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DPTO.

CULTURA
CLSICA

GRIEGO II: TEMARIO DE LITERATURA GRIEGA


NDICE:
1.
2.
3.
4.

POESA PICA
POESA LRICA
POESA DRAMTICA
HISTORIOGRAFA

1. POESA PICA
1.1.

LA CUESTIN HOMRICA

Sin duda alguna, sabemos que la Ilada y la Odisea marcan el


nacimiento de la literatura occidental, pero quin fue su autor?, existi
realmente Homero, ese poeta que la tradicin nos ha presentado como un
anciano ciego?.
La cuestin homrica nace en el s. XIX cuando un grupo de
fillogos encabezados por F. A. Wolf ponen en tela de juicio la existencia
real del poeta. Segn la tesis que defienden estos analistas los poemas de
Homero se compusieron con anterioridad a la escritura (s. VIII a. JC.) a
partir de baladas tradicionales, bien por aglutinacin (Lachmann), por la
incorporacin de distintos poemas en torno a un mismo tema central
(Wilamowitz) o por la amplificacin de un antiguo poema pico corto
(Hermann). Frente a ellos surge la corriente de los unitaristas
(especialmente Mller), quienes defienden que la unidad estructural y la
altura potica de los poemas homricos son muestra de un talento
individual y no de un colectivo de autores. Actualmente las dos posturas
extremas se han suavizado y se reconoce unnimemente que existi un
poeta, Homero, que reelabor un amplio material pico de tradicin
popular. ste debi nacer en el s. VIII a. JC. en la isla de Quos, donde se
sabe que existi un gremio de cantores picos profesionales, los
homridas, que aseguraban ser descendientes del gran poeta y
continuadores de su obra.
Problema aadido lo plantean las diferencias de cronologa y de
estilo que los fillogos han encontrado entre la Ilada y la Odisea. Esto ha
llevado a considerar incluso la posibilidad de que Homero fuese autor de la
primera (de mayor calidad literaria) y que el xito que tuvo originase
posteriormente la composicin de la Odisea, concebida por otro poeta
distinto, a fin de completar el ciclo.
1.2.

HOMERO, AEDO Y POETA ORAL

Pese a tantos puntos oscuros, hoy podemos conocer mucho ms


sobre Homero que hace cien aos gracias al descubrimiento del carcter
fundamentalmente oral de sus poemas. La pica es un gnero literario
potico narrativo ya que nos cuenta las gestas de los guerreros y la ejecuta
un aedo mediante el canto con acompaamiento de cuerda (Ilada IX, 185
ss.; Odisea VIII, 67). Este cantor pico, como recibe la inspiracin de las
Musas o de Apolo, tiene carcter divino y puede conservar en su memoria
largas listas de nombres y hazaas de hroes. Aunque cualquier hombre
puede cantar poemas picos, como hace el mismo Aquiles (Il. IX, 185), el
aedo suele ser un profesional como los dems artesanos (Od. XVII, 381 ss.),
y su itinerancia lo lleva de pueblo en pueblo para cantar, bien en las plazas
(Od. VIII, 97 ss.), bien en palacios reales, como es el caso de Demdoco en
la corte del rey Alcnoo o el de Femio en el palacio de Odiseo en taca. sa
es la imagen ms acertada de quin pudo ser el propio Homero, un creador
magistral que compuso su obra oralmente, como expone Milman Parry en
The Making of Homeric Verse (Oxford 1971).
Homero concibe un argumento unitario bien estructurado para sus
dos obras sirvindose de material pico tradicional y lo desarroll
armnicamente introduciendo tambin sus propias innovaciones. Con ello
demostr su gran capacidad para adaptar el material ya existente a la
trama que haba ideado. Pero no slo se sirvi de temas tradicionales sino
tambin de la diccin formular, es decir, palabras, grupos de palabras
(eptetos fijos para cada nombre propio) e incluso oraciones y escenas
completas (como las de los banquetes o las de los amaneceres) que se
repiten una y otra vez adaptadas a las exigencias mtricas del hexmetro
dactlico.
Estas
frmulas
picas
le
permitieron
componer
espontneamente largas tiradas de versos que, en cada ejecucin, se
convirtieron en un poema nico e irrepetible, aunque no exento de
descuidos y, a veces, alarmantes contradicciones. De la composicin oral de
los poemas homricos se ocup con profundidad G. S. Kirk en Homer and
the Oral Tradition (Cambridge 1976).
Ms adelante, en el s. VII a. JC., los poemas picos pasan a recitarse
sin acompaamiento musical y surgir la figura del rapsoda, que necesita
ya de un texto escrito para memorizarlo, si bien puede introducir cambios
en los poemas segn los gustos y preferencias de su pblico.

1.3.

