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DAVOUT, LORGANISATEUR VRITABLE DE LARME DE 1815

Pascal Cyr

La Fondation Napolon | Napoleonica. LaRevue

2011/3 - N12
pages 25 43

ISSN 2100-0123
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-napoleonica-la-revue-2011-3-page-25.htm
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Pour citer cet article :
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Cyr Pascal, Davout, l?organisateur vritable de l?arme de 1815,
Napoleonica. LaRevue, 2011/3 N12, p. 25-43. DOI : 10.3917/napo.113.0025
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Pascal Cyr, Davout, lorganisateur vritable de larme de 1815 , Napoleonica.La Revue, n12, dcembre 2011 25
DAVOUT, LORGANISATEUR VRITABLE
DE LARME DE 1815
par Pascal CYR
RSUM
Lorsque Napolon revient de lle dElbe, il doit de nouveau faire face lensemble de lEurope qui se coalise contre lui
et surtout contre la France. Or larme nest pas en tat dentrer en campagne. Le gouvernement de Louis XVIII layant
nglige pour satisfaire ses impratifs budgtaires, la tche qui attend Napolon et son gouvernement est colossale.
Pour rquiper larme rapidement et la rendre oprationnelle, lEmpereur nomme le marchal Davout au poste de
ministre de la Guerre. Trs rapidement, la lecture de nombreux rapports, Davout constate que larme manque de
fusils, de chevaux, de vtements et de vivres. Il doit composer avec le manque dargent et avec les insusances de
production du pays. Ainsi, sans possibilit de fabriquer les 25 000 fusils par mois que rclame lEmpereur, il demande
la rparation de fusils endommags, ce qui est tout juste susant pour quiper lArme du Nord. En ce qui concerne
lhabillement, il doit ngocier avec les fournisseurs qui exigent des avances tandis que, pour les chevaux, sil arrive
payer certains fournisseurs, il doit aussi procder la saisie de monture chez les gendarmes et les entreprises de
roulage de la rgion parisienne. Pour ce qui est des vivres, Davout russit sans dicult approvisionner larme qui
va partir en campagne, mais si les hommes ne manquent pas de ration, ils nen oublient pas leurs vieilles habitudes
et pillent chez les habitants. En somme, si Davout russit un tour de force vritable en rquipant larme, la France
na plus de ressources disponibles. En cas de dfaite, il serait donc impossible de recommencer cette vaste opration
logistique, car les dpts ont t vids de leurs fusils, de leurs chevaux et de leurs uniformes. Pour Napolon, qui
compte sapprovisionner sur les magasins de lennemi, cette campagne, celle de 1815, se doit dtre victorieuse.
ABSTRACT
When Napoleon returned from Elba, he was once again faced with a European coalition against him and above all
against France. Te French army at that time was in no t state to begin a campaign. Since Louis XVIIIs government
had privileged other budgetary imperatives before those of the army, the task facing Napoleon and his War Minister
Davout was colossal. On taking up oce, Davout discovered on that the army was severely lacking in guns, horses,
clothing and supplies. Nor did the minister have a great deal of money available, and industrial output was down.
Unable therefore to ensure production of the 25,000 guns a month that Napoleon required, Davout ordered the
repair of all damaged guns, thereby providing just enough repower, but only for the Arme du Nord. As regards
clothing, he was forced to negotiate with suppliers who demanded payment up front, and for horses, he was able to
purchase some and commandeer others from the gendarmes and Parisian haulage companies. Tough feeding the
army was not to prove problematic, the soldiers (though provided with food) did not abandon their old habits of
pillaging the locals as they passed by. In short, though Davout was able to work miracles in order to ret the army,
if faced with a defeat, it would have been impossible for France to perform another vast logistical exercise. Te
cupboard was denitively stripped bare, the depots empty of arms, uniforms and horses. For Napoleon, whose aim
was to provision the army from enemy magazines, the only possible result for the campaign of 1815 was victory.
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DAVOUT, LORGANISATEUR VRITABLE
DE LARME DE 1815
par Pascal CYR
*
son retour de lle dElbe, Napolon comprend trs rapidement quil devra faire face lensemble
des grandes puissances europennes : lAutriche, la Prusse, la Russie et lAngleterre. Unies contre la
France et son chef, ces dernires sont en mesure de mobiliser plus dun million de soldats. An de
contrebalancer ces forces gigantesques, Napolon estime quil pourra, ds le 1
er
octobre 1815, incorporer
sous les drapeaux plus de 800 000 soldats
1
. Mais en attendant, il ne dispose que de 235 000 hommes
dont la plupart sont disperss dans toute la France. Sil est facile de mobiliser et de concentrer des
soldats, il est beaucoup plus dicile de les quiper. Alors quil regarde attentivement ltat des nances
que lui prsente Gaudin, le ministre des Finances, Napolon se rend compte que la tche sera des
plus diciles. En fait, les recettes ne sont que de 618 millions de francs et de cette somme, seulement
200 millions sont attribus la guerre
2
. Dans un rapport quil remet Napolon, le marchal Davout,
le nouveau ministre de la Guerre, estime les besoins nanciers 298 millions, ce qui fait 98 millions
de plus. Mais devant la menace qui plane et les objectifs quil sest xs pour y faire face, Napolon
annonce Gaudin quil lui faudra 100 millions de plus
3
.
Trs hypothtique, le budget de la guerre devrait atteindre la somme totale de 400 millions de
francs. Pour faire entrer largent dans les cores, lEmpereur envisage divers expdients : couper dans
les autres ministres, augmenter les ventes de bois de ltat, augmenter les droits de douane, eectuer la
vente des rentes de la caisse damortissement et augmenter les contributions indirectes sur les produits
de luxe. Il compte galement sur un emprunt obligatoire de 150 millions qui sera contract auprs
des propritaires fonciers. Selon les mesures identies et les chires compils par Pierre Branda,
on constate que Napolon espre obtenir 884 millions de francs pour quilibrer son budget
4
. Pour
*
Pascal Cyr est docteur en histoire spcialis dans lhistoire de la Rvolution franaise, du Consulat et de lEmpire.
1
Mmoires de Napolon, III, Lle dElbe et les Cent-Jours, Tallandier, 2011.
2
AN, AF/IV/1933, ministre du Trsor imprial, conseil des nances, aperu des dpenses de lanne 1815.
3
A Gaudin, ministre des Finances, Correspondance, n 21 761, 3 avril 1815.
4
Pierre Branda, Le prix de la gloire. Napolon et largent, Paris, Fayard, 2007, p. 494.
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ramener la conance de lensemble des lites conomiques, il compte sur la victoire. Une victoire qui
leur prouvera tous que son pouvoir est solide et durable. Mais en attendant quelle se concrtise sur
le champ de bataille, Davout doit surmonter de nombreuses dicults qui entravent la rorganisation
logistique de larme. An dquiper larme en fusils, en chevaux, en vtements et en vivres, il devra
composer avec des problmatiques diverses relies la production darmement, au manque dargent,
la pnurie de certaines matires premires et, enn, avec lEmpereur lui-mme dont les exigences ne
cadrent pas toujours avec les possibilits relles du pays. Dans cet article, nous allons examiner en dtail
ces direntes problmatiques et voir dans quelle mesure le marchal Davout, qui a su y faire face, est
lorganisateur vritable de larme en 1815.
