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Histoire des ordinateurs

Cet article prsente les avances majeures dans lvolution de linformatique. Pour une chronologie
dtaille, voir : Chronologie informatique.

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Si vous disposez d'ouvrages ou d'articles de rfrence ou si vous connaissez des sites web de
qualit traitant du thme abord ici, merci de complter l'article en donnant les rfrences utiles
sa vrifiabilit et en les liant la section Notes et rfrences . (Modifier l'article)


LENIAC, vers 1950.
Si les premiers ordinateurs sont apparus aprs la seconde Guerre mondiale en commenant par
l'ENIAC en 1946, leur conception hritait de diverses expriences comme l'Harvard Mark I et le Z3,
machines lectromcaniques programmables commences en 1939, ou comme le Colossus du service de
cryptanalyse britannique, ainsi que de thories comme la "machine de Turing", ou de la combinaison de
techniques bien plus anciennes comme les premires machines calculer mcaniques (XVII
e
sicle) et les
premires machines tisserautomatises par la lecture de cartes et de rubans perfors (XVIII
e
sicle).
Sommaire
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1 Prcurseurs
o 1.1 Premiers outils de calcul
o 1.2 Calculateurs analogiques
o 1.3 Algorithmes et logarithmes
2 Premiers calculateurs mcaniques
3 Systme binaire : le retour
4 Premires machines programmables
o 4.1 Mtier tisser
o 4.2 Machine calculer programmable
o 4.3 volution des machines calculer
5 Essor de l'informatique
o 5.1 Fin du XIX
e
sicle
o 5.2 Dbut du XX
e
sicle
6 Calculateurs analogiques
7 Premire gnration dordinateurs (1936-1956)
o 7.1 Les premiers calculateurs programmables
o 7.2 Les premiers ordinateurs
8 Deuxime gnration (1956-1963)
9 Troisime gnration (1963-1971)
o 9.1 Premiers ordinateurs circuits intgrs
o 9.2 Mini-ordinateurs , partir de 1973
10 Quatrime gnration (1971 la fin des annes 1980)
o 10.1 Les microprocesseurs
o 10.2 Les super-calculateurs
o 10.3 Les contrleurs de communication
o 10.4 Lordinateur personnel
11 Annes 1990
12 Notes
13 Voir aussi
o 13.1 Articles connexes
o 13.2 Bibliographie
Prcurseurs[modifier | modifier le code]
Premiers outils de calcul[modifier | modifier le code]


Un boulier
Depuis des milliers dannes, l'homme a cr et utilis des outils laidant calculer. Les plus anciens
connus sont sans doute les os d'Ishango. Au dpart, la plupart des socits utilisent sans doute la main
(d'o le systme dcimal), ainsi que dautres parties du corps, comme auxiliaires de calcul. Puis
apparaissent les entailles dans du bois, les entassements de cailloux, de coquillages ou dosselets (il est
intressant de remarquer que le mot calcul provient du mot latin, calculi qui signifie cailloux ). Le
premier exemple doutil plus complexe est labaque, qui connait diverses formes, jusquau boulier toujours
utilis en Chine et en Russie.
Calculateurs analogiques[modifier | modifier le code]


Le fragment principal de la machine d'Anticythre: 20 20 cm environ
Un calculateur analogique est un calculateur qui utilise des mesures physiques continues (par exemple
lectriques, mcaniques ou hydrauliques) pour modliser un problme rsoudre, comme le passage du
temps, le dplacement d'un vhicule ou le dplacement des plantes. C'est un calculateur mais ce n'est
pas une machine calculer dont les touches sont toutes indpendantes bien qu'elles soient toutes lies par
les rgles de larithmtique.
Une fois que les conditions initiales d'un calculateur analogique sont entres il n'est plus modifi que par
l'action continue de son stimulateur (manivelle, pendule/poids, roue d'un vhicule...). Un calculateur
analogique produit toujours le mme rsultat pour des conditions initiales identiques.
La machine d'Anticythre est le plus ancien Calculateur analogique connu. Dat de 87 av. J.-C. , ce
mcanisme engrenages de bronze synthtise l'ensemble des connaissances astronomiques accumules
par les savants grecs permettant entre autres de prdire la date et l'heure des clipses lunaires et solaires.
Un autre calculateur analogique de la mme priode est un odomtre, dcrit pour la premire fois par
le Romain Vitruve vers 25 av. J.-C. ; il tait install dans un chariot et il faisait tomber une petite boule dans
un sac chaque mille romain parcouru.
Algorithmes et logarithmes[modifier | modifier le code]
Les algorithmes les plus anciens sont attests par des tables datant de lpoque dHammurabi (env. -1750).
Mohamed Ybn Moussa al-Khawarezmi passe pour tre le pre de la thorie des algorithmes ainsi que de
l'algbre (de l'arabe Al-jabr signifiant compensation ).
Vers 1617, John Napier invente une sorte dabaque perfectionn. Sa formulation des logarithmes dmontre
que la multiplication et la division peuvent se ramener une srie d'additions.
Cela permet en 1625 William Oughtred de dvelopper la rgle calcul qui est utilise par de nombreux
ingnieurs jusqu lapparition des calculatrices de poche. Ainsi, une grande partie des calculs ncessaires
au programme Apollo ont t -dit-on- effectus avec des rgles calcul.
Premiers calculateurs mcaniques[modifier | modifier le code]
Article dtaill : Pascaline: Prcurseurs de la machine calculer.


Une Pascaline, signe par Pascal en 1652
Blaise Pascal est le premier prsenter une machine arithmtique des tmoins dignes de foi, il est donc
crdit de l'invention de la machine calculer, la pascaline, en 1642
1
. C'est la premire machine qui peut
effectuer les quatre oprations arithmtiques sans utiliser l'intelligence humaine, mais les multiplications et
divisions sont effectues par rptitions.
En 1673, Gottfried Leibniz en perfectionne le principe pour la rendre capable deffectuer des multiplications,
des divisions et mme des racines carres, le tout par une srie dadditions sous la dpendance
dun compteur.