LA ILADA

Este gran poema pico -que el gramtico alejandrino Zendoto


dividi en 24 cantos- se centra en el noveno ao de la guerra de Troya
-ciudad cuya existencia real demostr el arquelogo alemn Schliemannen torno al s. XII a. JC.
Los griegos, ofendidos por el rapto de Helena a manos de Paris,
acuden a luchar contra el rey Pramo a las rdenes de Agamenn, pero una
disputa entre ste y Aquiles motivada por el reparto de la esclava Briseida
hace que el hijo de Tetis se retire de la lucha y que la contienda empiece a
inclinarse a favor de los troyanos. Patroclo, fiel servidor y amigo ntimo de
Aquiles, consigue de ste su permiso para tomar sus armas y as ahuyentar
a los troyanos, pero morir en el combate a manos de Hctor, el otro gran
hroe, hermano de Paris e hijo, por tanto, del rey Pramo. Como venganza,
Aquiles se incorpora a la lucha y con nuevas armas, fabricadas por el dios
Hefesto, da muerte a Hctor. Despus de honrar la memoria de Patroclo
con funerales dignos, Aquiles recibe la visita del propio rey troyano que le
suplica el rescate del cadver de su hijo. Al final, compadecido por las
lgrimas del anciano, accede a su peticin.
ste es, a grandes lneas, el argumento de la Ilada, pero su tema
principal, como leemos al comienzo (Il. I, 1-2), no es la guerra en s, sino la
clera de Aquiles, hijo de Peleo. De hecho, no se nos narran los aos de
combate precedentes ni tampoco se cierra con el famoso episodio del
caballo de madera. Al tema principal de la clera del hroe se une la accin
ms general de la batalla que incluye el catlogo de las naves griegas y de
los soldados troyanos (canto II), el duelo de Paris y Menelao (III), y las
intervenciones de Diomedes, yax o Ulises. Una y otra accin estn
magistralmente entretejidas con todo el aparato divino que unas veces se
mueve independientemente en el Olimpo y otras se mezcla con los
humanos tomando cartas en el devenir de la guerra. Y, finalmente,

encontramos escenas tan sublimes como la despedida de Hctor y


Andrmaca (VI) o la batalla junto al ro (XXI).
Existe un mecanismo narrativo que merece la pena destacar: la
creacin de suspense logrado a base de retrasar acciones que vienen
anunciadas con antelacin. As, el plan de Zeus para desagraviar a Aquiles
anunciado en el canto I- no se cumple hasta el canto XI con la desventaja
de los griegos. All vemos la intencin de Patroclo de tomar las armas de su
amo, cosa que no suceder hasta el canto XVI, y su muerte llega a odos de
Aquiles en el XVIII. Entonces parece inminente su incorporacin al
combate, pero debemos esperar al canto XX, aunque el duelo final con
Hctor se aplaza hasta el XXII.

1.4.

LA ODISEA

Dividida tambin en 24 cantos desde poca Helenstica, la Odisea se


centra en un tema clsico: el regreso de uno de los hroes implicados en la
guerra de Troya. Concretamente es aqu Odiseo (Ulises) el protagonista
que da unidad al poema. ste, despus de innumerables peripecias,
regresar a taca junto a su esposa Penlope y su hijo Telmaco. Durante
su larga ausencia (los aos de la batalla ms otros veinte que dura su
retorno por mar) su palacio ha sido invadido por unos nobles que
pretenden acceder al trono casndose con su fiel esposa, por lo que Odiseo
deber luchar al final contra ellos ayudado por su hijo y por su fiel servidor
Eumeo.
El poema consta de tres partes bien diferenciadas: la salida de
Telmaco a Pilos y Esparta en busca de su padre (cantos I-IV), la llegada de
Odiseo a la corte del rey Alcnoo y narracin de sus aventuras anteriores
(V-XII) y la matanza de los pretendientes tras los sucesivos
reconocimientos (XIII-XXIV). Frente a la narracin lineal de la Ilada, la
Odisea presenta saltos en el tiempo y en el espacio, contando con
numerosos y variados episodios mticos, como los de Calipso, los Cclopes,
las Sirenas, los Lestrigones, Eolo, Circe o el descenso a los Infiernos.

1.5.

EL HROE HOMRICO

En los dos grandes poemas picos homricos el autor nos habla de


una edad mtica muy antigua llena de hroes que son personas de carne y
hueso: unas veces generosos, otras veces egostas y caprichosos, por lo
general muy valientes, pero no siempre libres de temor. Son hombres
excepcionales de una raza que ya no existe. Algunos, incluso, descienden
directamente de los dioses. Pero, por encima de los defectos y flaquezas
propias de todos los mortales, tienen un conjunto de cualidades constantes,
como la belleza fsica, la virilidad, la virtud moral, la inteligencia y la
elocuencia. De todas estas virtudes algunas son especficas de un hroe
concreto (el coraje de Aquiles, la majestuosidad de Agamenn, la astucia de
Odiseo).
Aquiles ejemplifica a la perfeccin el sentido del honor: sabe que si
mata a Hctor l mismo caer pronto en manos de Paris, pero prefiere
tener una vida corta y gloriosa a una larga y mediocre. Tambin su amistad

con Patroclo a semejanza de la de Odiseo y Eumeo- es una muestra clara


de la gran humanidad del hroe homrico.
En lneas generales, es ms heroica la Ilada que la Odisea puesto
que refleja el espritu heroico de una aristocracia primitiva con tintes
pesimistas que conducen a la tragedia final, mientras que la segunda, ms
optimista y con un final feliz, evidencia un espritu burgus de una
civilizacin ms avanzada y presta mayor atencin a la intimidad del hogar
y a la psicologa femenina
1.6.

POESA HEXAMTRICA DIDCTICA: HESODO

El otro gran aedo del s. VIII a. JC. es Hesodo, un pastor nacido en


Beocia al que las Musas dan el don potico. Tambin l usa el hexmetro
dactlico y la lengua formular, pero su poesa oral es de tradicin
continental (segn M. L. West) y responde a un mundo completamente
distinto al homrico. Hesodo es el primer poeta occidental que firma sus
obras y que plasma experiencias y opiniones personales utilizando
frecuentemente sentencias que asemejan sus versos a la poesa oracular.
Los temas que expone no son blicos sino prcticos: trata de los trabajos
del campo y de cuestiones trascendentales que preocupan al hombre de su
tiempo. Toda la concepcin del mundo que se desprende de sus obras se
apoya sobre bases religiosas: lo que le ocurre al hombre es por voluntad de
Zeus y el motor de toda actuacin, es decir, el principio bsico, es el Amor.
Gracias a Zeus los dioses, la naturaleza y los hombres siguen un orden
encaminado a la justicia, y el poeta contribuye en esta bsqueda de la
justicia (vertiente que recogern posteriormente Soln y Esquilo).
Las dos obras ms importantes de Hesodo son la Teogona y Los
trabajos y los das. En la primera narra el origen de la tierra y de los
personajes divinos del panten helnico, basndose en mitos y genealogas,
mientras que en la segunda, de carcter ms didctico, el centro temtico
es la invitacin al trabajo (con numerosos consejos prcticos,
principalmente sobre agricultura y navegacin) y la exaltacin de la justicia
de Zeus.
1.7.

