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INSTITUTO POLITCNICO LOYOLA

Escuela de Agronoma

Factores Ambientales
Manual del Curso

Cristino Alberto Gmez


San Cristbal, Repblica Dominicana
2013

Factores Ambientales Cristino Alberto Gmez
CONTENIDO

MEDIO AMBIENTE .............................................................................................................................. 5
1. CONCEPTOS INTRODUCTORIOS ................................................................................................... 5
2. LOS RECURSOS NATURALES ....................................................................................................... 8
3. LEY GENERAL SOBRE MEDIO AMBIENTE Y RECURSOS NATURALES ...................................................... 10
4. REAS PROTEGIDAS DE LA REPBLICA DOMINICANA ...................................................................... 12
CONTAMINACIN AMBIENTAL............................................................................................................. 15
1. CALIDAD AMBIENTAL Y CONTAMINACIN ................................................................................... 15
2. CONTAMINACIN ATMOSFRICA .............................................................................................. 15
3. CONTAMINACIN HDRICA ...................................................................................................... 17
4. CONTAMINACIN DEL SUELO ................................................................................................... 18
5. PRCTICAS PARA REDUCIR LA CONTAMINACIN ........................................................................... 19
FACTORES ECOLGICOS ..................................................................................................................... 22
1. FACTORES ECOLGICOS Y LA PRODUCCIN AGRCOLA ................................................................... 22
2. FACTORES CLIMTICOS .......................................................................................................... 22
3. FACTORES EDFICOS ............................................................................................................. 24
4. FACTORES HDRICOS .............................................................................................................. 26
5. FACTORES BITICOS .............................................................................................................. 26
LITERATURA CONSULTADA ................................................................................................................. 29


Factores Ambientales Cristino Alberto Gmez
UNIDAD TEMTICA I
MEDIO AMBIENTE

1. CONCEPTOS INTRODUCTORIOS

Medio Ambiente
Es el conjunto de elementos de origen natural y artificial que existen en un lugar y
momento dado e inciden sobre la vida del ser humano, la sociedad y el futuro de las
generaciones.

Ecologa
Generalmente los organismos no viven aislados, sino que se asocian con otros
organismos de la misma especie o de especie diferente.
La ecologa es la rama de la biologa que se encarga del estudio de las interrelaciones
de los seres vivos entre ellos y con su ambiente.

Poblacin
Una poblacin es el conjunto de los diversos organismos de la misma especie que
viven en un lugar determinado, en un momento dado, y que se reproducen entre
ellos. Cada poblacin constituye una unidad biolgica integrada por sus miembros de
diferentes sexos, edades, caractersticas intraespecficas. Los lmites y la estructura de
la poblacin son definidos por el incremento o la disminucin de los miembros. El
incremento ocurre por nacimiento o inmigracin y la disminucin por muerte o
emigracin.

Hbitat
El hbitat es el rea ocupada por una poblacin y que rene las condiciones para el
desarrollo de la misma.

Biocenosis
Una comunidad o biocenosis es el conjunto de todas las poblaciones de plantas y
animales que conviven en el mismo ambiente.

Biotopo

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El rea de condiciones uniformes donde conviven las poblaciones de plantas y
animales que conforman una comunidad o biocenosis se llama biotopo.

Ecosistema
El ecosistema es la unidad biolgica funcional que incluye el biotopo y la biocenosis.
Es decir, se entiende por ecosistema la unidad biolgica compuesta por los
organismos que cohabitan en un rea dada y el ambiente fsico donde viven. Los
ecosistemas constituyen el ms elevado nivel de organizacin de los seres vivos.

Componentes de los Ecosistemas
Los ecosistemas estn compuestos por factores biticos y abiticos, como se pudo
comprender ms arriba.

i. Factores biticos
Los factores biticos son todos los seres vivos de un ecosistema. Incluyen al ser
humano, la fauna, la flora y las interrelaciones entre ellos.
Los factores biticos se organizan de acuerdo con su nivel trfico:

a. Auttrofos o productores: son capaces de producir sus propios alimentos,
pues sintetizan materiales orgnicos complejos a partir de sustancias
inorgnicas simples. De stos los ms comunes son los fottrofos (algas
verdes y plantas), los cuales usan la energa solar para a partir del agua, los
nutrientes esenciales y el dixido de carbono generar compuestos
complejos como los carbohidratos, protenas y lpidos.

b. Hetertrofos: subsisten gracias al consumo de clulas, tejidos y desechos
de otros organismos. Se alimentan, pues, de los auttrofos, de quienes
indirectamente obtienen la energa solar. En esta categora caben dos
grupos:
- Fagtrofos o macro-consumidores: generalmente son animales y
consumen parcial o totalmente el cuerpo de otros organismos. Aqu se
agrupan los herbvoros, los carnvoros y los omnvoros.
- Saptrofos o micro-consumidores: normalmente bacterias y hongos,
absorben materia en descomposicin de organismos muertos y liberan
nutrientes inorgnicos que pueden ser aprovechados por los auttrofos.

Como puede comprenderse, la cadena trfica es un ciclo en el cual nada est de ms
y nada se pierde, manteniendo un equilibrio.

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ii. Factores abiticos
Los factores abiticos son aquellos componentes que no poseen vida pero intervienen
en el ecosistema. Estos incluyen:

a. Factores abiticos fsicos: son los componentes no vivos fundamentales de
un ecosistema, que sustentan sus comunidades, por ejemplo: luz solar,
temperatura, vientos, lluvia, altitud y latitud.

b. Factores abiticos qumicos: incluyen el suelo y las concentraciones de
oxgeno y dixido de carbono. El suelo posee reservas de materiales
orgnicos sintetizados por los factores biticos (lpidos, protenas,
carbohidratos, azcares), agua y minerales esenciales para el
funcionamiento de la vida. El oxgeno y el dixido de carbono son de gran
importancia para la interrelacin de los seres vivos, siendo componentes
clave en los proceso de fotosntesis y respiracin.

