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LA CAUSA

Captulo V
La Causa
1. Generalidades
Los elementos sobre los que se estructura el negocio jurdico son la voluntad, el objeto y la
causa, ltimo elemento estructural y autnomo que queda por analizar y estudiar para
concluir con la estructura del acto jurdico, y continuar con las teoras de las ineficacias.
on pocos los artculos que directamente se refieren a la causa, pero esencialmente son el
artculo 1!!" del #digo #ivil que dispone $para que una persona se obligue a otra por un
acto o declaracin de voluntad es necesario% 1& que sea legalmente capaz' (& que consienta
en dic)o acto o declaracin y su consentimiento no adolezca de vicio' *& que recaiga sobre
un objeto lcito' !& que tenga una causa lcita+, y, por otro lado, se encuentra el artculo
1!,- que establece que $.o puede )aber obligacin sin una causa real y lcita' pero no es
necesario e/presarla. La pura liberalidad o beneficencia es causa suficiente. e entiende por
causa el motivo que induce al acto o contrato y por causa ilcita la pro)ibida por ley, o
contraria a las buenas costumbres o al orden pblico. 0s, la promesa de dar algo en pago
de una deuda que no e/iste, carece de causa' y la promesa de dar algo en recompensa de un
crimen o de un )ec)o criminal, tiene una causa inmoral+.
0 ttulo de primera )iptesis, nuestro legislador civil e/ige que todo negocio o acto jurdico
debe poseer una causa, y que 1sta, adem2s de e/istir, debe ser lcita, es decir, no contrario a
la ley, a las buenas costumbres o al orden pblico.
La causa, sin lugar a dudas, es una de las problem2ticas m2s complejas de resolver en el
derec)o actual, al igual que el error, dado que no e/iste uniformidad de criterios al
momento de determinar la causa de qu1 es lo que se requiere 3causa del negocio o causa de
la obligacin4' resolver asimismo qu1 se entiende por causa 3causa eficiente, causa final o
causa motivo4, y, para seguir abrumando a los estudiosos, toda la discusin en torno a su
necesidad, afectado por las discusiones doctrinales de las distintas corrientes, ya sea
anticausalistas, causalistas, neocausalistas, etc.
5l plan de trabajo que se )a dispuesto en este captulo para comprender la importancia de la
cuestin a estudiar ser2, qu1 rol o utilidad tiene discutir acerca de la causa% para luego
determinar el significado de la voz causa' analizar qu1 se entiende por causa real' e/poner
las teoras respecto de la causa, con las diversas crticas que al respecto se )an realizado'
analizar la licitud de la causa' para concluir dando nuestra opinin al respecto.
(. 6ol o utilidades de la causa en el sistema jurdico
5sta cuestin, para partir, es bastante debatida, en tanto algunas escuelas bogan por la
eliminacin de la causa como elemento estructural del acto jurdico 3anticausalistas4
mientras otros, propugnan por su mantencin en tanto elemento imprescindible de la
estructura del mismo y necesario para los fines que veremos m2s adelante.
1
LECCIONES DEL ACTO JURDICO
e )a sostenido, que la causa es intil y falsa 3PLANIOL4, por lo que su utilidad es bastante
menor y en algunos casos innecesaria por e/istir otros elementos a trav1s de los cuales se
puede cautelar o resolver los problemas de la causa 3pensemos por ejemplo, en el
consentimiento en el caso de los contratos gratuitos o bien al objeto en tanto
contraprestacin en los contratos onerosos4.
in embargo, la causa, como institucin jurdica que nuestro #digo contempla como un
elemento estructura del negocio jurdico, tiene a lo menos ( funciones o roles bien preciso y
complejo, a saber%
a4 Protege la volunta nego!"al
5n t1rminos de que no pueden e/istir negocios jurdicos sin causa
1
, ya que se corrige el
voluntarismo radical, es necesario que el negocio se dirija a realizar una finalidad digna de
tutela por el ordenamiento jurdico
(
. e sostiene as que $la causa es un elemento destinado
a proteger la voluntad negocial, tanto en su perspectiva individual como regulacin de
intereses privados dignos de tutela, llevando en as, en los actos onerosos una relativa
equivalencia en las prestaciones, como en los actos unilaterales un respecto a la voluntad de
su autor' como en su perspectiva social, mediante el control de la licitud de la finalidad del
acto jurdico, de forma que 1ste se encuadre dentro de lo que enmarca la ley, el orden
pblico y las buenas costumbres, limitando as la autonoma de la voluntad+
*
.
b4 Controla la l"!"tu el nego!"o #ur"!o
7al como se analiz en el captulo primero de este te/to, los lmites que se imponen a la
autonoma privada, son precisamente la ley, el orden pblico y las buenas costumbres o
moral. 7anto el objeto como la causa son los elementos estructurales del negocio a trav1s de
los cuales el ordenamiento jurdico protege que slo los negocios que no afectan a dic)os
bienes jurdicos tengan eficacia absoluta, reconocimiento y tutela por el sistema jurdico.
