sus esfuer-
zos encaminados a establecer la naturaleza ondulatoria de la luz. Volvi a realizar el experimento
de Grimaldi pero, esta vez, la luz solar se hizo pasar a travs de un agujero inicial que se con-
virti en la fuente primaria (figura 8.4). Esto produjo un haz espacialmente coherente que po-
da iluminar de manera idntica los dos agujeros. De esta forma, Young logr producir un
sistema de franjas alternas brillantes y oscuras franjas de interferencia. Hoy en da, conscien-
tes de la fsica involucrada, por lo general reemplazamos los agujeros por dos rendijas estre-
chas que permiten el paso de una cantidad mayor de luz (figura 8.5a).
Consideremos una onda plana monocromtica hipottica que ilumina una rendija larga y es-
trecha. De esa rendija primaria, la luz se difractar con todos los ngulos hacia delante y emer-
ger una onda cilndrica. Supongamos que esta onda, a su vez, incida en dos rendijas S
1
y S
2
muy juntas, estrechas y paralelas tal y como se muestra en la vista tridimensional de la figura
8.5a. Cuando existe simetra, los segmentos del frente de onda primario que llegan a las dos
rendijas estarn exactamente en fase y las rendijas constituirn dos fuentes secundarias cohe-
rentes. Es de suponer que donde quiera que las dos ondas procedentes de S
1
y S
2
se superpon-
gan, se producir interferencia (siempre que la diferencia de camino ptico sea menor que la
longitud de coherencia, ct
c
).
Las figuras 8.5a, b, y c corresponden a la disposicin clsica del experimento de Young,
si bien existen otras variantes. Hoy en da, se prescinde de la primera pantalla y las ondas pla-
nas de un lser iluminan directamente la pantalla de apertura (figura 8.5f). En una situacin f-
sica realista, la distancia entre cada una de las pantallas (
a
y
o
) en la figura 8.5c sera muy
ancha comparada con la distancia a entre las dos rendijas, varios miles de veces ms grande,
y todas las franjas estaran bastante cerca del centro O de la pantalla. La diferencia de camino
FIGURA 8.4
El agujero diminuto difunde una onda que es espacialmente coherente, si bien no
lo es temporalmente
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168 Captulo 8 Interferencia
FIGURA 8.5
Experimento de Young. (a) Ondas cilndricas superpuestas en la zona detrs de la
abertura de la pantalla. (b) Ondas superpuestas mostrando picos y valles. Los
mximos y los mnimos se hallan en hiprbolas casi rectas. (c) Geometra del
experimento de Young. (d) Una diferencia de longitud de camino de una longitud
de onda equivale a m 1 y al mximo de primer orden. (e) (Foto cedida por M.
Cagnet, M. Francon y J. C. Thrierr: Atlas optisher Erscheinungen, Berlin-Heildelberg-
New York: Springer, 1962.) (f) Una versin moderna del experimento de Young
con un fotodetector (por ejemplo, una clula fotovoltaica o un fotodiodo como RS
305-462) y un registrador X Y. El detector de desliza en una diapositiva
accionada por un motor y barre la figura de interferencia.
(a)
(c)
(b)
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Seccin 8-2 Interfermetros de divisin del frente de onda 169
ptico entre los rayos a lo largo de y puede calcularse, con buena aproximacin, ba-
jando una perpendicular desde S
2
hasta . Esta diferencia de camino viene dada por
(8.22)
o
Continuando con esta aproximacin (vase problema 8.15), (r
1
r
2
) a sen u y, por lo tanto,
r
1
r
2
au (8.23)
puesto que u sen u. Observe que
u (8.24)
por lo tanto
r
1
r
2
y (8.25)
De acuerdo con la seccin 8.1, la interferencia constructiva ocurrir cuando
r
1
r
2
ml (8.26)
a
s
y
s
1S
1
B2 r
1
r
2
S
1
B S
1
P S
2
P
S
1
P
S
2
P S
1
P
FIGURA 8.5 (Contina)
(d)
(f)
(e)
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Entonces, de las ltimas dos relaciones obtenemos
y
m
ml (8.27)
Esto proporciona la posicin de la m-sima franja brillante en la pantalla si consideramos el
mximo en 0 como la franja cero. La posicin angular de la franja se obtiene sustituyendo la
ltima expresin en la ecuacin (8.24); as
(8.28)
Esta relacin puede obtenerse directamente inspeccionando la figura 8.5c. Para el mximo de
interferencia de orden m-sima, mlongitud de onda enteras deberan caber dentro de la distan-
cia r
1
r
2
. por consiguiente, del tringulo S
1
S
2
B,
a sen u
m
ml (8.29)
o u
m
ml/a
El espacio entre las franjas en la pantalla se obtiene fcilmente de la ecuacin (8.27). La dife-
rencia en las posiciones de dos mximos consecutivos es
y
m 1
y
m
(m 1)l ml
o y l (8.30)
Lgicamente, las franjas rojas sern ms anchas que las azules.
Ya que este patrn es equivalente al obtenido para dos ondas esfricas superpuestas (al me-
nos en la regin r
1
r
2
), podemos aplicar la ecuacin (8.17). Usando la diferencia de fase
d k(r
1
r
2
)
La ecuacin (8.17) puede reescribirse como
I 4I
0
cos
2
siempre que, por supuesto, los dos haces sean coherentes y tengan iguales irradiancias I
0
. Con
r
1
r
2
ya/s
la irradiancia resultante se convierte en
I 4I
0
cos
2
(8.31)
yap
sl
k1r
1
r
2
2
2
s
a
s
a
s
a
u
m