Larmement I)
Suite labdication de Napolon en avril 1814, les dpts sont remplis de fusils dfectueux. Aussitt,
le gouvernement de Louis XVIII entreprend de les faire rparer, mais lorsque Napolon revient dexil, il
constate que ce travail est loin dtre termin. Dans son rapport, Davout lui fait savoir que les arsenaux
et les magasins des corps darme ne contiennent que 195 000 fusils. De ce nombre, 74 000 devront
subir des rparations
5
. videmment, ce nest pas susant pour armer la totalit des troupes qui devront
faire face aux coaliss. Napolon ne perd pas de temps et donne lordre de commencer la production.
Mon cousin, jai sign le dcret que vous mavez propos pour les commandes de fusils. Je ne connais rien
de plus urgent. Je dsire que le modle 1777 soit pour les troupes de ligne, et que tout le n
o
1 soit pour
les gardes nationales. Serait-il possible de fabriquer 150 000 du modle 1774 ? Cela ferait alors 400 000
fusils pour cette anne. Faites-moi un rapport sur les moyens prendre pour rparer les vieilles armes. Je
dsirerais que la manufacture de Tulle ft triple. Je dsirerais galement tripler la manufacture de Versailles.
Les vnements de lanne passe font assez connatre la raison de ces dispositions
6
.
Le 29 mars, un dcret en ce sens est publi dans le Bulletin des lois. Tous les ouvriers, exempts de
la conscription depuis lAn VIII, doivent se rendre travailler dans les manufactures impriales an de
5
AN, AF/IV/1940, Davout, Rapport Sa Majest lEmpereur, 4 avril 1815. Voir aussi dans le mme carton la lettre du gnral Drouot Napolon, 27 mars 1815.
6
A Davout, Correspondance, n 21 703, 24 mars 1815.
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produire 235 000 fusils et mousquetons en plus de 15 000 paires de pistolets
7
. Cette demande est pour
le moins chimrique car, son apoge, lEmpire na jamais t en mesure datteindre de tels objectifs.
Quelques jours plus tard, en raison de sa capacit limite de production et des problmes techniques
que rencontrent les fabriques, Napolon saperoit quil doit dabord cibler ses priorits.
Mon Cousin, on a fait aux mousquets et aux pistolets quelques changements qui ralentissent la fabrication.
Je pense que vous devez ordonner quon cesse de fabriquer des pistolets an dacclrer la fabrication de
fusils. Faites faire des baonnettes dans les coutelleries, telles que Langres et Moulins, etc. Prsentez un
projet de dcret pour crer sur-le-champ des machines pour pouvoir fabriquer des platines. Faites remettre
en activit tous les ateliers Paris et ordonnez la fabrication des platines de cuivre, conformment au
modle que jai adopt lanne dernire. Il faut prendre des mesures pour encourager les manufacturiers
darmes faire de grands approvisionnements en acier
8
.
Par divers expdients, Napolon tente de rgler des problmes auxquels il na jamais t en mesure
dapporter de solutions en quatorze annes de pouvoir. Cependant, bnciant de lindustrie mcanique
et mtallurgique dveloppe au XVIII
e
par les ouvriers en mtaux et les mcaniciens anglais, il peut se
reposer sur la rgion parisienne pour tenter de compenser les carences de la production. La capitale, dans
laquelle sont concentres la majorit des fabriques darmes, produit alors quincaillerie ne, outillage
de prcision, mcaniques diverses pour lindustrie textile, quipements lourds destins aux houillres,
fonderies et tleries.
En thorie, si les capacits de fabrication de la rgion parisienne semblent assurer les besoins immdiats
de larme, il faut souligner que la crise de 1811 a eu des impacts ngatifs sur le dveloppement de la
production mtallurgique. Pour ce qui est de lanne 1815, on constate que les grandes infrastructures
sont toujours presque inexistantes et que les techniques traditionnelles nont gure volu depuis la
Rvolution. Par consquent, hormis lAlsace, qui a dvelopp une industrie mtallurgique drive de
la mcanisation de lindustrie textile, les autres rgions de France nont pas les moyens dassurer une
production susante qui permettrait Napolon datteindre ses objectifs en matire de fusils. Dans
ces conditions, on se peut se demander comment il peut ordonner de crer de nouvelles machines pour
les platines dans un dlai si court. De plus, lacquisition de la matire premire a toujours t lun des
7
Dcret publi au Bulletin des lois, 29 mars 1815.
8
A Davout, Correspondance, n 21 755, Paris, 2 avril 1815.
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principaux problmes. Par exemple, en ce qui concerne lapprovisionnement en acier, l encore, les
objectifs de lEmpereur surpassent les possibilits relles. Mme si lEmpire a contribu faire entrer
la France dans lre industrielle, la sidrurgie a connu un dveloppement insigniant au cours de cette
priode. Seul Le Creusot, dans la Sane-et-Loire, possde quatre hauts-fourneaux au coke, ce qui est
fort insusant pour constituer, selon le vu de lEmpereur, de grands approvisionnements en acier
9
.
Et enn, Davout informe Napolon que les capacits de lindustrie sont limites en raison de la pnurie
douvriers spcialiss et de matriaux.
Mon Cousin, jai reu votre lettre du 12 de ce mois, dans laquelle vous me faites connatre que vous
manquez darmuriers. Cependant le prfet de police ma rendu compte quun grand nombre douvriers
sest rendu aux ateliers et y a t refus. Il faudrait, dans ces circonstances, aider un peu et commander un
grand nombre de bois de fusils dans le faubourg Saint-Antoine. Les ouvriers se procuraient le noyer, et,
dans le cas o ce bois manquerait, on pourrait en employer un autre. On massure galement que beaucoup
de pices de rechange pourraient tre faites par des ouvriers chez eux. Il faudrait donner le plus dextension
possible ces ateliers
10
.
Le problme dapprovisionnement en bois nest pas nouveau. Ds janvier 1812, an de rgler cette
dicult rcurrente, Napolon avait ordonn daugmenter les coupes dans les forts : Sa Majest
pense quil faudrait faire une coupe extraordinaire de tous les bois dorme, de noyer et autres, ncessaires
pour les fusils et autres constructions de lartillerie, de manire en approvisionner les arsenaux pour
quatre ans
11
. Il semble cependant que les coupes aient t faites sans distinction et que des arbres,
qui navaient pas la maturit requise, ont tout de mme t coups. Ainsi, mme si les exigences sont
remplies sur le papier, une trs large partie du stock disponible en 1815 savre inutilisable. On constate
donc que Napolon na aucune ide de la faon dont il va rgler le problme dapprovisionnement
en fusils puisque la lettre dmontre trs clairement que le systme de production est compltement
dsorganis. cet eet, Napolon se plaint Davout que la fabrication de fusils navance pas.
Mon Cousin, voil quinze jours de perdus : les ateliers darmes ne vont pas ; il faut faire travailler domicile.
Il y a, Paris, autant dappareilleurs et dbnistes quil en faut ; donnez-leur les canons, baonnettes,
9
Ernest Labrousse et al., Histoire conomique et sociale de la France : lavnement de lre industrielle. Paris, PUF, 1976, tome III, p. 108-109.
10
A Davout, Correspondance, n 21 798, 13 avril 1815.
11
Ibid., Note dicte en conseil des ministres, 18438, Palais des Tuileries, 15 janvier 1812.