Servicios de los Ecosistemas
Los ecosistemas proveen al ser humano diferentes tipos de servicios mediante los
procesos y condiciones que presenta, sustentando de ese modo la vida humana. Estos
servicios son de cuatro tipos:
i. Servicios de abastecimiento: se refiere a los bienes que se pueden
extraer directamente del ecosistema y que tienen utilidad para satisfacer
necesidades humanas, incluyendo: agua potable, madera, frutas, lea,
miel, etc.
i. Servicios de regulacin: se refieren a beneficios indirectos que se
pueden obtener de los ecosistemas, por ejemplo: control de la
contaminacin, regulacin de desastres naturales, control de la erosin,
purificacin del agua.
ii. Servicios culturales: son beneficios intangibles y no materiales que las
personas aprovechan de los ecosistemas, por ejemplo: turismo,
crecimiento espiritual, recreacin, aprendizaje.
iii. Servicios de apoyo: son necesarios para la generacin de los dems
servicios. Por ejemplo: ciclos de nutrientes, formacin de suelos,
produccin de materia orgnica por los auttrofos, etc.

Tipos de Ecosistemas
De manera general, existen tres tipos de ecosistemas principales:

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i. Ecosistema acutico: est compuesto por los organismos que se
desarrollan en el agua, su ambiente e interrelaciones.

ii. Ecosistema terrestre: comprende la interaccin de los organismos en la
superficie de la tierra, llamada bisfera. Los organismos ms numerosos
en estos ecosistemas son los insectos.

iii. Ecosistema areo: muchas veces tratado como parte del ecosistema
terrestre, se considera un tipo de ecosistema de transicin, pues ningn
organismo habita en el aire permanentemente.


2. LOS RECURSOS NATURALES

En todas las actividades humanas se usan los recursos naturales, sea de manera directa o
indirecta. En los medios de vida que predominan en las zonas rurales (agricultura,
ganadera, pesca, minera), los recursos naturales son particularmente importantes por la
relacin directa de su manejo y aprovechamiento con estas actividades.
Los modelos de desarrollo promovidos por los pases industrializados han supuesto el
deterioro progresivo de los recursos naturales a favor del crecimiento econmico. La
divergencia entre los objetivos de conservacin y aprovechamiento ha comprometido la
capacidad del medio para seguir generando servicios aprovechables las generaciones
futuras.
Conocer los recursos naturales, sus potencialidades, lmites y situacin actual es
fundamental para orientar las acciones que permitan su aprovechamiento de manera
sostenible.
Los recursos naturales son bienes que existen en la naturaleza sin que el hombre haya
intervenido en su formacin, y ofrecen servicios que benefician a los seres humanos.
Ejemplos de recursos naturales son el agua, el aire, los bosques, el suelo, los minerales y el
petrleo.
Un manejo y aprovechamiento apropiado acorde con los fines de conservacin de los
recursos naturales depende del nivel de conocimiento y sensibilizacin de las personas
con respecto a los recursos naturales, as como del marco legal y las polticas pblicas para
su conservacin y aprovechamiento.

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Los recursos naturales se dividen en dos grandes grupos:
i. Recursos inagotables o permanentes: aquellos recursos naturales que no se
agotan en existencia y disponibilidad en perodos razonables.
Ej.: atmsfera, viento, mareas, ocanos, luz solar.
ii. Recursos agotables: su existencia es limitada y pueden agotarse de no recibir un
manejo apropiado.
Ej.: bosques, ros, recursos minerales, biodiversidad.
Para fines de este curso, nos concentraremos en los recursos agotables, pues son los que
ameritan un manejo apropiado para su conservacin. Algunos de estos recursos no
pueden recuperarse una vez agotados y es importante racionalizar su consumo; otros
pueden renovarse dependiendo del tipo de uso y manejo.
Un recurso se considera agotado cuando no existen ms reservas del mismo o cuando su
costo de extraccin es tan alto que la demanda del recurso tiende a cero.
Los recursos agotables se dividen en dos categoras:
a) Recursos no renovables: recursos que no crecen en cantidad y, una vez
consumidos, no pueden recuperarse en perodos razonables de tiempo.
Econmicamente, un recurso es no renovable si su perodo de consumo excede el
perodo de reposicin.
Ej.: recursos minerales, petrleo, gas natural, agua
subterrneas.
La condicin de escasez de los recursos despierta el inters econmico de los
pases y las empresas y genera conflictos sociales en torno a su aprovechamiento y
conservacin.
b) Recursos renovables: siendo utilizados, se pueden recuperar en perodos
razonables (econmicamente relevantes) a partir del cuidado en su uso, manejo y
aprovechamiento adecuados.
Ej.: bosques, recursos pesqueros.



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3. LEY GENERAL SOBRE MEDIO AMBIENTE Y RECURSOS NATURALES

ANTECEDENTES
En la Repblica Dominicana, la poltica ambiental estuvo definida durante ms de medio
siglo por la separacin entre los fines de conservacin ambiental y desarrollo
socioeconmico. Las actividades orientadas a favor del medio ambiente significaron la
reduccin o prohibicin del uso y aprovechamiento de los recursos naturales. Esto se
manifest de manera especial en cuanto a las normativas forestales del pas, que se
convirtieron en rmoras a las actividades que significaban el aprovechamiento de los
bosques, incluyendo la agricultura.
Despus de la cada de la dictadura de Rafael Trujillo el manejo forestal pas de un
perodo de tala indiscriminada para el aprovechamiento de la madera y la expansin
agrcola y pecuaria por el tirano, sus allegados y herederos, a otro ms extendido cuando
el aprovechamiento forestal se concibi con recelo a nivel social y hubo un estricto control
por parte de los gobiernos.
La gestin de los recursos naturales en general se llevaba a cabo desde diferentes
direcciones con enfoques variados de acuerdo con el tipo de recurso en juego y la
naturaleza de las instituciones a las cuales pertenecan dichas direcciones.
Por otra parte, la poblacin conoca muy poco sobre los beneficios de conservar los
recursos naturales y la calidad del medio ambiente, dada la inexistencia de programas
efectivos de concientizacin y capacitacin o de iniciativas que permitieran a las
actividades de conservacin y aprovechamiento ir de la mano con la satisfaccin de las
necesidades humanas desde una perspectiva de sostenibilidad. No se haba instituido
ningn instrumento legal que insertara una nueva mentalidad en cuanto a la interaccin
entre las sociedades humanas y los ecosistemas a los cuales pertenecen como
poblaciones.
FINALIDAD DE LA LEY 64-00
La Ley General sobre Medio Ambiente y Recursos Naturales (64-00), aprobada en el ao
2000, fue creada con la finalidad de definir los lineamientos para la conservacin,
proteccin, mejoramiento y restauracin del medio ambiente y los recursos naturales.
Con esto se pretende garantizar un manejo sostenible del medio ambiente y los recursos
naturales.