Systme binaire : le retour[modifier | modifier le code]
Leibniz est le premier raliser la simplicit du systme de numration binaire (vieux de plus de quatre
mille ans ! ) dans les oprations arithmtiques
2
; Thomas Fantet De Lagny, un contemporain de Leibniz,
remarqua qu'en arithmtique binaire les multiplications et divisions sexcutent par de simples additions et
soustractions: Tout se passe comme si les nombres taient leurs propres logarithmes
3
. Le systme
binaire est parfaitement adapt aux oprations logiques et arithmtiques et sera utilis dans les futurs
ordinateurs (soit sous forme de binaire pur pour les machines scientifiques, soit sous forme de dcimal
cod binaire, ou DCB, pour les machines commerciales qui font plus dentre-sortie que de calcul).
Nanmoins, jusquen 1945, la plupart de la dizaine de machines construites furent bases sur le systme
dcimal, plus difficile implanter.
Premires machines programmables[modifier | modifier le code]


Une carte perfore
La principale marque dun ordinateur est sa programmabilit. Celle-ci permet lordinateur dmuler toute
autre machine calculer en changeant la squence des instructions disponibles.
Mtier tisser[modifier | modifier le code]
En 1725, Basile Bouchon, un Lyonnais, met au point le premier systme de programmation dun mtier
tisser grce un ruban perfor
4
. En 1728,Jean-Baptiste Falcon, son assistant, remplace le ruban par une
srie de cartes perfores relies entre elles. Jacques de Vaucanson reprend cette ide en remplaant
ruban et cartes perfores par un cylindre mtallique et enfin Joseph Marie Jacquard lie le tout dans son
mtier tisser qui fut adopt dans le monde entier et qui dmontra qu'une machine pouvait tre minutieuse,
consistante et dpendante.
Sans reprendre l'histoire de Jacquard et entrer dans le vif des discussions interminables, lui attribuant ou
lui enlevant le mrite de cette innovation, nous adopterons l'avis gnralement partag et que nous croyons
sincre, que c'est Jacquard qui eut l'ide de runir: les aiguilles et les crochets de Basil Bouchon, les
cartons enlacs de Falcon et de remplacer le cylindre rond de Vaucanson par un paralllpipde
improprement encore appel de nos jours cylindre carr. De plus, il arma son cylindre d'une lanterne, ceci
est incontestablement le fait personnel de Jacquard
C. Razy, tude analytique des petits modles de mtiers exposs au muse historique
des tissus, 1913
Machine calculer programmable[modifier | modifier le code]
En 1834, Charles Babbage, inspir par le mtier Jacquard, dcrit sa machine analytique. Cest un
calculateur mcanique programmable, fonctionnant la vapeur, qui utilise des cartes perfores pour ses
donnes et ses instructions
5
. Bien que sa thorie ait t correcte, le manque de pices mcaniques
suffisamment prcises et de financement public firent obstacle la construction de cette machine. Ada
Lovelace cra une srie de programmes (suite de cartes perfores) pour cette machine, ses efforts firent
delle la premire programmeuse du monde.
volution des machines calculer[modifier | modifier le code]
En 1885, les calculateurs sont agrments de claviers qui facilitent l'entre des donnes. Par la suite,
llectricit permet de motoriser les calculateurs mcaniques et de remplacer certains mcanismes,
( comme les manivelles ) par de l'lectromcanique.
Essor de l'informatique[modifier | modifier le code]
Fin du XIX
e
sicle[modifier | modifier le code]
Le recensement de la population des tats-Unis de 1880 prit sept ans analyser. Un appel d'offre pour un
systme d'analyse plus rapide fut lanc avant le recensement de 1890. Des trois offres soumises, c'est la
solution d'Herman Hollerith qui fut choisie car elle utilisait des cartes perfores qui la rendait deux fois plus
rapide que les deux autres qui utilisaient un systme de cartes de couleur. Herman Hollerith travailla pour le
bureau du recensement de 1890 1894, puis en 1896, il cra the Tabulating Machine company qui sera
une des trois compagnies dont la fusion est l'origine d'IBM
6
. Herman Hollerith utilisa pour les statistiques
le principe de la carte perfore, rendu populaire par le mtier tisser de Jacquard
7
.
Dbut du XX
e
sicle[modifier | modifier le code]
Fredrik Rosing Bull dpose le 31 juillet 1919 un brevet pour une trieuse-enregistreuse-additioneuse
combine cartes perfores , qui donnera naissance une gamme de matriel concurrente d'IBM .
Le survol du XX
e
sicle permet d'avancer plusieurs raisons l'essor fulgurant de l'informatique :
les progrs dans la rflexion sur les fondements de la Logique et des Mathmatiques : la volont
de fonder les Mathmatiques par la Logique aboutit un chec ;
les progrs de l'lectronique ;
la mobilisation de moyens militaro-industriels au moment de la Seconde Guerre mondiale dpasse
l'ambition des programmes nationaux habituels d'aide au dveloppement.
Calculateurs analogiques[modifier | modifier le code]
Avant la Seconde Guerre mondiale, les ordinateurs analogiques, quils fussent mcaniques ou lectriques,
taient considrs comme le dernier cri de la technologie et beaucoup pensaient quils seraient le futur de
linformatique. Ces ordinateurs analogiques utilisaient des quantits physiques, telles que la tension, le
courant ou la vitesse de rotation des axes, pour reprsenter les nombres. Ainsi, ils devaient tre
reprogramms manuellement chaque nouveau problme. Leur avantage par rapport aux premiers
ordinateurs numriques tait leur capacit traiter des problmes plus complexes, avec une certaine forme
de paralllisme.
Les calculateurs stochastiques, o la grandeur physique tait remplace par une probabilit, parurent sur le
moment tre lavenir du calculateur analogique : ils taient en effet bon march, faciles produire en
masse, et rapides (en particulier pour les multiplications). Mais les ordinateurs numriques, plus faciles
encore programmer, remplacrent ces ordinateurs analogiques.