PICA HELENSTICA: APOLONIO DE RODAS

La produccin literaria de poca Helenstica (desde finales del s. IV


hasta mediados del s. II a. JC) es muy abundante, variada y de gran calidad.
Los autores, utilizando el griego estndar de la koin, recrean gneros
literarios anteriores buscando la forma ms original de sorprender a sus
lectores. Sostenidos por los dirigentes polticos, los nuevos poetas son al
mismo tiempo fillogos eruditos y trabajan sin descanso en las ms famosas
Bibliotecas, como las de Alejandra, Prgamo o Antioqua, elaborando
ediciones muy cuidadas de las grandes obras maestras de la literatura
griega.
Uno de los poetas ms relevantes de esa poca es Apolonio de Rodas,
que naci, vivi y muri en la Alejandra de los Ptolomeos (s. III a. JC.). Fue
discpulo de Calmaco y se convirti, con el paso del tiempo, en el mximo
responsable de la famosa Biblioteca de esa ciudad. Su gran obra potica
son las Argonuticas, que relata el viaje de los argonautas junto a Jasn en
busca del vellocino de oro. Su versin definitiva vio la luz en la isla de
Rodas.

Dividida en cuatro densos cantos, y stos, a su vez en cinco escenas,


este poema, perfectamente estructurado, arranca, despus de una
invocacin a Apolo, con la orden que el rey de Yolcos, Pelias, da a su
sobrino Jasn de traerle un velln de oro de carnero con poderes mgicos
que permanece custodiado por un dragn en la Clquide. A partir de ah, el
protagonista convoca a los ms aguerridos hroes griegos del momento
(Heracles, Orfeo, Cstor y Plux) y se embarcan en la nave Argo que los
conducir, despus de mltiples peripecias (isla de Lemnos, rapto de Hilas,
las Harpas que atormentan al viejo adivino ciego Fineo), hasta alcanzar las
lejanas costas. All la princesa y hechicera Medea, enamorada de Jasn, les
facilitar la tarea de hacerse con el vellocino y as retornar victoriosos a su
patria.
Apolonio mostr con este extenso poema un gran conocimiento de la
obra de Homero y, al mismo tiempo, una innovacin en lo que atae a la
forma esttica de la lengua y a la temtica, puesto que introduce el tema
amoroso y desarrolla con detenimiento el personaje femenino de Medea,
que logra atraer la atencin del lector prcticamente durante la mitad de la
obra.

2. POESA LRICA
2.1.

LA LRICA COMO GNERO LITERARIO

El trmino lrica se aplic originariamente a un tipo de


composicin potica cantada con acompaamiento de lira, aunque el poeta
latino Horacio precisar ms esta definicin al decir que es la expresin de
un tema subjetivo ntimamente unido al yo potico.
Frente a la pica, gnero abierto en cuanto a extensin y a
estructura que narraba en tercera persona un relato del pasado mtico
(predominio, por tanto, de la funcin representativa del lenguaje) en el
marco representativo de la corte aristocrtica, la Lrica tiene normalmente
una estructura ternaria fija constituida por un proemio, un desarrollo
mtico y un eplogo (o bien estructura acumulativa en el caso del yambo y
la elega), resalta el yo potico (funcin expresiva) buscando influir en el
oyente (funcin conativa) y se enmarca dentro de un certamen potico o de
un crculo literario aristocrtico reducido. No obstante los lmites entre
estos dos gneros pueden a veces perder nitidez cuando un poema pico
incluye un canto lrico popular o cuando un poema lrico toma imgenes,
temas y hasta lxico de la pica.
La Lrica literaria griega se desarroll entre el s. VII y la primera
mitad del s. V a. JC. (coincidiendo con la decadencia de la pica) como
fruto de una Lrica oral popular anterior concebida para el goce colectivo y
cristaliz en cuatro manifestaciones diferentes: la monodia, la elega, el
yambo y el canto coral.

2.2.

LRICA MONDICA: SAFO

Este subgnero lrico se diferencia de la elega y del yambo en su


estructura ternaria fija, y de la Lrica coral en que la forma de recitado es
aqu individual. Surge en crculos aristocrticos culturales de la isla de
Lesbos, de ah que los poemas (de una sola estrofa y tendentes al
isosilabismo) se compongan en el dialecto lesbio literario. Aunque han
llegado a nosotros de forma muy fragmentaria, podemos destacar los
poemas de Safo y Alceo (Lesbos, ss. VII VI a. JC.), y los de Anacreonte
(poeta cortesano que trabaj en Samos y Atenas entre los siglos VI y V a.
JC).
Safo de Mitilene, la mayor poetisa griega, perteneci a una familia
aristocrtica empobrecida y sufri el destierro en una poca de fuertes
tensiones polticas. Encargada de la educacin de un crculo aristocrtico
de muchachas, a algunas de ellas les dedic poemas erticos mostrando
sentimientos tan profundos como el enamoramiento, la pasin, los celos o
la nostalgia, de ah que su obra haya padecido especialmente los recortes
de la censura a travs de los siglos. Al margen de cuestiones morales
relativas a la homosexualidad de la poetisa, no cabe duda de la alta calidad
literaria de los pocos poemas que han llegado hasta nosotros.
Safo se nutre de los poemas de Homero, de la poesa ertica oriental
y de la poesa lrica oral popular, y, a su vez, influir poderosamente en
poetas latinos como Catulo. Escribe poemas de tema familiar, himnos,
epitalamios (como el de Hctor y Andrmaca) y, sobre todo, de tema
amoroso (el ms conocido es la Oda 31: Me parece igual a los dioses...).
Emplea el lesbio literario con jonismos tomados de Homero, compone en
versos dactlicos y sficos, y a ella debemos la estrofa sfica compuesta
de tres endecaslabos y un adonio.
2.3.