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Un manejo sostenible implica el desarrollo de estrategias que permitan alcanzar al mismo
tiempo los fines econmicos, sociales y ambientales, buscando con ello satisfacer las
necesidades humanas fundamentales en el presente sin comprometer el potencial de los
ecosistemas para que las mismas necesidades sean satisfechas por las generaciones
futuras.
ESTRUCTURA DE LA LEY 64-00
La Ley 64-00 est organizada en seis ttulos con sus respectivos captulos:
Ttulo 1: De los Principios Fundamentales, Objetivos y Definiciones Bsicas
Ttulo 2: De los Instrumentos para la Gestin del Medio Ambiente y los Recursos Naturales
Ttulo 3: De la Proteccin y Calidad del Medio Ambiente
Ttulo 4: De los Recursos Naturales
Ttulo 5: De las Competencias, Responsabilidad y Sanciones en Materia Administrativa y
Judicial
Ttulo 6: Disposiciones Generales y Finales.

APORTES DE LA LEY 64-00
La Ley 64-00 declara el medio ambiente y los recursos naturales como patrimonio comn
de la nacin, y de inters nacional su conservacin, proteccin, restauracin y uso
sostenible, reconociendo su importancia para el desarrollo del pas y estableciendo la
normativa relativa a su gestin. Tambin crea la Secretara de Estado (hoy Ministerio) de
Medio Ambiente y Recursos Naturales, como institucin encargada de la gestin de los
ecosistemas, el medio ambiente y los recursos naturales por parte del Estado. El
Ministerio de Medio Ambiente desempea sus funciones a travs de cinco vice-
ministerios:
- Gestin Ambiental
- Suelos y Aguas
- Recursos Forestales
- reas Protegidas y Biodiversidad
- Recursos Costeros y Marinos
Otros aportes de la Ley 64-00 son la creacin del Sistema Nacional de reas Protegidas y la
introduccin de la dimensin ambiental como requisito de todo plan de desarrollo
nacional, regional, provincial o municipal. Del mismo modo, declara de alto inters de la
planificacin territorial considerando variables ambientales.

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Conocer esta ley es esencial para el desarrollo de la actividad agrcola, tomando en cuenta
que en este sector se trabaja directamente con los recursos naturales y que los cultivos
requieren un medio ambiente apropiado para su desarrollo. Al mismo tiempo, es
importante comprenderla a modo de orientar las acciones en el campo al fortalecimiento
de los vnculos entre el desarrollo socioeconmico y la conservacin ambiental,
reduciendo el deterioro del medio y racionalizando el uso y manejo de los recursos
naturales.

4. REAS PROTEGIDAS DE LA REPBLICA DOMINICANA

Como hemos analizado en los temas anteriores, los ecosistemas naturales se mantienen
en equilibrio gracias a la interaccin de diversas poblaciones de organismos vivos entre
ellas y con el biotopo donde se desarrollan. En un ecosistema, como en todo sistema, hay
entradas, salidas, componentes e interacciones.
A partir de las funciones de los ecosistemas se generan servicios que son aprovechados
por los seres humanos. Estos servicios incluyen los de abastecimiento, de regulacin,
culturales y de apoyo. Estos servicios, que pueden ser aprovechados por la generacin
presente de seres humanos, slo pueden mantenerse para su aprovechamiento futuro a
travs de la conservacin y el manejo racional. Algunos ecosistemas o componentes son
frgiles y no tienen la capacidad de resistir el aprovechamiento continuo, por lo que
requieren de medidas de proteccin para seguir existiendo a travs de los tiempos.
Las reas Protegidas son porciones de terreno y del mar destinadas a la conservacin y
preservacin de diferentes tipos de ecosistemas existentes en el pas para que los mismos
puedan existir y ofrecer sus servicios en el presente y en el futuro. Las reas protegidas
pblicas son consideradas patrimonio del Estado dominicano y su gestin es directamente
por el Estado o en acuerdos de cogestin con organizaciones no gubernamentales. Sin
embargo existen tambin reas protegidas privadas que se crean a solicitud de sus
propietarios con aprobacin del Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales, que
garantiza el derecho de propiedad mediante incentivos e instrumentos financieros, por
ejemplo el pago por servicios ambientales.
De acuerdo con la Ley 202-04 sobre reas protegidas y biodiversidad, las reas protegidas
del pas se agrupan en las siguientes categoras:
Categora I. reas de Proteccin Estricta Reserva Cientfica
Santuario de Mamferos Marinos

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Categora II. Parques Nacionales Parque Nacional
Parque Nacional Submarino
Categora III. Monumentos Naturales o reas
de Proteccin Especial
Monumento Natural
Monumento Cultural
Categora IV. rea de Manejo de
Hbitat/Especies
Refugio de Vida Silvestre
Categora V. Reservas Naturales Reserva Forestal
Bosque Modelo
Reserva Privada
Categora VI. Paisajes Protegidos Va Panormica
Corredor Ecolgico
rea Nacional de Recreo