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baguettes et platines, et faites un prix avec eux pour quils montent chez eux les fusils. Que le colonel Cotty
reste la tte de cette opration ; donnez-lui quatre majors, quatre chefs de bataillon, huit capitaines, seize
lieutenants ; que ces ociers dartillerie, dont vous ne manquez pas, soient sans cesse organiser les ateliers,
recevoir, vrier, prparer des locaux, requrir les ouvriers, les machines, les matriaux, tout ce qui
est ncessaire. Encore une fois, on na encore rien fait. Tous ces ociers dartillerie que vous attacherez ainsi
latelier de Paris et celui de Versailles seront sous votre main pour y tre envoys en mission partout o
il sera ncessaire, pour activer le mouvement des armes portatives, faire marcher les convois, et, si lennemi
savanait, faire vacuer les ateliers de Maubeuge et de Charleville sur Paris ; enn faire des inspections tous
les huit jours dans toutes les manufactures
12
.
videmment, ces ordres ne pourront pas rgler tant dannes dimprovisation en la matire.
Mais Napolon compense quelque peu en faisant vider tous les dpts du pays an de concentrer les
approvisionnements en fusils et les activits de rparation Vincennes
13
. Toutefois, la centralisation
des moyens de production ne sut toujours pas rgler lensemble des problmes et cest dailleurs
pourquoi Napolon doit se tourner vers lindustrie artisanale. Il est facile de demander aux ouvriers
dassembler les armes domicile, mais pour tous ceux qui travaillent en atelier la fabrication des
canons, des ats et des crosses de fusils, la tche ne pourra pas saccomplir sans avoir lassurance dun
approvisionnement rgulier en bois et en acier. Moins dune semaine plus tard, Davout prend sur lui de
rgler le problme. Il se rabat sur la rparation des fusils endommags : Vous donnerez les ordres les
plus prcis aux commandants des dpts de faire mettre en tat les armes qui ont besoin de rparation
et dy faire travailler avec la plus grande activit. Si les corps manquent darmuriers, vous requrez
messieurs les prfets dy faire travailler les armuriers civils
14
. Encadrs par des armuriers, des bnistes
et des serruriers sont runis dans les ateliers tablis dans les principales villes, dont Paris, qui absorbe le
gros de la production
15
.
Vers la n avril, la production reprend son rythme habituel, mais elle ne sera pas en mesure
datteindre les quotas xs par lEmpereur. Les ayant abaisss lgrement, il espre que les ateliers
produiront plus de 25 000 fusils neufs par mois
16
. Mais, en raison des problmes structuraux dj
12
A Davout, ibid., n 21 811, 15 avril 1815.
13
A Davout, ibid., n 21 732, 27 mars 1815.
14
Lettre de Davout un destinataire non identi, SHD, C16/9, Correspondance militaire gnrale pendant les Cent-Jours, le 24 avril 1815.
15
Archives nationales, AF/IV/1940, Davout, Rapport Sa Majest lEmpereur, 14 avril 1815 - SHD, C16/20, Davout au gnral Lemarois, Correspondance militaire
gnrale pendant les Cent-Jours, le ministre de la Guerre, 3 juin 1815.
16
A Davout, Correspondance, n 21 811, 15 avril 1815.
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voqus, la production ne slvera pas au-del de 20 000. En outre, malgr toute lactivit quon y met,
le secteur de la rparation ne russit pas atteindre les objectifs de lEmpereur qui taient de 24 000
fusils par mois
17
. Or, grce aux initiatives de Davout, presque tous les fusils dfectueux seront rpars et
prts tre distribus aux hommes
18
. Si Napolon russit quiper larme rgulire de fusils, il nen va
pas de mme pour les soldats de la Garde nationale qui possdent des armes de tout calibre et de tout
type. Cette situation rsulte du dcret du 18 avril qui oblige tous les citoyens, payant une contribution
de 50 francs, davoir leur disposition un fusil, une baonnette et une giberne
19
. Aussitt, de nombreux
conscrits rejoignent les dpts avec des fusils de chasse et des vieilles ptoires, ce qui pose quelques
problmes sur le plan de lapprovisionnement en munitions, car les calibres ne sont pas uniformes. An
darmer correctement les hommes de la Garde nationale, les autorits impriales doivent se tourner
vers dautres expdients. Par exemple, des primes sont oertes aux dserteurs trangers sils apportent
des fusils et, de fait, une somme de 10 000 francs est mise la disposition du directeur de lartillerie
de Mzires
20
. Le 12 juin, une circulaire est distribue dans tous les dpartements an de faire le
recensement de lensemble des armes disponibles dans les communes
21
. Mais ces mesures ne pourront
tre appliques, car les vnements extrieurs en dcideront autrement.
Toutefois, la fonte des canons ne pose pas de problme particulier, car les dpts contiennent dj
13 947 tubes. La principale dicult rside surtout dans la fabrique dats et de pices de rechange,
mais les ateliers pourvoient dj la tche. En date du 15 mai, un rapport du directeur gnral du parc
dartillerie souligne que larme possde 67 batteries oprationnelles comprenant 484 canons, mais il
lui manque toujours 600 000 projectiles
22
. Or Davout ne considre pas ce problme comme urgent car,
dans le mme document, on souligne que lArme du Nord bncie dune rserve value 77 800
projectiles, qui sera convoye par 100 caissons. Pour les besoins de la campagne qui se prpare en
Belgique, Napolon et Davout considrent que cest amplement susant. Concernant les cartouches,
plus de 12 millions sont fabriqus en deux mois. Bien sr, il y a eu quelques actes de sabotage. Lille,
17
A Davout, ibid., n 21 732, 27 mars 1815.
18
Archives nationales, AF/IV/1940, Davout, Rapport Sa Majest lEmpereur, 29 avril 1815.
19
SHD, C16/21, Correspondance militaire gnrale pendant les Cent-Jours, circulaire sur le recensement de toutes les armes disponibles dans les communes, 12 juin
1815. Le texte du dcret na pas t retrouv par lauteur.
20
SHD, C16/18, gnral Guilleminot au gnral Lemoine, Correspondance militaire gnrale pendant les Cent-Jours, 27 mai 1815. Le lieutenant gnral comte
Guilleminot est chef de ltat-major gnral du 3
e
corps Rocroy.
21
SHD, C16/21, Correspondance militaire gnrale pendant les Cent-Jours, circulaire sur le recensement de toutes les armes disponibles dans les communes, 12 juin
1815.
22
SHD, C14/21, gnral Neigre, directeur gnral des parcs dartillerie, Correspondance militaire gnrale pendant les Cent-Jours, 13 mai 1815. - Archives nationales,
AF/IV/1940, Bureau du matriel, rapport du gnral Evain, inspecteur gnral de lartillerie, chef de la 6
e
division, au ministre de la Guerre, le marchal Davout, prince
dEckmhl, 21 mars 1815.
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Pascal Cyr, Davout, lorganisateur vritable de larme de 1815 , Napoleonica.La Revue, n12, dcembre 2011 32
par exemple, on rapporte que de fausses cartouches remplies de son ont t distribues aux soldats
23
.
Monte en pingle par certains auteurs, cette aaire nest en fait quun acte isol et na eu aucun
impact sur le droulement des oprations. Lorsquils entrent en campagne, les soldats disposent de
50 cartouches dans leur giberne et de 50 autres dans les caissons des parcs. En tout, lArme du Nord
emporte avec elle 5 500 000 cartouches
24
. Ainsi, malgr les nombreux problmes rencontrs par la
production, larme, le 15 juin 1815, dispose de lensemble de son armement. Toutefois, il ny a plus de
rserves disponibles. Il faudra donc sapprovisionner sur le dos des vaincus.