8n negocio que afecta cualquiera de dic)os bienes o conceptos v2lvulas, tendr2 una
eficacia claudicante, de modo que se le sancionar2 con la ineficacia m2s absoluta que
contempla el ordenamiento jurdico, esto es, la nulidad absoluta, y, en el caso de los
contratantes que celebraron dic)o negocio, no tendr2n la tutela que usualmente el
ordenamiento jurdico les dispensa a los dem2s sujetos en caso de celebrar un negocio
lcito. 5n otros t1rminos, se aplicar2n una serie de consecuencias no queridas por partes del
negocio ilcito, as, por ejemplo, se les negar2 la legitimacin para alegar la nulidad del acto
o contrato 31,9*4, tampoco podr2n repetir lo dado o pagado en razn de un contrato
celebrado con objeto o causa ilcita a sabiendas 31!,94
se constituye como lmite a la autonoma de la voluntad, imponiendo la ineficacia de un
negocio jurdico cuya causa vulnere el orden pblico, la ley y las buenas costumbres.
1
La nica e/cepcin al respecto es posible encontrarla en los negocios abstractos, es decir, aquellos en que se
separa la voluntad de la causa que le dio origen, utiliz2ndose en materia comerciales, tales como los pagar1s,
letras de cambio.
(
aavedra Galleguillos, 5l :bjeto;., .&!", p. 1!".
*
aavedra Galleguillos, op. cit., .&"-, p. 1<,.
(
LA CAUSA
0s entonces, cabe se=alar que la causa, como institucin, se justifica en la medida que
nuestro #digo la e/ige para la e/istencia y validez de todo negocio jurdico, y su, utilidad
jurdica, est2 determinada por el control de legalidad 3moralidad y orden pblico4 que se
impone a la autonoma privada
!
.
*. 0cepciones de la voz causa
La primera problem2tica que presenta el estudio de la causa lo constituye su e$"n"!"%n o
!on!eptual"&a!"%n, ya que no e/iste claridad al momento de determinar qu1 debemos
entender por causa.
e tratar2 a continuacin, en primer lugar, a e/aminar los diversos conceptos que de causa
se )an dado' para luego, e/poner brevemente las teoras que e/isten al respecto, para
finalmente, concluir acerca de la aplicacin que nuestro #digo otorga a la causa.
5/iste consenso en la doctrina que a lo menos es posible concebir * conceptos diversos de
causa, los que traer2n diversos efectos jurdicos desde el punto de vista del acto jurdico.
5l profesor >e=a
"
, magistralmente, e/plica en estas breves lneas los diversos conceptos que
se utilizan al respecto% $5n el lenguaje del derec)o civil, la palabra causa suele utilizarse en,
al menos, tres sentidos distintos 3#laro olar, ?@, <A9' 7err1, *1,' Guzm2n Brito, C@,
agrega varios otros provenientes de la tradicin romana, como, por ejemplo, fundamento de
la entrega de una cosa, causa como modo de adquirir el dominio, etc..4. 5n consonancia con
el uso lingDstico )abitual usamos la palabra causa para aludir a un evento que se encuentra
Ea la luz del conocimiento disponibleE ligado coe/istencialmente con otro% F/F es causa de
FyF si es el caso que verificado F/F sucede FyF. >odemos llamar a este uso de la palabra
causa, F!ausa e$"!"enteF. >ero junto con ese uso lingDstico )abitual, utilizamos tambi1n la
palabra FcausaF para aludir al telos o fin de algn evento o accin. i, como sugiere
0ristteles en la 5tica .icomaquea, todo acontece por mor de algo, entonces puede
afirmarse que es tambi1n causa de la accin el propsito que tuvo en vista el agente al
tiempo de ejecutarla% as la causa final de la estrategia, dice el mismo 0ristteles, sera la
victoria. Gablaremos en este caso de F!ausa $"nalF. 5n fin, todava la palabra causa es
utilizada para aludir al motivo o impulso de la voluntad. Hos estrategas quieren la victoria
Etal es la causa final de sus respectivas accionesE pero uno de ellos la quiere para mayor
gloria de su patria y el otro por mera vanidad. 0mbos apetecen lo mismo' pero lo apetecen
por motivos distintos. 5n este caso suele )ablarse de !ausa o!as"onal o "'puls"va. 0s F/F
Edonde F/F es una obligacinE puede tener tres causas distintas% la causa eficiente 3las
denominadas fuentes de las obligaciones4' la causa final 3el telos de F/F4' o la causa
ocasional 3el motivo que impulsa al agente para ejecutar $/+4+
,
.