ml
a
s
a
170 Captulo 8 Interferencia
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Seccin 8-2 Interfermetros de divisin del frente de onda 171
Tal y como se muestra en la figura 8.6, los mximos consecutivos estn separados por el y
proporcionado en la ecuacin (8.30). Recuerde que nosotros supusimos que cada rendija tena
un ancho infinitesimal, por lo tanto, las franjas de coseno al cuadrado de la figura 8.6 consti-
tuyen efectivamente una hiptesis imposible de lograr.
2
La distribucin real, figura 8.5e, redu-
ce sus distancias en ambos lados de O a causa de la difraccin.
Los efectos de la longitud de coherencia finita
Puesto que en la figura 8.5c, P se toma por encima o por debajo del eje, (que es inferior
a o igual a ) aumenta. Si la fuente primaria tiene una longitud de coherencia corta, a me- S
1
S
2
S
1
B
2
Las modificaciones de este patrn que aparecen a raz de aumentar el ancho, bien sea de la rendija de la fuente
primaria S o de la secundaria, se examinarn ms adelante. En el ltimo caso, el contraste de las franjas se utiliza-
r como medida del nivel de coherencia. En el ltimo los efectos de la difraccin son significativos.
FIGURA 8.6
(a) Curva idealizada de la irradiancia frente a la distancia. (b) la separacin de franjas
y vara inversamente a la separacin de la rendija, como es de esperar de las
consideraciones de Fourier; recuerde la naturaleza inversa de los intervalos espaciales y
los intervalos de frecuencia espacial. (Reimpreso de Graphical Representations of
Fraunhofer Interference and Diffraction, Am. J. Phys. 62, 6 (1994) con la
autorizacin de A. B. Bartlett, University of Colorado y B. Mechtly, Northeast
Missouri State University y la American Association of Physics Teachers)
(a)
(b)
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dida que la diferencia de camino ptico aumenta, los grupos de ondas perfectamente empa-
rejados ya no podrn llegar al punto P exactamente juntos y habr una cantidad creciente
de superposicin en partes de grupos de ondas sin correlacin, y el contraste de las franjas se de-
gradar. l
c
, puede ser inferior a . En este caso, en lugar de tener dos porciones correla-
cionadas del mismo grupo de ondas que llegan a P, habr superposicin tan slo de unos
segmentos de grupos de onda diferentes mientras que las franjas desaparecern.
Tal y como se ilustra en la figura 8.7a, cuando la diferencia de longitud de camino supe-
ra la longitud de coherencia, el grupo de onda E
1
procedente de la fuente S
1
llegar a P con
el grupo de onda D
2
procedente de S
2
. Si bien habr interferencia, sta durar muy poco an-
tes de que los desplazamientos del patrn bajo forma de grupo de onda D empiece a super-
ponerse al grupo de onda C
2
puesto que las fases relativas son distintas. Si la longitud de
coherencia fuera ms grande o si la diferencia de camino fuera ms pequea, el grupo de on-
da D
1
interactuara ms o menos con su grupo de onda clnico D
2
y as para cada par. Las
fases estaran, por lo tanto, correlacionadas y la figura de interferencia sera estable. Puesto
S
1
B
172 Captulo 8 Interferencia
FIGURA 8.7
Representacin esquemtica de cmo la luz, formada por una secuencia de grupos
de ondas con una longitud de coherencia l
c
, produce interferencia cuando (a) la
diferencia de longitud de camino es superior a l
c
, y (b) cuando la diferencia de
longitud de camino es inferior a l
c
(a)
(b)
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Seccin 8-2 Interfermetros de divisin del frente de onda 173
que la longitud de coherencia de una fuente de luz blanca ser inferior a tres longitudes de
onda, de la ecuacin (8.27) se deduce que aproximadamente tan solo tres franjas se vern en
ambos lados del mximo central.
Con la luz (o con iluminacin de banda ancha), todos los colores constitutivos llegarn a
y 0 en fase, despus de haber recorrido iguales distancias desde cada apertura. La franja de
orden cero ser esencialmente blanca, sin embargo, todos los dems mximos de orden supe-
rior exhibirn una gama de longitudes de onda, ya que y
m
es funcin de l, segn la ecuacin
(8.27). Por lo tanto, en luz blanca podemos considerar el mximo m-simo como la banda de
longitudes de onda de orden m-simo, nocin sta que llevar directamente a la red de difrac-
cin del siguiente captulo.
La distribucin de franjas puede observarse perforando dos pequeos agujeros en una tarjeta
delgada. Los agujeros deberan tener aproximadamente el tamao del tipo de imprenta utilizado
en esta pgina para un punto, y la separacin entre sus centros aproximadamente 3 radios. Un fa-
rol, los faros de un coche o un semforo en la noche, colocados a unos cuantos metros de dis-
tancia servirn como fuente de ondas planas. La tarjeta deber colocarse directamente enfrente
del ojo y muy cerca de l. Las franjas aparecern perpendiculares a la lnea de los centros. La
distribucin es mucho ms fcil de observar con rendijas, pero vale la pena intentarlo con los
agujeritos.
Tambin con las microondas, gracias a su gran longitud de onda, podr observarse fcilmen-
te la interferencia de doble rendija. Dos rendijas (por ejemplo, l/2 de ancho por l de largo, se-
paradas por 2l) cortadas en un pedazo de lmina u hoja metlica servirn perfectamente como
fuentes de onda secundaria (figura 8.8).
La perspectiva de Fourier
Cuando las ondas planas de la figura 8.5b iluminaron la primera rendija estrecha, la luz se co-
l (es decir, se difract) ms all de la pantalla opaca con una forma que se asemejaba a una
onda cilndrica; cuanto ms estrecha sea la rendija, ms cilndrica ser la onda. Ms all de la
pantalla, la luz se difunda en un amplio rango de ngulos o, de manera equivalente, un amplio
rango de frecuencias espaciales. Desde la perspectiva de Fourier, esto ocurra porque una fuen-
te infinitesimalmente estrecha (es decir, estrecha en el espacio) genera un campo luminoso que
es infinitesimalmente ancho (es decir, ancho en frecuencia espacial). La transformada de una
fuente puntual, un pico de seal unidimensional ideal (denominado funcin delta de Dirac, es
FIGURA 8.8
Un interfermetro de microondas
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un espectro constante continuo que contiene todas las frecuencias espaciales, una onda esfri-
ca. De la misma manera, una fuente lineal ideal da como resultado una onda cilndrica.
En la prctica, el experimento de Young consta, por lo general, de dos fuentes de rendija en
fase dispuestas de manera que s a. Por lo general, s es tan grande que el sistema de fran-
jas resultante corresponde a una distribucin de difraccin de Fraunhofer. Las dos rendijas
muy delgadas se asemejan a dos fuentes lineales, dos picos de seal idealmente estrechos;
mientras que la transformada de las dos funciones delta es una funcin de coseno. Si las ren-
dijas pueden considerarse infinitesimalmente estrechas, la amplitud del campo elctrico en el
patrn de difraccin ser cosenoidal y la distribucin de la irradiancia variar como el cuadra-
do del coseno.
Varios interfermetros ms
Las mismas consideraciones matemticas y fsicas aplicadas al experimento de Young estn
relacionadas directamente con varios interfermetros de divisin del frente de onda. Entre
los ms corrientes se hallan el espejo doble de Fresnel, el prisma doble de Fresnel y el espe-
jo de Lloyd.
El espejo doble de Fresnel consiste en dos espejos planos plateados en la cara frontal e
inclinados uno respecto al otro con un ngulo muy pequeo tal y como se muestra en la fi-
gura 8.9. Una parte del frente de onda cilndrico procedente de la rendija S se refleja en el pri-
mer espejo, mientras que otra parte del frente de onda se refleja en el segundo espejo. Existe
un campo de interferencia en el espacio en la regin donde las dos ondas reflejadas se super-
ponen. Las imgenes (S
1
y S
2
) de la rendija S en los dos espejos pueden considerarse como fuen-
tes coherentes separadas, colocadas a una distancia a. De la ley de la reflexin se deduce, como
se muestra en la figura 8.9a, que y de tal forma que y SA AP r
1
SB S
2
B SA S
1
A
174 Captulo 8 Interferencia
FIGURA 8.9
Espejo doble de Fresnel
(a) (b)
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Seccin 8-2 Interfermetros de divisin del frente de onda 175
. La diferencia de camino ptico entre los dos rayos es entonces r
1
r
2
. Los va-
rios mximos se dan para r
1
r
2
ml como suceden en el interfermetro de Young. De nue-
vo, la separacin de las franjas viene dada por
y l
donde s es la distancia entre el plano de las dos fuentes virtuales (S
1
, S
2
) y la pantalla. La dis-
posicin en la figura 8.9 se ha exagerado deliberadamente a fin de aclarar algo la geometra.
El ngulo u entre los espejos tiene que ser muy pequeo para que los vectores de campo
elctrico de cada uno de los dos haces sean paralelos o casi paralelos. Sean E
1
y E
2
las ondas
luminosas emitidas por las fuentes coherentes virtuales S
1
y S
2
. En cualquier instante en el pun-
to P en el espacio, cada uno de estos vectores pueden resolverse en componentes paralelas y
perpendiculares al plano de la figura. Con k
1
y k
2
paralelas a y respectivamente, re-
sultar evidente que las componentes E
1
y E
2
en el plano de la figura se acercan al paralelis-
mo solamente para pequeos valores de u. A medida de que u disminuye, a disminuye y las
franjas se ensanchan.
El prisma doble de Fresnel o biprisma consiste en dos prismas delgados unidos en las ba-
ses, tal y como se muestra en la figura 8.10. Un frente de onda cilndrico individual incide en
ambos prismas. La parte superior del frente de onda se refracta hacia abajo mientras que el
segmento inferior se refracta hacia arriba. La interferencia se producir en la regin de super-
BP AP
s
a
SB BP r
2
FIGURA 8.10
Biprisma de Fresnel. (a) El biprisma crea dos fuentes imagen. (b) Con una fuente de
rendija, las franjas son bandas brillantes. (c) Franjas de interferencia observadas
con una disposicin de biprisma electrnico por G. Mllenstedt. Los electrones se
comportan otra vez como fotones. (Foto extrada de Handbuch der Physik, publicado
por S. Flgge, Springer Verlag, Heidelberg)
(b) (a)
(c)
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posicin. Aqu existen nuevamente dos fuentes virtuales, S
1
y S
2
separadas por una distancia a
la cual puede expresarse en trminos del ngulo a del prisma (problema 8.17) donde s a.
La expresin para la separacin de las franjas es la misma que antes.
El ltimo interfermetro de divisin del frente de onda que consideraremos es el espejo de
Lloyd que se muestra en la figura 8.11. Consiste en una pieza plana de dielctrico o metal que
sirve como espejo, en el cual se refleja una parte del frente de onda cilndrico procedente de la
rendija S. Otra parte del frente de onda va directamente desde la rendija hasta la pantalla. Pa-
ra la separacin a, entre las dos fuentes coherentes, tomamos la distancia entre la rendija real
y su imagen S
1
en el espejo. El espacio entre las franjas es proporcionado otra vez por (s/a)l.
La caracterstica que distingue a este dispositivo es que para incidencia rasante (u
i
p/2) el
haz reflejado experimenta un desfase de 180 (recordemos que ambos coeficientes de reflexin
para la amplitud son iguales a 1). Con un desfase adicional de p.
d k(r
1
r
2
) p
y la irradiancia se transforma en
La distribucin de franjas para el espejo de Lloyd es complementaria a la del interfermetro
de Young; los mximos de una distribucin existen para valores de y que corresponden a los
mnimos en la otra distribucin. El borde superior del espejo es equivalente a y 0 y ser el
centro de una franja oscura en lugar del de una franja brillante, como en el sistema de Young.
La mitad inferior del patrn ser obstruida por la presencia del espejo mismo. Considere, en-
tonces, qu pasar si una hoja delgada de material transparente se colocara en la trayectoria de
los rayos que viajan directamente a la pantalla. La hoja transparente producira el efecto de aumen-
tar el nmero de longitudes de onda en cada rayo directo. La distribucin entera se movera ha-
cia arriba hasta donde los rayos reflejados viajaran un poco ms antes de interferir. Debido a
la simplicidad inherente obvia de este sistema, se ha utilizado en una regin muy ancha del es-
pectro electromagntico. Las superficies reflectoras reales han sido tan variadas como cristal
I 4I
0
sen
2
a
pay
sl
b
176 Captulo 8 Interferencia
FIGURA 8.11
Espejo de Lloyd
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Seccin 8-3 Interfermetros de divisin de amplitud 177
para rayos X, vidrio comn para luz, pantallas de alambre para microondas, un lago o incluso
la ionosfera de la Tierra para ondas radioelctricas.
3
Todos los interfermetros anteriores pueden demostrarse muy fcilmente utilizando un l-
ser o, para luz blanca, algo un poco ms obsoleto como una lmpara de descarga o un arco de
carbn (figura 8.12).
8- 3 I NTE RF E RME TROS DE DI VI S I N DE AMPL I TUD
Suponga que una onda luminosa incide en un espejo semiplateado
4
o simplemente en una pla-
ca de vidrio. Parte de la onda ser transmitida y la otra parte se reflejar. Las amplitudes tan-
to de la onda transmitida como de la reflejada sern inferiores a la original, por lo tanto, podr
decirse que la amplitud ha sido dividida.
Si las dos ondas separadas pueden reunirse de alguna manera en un detector, se producir
interferencia siempre y cuando la coherencia original entre las dos ondas no haya sido destrui-
da. Si las longitudes de caminos difiriesen en una distancia mayor que la del tren de onda (por
ejemplo, la longitud de coherencia), las partes reunidas en el detector corresponderan a dife-
rentes grupos de onda. Por lo tanto, en ese caso, no existir una relacin de fase nica entre ellas
y la distribucin de franjas ser inestable hasta tal punto que no ser posible observarlo. Re-
gresaremos a estos conceptos cuando consideremos la teora de coherencia en ms detalle. Por
3
Para un anlisis de los efectos debidos a una rendija de ancho finito y un ancho de banda de frecuencia finita, va-
se R. N. Wolfe y F. C. Eisen, <<Irradiance Distribution in a Lloyd Mirror Interference Pattern>> Opt. Soc. Am., 38,
706 (1948).
4
Un espejo semiplateado es semitransparente porque el recubrimiento metlico es demasiado delgado para ser
opaco. Se puede ver a travs de l y, al mismo tiempo, puede observarse su propia imagen reflejada. Los divisores
de haz como se llaman estos dispositivos, se pueden hacer tambin con pelculas de plstico delgadas estiradas de-
nominadas pelculas o incluso placas de vidrio sin recubrimiento.
FIGURA 8.12
Sistema de banco desarrollado para estudiar disposiciones de divisin del frente
de onda con una fuente de arco de carbn. La celda de agua es necesaria para
que los elementos no se calienten
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el momento, el anlisis se limita mayoritariamente a aquellos casos donde la diferencia de ca-
mino es menor que la longitud de coherencia.
8.3.1 Pelculas dielctricas-interferencias de dos haces
Los efectos de la interferencia se observan en materiales transparentes, cuyo espesor vara en
una amplia gama, desde pelculas con espesor inferior a la longitud de la onda luminosa (por
ejemplo, en el caso de luz verde, l
0
es aproximadamente igual a del espesor de esta hoja
de papel) hasta placas con varios centmetros de espesor. Una capa de material se denomina pe-
lcula delgada para cierta longitud de onda de radiacin electromagntica cuando su espesor
es del orden de la longitud de onda. Antes del comienzo de la dcada de 1940, si bien los fe-
nmenos de interferencia asociados con pelculas delgadas dielctricas eran ya conocidos, su
valor prctico era ms bien limitado. El despliegue espectacular de colores que surge de las man-
chas de aceite y de las pompas de jabn, por ms que fuera grato esttica y tericamente, en
la mayora de los casos no dejaban de ser curiosidades.
La aparicin de tcnicas adecuadas de deposicin en vaco en la dcada de 1930 posibilit
la fabricacin comercial de recubrimientos controlados con precisin y con eso, a su vez, el re-
nacimiento del inters en las pelculas dielctricas. Durante la segunda guerra mundial, ambos
bandos encontraban al enemigo recurriendo a una variedad de dispositivos pticos con recu-
brimiento y en la dcada de 1960, el recubrimiento de multicapas estaba ya muy difundido.
Franjas de igual inclinacin
Consideremos el caso sencillo de una placa transparente y paralela de material dielctrico con
un espesor d. Supongamos que el material sea no absorbente y que los coeficientes de refle-
xin para la amplitud en las interfaces sean tan bajos que slo se necesite considerar los dos
primeros haces reflejados E
1r
y E
2r
(habiendo ambos sufrido tan slo una reflexin). En la
prctica, las amplitudes de los haces reflejados de orden superior (E
3r
etctera) por lo general
decrecen muy rpidamente, como puede demostrarse para las interfaces aire-agua y aire-vi-
drio (problemas 8.23). Por el momento, consideremos S como una fuente puntual monocro-
mtica.
La pelcula sirve como dispositivo de divisin de amplitud, de manera que se puede imagi-
nar que E
1r
y E
2r
proceden de dos fuentes coherentes virtuales colocadas detrs de la pelcula,
es decir, las dos imgenes de S formadas por reflexin en la primera y segunda interfaz. Al
salir de la pelcula, los rayos reflejados son paralelos y se les puede hacer converger en un
punto P en el plano focal de un objetivo de telescopio, o en la retina del ojo cuando est enfo-
cada al infinito. La diferencia de camino ptico para los dos primeros rayos reflejados viene
dada por
n
f
[ ] n
1
y puesto que d/cos u
i
,

Ahora, para encontrar una expresin para , escribimos
1AD2 1AC2 sen u
i
1AD2
2n
f
d
cos u
t
n
1
1AD2
1AB2 1BC2
1AD2 1AB2 1BC2
1
150
178 Captulo 8 Interferencia
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Seccin 8-3 Interfermetros de divisin de amplitud 179
Utilizando la ley de Snell, esto se transforma en
donde
2d tan u
t
(8.32)
La expresin para ahora es