Premire gnration dordinateurs (1936-1956)[modifier | modifier le
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En 1936, la publication d'un article de logique mathmatique On Computable Numbers, with an Application
to the Entscheidungsproblem
8
constitue, avec d'autres recherches fondamentales menes notamment par
Church et Gdel, un cadre thorique qui intressera plus tard les fondateurs de la "science informatique".
Mais il n'a gure d'influence sur la conception des premiers calculateurs programmables. La machine de
Turing est une abstraction modlisant un "tre calculant" pour dmontrer une proposition de logique pure,
et n'a rien voir avec un projet de machine.


Enigma, une machine de chiffrement lectromcanique cylindres ; la version ci-dessus est probablement
militaire, mais est similaire la version commerciale Enigma-D
Lre des ordinateurs modernes commena avec les grands dveloppements de la Seconde Guerre
mondiale. Les circuits lectroniques, tubes vide, condensateurs et relais remplacrent leurs quivalents
mcaniques et le calcul numrique remplaa le calcul analogique. Les ordinateurs conus cette poque
forment la premire gnration dordinateurs.
Vers 1954, les mmoires magntiques (tores de ferrite pour la mmoire vive, bandes, ensuite
disques amovibles puis fixes pour la mmoire de masse) supplantrent toute autre forme de stockage et
taient dominantes au milieu des annes 1960.
De nombreuses machines lectromcaniques furent construites avec des capacits diverses. Elles neurent
quun impact limit sur les constructions venir.
Les premiers calculateurs programmables[modifier | modifier le code]
En 1938, Konrad Zuse commena la construction des premires sries-Z, des calculateurs
lectromcaniques comportant une mmoire et une programmation limite. Zuse fut soutenu par
la Wehrmacht qui utilisa ces systmes pour des missiles guids. Les sries-Z furent les prcurseurs de
nombreuses avances technologiques telles que larithmtique binaire et les nombres en virgule flottante.
Konrad Zuse mit au point cette anne-l le Z1 (ou Versuchsmodell), qui ne fonctionna jamais vraiment
correctement faute de crdits de dveloppement (le Troisime Reich ne croyait gure lide de Zuse).
La mme anne, John Vincent Atanasoff et Clifford E. Berry, de luniversit de ltat de lIowa,
dvelopprent lordinateur Atanasoff-Berry, un additionneur 16 bits binaire. Cette machine avait pour but de
rsoudre des systmes dquations linaires. La mmoire tait stocke laide de condensateurs fixs un
tambour rotatif.
En novembre 1939, John Vincent Atanasoff et Clifford E. Berry achevrent lABC (Atanasoff Berry
Computer). Compos de lampes et de tambours pour la mmoire, il fut construit pour rsoudre des
systmes dquations linaires. Bien que ntant pas programmable, il tait bas sur trois ides propres aux
ordinateurs modernes : lutilisation du systme binaire (plus fiable et plus simple mettre au point que le
systme dcimal), la sparation entre le calcul et la mmoire et lutilisation de composants lectroniques
plutt que des lments mcaniques pour raliser les calculs. Il pouvait stocker 60 mots de 50 bits dans
ses deux tambours, fonctionnait une vitesse dhorloge de 60 Hz et ralisait 30 additions par seconde.
En 1940, George Stibitz et Samuel Williams achevrent le Complex Number Computer (ou Model I), un
calculateur base de relais tlphoniques. Ce fut la premire machine utilise distancevia une ligne de
tlphone. Il ralisait une multiplication en une minute.
En 1941, Konrad Zuse construit le Z3. Il tait bas sur 2 600 relais de tlphone, lisait les programmes
sur bandes magntiques et fonctionnait parfaitement, ce qui en fit le premier ordinateur programmable
fonctionnel. Il utilisait larithmtique binaire et les nombres virgule flottante. Le Z3 pouvait enregistrer 64
nombres de 22 bits, avait une frquence de 5,33 Hz et ralisait quatre additions par seconde ou 15
multiplications en une minute. A posteriori, il a t dtermin qu'il tait Turing-complet, bien que rien
n'indique qu'il ait t conu pour cela.
En 1944, le Harvard Mark I (ou lASCC, Automatic Sequence Controlled Calculator) fut mis au point par
Howard H. Aiken chez IBM. Ctait une machine de calcul dcimal qui lisait les programmes depuis une
bande de papier. Elle pesait cinq tonnes et occupait une place de 37 mtres carrs. Elle tait compose de
plusieurs calculateurs qui travaillaient en parallle et ralisait trois oprations sur 23 chiffres par seconde.
En 1945, le Z4 de Konrad Zuse a t achev. L'ETH de Zurich a lou et utilis cette machine de 1950
1955
9
.
Pendant la Seconde Guerre mondiale, le Royaume-Uni fit de grands efforts Bletchley
Park pour dchiffrer les codes des communications militaires allemands. Le principal systme
dechiffrement allemand, Enigma (et ses diffrentes variantes), fut attaqu avec laide de machines
appeles bombes, cres par les services secrets polonais et amliores par les Britanniques, qui
permettaient de trouver les cls de chiffrement aprs que dautres techniques en eurent rduit le nombre
possible. Les Allemands crrent galement une autre srie de systmes de chiffrement (appels FISH par
les Britanniques) trs diffrents dEnigma. Pour casser ces systmes, le professeur Max Newman et ses
collgues dvelopprent Colossus. Il n'tait pas Turing-complet bien qu'Alan Turing ait travaill au projet.
la fin de la guerre, du fait de leur importance stratgique, la plupart des exemplaires furent dtruits, le reste
continuant servir dans le plus grand secret.
Colossus tait la premire machine totalement lectronique, elle utilisait uniquement des tubes vide et
non des relais. Elle tait compose de 2 000 tubes vide et lisait des rubans perfors la vitesse de 5 000
caractres par seconde. Colossus implmentait les branchements conditionnels. Neuf machines ont t
construites sur le modle Mk II ainsi quune dixime lorsque la seule Mk I a t convertie en Mk II.