Cada categora tiene finalidades distintas y para cada una se permiten tipos y niveles de
aprovechamiento diversos de los servicios de los ecosistemas y recursos naturales.
A la fecha, en la Repblica Dominicana existen 123 reas protegidas y ocupan
aproximadamente una cuarta parte del territorio nacional. Algunas de las ms
importantes son:
Reserva Cientfica bano Verde
Reserva Cientfica Loma Quita Espuela
Parque Nacional Sierra de Bahoruco
Parque Nacional Armando Bermdez
Parque Nacional Jos del Carmen
Ramrez
Parque Nacional Sierra de Neyba
Parque Nacional Lago Enriquillo
Parque Nacional Los Haitises
Parque Nacional Jaragua
Parque Nacional Loma Nalga de Maco
Parque Nacional Sierra Martn Garca
Parque Nacional Valle Nuevo
Monumento Natural Baha de las
Calderas
Refugio de Vida Silvestre Laguna de
Cabral
Las diversas reas protegidas o unidades de conservacin de la Repblica Dominicana
conforman el Sistema Nacional de reas Protegidas (SINAP). El Ministerio de Medio
Ambiente y Recursos Naturales establece planes de manejo para cada una de estas reas,
pudiendo permitir la participacin de las comunidades y organizaciones locales en el
proceso.

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El Sistema Nacional de reas Protegidas constituye un patrimonio nacional de la Repblica
Dominicana, orientado a conservar o preservar los ecosistemas y los recursos naturales
para que puedan ser aprovechados por las presentes y futuras generaciones.

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UNIDAD TEMTICA II
CONTAMINACIN AMBIENTAL

1. CALIDAD AMBIENTAL Y CONTAMINACIN
Se conoce como calidad ambiental el estado de un ecosistema, a escala local, regional o
global, en el cual la generacin de desechos y el aprovechamiento de recursos no superan
la capacidad natural de reciclarlos y regenerarlos, respectivamente. Un ecosistema en
estas condiciones se considera en equilibrio y puede sostenerse a travs de los aos.
Cuando el aprovechamiento de los recursos supera la capacidad natural de regeneracin
se produce un desbalance que puede resultar en su agotamiento. Podemos entender esta
dinmica si imaginamos una cubeta a la cual se le agrega
agua por una parte y por otra se le extrae. Si por cada vez
se le agregan dos litros y se le extrae uno, llegar un
momento cuando se produzca un excedente y la cubeta
rebose. Sin embargo, si en vez de esto se le agrega un litro
y se extraen dos cada vez, llegar un momento cuando la
cubeta quede vaca y no pueda volver a llenarse.
Por otra parte, si la generacin de desechos en un
ecosistema es mayor que su capacidad de reciclaje,
provocando una alteracin negativa del medio natural, se
produce la contaminacin ambiental. Esta puede ser de diferente tipo, de acuerdo con su
origen y con el medio que se ve afectado. Los agentes contaminantes pueden generar
daos (frecuentemente irreversibles) en los ecosistemas, as como en la salud y la vida de
las personas.
Para fines de orientar la produccin agrcola, consideramos relevantes de manera especial
tres tipos de contaminacin: atmosfrica, hdrica y del suelo.

2. CONTAMINACIN ATMOSFRICA
La atmsfera se contamina por la liberacin de partculas, mezclas y sustancias qumicas
que modifican su composicin, poniendo en peligro la vida de los factores biticos del

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ecosistema, incluyendo a las personas. Las formas ms importantes de contaminacin de
la atmsfera normalmente son debidas a gases generados en actividades humanas. Estos
han sido asociados a problemas ambientales globales, tales como: la generacin de lluvia
cida, el debilitamiento de la capa de ozono y el cambio climtico.
De acuerdo con la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), la contaminacin atmosfrica
causa dos millones de muertes prematuras al ao en el mundo. Menores niveles de
contaminacin en una ciudad son relacionados con un mejor estado de salud respiratoria
y cardiovascular.

La contaminacin atmosfrica en su forma visible es comn en las ciudades
industrializadas, donde se ve flotando en el aire la niebla txica. Sin embargo, existen
diversos tipos de contaminacin, visibles e invisibles.

El principal gas contaminante de la atmsfera es el dixido de carbono. Aunque en la
respiracin de los seres vivos se genera este gas, no se considera contaminante sino
cuando es producto del uso de combustibles fsiles (como la gasolina, el gasoil y otros
derivados del petrleo). En los ltimos 150 aos, las actividades humanas que usan estos
combustibles han aumentado la cantidad de dixido de carbono en la atmsfera a niveles
superiores a los de cientos de miles de aos.

Causas de la contaminacin atmosfrica
Las principales causas de la contaminacin atmosfrica son:
el consumo de combustibles fsiles en la generacin de electricidad, los vehculos,
la industria y los hogares;
las actividades industriales y el uso de disolventes, sobre todo en las industrias
qumicas y minerales;
la agricultura convencional;
el tratamiento de los desechos;
fuentes de emisin naturales como las erupciones volcnicas, el arrastre de polvo
por el viento y el aerosol de origen marino.

Efectos de la contaminacin atmosfrica
La contaminacin de la atmsfera tiene efectos sobre la salud de las personas y sobre el
medio ambiente. Entre los principales se encuentran:
- Aumento en la temperatura global, generando el fenmeno de cambio climtico.
Estudios recientes muestran que en la Repblica Dominicana, durante los ltimos
70 aos la temperatura mnima promedio anual aument 3 grados y la mxima

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aument 1.8 grados (Izzo 2011). En Taiwn, de 1911 a 2009 la temperatura media
anual aument en 1.4 grados (Guu 2013).
- Produccin de cidos corrosivos que perjudican los ecosistemas al caer en forma
de lluvia cida.
- Generacin de enfermedades en las personas, especialmente respiratorias y
cardiovasculares. El incremento de este tipo de enfermedades debido a la
contaminacin por carbn ha reducido en 5.5 aos la esperanza de vida en el norte
de China. La contaminacin atmosfrica tambin ha sido vinculada con irritaciones
en los ojos y garganta, as como con problemas en el sistema nervioso. La
acumulacin de contaminantes en el cuerpo de las personas puede causar cncer.
- Ingreso de los rayos ultravioleta del sol a la superficie de la tierra, debido a la
reduccin de la capa de ozono, causando daos severos sobre las personas y otros
seres vivos.