!
C1ase al respecto, apunte de la c2tedra acerca de los lmites al ejercicio de la autonoma privada% orden
pblico, ley, orden pblico y buenas costumbres, ideas v2lvulas que se analizar2n al momento de controlar la
licitud de la causa.
"
C1ase >e=a Gonz2lez, #arlos% La #ausa, apunte de c2tedra.
,
Luego, e/plica >e=a% uponga usted que >edro est2 obligado a pagar una cierta suma de dinero. I#u2l es la
causa de esa obligacinJ. 0l responder esa pregunta usted puede identificar la causa eficiente 3>edro celebr
un contrato de compraventa y esa es la causa eficiente de su obligacin4' usted puede, todava, identificar el
telos de la obligacin contrada por >edro 3el comprador se obliga a pagar el precio para obtener que el
(
LECCIONES DEL ACTO JURDICO
Llevando dic)os conceptos al Herec)o #ivil, es posible concebir * diversas causas%
a4 !ausa e$"!"ente, que son las fuentes de las obligaciones, es decir, la causa de la
obligacin )abr2 que encontrarla en la fuentes de las obligaciones
-
'
b4 la !ausa $"nal, la que es abstracta y propia de todo tipo contractual y se encuentra en la
propia estructura del negocio jurdico que se celebra por las partes, por ello, todo contrato
de compraventa tendr2 una misma causa final, y todo contrato de arrendamiento tendr2
id1ntica causa, la que va implcita en la estructura del negocio' y
c4 la !ausa 'ot"vo, que es personal, subjetiva e infinita en t1rminos que cada sujeto, al
momento de celebrar un negocio, tendr2 una causa motivo e impulso que le ser2 propia y
diversa a cualquier otra.
!.E 7eoras para e/plicar la causa
5s posible encontrar diversas teoras para comprender la causa de los negocios jurdicos,
algunas abogan por la necesidad de la causa en los negocios jurdicos 3causalistas4 y, otras,
derec)amente, rec)azan que la causa sea un elemento de e/istencia y validez del negocio
jurdico, de )ec)o, consideran que la causa es intil e incluso falsa 3anticausalistas4.
Las teoras que al respecto es posible rescatar son las siguientes, a saber%
!.1. Teora Tra"!"onal )DO*AT+,
Homat sostiene que la causa es un elemento que se encuentra en la estructura de los
negocios jurdicos, y no depende de la subjetividad de las partes sino que del negocio que
1stas )an celebrado o celebrar2n
9
. 0s, Homat distingue * tipos de negocios, segn la causa
que 1stos presentan.
5n primer lugar, identifica los nego!"os onerosos
-
.
1/
, es decir, aquellos que tienen por
objeto la utilidad de ambas partes o contratantes, grav2ndose cada uno en beneficio de otro
3artculo 1!!A del #digo #ivil4. 5n estos contratos onerosos, se sostiene que la causa final
del contrato de uno de los contratares en la obligacin correlativa del otro contratante. 0s,
la causa de la obligacin de uno de los contratantes es la obligacin recproca de la otra
parte
11
.
vendedor se obligue a entregar la cosa4' en fin, usted puede identificar la causa ocasional 3>edro desea la cosa
para lucrar con ella vendi1ndola, luego, a un tercero4.
-
Las fuentes de las obligaciones aparecen indicadas en el artculo 1!*- del #digo #ivil% la ley, el contrato, el
cuasicontrato, el delito y el cuasidelito.
9
0plica, entonces, un concepto de causa final, puesto que ser2 intrnseco al negocio celebrado, de modo que
es necesario identificar la estructura del negocio, y luego, en base a dic)a estructura nica y particular,
identificar la causa que 1ste posee.
<
Los contratos onerosos bien pueden ser bilaterales 3que ser2 la regla general4 o unilaterales. 0l respecto, ver
Los #ontratos, >arte General, Lpez anta Kara, Lorge. 7omo @, .&(1, p. 1A" y nota de p2gina 11<.
1A
C1ase el artculo 1-<* del #digo #ivil.
!
LA CAUSA
5n segundo lugar, precisa que en los nego!"os gratu"tos
10
, la causa de la obligacin de
donar se encuentra en la mera liberalidad, es decir, la intencin de )acer una liberalidad
3>:7G@564.