Lhabillement II)
Sous la Restauration, la production dhabits militaires na gure volu parce que le gouvernement
royal ne sest pas occup de pourvoir les magasins vids lors des campagnes de 1812 et 1813. En fait, sur un
budget qui totalise 200 millions de francs, moins de quatre furent consacrs la confection duniformes
et de souliers. Mais de cette somme, un million seulement a t vers au prot de lintendance
25
. Pour
Napolon, le temps presse, car les ateliers de France devront confectionner, en moins de deux mois,
plus de 100 000 habits et paires de souliers. An datteindre cet objectif, le plan de Davout consiste
centraliser les activits de fabrication dans les rgions de Paris et Rouen tandis que le dpt principal de
lhabillement sera situ Versailles, ce qui lui permettra de contrler la production et lacheminement
du matriel vers les dirents corps darme. En attendant, on linforme quil y a dj 11 000 uniformes
disponibles dans les magasins rpartis sur lensemble du territoire. Cette premire distribution pourra
suppler aux besoins les plus urgents.
Quant la capacit de production, se rfrant aux chires de lEmpereur, Davout estime que les
ateliers de Paris pourront fabriquer 1 250 habits par jour. Cependant, il y a des conditions remplir.
Dans un premier temps, avant de commencer la production, il lui faut payer les crances que ltat doit
aux fournisseurs et aux fabricants dont la somme totalise environ 14 millions de francs. cette somme,
sajoute une autre de 6 550 224 francs pour lhabillement de larme rgulire. An de commencer la
23
SHD, C16/9, Correspondance militaire gnrale pendant les Cent-Jours, Le lieutenant gnral Drouet, comte dErlon, commandant en chef le 1
er
corps dobservation
et la 16
e
division militaire Lille, au ministre de la Guerre, 25 avril 1815.
24
SHD, C14/21, Correspondance militaire gnrale pendant les Cent-Jours, le lieutenant gnral Neigre, directeur gnral des Parcs dArtillerie de larme au ministre de
la Guerre, 13 mai 1815.
25
Archives nationales, AF/IV/1941, Davout, Rapport Sa Majest lEmpereur, 5 avril 1815.
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Pascal Cyr, Davout, lorganisateur vritable de larme de 1815 , Napoleonica.La Revue, n12, dcembre 2011 33
production et de rtablir le crdit, Davout propose quune avance de 4 728 782 francs soit faite aux
fabricants et aux fournisseurs
26
. En tout, Napolon accorde 13 millions de francs pour cet objet, mais
en raison de ses problmes nanciers, il ne russit qu dbloquer deux millions
27
. En consquence, la
fabrication de souliers ne pourra dbuter quau mois de mai. Trs rapidement, les problmes apparaissent,
car les fabricants de Paris, en plus dexiger les arrirs, refusent dengager les travaux sans une avance de
3 750 000 francs payables dans les vingt premiers jours. Pour rgler ce conit, Daru les fait convoquer
le 18 avril au matin. Ont-ils accept dtre pays en bons du Trsor ou en domaines nationaux comme
lavait suggr Davout ? la lumire des documents que nous possdons, il semble quune majorit de
fournisseurs a accept de collaborer avec le gouvernement imprial. Mais pour le moment, la situation
est pour le moins problmatique car, si Davout exige que les fournisseurs soient pays rapidement, cest
parce que les hommes sur le terrain manquent de tout.
De tous les cts, il arrive des rclamations de la part des corps, qui ne peuvent habiller les soldats quils ont
reus, en vertu de lappel qui a t fait il y a trois ou quatre mois. Plusieurs raisons sont donnes. Les uns
annoncent navoir pas assez de draps ; les autres manquent de fonds ; dautres, parce quils ont t obligs
dacheter des draps qui taient dune trop mauvaise qualit. On craint quil ny ait pas en ce moment de
drap bleu pour la troupe en susante quantit, on propose daugmenter les mtiers, ce qui demande un
temps considrable. Ne pourrait-on pas, en attendant quon ait le drap bleu ncessaire, habiller les soldats
avec une bonne capote, pantalon, veste et gutres ? Dans la campagne dernire, la plus grande partie des
troupes allies taient habilles de cette manire, et cependant la saison tait rude
28
.
En fait, Davout constate que les fabricants nont pas assez dindigo pour teindre les draps en
bleu et en raison de labsence de demande pour cette matire, le gouvernement royal na pas jug
bon de constituer de rserves. De plus, malgr les tractations de Daru, de nombreux fournisseurs
refusent toujours de livrer des draps, ce qui pousse Davout prendre des mesures expditives
29
. Par
le truchement dune circulaire manant du bureau de lhabillement, il fait dabord savoir tous les
secteurs de ladministration, civile et militaire, que lEmpereur accepte les prix xs par les fabricants.
Mais les ngociants et les fabricants rcalcitrants seront forcs de fournir tout le matriel dont larme
26
Archives nationales, AF/IV/1941, Davout, Rapport Sa Majest lEmpereur, 5 avril 1815. Davout Mollien, Correspondance du marchal Davout, 17 avril 1815.
27
A Caarelli, Correspondance de Napolon 1
er
, n 21891, 11 mai 1815.
28
A Daru, Correspondance du marchal Davout, 15 avril 1815.
29
A Mouton, Correspondance du marchal Davout, 4 mai 1815.
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Pascal Cyr, Davout, lorganisateur vritable de larme de 1815 , Napoleonica.La Revue, n12, dcembre 2011 34
a besoin. En outre, Davout leur fait galement savoir quils ne seront pays que lorsque les nances
de ltat le permettront
30
. Il est vrai que, pour le moment, les crdits demeurent limits car, lorsque
Davout demande Napolon lautorisation dtablir des ateliers Lyon pour la confection de 20 000
uniformes, ce dernier approuve, mais seulement pour 6 000
31
. Il faut donc attendre la victoire, ce qui
entranera la rentre de nouvelles ressources nancires et matrielles.
En ce qui concerne la fabrication de souliers, dont lobjet est dune importance primordiale, Davout
estime quil faut quatre paires par soldat, mais il sait pertinemment bien que cela nest pas possible. An
de se rapprocher de cet objectif, il est ncessaire de constituer Paris une rserve de 100 150 mille paires
de souliers qui, par la suite, seront directement envoyes aux corps qui se maintiennent sur la frontire
mais, pour constituer une telle rserve, il lui faut 750 000 francs. Ainsi, devant toujours composer avec
ce manque chronique dargent, il se doit de revoir ses objectifs la baisse et de se contenter de 100 000
paires de souliers, ce qui, dun autre ct, permet Napolon de faire une conomie de 250 000 francs.
Comme pour les eets dhabillement, Davout concentre la fabrication dans la rgion parisienne. Avec
des militaires sur place pour surveiller les oprations, il estime que les cordonniers pourront fabriquer
1 800 paires de souliers par jour. Bien quils exigent dtre pays comptant avant de commencer le
travail, la confection de souliers na pas connu dobstacles majeurs, puisque les documents nindiquent
pas de pnurie cet eet
32
. En fait, les sommes dgages quelques semaines plus tt par Napolon pour
lexercice du mois de mai, soit 13 millions environ, ont des consquences positives sur le terrain
33
.
lvidence, le marchal Davout a t contraint de dduire de cette somme les 500 000 francs
quil a dj prvus pour solder les cordonniers et payer la matire premire. La tche en fut dautant
plus facile que le cuir, contrairement lindigo, nest pas une matire rare en France. Par le fait mme,
les rserves envisages par Davout seront compltes en juillet. En ce qui concerne lhabillement, mme
si quelques rgiments nont pas encore reu leurs uniformes, les troupes qui vont partir en campagne
sont peu prs pourvues de tous leurs eets de campement
34
. Concernant la Garde nationale, les corps
francs et les fdrs, les choses sont beaucoup plus problmatiques. Pour habiller la Garde nationale, il
30
SHD, C16/11, Correspondance militaire gnrale pendant les Cent-Jours, Bureau de lhabillement, Circulaires, ministre de la Guerre, 2 mai 1815.