LRICA ELEGACA: SOLN Y TEOGNIS

Dentro de los subgneros lricos es la Elega el ms cercano a la


pica tanto por su lengua como por su metro, ya que recurre
frecuentemente a la lengua homrica repleta de jonismos y su forma de
versificacin, el dstico elegaco, es una sucesin de hexmetros dactlicos
y pentmetros. Sin embargo, suele asociarse al Yambo por las semejanzas
que los unen: ambos nacen en el s. VII a. JC., se ejecutan con
acompaamiento de flauta, presentan gran variedad temtica y su
composicin mtrica es bien estquica, esto es, en tiradas ilimitadas, bien
en estrofas de dos en dos versos. Adems, suele ocurrir que un mismo
poeta cultiva estas dos modalidades de la Lrica, como ocurre con Soln y
Arquloco.
En poca Arcaica destacan, entre los ms altos representantes de la
Elega, Mimnermo, Calino y Tirteo (stos dos ltimos tratan temas
patriticos), pero, sobre todo, Soln y Teognis. Posteriormente, en poca
Helenstica (finales del s. IV s. III a. JC.) encontraremos Las Causas de
Calmaco (cuatro libros de Elegas) y Los Idilios de Tecrito, obra que
marca el inicio del gnero buclico o pastoril cultivado en Roma por
Virgilio (Buclicas).
Soln (s. VII VI a. JC.) fue un ilustre poltico y legislador ateniense
incluido tradicionalmente entre los Siete Sabios. Su obra potica
fundamental son las Elegas de tema poltico con las que pretendi
defender las reformas que como legislador haba llevado a cabo
personalmente. A l se debi la abolicin de la esclavitud por
endeudamiento o la oposicin al poder de la oligarqua, asentando as las
bases de la constitucin democrtica ateniense. Mencin especial merecen
su Elega al Buen Gobierno (Eunoma), en la que invita a la concordia y a
la paz interna de Atenas, y su Elega a las Musas, donde pide riquezas
siempre que se adquieran con justicia y moderacin.
En cuanto a Teognis (s. VI V a. JC.), es el poeta elegaco ms
importante. Su obra, unos 1400 versos repartidos en poemas de muy
variada extensin, est recogida en dos libros conocidos como la Coleccin
Teognidea, si bien hay muchos poemas difcilmente atribuibles a l que
fueron incorporndose con el paso del tiempo. Teognis recoge la antorcha
de Hesodo y compone Elega Didctica con un estilo sencillo y con ideales
aristocrticos, dedicndole sus versos al joven Cirno con el que mantiene
una relacin pedaggica y amorosa.
2.4.

LRICA YMBICA: ARQULOCO

El Yambo, considerado un gnero lrico menor, surge como


manifestacin literaria en Jonia en el s. VII a. JC. como evolucin de las
fiestas rituales populares celebradas en honor a Dionisos o Demter, dioses
relacionados con la fecundidad de los campos, de ah que los autores que lo
cultivan recurran al dialecto jonio y que tengan libertad para tratar temas
tan variados como el amor, la guerra o el banquete, recurriendo muchas
veces a la burla e, incluso, a la obscenidad. Los versos pueden presentar
forma estquica (sucesin de trmetros ymbicos) o en estrofas de dos
versos (podo ymbico).
Entre el grupo de los yambgrafos destacan Semnides de Amorgos,
con su Catlogo de las mujeres (poema misgino que pone en relacin
distintos caracteres femeninos con conductas de animales), Hiponacte de
feso, inventor del coliambo o yambo cojo, un verso muy apropiado

para expresar obscenidades y describir ambientes picarescos, y Arquloco


de Paros.
Arquloco fue un poeta legendario muy querido en Grecia: Pndaro lo
elogia, los comedigrafos lo imitan, Platn y Aristteles lo citan, los
fillogos alejandrinos lo editan y estudian, y, finalmente, su influencia llega
hasta Catulo y Horacio. Es un hombre pragmtico y por eso se burla
constantemente de los convencionalismos heroicos y aristocrticos, por
eso, a pesar de morir valerosamente en una batalla naval, se atreve en un
famoso poema a comentar que preferira salvar la vida, arrojando el
escudo, que morir con honor. En su produccin literaria encontramos, por
un lado, poemas serios o melanclicos (normalmente en verso troqueo) que
transmiten serenidad y, por otro lado, en trmetros ymbicos, cantos al
erotismo, al vino, y todo tipo de ataques mordaces contra personas
concretas o contra defectos sociales, de forma que, al mismo tiempo, puede
ser tierno y violento, lrico y obsceno (hasta tal punto que tambin la
transmisin de sus textos fue frenada por la censura cristiana). A l
debemos la creacin del podo ymbico.
2.5.