Lexistence de cette machine a t tenue secrte jusque dans les annes 1970 ce qui explique pourquoi de
nombreuses histoires de linformatique nen font pas mention. Il a t dit que Winston Churchill a
personnellement donn lordre de leur destruction en pices de moins de vingt centimtres pour conserver
le secret. Il existe actuellement un projet actif pour reconstruire une de ces machines..
Les premiers ordinateurs[modifier | modifier le code]


LENIAC
Dbut 1946, Presper Eckert et John William Mauchly achevrent lENIAC (Electronic Numerical Integrator
and Computer), qui est le premier ordinateur entirement lectronique construit pour tre Turing-complet. Il
avait t command en 1942 par larme amricaine afin deffectuer les calculs de balistique. LENIAC
utilisait des tubes vide (au nombre de 17 468) contrairement au Z3 qui utilisait des relais mcaniques.
Nanmoins, il faisait ses calculs en systme dcimal. Malgr la vhmence de ses dtracteurs qui
auguraient de sa fragilit (celles des tubes vide), il tait trs fiable pour lpoque et pouvait calculer
plusieurs heures entre deux pannes. La machine est galement clbre pour ses dimensions physiques
imposantes : elle pesait plus de 30 tonnes, occupait 72 m et consommait une puissance de 160 kW. Elle
tournait 100 kHz, tait compose de 20 calculateurs fonctionnant en parallle et pouvait effectuer 100 000
additions ou 357 multiplications par seconde.
partir de 1948 apparurent les premires machines architecture de von Neumann : contrairement
toutes les machines prcdentes, les programmes taient stocks dans la mme mmoire que les donnes
et pouvaient ainsi tre manipuls comme des donnes. La premire machine utilisant cette architecture
tait le Small-Scale Experimental Machine (SSEM) construit luniversit de Manchester en 1948. Le
SSEM fut suivi en 1949 par le Manchester Mark I qui inaugura un nouveau type de mmoire compose
de tubes cathodiques. La machine tait programme avec le programme stock en mmoire dans un tube
cathodique et les rsultats taient lus sur un deuxime tube cathodique.
Paralllement, luniversit de Cambridge dveloppa lEDSAC, inspir des plans de lEDVAC, le successeur
de lENIAC. Contrairement lENIAC qui utilisait le calcul en parallle, lEDVAC et lEDSAC possdaient
une seule unit de calcul. Il utilisait un type de mmoire diffrent du Manchester Mark I, constitu de lignes
retard de mercure. LEDSAC tournait une vitesse dhorloge de 0,5 MHz.
On peut considrer que larchitecture de tous les ordinateurs actuels drive de celle de Manchester Mark I /
EDSAC / EDVAC, ils sont dits de type von Neumann.
En 1950 naquit le premier ordinateur sovitique, le MESM ( en russe, Small Electronic Calculating
Machine), sous la direction de Sergei Alexeevich Lebedev linstitut dlectrotechnologie de Kiev. Il tait
compos de 6 000 tubes vide, consommait 25 kW et ralisait 3 000 oprations par seconde.
En fvrier 1951, le premier modle de Ferranti Mark I, version commerciale du Manchester Mark I et
premier ordinateur commercial de lhistoire, est vendu. Il sen vendra 9 jusquen 1957.
Quatre mois plus tard, P. Eckert et J. Mauchly de Remington Rand commercialisrent lUNIVAC I (Universal
Automatic Computer). Contrairement aux machines prcdentes, il ne lisait pas des cartes perfores mais
des cassettes mtalliques. Il possdait 5 200 tubes vide, avait une mmoire lignes retard de mercure
de 1 000 mots de 72 bits et consommait 125 kW. Il excutait 8 333 additions ou 555 multiplications par
seconde. 46 exemplaires furent vendus au total, plus dun million de dollars lunit.
En avril 1952, IBM produit son premier ordinateur, lIBM 701, pour la dfense amricaine. LIBM 701 utilisait
une mmoire tubes cathodiques de 2 048 mots de 36 bits. Il effectuait 16 000 additions ou 2 200
multiplications par seconde. 19 machines seront installes au total.
La mme anne, IBM est contact pour mettre en chantier la production des ordinateurs du rseau SAGE.
Une cinquantaine de machines, portant le nom AN/FSQ7, sera produite. Chaque machine comportait 75
000 tubes, pesait 275 tonnes et consommait 750 kW.
En juillet 1953, IBM lance lIBM 650, ordinateur scientifique comme tous ceux des sries 600 (son
successeur sera le 1620). Ralis partir de tubes vide, l'IBM 650 avait une mmoire tambour de 2 000
mots de 10 digits, mais il tait relativement lent. Il se prsentait en 2 modules de 2,5 m, l'un de 900 kg
contenant l'ordinateur, l'autre de 1350 kg contenant son alimentation lectrique. Il cotait 500 000 $ ou
pouvait tre lou 3 500 $ par mois. Environ 2 000 units furent produites jusquen 1962.
En avril 1955, IBM lance lIBM 704, premier ordinateur commercial capable aussi de calculer sur des
nombres virgule flottante. Larchitecture du 704 a t significativement amliore par rapport au 701. Il
utilisait une mmoire tores de ferrite de 32 768 mots de 36 bits, bien plus fiable et plus rapide que les
tubes cathodiques et les autres systmes utiliss jusqualors. Daprs IBM, le 704 pouvait excuter 40
000 instructions par seconde. 123 machines seront vendues jusquen 1960.
Deuxime gnration (1956-1963)[modifier | modifier le code]
La deuxime gnration dordinateurs est base sur linvention du transistor en 1947. Cela permit de
remplacer le fragile et encombrant tube lectronique par un composant plus petit et fiable. Les ordinateurs
composs de transistors sont considrs comme la deuxime gnration et ont domin linformatique dans
la fin des annes 1950 et le dbut des annes 1960.