31
SHD/ C17/192, Correspondance du marchal Davout, 10 juin 1815.
32
Archives nationales, AF/IV/1941, Davout, Rapports Sa Majest lEmpereur, 4, 11 et 13 mai 1815.
33
A Rapp, Correspondance, n 21 938, 20 mai 1815.
34
SHD, C15/4, Correspondance militaire gnrale pendant les Cent-Jours, Arme du Nord, lIntendant Daure, intendant gnral de lArme du Nord au marchal duc de
Dalmatie, major gnral, 2 juin 1815. SHD, C16/21, Correspondance militaire gnrale pendant les Cent-Jours, lieutenant gnral commandant le 6
e
corps au ministre
de la Guerre, 12 juin 1815. - Archives nationales, AF/IV/1938, Rapport Sa Majest lEmpereur sur la situation des dirends services de larme au 12 juin 1815.
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Pascal Cyr, Davout, lorganisateur vritable de larme de 1815 , Napoleonica.La Revue, n12, dcembre 2011 35
faudrait 44 millions de francs. Cette somme, Napolon ne la pas en caisse
35
. En attendant, il estime
quil nest pas ncessaire de les habiller
36
.
La remonte III)
Au dbut des Cent-Jours, la remonte est somme toute dans un tat acceptable. Malgr les campagnes
prcdentes et les mesures de compression eectues par le gouvernement de Louis XVIII, ce nest pas
la catastrophe quon aurait pu croire. Dans son rapport prsent lEmpereur, Davout souligne quil y
a dans les dpts 23 490 chevaux de cavalerie. Mais en soustrayant tous ceux qui devront tre rforms
parce quils sont impropres au service, le nombre de montures disponibles se rduit 21 320
37
. Pour en
augmenter le nombre, Davout a achet 3 239 chevaux supplmentaires. Avec cet ajout, il aura un eectif
de 24 559 chevaux. Napolon na gure le choix de respecter les accords du gouvernement prcdent,
puisque le parc nest pas mme susant pour le pied de paix dont le chire se situe 29 121 montures.
An de remonter leectif un niveau acceptable, Davout estime les besoins 7 000 montures de plus,
ce qui reprsente une somme de 3 066 000 francs
38
. Sans plus attendre, Napolon ordonne Davout
de procder lachat des chevaux.
Ainsi le gnral Bourcier achtera Versailles : 900 chevaux de grosse cavalerie, 787 chevaux de dragons,
1 084 chevaux de lanciers, 2 633 chevaux de chasseurs, 1 152 chevaux de hussards ; en tout 6 556 chevaux.
Ce qui exige Versailles la runion de plus 6 500 hommes et de 6 500 selles. Leectif de notre cavalerie
sera donc de 36 000 chevaux, sans y comprendre la garde. crivez aux colonels et aux prfets pour que, sous
huit jours, les 3 200 chevaux pour lesquels il y a des marchs soient fournis.
Nanmoins, toujours conscient de sa situation nancire et de la vnalit des fournisseurs, Napolon
tente par tous les moyens possibles dconomiser de largent.
En xant le prix des chevaux et en les payant comptant aux cultivateurs, on gagne la commission des
fournisseurs. Recommandez aux commandants des dpts, sils acceptaient des chevaux qui neussent pas
35
Archives nationales, AF/IV/1933, Sance du jeudi 15 juin, prsid par le prince Joseph.
36
A Davout, Correspondance, n 21 984, Paris, 29 mai 1815.
37
Cela comprend les volontaires royaux et la maison militaire du roi.
38
Archives nationales, AF/IV/1941, Rapport fait lEmpereur par le ministre de la Guerre, le 28 mars 1815.
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Pascal Cyr, Davout, lorganisateur vritable de larme de 1815 , Napoleonica.La Revue, n12, dcembre 2011 36
toutes les qualits prescrites, mais qui leur paratraient cependant propres au service, de diminuer quelque
chose sur le prix. Recommandez-leur surtout de ne pas recevoir de chevaux qui naient jet leur gourme et
qui ne puissent, quinze jours aprs, entrer en campagne
39
.
Pour constituer lensemble de son eectif, Napolon ordonne, comme par les annes passes, que
la gendarmerie impriale lui cde 4 250 chevaux harnachs, ce qui lui permet de faire des conomies
substantielles puisquil ne lui reste que 2 250 chevaux acheter chez les fournisseurs. Quant aux
gendarmes, ils seront ddommags par ltat, mais au prix pralablement x par lEmpereur, soit
2 040 000 francs. En outre, il ordonne une rquisition de 8 000 chevaux dans les dpartements an de
porter leectif total 39 000, ce qui devrait savrer susant pour quiper la cavalerie, lartillerie et le
train de ravitaillement. De ce nombre, 20 000 montures seront rserves lusage de lArme du Nord
40
.
Comme dhabitude, an de payer pour lensemble des chevaux achets chez les marchands, Napolon
souhaite leur distribuer des reconnaissances de dette, mais de leur ct, ces derniers ne veulent rien
cder sans dabord avoir reu des avances.
Les colonels de cavalerie du corps darme me rendent compte des dicults que mettent les fournisseurs
vouloir passer des marchs pour lachat des chevaux, ils ne veulent rien entreprendre sans avoir reu
davance, ils tmoignent de la rpugnance, mme de la crainte recevoir leur argent des payeurs gnraux.
Les marchands agiront avec conance lorsquils sauront que largent est dans les caisses des rgiments, que
le payement suivra la livraison
41
.
Nous ne savons pas exactement pourquoi les fournisseurs craignent dtre pays par les payeurs
gnraux mais, quoi quil en soit, cette lettre illustre avec force ltat de conance qui existe entre les
fournisseurs et Napolon. Mais l nest pas le seul obstacle auquel il devra faire face car dj les prfets
linforment que la rquisition des 8 000 chevaux lintrieur des dpartements savre trs dicile. Ils
crivent Davout que les paysans ne cderont pas pour une somme qui se situe en dessous du taux du
march. En fait, ltat paye aux fournisseurs jusqu 550 francs la bte tandis que les paysans doivent se
39
A Davout, Correspondance, n 21 756, 2 avril 1815.
40
A Davout, Correspondance de Napolon 1
er
, n 21 810, 15 avril 1815, n 21823, 18 avril Archives nationales, AF/IV/1941, Bureau des remontes et harnachements.
Rpartition entre les dpartements de 8 000 chevaux de cavalerie lgre lever par rquisition en excution de lordre de Sa Majest en date du 18 avril 1815. Archives
nationales, AF/IV/1941, ministre de la Guerre. tat de rpartition des fonds faire aux lgions de la gendarmerie impriale qui doivent fournir des chevaux pour la
remonte de la cavalerie, arrt par le ministre de la Guerre Paris le 19 avril 1815. SHD C16/9, Correspondance militaire gnrale pendant les Cent-Jours, le commissaire
ordonnateur Barbier, chef de la 9
e
division du ministre de la Guerre au Baron Salamon, chef de la 11
e
division du mme ministre, 25 avril 1815. A Davout,
Correspondance de Napolon 1
er
, n 21 845, 27 avril 1815.
41
SHD C16/9, Correspondance militaire gnrale pendant les Cent-Jours, gnral Vandamme, commandant le 3
e
corps, au ministre de la Guerre, le 24 avril 1815.