2n
f
d
cos u
t
11 sen
2
u
t
2
1AC2
1AD2 1AC2
n
f
n
1
sen u
t
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181
9
Difraccin
9. 1 CONS I DE RACI ONE S PRE L I MI NARE S
Un cuerpo opaco colocado a medio camino entre una pantalla y una fuente puntual proyecta
una sombra complicada hecha de regiones claras y oscuras muy diferentes de las que podra
esperarse de los principios de la ptica geomtrica (figura 9.1).
1
El trabajo de Francesco Gri-
maldi en el siglo XVII fue el primer estudio detallado que se public sobre esta desviacin de
la luz de su propagacin rectilnea, a la que denomin diffractio. El efecto es una caracte-
rstica general de los fenmenos ondulatorios que ocurren donde quiera que una parte de un
frente de onda, ya sea sonido, onda material o luz, est obstruida de alguna manera. Si al en-
contrar un obstculo transparente u opaco se altera la amplitud o la fase de una regin del fren-
te de onda, esto producir difraccin.
2
Los varios segmentos del frente de onda que se propagan
ms all del obstculo interfieren, produciendo aquella distribucin de densidad de energa
particular denominada figura de difraccin. No hay distincin fsica significativa entre inter-
ferencia y difraccin. Sin embargo, se ha vuelto algo comn, aunque no siempre apropiado, ha-
blar de interferencia cuando se analiza la superposicin de solamente unas pocas ondas y de
difraccin cuando se trata de un gran nmero de ondas. An as, nos referimos a interferencia
de haces mltiples en un contexto y a difraccin por una red en otro.
1
El efecto podr verse fcilmente con una fuente bastante intensa. Una lmpara de alta intensidad que brilla a tra-
vs de un pequeo orificio puede valer. Si miramos el patrn de sombras que aparece de un lpiz iluminado por una
fuente puntual, veremos una regin brillante poco usual alrededor de los bordes, as como una franja muy dbil-
mente iluminada a lo largo del centro de la sombra. Miren atentamente a la sombra formada por su mano en luz so-
lar directa.
2
Por lo general, no se toma en consideracin la difraccin asociada con obstculos transparentes, aunque si algu-
na vez han conducido un automvil de noche con unas cuantas gotitas de lluvia en sus gafas, conocern sin duda
tal efecto. En caso contrario, ponga una gotita de agua o saliva en una lmina de cristal, sostenindola muy cerca
del ojo y mire directamente a travs de ella hacia una fuente puntual. Ver unas franjas brillantes y oscuras.
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Sera interesante analizar la difraccin bajo la perspectiva de la teora moderna ms poten-
te de la luz, la electrodinmica cuntica (EDC); pero esto conllevara un estudio terriblemente
poco prctico al ser demasiado complicado y que aadira ms bien poco. Lo que s se puede
hacer es demostrar cualitativamente cmo la EDC se aplica a unas situaciones bsicas. Para
nuestros propsitos, sin embargo, la teora ondulatoria clsica que proporciona el formalismo
efectivo ms simple ser ms que suficiente. No obstante, donde se considere oportuno, se in-
corporarn al estudio observaciones del anlisis de Fourier.
E L PRI NCI PI O DE HUYGE NS - F RE S NE L
Para aproximarnos al problema, reconsideremos el principio de Huygens. Cada punto en un fren-
te de onda puede visualizarse como una fuente de trenes de onda esfricos secundarios, pudien-
do supuestamente determinar el progreso del frente de onda o de cualquier porcin de ella a
travs del espacio. En cualquier momento, se supone que la forma del frente de onda es la en-
volvente de los trenes de onda secundarios. Dicha tcnica, sin embargo, no toma en conside-
racin la mayora de los trenes de onda secundarios, reteniendo slo la parte comn a la
envolvente. Como resultado de esta imperfeccin, el principio de Huygens no puede explicar,
por s mismo, los detalles del proceso de difraccin, y as lo confirma la experiencia cotidia-
na. Las ondas sonoras (por ej., n 500 Hz, l 68 cm) se doblan fcilmente alrededor de
objetos grandes como los postes telefnicos y los rboles que, no obstante, proyectan unas
sombras muy definidas cuando se iluminan con luz. Sin embargo, el principio de Huygens es
independiente de cualquier consideracin de longitud de onda, prediciendo las mismas confi-
guraciones de onda en ambas situaciones.
182 Captulo 9 Difraccin
(a)
(b)
FIGURA 9.1
(a) La sombra de la mano de Mara sujetando una moneda, proyectada directamente
en una pelcula Polaroid 4 5 de 3.000 ASA con un haz lser de He-Ne y sin lentes.
(Foto de E. H.) (b) Difraccin de Fresnel de electrones producida por cristales de
xido de cinc (segn H. Boersh de Handbuck der Physik, publicado por S. Flgge,
Springer-Verlag, Heidelberg)
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Seccin 9-1 Consideraciones preliminares 183
La dificultad fue superada por Fresnel al aadir su concepto de interferencia. El principio
de Huygens-Fresnel correspondiente establece que cada punto sin obstruccin de un frente
de onda, en un instante de tiempo determinado, sirve como fuente de trenes de ondas secun-
darios esfricos (de la misma frecuencia que la onda primaria). La amplitud del campo pti-
co en cualquier punto ms all es la superposicin de todos estos trenes de onda (considerando
sus amplitudes y fases relativas).
Aplicando estas ideas en el nivel cualitativo ms simple, nos referiremos a las fotografas
del tanque de ondas de la figura 9.2 y a la ilustracin de la figura 9.3. Si cada punto despeja-
do de la onda plana incidente acta como fuente secundaria coherente, la mxima diferencia
en las longitudes de camino ptico entre ellas ser
mx
, correspondiendo a una
fuente puntual en cada borde de la abertura. Pero
mx
es menor que o igual a , siendo s-
te el caso cuando P se encuentra en la pantalla. Cuando l , como en la figura 9.3, se de-
duce que l
mx
, y puesto que las ondas estaban inicialmente en fase, interfieren todas ellas
constructivamente (en grado variable), donde quiera que P est (vase figura 9.2c). Por lo tan-
to, si la longitud de onda es grande comparada con la abertura, las ondas se extendern se-
gn ngulos grandes en la regin ms all de la obstruccin. Cuanto ms pequea sea la
abertura, ms circulares sern las ondas difractadas (remtase al anlisis de este punto en el con-
texto de Fourier en el captulo 8).
AB
AB
AP BP
FIGURA 9.2
Difraccin por una abertura con l variable como se ve en un tanque de onda.
(Foto cedida por PSSC Physic, D. C. Heath, Boston, 1960)
FIGURA 9.3
Difraccin en una abertura pequea. (a) Imagen de onda clsica. (b) Vista realizada
con EDC y amplitudes de probabilidad
(b) (c) (a)
(b) (a)
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La situacin antittica ocurre cuando l , como en la figura 9.2a. Ahora, el rea don-
de l
mx
se limita a una pequea regin que se extiende hacia afuera directamente frente a
la abertura, siendo solamente ah donde todas las ondas secundarias interferirn constructiva-
mente. Fuera de esta zona, algunas ondas secundarias pueden interferir negativamente, comen-
zando as la sombra. Recordemos que la sombra geomtrica ideal corresponde a l 0.
Desde un punto de vista clsico, la razn por la que la luz va donde va ms all de la pan-
talla se debe a la interferencia de la multitud de ondas secundarias que se emiten de la aber-
tura; es decir, todas ellas se combinan (como fasores) en cada punto de la regin, en algunos
reforzndose, en otros anulndose, segn la LCO.
Segn la mecnica cuntica, la razn por la que la luz va donde va ms all de la pantalla
se debe a la interferencia de la multitud de amplitudes de probabilidad para los fotones des-
de la abertura; es decir, todas ellas se combinan (como fasores) en cada punto de la regin, en
algunos reforzndose, en otros anulndose, segn la LCO. Cuando el orificio tiene un ancho
de algunas longitudes de onda, como en la figura 9.2a, los numerosos recorridos que llevan a
cualquier punto P corresponden a una amplia gama de fases del fasor. Considere todos los re-
corridos hacia un punto en el sentido directo como P
0
. El recorrido de lnea recta desde S has-
ta P
0
corresponde a un valor mnimo en LCO. Cualquier otro recorrido a travs de la abertura
hasta P
0
ser algo ms largo (segn el tamao del orificio) y tiene unos fasores (imaginaremos
que todos ellos tengan el mismo tamao) que se reagrupan alrededor del valor estacionario de
LCO. Tienen unas pequeas diferencias de ngulo de fase mutuo (mitad , mitad ); por lo
tanto, unindoles punta con cola giran de una manera, luego la otra, para as producir una am-
plitud de probabilidad resultante importante. Un contador de fotones en P
0
detectar mucha luz.
Lejos del sentido directo (donde la LCO no es estacionaria), cada fasor tiene unas diferencias
de ngulos de desfase relativamente grande para cada recorrido, siendo todos ellos del mismo
signo. Colocados punta con cola, dan vueltas en espiral, totalizando poco o nada. Un detector
en P
1
registrar pocas cuentas mientras que los registrados por otro detector P
2
sern an me-
nores.
Si ahora se reduce mucho el tamao de la abertura, el nmero de cuentas en P
1
y P
2
aumen-
tar si bien el nmero en P
0
disminuye. Con un orificio estrecho, todos los recorridos que lle-
van a P
1
o a P
2
estn mucho ms cerca entre s, teniendo casi la misma LCO. Las diferencias
de ngulo de fase sern, por consiguiente, mucho ms pequeas, las espirales de fasores ya no
se cerrarn sobre s mismas; mientras que las amplitudes de probabilidad resultantes, aunque
pequeas, sern perceptibles en todas partes.
Cualitativamente, tanto la EDC como el principio clsico de Huygens-Fresnel llevan aproxi-
madamente a las mismas conclusiones: la luz se difracta y la interferencia est en el corazn
del proceso.
El principio de Huygens-Fresnel tiene algunas limitaciones, adems del hecho de que todo
hasta ahora es bastante hipottico. Gustav Kirchhoff desarroll una teora ms rigurosa basn-
dose directamente en la solucin de la ecuacin diferencial de onda. Kirchhoff, si bien era con-
temporneo de Maxwell, llev a cabo su trabajo antes de la demostracin de Hertz (y la
popularizacin resultante) de la propagacin de las ondas electromagnticas en 1887. Fue as
como Kirchhoff emple la antigua teora elstico-slida de la luz. Su anlisis refinado dio cre-
dibilidad a la suposicin de Fresnel, conduciendo a una formulacin an ms precisa del prin-
cipio de Huygens como consecuencia exacta de la ecuacin de onda. An as, la teora de
Kirchhoff es, por s misma, una aproximacin que es vlida para longitudes de onda suficien-
temente pequeas, es decir, cuando el tamao de las aberturas difractantes es grande en com-
paracin con l. La dificultad surge debido a que lo que se busca es la solucin de una ecuacin
AB
184 Captulo 9 Difraccin
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Seccin 9-1 Consideraciones preliminares 185
diferencial en derivadas parciales que satisfaga las condiciones de contorno impuestas por la
obstruccin. Esta clase de solucin rigurosa se obtiene solamente en unos pocos casos espe-
ciales. La teora de Kirchhoff funciona bastante bien aunque se ocupe solamente de ondas es-
calares y sea insensible al hecho de que la luz es un campo vectorial transversal.
3
Debe recalcarse que el problema de la determinacin de una solucin exacta para una con-
figuracin difractante particular es uno de los ms complicados de la ptica. La primera de ta-
les soluciones, en la que se recurre a la teora electromagntica de la luz, fue publicada por
Arnold Johannes Wilhelm Sommerfeld (1868-1951) en 1896. Pero si el problema era fsica-
mente poco realista, ya que involucraba una pantalla plana, perfectamente conductora e infi-
nitamente delgada aunque opaca, el resultado fue, no obstante, muy til, puesto que permiti
analizar en profundidad los procesos fundamentales involucrados.
Incluso hoy en da, para muchas de las configuraciones de inters prctico no existen solu-
ciones rigurosas. Por lo tanto, por necesidad, confiaremos en los tratamientos aproximados de
Huygens-Fresnel y Kirchhoff. En tiempos recientes, a fin de llevar a cabo un estudio oportu-
no de las caractersticas del campo de difraccin, se ha recurrido a las tcnicas de microondas,
lo que de otra manera sera casi imposible de examinar pticamente. La teora de Kirchhoff ha
resistido bien a esta clase de comprobacin.
4
En muchos casos, el tratamiento ms simple de
Huygens-Fresnel resultar adecuado para nuestros propsitos.
9.1.1 Difraccin de Fraunhofer y Fresnel
Imaginemos que tenemos una pantalla opaca, , que contiene una sola abertura pequea ilu-
minada por ondas planas de una fuente puntual, S, muy lejana. El plano de observacin s es una
pantalla paralela y muy cercana a . Bajo estas condiciones, se proyecta sobre la pantalla una ima-
3
Una formulacin vectorial de la teora escalar de Kirchhoff es objeto de anlisis en J. D. Jackson, Classical
Electrodynamics, pg. 283. Vase tambin Sommerfeld, Optics, pg. 325 y B. B. Baker y E. T. Copson, The Mathe-
matical Theory of Huygens Principle, como referencia general de la difraccin. La lectura de estos textos no es f-
cil en ningn caso.
4
C. L. Andrews, Am. J. Phys. 19, 250 (1951); S. Silver, J. Opt. Soc. Am. 52, 131(1962).
FIGURA 9.4
Fotos de un tanque de ondas. En un caso, las ondas se difractan simplemente por una
rendija; en el otro, varias fuentes puntuales, igualmente espaciadas, se extienden sobre
la abertura y generan una figura similar. (Fotos cedidas por PSSC Physics, D. C. Heath,
Boston, 1960)
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gen de la abertura que es claramente reconocible, a pesar de unas pequeas franjas que se ven
alrededor de su periferia (figura 9.5). Segn el plano de observacin va alejndose de , la
imagen de la abertura, si bien es an fcilmente reconocible, va adquiriendo ms estructura,
mientras que las franjas se vuelven ms prominentes. Este fenmeno se denomina difraccin
de Fresnel o de campo cercano. Si se va alejando an ms el plano de observacin, se produ-
cir un cambio continuo en las franjas. A una gran distancia de la distribucin proyectada se
habr extendido considerablemente, teniendo muy poco o nada de parecido con la abertura
real. De ah en adelante, el movimiento de s cambia esencialmente slo el tamao de la dis-
tribucin y no su forma. sta es la difraccin de Fraunhofer o de campo lejano.
Si en ese punto pudiramos reducir suficientemente la longitud de onda de la radiacin in-
cidente, el patrn volvera al caso de Fresnel. Si l se disminuyera an ms, de tal forma que
se acercara a cero, las franjas desapareceran mientras que la imagen adquirira la forma limi-
tadora de la abertura, como reza la ptica geomtrica. Volviendo ahora a la disposicin origi-
nal, si se desplazara ahora la fuente puntual hacia , las ondas esfricas incidiran en la abertura,
dando lugar as a una distribucin de Fresnel, incluso en un plano de observacin distante.
Consideremos una fuente puntual S y un punto de observacin P, donde ambos estn muy
lejos de y donde no haya lentes. Siempre que la onda incidente y la emitida sean planas (di-
firiendo de ello en una pequea fraccin de longitud de onda) en la extensin de las abertu-
186 Captulo 9 Difraccin
FIGURA 9.5
Una sucesin de distribuciones de difraccin a distancias crecientes de una rendija
nica; Fresnel abajo (cercano) desplazndose hacia Fraunhofer arriba (lejos).
Adaptado de Fundamentals of Waves and Oscillations de K. U. Ingard
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Seccin 9-1 Consideraciones preliminares 187
ras difractoras (u obstculos), se obtiene la difraccin de Fraunhofer. Otra manera para alcan-
zar este resultado es darse cuenta de que la fase de cada contribucin en P es esencial para la
determinacin del campo resultante, debido a las diferencias en el recorrido atravesado. Asi-
mismo, si los frentes de onda que inciden en la abertura y que se emiten de ella son planos, en-
tonces estas diferencias de recorrido podrn describirse por una funcin lineal de las dos
variables de la apertura. Esta linealidad de las variables de apertura constituye el criterio ma-
temtico definitivo de la difraccin de Fraunhofer. Por otro lado, cuando S o P o ambas estn
demasiado cerca de como para poder considerar despreciable la curvatura de los frentes de
onda de incidencia y de emisin, prevalece la difraccin de Fresnel.
Cada punto en la apertura deber visualizarse como una fuente de ondas de Huygens, cuya
eficacia relativa debera preocuparnos un poco. Cuando S est cerca, comparada con el tama-
o de la abertura, el orificio estar iluminado por un frente de onda esfrico. La distancia des-
de S hasta cada punto en la apertura ser diferente, y la amplitud del campo elctrico incidente
(que disminuye inversamente con la distancia) variar de punto a punto en la pantalla difrac-
tora. Distinto sera el caso para las ondas incidentes planas homogneas. Lo mismo es vlido
para las ondas difractadas que de la apertura llegan hasta P. Aunque se emitan todas con la mis-
ma amplitud, si P est cerca, las ondas que convergen en l son esfricas y varan en amplitud
a causa de las distancias diferentes desde distintas partes de la apertura hasta P. Idealmente, si
P estuviera en el infinito (cualquiera que sea el sentido de esto), las ondas que llegaran ah se-
ran planas y no tendramos porqu preocuparnos por las diferencias de la fuerza del campo.
Esto tambin contribuye a la simplicidad del caso lmite de Fraunhofer.
Por regla emprica, la difraccin de Fraunhofer se producir en una abertura (u obstculo)
con largo mximo a cuando
R a
2
/l
donde R es la distancia ms pequea de las dos que van de S hasta y de hasta P. Natural-
mente, cuando R la dimensin finita de la abertura es de poco inters. Asimismo, un aumen-
to de l desplaza claramente el fenmeno hacia el extremo de Fraunhofer.
Una realizacin prctica de la condicin de Fraunhofer, cuando ambos S y P estn efecti-
vamente en el infinito, se logra recurriendo a una disposicin equivalente a la de la figura 9.6.
FIGURA 9.6
Difraccin de Fraunhofer
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La fuente puntual S se ubica en F
1
, el foco principal de la lente L
1
y el plano de observacin es
el segundo plano focal de L
2
. Segn la terminologa de la ptica geomtrica, el plano de la
fuente y s son planos conjugados.
Las mismas ideas pueden extenderse a cualquier sistema de lentes que forme una imagen
de una fuente u objeto extensos.
5
En efecto, esa imagen sera una distribucin de difraccin de
Fraunhofer. Es debido precisamente a estas importantes consideraciones prcticas, as como a
su simplicidad inherente, que examinaremos la difraccin de Fraunhofer antes de la de Fres-
nel, aunque aqulla sea un caso especial de la ltima.
188 Captulo 9 Difraccin
FIGURA 9.7
Fuente lineal coherente
9. 2 DI F RACCI N DE F RAUNHOF E R
9.2.1 La rendija nica
En la figura 9.7 el punto de observacin est muy distante de la fuente lineal coherente y R D.
Bajo estas circunstancias r(y) nunca se desva sensiblemente de su valor medio R, de tal ma-
nera que la cantidad (e
L
/R) en P es esencialmente constante para todos los elementos dy. En-
tonces, se deduce que el campo en P, debido al segmento diferencial dy de la fuente, es
(9.1)
donde (e
L
/R) dy es la amplitud de la onda. Observe que la fase es mucho ms sensible a las
variaciones en r(y) que la amplitud, as que tendremos que ser ms cuidadosos al introducir
dE