3. CONTAMINACIN HDRICA
La contaminacin hdrica se refiere a la modificacin del agua a partir de la adicin de
desperdicios urbanos, desechos domsticos o industriales u otras sustancias o mezclas
que degraden su calidad para el consumo humano, para actividades productivas o
recreativas o para la vida natural. Aunque el agua puede contaminarse a partir de fuentes
naturales como los volcanes, la gran parte de su contaminacin es antropognica.
Se considera que el agua est contaminada an cuando la presencia de los materiales
perniciosos sea en baja concentracin, pues por efecto de la biomagnificacin estas
sustancias pueden acumularse en los seres vivos alcanzando niveles dainos.

Causas de contaminacin hdrica
Dependiendo de las causas o fuentes de la contaminacin hdrica, esta puede ser:
- Contaminacin industrial, a partir de los vertidos de desechos lquidos y slidos a
los ros, de manera directa o indirecta, y de las partculas expulsadas en forma de
humo que luego son retornadas al suelo por efecto de la lluvia.
- Contaminacin agrcola y ganadera. Se genera por el uso de productos qumicos
como plaguicidas y fertilizantes en la agricultura convencional, as como por la
generacin de grandes cantidades de residuos orgnicos que contaminan las
fuentes de agua.
- Contaminacin domstica o urbana. Se produce a medida que de los hogares se
vierten desechos lquidos y slidos que llegan al agua, incluyendo plsticos, vidrio,
desechos de muebles, aguas grises, aguas negras. A esto se agrega la expulsin de
partculas por los vehculos, los aceites de motores y otros lquidos.

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- Contaminacin marina. Se presenta por la intrusin de las aguas del mar en los
acuferos debido a la sobreexplotacin de stos, la sequa y otras causas.

Efectos de la contaminacin hdrica
El agua contaminada tiene repercusiones importantes para la salud de las personas y de
los ecosistemas, incluyendo:
- Prdida de la biodiversidad marina y destruccin de ecosistemas acuticos por la
toxicidad de los desechos contaminantes.
- Reduccin de la calidad de agua para el consumo humano o animal, la recreacin y
otras actividades.
- Alteraciones del sistema inmunolgico, el potencial de supervivencia y la
capacidad de reproduccin de las especies.
- Desarrollo de enfermedades contagiosas en el ser humano, tales como: clera,
fiebre tifoidea, hepatitis y disentera.
- Desarrollo de cncer por la acumulacin de sustancias txicas.
- Muerte por intoxicacin al baarse con agua contaminada con residuos peligrosos.

4. CONTAMINACIN DEL SUELO
El suelo se contamina por la entrada de sustancias y mezclas contaminantes por el uso de
agroqumicos, agua contaminada, partculas procedentes de las ciudades, residuos de
minera y desechos industriales que son vertidos en la superficie, enterrados o
depositados en estanques. El nivel de contaminacin depender de las concentraciones
de los agentes contaminantes y del tipo del suelo. La contaminacin altera el
comportamiento del suelo, hacindolo improductivo y perjudicando los organismos vivos
que lo habitan.

Causas de la contaminacin del suelo
Algunas causas de la contaminacin de suelo son:
- Uso incorrecto de agroqumicos (plaguicidas y fertilizantes)
- Manejo inapropiado de productos o desechos industriales
- Contaminantes atmosfricos que son depuestos por la lluvia.
- Manejo inapropiado de aguas residuales a nivel domstico e industrial
- Enterramiento de bidones que luego pueden abrirse
- Antiguos entierros de residuos

Efectos de la contaminacin del suelo

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Entre los efectos de la contaminacin del suelo sobre las personas y su medio pueden
citarse:
- Concentracin de sustancias no deseables en los tejidos de las personas y los
animales. Algunos plaguicidas pueden durar ms de diez aos en el suelo y llegar a
diversos organismos, concentrndose cada vez ms a medida que avanzan los
niveles de la cadena trfica (biomagnificacin).
- Degradacin del paisaje por la presencia de residuos, la prdida de la flora y de la
fauna.
- Prdida de la fertilidad de los suelos, reduccin gradual del rendimiento de los
cultivos y la subsecuente prdida de su valor econmico por la presencia de
agentes contaminantes.
- Contaminacin de las aguas subterrneas y de la atmsfera por la facilidad de los
contaminantes en pasar del suelo a estos medios.
- Intoxicacin de las personas por metales pesados y por compuestos orgnicos
voltiles.


5. PRCTICAS PARA REDUCIR LA CONTAMINACIN
Como puede comprenderse a partir de lo estudiado ms arriba, la contaminacin es
debida fundamentalmente a las actividades inapropiadas del ser humano. Saberlo y
entender las consecuencias de la contaminacin reta a las personas conscientes a tomar
medidas que permitan reducir al mnimo la contaminacin del ambiente. En este deseo
por realizar el trabajo que vale la pena, lo esencial es identificar en el medio en el cual nos
desempeamos y en las actividades que desarrollamos da a da aquellos cambios que
podemos efectuar para poner nuestra parte.

A continuacin se plantean algunas posibles medidas que en diferentes espacios pueden
contribuir con la reduccin de la contaminacin ambiental.
En el hogar
- Aprender a comprar y a rechazar. Si se compra slo lo necesario, es menos
probable que se termine desechando los productos. Es recomendable hacer una
lista de los artculos que se van a comprar antes de llegar al establecimiento
comercial y luego ajustarse a la misma. Esto puede evitar que la persona compre
por impulso y luego se enfrente a la disonancia cognoscitiva por haber adquirido
algo que no necesitaba.