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Pascal Cyr, Davout, lorganisateur vritable de larme de 1815 , Napoleonica.La Revue, n12, dcembre 2011 37
contenter de 360 francs, ce qui provoque une rsistance lgitime chez ces derniers. De plus, lintrieur
de plusieurs dpartements, dont ceux de Seine-et-Marne, des Ctes-du-Nord et du Morbihan, les
propritaires souhaitent tre pays comptant. Napolon avait pens payer en bons du Trsor, mais,
selon Davout, ils refusent mme ce mode de paiement car ce quils veulent, cest du numraire. Daprs
le rapport que Davout fait parvenir Napolon, il envisage de passer outre et deectuer tout de mme
les rquisitions. Mais certains dpartements sont tellement hostiles au pouvoir en place que ce moyen
nest gure praticable. Enn, Davout linforme que de nombreux prfets narriveront pas lever les
chevaux requis. Les deux dernires campagnes ont vid plusieurs dpartements, dont ceux de lAube,
de la Meurthe et du Jura. Les solutions proposes sont celles-ci : sentendre sur le prix, payer comptant
et abaisser la taille des chevaux xs quatre pieds et neuf pouces
42
.
Napolon devra sy conformer et, pour y arriver, il prend des moyens draconiens. Deux jours
seulement aprs avoir reu le rapport de Davout, Carnot oblige ladministration municipale de Paris
verser dans la caisse de larme la somme ncessaire lachat de 200 chevaux, soit 200 000 francs
43
. En
fait, cette mesure nest que lapplication du dcret du 19 avril 1815 qui stipule que les dpartements,
par lintermdiaire des communes, devront assumer le cot des chevaux et de lquipement. Toutefois,
dans beaucoup de cas, elles sont incapables de supporter le poids de cette charge
44
. Ainsi, le fruit des
rquisitions narrive que trs lentement. Davout estime quen raison des retards, les 8 000 chevaux esprs
natteindront pas les dpts avant le mois de juillet. Mais les problmes ne sarrtent pas l, car dans les
dpts, on saperoit quun certain nombre de montures, surtout chez les lanciers, sont impropres au
service
45
. Malgr tout, larme disposera dun nombre trs apprciable de montures lors de son entre
en campagne. Au 1
er
juin, la cavalerie de ligne dispose de 35 201 chevaux. Quant la cavalerie de la
garde, elle peut compter sur un parc de 4 558 montures pour un grand total de 41 212. De ce nombre,
17 180 sont attribus lArme du Nord, mais cela nest pas susant pour remonter les 22 000 cavaliers
prvus par Napolon. Ainsi, concernant les 4 820 hommes qui se retrouvent au sol, ils devront attendre
davoir des montures
46
. An de rsorber ce problme, Napolon demande la gendarmerie de lui cder
42
Archives nationales, AF/IV/1941, Rapport Sa Majest par le ministre de la Guerre, le 6 mai 1815. Pour la taille des chevaux, on descendra quatre pieds 8 pouces
, ce qui est satisfaisant pour le service de larme.
43
SHD C16/13, le ministre de lIntrieur au comte de Bondy, prfet de la Seine, Correspondance militaire gnrale pendant les Cent-Jours, 8 mai 1815.
44
Archives nationales, AF/IV/1941, Rapport Sa Majest par le ministre de la Guerre, le 10 juin 1815. Nous navons pas la copie du dcret. Cependant, les termes y
sont repris dans ce document.
45
SHD C16/16, Correspondance militaire gnrale pendant les Cent-Jours, le lieutenant-gnral comte Defrance, inspecteur gnral de cavalerie Saint-Dizier au
ministre de la Guerre, 18 mai 1815 et marchal de camp De Laville, destinataire inconnu, Versailles, le 16 mai 1815.
46
Archives nationales, AF/IV/1936, Situation de linfanterie, lartillerie, le gnie par corps et par rgiment au 1
er
juin 1815.
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Pascal Cyr, Davout, lorganisateur vritable de larme de 1815 , Napoleonica.La Revue, n12, dcembre 2011 38
2 000 chevaux de plus, mais le dcret nest publi par Davout que le 14 juin 1815, ce qui veut dire quils
devront tre remis aux dirents corps de cavalerie suite la conclusion de la campagne qui sannonce
47
.
Quant aux autres corps dobservation, ceux de la Moselle, du Jura, du Rhin, du Var, des Alpes, de la Loire
et des Pyrnes, ils doivent se partager les 24 000 autres qui restent. De toute faon, ces units ont pour
mission de retarder lennemi en restant sur leurs positions. Pour ce qui est des chevaux de trait, ils devront
se partager 7 846 btes sur un cheptel qui en totalise 16 383. De ce nombre, lArme du Nord en absorbe
8 828 dont 2 551 sont attribus la Garde impriale, ce qui est amplement susant pour traner les 100
caissons de munitions, les canons et les ambulances
48
. Dans les parcs, il reste 7 555 chevaux, dont 5 000
avaient dj t prts aux cultivateurs par le gouvernement royal an de faire des conomies sur les cots
dentretien. An de complter les eectifs, des achats sont faits chez les fournisseurs et les paysans.
Cependant, nayant pas les fonds ncessaires pour tout acheter, Davout rquisitionne 2 000 chevaux
dans les 1 200 relais de poste que comprend la France provoquant des plaintes amres des propritaires
dentreprises de messagerie, de voitures et de roulage de la rgion parisienne
49
.
Concernant les harnachements, il en existe 8 224 dans les magasins militaires. Mais les gendarmes
ayant lobligation de fournir des montures dj quipes, les achats de cette nature ne reprsentent
pas un obstacle considrable puisquon procde par rquisition pour les quipements manquants
50
.
Finalement, bien que les corps dobservation des frontires soient condamns limmobilisme, lArme
du Nord se rvle trs mobile. Elle emporte avec elle plus de 26 000 chevaux, ce qui constitue une
nouvelle indication sur les intentions de Napolon. Frapper vite et fort. Mais si larme est bien quipe
en matire de chevaux, les consquences de ce nouvel eort sont catastrophiques, car la France na plus
de rserve disponible. Pour remplacer le matriel perdu, il faudra donc se servir sur lennemi.
Les vivres IV)
Pour la prochaine campagne quil souhaite entreprendre en Belgique, Napolon est dispos bien
pourvoir ses troupes. Par lintermdiaire de ses informateurs, il sait que les Prussiens font de fortes
47
SHD C16/19, Correspondance militaire gnrale pendant les Cent-Jours, ministre de la Guerre. tat des 2 000 chevaux fournir par la gendarmerie impriale, pour la
remonte des rgiments de cavalerie, en excution du dcret imprial du 31 mai 1815 et circulaire du ministre de la Guerre, 14 juin 1815.
48
Archives nationales, AF/IV/1936, situations gnrales au 1
er
juin 1815. Infanterie : 1
er
corps darme, 2
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. Cavalerie : corps de rserve, 2
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. SHD, C15/34,
Situation avant et aprs le 20 mars. Garde impriale du 11 mai au 2 juillet. - SHD C16/8, Correspondance militaire gnrale pendant les Cent-Jours, le lieutenant gnral
comte Ruty, inspecteur gnral dartillerie au ministre de la guerre, 8 mai 1815.
49
SHD C16/8, Correspondance militaire gnrale pendant les Cent-Jours, le lieutenant gnral baron Margaron au ministre de la Guerre, 21 avril 1815. Archives
nationales, AF/IV/1934, Rapport de la poste impriale, Paris, 2 mai 1815.
50
Archives nationales, AF/IV/1941, Relev des harnachements, classs comme neufs, bons ou rparer, 30 mars 1815.
