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Le keynsianisme

Attaquant le libralisme de ses prdcesseurs, Keynes dmontre la possibilit d'un chmage


involontaire (non provoqu notamment par un refus de travail des personnes estimant insuffisant le
salaire vers) permanent, qui ne se rsoudra pas de lui-mme, et proclame la ncessit d'une
intervention de l'tat dans la vie conomique. Par opposition au modle classique (et noclassique),
Keynes propose une analyse macroconomique, en termes de flux globaux, o la monnaie joue un
rle primordial. Pour lui, le chmage provient d'une insuffisance de la demande effective, qui
engendre un quilibre de sous-emploi. Il n'existe aucun correctif automatique au chmage. C'est
pourquoi l'tat doit assumer la responsabilit d'obtenir et de maintenir le plein emploi par une
politique approprie. Cette politique, directement oppose aux techniques dflationnistes utilises
jusqu'alors, est essentiellement montaire, ce qui permet une intervention efficace de l'tat sans
porter atteinte l'autonomie de l'entreprise prive. Elle consiste avant tout en une baisse du taux de
l'intrt, destine rendre attrayants les investissements privs. Cependant, on doit envisager aussi
l'accroissement des investissements publics, l'augmentation de la propension consommer par
redistribution des revenus au profit des classes aux ressources les moins leves. Enfin, le
protectionnisme douanier apparat comme un moyen lgitime de relever le niveau de l'emploi.

La pense keynsienne innove tout particulirement, en ce qui concerne la mthode de l'analyse
conomique, par son caractre gnral (oppos aux facilits des quilibres partiels), son emploi
des quantits globales (oppos au point de vue microconomique), son insistance sur certaines
variables privilgies (investissement, taux de l'intrt).

Enfin, c'est surtout dans le domaine de la politique conomique que l'on peut parler de rvolution
keynsienne . La proccupation du plein emploi s'impose tous les gouvernements ; elle apparat
dans le prambule de la Constitution franaise de 1946 et dans la Charte des Nations unies : Keynes a
ouvert la voie la politique interventionniste rationnelle et quantitative .

Larousse-Bordas 1998

L'cole keynsienne

Les conomistes que l'on groupe sous l'tiquette d' cole keynsienne peuvent se classer en deux
courants, l'un d'inspiration plus librale ou traditionnelle (Samuelson, Harrod, Hansen), l'autre plus
socialisant (Mrs. Robinson, Lerner, Kalecki). Au reste, les instruments et le cadre de l'analyse
keynsienne ont t utiliss soit pour laborer des thories de la croissance (Hicks, Harrod), soit pour
soutenir la thse de la maturit conomique (Hansen, Sweezy), qui, de plus, prsente une parent
frappante avec l'explication par Keynes du chmage permanent. La pense conomique
contemporaine dcoule de Keynes dans la mesure o elle utilise largement l'analyse des quantits
globales, o elle a remis en honneur les raisonnements montaires, o elle distingue des variables
autonomes et des variables dpendantes

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