5n tercer lugar, identifica que en los nego!"os e estru!tura un"lateral
1(
, tal como los
contratos reales 3mutuo, comodato, etc4, la obligacin emana de la entrega de la cosa. 5l
profesor >e=a ense=a que $entonces la causa final de esa nica obligacin )a de estimarse
que fue la prestacin ya ejecutada del acreedor. 0s, el comodato, o pr1stamo de uso, es un
negocio unilateral, puesto que una vez celebrado slo el comodatario que recibi la cosa,
est2 obligado 3a devolverla4. 0s si usted celebr un comodato 3prest su casa de veraneo
para que fuera usada gratutamente4, el nico obligado a resultas de ese contrato es quien se
vi favorecido con su generosidad 3el comodatario4. lo el comodatario qued obligado% a
devolver la cosa. 8na cuestin similar ocurrir2 en el mutuo% si usted dio cosas fungibles o
consumibles M)aciendo nacer el contratoE el mutuario queda obligado a devolver otras
tantas del mismo g1nero y calidad. Gay, entonces, un nico obligado% el mutuario. #abe
entonces preguntarse Icu2l es la causa final de esa nica obligacinJ. La respuesta de la
doctrina de la causa final es que la causa de esa nica obligacin es la entrega que de la
cosa )izo el comodante. #omo se observa, al igual que la doctrina de la consideration, la
doctrina de la causa final tutela el aspecto de intercambio recproco que poseen los
negocios. i )ubo entrega, entonces, usted debe devolver% su obligacin tiene una causa
suficiente. Hesde el punto de vista t1cnico, sin embargo, la solucin alcanzada en este tipo
de contratos es obviamente defectuosa. :curre que si el negocio es unilateral, entonces )ay
nada m2s una obligacin 3en nuestro ejemplo, la obligacin del comodatario de devolver4.
5l acto de entrega permite que el contrato se perfeccione, puesto que el comodato, como
sabemos, es real. 0l ubicar la causa de la obligacin de devolver en la entrega, Homat 3que
a 1l se debe esta afirmacin4 abandona la causa final y vuelve sobre la causa eficiente
3Guzm2n Brito, ???4.
!.(. La teora *oerna Ital"ana
>ara la moderna teora italiana de la causa del contrato, se entiende que la causa del
contrato es la funcin econmica-social que caracteriza el tipo de negocio como acto de la
autonoma privada
1!
.
!.*. La teora o o!tr"na el '%v"l
>ara la doctrina de la causa como mvil o impulso, se comprende que la causa del contrato
es el motivo que indujo al contratante a celebrar dic)o negocio.
11
>e=a Gonz2lez e/presa que en este punto la causa es similar a la !ons"erat"on del Herec)o @ngl1s% $La
doctrina de la consideration cuida el aspecto negocial de los contratos y no la equidad. La #onsideration
representa el elemento de negociacin, segn el cual cada parte entrega algo a cambio de otra cosa que recibe
o espera recibir y posee tambi1n una dimensin de bienestar% la parte se obliga porque espera estar mejor
despu1s que antes del negocio 30tiya), ,4+.
1(
C1ase el artculo 1*9, del #digo #ivil.
1*
C1ase el artculo (1-! del #digo #ivil.
1!
on partcipes de esta postura los profesores 5milio Betti, .icol2s #oviello y #ariota Nerrara.
1
LECCIONES DEL ACTO JURDICO
>ara esta tesis, la causa del contrato ser2 sumamente variable, dependiente de cada
contratante, y eminentemente subjetiva, ya que los mviles depender2n de los sujetos que
celebren los contratos
1"
.
!.!. La teora Ant"!ausal"sta
5s PLANIOL el autor a quien se sindica errneamente como el autor de la teora
anticausalista. 5n t1rminos sint1ticos sostiene que la teora cl2sica de la causa es falsa e
intil. 5s $alsa, puesto que en los contratos onerosos )ay confusin temporal, al mismo
tiempo surge el contrato y la causa, lo que es un problema de lgico, primero viene la causa
y luego el efecto 3contrato4' en los contratos unilaterales, el )ec)o de la entrega m2s que
constituirse en la causa del contrato es un requisito del mismo' y, por ltimo, en contratos
gratuitos, se confunde causa con intencin liberal, lo que es imposible.
0grega, adem2s, que es "n2t"l, ya que en los contratos onerosos, )ay confusin con el
objeto del contrato, ya que la causa de uno de los contratantes no es sino el objeto de la
obligacin de la otra. He modo que los problemas de causa pueden ser solucionados a
trav1s del objeto' en los contratos unilaterales, no tiene sentido la falta de causa, ya que en
este caso no )abr2 contrato, de modo que no sirve la institucin en comento, y, por ltimo,
en los contratos gratuitos, se confunde la causa con el consentimiento, luego, no sirve la
institucin.