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rquisitions dans le pays, ce qui mcontente grandement la population belge dont les sentiments sont
redevenus trs favorables la France
51
. An de maintenir cette faveur populaire, il na pas dautre
choix que de mettre tout en uvre pour assurer la subsistance de ses soldats. En outre, la propagande a
toujours occup une place importante dans les oprations militaires et pour Napolon, mis au ban de
lEurope et des nations, ce serait toute une gie inige la coalition si lui et son arme taient accueillis
en librateurs. Une fois encore, la France, travers la personne de lEmpereur, pourrait incarner ce droit
des peuples que les coaliss lui ont ravi en 1813. Voil donc pourquoi Napolon doit nourrir ses troupes
de faon adquate. Pour lui, lenjeu est dune importance vitale, mais la dicult rside toujours au
niveau des nances. Et comme pour le reste, Davout propose de payer les fournisseurs de btail en bons
du Trsor
52
.
Pour nourrir une arme de 150 000 hommes environ, parce qu cette date, le corps du gnral
Lamarque nest pas encore parti pour la Vende, il faut plus de 1 000 bufs, ce qui quivaut une
consommation de 100 000 rations de viande. An dapprovisionner annuellement lensemble de
larme, car les corps dobservation vivent une pnurie de nourriture, Davout conclut une entente
avec le fournisseur Montessuy pour eectuer la livraison de 7 550 bufs, ce qui cote au Trsor la
modique somme de 1 890 000 francs. Ayant pour but de diminuer les frais et de rtablir le crdit de
ladministration, Napolon souhaite que le service des viandes fusionne avec celui des pains. Mais le
temps lui manque pour mettre en uvre cette nouvelle rforme
53
. Malgr quelques rats en raison
du fait que les biscuits se conservent trs mal, les soldats reoivent rgulirement leurs soldes et leurs
rations. cet eet, le commandant du 6
e
corps se plaint contre les soldats qui se font tout de mme
nourrir par les habitants. Ds lors, on constate que la troupe na pas perdu ses vieilles habitudes.
Le gnral en chef est inform que des troupes de son corps darme se font nourrir par les habitants, des
ociers mme ont pu oublier tous sentiments de dlicatesse et de patriotisme au point dexiger que leurs
htes fournissent leur table, ce dans un des dpartements les plus distingus par leur dvouement la
51
SHD C16/3, Correspondance militaire gnrale pendant les Cent-Jours, le lieutenant gnral comte DErlon, commandant la 16
e
division militaire Lille au ministre
de la Guerre, 28 mars 1815.- SHD C16/3, Correspondance militaire gnrale pendant les Cent-Jours, note crite Paris, sans signature, pour le ministre de la Guerre,
1
re
division militaire, 18 avril 1815. - SHD C16/10, Correspondance militaire gnrale pendant les Cent-Jours, le lieutenant gnral comte Vandamme, commandant en
chef le 3
e
corps dobservation et la 2
e
division militaire Mzires, au ministre de la Guerre, 28 avril 1815 - SHD C16/10, Correspondance militaire gnrale pendant
les Cent-Jours, le lieutenant gnral comte Vandamme, commandant en chef le 3
e
corps dobservation et la 2
e
division militaire Mzires, au ministre de la Guerre, 30
avril 1815
52
SHD C15/1, Arme du Nord, 22 avril 1815. -Archives nationales, AF/IV/1941, 27 avril 1815.
53
AF/IV/1941, 29 avril 1815. Napolon Davout, Correspondance, n 21 756, 3 mai 1815.
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cause sacr de lEmpereur et de la patrie ; dans de paisibles cantonnements o les troupes reoivent avec
leur solde, exactement paye, la distribution des vivres de campagne
54
.
Le 12 juin 1815, donc trois jours avant le dclenchement des hostilits, lintendant gnral annonce
lEmpereur que tous les corps de lArme du Nord sont pourvus de quatre jours de nourritures.
Jusqu ce moment, les magasins ont pourvu aux distributions journalires, sans avoir donn lieu une
interruption relle de service. Sur quelques points, il existe mme des excdents qui aprs les premiers
mouvements et les distributions eectues lavance pourront prparer une partie des vivres que les
munitionnaires gnraux devront avoir rassembls dici aux 30 juin pour trois mois, et entretenir toujours
la mme hauteur, aux termes de leurs marchs. Tous les corps darme sont pourvus de 4 jours de pain
frais. Les rserves porter la suite de larme se composent de 15 jours de riz, eau-de-vie, sel, vinaigre, de
6 jours de pain biscuit, de 4 jours de viande sur pied et de 4 jours davoine
55
.
Les structures et les ressources de la France tant les mmes en 1805 quen 1815, lArme est
approvisionne de la mme faon et pour le mme nombre de jours que celle qui est partie pour
Austerlitz mais, en raison des dicults relies la conservation des vivres, lintendance gnrale ne
peut faire davantage. Toutefois, les soldats nauront pas sourir de la faim puisque la campagne qui
sannonce doit tre courte. Le chemin entre Avesnes et Bruxelles est beaucoup plus court que celui
de Strasbourg Ulm. Par consquent, on pense que les hommes nauront pas le temps de se livrer au
pillage. De plus, une fois quils seront vaincus, on espre que les Prussiens et les Anglais laisseront aux
troupes franaises des dpts bien remplis
56
. Or, mme si Napolon atteint son objectif sur le plan de la
nourriture et si larme est prte entrer en opration, cela nempchera pas les hommes de se livrer
au pillage. Lors de la campagne de Belgique, le chef de la gendarmerie, le gnral Radet, constate alors
que les hommes ne perdent pas leurs vieilles coutumes : On a pill des magasins fourrage, vol des
chevaux au piquet. On a pill toute la nuit chez les Belges qui avaient tout donn de bon cur et pans
54
SHD C15/1, Arme du Nord, 24 mai 1815.
55
Archives nationales, AF/IV/1938, Rapport sa Majest lEmpereur sur la situation des dirends services de larme au 12 juin 1815. Sign par lordonnateur gnral
Jean-Paul Daure.
56
Les Anglais tranent toujours beaucoup de ravitaillement avec eux. La tche est dautant plus facile quils ont une petite arme de 36 000 hommes environ. Quant
aux Prussiens, ils emmagasinent les vivres quils pillent sur le territoire. SHD C16/3, Correspondance militaire gnrale pendant les Cent-Jours, le chef de bataillon Leclaire,
commandant Bouchain au ministre de la Guerre, 25 avril 1815. Ce rapport est le rsultat dun interrogatoire de deux dserteurs qui conrment que les coaliss ont
des magasins considrables.
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nos blesss
57
. lvidence, leet de propagande que Napolon voulait faire sur la population belge
et la coalition fut manqu.
La France na plus les moyens dquiper une arme V)
Le 20 juin 1815, la nouvelle de la dfaite de Waterloo gagne Paris. Joseph, le frre de lEmpereur,
reoit deux lettres de ce dernier qui ne cache rien du dsastre. La premire, destine au Conseil des
ministres, annonce trs imparfaitement la dfaite de Waterloo. Mais la deuxime, de par les projets
irralistes de mobilisation dont Napolon fait mention, nous fait connatre, et cela de faon indirecte,
la situation prcaire lintrieur de laquelle se trouvent larme et la France.
Tout nest point perdu. Je suppose quil me restera, en runissant mes forces, cent cinquante mille hommes.