LRICA CORAL: PNDARO

Los poemas corales ms antiguos que conocemos son los Partenios


de Alcmn (s. VII a. JC.), ejecutados por coros de muchachas espartanas
con cantos y danzas. En ellos se perfilan ya los elementos distintivos de
este gnero lrico, a saber, se componen en dialecto dorio, se emplea el
mito para aplicarlo a personajes y situaciones concretas, y las figuras
estilsticas ms recurrentes son la metfora y el smil. En cuanto a la
mtrica lo ms comn es la estrofa tridica utilizada por Estescoro (s.
VII a. JC.).
Las manifestaciones lricas corales pueden clasificarse, segn su
temtica, en poemas religiosos (himnos, partenios, ditirambos, peanes) y
poemas seculares (epitalamios, encomios, trenos), propios stos de fiestas
pblicas o privadas organizadas por los nobles. A partir del s. VI a. JC. el
gnero evoluciona con la creacin de los juegos deportivos, ya que para
celebrar la victoria de los diferentes atletas se recurre a las odas
epinicias. Simnides consolid el epinicio en su aspecto formal, sentando
as las bases para los poemas que, en el s. V a. JC. crearn Baqulides y,
especialmente, Pndaro. Despus de stos el gnero decaer, en parte por
la prdida de importancia de los Juegos, en parte porque el pblico
empieza a decantarse por la Tragedia. Hay tambin que destacar que,
entre los representantes de la Lrica Coral, existe un grupo considerable de
poetisas (Corina, Telesila, Prxila) que gozaron de mucha popularidad,
aunque sus poemas nos han llegado muy deteriorados.
Pndaro vivi entre los siglos VI y V a. JC. dedicado a su trabajo de
poeta, lo cual, a su entender, le confera una condicin divina. Tanto los
atletas vencedores en los Juegos como l mismo, su laudator, adquirirn
mediante los poemas la inmortalidad ya que su gloria perdurar a travs de
los tiempos. Su obra potica, extenssima, abarc 17 libros en la edicin
que prepararon los fillogos alejandrinos en la poca Helenstica, y, de
entre ellos, cuatro contienen sus Epinicios, organizados segn los Juegos
de que se tratasen, en Olmpicas, Pticas, Nemeas e stmicas. La estructura
tpica del epinicio pindrico es, segn el estudio de G. Noorwood Pindar
(Berkley 1974),:

a/ plegaria a los dioses


b/ detalles de actualidad sobre el vencedor, su familia o
su ciudad natal
c/ parte central: mito adaptado al contexto
d/ nuevos detalles de actualidad
e/ plegaria final
Pndaro compone sus epinicios en un dialecto literario artificial,
creado sobre la incorporacin al dorio de eolismos y homerismos, y sigue
un esquema estrfico tripartito (estrofa, antistrofa, epodo) sin un lmite de
extensin definido. La unidad en cada una de las composiciones se logra
gracias al empleo de una primera persona omnisciente y de continuas
sentencias. Su gusto por el efecto esttico y la ornamentacin hace que se
sacrifique a menudo la claridad del contenido, por lo que muchas veces es
difcil captar el mensaje final del epinicio.

3. POESA DRAMTICA
3.1.

EL DRAMA TICO

El Drama tico, como gnero literario de carcter mimtico o


imitativo, se desarroll principalmente en el marco festivoreligioso de la
Atenas de los siglos V y IV a. JC. bajo tres formas bien diferenciadas, a
saber, la Tragedia, la Comedia y el Drama Satrico. Estos tres subgneros
dramticos poticos se concibieron, as pues, en parte como espectculo,
en parte como manifestacin de culto pblico, y se representaban dos
veces al ao con motivo de las dos grandes fiestas en honor al dios Dionisos
(Leneas en enero y Grandes Dionisias en marzo). Segn la teora que el
profesor F. Rodrguez Adrados expone en su libro Fiesta, comedia y
tragedia (Barcelona 1974), el Teatro nace cuando el coro entona un canto
dionisiaco y un corifeo (cabeza de coro) se dirige a l para darle rdenes.
De los tres poetas participantes en cada concurso se premiaba al mejor,
corriendo con los gastos de la organizacin el propio estado ateniense: un
corego sufragaba los costes de las representaciones y la polis pagaba la
entrada a los ciudadanos menos pudientes. No obstante, el teatro como
espacio arquitectnico no se empezar a construir hasta mediados del s. IV
a. JC.
La Poesa Dramtica se acerca notablemente a la Lrica Coral, si bien
aqu el coro interpreta un papel y da paso a las intervenciones recitadas de
los actores que han ido separndose de l. Los tres subgneros dramticos
tienen en comn su origen y el marco de la representacin, pero son
muchas sus diferencias. As, la Tragedia presenta una accin mtica en la
que intervienen el dolor y la muerte, profundizando, por ello, en la esencia
de la naturaleza humana; su lengua es solemne y la vestimenta de los
actores arcaica, de tipo sacerdotal. La Comedia, en cambio, surge ms
tarde (486 a. JC.) como su contrapunto cmico y fantstico: tanto la accin
(situada siempre en el presente) como los personajes arquetpicos y la
lengua son realistas, dando cabida a lo vulgar, lo cotidiano, lo obsceno y al
ataque personal. Finalmente, el Drama Satrico es una obra ms breve que
mezcla tema y personajes heroicos con un indispensable coro de stiros de

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marcado carcter burlesco; se representa despus de tres tragedias y es


obra del mismo autor que ha compuesto stas.
La lengua del Teatro es mixta y artificial. Las partes recitadas se
componen en dialecto tico (con epicismos si se quiere resaltar unos
versos especialmente emotivos) y las partes cantadas presentan, adems,
rasgos del dorio, eolio y jonio homrico. Del lxico destacan los diferentes
registros lingsticos adaptados al tema y a cada personaje y la
incorporacin paulatina de nuevos vocablos, sobre todo provenientes de la
Retrica. En cuanto a la mtrica, los versos recitados por los actores son
esencialmente tiradas de trmetros ymbicos y tetrmetros trocaicos,
mientras que las partes del coro, con una gran variedad de metros (dctilo,
anapesto, crtico, docmio) pueden presentar responsin de estrofa y
antistrofa, trada estrfica (que aade epodo final) o puede que no se
construyan con una estructura fija (strophon).
3.2.