L
R
sen 1t kr2 dy
5
Puede disponerse un lser He-Ne para que produzca distribuciones maravillosas sin necesidad de aadir lentes adi-
cionales, lo cual requiere, sin embargo, mucho espacio.
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Seccin 9-2 Difraccin de Fraunhofer 189
aproximaciones en ella. Podemos desarrollar r(y) para que sea una funcin explcita de y, por
lo tanto,
r R y sen u (y
2
/2R) cos
2
u (9.2)
donde u se mide desde el plano xz. El tercer trmino puede ignorarse siempre que su contribu-
cin a la fase sea despreciable aun cuando y D/2; es decir, (pD
2
/4lR) cos
2
u tiene que ser
despreciable. Esto ser cierto para todos los valores de u cuando R sea oportunamente grande.
Ahora tenemos la condicin de Fraunhofer donde la distancia r es lineal en y; la distancia has-
ta el punto de observacin y, por lo tanto la fase, pueden escribirse como funcin lineal de las
variables de la abertura. Llevando a cabo una sustitucin en la ecuacin (9.1) e integrndola,
llegamos a
(9.3)
y finalmente
(9.4)
Para simplificar las cosas, pongamos que
b (kD/2) sen u (9.5)
de tal modo que
(9.6)
La cantidad que puede medirse rpidamente es la irradiancia (olvidando las constantes) I(u)
E
2

T
o
(9.7)
donde sen
2
(vt kR)
T
. Cuando u 0, sen b/b 1 e I(u) I(0), lo que corresponde al
mximo principal. La irradiancia procedente de una fuente lineal coherente idealizada en la
aproximacin de Fraunhofer es entonces
(9.8)
o, usando la funcin sinc,
I(u) I(0) sinc
2
b
Hay simetra alrededor del eje y, siendo esta expresin vlida para la medida de u en cualquier
plano que contenga a ese eje. Observe que ya que b (pD/l) sen u, cuando D l, la irra-
diancia disminuye muy rpido conforme u se desva de cero. Esto se debe al hecho de que b
se hace muy grande para valores grandes de la longitud D (alrededor de 1 cm cuando se usa
luz). La fase de la fuente lineal equivale, por medio de la ecuacin (9.6), a la de una fuente pun-
I1 2 I10 2 a
sen

b
2
1
2
1 2
1
2
a
e
L
D
R
b
2
a
sen

b
2
E

L
D
R
a
sen

b sen 1t kR2
E

L
D
R

sen3 1kD>22 sen 4
1kD>2 sen
sen 1t kR2
E

L
R

D>2
D>2
sen 3 t k1R y sen 2 4 dy
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tual localizada en el centro del conjunto, a una distancia R de P. Finalmente, una fuente lineal
coherente relativamente larga (Dl) puede visualizarse como un emisor puntual simple que
radia fundamentalmente hacia adelante, u 0; dicho de otra forma, su emisin se asemeja a
una onda circular en el plano xz. Por el contrario, observe que si l D, b es pequea, sen
b b, e I(u) I(0). La irradiancia es entonces constante para todo u y la fuente lineal se ase-
meja a una fuente puntual que emite ondas esfricas.
Consideremos ahora el problema de la difraccin de Fraunhofer por una rendija o un agu-
jero rectangular estrecho alargado (figura 9.8). El ancho de una abertura de este tipo puede ser
de varios cientos de l y su longitud medir unos pocos centmetros. El procedimiento usual a
seguir en el anlisis es dividir la rendija en una serie de tiras diferenciales largas (dz, por ),
paralelas al eje y, como se muestra en la figura 9.9. Inmediatamente reconocemos, sin embar-
go, que cada una de tales tiras es una fuente lineal coherente larga, pudiendo por consiguien-
te reemplazarse por un punto emisor en el eje z. En efecto, cada uno de dichos emisores radia
una onda circular en (y 0 o) el plano xz. Esto es efectivamente lgico ya que la rendija es
larga y los frentes de onda emergentes no estn prcticamente obstruidos en la direccin de la
rendija. Por consiguiente, habr muy poca difraccin paralela a los bordes de la rendija. El
problema, como tal, se ha reducido al de encontrar el campo en el plano xz debido a un nme-
190 Captulo 9 Difraccin
FIGURA 9.8
(a) Difraccin de Fraunhofer producida por una sola rendija. (b) Distribucin de
difraccin de una sola rendija vertical en iluminacin con fuente puntual
(b)
(a)
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Seccin 9-2 Difraccin de Fraunhofer 191
ro infinito de fuentes puntuales que se extienden a travs del ancho de la rendija a lo largo del
eje z. Slo necesitamos evaluar la integral de la contribucin dE de cada elemento dz en la
aproximacin de Fraunhofer pero, una vez ms, esto equivale a una fuente lineal coherente de
tal manera que la solucin completa para la rendija sea, como hemos visto,
(9.9)
con tal de que
(9.10) 1kb>22 sen
I1 2 I10 2 a
sen

b
2
FIGURA 9.9
(a) El punto P en s se halla a una distancia infinita de . (b) Trenes de onda de
Huygens emitidos en la apertura. (c) Representacin equivalente en trminos de
rayos. Cada punto emite rayos en todas las direcciones. Los rayos paralelos en dis-
tintas direcciones son visibles. (d) Estos haces de rayos corresponden a ondas pla-
nas que pueden considerarse como componentes de Fourier tridimensionales. (e)
Una rendija nica iluminada por ondas planas monocromticas
(b)
(a)