Les fdrs et les gardes nationaux qui ont du cur me fourniront cent mille hommes. Les bataillons
de dpt cinquante mille. Jaurai donc trois cent mille soldats opposer de suite lennemi. Jattellerai
lartillerie avec les chevaux de luxe. Je lverai cent mille conscrits. Je les armerai avec les fusils des royalistes
et des mauvaises gardes nationales. Je ferai lever en masse le Dauphin, le Lyonnais, la Bourgogne, la
Lorraine, la Champagne. Mais il faut quon maide et quon ne mtourdisse point
58
.
Si Napolon tente de rester optimiste an de ne pas abattre le moral de ses proches, il demeure
nanmoins lucide sur la pnurie de chevaux et de fusils qui accable larme. Il est noter que cette lettre
nest pas loriginal puisquelle nous vient de Fleury de Chaboulon, mais dans sa relation de Sainte-
Hlne, il sexprime dans les mmes termes.
La position de la France tait critique aprs la bataille de Waterloo, mais non dsespre : tout avait t
prpar dans lhypothse quon chout dans lattaque de la Belgique. 70 000 hommes taient rallis le 27
entre Paris et Laon ; 25 000 30 000 hommes, y compris les dpts de la Garde, taient en marche de Paris
et des dpts. Le gnral Rapp, avec 25 000 hommes de troupes dlite, devait tre arriv dans les premiers
jours de juillet sur la Marne ; toutes les pertes du matriel de lartillerie taient rpares. Paris seul contenait
cinq cents pices de campagne, et on nen avait perdu que cent soixante-dix. Ainsi une arme de 120 000
57
SHD C15/5, Arme du Nord, Radet, commandant en chef de la gendarmerie, au marchal Soult, 17 juin 1815.
58
Fleury de Chaboulon, Histoire des Cent-Jours : annot par Napolon. Paris, Bibliothque des Introuvables, 2006, tome II, p. 155.
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hommes, gale celle qui avait pass la Sambre le 15, ayant un train dartillerie de trois cent cinquante
bouches feu, couvrirait Paris au 1
er
juillet
59
.
Lorsque Napolon crit la deuxime lettre, toujours celle qui nous vient de Fleury de Chaboulon,
on voit quil na pas encore mesur toute ltendue du dsastre, tandis que, dans lextrait de son rcit,
bien quon sente une trace de ngation, il crit surtout pour accabler les dputs qui lont abandonn,
car il insiste sur le fait que tout pouvait encore tre sauv. Mais en raison de ltat des nances, Napolon
demeure conscient quil ne pourra pas retourner la situation. Aprs avoir multipli les reconnaissances
de dettes, les missions de bons du Trsor, et reconnu les arrirs de 1814, la dette du pays est passe de
123 millions de francs 695 millions de francs
60
. loquents, les chires parlent par eux-mmes.
Quoique centrale, la question nancire nest pas seule en cause car, mme si largent navait pas t
un problme, il aurait t bien dicile de remplacer tous les chevaux ainsi que la totalit du matriel
perdu. Concernant les chevaux, la cavalerie ayant t presque dtruite Waterloo, il tait maintenant
presque impossible den trouver nouveau. An de rquiper larme et lui redonner toute sa mobilit,
on se souvient que Davout a rquisitionn 8 000 chevaux tandis que les gendarmes et les relais de
diligences furent pratiquement dpouills. Quant aux chevaux manquants, ils ont t achets prix dor
chez les fournisseurs. En tout, Davout a russi reconstituer un parc de 41 000 montures, dont 26 000,
parmi les meilleures, furent rserves lArme du Nord
61
. Ainsi, mme avec la plus grande volont, il
est vident que les prfets nauront pas les moyens de faire une deuxime rquisition.
Par ailleurs, on a vu que lapprovisionnement en fusils constitue un problme de taille. Ds son
arrive aux Tuileries, Napolon a souhait que les ateliers de France produisent 25 000 fusils par mois.
Mais, cause des problmes structuraux lis lindustrie, cest--dire au manque de matires premires,
dateliers de fabrication et de main-duvre, on atteint peine le chire de 20 000. Pour compenser ce
dcit, Davout a t oblig de se tourner vers la rparation mais, si la majorit des fusils dfectueux ont
t rpars, lintendance na pas t en mesure darmer lensemble des soldats qui sont aux frontires.
linstar de ceux-ci, la garde nationale, sur laquelle Napolon compte alors pour combler les pertes subies
59
Mmoires de Napolon. III. Lle dElbe et les Cent-Jours.
60
Archives nationales, AF/IV/1934, Rapport de Gaudin Napolon, le 1
er
juillet 1815. - Pierre Branda, Le prix de la gloire : Napolon et largent, p. 496.
61
A Davout, Correspondance, n 21810, 15 avril 1815, n 21823, 18 avril 1815, n 21 845, 27 avril Archives nationales, AF/IV/1941, Bureau des remontes et
harnachements. Rpartition entre les dpartements de 8 000 chevaux de cavalerie lgre lever par rquisition en excution de lordre de Sa Majest en date du 18 avril
1815. Archives nationales, AF/IV/1941, ministre de la Guerre. tat de rpartition des fonds faire aux lgions de la gendarmerie impriale qui doivent fournir des
chevaux pour la remonte de la cavalerie, arrt par le ministre de la Guerre Paris le 19 avril 1815. SHD C16/9, Correspondance militaire gnrale pendant les Cent-Jours,
le commissaire ordonnateur Barbier, chef de la 9
e
division du ministre de la Guerre au baron Salamon, chef de la 11
e
division du mme ministre, 25 avril 1815.
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Pascal Cyr, Davout, lorganisateur vritable de larme de 1815 , Napoleonica.La Revue, n12, dcembre 2011 43
pendant la campagne, manque cruellement de fusils
62
. De plus, la majorit des fuyards qui rejoignent
la place forte de Laon ont abandonn leurs armes et leurs chevaux pour acclrer leur fuite
63
.
linstar des chevaux et des fusils, larme devra galement composer avec une grave pnurie
duniformes et de souliers. Ds le dbut du mois davril, Davout avait estim le cot total de cet objet
14 millions de francs, car avant de commencer la production, on se souvient quil lui a fallu payer
aux fournisseurs les arrirs des annes prcdentes, ce qui a retard jusquau mois de mai la confection
de souliers et duniformes
64
. Mme avec lemploi des rserves dhabillement lintrieur des dpts,
de nombreux soldats nont pas eu de quoi se vtir. Avec le dsastre qui vient de survenir, il serait trs
surprenant que les fabricants consentent de nouvelles avances. Donc, sans argent et sans matriel,
puisquil na pas obtenu cette victoire dcisive qui devait lui apporter la conance des nanciers et des
fournisseurs, il ne pourra pas renvoyer ce qui reste de larme au combat. la lumire des rapports
quil a sous les yeux, lhomme qui a rorganis larme franaise pendant les Cent-Jours, le marchal
Davout, sait que la France na plus les moyens de poursuivre la guerre. De leur ct, nignorant rien
de la situation militaire, nancire et logistique, les dputs de la Chambre, encourags par Fouch,
poussent Napolon la seconde abdication.
62
A Davout, Correspondance, n 21732, Paris, 27 mars 1815, n 21811, Paris, 15 avril 1815. - SHD, C16/9, Correspondance militaire gnrale pendant les Cent-Jours,
le ministre de la Guerre, Paris, le 24 avril 1815. Le destinataire nest pas identi.
63
SHD, C15/5 Arme du Nord, Soult Napolon, 20 juin 1815.
64
Archives nationales, AF/IV/1941, Davout, Rapport Sa Majest lEmpereur, 5 avril 1815. Davout Mollien, Correspondance du marchal Davout, 17 avril 1815.
Napolon Caarelli, Correspondance, n 21891, 11 mai 1815.
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