LA TRAGEDIA

Aristteles define la Tragedia como la imitacin (mmesis) de


actuaciones propias del hombre cuyo poder catrtico hace que ste sienta
una liberacin de sus propios sufrimientos, mientras que Platn, por su
parte, la considera engaosa. Literalmente la Tragedia es el canto (oda) del
macho cabro (trags), haciendo referencia al ritual en el que
originalmente se enmarcaba la representacin, al coro y su vestimenta, o al
premio que se otorgaba al ganador. Su nacimiento suele ponerse en
relacin con el ditirambo, composicin seria en honor de Dionisos que
ejecutaba un coro de stiros con acompaamiento de flauta. Ms adelante,
el legendario poeta ateniense Tespis separar del coro un primer actor
diseando una estructura dramtica que completarn, finalmente, Esquilo
y Sfocles en poca Clsica.
Las partes esenciales de la Tragedia son:
a/ Prlogo
b/ Prodo: entrada del coro en la escena
c/ Episodios recitados, en los que se condensa la accin
d/ Estsima: cantos corales intercalados entre los diferentes
episodios
e/ xodo: salida final del coro
Sobre esta base estructural los poetas construyen, adems, escenas
tpicas como las de mensajero, los reconocimientos, himnos religiosos,
trenos y agones (verdadero ncleo de la obra, que presenta con fuerza la
contraposicin de dos voluntades opuestas).
3.3.

ESQUILO

Esquilo (525 456 a. JC.) pasa por ser el fundador de la Tragedia


Griega. Ateniense comprometido con los avatares polticos de su tiempo,
participa en la batalla de Maratn (490) y no dej de elogiar en sus obras la
democracia y la religin oficial. Segn l, la justicia de Zeus preside el
orden del mundo y todo hombre que atente contra ste por su soberbia
atraer sobre s mismo o sobre sus descendientes el inevitable castigo
divino.

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Esquilo separa del coro un segundo actor, con lo que ampla el


dilogo y, en consecuencia, la accin dramtica. No obstante, le sigue
otorgando un lugar preeminente, y esto le forzar a componer sus obras en
trilogas. En cuanto a su tcnica dramtica es destacable tambin la
ausencia del prlogo y su empleo de una lengua grandilocuente, de tono
heroico, solemne y elevado, que sirve de vehculo para impresionantes
imgenes verbales.
Segn los testimonios antiguos obtuvo el primer premio de los
festivales dramticos en 28 ocasiones. Sin embargo, de las noventa obras
que debi escribir conservamos slo siete: la Orestada (triloga compuesta
por Agamenn, Coforas y Eumnides), y, adems, Siete contra Tebas,
Prometeo encadenado, Persas y Suplicantes.
3.4.

SFOCLES

Tambin Sfocles (496 406 a. JC.) mostr gran compromiso con el


pueblo ateniense, a juzgar por los cargos que, sucesivamente, fue
ocupando, a saber, tesorero imperial, general en la poca de Pericles y
miembro de los Diez Prbulos. El centro de sus tragedias va a ser la propia
naturaleza humana. Los espectadores se sentirn atrados por la nobleza
de sus protagonistas, mucho ms humanos que las descomunales figuras de
Esquilo pero sometidos completamente al destino y a un sufrimiento
inevitable que han de soportar en soledad.
El grupo de coreutas pasa de 12 a 15, de entre el coro separa un
tercer actor, reduce los cantos corales y aumenta los episodios, logrando
con todo ello dar mayor riqueza a la accin dramtica. Hace un uso
magistral del Prlogo y la escenografa tecnificada le permite recurrir a las
intervenciones divinas al final de sus obras (deus ex machina).
La tradicin le supone la autora de 130 obras de las que slo
conservamos siete: Edipo rey, Edipo en Colono, Antgona, Electra, yax,
Filoctetes y Traquinias. Obtuvo el primer premio en los certmenes
dramticos veinticuatro veces.

3.5.

EURPIDES

Eurpides (485 406 a. JC) recibe influencias del movimiento


racionalista de la Sofstica y no participa en la vida poltica y militar de
Atenas sino que propugna el antibelicismo y el individualismo. Hastiado de

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su patria, marcado por el pesimismo resultante de la guerra del Peloponeso


y contrariado por los ataques de comedigrafos como Aristfanes, termin
por retirarse a la corte del rey Arquelao de Macedonia (408). En sus obras
le interesa resaltar los conflictos psicolgicos en que se debaten sus
personajes, especialmente sus pasiones e impulsos irracionales. De igual
manera, son muy importantes para l el desarrollo del Prlogo y el
tratamiento de los personajes femeninos. En cuanto al coro, reduce su
intervencin en favor de las monodias y aplica las novedades musicales de
su poca. Hace un uso libre del trmetro para agilizar los dilogos e
introduce trminos y rasgos lingsticos tomados de la Retrica.
De las 92 piezas dramticas que se supone que compuso han llegado
hasta nosotros 18 tragedias y el drama satrico Cclope. Knox, dejando a un
lado Reso, puesto que duda que se le pueda atribuir a Eurpides, clasifica
todos los ttulos en cuatro etapas siguiendo un orden cronolgico:
- Alcestis, Medea, Hiplito.
- Herclidas, Suplicantes, Electra, Hcuba, Andrmaca.
- Troyanas, Fenicias, Heracles loco, Helena, In, Ifigenia
en Turide.
- Orestes, Bacantes, Ifigenia en ulide.
Otra forma de agrupamiento que se ha intentado ha sido atendiendo
a la temtica. As, las tres primeras obras presentaran principalmente
conflictos amorosos, mientras que otras tragedias son ms bien
mitolgicas, realistas, antibelicistas, del ciclo troyano o del ciclo tebano,
pero suele suceder que una misma obra puede catalogarse en diferentes
apartados al mismo tiempo (Troyanas).
3.6.