(d) (e)
(c)
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y u se mida desde el plano xy. Observe que aqu la fuente lineal es corta, D b, b no es gran-
de y aunque la irradiancia disminuya rpidamente se observarn unos mximos subsidiarios de
orden superior. Los extremos de I(u) se dan para valores de b que hacen que dI/db sea cero,
esto es
(9.11)
La irradiancia tiene mnimos iguales a cero cuando sen b 0, de donde
b , 2, 3,... (9.12)
De la ecuacin (9.11) se deduce tambin que cuando
b cos b sen b 0
tanb b (9.13)
La solucin de esta ecuacin trascendente se obtiene grficamente como se muestra en la fi-
gura 9.10. Los puntos de interseccin de las curvas f
1
(b) tan b con la lnea recta f
2
(b) b
son comunes a ambas, satisfaciendo as la ecuacin (9.13). Solamente uno de tales extremos
existe entre mnimos adyacentes [ecuacin (9.12)] de tal manera que I(u) debe tener mximos
subsidiarios de estos valores de b (es decir, 1,4303p, 2,4590p, 3,4707p,...).
Hay una manera especialmente sencilla de entender lo que est pasando aqu, ayudndose
con la figura 9.11. Supongamos que todos los puntos de la abertura emitan rayos en cualquier
direccin en el plano xz. La luz que sigue propagndose directamente hacia adelante en la fi-
gura 9.11a es el rayo no difractado; todos los rayos llegan a la pantalla de visualizacin en fase,
formando un punto central luminoso. Si la pantalla no est verdaderamente en el infinito, los
dI
d
I10 2
2 sen 1 cos sen 2
b
3
0
192 Captulo 9 Difraccin
FIGURA 9.10
Los puntos de interseccin de las 2 curvas son las soluciones de la ecuacin (9.13)
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(c)
Seccin 9-2 Difraccin de Fraunhofer 193
rayos que convergen hacia ella no son exactamente paralelos, pero si ella est en el infinito o
mejor an, colocando una lente, los rayos equivalen a los de la figura. La figura 9.11b mues-
tra el grupo especfico de rayos que salen con un ngulo u
1
donde la diferencia de longitud de
camino entre los rayos desde la parte superior a la inferior, b sen u
1
, se hace equivaler a una
longitud de onda. Un rayo desde la mitad de la rendija se retrasar en l detrs de un rayo des-
de la parte superior, anulndolo totalmente. De manera parecida, un rayo procedente de justo
debajo del centro anular un rayo procedente de justo debajo de la parte superior, etctera; en
toda la abertura se anularn pares de rayos, dando como resultado un mnimo. La irradiancia
ha pasado de su mximo central al primer cero en ambos lados para sen u
1
l/b.
Segn el ngulo vaya creciendo ms, unas pequeas fracciones de los rayos interferirn
nueva y constructivamente, mientras que la irradiancia subir para formar un pico subsidiario.
Un aumento suplementario del ngulo dar lugar a otro mnimo, como se muestra en la figu-
ra 9.11c, cuando b sen u
2
2l. Ahora, supongamos que la abertura est dividida en cuartos.
Rayo tras rayo, el cuarto superior anular el que est debajo, y el sucesivo, el tercero, anular
1
2
(b)
(a)
FIGURA 9.11
Difraccin de la luz en varias direcciones. Aqu la abertura es una rendija nica,
como en la figura 9.9
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al cuarto. Los pares de rayos en los mismos puntos en segmentos adyacentes estn desfasados
en l/2 e interferirn de manera destructiva. Entonces, por lo general, la irradiancia tendr va-
lor cero cuando
b sen u
m
m
donde m 1, 2, 3,... que equivale a la ecuacin (9.12), puesto que b mp (kb/2) sen u
m
.
Llegados a este punto, debemos hacer una advertencia: uno de los fallos del principio de
Huygens-Fresnel es que no tiene en debida consideracin las variaciones de la amplitud con
el ngulo sobre la superficie de cada onda secundaria. Volveremos de nuevo a esto cuando
consideremos el factor de oblicuidad en la difraccin de Fresnel, donde el efecto es signifi-
cativo. En la difraccin de Fraunhofer la distancia desde la abertura hasta el plano de observa-
cin es tan grande que no hace falta que nos preocupemos por ello, siempre que u permanezca
pequea.
La figura 9.12 es un grfico de la densidad de flujo expresada por la ecuacin (9.9). Visua-
licemos algn punto en la curva; por ejemplo, el tercer mximo subsidiario en b 3.4707p;
como b (pb/l) sen u, al aumentar el ancho b de la rendija debe disminuirse u, si se desea
que b permanezca constante. Bajo estas condiciones, la distribucin se encoge hacia el mxi-
mo principal, como lo hara si tambin l disminuyera. Si la fuente emite luz blanca, los m-
ximos de orden superior mostrarn una sucesin de colores que van esfumndose hacia el
194 Captulo 9 Difraccin
FIGURA 9.12
Distribucin de difraccin de Fraunhofer de una sola rendija
3l/b 2l/b 2l/b 3l/b sen u l/b l/b 0
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Seccin 9-2 Difraccin de Fraunhofer 195
rojo al aumentar u. Cada componente coloreada de la luz tiene sus mnimos y sus mximos sub-
sidiarios en posiciones angulares caractersticas de esa longitud de onda. En efecto, solamen-
te en la regin alrededor de u 0 todos los colores constitutivos se superpondrn para dar luz
blanca.
La fuente puntual S en la figura 9.7 formara su imagen en el centro de la distribucin si se
quitara la pantalla difractora . Bajo este tipo de iluminacin, la distribucin producida con la
rendija en su lugar es una serie de rayas en el plano yz de la pantalla s, muy semejante a una
imagen ensanchada de S (figura 9.7b). Una fuente lineal incoherente (en lugar de S) puesta pa-
ralelamente a la rendija, en el plano focal del colimador L
1
, ensanchar la distribucin a una
serie de bandas. Cualquier punto en la fuente lineal genera una figura de difraccin indepen-
diente que est desplazada, con respecto a las otras, a lo largo de la direccin y. Sin pantalla
difractora, la imagen de la fuente lineal sera una lnea paralela a la rendija original. Con la pan-
talla en su lugar, la lnea se extiende como lo hizo el punto imagen de S (figura 9.13). Recor-
demos que es la dimensin pequea de la rendija la que produce la extensin.
FIGURA 9.13
Distribucin de difraccin de rendija nica con fuente lineal
El patrn de una sola rendija se observa muy fcilmente sin la ayuda de equipo especial.
Cualquier nmero de fuentes servir (por ejemplo, una luz distante en la calle por la noche, una
pequea lmpara incandescente, la luz del sol que fluya a travs de un espacio diminuto en la
persiana de una ventana); casi todo lo que se parezca a una fuente lineal o puntual podr ser-
vir. Probablemente, la mejor fuente para nuestros propsitos es una bombilla normal y corrien-
te, transparente, de filamento recto (del tipo en el que el filamento es vertical y con unas tres
pulgadas de largo). Podemos usar la imaginacin para crear toda clase de disposicin de ren-
dijas nicas (por ejemplo, un peine o un tenedor volteado para disminuir el espacio proyectado
entre los dientes, o un rasguo en una capa de tinta china en un portaobjetos de microscopio).
Con un calibre barato se puede formar una rendija variable de buena calidad. Se sostiene el ca-
libre cerca del ojo, con unas milsimas de ancho, paralelo al filamento de la lmpara, enfocan-
do el ojo ms all de la rendija al infinito de tal forma que su cristalino sirva como L
2
.
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196 Captulo 9 Difraccin
FIGURA 9.14
Difraccin de rendijas mltiples (a 4b, N 6)
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Seccin 9-2 Difraccin de Fraunhofer 197
9.2.2 La abertura rectangular
Consideremos la configuracin mostrada en la figura 9.15. Una onda plana monocromtica
que se propaga en la direccin x incide en la pantalla difractora opaca . Deseamos encontrar
la distribucin de densidad de flujo correspondiente (campo lejano) en el espacio o, de ma-
nera equivalente, en algn punto P distante arbitrario. De acuerdo con el principio de Huy-
gens-Fresnel, una rea diferencial dS dentro de la abertura puede visualizarse como si
estuviera cubierta con fuentes puntuales secundarias coherentes. Pero la extensin de dS es
mucho ms pequea que l de tal manera que todas las contribuciones en P permanece en fa-
se, interfiriendo constructivamente. Esto es cierto independientemente de u, es decir, dS emi-
te una onda esfrica. Si e
A
es la eficacia original por unidad de rea, suponiendo que sea
constante en toda la abertura, entonces la perturbacin ptica en P debida a dS es la parte real
o la imaginaria de
(9.14)
En este caso debemos elegir y depende solamente de si preferimos ondas sinusoidales o cose-
noidales, no habiendo ninguna diferencia, excepto por un desplazamiento de fase. La distan-
cia desde dS hasta P es
r [X
2
(Y y)
2
(Z z)
2
]
1/2
(9.15)
y, como hemos visto, la condicin de Fraunhofer se satisface cuando esta distancia se acerca
al infinito. Como antes, ser suficiente reemplazar r por la distancia , es decir, R, en el tr- OP
dE a

A
r
b e
i1t kr2
dS
FIGURA 9.15
Difraccin de Franhofer de una abertura arbitraria, donde r y R son muy grandes
en comparacin con el tamao del agujero
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mino de amplitud siempre que la abertura sea relativamente pequea. Pero la aproximacin pa-
ra r en la fase requiere un tratamiento ms cuidadoso; k 2p/l es un nmero grande. Para ello,
desarrollamos la ecuacin (9.15) y utilizando la
R [X
2
Y
2
Z
2
]
1/2
(9.16)
obtenemos
r R[1 (y
2
z
2
)/R
2
2(Yy Zz)/R
2
]
1/2
(9.17)
En el caso del campo lejano R es muy grande en comparacin con las dimensiones de la aber-
tura y el trmino (y
2
z
2
)/R
2
es ciertamente despreciable. Ya que P est muy lejos de , u
puede an mantenerse pequeo aunque Y y Z sean bastante grandes, lo cual mitiga cualquier
preocupacin acerca de la direccin de los emisores (factor de oblicuidad). Ahora
r R[1 2(Yy Zz)/R
2
]
1/2
y eliminando todos los trminos excepto los dos primeros en la expansin binominal, obtenemos
r R[1 (Yy Zz)/R
2
]
La perturbacin total que llega a P es
(9.18)
Consideremos la configuracin especfica que se muestra en la figura 9.16. La ecuacin (9.18)
puede ahora escribirse como
donde dS dy dz. Con b kbY/2R y a kaZ/2R obtenemos
y de manera parecida
de modo que
(9.19) E
~

Ae
A
e
i1
v
t kR2
R
a
sen a
a
b a
sen b
b
b

a>2
a>2
e
ikYy>R
dz aa
e
ia
e
ia
2ia
b aa
sen a
a
b

b>s
b>s
e
ikYy>R
dy b a
e
ib
e
ib
2ib
b ba
sen b
b
b
E
~

e
A
e
i1
v
t kR2
R

b>2
b>2
e
ikYy>R
dy

a>2
a>2
e
ikZz>R
dz
E
~

A
e
i1t kR2
R

Abertura
e
ik1YyZz2>R
dS
198 Captulo 9 Difraccin
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Seccin 9-2 Difraccin de Fraunhofer 199
donde A es el rea de la abertura. Ya que I (Re E
~
)
2

T
,
(9.20)
donde I(0) es la irradiancia en P
0
, es decir, en Y 0, Z 0 (vase figura 9.17). En valores de
Y y Z tales que a 0 o b 0, I(Y, Z) adquiere la forma conocida de la figura 9.12. cuando
b o a son mltiplos enteros de p distintos de cero o, de manera equivalente, cuando Y y Z
son mltiplos enteros de lR/b y lR/a, respectivamente, diferentes de cero, I(Y, Z) 0 y obte-
nemos as un retculo rectangular de lneas nodales como se indica en la figura 9.18. Observe
que la distribucin en las direcciones Y, Z vara inversamente con las dimensiones y, z de la aber-
tura. Una abertura rectangular horizontal producir una figura con un rectngulo vertical en su
centro.
A lo largo del eje b, a 0 estando los mximos secundarios localizados aproximada-
mente a medio camino entre los ceros, es decir, en b
m
3p/2, 5p/2, 7p/2,... En cada m-
ximo secundario sen b
m
I, y por supuesto a lo largo del eje b
m
ya que a 0, (sen a)/a 1
de tal manera que las irradiancias relativas se aproximan simplemente por
(9.21)
De manera parecida, a lo largo del eje a
(9.22)
I
I102

1
a
2
m
I
I102

1
b
2
m
I1Y, Z2 I102 a
sen a
a
b
2
a
sen b
b
b
2
FIGURA 9.16
Abertura rectangular
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El cociente de densidades de flujo
6
disminuye muy rpidamente de 1 hasta , hasta , hasta
, etctera. Aun as, los mximos secundarios fuera de eje son todava ms pequeos; por
ejemplo, los mximos en las cuatro esquinas (cuyas coordenadas corresponden a las combina-
ciones apropiadas de b 3p/2 y a 3p/2) ms cercanas al mximo central, tienen ca-
da una irradiancias relativas de ( )
2
.
9.2.3 La abertura circular
La difraccin de Fraunhofer en una abertura circular, es un efecto de enorme importancia prc-
tica en el estudio de la instrumentacin ptica. Imaginemos un conjunto tpico: ondas planas
que inciden en una pantalla que contiene una abertura circular y la consiguiente distribucin
de difraccin de campo lejano extendido en una pantalla de observacin distante s. Usando una
lente convergente L
2
, se puede acercar s a la abertura sin cambiar la distribucin. Ahora, si L
2
llena exactamente la abertura difractora en , colocndose dentro de ella, la forma de la dis-
1
22
1
122
1
62
1
22
200 Captulo 9 Difraccin
(a) (b)
FIGURA 9.17
(a) Distribucin de Fraunhofer de una abertura cuadrada. (b) La misma distribu-
cin con mayor exposicin para hacer resaltar algunos de los trminos ms dbi-
les. (Foto de E. H.)
6
Estas fotografas especiales se tomaron durante una sesin de laboratorio de un curso universitario de primer gra-
do. Como fuente de ondas planas se utiliz un lser de He-Ne de 1,5 mW. El dispositivo se coloc en un cuarto os-
curo alargado, proyectndose directamente el patrn en una pelcula Polaroid 4 5 (ASA 3.000) sita a unos 30 pies
de una abertura pequea, as que no fue necesario una lente convergente. El obturador de guillotina colocado di-
rectamente enfrente del lser haba sido realizado de cartn por un estudiante y, por consiguiente, no se dispone del
tiempo de exposicin. Cualquier obturador de cmara (una cmara rflex de lente nica sin lente y con la parte tra-
sera abierta) servir, pero con la de cartn fue ms divertido.
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Seccin 9-2 Difraccin de Fraunhofer 201
tribucin permanece esencialmente sin alteracin. La onda luminosa que llega a es recorta-
da de tal forma que solamente un segmento circular se propaga a travs de L
2
para formar una
imagen en el plano focal. Se trata en efecto del mismo proceso que ocurre en el ojo, en un teles-
copio, en un microscopio o en una lente de cmara. La imagen de una fuente puntual distante
formada por una lente convergente perfectamente libre de aberraciones nunca es un punto, sino
ms bien un tipo de figura de difraccin. Estamos fundamentalmente recogiendo tan slo una
(b)
(c)
(a)
FIGURA 9.18
(a) Distribucin de la irradiancia para una abertura cuadrada. (b) Irradiancia pro-
ducida por la difraccin de Fraunhofer en una abertura cuadrada. (c) Distribucin
del campo elctrico producida por la difraccin de Fraunhofer mediante una aber-
tura cuadrada. (Fotos cedidas por R. G. Wilson, Illinois, Wesleyan University)
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202 Captulo 9 Difraccin
fraccin del frente de onda incidente no pudiendo, por lo tanto, esperar a formar una imagen
perfecta. La expresin de la perturbacin ptica en P que surge en una abertura arbitraria en el
caso de campo lejano, es
(9.18)
Para una abertura circular, la simetra sugiere el uso de coordenadas esfricas tanto en el pla-
no de la abertura como en el plano de observacin, como se muestra en al figura 9.19. Por con-
siguiente, hagamos
z r cos f y r sen f
Z q cos Y q sen
El elemento diferencial del rea es ahora
dS r dr df
Sustituyendo estas expresiones en la ecuacin (9.18), sta queda
(9.23) E
~