". La Causa 3 el C%"go C"v"l
#larificado los diversos conceptos de causa corresponde abocarse a determinar cu2l de ellos
es el que e/ige nuestro #digo en los artculos 1!!" y 1!,-, sea cual sea la tesis que al
respecto se tenga, objetivamente la legislacin civil patrimonial e/ige la e/istencia de una
causa real y lcita, de modo que necesariamente es un elemento estructural del negocio en
conjunto con la voluntad 3forma4 y el objeto.
5ste segundo problema es determinar si nuestro legislador e/ige que el acto jurdico tenga
una causa final, una causa eficiente o una causa impulsiva 3motivo4J.
>ara arribar a una respuesta, descartemos de a una las diversas concepciones de causa. >or
de pronto, y tal como lo ense=a #laro olar, es lgico que el #digo no puede e/igir como
causa del contrato el contrato mismo. 5s decir, el !on!epto e !ausa e$"!"ente no nos s"rve
para "ent"$"!ar la !ausa el !ontrato. 0s, no puede e/igir el #digo que la causa del
contrato sea la causa eficiente del mismo. #omo e/plica >e=a $i la causa eficiente alude
Ecomo )emos vistoE a las fuentes de las obligaciones, y si dentro de estas se encuentra el
contrato, parece evidente que no resultara lgico e/igir del contrato la previa e/istencia
del.....contrato. 5n el derec)o romano Ee/presa 7err1 37err1, *1,4E era posible, en cambio,
)ablar de causa eficiente del contrato. 5l formalismo de los juristas romanos Eque subsiste,
como veremos, en cierta forma en el derec)o ingl1sE los llev a sostener que la causa del
contrato era la formalidad 3verba4. i la formalidad no se configuraba, entonces el contrato
1"
5l #ontrol de la licitud de la causa, vendr2 entonces, por la licitud o ilicitud de este motivo o mvil
subjetivo de cada contratante.
,
LA CAUSA
careca de causa 3en el sentido eficiente4. .o era, en algn sentido, la voluntad sino el rito
ejecutado por el agente aquello que configuraba la obligacin. 5n el derec)o
contempor2neo, en cambio, donde el negocio es, de manera predominante, consensual, este
uso del concepto de causa 3como un elemento e/terno y adicional a la voluntad4 pierde
fuerza
1,
+.
>or otro lado, ta'po!o s"rve la "ea e !ausa o!as"onal o 'ot"vo, ya que todo contratante
debe tener un motivo propio y personal para contratar, de modo que es imposible pensar un
negocio jurdico sin motivo, salvo, por cierto, el caso de los negocios celebrados por sujetos
sin voluntad real 3casos de los sujetos bajo la influencia del alco)ol, barbitricos o bajo la
)ipnosis4.
>or ltimo, entonces, parece ser que nuestro #digo en su artculo 1!,- ut"l"&a la "ea e
!ausa $"nal, en t1rminos tales que todo negocio requiere de una causa estructural, la que es
propia del tipo contractual y abstracto. 5sta es la posicin de #laro olar
1-
, y la e/plicita
con el caso ejemplar que el #digo utiliza en el artculo 1!,-% $;0s, la promesa de dar
algo en pago de una deuda que no e/iste, carece de causa;+.
a4 >roblemas de la tesis de #laro olar
>ero, como se=alan varios autores, si todo negocio tiene una causa que es abstracta y
estructura al tipo en cuestin 3oneroso, gratuito, unilateral4, Icu2ndo dic)a causa es lcita o
ilcita, si ser2 la misma en todos los negocios de id1ntica estructuraJ
5n otros t1rminos, si todos los negocios tienen una causa que es in)erente al tipo de
negocio que se celebra, significa que todos los negocios tienen una causa lcita, por lo
tanto% Iqu1 sentido o utilidad tiene entonces que el artculo 1!!" del #digo #ivil e/ija que
los negocios deben tener una causa lcitaJ
19
.
b4 7esis de Len Gurtado% Hoble funcionalidad de la causa
obre el particular, cabe adelantar que no e/iste unanimidad en la doctrina nacional para
precisar cu2l es la causa de que trata nuestro #digo #ivil. 5n todo caso la posicin
dominante
1<
, y que )a sido ratificada por la jurisprudencia, indica que el an2lisis de la causa
debe estar dividido en 0 etapas "versas
(A
.
La primera etapa es precisar si la causa e/iste o no en el negocio jurdico, es decir, es una
!uest"%n e e4"sten!"a e la !ausa M que la causa sea real en los t1rminos del artculo 1!,-
inciso 1&E, para lo cual, se aplica el concepto de la causa final.