En 1955, Maurice Wilkes inventa la microprogrammation, dsormais universellement utilise dans la
conception des processeurs. Le jeu d'instructions du processeur est dfini par ce type de programmation.


Ramac 305 l'arsenal de Red River de l'U.S. Army. Au premier plan : deux lecteurs de 350 disques ; au
fond : console 380 et unit de calcul 305
En 1956, IBM sortit le premier systme base de disque dur, le Ramac 305 (Random Access Method of
Accounting and Control). L'IBM 350 utilisait 50 disques de 24 pouces en mtal, avec 100 pistes par face. Il
pouvait enregistrer cinq mgaoctets de donnes et cotait 10 000 $ par mgaoctet.
Le premier langage de programmation universel de haut niveau tre implment, le Fortran (Formula
Translator), fut aussi dvelopp par IBM cette priode (Le Plankalkl, langage de haut niveau dvelopp
par Konrad Zuse en 1945 navait pas encore t implment cette poque.)
En 1958, la Compagnie des Machines Bull (France) annonce Le Gamma 60, livr en une quinzaine
d'exemplaires partir de 1960 : Premier ordinateur multitches dans le monde et l'un des premiers
comporter plusieurs processeurs (voir multiprocesseur), cet ordinateur transistoris prsente cependant de
graves dfauts de conception, typiques d'une machine exprimentale. Comme la plupart des ordinateurs de
son temps, il comporte diverses units d'entre et de sortie : bandes magntiques, lecteurs de cartes,
perforateurs de cartes, imprimantes, lecteurs de bande papier, perforateurs de bande papier.
En 1959, IBM lana lIBM 1401 (commercial), qui utilisait des cartes perfores. Il fut le premier ordinateur
vendu plus de 10 000 exemplaires. Il utilisait une mmoire magntique de 4 000 caractres (tendue plus
tard 16 000 caractres).
En 1960, IBM lana lIBM 1620 (scientifique). Il crivait lorigine sur des rubans perfors, mais volua
rapidement pour utiliser des lecteurs de cartes perfores comme le 1442. 2 000 units furent vendues. Il
utilisait une mmoire magntique de 60 000 caractres dcimaux. Un exemplaire oprationnel fut
longtemps prsent au Palais de la dcouverte.
La mme anne, Digital Equipment Corporation (DEC) lana le PDP-1 (Programmed Data Processor). Le
PDP-1 tait le premier ordinateur interactif et a lanc le concept de mini-ordinateur. Il avait une vitesse
dhorloge de 0,2 MHz et pouvait stocker 4 096 mots de 18 bits. Il effectuait 100 000 oprations par seconde.
Vendu pour seulement 120 000 $ environ, il tait l'un des premiers ordinateurs accessibles sur le simple
budget dun (gros) service sans remonter la direction gnrale.
En 1960, la Socit d'lectronique et d'Automatisme (SEA) commercialise la CAB500
10
, vritable ordinateur
personnel. Ses caractristiques - interactivit, souplesse d'emploi, compacit et faible prix - la diffrencient
des mainframes de l'poque. Le travail de l'utilisateur est facilit par le langage Programmation
Automatique des Formules (PAF), qui traduit les fonctions explicites en langage machine. Plus d'une
centaine d'exemplaires sont commercialiss, notamment dans les universits ou les coles d'ingnieurs, et
contribuent former la premire gnration d'informaticiens franais
11
.
En 1960, des Franais sortaient le Serel OA-1001
12
, une machine 18 bits +signe +parit, 4 kmots, 100 kHz,
purement binaire ddie au contrle de processus ou aux calculs scientifiques. Elle sera bientt suivie par
une version plus petite le Serel ODP-505, 3 fois plus rapide.
Troisime gnration (1963-1971)[modifier | modifier le code]
Premiers ordinateurs circuits intgrs[modifier | modifier le code]
La troisime gnration dordinateurs est celle des ordinateurs circuit intgr. Cest cette date que
lutilisation de linformatique a explos.
Le circuit intgr a t invent par Jack St. Clair Kilby en 1958. Le premier circuit intgr a t produit en
septembre 1958 mais les ordinateurs lutilisant ne sont apparus quen 1963. Lun de leurs premiers usages
tait dans les systmes embarqus, notamment par la NASA dans lordinateur de guidage dApollo et par
les militaires dans le missile balistique intercontinental LGM-30. Le circuit intgr autorisa le dveloppement
dordinateurs plus compacts que l'on appela les mini-ordinateurs.
En 1964 IBM annona la srie 360, premire gamme dordinateurs compatibles entre eux et premire
gamme aussi combiner par conception le commercial et le scientifique. Plus de 14 000 ordinateurs IBM
360 furent vendus jusquen 1970, date o on les remplaa par la srie 370 beaucoup moins chre
puissance gale (mmoires bipolaires la place des ferrites).
Toujours en 1964, DEC lana le PDP-8, machine bien moins encombrante destine aux laboratoires et la
recherche. Il avait une mmoire de 4 096 mots de 12 bits et tournait 1 MHz. Il pouvait effectuer 100 000
oprations par seconde. Le PDP-8 se taillera rapidement une place de choix dans les laboratoires, aid par
son langage FOCAL facile matriser.
En 1966, Hewlett-Packard entra dans le domaine des mini-ordinateurs "universels" (par opposition aux
ordinateurs spcifiques) avec son HP-2116
13
fonctionnant avec une mmoire 16 bits tores. Celui-ci
supportait de nombreux langages, dont lAlgol et le Fortran
13
, comme les grands . Le BASIC y sera
adjoint plus tard.
En 1967, le gouvernement franais lance le Plan Calcul destin assurer lindpendance du pays en
matire de gros ordinateurs.