e
A
e
i1
v
t kR2
R

a
r
0

2p
f0
e
i1krq>R2 cos1f2
r dr df
E
~

A
e
i1t kR2
R

Abertura
e
ik1YyZz2>R
dS
FIGURA 9.19
Geometra de la abertura circular
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Seccin 9-2 Difraccin de Fraunhofer 203
Debido a la simetra axial completa, la solucin debe ser independiente de . Podramos re-
solver entonces la ecuacin (9.23) con 0 al igual que con cualquier otro valor, simplifi-
cando as las cosas un poco.
La porcin de la doble integral asociada con la variable f,
aparece con mucha frecuencia en las matemticas de la fsica. Se trata de una funcin nica en
el sentido de que no puede reducirse a ninguna de las formas ms corrientes, tales como las fun-
ciones hiperblicas exponenciales o trigonomtricas y, en efecto, con la excepcin de stas, es
quizs la que se encuentra ms frecuentemente. La cantidad
(9.24)
se denomina funcin de Bessel (de primera especie) de orden cero. De manera ms general
(9.25)
representa la funcin de Bessel de orden m. En la mayora de los manuales matemticos se
recogen valores numricos de J
0
(u) y J
1
(u) para un intervalo grande de valores de u. Precisa-
mente como el seno y el coseno, las funciones de Bessel tienen desarrollos en serie y ciertamen-
te no son ms esotricas que esas otras conocidas desde la infancia. Como se vio en la figura
9.20 J
0
(u) y J
1
(u) son funciones oscilatorias lentamente decrecientes que no hacen nada par-
ticularmente dramtico.
La ecuacin (9.23) puede escribirse nuevamente como
(9.26) E
~

e
A
e
i1
v
t kR2
R
2p

a
0
J
0
1krq>R2 r dr
J
m
1u2
i
m
2p

2p
0
e
i1myu cos y2
dy
J
0
1u2
1
2p

2p
0
e
iu cos y
dy

2p
0
e
i1krq>R2 cos f
df
FIGURA 9.20
Funciones de Bessel
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Otra propiedad general de las funciones de Bessel a la que nos referimos como relacin de re-
peticin es
Cuando m 1, esto claramente lleva a
(9.27)
donde u sirve solamente como variable muda. Si ahora regresamos a la integral de la ecuacin
(9.26) y reemplazamos la variable de manera que w kpq/R, entonces dp (R/kq) dw y
Utilizando la ecuacin (9.27) obtenemos
(9.28)
La irradiancia en el punto P es (Re E
~
)
2
o , es decir,
(9.29)
donde A es el rea de la abertura circular. Para calcular la irradiancia en el centro del patrn
(es decir, en P
0
), pongamos q 0. De la relacin de repeticin anterior (m 1) se deduce que
(9.30)
De la ecuacin (9.24) vemos que J
0
(0) 1 y de la ecuacin (9.25), J
1
(0) 0. La relacin de
J
1
(u)/u cuando u se acerca a cero tiene el mismo lmite (regla de LHospital) del coeficien-
te de las derivadas separadas de su numerador y denominador, esto es, dJ
1
(u)/du sobre uno.
Esto significa que el lado derecho de la ecuacin (9.30) es el doble de su valor lmite, de tal
manera que J
1
(u)/u en u 0. La irradiancia en P
0
es por consiguiente
(9.31)
que es el mismo resultado que se obtuvo para la abertura rectangular [ecuacin (9.20)]. Si se
supone que R es bsicamente constante en el patrn, podemos escribir
(9.32) I I102 c
2J
1
1kaq>R2
kaq>R
d
2
I102
e
2
A
A
2
2R
2
1
2
J
0
1u2
d
du
J
1
1u2
J
1
1u2
u
I
2
2
A
A
2
R
2
c
J
1
1kaq>R2
kaq>R
d
2
1
2
E
~
E
~
E
~
1t 2