1,
C1ase La #ausa, p. (
1-
5/plicaciones de Herec)o #ivil #)ileno y #omparado, 7omo @?, antiago, 1<*-
19
5/plica >e=a% $i la causa es un elemento estructural, entonces es siempre la misma 3ya )emos dic)o que
as entendida pertenece a la estructura tpica del negocio y no a la subjetividad de quien lo celebra4' pero, en
tal caso, Icomo cumplir con el mandato legal de juzgar su licitud o ilicitud en cada casoJ+.
1<
5sta es la tesis de los profesores Len Gurtado y >escio.
(A
5sta tesis tambi1n se aplica en Nrancia, donde igualmente se distingue% a4 #ausa del contrato, que es el
mvil ocasional que tienen las partes al momento de contratar' b4 #ausa de la obligacin, manteni1ndose los
postulados cl2sicos al respecto.
5
LECCIONES DEL ACTO JURDICO
Hefinido lo anterior, se procede a la segunda etapa de e/amen del negocio, esto es, la
!uest"%n e la l"!"tu e la !ausa del negocio bajo sospec)a. >ara este proceso, se recurre
al concepto de causa mvil o motivo ocasional ante e/puesta. >or lo tanto, el an2lisis de
licitud, se realiza por el Luez a la causa del contrato, entendida como causa motivo o mvil.
,. 6equisitos de la causa de los negocios jurdicos
>ara la validez de los actos jurdicos, se e/ige que la causa sea real, es decir, que e/ista, y,
adem2s que sea lcita, es decir, que no sea contraria a la ley, al orden pblico y a las buenas
costumbres. e analizar2 a continuacin, ambos requisitos.
,.1. Causa e6e ser real
,.1.14 Generalidades
0parece e/igida en el artculo 1!,- del #digo #ivil% $no puede )aber obligacin sin causa
real y lcita' pero no es necesario e/presarla+.
Oue la causa sea real significa que debe e/istir al momento en que se celebra o ejecuta el
contrato o acto jurdico. .o e/istiendo dic)a causa, falla un elemento del negocio jurdico
que afecta a la validez del mismo. e ense=a as, que la $causa no es real cuando no e/iste o
cuando no )ay un inter1s que sirva de fundamento al acto o declaracin de voluntad, en
cuyo caso, 1ste puede ser anulado absolutamente+
(1
.
La sancin, por lo tanto, a la falta de causa del negocio jurdico ser2 la nulidad absoluta en
nuestro sistema civil patrimonial, y, el objeto de esta e/igencia, ser2 proteger la voluntad
negocial 3primer rol o funcin de la causa institucionalmente4, ya que una voluntad sin
causa no tiene validez ni e/istencia ante el Herec)o, m2s propiamente nulidad absoluta.
,.1.(.4 Nalta de causa y falsa causa
8na cuestin cercana pero no id1ntica a la ine/istencia de causa es la falsa causa. Hesde
antiguo se )an entendido que ambas instituciones deben ser tratadas con los mismos
efectos, es decir, falsa causa equivale a ine/istencia de causa, en ambas )iptesis, ya sea
porque efectivamente no e/iste la causa o cuando una de las partes cree celebrarla bajo un
cierta circunstancia que no e/iste, se entiende faltar la causa que justifica o induce a la
celebracin del negocio en cuestin.
#asos tpicos de falsa causa, son aquellos en que los sujetos o el sujeto de derec)o cree
fundamente celebrar un negocio sin que e/ista la contraprestacin pretendida, la liberalidad
asumida, etc. $0s, la compra de cosa propia no vale 3artculo 191,4, porque falta la causa.
7ampoco importa que las partes o el autor del acto o declaracin de voluntad crean que la
causa e/ista, por ello, el artculo 191! deja sin efecto la venta de una cosa que se supone
e/istente, pero no e/iste+
((
.
(1
aavedra Galleguillos, op. cit. .&"9, p. 1<,.
((
aavedra Galleguillos, .&"9.1., p. 1<-.
9
LA CAUSA
,.1.*.4 >resuncin de e/istencia de la causa
La e/istencia de la causa es presumida en nuestro Herec)o, por ello, se )abla de que $no es
necesario e/presarla+, y ello, por cuanto al momento de e/igir el cumplimiento del contrato
no es menester que el acreedor acredite la e/istencia de la causa, y por lo tanto, del negocio
en cuestin. >or lo tanto, la prueba de la falta de causa corresponde al que la alega.