En 1969, Data General vendit un total de 50 000 ordinateurs Nova 8 000 $ lunit. Le Nova tait lun des
premiers mini-ordinateurs 16 bits. La version Supernova qui lui succdera en 1971 effectuait une
multiplication en une microseconde, performance spectaculaire lpoque. Le processeur principal tait
contenu sur un circuit imprim de 15 pouces. Dans le mme temps, grce une politique de mise en
commun gratuite de logiciels particulirement novatrice (et vue aujourdhui comme lanctre de lOpen
Source), lIBM 1130 se tailla la part du lion dans les coles dingnieurs du monde entier.
noter que Philips (marque hollandaise bien connue de produits grand public) lana une srie
dordinateurs du type 360 pour concurrencer IBM, ils taient plus rapides et largement aussi fiables
(cest--dire assez peu...) mais comme ils utilisaient un systme dexploitation spcifique, ils disparurent
rapidement du march. Siemens, Digital Equipment, HP, tentrent galement de supplanter IBM sur ce
crneau du 360 mais sans grand succs. Seuls Control-Data et Cray purent rivaliser avec les hauts de
gammes dIBM dans les annes 1970-80.
Mini-ordinateurs , partir de 1973[modifier | modifier le code]
Le mini-ordinateur a t une innovation des annes 1970 qui devint significative vers la fin de celles-ci. Il
apporta la puissance de lordinateur des structures dcentralises, non seulement grce un
encombrement plus commode, mais galement en largissant le nombre de constructeurs dordinateurs.
En 1973, Hewlett-Packard lance le HP 3000, mini-ordinateur de gestion fonctionnant en multi-tches temps
rel et multi-utilisateur.
Lintgration de circuits intgrs grande chelle conduisit au dveloppement de processeurs trs petits,
comme celui qui analyse les donnes de vol dans les avions F14A Tomcat de lUS Navy. On ignorait alors
encore que lexplosion distance dune charge nuclaire les rendrait instantanment inoprants (effet
EMP).
En 1973, le TV Typewriter de Don Lancaster permit le premier dafficher des informations alphanumriques
sur une tlvision ordinaire. Il tait compos de 120 $ de composants lectroniques, incluait deux cartes
mmoires et pouvait gnrer et stocker 512 caractres. Une cassette optionnelle fournissait une capacit
de 100 pages de textes supplmentaires. Clive Sinclair se basera plus tard sur cette approche pour
construire son Sinclair ZX80.
Dans les annes 1970, IBM a sorti une srie de mini-ordinateurs, la srie 3 : 3/6, 3/8, 3/10, 3/12, 3/15.
Ensuite, dans les annes 1980, la srie 30 : 32, 34, 36, 38.
Une troisime srie a succd la srie 30 : les AS/400.
Dans les annes 1980, DEC devint le deuxime fabricant dordinateurs derrire IBM (avec un chiffre
daffaires reprsentant le cinquime de celui-ci) grce ses ordinateurs populaires PDP (surtout le PDP-11,
premire machine de DEC utiliser des mmoires de 16 bits et non de 12, et machine sur laquelle
et pour laquelle fut dvelopp le langage C) et VAX, qui apportera le confort du systme VMS.
Quatrime gnration (1971 la fin des annes
1980)[modifier | modifier le code]
Une dfinition non universellement accepte associe le terme de quatrime gnration linvention
du microprocesseur par Marcian Hoff. En pratique et la diffrence des autres changements de gnration,
celui-ci constitua plus une volution (presque passe inaperue) quune rvolution : les circuits staient
miniaturiss de plus en plus depuis linvention du circuit intgr, ils continuaient simplement le faire
comme par le pass.
Cest pour cette raison que certains considrent que les gnrations sont devenues des questions de type
de logiciel :
premire gnration : codage machine direct en binaire ;
deuxime gnration : langage assembleur ;
troisime gnration : langages volus (Fortran, COBOL, Simula, APL, etc.) ;
quatrime gnration : langages volus de deuxime gnration comme Pascal et C++, dit
structurs , apparition des langages Objets et langages dinterrogation de trs haut niveau
comme SQL ;
un projet de cinquime gnration japonaise avait t lanc par le MITI au tout dbut des annes 1980.
Il devait tre articul sur les moteurs dinfrence et le langage Prolog, mais en dpit de budgets
importants le projet naboutit pas.
On peut aussi considrer que la notion de "gnrations" est un concept marketing, lanc en 1964 par IBM,
et n'a aucun intrt historique.
Les microprocesseurs[modifier | modifier le code]


Un microprocesseur
Le 15 novembre 1971, Intel dvoile le premier microprocesseur commercial, le 4004. Il a t dvelopp
pour Busicom, un constructeur japonais. Un microprocesseur regroupe la plupart des composants de calcul
(horloge et mmoire mises part pour des raisons techniques) sur un seul circuit. Coupl un autre produit,
la puce mmoire, le microprocesseur permet une diminution nouvelle des cots. Le 4004 ne ralisait que
60 000 oprations par seconde, mais la puissance de ses successeurs rpondit la loi de Moore.
Les super-calculateurs[modifier | modifier le code]
Les superordinateurs intgrrent aussi des microprocesseurs.
En 1976, le Cray-1 fut dvelopp par Seymour Cray, qui avait quitt Control Data en 1972 pour crer
sa propre compagnie. Ctait lun des premiers ordinateurs mettre en pratique le traitement vectoriel,
qui appliquait la mme instruction une srie conscutive doprandes (vitant ainsi des cots de
dcodage rpts). Le Cray-1 pouvait calculer 150 millions doprations virgule flottante par seconde.
85 exemplaires furent vendus cinq millions de dollars lunit.
Parmi ses clients en France : lcole polytechnique (simulations et calculs
numriques) ; Michelin (tude de rsistance des pneumatiques par la mthode des lments
finis) ; Peugeot(simulations intensives de dformations de lhabitacle dune voiture en cas de choc
frontal ou latral).
En 2010, la hirarchie s'est modifie
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avec l'arrive des constructeurs asiatiques et surtout chinois :
N1 : le TIANHE-1A du Centre national de calcul intensif de Tianjin ( chine ) avec une puissance de
2,57 petaflops/s ( soit un million de milliards d'oprations par seconde !)