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En algunos supermercados los empacadores suelen agregar cantidades
impresionantes de plstico al introducir los productos en ms fundas de las
necesarias. Si usted lleva una funda de tela o se asegura que slo se usen las
fundas necesarias, contribuir a reducir los desechos plsticos.
- Reducir el consumo de agua embotellada. En la Repblica Dominicana existe un
gran problema en cuanto a la calidad del agua de tubera y esto provoca que el
agua de tomar casi siempre deba ser comprada. Tomando en cuenta que los
botellones que se usan en las casas son reutilizables, si se lleva un envase con agua
para tomar a los lugares de trabajo, estudio, etc., se puede evitar comprar botellas
que luego terminan en los botaderos de basura.
- Preferir, cuando sea posible, productos empacados en papel o cartn a aquellos
empacados en plstico.
- Pensar si un artculo tiene alguna otra utilidad antes de echarlo a la basura.
- Separar los desechos. Los residuos orgnicos pueden ser utilizados para hacer
abono til a las plantas del jardn o del huerto. Las botellas de vidrio ser
reutilizadas y existen muchos compradores que pasan recogindolas por las zonas
urbanas. Las botellas de plstico pueden venderse a empresas que las reciclan. Los
desechos metlicos tambin pueden ser vendidos para su reciclaje.
- Depositar la basura solamente en los lugares destinados para esto, evitando tirarla
en las calles o los parques.
- Evitar la quema de la basura, que contamina la atmsfera perjudicando al ser
humano y otros organismos.

En los centros educativos
- Separar los residuos de acuerdo con su tipo y posibles destinos, buscando reutilizar
o reciclar la mayor parte.
- Usar las hojas por los dos lados y aprovecharlas al mximo para no desperdiciar
papel.
- Comprar solamente los tiles que sean necesarios, usando para borradores los
cuadernos viejos.
- Llevar comida de la casa para consumir alimentos ms sanos a la vez que se genera
menos basura.
- Conformar clubes para concienciar a toda la comunidad educativa sobre los
problemas del manejo de los desechos y posibles soluciones.

En las actividades de produccin
- Reducir el uso de fertilizantes qumicos y en vez de ellos usar abonos orgnicos.

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- Procurar el control natural o biolgico de plagas en lugar de usar plaguicidas
sintticos.
- Evitar la basura en el lugar de trabajo.
- Controlar la acumulacin de desechos generados por el ganado y mantener limpias
las reas de corral y establos.
- Manejar apropiadamente el agua para riego y evitar el uso de aguas negras para
estos fines.
- Instalar plantas de tratamiento para los desechos slidos y las aguas residuales en
las industrias.
- Clasificar los residuos procurando reciclar la mayor parte de ellos.
- Reutilizar los materiales de oficina y controlar el uso y desperdicio de papel y otros
suministros.
- Recibir materiales de reciclaje que les puedan ser de utilidad.
- Promover campaas de concienciacin y capacitacin del personal para el manejo
apropiado de los residuos.
En la vida cvica
- Depositar siempre la basura en los zafacones, lugares apropiados para ello; nunca
en la calle ni en otros espacios pblicos.
- Contribuir a la reduccin del consumismo, distinguiendo los bienes necesarios de
aquellos de lujo.
- Reducir, reutilizar o reciclar los desechos siempre que sea posible.
- Educar a la familia para establecer una relacin armoniosa con el medio ambiente
y los recursos naturales.
- Procurar que las dems personas tambin mantengan una apropiada relacin con
la naturaleza.
- Participar de manera activa en los programas y grupos orientados a conservar el
medio ambiente.
- Evitar la quema de basura, gomas o plsticos, y el uso de fuegos artificiales.



Factores Ambientales Cristino Alberto Gmez
UNIDAD TEMTICA III
FACTORES ECOLGICOS

1. FACTORES ECOLGICOS Y LA PRODUCCIN AGRCOLA
En unidades anteriores hemos aprendido que el ecosistema tiene diversos componentes,
algunos vivientes y otros no vivientes. A los primeros hemos llamado factores biticos y a
los segundos factores abiticos.
En las reas de produccin agrcola se trabaja con ecosistemas modificados por el ser
humano desde una perspectiva productiva que debe considerar la importancia del medio
natural para la sostenibilidad de sus actividades y otras que dependan de los recursos
naturales y la calidad ambiental en dicho medio.
En esta unidad sobre factores ecolgicos visualizaremos las principales relaciones que
existen entre los cultivos agrcolas y los principales factores biticos y abiticos que
inciden sobre su desarrollo y sobre la produccin de servicios de abastecimiento
aprovechables por el ser humano a partir de la cosecha.

2. FACTORES CLIMTICOS

Se conoce como clima el estado promedio de las condiciones atmosfricas en un lugar
determinado. Comprende una serie de fenmenos como la humedad del aire, las lluvias,
la temperatura, la radiacin solar y otros factores, los cuales inciden significativamente en
el desarrollo de los cultivos agrcolas.

Entre los principales elementos del clima importantes para la produccin agrcola se
encuentran:

Temperatura
Es la medicin en grados de la cantidad de energa calrica acumulada en el aire. La
temperatura influye sobre la fotosntesis, la respiracin, la transpiracin, as como en
absorcin de agua y nutrientes por la planta. De tal manera, tiene consecuencias
perceptibles sobre el crecimiento y la produccin.

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Cada variedad de planta cultivada tiene un rango de temperatura ptima para producir en
la cantidad y calidad apropiadas, a los niveles de eficiencia necesarios para que la
actividad sea viable. A pesar de ello, generalmente tienen un nivel mayor o menor de
tolerancia a temperaturas extremas dependiendo de la especies y de la gradualidad en los
cambios.

Por otra parte, la temperatura es importante para la conservacin de los productos
cosechados, los cuales generalmente deben mantenerse en fro. En nuestro pas todava
existe poco control en la cadena de fro de los productos, lo que se reporta en prdidas
post-cosecha frecuentemente mayores que las registradas en la fase productiva.