,.1.!4 #asos de ine/istencia de causa
Gay varios casos en que no e/iste una causa real. La sancin, como )emos dic)o, ser2
siempre la nulidad absoluta del acto o contrato, al igual que cuando falta alguno de los otros
elementos estructurales del negocio jurdico, tales como la voluntad, la forma va
solemnidad o el objeto. Los casos en que falta una causa real son los siguientes%
,.1.!.14 .egocios simulados
5n la simulacin absoluta, es decir, cuando las partes aparentan la celebracin de un
negocio que en realidad no esconde nada bajo su forma o e/teriorizacin, no )ay causa real.
5l acto totalmente simulado no tiene causa real, en t1rminos de causa final, no )ay
contraprestacin, ni liberalidad ni entrega de cosa alguna, slo una apariencia e/terna 3una
m2scara sin contenido4, no )ay motivo para la celebracin del acto, salvo, el mero inter1s
de enga=ar o perjudicar a los terceros.
5n el caso de la simulacin relativa, la causa es distinta de que las partes aparecen
celebrando frente a los terceros a quienes se opone el negocio aparente.
La simulacin absoluta supondr2 siempre la nulidad absoluta del negocio celebrado y
aparente 3detr2s del envoltorio no e/iste ningn negocio, slo el aparente para enga=ar4, en
cambio, en los negocio simulados relativamente, como veremos, la sancin depender2 caso
a caso, pero el principio ser2 que siempre el negocio simulado y que se aparente al mundo
ser2 nulo absolutamente a lo menos por falta de causa 3la causa que aparece en el contrato
aparente4, y, respecto del negocio oculto o realmente querido por las partes, la sancin,
repetimos, depender2 caso a caso, cuestin que se analizar2n en un siguiente captulo.
,.1.!.(4 0usencia de causa en otros actos
5n este caso, se supone que se )a celebrado un negocio con una cierta causa, cuando en
realidad no e/ista dic)a causa, as como la promesa de pagar una deuda que en realidad no
e/iste 31!,-4, siendo 1ste el ejemplo con que nuestro #digo ilustra la falta de una causa
real, aqu, una de las partes realiz un acto jurdico bilateral 3pago de una deuda
supuestamente e/istente4 pero que realmente no e/ista. 5n verdad, el caso implica una
errnea interpretacin de la realidad por parte de quien ejecut el pago, quien lo realiz en
vista de la e/tincin de una deuda ine/istente. Hic)o pago, no tiene causa, an cuando
quien lo realiz err. #omo vemos, usualmente, los casos de ine/istencia de causa implican
conjugar ( instituciones que ya se )an analizado, el error y la causa.
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LECCIONES DEL ACTO JURDICO
Los casos tpicos que trata nuestro legislador, adem2s del caso ejemplificado arriba,
implican que una de las partes o ambas crea fundadamente en la e/istencia de un motivo
jurdico que la indujo a celebrar el negocio pero que en realidad no era tal. Los casos se
tratan en el negocio jurdico m2s regulado del #digo como lo es la compraventa. 0s,
puede pensarse por las partes la e/istencia de una cosa respecto de la cual se celebra un
negocio de compraventa pero la verdad de las cosas es que dic)a cosa u objeto no e/ista o
no lleg a e/istir 3artculo 191*4.
:tro tanto ocurre respecto de la compra de cosa propia 3artculo 191,4, donde aparece que
evidentemente e/iste objeto 3real, comerciable y lcito4. La posibilidad de anular dic)o
contrato es precisamente a trav1s de la institucin de la causa, ya que dic)o contrato de
venta carece de causa en t1rminos que no se entiende porqu1 un comprador comprara una
cosa que le es propia. 5n este caso, el contrato es imposible por faltar 3falsa4 la causa
entendida como causa final, es decir, como contraprestacin.
5n los casos analizados 3negocios simulados y falta y falsedad de causa en determinados
actos4, )emos indicado que se conjugan ( instituciones ya vistas, causa y error, y por lo
tanto, la nulidad absoluta ser2 solicitada por el vicio de falta 3falsa4 de causa, pero, al
momento de analizar la procedencia o no de dic)a accin de nulidad absoluta, ser2
imprescindible que quien la ejerce, tenga la legitimidad necesaria para accionar.
6ecordemos, por tanto, la regla que nos entrega el artculo 1,9* en t1rminos que quien
$saba o deba saber el vicio+ que afectaba al acto o contrato, no podr2 demandar la nulidad,
ya que nadie puede beneficiarse de su torpeza, ni podr2 alegarla en sede jurisdiccional.
,.1.".4 .egocios abstractos y causa
5n los negocios a los que se les )a denominado por la doctrina como abstractos, por
razones de poltica legislativa, inducida por las necesidades del tr2fico, de garantas y
seguridades en el tr2fico comercial y del dinero, se prescinde de la idea de causa en los
t1rminos en que estamos estudi2ndola.