LA COMEDIA: ARISTFANES

La Comedia es posterior a la Tragedia y de ella se sirve como modelo


para su estructura dramtica. Su origen pudo estar en procesiones de
coros vestidos de animales, con mscaras y objetos flicos, que invocaban a
los dioses, danzaban , se insultaban y se burlaban del pblico. El primer
certamen cmico tuvo lugar en Atenas el 486 a. JC. y durante el s. V a. JC.
varios sern los poetas representantes de la Comedia Antigua (Cratino,
Fercrates), si bien slo de Aristfanes conservamos alguna obra completa.
La Comedia Media abarca la produccin cmica de Alexis y Eubulo en el s.
IV a. JC. y, finalmente, la Comedia Nueva se inaugura el 321 a. JC. con La
Clera de Menandro.
La estructura de la Comedia consiste en una sucesin de escenas de
coro (y, a veces, de coro y actores) que se van distribuyendo a gusto del
poeta. Adems de prlogo, prodo, agones y xodo, encontraremos escenas
ymbicas de versos recitados (como si fueran episodios entre cantos
corales) y la parbasis, intervencin del coro y del corifeo en la que
detienen la accin y se dirigen al pblico para hacer un ataque a la ciudad
o para entonar una alabanza de la propia comedia.
El poeta cmico Aristfanes vivi la guerra del Peloponeso y su
postura fue siempre pacifista (como muestra el antimilitarismo de sus
personajes en Paz o Acarnienses) y panhelenista (Lisstrata). Sus comedias
distorsionan la realidad y se burlan de ella, pero casi siempre con fines
didcticos. Le preocupa la felicidad colectiva e individual y no duda en
criticar el sistema poltico y judicial (Caballeros, Avispas), la educacin
socrtica (Nubes) y la literatura de su tiempo (Ranas), ensalzando al mismo

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tiempo los valores tradicionales. En ocasiones optar tambin por comedias


utpicas de evasin, como es el caso de las Aves.
El coro, constituido por 24 miembros, es muy importante en las
comedias de Aristfanes, y, junto a l, tres actores interpretan gran
variedad de personajes (mitolgicos, divinos, histricos, actuales, realistas,
metafricos, imaginados). Todas sus obras arrancan de una situacin
angustiosa que repercute en el coro a la que seguirn diferentes
situaciones fantsticas y ridculas en las que un hroe cmico pone en
marcha su plan para llegar, al final, a la felicidad, representada por la paz,
la fiesta y el erotismo. Junto al tema central irn surgiendo tpicos como el
elemento sexual, el insulto y la parodia, perfectamente recreados con ricas
imgenes verbales (vocabulario muy variado y explcito, coloquialismos,
sinnimos, metforas). Fue precisamente esta gran variedad y gracia del
lxico la que hizo que los fillogos alejandrinos se interesasen por su obra y
que nos hayan llegado once comedias suyas completas (las ya citadas ms
Tesmoforias, Asamblestas y Dinero).
Despus de Aristfanes el gnero ir evolucionando hasta llegar a la
Comedia Nueva. En el Misntropo de Menandro estn presentes los tres
cambios fundamentales: la accin se desarrolla en cinco actos con muy
escasa intervencin del coro, los personajes son convencionales (el viejo, el
parsito) y la trama se centra en la vida privada y el ataque social,
desapareciendo la fantasa mitolgica, la obscenidad, la chocarrera y la
crtica poltica.

4. HISTORIOGRAFA
4.1.

LA PROSA HISTORIOGRFICA

En un principio la prosa griega se nutri de la poesa puesto que sta


haba surgido antes y, por lo tanto, era su nico modelo literario, pero poco
a poco fue distancindose de ella y logr su propia madurez evolucionando
desde un estilo muy primitivo basado en la coordinacin de frases hasta
llegar a complejos perodos de subordinacin.
Lo primero que se escribi en prosa fueron documentos oficiales (de
los que se ocupa la epigrafa), fbulas y mitos, pero su autntico
nacimiento se debi a los filsofos jonios de Asia Menor, quienes, en el s. VI
a. JC., compusieron en dialecto jonio sus primeros textos con una clara
influencia de los poemas homricos. Destacan entre ellos Herclito, Tales,
Anaximandro y Anaxmenes, si bien de los tres ltimos no conservamos
ningn fragmento.
En ese mismo ambiente, poca y lugar aparecen tambin los
primeros historiadores, los loggrafos, que cultivan diferentes tipos de
prosa histrica como cronologas, genealogas, etnografas, orografas e
historias, siendo el loggrafo ms importante del s. VI a. JC. Hecateo de
Mileto. Ms adelante, en poca Clsica, la Historiografa llega a su mximo
esplendor con las obras de Herdoto, Tucdides y Jenofonte, y,
paralelamente, los subgneros se multiplican con la labor de los
atidgrafos, historiadores menores como Helnico o Antoco que escriben
obras sencillas y variadas en torno a Atenas y la regin del tica. Sus
autobiografas, historias regionales, crnicas locales y mitografas sern un
paso ms en la evolucin del gnero hasta llegar a la Historiografa de

14

poca Helenstica,
Megalpolis.