A
e
i1wt kR2
R
2a
2
1R>kaq2 J
1
1kaq>R2

a
0
J
0
1kq>R2 d 1R>kq2
2

wkaq>R
w0
J
0
1w2 w dw

u
0
uJ
0
1u 2 du uJ
1
1u2
d
du
3 u
m
j
m
1u2 4 u
m
J
m1
1u2
204 Captulo 9 Difraccin
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Seccin 9-2 Difraccin de Fraunhofer 205
Ya que sen u q/R, la irradiancia puede escribirse como funcin de u:
(9.33)
y como tal se representa grficamente en la figura 9.21. Debido a la simetra axial, el mximo
central creciente corresponde a un ncleo circular de alta irradiancia denominado disco de
Airy. Fue Sir George Biddell Airy (1801-1892), astrnomo real de Inglaterra, quien dedujo por
primera vez la ecuacin (9.33). El disco central est rodeado por un anillo oscuro que corres-
I1 2 I102 c
2J
1
1ka sen 2
ka sen
d
2
FIGURA 9.21
(a) Distribucin de Airy. (b) Campo elctrico producido por la difraccin de Fraunhofer
en una abertura circular. (c) Irradiancia resultante de la difraccin de Fraunhofer en
una abertura circular. (Fotos cedidas por R. G. Wilson, Illinois Wesleyan University)
(b)
(c)
(a)
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ponde al primer cero de la funcin J
1
(u). De la tabla 9.1, J
1
(u) 0 cuando u 3,83, es decir,
kaq/R 3,83. El radio q
1
dibujado hacia el centro de este primer anillo oscuro puede conside-
rarse como la extensin del disco de Airy. Est dado por
(9.34)
Para una lente enfocada sobre la pantalla s, la distancia focal f R y as
(9.35) q
1
1.22
f
D
q
1
1,22
R
2a
206 Captulo 9 Difraccin
TABLA 9.1
Funciones de Bessel*
x J
1
(x)* x J
1
(x) x J
1
(x)
0,0 0,0000 3,0 0,3391 6,0 0,2767
0,1 0,0499 3,1 0,3009 6,1 0,2559
0,2 0,0995 3,2 0,2613 6,2 0,2329
0,3 0,1483 3,3 0,2207 6,3 0,2081
0,4 0,1960 3,4 0,1792 6,4 0,1816
0,5 0,2423 3,5 0,1374 6,5 0,1538
0,6 0,2867 3,6 0,0955 6,6 0,1250
0,7 0,3290 3,7 0,0538 6,7 0,0953
0,8 0,3688 3,8 0,0128 6,8 0,0652
0,9 0,4059 3,9 0,0272 6,9 0,0349
1,0 0,4401 4,0 0,0660 7,0 0,0047
1,1 0,4709 4,1 0,1033 7,1 0,0252
1,2 0,4983 4,2 0,1386 7,2 0,0543
1,3 0,5220 4,3 0,1719 7,3 0,0826
1,4 0,5419 4,4 0,2028 7,4 0,1096
1,5 0,5579 4,5 0,2311 7,5 0,1352
1,6 0,5699 4,6 0,2566 7,6 0,1592
1,7 0,5778 4,7 0,2791 7,7 0,1813
1,8 0,5815 4,8 0,2985 7,8 0,2014
1,9 0,5812 4,9 0,3147 7,9 0,2192
2,0 0,5767 5,0 0,3276 8,0 0,2346
2.1 0,5683 5,1 0,3371 8,1 0,2476
2.2 0,5560 5,2 0,3432 8,2 0,2580
2,3 0,5399 5,3 0,3460 8,3 0,2657
2,4 0,5202 5,4 0,3453 8,4 0,2708
2,5 0,4971 5,5 0,3414 8,5 0,2731
2,6 0,4708 5,6 0,3343 8,6 0,2728
2,7 0,4416 5,7 0,3241 8,7 0,2697
2,8 0,4097 5,8 0,3110 8,8 0,2641
2,9 0,3754 5,9 0,2951 8,9 0,2559
*J
1
(x) 0 para x 0, 3.832, 7.016, 10.173, 13.324,...
Adaptado de E. Kreyszig, Advanced Engineering Mathematics, reimpreso con el permiso de John Wiley
& Sons, Inc.
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Seccin 9-2 Difraccin de Fraunhofer 207
donde D es el dimetro de la abertura, es decir, D 2a. (el dimetro del disco de Airy en el
espectro visible es aproximadamente igual al f /# de la lente en millonsima de metro.) Como
se muestra en las figuras 9.22 a 9.24, q
1
vara inversamente con el dimetro del agujero. Con-
forme D se acerca a l, el disco de Airy puede ser efectivamente muy grande mientras que la
abertura circular comienza a parecerse a una fuente puntual de ondas esfricas.
Los ceros de orden superior ocurren con valores de kaq/R iguales a 7,02; 10,17; etc. Los m-
ximos secundarios estn localizados donde u satisface la condicin
d
du
c
J
1
1u2
u
d 0
FIGURA 9.22
Anillos de Airy (agujero de 0,5 mm de dimetro). (Foto de E. H.)
FIGURA 9.23
Anillos de Airy (agujero de 1,0 mm de dimetro). (Foto de E. H.)
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que equivale a J
2
(u) 0. Entonces, segn las tablas, estos mximos secundarios se dan cuan-
do kaq/R es igual a 5,14; 8,42; 11,6; etc.; despus de lo cual, I/I(0) disminuye desde 1 hasta
0,0175; 0,0042 y 0,0016, respectivamente.
Las aberturas circulares son preferibles a las rectangulares por lo que a la forma de las len-
tes respecta, ya que la curva de irradiancia del crculo es ms ancha alrededor del pico central
y disminuye ms rpidamente de ah en adelante. Precisamente qu fraccin de la energa lu-
minosa total incidente en s est confinada dentro de los varios mximos es una cuestin de in-
ters, siendo sin embargo demasiado compleja para poderse resolver aqu.
7
Al integrar la
irradiancia sobre una regin particular de la distribucin, se halla que el 84% de la luz llega den-
tro del disco de Airy y el 91% dentro de los lmites del segundo anillo oscuro.
208 Captulo 9 Difraccin
(b)
(a)
FIGURA 9.24
(a) Anillos de Airy exposicin larga (agujero de 1,5 mm de dimetro). (b) Disco
central de Airy exposicin corta con la misma abertura. (Fotos de E. H.)
7
Vase Born y Wolf, Principles of Optics, pg. 398 o el excelente texto elemental de Towne, Wave Phenomena, pg.
464.
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209
Apndice A:
Tabla de istopos
Smbolo Masa atmica
Z del elemento A (aum)
0 n 1 1.008665
1 H 1 1.007825
D 2 2.014102
T 3 3.016049
2 He 3 3.016030
4 4.002603
5 5.012296
6 6.018900
3 Li 5 5.012541
6 6.015126
7 7.016005
8 8.022488
9 9.027300
4 Be 6 6.019780
7 7.016931
8 8.005308
9 9.012186
10 10.013535
11 11.021660
5 B 8 8.024612
9 9.013335
10 10.012939
11 11.009305
12 12.014353
13 13.017779
6 C 10 10.016830
11 11.011433
12 12.000000
13 13.003354
14 14.003241
15 15.010600
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210 Apndice A Tabla de istopos
Z Smbolo A Masa atmica
del elemento (aum)
7 N 12 12.018709
13 13.005739
14 14.003242
15 15.000108
16 16.006089
17 17.008449
8 O 14 14.008597
15 15.003072
16 15.994915
17 16.999134
18 17.999160
19 19.003577
20 20.004071
9 F 16 16.011707
17 17.002098
18 18.000950
19 18.998405
20 19.999985
21 20.999972
10 Ne 18 18.005715
19 19.001892
20 19.992442
21 20.993849
22 21.991385
23 22.994475
24 23.993597
11 Na 20 20.008890
21 20.997638
22 21.994435
23 22.989773
24 23.990967
25 24.989920
12 Mg 23 22.994135
24 23.985045
25 24.985840
26 25.982591
27 26.984346
28 27.983880
13 Al 24 24.000090
25 24.990414
26 25.986900
27 26.981535
28 27.981908
29 28.904420
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Apndice A Tabla de istopos 211
Z Smbolo A Masa atmica
del elemento (aum)
14 Si 26 25.992320
27 26.986701
28 27.976927
29 28.976491
30 29.973761
31 30.975349
32 31.974020
15 P 28 27.991740
29 28.981816
30 29.978320
31 30.973763
32 31.973908
33 32.971728
34 33.973340
16 S 31 30.979599
32 31.972074
33 32.971461
34 33.967865
35 34.969034
36 35.967091
37 36.971040
38 37.971220
17 Cl 32 31.986030
33 32.977446
34 33.973764
35 34.968855
36 35.968312
37 36.965896
38 37.968002
39 38.968010
40 39.970400
18 Ar 35 34.975275
36 35.967548
37 36.966772
38 37.962725
39 38.964321
40 39.962384
41 40.964508
42 41.963043
19 K 38 37.969090
39 38.963714
40 39.964008
41 40.961835
42 41.962417
43 42.960731
44 43.962040
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Z Smbolo A Masa atmica
del elemento (aum)
20 Ca 39 38.970706
40 39.962589
41 40.962279
42 41.958628
43 42.958780
44 43.955490
45 44.956189
46 45.953689
47 46.954512
48 47.952363
49 48.955662
21 Sc 43 42.961163
44 43.959406
45 44.955919
46 45.955173
47 46.952402
48 47.952231
49 48.950025
50 49.951600
22 Ti 44 43.959573
45 44.958129
46 45.952633
47 46.951758
48 47.947948
49 48.947867
50 49.944790
23 V 46 45.960226
47 46.954884
48 47.952260
49 48.948523
50 49.947165
51 50.943978
52 51.944802
53 52.943370
24 Cr 48 47.956930
49 48.951271
50 49.946051
51 50.944786
52 51.940514
53 52.940651
54 53.938879
55 54.941080
25 Mn 50 49.953990
51 50.948200
52 51.945563
53 52.941293
54 53.940360
55 54.938054
56 55.938914
212 Apndice A Tabla de istopos
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Apndice A Tabla de istopos 213
Z Smbolo A Masa atmica
del elemento (aum)
26 Fe 53 52.945578
54 53.939621
55 54.938302
56 55.934932
57 56.935394
58 57.933272
59 58.934867
27 Co 56 55.939870
57 56.936292
58 57.935754
59 58.933190
60 59.933806
61 60.932434
62 61.933949
28 Ni 57 56.939765
58 57.935342
59 58.934344
60 59.930783
61 60.931049
62 61.928345
63 62.929666
64 63.927959
65 64.930041
29 Cu 58 57.944468
59 58.939456
60 59.937382
61 60.933444
62 61.932564
63 62.929595
64 63.929761
65 64.927786
66 65.928871
30 Zn 61 60.939240
62 61.934379
63 62.933208
64 63.929145
65 64.929234
66 65.926048
67 66.927149
68 67.924865
69 68.926653
70 69.925348
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Z Smbolo A Masa atmica
del elemento (aum)
31 Ga 64 63.936738
65 64.932733
66 65.931599
67 66.928221
68 67.927997
69 68.925682
70 69.926048
71 70.924840
72 71.926030
73 72.925020
74 73.927220
32 Ge 67 66.932940
68 67.928700
69 68.928983
70 69.924277
71 70.925090
72 71.922082
73 72.923360
74 73.921150
75 74.922840
76 75.921360
33 As 70 69.931300
71 70.927250
72 71.926430
73 72.923760
74 73.923910
75 74.921580
76 75.922417
77 76.920668
78 77.921750
79 78.920990
80 79.922950
34 Se 71 70.931970
73 72.926710
74 73.922450
75 74.922510
76 75.919229
77 76.919934
78 77.917348
79 78.918521
80 79.916512
81 80.917984
214 Apndice A Tabla de istopos
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Apndice A Tabla de istopos 215
Z Smbolo A Masa atmica
del elemento (aum)
35 Br 76 75.924200
77 76.921399
78 77.921070
79 78.918348
80 79.918541
81 80.916344
82 81.916802
83 82.915205
84 83.916595
36 Kr 77 76.924490
78 77.920368
79 78.920089
80 79.916388
81 80.916610
82 81.913483
83 82.914131
84 83.911504
85 84.912430
86 85.910617
87 86.913370
37 Rb 81 80.919010
82 81.917959
84 83.914352
85 84.911710
86 85.911160
87 86.909180
88 87.911190
89 88.911220
38 Sr 84 83.913376
85 84.912900
86 85.909260
87 86.908890
88 87.905610
89 88.907010
90 89.907330
91 90.909780
92 91.910520
39 Y 85 84.916120
86 85.914840
87 86.910700
88 87.909500
89 88.905430
90 89.906740
91 90.906910
92 91.904590
93 92.909190
94 93.911510
www.FreeLibros.me
Z Smbolo A Masa atmica
del elemento (aum)
40 Zr 87 86.914470
89 88.908480
90 89.904320
91 90.905250
92 91.904590
93 92.906080
94 93.906140
95 94.907920
96 95.908200
41 Nb 89 88.912650
90 89.910890
91 90.906960
92 91.906820
93 92.906020
94 93.906960
95 94.906720
96 95.907910
97 96.907820
42 Mo 90 89.913610
91 90.911730
92 91.906290
93 92.906530
94 93.904790
95 94.905720
96 95.904550
97 96.905750
98 97.905510
99 98.907870
100 99.907570
43 Tc 92 91.913200
93 92.909930
94 93.909380
95 94.907500
96 95.907750
44 Ru 95 94.909860
96 95.907600
98 97.905500
99 98.906080
100 99.903020
101 100.904120
102 101.903720
103 102.905610
104 103.905530
105 104.907290
106 105.907030
216 Apndice A Tabla de istopos
www.FreeLibros.me
Apndice A Tabla de istopos 217
Z Smbolo A Masa atmica
del elemento (aum)
45 Rh 98 97.910000
99 98.908330
100 99.906930
102 101.906150
103 102.904800
104 103.906180
105 104.905250
106 105.906990
107 106.906620
46 Pd 99 98.912400
102 101.904940
103 102.905410
104 103.903560
105 104.904640
106 105.903200
107 106.905010
108 107.903920
109 108.905900
110 109.904500
111 110.907640
112 111.907490
47 Ag 103 102.907770
104 103.908150
105 104.906800
106 105.906390
107 106.904970
108 107.905890
109 108.904700
110 109.906050
111 110.905280
112 111.907170
113 112.906760
114 113.908500
48 Cd 106 105.905950
107 106.906520
108 107.904000
109 108.904870
110 109.902970
111 110.904150
112 111.902840
113 112.904610
114 113.903570
115 114.905620
116 115.905010
117 116.907360
www.FreeLibros.me
Z Smbolo A Masa atmica
del elemento (aum)
49 In 108 107.909470
109 108.907040
110 109.907220
111 110.905480
112 111.905640
113 112.904280
114 113.905090
115 114.904070
116 115.905640
117 116.904640
118 117.906300
119 118.905930
50 Sn 111 110.908180
112 111.904940
113 112.905010
114 113.902960
115 114.903530
116 115.902110
117 116.903060
118 117.901790
119 118.903390
120 119.902130
121 120.904170
122 121.903410
123 122.905670
124 123.905240
125 124.907750
51 Sb 114 113.909700
115 114.906780
116 115.906990
117 116.905010
118 117.905970
119 118.904010
120 119.905060
121 120.903750
122 121.905120
123 122.904150
124 123.905890
125 124.905230
127 126.906810
218 Apndice A Tabla de istopos
www.FreeLibros.me
Apndice A Tabla de istopos 219
Z Smbolo A Masa atmica
del elemento (aum)
52 Te 116 115.908670
117 116.908750
119 118.906470
120 119.904510
122 121.903000
123 122.904180
124 123.902760
125 124.904420
126 125.903242
127 126.905092
128 127.904710
129 128.906576
130 129.906700
131 130.908576
132 131.908537
53 I 120 119.909880
122 121.907450
124 123.906180
125 124.904580
126 125.905512