N2 : le CRAY JAGUAR du dpartement amricain de lnergie ( puissance de 1,75 petaflops/s )
N3 : le NEBULAE, install au National Supercomputing Centre de Shenzen ( Chine ) avec une
puissance de 1,27 petaflops/s
N4 : le TSUBAME, de l'Institut Technologique de Tokio ( Japon ) avec une puissance de 1,19
petaflops/s)
noter que le TERA 100 ( construit par le fabricant franais BULL pour le CEA
(commissariat lnergie atomique ) est class en premire position en Europe et
sixime en position mondiale ( puissance de 1,05 petaflops/s)
Les contrleurs de communication[modifier | modifier le
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Eux aussi bnficirent de lusage des microprocesseurs et lon peut mme dire que
la gnralisation des rseaux informatiques na t possible que par linvention des
microprocesseurs. Les contrleurs 3745 (IBM) utilisaient intensivement cette
technologie. Dans le mme temps, aux tats-Unis, la compagnie AT&T se rendit
compte quavec tous ses standards tlphoniques interconnects, elle se trouvait
sans lavoir cherch disposer du plus grand rseau dordinateurs des tats-Unis (un
standard tlphonique, depuis linvention des microprocesseurs, tient beaucoup plus
de lordinateur que du dispositif cbl, et nombre dentre eux se commandent
en UNIX).
Lordinateur personnel[modifier | modifier le code]


Un ordinateur familial
En janvier 1973 est prsent le premier micro-ordinateur, le Micral conu
par Franois Gernelle de la socit R2E dirige par Andr Truong Trong Thi. Bas
sur le premier microprocesseur 8 bits d'Intel, le i8008, ses performances en font le
plus petit ordinateur moderne de l'poque (500 kHz, mmoire RAM de 8 ko en
version de base), correspondant son prix : 8500 francs, soit le prix d'un bon
portable d'aujourd'hui. La machine a t dveloppe pour un laboratoire d'agronomie
qui ne pouvait s'offrir un mini-ordinateur DEC PDP8. Elle est rapidement mise en
production industrielle, annonce dans la presse professionnelle franaise et
amricaine, prsente au Sicob et vendue pour quiper des installations chimiques
ou des pages d'autoroute. De nouvelles versions seront dveloppes ensuite, au
total une vingtaine de machines multi-utilisateurs, parfois multiprocesseurs, sous
systmes d'exploitation temps rel Prologue et CP/M. Le succs ncessitant de
nouveaux capitaux, R2E passe sous le contrle de Bull partir de 1978. En 1982, la
conversion de Bull la compatibilit IBM provoque le dpart de l'ancienne quipe
R2E, qui fonde de nouvelles entreprises de micro-informatique.
Au Sicob 1973 est galement apparu un micro-ordinateur allemand. Le DIEHL
Alphatronic utilise lui aussi le microprocesseur Intel 8008.
. Il comprend une unit centrale quipe dun Intel 8008 (4 ko extensible 16 ko),
dun lecteur enregistreur de mini-cassette magntique et dune imprimante
boule IBM. Il ne comportait pas dcran. La programmation en mini-basic tait
visualise sur une mini imprimante (bande papier en rouleau). Prix de vente de
lensemble 4 573 .
Prsent en avril 1974, le processeur Intel 8080 va conduire la premire vague
dordinateurs personnels, la fin des annes 1970. La plupart dentre eux utilisait le
bus S-100 et le systme dexploitation CP/M-80 de Digital Research. CP/M-80 tait
le premier systme dexploitation tre utilis par plusieurs fabricants dordinateurs
diffrents, et de nombreux logiciels furent dvelopps pour lui. Le systme MS-
DOS de Microsoft, achet par Microsoft Tim Paterson de la socit Seattle
Computer Products (quil avait appel QDOS pour Quick and Dirty Operating
System) sen inspira fortement (en inversant lordre de certains oprandes pour ne
pas encourir de procs, ce qui provoqua quelques catastrophes chez ceux qui
utilisaient les deux systmes).
En janvier 1975, sort lAltair 8800. Dvelopp par des amateurs, frustrs par la faible
puissance et le peu de flexibilit des quelques ordinateurs en kit existant sur le
march lpoque, ce fut certainement le premier ordinateur personnel en kit produit
en masse. Il tait le premier ordinateur utiliser un processeur Intel 8080. LAltair
inaugura le bus S-100. Ce fut un norme succs et 10 000 units furent vendues.
Cest lAltair qui inspira le dveloppement de logiciels Bill Gates et Paul Allen, qui
dvelopprent un interprteur BASIC pour cette machine.
En 1975 sortira aussi lIBM 5100, machine totalement intgre avec son clavier et
son cran, qui se contente dune prise de courant pour fonctionner.
Toujours en 1975, le fabricant de terminaux programmables TRW se rend compte
que son terminal Datapoint 2200 disquettes (de huit pouces) est un ordinateur si
on lquipe dun langage volu (BASIC) et dun systme dexploitation (CP/M), et
commence le commercialiser comme tel, en inventant le premier rseau local pour
micros : ARCnet. Ce systme, commercialis en France par Matra, ne sera
cependant jamais propos au grand public.
De nombreux amateurs tentent cette poque de crer leurs propres systmes. Ces
passionns se rencontrent lors de runions au Homebrew Computer Club, o ils
montrent leurs ralisations, comparent leurs systmes et changent des plans ou
des logiciels. Certains de ces amateurs sintressent construire quelque chose de
prt lemploi que Monsieur tout le monde puisse soffrir.
En 1976, Steve Wozniak, qui frquentait rgulirement le Homebrew Computer Club,
conoit lApple I, dot dun processeur MOS Technologie 6502 1 MHz. Il vend
avec Steve Jobs environ 200 machines 666 $ lunit. Il est dot dun
microprocesseur et dun clavier.