Finalmente, en climas clidos los pastos suelen ser de menor calidad debido a una mayor
produccin de fibras que afecta la digestibilidad, dificultando su consumo por los
animales, que tienden a ser menos productivos que en climas frescos.

Precipitacin
La precipitacin es el agua que desciende sobre la superficie de la tierra en forma lquida
o slida. En el caso de los climas tropicales como el de nuestro pas, generalmente las
precipitaciones son en forma lquida, a travs de las lluvias. La distribucin de las lluvias y
la cantidad que cae difieren entre regiones, facilitando que crezcan y se adapten
diferentes tipos de vegetacin. La precipitacin se mide en milmetros de lluvia (mm),
equivalente a un litro (1 lt) de agua cada en una superficie de un metro cuadrado (1 m
2
).
Si esto lo llevamos a la escala de una hectrea, determinamos que cada mm de lluvia
representa 10,000 lts de agua por hectrea.

Existen cultivos ms apropiados para climas hmedos y otros que prefieren los secos, si
bien estos ltimos generalmente han mostrado mayores rendimientos cuando se les
agrega cierta cantidad de agua. En este sentido es importante considerar que los niveles
productivos esperados de cualquier especie en los agroecosistemas suelen ser mayores
que los que originalmente presentan en sus hbitats naturales.

Por otra parte, unas especies son ms o menos resistentes que otras a condiciones de
sequa. Si existe poca disponibilidad de agua, la profundidad y extensin del sistema
radicular determinar la capacidad de las plantas para sobrevivir dada su posibilidad de
obtener agua de niveles profundos del suelo. De tal manera, un rbol de aguacate o de
zapote estar ms propenso a resistir la sequa que una planta de aj o bien de habichuela.


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No solamente las caractersticas botnicas de una planta y la precipitacin de la zona
donde se encuentra determinan la cantidad de agua disponible para ella. Una gran parte
del agua que cae puede evaporarse, perderse por escorrenta o descender a estratos
inferiores del suelo por percolacin sin que la planta tenga posibilidad de aprovecharla.
Asimismo, dependiendo de la existencia de fuentes alternativas de agua se pueden
instalar sistemas de provisin de agua para los agroecosistemas donde el agua sea
insuficiente para los cultivos, sea todo el ao o bien durante la estacin seca. Las
condiciones del suelo vinculadas sobre todo a sus caractersticas fsicas tambin pueden
ser limitantes, como se detallar en los prximos captulos.

Luz solar
La intensidad y la duracin de la luz solar en el da es importante para la produccin
agrcola debido a que las funciones vitales en las plantas dependen de la fotosntesis. En
las zonas tropicales como la Repblica Dominicana, donde el fotoperodo dura en
promedio 12 horas por da y la insolacin entre 6 y 7 horas, las plantas tienden a contar
con las condiciones de luminosidad ptima para un rpido y apropiado desarrollo, si bien
las exigencias en este sentido varan de una especie a otra.

Humedad del aire
La humedad es la cantidad de vapor de agua presente en la atmsfera y tiene diversos
efectos sobre las plantas. Por un lado, este factor guarda relacin con la prdida de agua
por la planta y el suelo, que ser mayor a medida que la humedad del aire sea menor. Por
otro lado, las condiciones de alta humedad favorecen la aparicin y el desarrollo de
enfermedades.
En el manejo poscosecha, la humedad influye sobre la conservacin de los productos,
incluyendo las semillas, que pierden su poder germinativo si se almacenan en lugares
hmedos.


3. FACTORES EDFICOS

El suelo es un componente esencial en los agroecosistemas. A pesar de que el suelo existe
en los diversos territorios, su composicin qumica y fsica vara incluso dentro de
pequeas reas, por lo cual es importante conocerlo para garantizar un manejo apropiado
al planificar y establecer cultivos agrcolas.


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Entre los principales factores edficos importantes para la agricultura se pueden
mencionar:

Profundidad
El suelo tiene varios horizontes, siendo el superior (horizonte A) donde existe mayor
actividad y de donde se pierden ms partculas por efecto del agua, tanto a travs de la
escorrenta como de la lixiviacin. Este ltimo proceso traslada las partculas hacia el
horizonte B, donde se acumulan materiales diversos dependiendo del tipo de suelo. En el
horizonte C/R se encuentra la roca madre. El horizonte de mayor importancia para la
agricultura es el A, por ser donde concentran mayor cantidad de races los cultivos y por la
actividad biolgica que existe en el mismo. Este horizonte es frgil ante la erosin, las
quemas y el manejo incorrecto. En la actividad agrcola se debe conocer la profundidad
del suelo para programar apropiadamente la siembra de cultivos cuyos sistemas
radiculares puedan desarrollarse completamente en el espacio disponible del suelo.

Textura
La textura es la distribucin relativa de tres tipos de partculas en el suelo segn su
tamao: arena, limo y arcilla. La clasificacin textural del suelo se realiza de acuerdo con la
partcula predominante. Si la distribucin es balanceada, se dice que el suelo es franco.
La textura guarda relacin con la facilidad para preparar el terreno, la erodabilidad del
suelo, la germinacin de las semillas, el desarrollo de las races, la capacidad de retencin
de nutrientes y agua y la aireacin del suelo.

Estructura
La estructura se refiere al arreglo de los agregados de partculas en el suelo. Guarda
relacin con la textura, sobre todo con el contenido de arcilla, as como con la presencia
de materia orgnica. Tiene incidencia sobre la aireacin y la retencin de agua. La
estructura puede ser mejorada a partir de la adhesin de materia orgnica.

Color del suelo
El color es determinado por el contenido de materia orgnica y las propiedades qumicas
del suelo. Los suelos con mucha materia orgnica normalmente son oscuros, mientras que
los rojos y amarillos se relacionan con la presencia de hierro, buena aireacin y drenaje
interno. Suelos grises y azulados suelen ser poco aireados y susceptibles al
encharcamiento.