127 126.904352
128 127.905818
129 128.904987
130 129.906685
131 130.906128
132 131.907995
133 132.907460
134 133.909840
136 135.914740
54 Xe 124 123.906120
126 125.904169
127 126.905100
128 127.903538
129 128.904784
130 129.903510
131 130.905087
132 131.904162
133 132.905550
134 133.905398
135 134.907040
136 135.907221
www.FreeLibros.me
Z Smbolo A Masa atmica
del elemento (aum)
55 Cs 126 125.909320
127 126.907340
128 127.907732
130 129.906721
131 130.905468
132 131.906110
133 132.905090
134 133.906520
135 134.905800
136 135.907130
137 136.906820
138 137.910200
139 138.913230
56 Ba 130 129.906200
132 131.905120
133 132.905610
134 133.904310
135 134.905570
136 135.904360
137 136.905560
138 137.905010
139 138.908610
140 139.910460
141 140.913740
57 La 134 133.908290
135 134.906700
136 135.907440
138 137.906810
139 138.906060
140 139.909300
141 140.910620
143 142.915720
58 Ce 136 135.907100
138 137.905720
139 138.906350
140 139.905280
141 140.908013
142 141.909040
143 142.912170
144 143.913430
145 144.916240
146 145.918270
59 Pr 140 139.908782
141 140.907390
142 141.909790
143 142.910630
144 143.913100
145 144.914100
146 145.917200
220 Apndice A Tabla de istopos
www.FreeLibros.me
Apndice A Tabla de istopos 221
Z Smbolo A Masa atmica
del elemento (aum)
60 Nd 141 140.909322
142 141.907478
143 142.909620
144 143.909900
145 144.912160
146 145.912690
147 146.915830
148 147.916480
149 148.919830
150 149.920710
151 150.924220
61 Pm 142 141.912630
143 142.910800
145 144.912310
146 145.914540
147 146.914860
148 147.917140
149 148.918070
150 149.921090
151 150.921640
62 Sm 143 142.914460
144 143.911650
145 144.913000
146 145.912900
147 146.914620
148 147.914560
149 148.916930
150 149.917010
151 150.919710
152 151.919490
153 152.921720
154 153.922010
155 154.924720
156 155.925710
63 Eu 150 149.919610
151 150.919630
152 151.921480
153 152.920860
154 153.922840
155 154.922850
156 155.924740
157 156.925300
www.FreeLibros.me
Z Smbolo A Masa atmica
del elemento (aum)
64 Gd 149 148.918920
150 149.914860
152 151.919530
153 152.921090
154 153.920720
155 154.922590
156 155.922100
157 156.923940
158 157.924100
159 158.925970
160 159.927120
161 160.929320
65 Tb 158 157.925030
159 158.924950
160 159.926760
161 160.927170
66 Dy 152 151.924380
153 152.925370
154 153.924780
156 155.923760
158 157.923960
159 158.925360
160 159.924830
161 160.926600
162 161.926470
163 162.928370
164 163.928830
165 164.931700
166 165.932900
67 Ho 162 161.928790
163 162.928380
164 163.930350
165 164.930300
166 165.932380
167 166.933120
68 Er 162 161.928800
164 163.929300
166 165.930400
167 166.932050
168 167.932380
169 168.934710
170 168.935510
171 170.938160
172 171.939560
69 Tm 168 167.934330
169 168.934350
170 169.935920
171 170.936570
172 171.938580
222 Apndice A Tabla de istopos
www.FreeLibros.me
Apndice A Tabla de istopos 223
Z Smbolo A Masa atmica
del elemento (aum)
70 Yb 170 169.934880
171 170.936460
172 171.936560
173 172.938300
174 173.939020
175 174.941390
176 175.942740
177 176.945500
71 Lu 170 169.938680
173 172.939040
174 173.940600
175 174.940890
176 175.942740
177 176.944020
72 Hf 174 173.940260
176 175.941650
177 176.943480
178 177.943870
179 178.946020
180 179.946810
181 180.949080
182 181.950680
183 182.953800
73 Ta 177 176.944740
178 177.945910
179 178.946120
180 179.947520
181 180.947980
182 181.950140
183 182.951440
184 183.953850
185 184.955520
186 185.958310
74 W 180 179.946980
181 180.948190
182 181.948270
183 182.950290
184 183.950990
185 184.953480
186 185.954340
187 186.957370
75 Re 185 184.953020
186 185.955090
187 186.955960
188 187.958240
190 189.962150
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Z Smbolo A Masa atmica
del elemento (aum)
76 Os 184 183.952560
185 184.954070
186 185.953940
187 186.955960
188 187.955970
189 188.958250
190 189.958600
191 190.961190
192 191.961410
193 192.964500
77 Ir 186 185.958030
188 187.959010
190 189.960800
191 190.960850
192 191.962990
193 192.963280
194 193.965210
78 Pt 188 187.959570
190 189.959950
192 191.961430
193 192.963330
194 193.962810
195 194.964820
196 195.964981
197 196.967357
198 197.967530
199 198.970660
79 Au 192 191.964900
194 193.965510
195 194.965110
196 195.966554
197 196.966552
198 197.968242
199 198.968745
200 199.970810
201 200.971930
80 Hg 196 195.965822
197 196.966769
198 197.966800
199 198.968256
200 199.968344
201 200.970315
202 201.970630
203 202.972853
204 203.973482
205 204.976230
224 Apndice A Tabla de istopos
www.FreeLibros.me
Apndice A Tabla de istopos 225
Z Smbolo A Masa atmica
del elemento (aum)
81 Tl 198 197.970530
200 199.970974
201 200.970760
202 201.972130
203 2002.972331
204 203.973890
205 204.974462
206 205.976080
207 206.977446
208 207.982006
209 208.985295
210 209.990002
82 Pb 202 201.972190
203 202.973400
204 203.973069
205 204.974516
206 205.974446
207 206.975898
208 207.976644
209 208.981094
210 209.984177
211 201.988803
212 211.991896
83 Bi 203 202.976830
204 203.977700
205 204.977360
206 205.978320
207 206.978474
208 207.979731
209 208.980417
210 209.984110
211 210.987294
212 211.991271
213 213.994329
214 213.998634
215 215.019000
84 Po 206 205.980500
207 206.981594
208 207.981264
209 208.982457
210 209.982866
211 210.986649
212 211.988859
213 212.928370
214 213.951920
215 214.999469
216 216.001917
218 218.008930
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Z Smbolo A Masa atmica
del elemento (aum)
85 At 207 206.985720
208 207.986500
209 208.986140
210 209.986970
211 210.987496
213 212.993090
214 213.996330
215 214.998658
216 216.002405
217 217.004647
218 218.008554
219 219.011360
86 Rn 210 209.989720
211 210.990600
212 211.990726
215 214.998670
216 216.000234
217 217.003917
218 218.005592
219 219.009523
220 220.011396
222 222.017530
87 Fr 212 211.996100
217 217.004780
218 217.007520
219 219.009249
220 220.012330
221 221.014176
223 223.019802
88 Ra 219 219.010030
220 220.010972
222 222.015365
223 223.018565
224 224.020216
225 225.023528
226 226.025360
227 227.029220
228 228.031228
89 Ac 221 221.015690
222 222.017750
223 223.019119
224 224.021690
225 225.023143
226 226.026180
227 227.027814
228 228.031169
231 231.038600
226 Apndice A Tabla de istopos
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Apndice A Tabla de istopos 227
Z Smbolo A Masa atmica
del elemento (aum)
90 Th 223 223.020890
224 224.021379
225 225.023660
226 226.024890
227 227.027768
228 228.028749
229 229.031629
230 230.033080
231 231.036350
232 232.038211
233 233.041428
234 234.043570
91 Pa 226 226.027800
227 227.028854
228 228.031000
229 229.031952
230 230.034366
231 231.035936
232 232.038611
233 233.040108
234 234.043370
235 235.045440
237 237.051050
92 U 227 227.030920
228 228.031278
229 229.033200
230 230.033926
231 231.036330
232 232.037167
233 233.039498
234 234.040900
235 235.043933
236 236.045733
237 237.048581
238 238.050760
239 239.054320
240 240.056700
93 Np 231 231.038330
233 233.040600
234 234.042830
235 235.044069
236 236.046625
237 237.048030
238 238.050930
239 239.054320
240 240.056700
241 241.058170
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Z Smbolo A Masa atmica
del elemento (aum)
94 Pu 232 232.041080
233 233.042690
234 234.043290
235 235.045330
236 236.046072
237 237.048277
238 238.049520
239 239.052161
240 240.053974
241 241.056711
242 242.058710
243 243.061990
95 Am 237 237.049780
241 241.056689
242 242.059480
243 243.061382
244 244.064520
245 245.066313
246 246.069830
96 Cm 238 238.053010
240 240.055503
241 241.057510
242 242.058800
243 243.061377
244 244.062910
245 245.065342
246 246.067370
249 249.075800
97 Bk 243 243.06920
245 245.066240
247 247.070180
248 248.073050
249 249.074838
250 250.078490
98 Cf 244 244.065933
245 245.067890
246 246.068780
248 248.072350
249 249.074704
250 250.076560
253 253.084980
99 Es 249 249.076220
251 251.079850
252 252.082900
253 253.084685
100 Fm 248 248.077240
250 250.079480
252 252.082650
254 254.087000
228 Apndice A Tabla de istopos
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Apndice A Tabla de istopos 229
Z Smbolo A Masa atmica
del elemento (aum)
101 Md 255 255.090570
102 No 253 253.091000
254 254.091000
255 255.090000
103 Lr 257 257.100000
104 Rf
b
257
259
105 Ha
b
260
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231
Soluciones de
los problemas
propuestos
TE OR A DE L A RE L ATI VI DAD
1.1 V 0.05 C
1.2 V 0.55 C
1.3 a) V 9 10
7
m/s b) 9 10
7
m/s
1.4 V 1.6 C
1.5 V 0.15 C
1.6 a) 1 10
8
m/s b) 1 10
8
m/s c) 1 10
8
m/s
1.7 V 4 10
8
m/s
1.8 V 0.307 C
1.9 V 0.826 C
1.10 V C
1.11 a) V 0.977 C b) V 0.977 C
1.12 a) V 0.974 C b) V 0.974 C
1.13 K 1.513 10
14
J
1.14 V 0.955 C
1.15 a) V 0.603 C b) u 87.15
1.16 a) V 0.476 C b) u 64.24
1.17 a) V C b) u 77.63
1.18 L
2
9.491 m
1.19 a) A 6.759 m
2
b) A 9 m
2
1.20 a) L
1
2.353 m b) u
1
51.34
1.21 V 2.142 10
5
Km/s
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232 Soluciones de los problemas propuestos
1.22 V 0.893 C
1.23 A 79.005 cm
2
1.24 a) L
1
1.618 m b) V 0.735 C
1.25 V 0.816 C
1.26 a) V 0.212 C y V 0.636 C b) L
2
1.944 m
1.27 V 0.98 C
1.28 T
1
46.05 s
1.29 V 0.866 C
1.30 T
1
9.491 10
8
s
1.31 V 0.942 C
1.32 a) V 0.6 C b) 2.4 aos C
1.33 a) Edad de A 42.72 aos b) 30.79 aos
1.34 a) m
1
50 gr b) 30 gr
1.35 V 0.968 C
1.36 V 0.745 C
1.37 d 585.531 m
1.38 T
1
1.020 10
8
s
1.39 V 0.114 C
1.40 m
1
1.928 10
27
kg
1.41 V 0.866 C
1.42 a) T
1
1.56 s b) T 1.724 s c) d 2.155 10
8
m
1.43 a) d 7.35 10
9
m b) d 1.029 10
10
m
1.44 a) T
1
35.29 aos b) d 15.803 aos C c) T
2
18.59 aos
E F E CTO F OTOE L CTRI CO
2.1 a) V
0
0.165 volts b) V 2.062 10
5
m/s
2.2 a) g
0
9.85310
14
Hz b) K 1.08 10
19
J
2.3 a) l
0
2 10
7
m b) V 2.366 10
5
m/s
2.4 a) l 2.817 10
7
m b) w 5.678 10
19
J c) K 1.376 10
19
J d)
V
0
0.86 volts
2.5 a) w 9.368 10
21
J b) l
0
2.12 10
5
m c) V
0
2.120 volts
2.6 a) g
0
6.928 10
14
Hz b) K 1.568 10
19
J c) V 5.870 10
5
m/s
d) w 4.589 10
19
J e) l 3.228 10
7
m
2.7 a) w 1.42 10
19
J b) l
0
1.399 10
6
m c) Vo 3.8 volts
2.8 a) g
0
9.853 10
14
Hz b) K 1.08 10
19
J
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Soluciones de los problemas propuestos 233
RAYOS X
3.1 a) l 2.07 10
11
m b) P 1.321 10
22
Kg.m/s
3.2 l 3.67 A
o
3.3 a) l
f
6.385 10
12
m b) K 8.622 10
15
J c) P
0
1.325 10
22
Kg.m/s
3.4 a) g
f
8.875 10
19
Hz b) K 3.458 10
16
J c) y d) NO SOLUCIN
3.5 a) w 50.66 b) K 1.806 10
14
J
3.6 a) E
f
1.763 10
14
J b) w 38.20
3.7 a) l
0
3.664 10
13
m b) E
0
5.424 10
13
J c) E
f
1.808 10
13
J
d) w 17.32
3.8 a) g
f
3.03 10
19
Hz b) P
0
8.833 10
23
Kg.m/s c) P
f
6.691 10
23
Kg.m/s d) K 6.426 10
15
J e) w 37.14
E L TOMO
4.1 a) f 1.028 10
14
Hz b) K 1.35 10
19
J c) F 3.20 10
10
Nw
4.2 a) E
n
0.277 eV b) E
i
0.277 eV
4.3 a) l 1.944 10
6
m b) E 1.022 10
19
J c) 4. Lnea de la serie de
Bracket
4.4 a) E
E
13.32 eV b) g 1.388 10
14
Hz
4.5 a) V 13.32 volts b) 21 lneas espectrales
4.6 a) E
n
13.6 eV b) E
E
13.32 eV c) E
n
0.377 eV d)
E 3.022 eV
4.7 No. De vueltas 2.437 10
8
vueltas
4.8 a) V 2.11 10
6
m/s b) V 12.75 volts
4.9 a) n 3 b) f 2.43 10
14
Hz
4.10 a) g 7.245 10
14
Hz b) 4. Lnea de la serie de Balmer
4.11 a) V 2.16 10
6
m/s b) l 1.005 10
6
m
4.12 a) n 18 b) l 3.69 10
7
m
4.13 a) E
E
13.32 eV b) g 7.313 10
14
Hz c) 4. Lnea de la serie de
Balmer
4.14 a) V 2.156 10
6
m/s b) l 9.397 10
8
m
4.15 a) n
i
5 b) g 2.343 10
14
Hz
c) E
E
13.056 eV
4.16 a) r 6.625 A
o
b) E
n
2.176 eV c) E 11.424 eV
4.17 a) V 119 volts b) l 1.215 10
7
m
4.18 a) r 6.625 A
o
b) E
n
2.176 eV c) E
E
53.289 eV
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E L NCL E O
5.1 a) R 4.252 10
15
m b) R 7.739 10
15
m c) R 3.468 10
15
m
d) R 6.585 10
15
m e) R 4.820 10
15
m f) R 6.602 10
15
m
g) R 4.757 10
15
m
5.2 a) Be 1.08098 U.M.A. 1006.91 MeV b) Be 0.220705 U.M.A 205.58 MeV
c) Be 0.413316 U.M.A. 384.99 MeV d) Be 0.570761 U.M.A. 531.65 MeV
5.3 a) b)
c) d)
RE ACCI ONE S NUCL E ARE S
6.1 a) Q 2.058 10
3
U.M.A. 1.916 MeV
b) Q 0.015275 U.M.A. 14.228 MeV
c) Q 4.562 10
3
U.M.A. 4.249 MeV
d) Q 5.968 10
3
U.M.A. 5.559 MeV
e) Q 2.134 10
3
U.M.A. 1.987 MeV
f) Q 0.012251 U.M.A. 11.411 MeV
6.2 a) Q 0.010564 U.M.A. 9.84 MeV ENDOTRMICA
b) Q 0.012724 U.M.A. 11.852 MeV EXOTRMICA
c) Q 4.341 10
3
U.M.A. 4.043 MeV ENDOTRMICA
d) Q 0.997707 U.M.A. 929.34 MeV EXOTRMICA
e) Q 5.25 103 U.M.A. 4.89 MeV ENDOTRMICA
f) Q 0.01135 U.M.A. 10.572 MeV EXOTRMICA
B
e
Nuclen
= 8.686 MeV
B
e
Nuclen
= 7.75 MeV
B
e
Nuclen
= 7.75 MeV
B
e
Nuclen
= 6.034 MeV
234 Soluciones de los problemas propuestos
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