5n estos negocio, como nica e/cepcin e/istente al respecto, se separa la voluntad de la
causa que le dio origen, y ello, para que cuestiones que se susciten entre los intervinientes
no puedan afectar la valides del negocio en s mismo.
Los casos tpicos de negocio incausados o abstractos son los ttulos de cr1dito de dinero,
pagar1s, letras de cambio, en donde, quienes intervienen en el mismo, est2n privados de
determinadas e/cepciones 3perentorias4 vinculadas a los ne/os causales que les dieron
origen a dic)os ttulos de cr1ditos
(*
, y ello, para no afectar la libre circulacin de dic)o
ttulo en los dem2s negocios. 0s, por ejemplo, para efectos de pagar el precio de una
compraventa, bien pueden las partes dar por pagado el precio, emitiendo acto seguido letras
de cambio que deber2n satisfacerse en el plazo fijado en cada una de dic)os ttulos. i, por
cualquier razn, posteriormente el contrato madre 3compraventa4 es afectado por algn
vicio 3nulidad absoluta o rescisin4, por algn incumplimiento 3vicio red)ibitorio o
eviccin judicial de la cosa vendida4, dic)as circunstancias no afectar2n a los ttulos de
(*
C1ase artculo (9 de la Ley .&19.A<(, donde se especifican las e/cepciones que puede oponer el
demandado, que generalmente se refieren a la materialidad del ttulo.
1A
LA CAUSA
cr1ditos emitidos al efecto. He esta forma, el negocio madre puede ser ineficaz, pero dic)a
ineficacia no afecta a los ttulos incausados o abstractos emitidos a causa del mismo. e
protege, por tanto, la circulacin de dic)os ttulos en el comercio )umano.
5videntemente, no es de la naturaleza de dic)o ttulos ser incausados, sino que m2s bien es
una ficcin legal en virtud de la cual se prescinde de la causa que le dio origen a dic)o
ttulos, pero la ficcin es una decisin poltica en pro de su uso, seguridad y circulacin.
,.(.4 Causa e6e ser l!"ta
5ste requisito tiene por objeto controlar la autonoma de la voluntad, en t1rminos que no se
reconocer2 al negocio que sea ilcito en su causa, cumpli1ndose, por tanto, el segundo rol o
funcin de la causa indicada en el comienzo de este captulo.
lo se dar2 reconocimiento, proteccin y tutela al negocio jurdico que responde a un fin
social que es protegido y recogido por el ordenamiento jurdico, si dic)a finalidad no es
acorde al ordenamiento, se sostendr2 que su causa o la motivacin al mismo es ilcita, de
modo que el sistema jurdico reaccionar2 contra el acto mismo, y, en algunos casos, contra
los sujetos que celebraron dic)o acto.
La evaluacin que aqu debe realizarse, se )ace a trav1s de los conceptos v2lvulas propios
limitantes de la autonoma privada, 3orden pblico y buenas costumbres4. e comprender2,
que nicamente ser2 ilcita la causa de un negocio cuando nos referimos a la causa motivo o
impulsiva, 3causa mediata del negocio jurdico4, ya que de contrario, es decir, de aceptarse
la causa final 3en tanto estructura o tipo para cada clase de contrato o acto4 ser2 siempre
lcita. e )a sostenido as que $para que )aya causa ilcita no basta con que e/ista un
motivo ilcito, sino que se requiere adem2s que tal fin )aya sido incorporado al negocio
como presupuesto b2sico, determinante, es decir, que sin ese motivo el acto no se )abra
celebrado+
(!
.
5n #)ile, el control )a sido modesto, pocos casos se conocen sobre el particular. #abe, eso
s, indicar, los siguientes citado por #arlos >e=a en el artculo tantas veces citado% $0s, )a
declarado que las erogaciones para sostener una causa revolucionaria adolecen de causa
ilcita por atentar contra el orden pblico 3G. 19,,, .P11!, p. ",, #orte de antiago4'
tambi1n poseen causa ilcita los negocios que se simulan con el fin de burlar a terceros
36.t."", sec 1, p. 1994 o un contrato de arrendamiento sobre una casa para que en ella se
ejerza la prostitucin 3#orte de @quique, 1<194. 5n todos estos casos, para juzgar que )a
)abido causa ilcita se )a tomado en consideracin la causa ocasional o impulsiva+.
La sancin, es la nulidad absoluta, siempre que la causa )aya sido conocida por ambas
partes.
(!
aavedra Galleguillos, .&"9.(, p. 1<<.
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