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DIAGRAMA DE FASES

La mayora de los campos petrolferos descubiertos a nivel mundial corresponden


mayormente a gas condensado/petrleo voltil asociados a altas presiones y temperaturas.
De all la importancia de estudiar estos yacimienots aplicando las mejores tcnicas de
ingeniera para optimizar la recuperacin de este recurso no renovable.
El paso siguiente al descubrimiento de un yacimiento de hidrocarburos es determinar el estado
(gas y/o lquido) en que se encuentra la mezcla en el yacimiento y clasificarlo utilizando
criterios termodinmicos de fases y parmetros de caracterizacin fundamentales como la
relacin gas-lquido (petrleo o condensado), gravedad API y otros.
Cabe destacar que en trminos generales, a mayor profundidad de los yacimientos las
mezclas de hidrocarburos se encuentran en fase lquida cerca del punto crtico (crudos
voltiles de alto encogimiento) o en fase gaseosa (gas condensado, gas hmedo o seco). Los
fluidos obtenidos en superficie de estos yacimientos, son el resultado de cambios
termodinmicos que sufre la mezcla original de hidrocarburos en su trayectoria desde el
yacimiento hasta el sistema de separacin en la superficie.
Cuatro factores fsicos controlan el comportamiento de fases de mezclas de hidrocarburos:
1. Presin.
2. Atraccin molecular.
3. Energa cintica (movimiento molecular asociado con temperatura).
4. Repulsin molecular.
La presin y la atraccin molecular tienden a mantener las molculas juntas, de esta manera,
mientras mayor sean estas fuerzas mayor es la tendencia de los hidrocarburos a aumentar su
densidad. Las fuerzas de atraccin molecular son directamente proporcionales a la masa de
las molculas e inversamente proporcionales a la distancia entre las mismas.
La energa cintica y la repulsin molecular tienden a dispersar las molculas. A elevadas
temperaturas aumenta el movimiento de las molculas y por ende, mayor es su tendencia a
separarse, produciendo de esta manera una disminucin en la densidad.
El comportamiento regular de los hidrocarburos es el de pasar de fase gaseosa a lquida por
aumento de presin y/o disminucin de temperatura y el de pasar de fase lquida a gaseosa
por disminucin de presin y/o aumento de temperatura.
Diagrama presin-temperatura de mezclas de hidrocarburos
La mejor forma de observar los cambios de fase de las mezclas de hidrocarburos que se
presentan naturalmente en yacimientos de petrleo y gas (o condensado) es a travs de un
diagrama Presin-Temperatura (P-T) como el diagrama que se observa a continuacin


Figura 1. Diagrama de fases Presin-Temperatura para yacimiento de hidrocarburos

En este se observa la envolvente de fases que resulta de unir las curvas de puntos de
burbujeo y puntos de roco. En los puntos de burbujeo el sistema (mezcla de hidrocarburos)
se encuentra en fase lquida en equilibrio con una cantidad infinitesimal (burbuja) de gas. En
los puntos de roco el sistema se encuentra en fase gaseosa en equilibrio con una cantidad
infinitesimal (gota) de lquido.
Al punto donde se unen las curvas de burbujeo y roco, se denomina punto crtico. A las
condiciones del punto crtico, las propiedades intensivas (aquellas que no dependen de la
masa: densidad, viscosidad, etc.) del gas y lquido son idnticas.
La envolvente de fases divide el diagrama en tres regiones: La del lquido que est situada
fuera de la envolvente y a la izquierda de la temperatura crtica; la del gas que tambin est
fuera de la envolvente pero a la derecha de la temperatura crtica y la de dos fases que se
encuentra dentro de la envolvente y donde se hallan en equilibrio el gas y el lquido. En esta
regin se observan las lneas de isocalidad que son lneas que unen puntos de igual
porcentaje volmetrico de lquido en la mezcla lquido-gas. De esta forma, las curvas de
burbujeo y roco son lneas de 100% y 0% de lquido, respectivamente. Todas estas curvas de
isocalidad tambin convergen en el punto crtico.
Otro punto observado en el diagrama de fase es el punto de temperatura
cricondentrmica(Tcdt) que es la mxima temperatura a la cual existe equilibrio entre vapor y
lquido (a T>Tcdt y a cualquier presin, el sistema est en fase gaseosa). Tambin se observa
el punto de presin cricondembrica (Pcdb) que se define como la mxima presin a la cual
existe equilibrio entre vapor y lquido. La posicin relativa de los puntos cricondentrmico y
cricondembrico con respecto al punto crtico, depende de la composicin del sistema. Para
crudos, el punto cricondembrico est a la izquierda del punto crtico, en cambio, para gases
naturales y gases condensados est a la derecha.
Cada mezcla de hidrocarburos encontrada en un yacimiento tiene un diagrama de fases
caracterstico, el cual permanece constante, mientras se mantenga constante la proporcin de
componentes en la mezcla; sufriendo modificaciones cuando se altera esta proporcin debido
a la extraccin preferencial de fluidos o a la inyeccin de alguno o algunos de ellos (gas
natural, CO2, N2, etc.). Se puede observar que a medida que la mezcla es ms liviana y voltil
las presiones de burbujeo y roco son mayores.