Potencial de hidrgeno

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El potencial de hidrgeno (pH) mide la acidez o alcalinidad del suelo, en relacin con la
presencia del catin hidrgeno (H+) o el anin hidroxilo (OH-). Influye en la disponibilidad
de elementos esenciales para las plantas. En pH bajo puede haber toxicidad por aluminio y
manganeso, mientras que en pH alto el sodio puede ser txico para las plantas. El pH se
mide en una escala de 0 a 14, siendo ms cidos los suelos a medida que se acercan de 7 a
0 y ms alcalinos cuando tienden de 7 a 14. Son neutros los que tienen un pH de 7.

Otros factores del suelo importantes para las plantas son: la capacidad de intercambio
catinico, la conductividad elctrica, el contenido de materia orgnica y la pedregosidad.


4. FACTORES HDRICOS

Los factores hdricos son importantes debido a que diferentes especies de plantas
prosperan en condiciones distintas de humedad del suelo. Adicionalmente, los
requerimientos de agua de un mismo cultivo pueden variar de una etapa a otra de su ciclo
vegetativo.
Es relevante, pues, tener conocimiento de la disponibilidad de recursos hdricos (agua)
para un manejo y aprovechamiento ms apropiados. Si la cantidad de lluvia efectiva es
menor que las exigencias del cultivo, es necesario regar los cultivos en la cantidad y
frecuencia que lo requiera para superar el dficit hdrico. Si, por el contrario, la cantidad
de lluvia supera las necesidades de humedad del cultivo, y dependiendo del drenaje
natural de los suelos, puede ser importante el drenaje de los suelos para controlar la
inundacin y prdidas asociadas.
Por otra parte, el uso del suelo puede incidir en las propiedades hidrulicas del suelo. Por
ejemplo, Zimmermann y colaboradores encontraron en la cuenca del Amazonas que
suelos bajo uso agroforestal y pecuario presentan menor infiltracin que aquellos de uso
forestal (Zimmermann et l. 2006).


5. FACTORES BITICOS

En cuanto a las ciencias agrcolas, son factores abiticos los organismos vivientes que se
interrelacionan con las especies cultivadas en el agroecosistema, tanto microbios como
animales y plantas. Algunos de ellos causan efectos positivos sobre los objetivos
productivos y otros pueden provocar daos a los cultivos reduciendo su rendimiento.

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Tanto los microorganismos como los animales y las plantas son relevantes por su
incidencia sobre la produccin de cultivos. Los microorganismos pueden ejercer efectos
positivos o negativos sobre las plantas. Ejemplo de efecto positivo es la fijacin de
nitrgeno atmosfrico por bacterias del gnero Rhizobium, en asociacin con las races de
plantas de la familia Fabaceae. Algunos microorganismos inciden sobre la liberacin de
nutrientes, hacindolos disponibles para las plantas. Sin embargo, otros pueden ser
patgenos, es decir, generadores de enfermedades. Por ejemplo, el hongo
Mycosphaerella fijiensis provoca en las plantas de la familia Musaceae (guineo, pltano,
rulo) una enfermedad llamada Sigatoka Negra; el hongo Hemileia vastatrix, por su parte,
produce una enfermedad llamada Roya del Caf, capaz de causar prdidas parciales o
totales en agroecosistemas donde dicho cultivo es predominante.
Animales de diferentes filos son igualmente relevantes para la produccin agrcola. En el
caso de los animales superiores, generalmente pueden causar daos a los cultivos al
consumir las plantas o al caminar sobre ellas y el suelo. Esto puede evitarse mediante una
apropiada planificacin del sistema productivo. Diversos tipos de sistemas agroforestales
incluyen animales en pastoreo junto con cultivos anuales o permanentes, aprovechando
los beneficios que aquellos pueden ofrecer. En Monte Cristi se han establecido fincas que
combinan produccin de caprinos con el cultivo de sbila (Aloe vera), aprovechando los
chivos para el control de malezas y la provisin de nutrientes a travs del estircol que cae
sobre el suelo. Los chivos no se comen la sbila y los productores no slo aprovechan las
salidas adicionales de su agroecosistema sino que tambin reducen los costos de
mantenimiento del cultivo. El estircol de diversas otras especies de animales (vacas,
caballos, cerdos, etc.) aporta nutrientes a los cultivos, devolviendo parte de lo que dichos
organismos consumen al pastar.
Las lombrices de tierra ayudan a descomponer la materia orgnica, as como mejorar la
aireacin del suelo y la infiltracin. Algunas especies de lombrices de tierra (e. g. Eisenia
foetida) son utilizadas para generar uno de los abonos orgnicos ms valorados en la
produccin agrcola: el lombricompost.
Junto con las plantas cultivadas crecen tambin otras especies cuyas semillas se
encuentran en el rea y encuentran en el agroecosistema las condiciones apropiadas para
germinar y prosperar. Estas especies se encuentran en su hbitat y se desarrollan sin
necesidad de haber sido sembradas. En el manejo agrcola se les denomina de diferentes
maneras: plantas voluntarias, arvenses, plantas indeseadas, malezas. Si bien no es
necesario (ni posible) erradicarlas, es importante controlar su desarrollo, pues compiten
con los cultivos. Las principales formas de competencia entre plantas son por agua, luz, y
nutrientes. Un mejor aprovechamiento de estos factores por las malezas resultar en la

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reduccin del rendimiento de los cultivos. Algunas especies adicionalmente emiten
sustancias que limitan o impiden el desarrollo de otras, fenmeno conocido como
alelopata.
La incidencia de los factores biticos sobre los agroecosistemas depender en gran parte
del manejo que se les da a estos ltimos. Por ejemplo, cultivos sembrados a alta densidad
(poca distancia entre una planta y otra o entre una hilera y otra) pueden ser ms
fcilmente atacados por los insectos y los microorganismos patgenos. stos ltimos
pueden entrar ms fcilmente a las plantas por heridas causadas durante actividades de
poda. Las prcticas de rotacin de cultivos pueden permitir un equilibrio que limite el
desarrollo de las plagas, mientras que la repeticin del mismo cultivo consecutivamente
puede favorecer su incidencia.



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