En 1977, sort LApple II. Malgr son prix lev (environ 1 000 $), il prend rapidement
lavantage sur les deux autres machines lances la mme anne, le TRS-80 et
le Commodore PET, pour devenir le symbole du phnomne de lordinateur
personnel. Dune trs grande qualit, lApple II a de gros avantages techniques sur
ses concurrents : il dispose d'une architecture ouverte, d'un lecteur de disquettes, et
utilise des graphismes en couleur. Grce lApple II, Apple domine lindustrie de
lordinateur personnel entre 1977 et 1983. Plus de deux millions dApple II sont
vendus.
En 1978, devant le succs de lApple II, IBM dcide de renouer avec le march de
lordinateur personnel (le march avait trouv le 5100 trop lent, le 5110 trop lourd
physiquement, et le System 23 Datamaster cr pour faire pendant au TRW-2200
navait pas bnfici dun support marketing suffisant lpoque). Frank
Cary confie une quipe, un budget et donne carte blanche Don Estridge. En aot
1981 sort lIBM PC (Personnal Computer). Il utilise un processeur Intel 8088 tournant
4,77 MHz et peut faire tourner trois systmes dexploitation diffrents : PC-DOS,
CP/M-86 et PC/IX. LUCSD p-System sera galement utilisable, mais non support
par IBM. Microsoft sest rserv, contre rduction de la facture IBM, le droit de
commercialiser sa propre version duPC-DOS pour dautres ordinateurs de marque
non-IBM, et qui sera nomme le MS-DOS. Cela se rvlera une erreur monumentale
pour IBM.
Lordinateur le plus vendu de tous les temps
[rf. ncessaire]
est sans doute
le Commodore 64, dvoil par Commodore International en septembre 1982. Il
utilise un processeur MOS Technology 6510 1 MHz et cote 595 $. Il avait un
cran 16 couleurs et possdait une carte son. Entre 17 et 25 millions dunits sont
vendues jusquen 1993.
Aprs le 64, Commodore sortit lAmiga. Ses possibilits exceptionnelles en matire
de graphisme et la rapidit de son processeur permettaient de programmer des jeux,
en particulier en utilisant le langage Amos.
cette poque apparurent les premiers clones compatibles, comme le Franklin
1000 compatible avec lApple II ou le premier PC compatible lanc par Compaq en
mars 1983. Cette concurrence sur le march des ordinateurs personnels permit de
faire baisser les prix et de rendre ces machines populaires.
En 1982, Intel lana le 80286, et IBM le PC/AT bas dessus. Cest cette poque
que le PC devint larchitecture dominante sur le march des ordinateurs personnels.
Seul le Macintosh dApplecontinua dfier lIBM PC et ses clones, qui devinrent
rapidement le standard.
L'Atari ST connait un grand succs dans le monde musical en raison de la prsence
d'une interface MIDI
[rf. ncessaire]
.
En 1983, Apple lance le Lisa, le premier ordinateur personnel dot dune interface
graphique. Le Lisa utilisait un processeur Motorola 68000, un disque dur de 5 Mo,
deux lecteurs de disquette et 1 Mo de RAM. Son interface graphique sinspirait de
celle du Xerox Star. Malgr son caractre rvolutionnaire pour lpoque, ce fut un
chec commercial, principalement cause de son prix lev (10 000 $) et de sa
relative lenteur.


Ordinateurs avec crans plats utiliss en 2006 luniversit de Warwick
Le 22 janvier 1984, Apple lance le Macintosh, le premier micro-ordinateur succs
utilisant une souris et une interface graphique. Il reprenait plusieurs caractristiques
du Lisa, comme le processeur Motorola 68000, mais pour un prix bien plus
abordable : 2 500 $, grce labandon de quelques fonctionnalits du Lisa comme
le multitche. Il tait fourni avec plusieurs applications utilisant la souris,
comme MacPaint et MacWrite.
Malgr ses nombreuses innovations dans le domaine, Apple perdit peu peu des
parts de march pour se stabiliser environ 4 % des ventes dordinateurs dans
les annes 2000. Et ce, malgr le succs de liMac, premier ordinateur conu par
des designers, qui scoula plus de six millions dexemplaires, en en faisant le
modle dordinateur personnel le plus vendu au monde. Paralllement, le PC
Compatible simposa de plus en plus au grand public avec des assembleurs tel
que Hewlett-Packard, Compaq, Dell ou NEC.
Annes 1990[modifier | modifier le code]
Les annes 1990 ont t marques par la correction du problme de l'an 2000 (ou
bogue de l'an 2000 , appel Y2K dans le monde anglo-saxon), qui affectait
presque tous les ordinateurs. En effet, la date systme ne grait que deux
caractres pour l'anne (99 pour 1999), de sorte qu'au passage l'an 2000, la date
systme allait revenir 00 et tre interprte comme 1900. Ce dfaut de conception
systmique se manifestait galement dans la plupart des logiciels, dont les sous-
programmes de gestion de date reprenaient la date systme le plus souvent sans
modification du format
15
.
La rsolution de ce problme s'est faite soit par la conversion des logiciels, sans
changement du matriel, soit aussi par le remplacement complet du matriel et
du logiciel, en profitant des progrs techniques de diminution de taille des
ordinateurs rendus possibles par la miniaturisation des composants (downsizing).
Cela a permis de remplacer les logiciels spcifiques affects par le problme, par
des logiciels ou des progiciels le plus souvent sous UNIX avec des ordinateurs de
taille rduite.
Cette dcennie a aussi t marque bien sr par le dveloppement de l'Internet et
l'apparition de la Toile. La convergence de l'informatique, de l'Internet, et des
tlcommunications a donn lieu l'apparition d'une nouvelle expression, les
technologies de l'information et de la communication (TIC), que
la DGLFLF prfre appeler techniques de l'information et de la communication
16
, afin
d'viter l'usage abusif du mot technologie
17
. Avec Internet s'ouvre une nouvelle page
de l'histoire de l'informatique.
Notes