4.2.

representada

fundamentalmente

por

Polibio

de

HERDOTO

Considerado por Cicern como el padre de la Historia, Herdoto de


Halicarnaso nace el ao 490 a. JC. en el seno de una familia acomodada del
Asia Menor. En su propia obra nos cuenta que era viajante habitual (cosa
normal entre los loggrafos jonios), llegando a conocer Persia, Egipto,
Siria, Macedonia y la Magna Grecia italiana, adems de la totalidad del
territorio helnico. La ciudad que ms le marc fue Atenas, donde ofreci
una lectura pblica de su obra, por la que fue premiado. Se trataba de
Historias, relato inacabado y dividido posteriormente por los fillogos
alejandrinos en nueve libros, cada uno de ellos dedicado a una de las
Musas. Los libros 1 al 5 forman un conjunto y son autnticos reportajes
periodsticos en los que el historiador narra sus viajes comentando
ancdotas, curiosidades y tradiciones de los diferentes lugares que ha
visitado. En los libros restantes, en cambio, se cambia el plan de la obra y
comienza la narracin de las guerras mdicas entre griegos y persas
abarcando desde la poca de Creso hasta la retirada de Jerjes de suelo
heleno.
Herdoto, siguiendo la tradicin de los loggrafos, escribe en jonio
con un estilo sencillo y ameno, si bien el hilo narrativo a veces pierde
fuerza por la acumulacin de digresiones y aclaraciones especialmente
mitolgicas. Comienza su obra dando detalles de su nombre, su patria, el
ttulo y una aclaracin sobre su propsito didctico, ya que pretende que
sus oyentes no olviden las grandes acciones de griegos y brbaros para que
aprendan de ellas. Suele basar su investigacin en fuentes orales, no
escritas, y no las somete a crtica, es decir, que suele dar diferentes
versiones de un mismo hecho. Su falta de racionalismo y sus fuertes
creencias religiosas le hacen interpretar a menudo los acontecimientos
como designios divinos, tomando muy en serio orculos, prodigios y

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leyendas populares, porque, en ltima instancia, la divinidad es el


verdadero motor de los cambios histricos.
4.3.

TUCDIDES

Tucdides nace en torno al 460 a. JC. en Atenas. De familia


aristocrtica y emparentado con polticos conservadores, l va a mostrarse,
sin embargo, fiel seguidor de Pericles. En su formacin dejaron profundas
huellas las corrientes culturales que en aquel momento imperaban en su
ciudad natal, como la ciencia jonia, la medicina hipocrtica, y, sobre todo,
la Sofstica. Vivi de cerca la guerra del Peloponeso, que enfrent a
atenienses y espartanos, y el 424, cuando ocupaba el cargo de estratego,
fue condenado al destierro. Desde entonces hasta su muerte, el 399 a. JC.,
se dedic a redactar su nica y magistral obra, Historia de la guerra del
Peloponeso.
En su obra, que contiene 8 libros, Tucdides trata los antecedentes y
gran parte del desarrollo de la contienda civil, narrando los sucesos
cronolgicamente y con un anlisis sorprendentemente objetivo,
convirtindola en el primer ejemplo extenso de prosa cientfica ateniense
nacida por influencia de la Sofstica. Contina as la labor de Herdoto
aunque aqu la novedad es que el historiador escribe sobre un hecho
contemporneo que, adems, ha vivido en su propia carne. Tambin l
pretende, segn explica al comienzo del primer libro, que pueda servir su
relato de ejemplo imperecedero para que en el futuro no se cometan los
mismos errores.
A pesar de que el autor pretende exponer sus planteamientos de
forma clara y consistente, el estilo de Tucdides se consideraba ya complejo
y oscuro en la Antigedad. Escribe en dialecto tico con algunos trminos
abstractos, poticos y arcaicos. No se fa de la tradicin oral ni de
creencias y mitos populares, y si se encuentra diferentes versiones de un
mismo suceso recurre a la invencin de discursos que pone en boca de los
personajes implicados. Para l, la ambicin del hombre es la causante de
todos los conflictos y no duda en criticar la prepotente poltica imperialista
de sus compatriotas atenienses.
4.4.

JENOFONTE

El tercer gran historiador de poca Clsica, Jenofonte (428 354 a.


JC.), nace tambin en Atenas y tiene entre sus maestros a Prdico y a
Scrates. El 401 particip en la expedicin del rey persa Ciro contra su
hermano Artajerjes (relatada en su Anbasis) y, como muchos otros
atenienses de su poca, tambin sufri el exilio, refugindose en Esparta
junto a Agesilao, a quien dedica otra de sus obras (Agesilao).
Jenofonte es uno de los escritores griegos de ms extensa y variada
produccin literaria. Escribi obras didcticas (Cinegtico, Econmico,
Sobre la equitacin), otras centradas en Scrates (Memorables, Banquete,
Apologa de Scrates), biografas (Ciropedia) y obras histricas. De entre
stas ltimas destaca Helnicas, que en siete libros abarca la historia de
Grecia desde el 411 al 362, sin presentar un anlisis objetivo de los
acontecimientos.
Jenofonte, usando un tico que preludia ya la futura lengua comn
griega (koin) y una sintaxis sencilla, es un maestro recreando ambientes,

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dando descripciones detalladas y adaptando los dilogos a cada personaje


en concreto. Guiado por un profundo afn pedaggico, le interesa sobre
todo poner de relieve aquellas acciones ejemplares de las que se puedan
extraer modelos de comportamiento. Existen tres conceptos que
fundamentan su ideologa y que estn presentes a lo largo de toda su obra:
el panhelenismo (unidad de todos los griegos), el pragmatismo (bsqueda
de lo til) y la kalokagaca (conducta intachable).

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Centres d'intérêt liés